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Milton Santos

METAMORFOSIS DEL
ESPACIO HABITADO

304.2
s237

oikos-tau

Metamorfosis del espacio habitado

Director de la coleccin "Textos de Geografia

Caries Carreras i Verdagucr

Primua edici6n 1996

Copyright M/ton Santos

ISBN 84-281-0890-0
Dep6sito gal: 8-41.934-1996

oikos-tau

Dereclrn.f reurvados para rudos lo.f pasu de !rabia castellmw


No .re permite la repmduccit11 IIIIIJI11 parcial de este libro,
ni la a1mpilacin etl un .fistema informtico.
ni la trafl.rtllisitn en cualquier ftJrma 11 por cualquir medio,
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01/w.r-Tau, S.L industriu.r grfictJ.r y tdiwriul
Montserral 12-14. 08340 Vilassar de Mar (Barcelona)

Metamorfosis del
espacio habitado
Milton Santos
Trnduccin:

Gloria Mara Vargas Lpez de Mesa


( 1995)

Revisin. correccin y composicin:

Sergi Martnez Rigol

oikos-tau
APARTADO 5347- 08080 BARCELONA

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C di..ivYEC A

El autor
Milto n de A lmeid a San t os (Brotas de Macabas, Baha, Brasil.
1926) se licenci en derecho en la universidad federal de Bahia, en 1948.
Se doctor en Geografa en la universidad de Strasbourg (Francia), en 1958.
Dos aos antes, en 1956 inici su labor docente en Geografa humana en la
universidad catlica de Salvador, hasta 1960, en que pas a la universidad
federal de Bahia hasta que tuvo que exiliarse al advenimiento del rgimen
militar en Brasil, en 1964. Entre 1964 y 1971, residi en Francia, donde
ense sucesivamente en las unive rsidades de T oulouse, BordcauJt y de
Pars, y eolobor6 y organiz diversos grupos de inv~:stigacin. Entre 1971
y 1972, en los Estados Unidos, donde ense en el Massachussels Institue
of Technology. Entre 1972 y 1973, en Can3d, en la universidad de
Toronto. En 1973, en la universidad Nacio nal de Ingeniera de Lima. En
1974, en Venezuela, en la Universidad Central. Entre 1974 y 1976, e n
T anzania, en la universidad de Dar es Salaam. En 1976, nuevamente en
Venezuela, y en 1977 en Estados Unidos, en la Columbia U niversity, de
Nt.'W Yo rk. En 1975, haba a sido profesor invitado en la universidad de
Campinas, en Brasil, y entre 1978 y 1982. lo fue de la facultad de
arquitectura de la universidad de Sao Paulo. Entre 1979 y 1983, de nuevo fue
profesor titular de la universidad fede ral de Rio de Janeiro y des del 1983 lo
es de la de Sao Paulo, ya plenamente reintegrado al B rasil. Durante e sta
ingente labor docente ha realizado tambin una importante tarea
investigadora que ha fructificado en la publicacin de 44 libros, 7 l
captulos y partes de libros colectivos y 231 artfculos, en d iversas
leng uas. Ha aplicado tambin sus conocimient<Js tericos y prcticos a
nivel internaciona l como consultor ante Naciones Unidas, la Organizacin
Internacional del T rabajo, la UNESCO, la Organizacin de Estados
Americanos y de algunos gobiernos de los estados de Arge lia y Guinea
Bissau y del senado federal de Venezuela para c uestiones metropolitanas,
adems de las numerosas consulto ras y asesoras en todos los niveles de la
administracin del estado brasileo. Ha recibido varios doctorados ho noris
causa: en 1980, en la Universit de Toulouse-le Mirail; en 1986, e n la
Universidade Federal da Babia; en 1992. en la Universidad de Buenos Aires;
en 1994, en la Universidad Complutense de Madrid; en 1995 en las
universidades Est3dual do C entro Oeste (Bahia) y Federal de Sergipc; en
1996, finalmente, en las universidades de Rio Grunde do Su!, Estadual do
Cearl de Passo Fundo y de Barcelona. Adems. en 1994, recibi el premio
internacional de Geograffa Vautrin Lud. en el Festival Internacional de
Geografa de Saint-Di des Vosges y la Medalla del Mrito de la
Universidad de La Habana, entre otros honores dispensados en su pas.

Sumario
Prefacio.................................................................

O. Introduccin .. .. .. ..... .... ...... ... .. ... .... .......... .... ... .. .

13

l . El re descrubrimiento y la re modelacin de l
planeta en el perodo cit!ntfico-tc nico y el
nuevo rol de la ciencias ............. ......................

15

l. 1 IX la in~macionalizxon a la globalizaoon .
12 Un perodo tcnico-cientflico? ............
1.3 Mundializacin perversa y perversin
de las ciencias ......................................
1.4 Las x>sblidad~ de las cimcias del oombrc ..

2. La r enovacin de una disciplina amenazada ...

15

19
2O
23

25

2. 1 En busca de un objeto: el espacio ........

27

2.2 Importancia actual del espacio .............


2.3 H acia una geografa global ..................
2.4 Gl obalizaci n y cmpiri zac in de

29
3O

las categoras ......................................


2.5 Por una gcogmffa renovada .................

35

3. Metamorfosis del espacio habitado ..................

37

3. 1 La expangn de la poblacin mWldial ....


3.2 Heterogeneidad del espacio habi tado ...

37
39
40
40

3.3 En un siglo, una humanidad mezclada .


3.4 La explotacvn urbana y metropolitana.....

32

35 La creacin de un medio geogrfico


artificial ................................................
3.6 "IX la n:lluralei'.a ha;til a un e!paci> dd
hon1bre ...............................................
4. Categoras tradicionales, categoras actuales ..
4.1 La religin ...........................................
42 Circuitos espaciales de produccin .......
4.3 E~acializacioncs productivas y aumen10
de circulacin ......................................
4.4 La ciudad: el lugar revolucionario .......
4.5 Nuevas relaciones ciudad-campo .........
4.6 Nueva jerarqufa urbana ........................
4.7 El presente y la totalidad .....................

41

43
45
45

48
5O
52
54
55
56

S. Paisaje y espacio ...... .... ... . ........ ............ ... .... .....

59

5.1 Paisaje: su realidad .............................


5.2 Percepcin y conociemienlo ................
5.3 Paisaje y regin ...................................
5.4 Los objetos culturales ..........................

59
59
60
61

5.5 Paisaje naturJI, paisaje artificial ............

62

5.6 Paisaje y produccin: los instrumentos


de trabajo ............................................
5.7 Un cambio pcnuanentc .......................
5.8 Datacin y movimiento del paisaje ......
5.9 Las mutaciones del pais:tF: lo csructuml
y lo funcional ......................................
5. 10 Espacio: su realidad ...........................
5.1 1 El paisaje no es el espacio ..................
5.12 La cspacializacin no es espacio ........
6. Configuracin territorial y espacio .................

6. 1 Configuracin territorial y paisaje .......


6.2 El espacio: fijos y flujos .....................
6.3 Los iijos ..............................................
6.4 Sistemas de ingeniera ..........................
6.5 Divisin del trabajo a escala .................
6.6 Pcriodizaciones ...................................
6.7 Por una visin prospcctiva ...................

63
65
66

66
68
68
70
73
73
75
75
76
78
79
81

7. De lo fsico a lo humano. De lo natural a lo


arUicial. Geografa fisca. Geografia hurmna ..
7.1
7.2
7.3
7.4
7.5

83

El hombre y la produccin ..................


Accin humana y geografizacin ........
La naturaleza y sus prtesis .................
Geografa fsica, geografia humana ......
El nuevos sistema de la naturaleza .......

83
84
85
85
87

8. El e1pacio y el movimienb de las contradireiones ..

91

8.1 Lo exte rno y lo interno .......................


8.2 Lo nuevo y lo viejo .............................
8.3 El Estado y el mercado ........................

92
93
95

9. Geografia general (an dtiernini5ta) y geografia

regional ...........................................................

99

10. De la teora a la prdca: un mo~lo analtico .

105

10. 1 La defini cin del espacio ...................


10.2 Estado y federacin ............... ...... ......
10.3 Necesidad de una periodizacin ........
10.4 Un e1qucma oxracional: el an.1lisis
de la situacin actual .........................

l 05
l 07

100

Bibliograjia ............................... ".................................

113

1m

Prefacio
u

Milton Santos lleg a Espaa, en los inicios de los


aos setenta, a travs de la traduccin que realiz la profesora
Rosa Ascn, del libro Geografia y Economa urbanas en los
pases subdesarrollados. en la coleccin que asesora Enrie
Lluch para esta misma editorial Oikos-Tau, en 1973. El
original de aquel libro haba sido publicado, en francs,
cuatro aos antes por el Centre de Documemation
Universitaire de Pari s, durante el exilio del autor. Milton nos
llegaba as a los estudiantes y profesores jvenes del
momento, como un miembro ms de la escuela geogrfica
francesa, caracterizada por sus enfoques regionales, pero
animada ya por puntos de vista crticos, de estilos tan diversos
como los de Picrrc Gcorgc. Jcan Tricart o Yvcs Lacoste.
Como Samir Amin, Milton Santos comparta el inters por el
anlisis de los problemas del Tercer Mundo, desde el Tercer
Mundo.
El contacto directo con el autor lleg mucho ms
tarde, mientras las influencias de la Geografa francesa habfan
ya sido desplazadas signil1cativamcnte por las nuevas visiones
anglosajonas, cuantitativas o radicales. Slo tras la cafda de las
dictaduras en Espana y en BrJSil, los contactos se iniciaron.
El propio Milton, tras ensear e investigar en Europa. frica
y Amrica, pudo rebrasilianizarse, sobre todo para los
forasteros, que empezamos a conocer sus planteamientos
tericos renovadores de la Gcograrfa.
P rimero lleg l, directamente. no dejando nunca sus
contactos internacionales, en una serie de seminarios que
imparti, en 1987, en la escuela de ingenieros y en las
facultades de Geografa de Barcelona. Aquf present. por

JO 1 MetamOJfosis del espacio habiwdo

primera vez ante nosotros, sus ideas acerca del medio natural
y del medio cientfico-tcnico. Despus algunos de sus
alumnos, de los grupos de la Universidade Federal de Rio de
Janciro, quienes se hicieron eco de la profundidad terica y
de su capacidad de estimulo: cuando ya se haba l mismo
desplazado a la prestigiosa Universidade de Sao Paulo (USP),
en 1983.

De estos contactos con el Departamento de Geografa


Humana se public, con fecha de 1986, en el n 65 de la
revista Geocrrica, el texto castellano de su Espar;o e merodo,
que haba editado el ao anterior en Brasil. Su influencia
terica comenz a despertar el inters de algunos gegrafos
de la Universitat de Barcelona, que, desde entonces, hemos
mantenido contactos constantes con Milton Santos y con la
Geograffa brasilea. Desde los primeros momentos, Milton
quiso aprovechar su propia notoriedad con el fin de
diversiticar los contactos e introducir a sus colegas en los
crculos internacionales, sin protagonismos excluyentes.
Invitaciones a congresos y seminarios en muchas
universidades brasileas y media docena de tesis doctorales
de profesores de varias universidades brasileas presentadas
en la Universitat de Barcelona son los frutos mjs importantes
de esta colaboracin.
Durante este proceso, los contactos personales con
Milton Santos no se han interrumpido. En 1988 particip en
un curso sobre la reorganizacin de la sociedades humanas
en el tercer milenio, en la Fundaci La Caixa, y en 1990,
anim intensamente y clausur un curso en la sede
valenciana de la Universidad Internacional Menndez Pelayo
sobre las ciudades internacionales, junto a sus colegas
europeos y americanos.
Este mismo ao, a raz de los contactos que mantiene
Milton con el grupo de gegrafos de la Universidad
Complutense de Madrid, se publicaba la versin castellana de
su libro Por uma Geografia Nova, en la editorial Espasa
Calpc. La primera vers in de este libro se haba publicado en
Sao Paulo, en 1978, y ya habfa sido traducida al francs. El

Prefacio 1 JI

Dr. Joaqun Bosque Maurel fue el promotor de la edicin y el


autor de su introduccin. Desde aquel momento disponemos
de un manual de Geografa diferente. terico y profundo, que
presenta una visin dinjmica y comprometida de nuestra
disciplina, que tanta falta haca para la enseanza, escrito
desde Brasil, pero desde una perspectiva y una vocacin
Nuestros estudiantes tienen
ciertas
internacionales.
dificultades tericas para comprender rjpidamente este libro,
pero siempre admiran en l su jovialidad crtica, la renovacin
de los planteamientos que fonnula y la amplitud, incluso
territorial, de sus puntos de vista. El libro de Milton se alej
de los, por otro lado excelentes, manuales anglosajones, que
ofrecen una visin del Mundo exlcu~ivamente anglosajona.
En 1992, Milton participaba personalmente de nuevo
en el coloquio organizado en Girona por los gegrafos de
Barcelona y de Toulouse, como la clausura de tres aos de
investigacin conjunta sobre las mu taciones socioeconmicas
en las dos aglomeraciones urbanas. que culmin en diversas
publicaciones. Desde entonces ha participado y animado
diversos seminarios sobre teora de la Geografa y sobre

Amrica Latina, organizados en diversos Jugares de Espaa:


Madrid. Salamanca, Ciudad Real, Mlaga.
Como resultado de esta colaboracin y del
conocimiento mtuo que se desprende, Milton nos ha
querido obsequiar con la traduccin de este magnfico
estudio sobre las metamorfosis del espacio habitado,
publicado por primera vez en Brasil, en 1988.
El libro estj organizado en diez captulos desiguales.
en los que el autor concreta los principios que habfa se'lalado
en su nueva geografra. En primer lugar plantea el
redescubrimiento y remodelacin de la superlicie terrest re a
partir de la implantacin del perodo tcnico-cientlico, para a
continuacin analizar detalladan1ente los cambios que ello
entraa para la disciplina geogrj(ica. Introduce la renovacin
necesaria de la Geografa, detalla las metamorfosis del espacio
mundial, a partir de la expansin demogr{ifica y urbana del
desarrollo cientfico y rcalila un repaso de Jos conceptos

12 1 Mr:tamOifosis cM espacio habiwo

tradicionales de la Geografa a la luz de estas metamorfosis.


Regin, ciudad, jerarqua urbana, paisaje y espacio en todas
sus implicaciones son los principales conceptos analizados.
Finalmente plantea la necesidad de superacin de las
dualidades tradicionales de la Geografa, escindida e ntre fsica
y humana, entre lo estjtico y lo dinjmico, entre lo general y
lo regional, avanzando un nuevo modelo analtico.
Este libro, que ha alcanzado ya cuatro ediciones en
Brasil, supone la primera traduccin extranjera, lo que
constituye una gran apo1tacin a la bibliografa geogrfi ca en
lengua castellana. Como indica el autor, la profesora Gloria
Mara Vargas Lpcz de Mesa realiz la primera versin, que
ha sido corregida y revisada por Sergi Martncz Rigol, del
Grup d'Estudis Territorials i Urbans de la Universitat de
Barcelona. A ellos hay que agradecer su desvelo e inters. A
Jordi Garea Jacas, el editor, tambin, ya que a pesar de las
leyes del mercado sigue publicando libros de Geografa, que
constituyen la base de nuestro trabajo de formacin de
gegrafos.
Finalmente, hay que agradecer a Milton Santos, su
lucidez y su empeo en seguir ilustrndonos. Sea esta
publicacin un homenaje, en un ao tan especial, cuando
Milton ha cumplido los setenta aos en una madurez gloriosa
y ha aceptado entrar en el claustro de doctores de la
Universitat de Barcelona.

Ba rcelo na, Septiembre de 1996


Dr. Caries Carreras i Verdaguer
Catedratic de Geografia Humana
Director del Departament de Geografia Humana
Universitat de Barcelona

Introduccin
Este libro constituye, de alguna forma, una
continuacin de Por una Geografia Nueva, cuya primera
edicin la public la HUCITEC en 1978. Nuestra ambicin,
plasmada en la introduccin de aquel libro, de desarrollar una
serie de temas interrelacionados, se llev a cabo durante diez
aos con un constante trabajo terico, de investigacin
emprica, y de elaboracin de cursos de licenciatura y de
postgrado que ofrecimos en diferentes lugares a gegrafos,
arquitectos y planificadores.
Algunos de los problemas que entonces planteamos
fueron objeto de varios ensayos. algunos ya publicados.
mientras que otros todava no han tomado una forma definitiva.
Mientras tanto, el desarrollo actual de la geografa brasilea
exige una clarificacin urgente de algunas categoras analticas.
La geografa crftica, que tanto auge tuvo en ese perfodo, no
puede puede pem1itirse ser slo crtica. Para ser til y poder
utilitzarse, la crtica tiene que ser analtica y no slo discursiva.
Puctle incluso ser destructiva, a partir tlel momento que tenga
algo por proponer explcita o implcitan1ente, sin lo cual no
contribuira al avance del conocimiento.
Muchas tesis acadmicas, libros, y arHculos de revistas,
ya han ya han contribuido valiosamente a renovar las ideas
sobre el espacio geogrfico. Todavfa hay mucho por hacer y es
en esta lnea donde desean1os inscribimos modestan1eme. Este
libro se concibi justamente para debatir algunas realidades del
presente y sus conceptos resultantes. Por eso, los dos primeros
captulos buscan situ ar la geografa en el contexto del mundo
actual, en tanto que los dems, tomando como punto de partida
las metamorfosis del espacio habitado, buscan replantear

14 1 MetamOifosis del espacio habitado

categoras tradicionales y sugerir algunas lneas de reflexin


metodolgica. Hablar sobre el espacio es insuticiente, si no se
busca defi nirlo a la luz de la historia concreta. Hablar
simplemente de espacio, sin ofrecer categoras de anlisis
tambin es insuficiente _ Por eso nos pareci oportuno
distinguirlo del paisaje y de la configuracin territorial, que,
mientras tanto, aparecen como elementos fundamentales para
su entendimiento. Esa comprensin pasa por el reconocimiento
de la creciente imbricacin entre lo natural y lo artificial, que
permite abordar tanto el viejo debate sobre la del1nicin de la
geografa fsica y de la geografa humana, como la discusin
sobre el sentido de la geografa general en relacin con la
geografa regional. Todo esto compromete diferentes visiones
del movimiento de las contradicciones, cuyo resultado son las
metamorfosis del espacio.
Dcnise Elias, futura Doctora en Geogra fa de la
Universidad de Sao Pauto, me ayud tanto en la discusin sobre
el proyecto del libro, como en su redaccin. Espero que esta
obra, por su lenguaje, sea accesible al mayor nmero de
lectores, sin ntmo de caer en simplismos ofensivos.
Los captulos 1 y 2 fueron publicados conjuntamente
como artculos en francs, ingls y espaol por cl lmemational
Social Science Joumal, v 36, no. 4, de la UNESCO en 1984 y'
por la Revista Brasileira de Tecnologa del CNPq, en 1985 y el
captulo 3 apareci tambin en fom1a de artculo en la revista
Arquitectura e Urbanismo, nov. 1985. Los dems captulos son
inMitos.
Milton Santos

1
El redescubrimiento y la remodelacin del
planeta en el perodo tcnico-cientfico y
los nuevos roles de las ciencias

Entre los mlliplcs aspectos del perodo actual, es


obligatorio reconocer las relaciones entre las condiciones de
realizacin histrica y la nueva revolucin cientfica. Esa
revolucin histrica y cientfica atribuye a las ciencias del
hombre y de la sociedad un lugar todava ms privilegiado en el
conjunto del conocimiento. En un mundo reestructurado asf, le
incumbe un papel particular a la ciencia geogrfica - una
ciencia del espacio del hombre. Debemos interrogamos sobre
los problemas que. desde esta ptica, se plantean para su
realizacin, frente al conflicto que ocasiona, a la actualizacin
de la disciplina y sus actuales estructuras, los nuevos
contenidos. Se puede pensar que la inercia se impondr al
movimiento, impidindole su desarrollo, o se debe creer en la
afinnacin de una geografa renovada?

1.1 De la internacionalizacin a la globalizaci6n


No sin razn K . Polanyi habl de una "Gran
Transfonnacin'' al presentar los profundos cambios impuestos
a nuestra civilizacin desde el inicio del siglo1. Qu dec ir
1 "l.: ;jvili7.acin del siglo XIX naufraga. Este libro trata de los orgenes
polticos y econmicos del acontecimiento y de la grantransfomJacin que le sucedi.
Esa civilizacin se apoyaba en cuatro in~titucioncs. La primera era e l
sistema de equilibrio de fucr7.as que durante un siglo pc:mJit i evitar la deflagracin de
grands y devastadora$ guemis entre las potencia$. La $Cgunda fue el patrn oro como

161 Metamorfosis del espacio habitado

entonces de la verdadera subversin que el mundo conoci a


partir de finales de la Segunda Guerra Mundial, cuando se
inici, por mediacin de la globalizacin, una fase enteramente
nueva de la historia?
Ciertamente, lo que estamos viviendo ahora ha sido
largamente preparado y el proceso de intemacionalizacin
viene de lejos. El proyecto de mundializar las relaciones
econmicas, sociales y polticas empieza con la extensin de
las fronteras del comercio a comienzos del siglo XVI, avanza
intennitentemcnte a travs de los siglos de expansin capitalista
para finalmente ganar cuerpo en el momento en que se impone
una nueva revolucin cientfica y tcnica y en que las lom1as de
vida en el Planeta sufren una repentina transfonnacin. Las
relaciones del hombre con la naturaleza conllevan una
transfonnacin, gracias a los fonnidables medios puestos a
disposicin del primero. Hubo cambios cualitativos
sorprendentes, el ms notable fue la posibilidad de conocer y
utilizar todo a escala planetaria, convertida desde entonces en el
cuadro de relaciones sociales. Ahora podemos hablar de
mundializaci6n ya que antes se trataba de mera
intcmacionalizaci6n2.
Dado el nuevo alcance de la historia, importa "revisar
toda la estructura de los postulados y prejuicios en los cuales se
asentaba nuestra visin del mundo", en palabras de G.
Barraclough (1965, p. 10). Ms recientemente Katona y
Strumpel (1978, pp. 2-3) critican la visin econmica poco
influenciada por nuevas realidades, lamentando que factores
referencia internacional que simbolizaba la organizacin nica de la economa mundial.
La tercera era el mercado auto-regulado que gener un bienestar sin precedentes. La
cuan.a era el Estado liberal. Segn una cicna clasificacin, dos de ellas eran nacionales
y las otras dos imemadonales. Juntas dctenninaron las grandes lneas 1.k la hi>turia de
nuestra civilizacin". Karl Polanyi, Tite Gr~al 'J'ransformation {1944) Boston, Bcacon,
1957, p.2
2
"El sistema capitalista fue siempre un sistema mundial. No podremos
comprenderlo si excluimos la intcrnccin entre el efecto intcmo de una de sus partes y
los efectos eJttemos sobre esa parte. Por eso la contribucin de aquellos que
enfatizaron el papel de la periferia en el establecimiento del capitalismo desde su inicio
no es ni peque11o ni complementario. (...)." San1ir A m in, 1980, p. 187
~Aunque haya sido siempre un sistema mundial, el sistema capitalista pas
por diversos niveles(...)". Samir Amin, 1980. p. 188.

El redescubrimiento y la remodelacin del planeta ... / 17

como las finanzas se estudien todava en un contexto puramente


nacional, y no en su contexto global. La sociologa, tal como se
fund en la segunda mitad del siglo XIX dcbcrfa subslituirse
segn A. Bergensen (1970, p. I) por una "visin sistemlica
mundial", ms adaptada a las nuevas realidades.
Pero ser posible sostener que ese sistema mundial (A.
Bergensen y R. Schoenberg, 1980), llmese sociedad mundial
(Ralph Pettman, 1979) o sistema global, existe (G. Modelski)?
Sera el resultado de todas las posibles interconexiones, entre
las ms lejanas y diferenles sociedades nacionales, por fuerza
de las nuevas condiciones de realizacin de la vida social; o
sea, de una divisin mundial capitalista del trabajo, basada en el
desarrollo de fuerzas productivas a escala mundial y dirigida
por mediacin de los Estados y las multinacionales o de las
empresas transnacionale~.
La universalizacin del mundo puede constatarse en los
hechos. Universalizacin de la produccin, que incluye la
produccin agrcola, los procesos productivos y el marketing.
Universalizacin de los intercambios, del capital y de su
mercado, de la mercanca, de los precios y del dinero como
mercanca-patrn, de las finanzas y de las deudas. del modelo
de utilizacin de los recursos por medio de una universalizacin
rac ional de las tcnicas4, universalizacin del trabajo, es decir,

' "En la fase del monopolio mltiple transnacional, el desa rrollo de las
fucr.tas produ.;tivas se dcsarnJia a eHala plam:laria. La conseC11encia de la 1livisi(>n
mundial capitalisla del trabajo es al mismo licmpo Wla especializacin avanzada y una
imcg racin. La posibilidad concreta de localizar sectores. pro!=esos, fbricas.
explotaciones econmicas, de ulilizar redes de transporte y comercialiU~cin, de
obtener infonnaciones prcticamcnle instantneas de !odas partes y procesa rlas
elecunicamemc en esos centros cstrat~glcamcmc disuibuitlos. de influenciar de
manera decisiva en las resoluciones polticas nacionales o multinacionales, o de
movilizar rpidamente funcionarios y agentes por todo el mundo; todo eso transfonna
las corporaciones mltiples en faclorcs poderosos de Wla compleja combinacin de las
fucr7.as productivas. con variables mucho ms numerosas y parmetros operacionales
que actan en varios niveles de agregacin." M. Zavala, p. 43.
~ "(... ) una triple universalidad: universalidad espacial, universalidad
cualitativa, univen~alidad rcladonal". S. Brcton, 1968, p. 112
(...) La universalidad relacional (...) concretamente (... ) se define por la
com unicacin de !odas las tcnicas que se relacionan unas con otras en un afn de
2

181 Metamorfosis del espacio llabillldo

del mercado de trabajo y del trabajo improductivo, del


ambiente de empresas y de las economas, de los gustos, del
consumo y de la alimentacin. Universalizacin de la cultura y
de los modelos de vida social, de una racionalidad al servicio
del capital erigida en moralidad igualmente universalizada,
universalidad de una ideologa mercantil concebida desde el
exterior, universalizacin del espacio, de la sociedad
mundializada y del hombre amenazado por una alienacin total.
Vivimos en un mundo donde la ley del valor
mundializado rige la produccin total, por medio de las
producciones y las tcnicas dominantes, las que utilizan el
trabajo cientfico universal previsto por Marxs. Con base en
todas esas producciones. tambin es universal, y su realizacin
depende en lo sucesivo de un mercado mundial.
Es completa esa mundializacin? Para muchos, no
habra. por ejemplo, mundiali zacin de las clases sociales
(V. Navarro, 1982 y A. Bergensen, 1980, p. 10) ni una
moralidad uni versal, asf sta fuera de los Estados. Si las
empresas multinacionales crean siempre burguesas
transnacionales (R. L. Sklar, 1976), y si en todos los pases
existen instituciones de naturaleza semejante, las clases an se
definen territorialmente, de la misma manera que las
aspiraciones y el carcter de un pueblo todava estn en funcin
de las herencias histricas. Los Estados, cuyo nmero se
multiplic debido a las nuevas condiciones hi stricas,
constituyen un sistema mundial, pero individualmente son, al
mismo tiempo, una puerta de entrada y una barrera para las
influencias cxgenas. Su accin, aunque autoritaria, se alinna
en las realidades preel\istcntcs y por eso jams induce una
mundializacin completa de las estructuras profundas de la
Nacin. Pero esto no basta para impedir que se habJe de
globalizacin.

complcmentaric<.lad que condiciona simultneamente la posibili<.la<.l de su e~ti,tcnda y la


de su eficacia". S . Brcton, 1968, p. 114.
'" M ar~t utiliz de manera c~tplcitn la categora "trahajo universal" en
relacin a1 trabajo cicntfioo". Emcst Mande!, 1980. p. 132.

El redescubrimiento y la remodelaci611 del planeta ... / 19

1.2 Un perodo tcnico-cientfico?

Es posible discrepar en cuanto a la denominacin y a


las caractersticas del actual perodo histrico. Lo vivimos, pero
no hay nada ms dificil que definir el presente. No obstante,
sabemos de antemano que nuestra poca implic una
revolucin global todavfa inconclusa, pero cuyos efectos son
perceptibles en todos los aspectos de la vida. Como dice Lucicn
Goldman (1978, pp.l85-186) "a partir de la Segunda Guerra
Mundial, se hace ms evidente para los investigadores serios la
existencia de un tercer tipo de capitalismo, con varias
denominaciones como: capitalismo de organizacin, sociedad
de masas, etc. Se trata, siempre del capitalismo, sin duda, pero
con cambios esenciales". Esta poca nos sugiere tener presente
la advertencia de Marx, para quien "el destino de las nuevas
creaciones histricas es el de ser consideradas como una
contrapartida de las formas antiguas, y hasta muertas, de la vida
Creemos. como tantos
social. a las cuales se asemcjan''.6
otros, que las perturbaciones que caracterizan esta fase de la
historia humana provienen en gran parte, de los extraordinarios
progresos en el campo de las ciencias y de las tcnicas.
Estaramos en el perodo del capitalismo tecnolgico, segn L.
Kaarpi k (1972), o de la sociedad tecnolgica, conforme a H.
LeJcvrc (197 1).
Sin duda podemos preguntamos, por un lado, si el
desarrollo econmico no dependi siempre del progreso
cientfico (Tsuru, 1961; P. Jale, 1969; Ch. Bettelhcim, 1967;
R. Aron, 196 1; J. Ellul, 1954), o recordar como hizo E. Mandcl
( 1980) que apenas nos encontramos en la tercera revolucin
ClcntJica; y por otra parte sera bueno plantear con frecuencia
la pregunta de R. Heilbroncr (1967): "Las mquinas hacen la
historia?". Estn los que creen en una especie de detenninismo

71u Puris Conmume, Moscou, Progress Publi)hers, 1970, p. 58.

20 1Metamorfosis del espacio habitado


tecnolgico7 y los que se ponen en guardia contra todo riesgo
implfcito e n la creencia de una " ilusin tecnolgica".
Preferimos la compana de estos ltimos, sin por ello minimizar
el papel fundamental desempeado por los progresos cientficos
y t~enicos en las transfom1acioncs acaecidas recientemente en
el planeta. E sta "transformacin total de los fundamentos de la
vida humana" de que habla Berna! habra sido imposible de
otra forma. 8
Ahora se plantea una verdadera interdependencia entre
Ja ciencia y la tcnica, contrariamente a lo que suceda antes.
De hecho, como observ R. Richta (1970, p.37), hoy "la ciencia
precede a la tcnica", aunque su realizacin est cada vez ms
subordinada a esta ltima. La tecnologa de ah res ultante se
utiliza a escala mundial, donde slo cuenta con una bsqueda
desenfrenada de lucro, donde quiera que las condiciones lo
permitan. Este es un dato fundamental de la situacin actual. El
hecho de que la tecnologa se haya convertido en un elemento
exgcno para gran parte de la humanidad - ya sealado por A.
Herrera (in C. Mendes, 1977, p. l59) - acarrea consecuencias
de enom1e alcance, ya que su utilizacin universal, casi siempre
sin relacin con los recursos naturales y humanos locales, es
causa de graves distorsiones. Ahora, todo eso slo es posible
porque el trabajo cientfico fue prcticameme puesto al servicio
de la p roduccin. La ciencia tiene en adelante un papel
productivo (J. Thibault,1967).

7
Muchos histoadores se inclinaron a considerar la tecnologa como si
ruviese Wla imponancia ocasional y hasta recientemente ignoraron su in!luencia. Otros
cientficos sociales como W.F. Ogbum fueron de hecho panitlarios tle un detrnninismo
tr:cnolgico que consideraba que la tecnologa con! rola las fom1as sociales y las nonnas
culturales. La antroploga Lclie White d ice explcilamente que ' Jos sistemas sociales
son verdaderamenle secundaos y sub$idiaos en relacin a los sistemas tecnolgicos
(...). la tecnologa sera. para eUos. la vaable independienle, y el sistema social ' la
variable dt..'"Pendiente". Vctor Ferkisss, 1970, p.37.
M

l "(...) cJ t nuino 1\!Volud.Sn cicntfi ..:a y tcnjca lo propuso n ema! para


designar la transfom1acin total de los fundamentos de la vida humana, orgnicamente
ligados a las transfom1acioncs de la propia vida". R. Ridlt.a, 1970. p.43.

El redescubrimielllo y la remodelacin del planeta... 1 21

1.3 Mundializacin perversa y perversin de las ciencias


La mundializacin que se percibe es perversa (Santos,
1978). Concentracin y centralizacin de la economa y del
poder poltico, cultura de masas, cientiflzacin de la burocracia,
fuerte centralizacin de las decisiones y de la informacin,
sirven de base para estimular las desigualdades entre pases y
entre clases sociales, as como para la opresin y desintegracin
del individuo. De esta forma se comprende que haya
corrcpondencia entre sociedad global y crisis global. Es
igualmente comprensible, pero lamentable, que ese movimiento
general haya alcanzado a la propia actividad cienlffica.
El redescubrimiento del Planeta y del hombre, es decir,
la ampliacin del saber al respecto, son apenas dos trminos de
la misma ecuacin. Esa ecuacin est presidida por la
produccin en sus formas materiales e inmateriales. Los
conocimientos actan sobre los instrumentos de trabajo,
imponindoles modificaciones no ra ramente brutales y
produciendo males o beneficios, segn las condiciones de
utilizacin.
Cuando la ciencia se deja subordinar claramente a una
tecnologa cuyos objetivos son ms econmicos que sociales, se
vuelve tributaria de los intereses de la produccin y de los
productores hegemnicos, y renuncia a toda vocacin de servir
a la sociedad. Se trata de un saber instrumentalizado, donde la
metodologa substituye al mtodo.
Un sabe r comprometido con intereses e
institucionalizado en funcin de conocimientos estrictamente
delimitados, acaba por sufrir una fragmentacin cuyo resultado
es, no la autonoma deseable de las disciplinas cientficas, sino
su separacin. La evolucin econmica agrava esa distancia y
nos aleja cada vez m s de un enfoque global y de la visin
crtica que este pem1ite. Entonces, el trabajo del cientfico se ve
despoj ado de su contenido teleolgico y debe realizarse segn
una ptica puramente prctgmlica para atender a los que exigen
las investigaciones o di rigen las instituciones de enseanza.
Cuando el trabajo cientfico debe atender objetivos
utilitariamentc establecidos, tenemos ante nosotros el divorcio
entre la teora y la prctica (A. Gouldner, 1976). De esto se

22 1 MetamOifosis del espacio habitado

desprende la posibilidad del xito prctico de las falsas teoras


(M. Bunge, 1968). He a~u porqu se habl, y con razn, de la
perversin de la ciencia
En ese contexto, las ciencias sociales no son la
excepcin. El mismo movimiento tambin las defomt y
descaracteriz. Nunca es excesivo insistir en el riesgo que
representa una ciencia social monodisciplinar, sin inters por
las relaciones globales entre los diferentes vectores que
constituyen la sociedad como un todo. Tal vez se puede
encontrar una de las principales causas de la crisis actual de las
ciencias sociales en su insularidad. Buena parte de la
produccin intelectual en ese campo desprecia los estudios
mundiales globalizantes. Ese atraso en relacin al mundo, es
una de las peculiaridades de ese desatino de las ciencias
humanas. Incapaces de comprende r la separacin entre
principios y nomtas (A. Catemario, 1968, p.74), y por eso
mismo empobrecidas, no sorprende constatar. las mltiples
fonnas de su sumisin a intereses, casi siempre no gloriosos,
del mundo de la produccin. Se sitan, algunas veces sin juicio
crtico, al servicio del marketing, de aquello que se considera
relaciones humanas, de toda clase de social engineering y de
produccin, amparados por las ideologas (Michael Usecm,
1976), y reduciendo as gradualmente sus posibilidades. De ese
modo las ciencias sociales muestran un tendencioso inters por
las contradicciones ms imponantes: el Estado y las empresas
multinacionales, el Estado y la nacin, el c recimiento y el
empobrecimiento, el este y el oeste, el desarrollo y el
subdesarrollo, cte., para ocultar las causas reales y los
resultados previsibles de las conexiones entre fenmenos.
As, al reducir su alcance y fragmentar su campo de
accin, las ciencias sociales se internacionalizan, volvindose
incapaces de una visin mundial crtica. Los excesos de
9 Un rasgo notable .Id pcooo actual es que los anlisis vivamente clicos
de la empresa ci~ntfica provienen de universiurios respetables, cuyo radicalismo es
moderado o ilulo. F..sa crtica de la ciencia. rcpeuble y hecha desde el inte rior, expresa
la nueva conciencia de la ciencia y el abandono de su anterior seguridad. Cuando se
consideran las declaraciones de portavoces de la ciencia. se queda uno sorJrendido por
su car.icter propaganJstico. El cientfico era, para personas como T. lluxh:y (1894),
von llelmhotz (1893) o Karl Pearson ( 1892). un ejemplo de las mayores virtudes
intelectuales y morales". J. P. Ravclz, p. 79.
M

El redescubrimiento y la remode/acin del planeta... 1 23

especializacin y la prdida de ambicin de universalidad son


dos aspectos de una misma cuestin que pcnniten su utilizacin
perversa.
La geografa no escapa a esa tendencia. Desarrollada
parcialmente bajo el signo del utilitarismo, y basada en la
economa neoclsica - por lo tanto aespacial - se vea obligada
a negarse a s( misma. Por eso cuenta entre sus debilidades con
el hecho de no tener un objeto claramente definido y la pobreza
terica y epistemolgica sobre la cual reposa su prctica. La
inexistencia de un sistema de referencias ms slido, explica
finalmente el papel de relevo que esa disciplina desempe en
la reorganizacin no equitativa del espacio y de la sociedad,
tanto a nivel mundial como local.
1.4 Las posibilidades de las ciencias del hombre
Aunque marcado por actividades casi siempre
desviadas hacia preocupaciones inmediatistas y utilitaristas, el
actual perodo histrico encierra igualmente el gem1en de un
cambio de tendencia. Si de una parte la ciencia se vuelve una
fuerza productiva, se observa, por otra, un aumento de la
importancia del hombre -es decir, de su saber- en el proceso
productivo. Ese saber permite un conocimiento ms amplio y
profundo del planeta, constituyendo un verdadero
redescubrimiento del mundo y de las enormes posibilidades que
conlicnc, pues la propia actividad humana se revaloriza. Slo
falta colocar esos inmensos recursos al servicio de la
humanidad. Se trata de una tarea de gran envergadura, pero no
imposible, que supone la existencia de una ciencia autnoma,
tal y como la defini R. Wuthrow (1980, p.30).
Por el momento, las condiciones locales de realizacin
de la economa internacional acaban por privilegiar al
imperativo tecnolgico, conjuntos tcnicos considerados fijos,
ya que la propia ciencia econmica parece organizar sus
postulados en funcin de las ecuaciones tcnicas rfgidas. Cabe
ahora llegar a una liberacin de ese imperativo tecnolgico y
subordinar las opciones tcnicas a finalidades mucho ms
amplias que la propia economa. Se ve que no se trata en

24 1 Metamoifosis del espacio habitado

absoluto de una cuestin tcnica ni del mbito de las ciencias


exactas, pues el problema es respecto a las ciencias sociales,
cuya responsabilidad se ve asf aumentada.
Aunque impuesta por necesidades histricas, el
redescubrimiento de la naturaleza y del hombre debe atribuirse
sobre todo a las disciplinas naturales, biolgicas y exactas, o
sea a las "ciencias". Eso sugiri en las "no ciencias",
disciplinas del hombre y de la sociedad, un nuevo valor,
todava insuficientemente evaluado, en la construccin racional
de la historia.
Los nuevos conocimientos " cientficos" apuntan hacia
el reino de lo posible, mientras que su realizacin concreta
pertenece ms al mbito de las condiciones econmicas,
culturales y polticas. Como el futuro no es nico, pero debe- ser
escogido, son las ciencias sociales las que se transforman en
ciencias de base para una construccin voluntaria de la historia.
Cmo?. Se trata de ampliar su base filosfica de tal modo que
las preocupaciones telcolgicas no constituyan obstculo a la
fiel transcripcin de los fenmenos.
Las nuevas realidades son al mismo tiempo causa y
consecuencia de una multiplicacin de posibilidades,
potenciales o concretas, cuya multiplicidad de disposiciones
son un factor de complejidad y de diferenciacin crecientes. No
se trata aqu de adaptacin del pasado, sino de subversin de las
concepciones fundamentales y de las fonnas de abordar los
temas de anlisis. Eso equivale a afinnar que cambian al mismo
tiempo el contenido, el mtodo, las categoras de estudio y las
palabras claves.
En cuanto promesa, el crecimiento de las posibilidades
se refiere al mundo entero y a toda la humanidad, pero la
historizacin y la gcografizacin de las posibilidades estn

sujetas a la ley de 1as necesidades. La divisin de los mbitos


no es siempre ntida, pero se puede pensar que, en un mundo
construdo as, son las ciencias del hombre las que avanzan.
Adems, un sinmero de combinaciones, en adelante posibles,
no son deseables; otras, igualmente numerosas, no son
convenientes en todos los pases o regiones.

2
La renovacin de una disciplina
amenazada

La importancia actual del territorio (para no hablar de


espacio...) en la construccin de la historia puede indicarse por
el creciente inters que le dedican no slo gegrafos sino
tambin, y cada vez ms, los urbanistas, los planificadores,
cientficos tan diversos como economistas. socilogos,
etnlogos, politiclogos, historiadores, demgrafos, etc. Tanto
Neis Anderson ( 1965, p.5) como, ms recientemente, Pierre
Georgc ( 1982, p.l) sealaron que el as llamado objeto
tradicional de la gcogral"fa era tratado cada vez ms por varios
especialistas. "Nuestro objeto", lo estudiaran mejor otros, se
queja V. D. Dennison (1981, pp.271-272).'
Por otra parte, la geografa que sucumbi a las
seductoras exigencias del mundo de la produccin, no ser
vctima de una especializacin exagerada?. Max Sorre, ya en
1957 (p. lO; pp. 35-36), hablaba de una amenaza de
"desmembramiento". J. Allan Patmore (1980) llam la atencin
sobre estos riesgos y, a pesar de su escepticismo, R. J. Johnston
(1980) lleg a sugerir que, tal como iban las cosas, la disciplina
acabara en anarqua. La misma preocupacin llev a Brian
Bcrry (1980, p. 449) a declarar. en su discurso presidencial de
la Asociacin de Gegrafos Americanos, que nos
encaminb:unos "del pluralismo a la pcm1isividad". Se puede
'La crilica de V. D. Dcnnison (1981) es sc\1\:ra. Para l la nocin de regin,
que constilua el centro de la geografa tradicional, fue subs!ituida en la geografa
modcma por el estudio de conceptos e ideas. Pero esas "ideas y conceptos que ahora
constituyen su base no son en absoluto espccfi;os de la geografa, y no seria raro que
fueran lomados de 0(111.5 d isciplinas".

26 1 Metamotfosis del espacio habitado

entonces decir, como afirn1a M. E. Eliot-Hurst (1980, p. 3), que


se trata de una disciplina moribunda?. Se trata sin duda de una
disciplina amenazada. Pero las amenazas vienen mucho ms de
ella misma en su estado actual, que de las disciplinas vecinas.
La cuestin se complica cuando admitimos, junto con
R. J. Johnston (1980), que existen tantas gcograffas como
gegrafos2 o cuando reconocemos, con H. Lefcbvre (1974,
p.l5) que "los escritos especializados informan a sus lectores
sobre todos los tipos de espacios precisamente especializados
( ... ) habra una multiplicidad indefinida de espacios:
geogrficos, econmicos. demogrficos, sociolg icos,
ecolgicos. comerciales. nacionales, continentales, mundiales".
Y. Lacoste (1981. p. 152) sintetiza hasta cierto punto esos
pareceres al escribir: "De hecho existen tantas concepciones del
'espacio geogrfico' o del 'espacio social' como tendencias ' de
escuelas' en geografa, sociologa o tecnologa; al final, existen
tantas manera de ver las cosas como individual idades
conduciendo una demarch cientfica(...)".
Es evidente que existen diversas percepciones de las
mismas cosas. porque existen diferentes individuos. Pero. se
debe por eso renunciar a la aproximacin de una definicin
objetiva de las realidades?. Contrariamente, no se sabra
siquiera por donde empezar el trabajo cientfico. Estaramos
siempre a merced de una ambigedad. En efecto. para el asunto
que nos interesa, es necesario transformar en uno slo lo que
parece ser un problema doble. Se trata de definir el espacio de
la geografa, tanto si es una geografa renovada o redefinida, y
establecer asf su objeto y sus lmites.3

, All donde Johnston afim1a que todo lo que los gegrafos hacen es
geografa. Alain Bidaull. Maurice Rlondeau y Anne-Marie Grin (1978) prefieren
preguntarse: ~Existen tantas geografas como ge6gr..ros?"
'"Para tener un papel especfico y til, una c iencia necesita un campo de
trabajo particular y tambin Je su propio conjunto de cooccptos. Se pueden definir las
caractcrslicas de las geografas?" Arillllloh-Jensen. 19&1 , p. 4.

La rcnomcin de una disciplina amenazada 127

2.1 En busca de un objeto: el espacio

Un sistema de realidades, o sea, un sistema formado


por las cosas y la vida que las anima, supone una legalidad; una
estructuracin y una ley de funcionamiento. La explicacin, es
deci r, su teora, es un sistema construido desde una filosofa
cuyas categoras de pensamiento reproducen la estructura que
asegura el encadenamiento de los hechos. Si la llamaramos de
organizacin espacial, estructura espacial, organizacin del
espacio, estructura territorial o simplemente espacio, slo
cambiara la denominacin y esto no es fundamental. El
problema es encontrar las categoras de anlisis que nos
pcm1itan su conocimiento sistemtico, es decir, la posihilic1ad
de proponer un anlisis y una sntesis cuyos elementos
constituyentes sean los mismos.
Recientemente los gegrafos perdieron mucho tiempo
y talento en una discusin semntica sin salida. Por ejemplo,
algunos prefieren hablar de espacialidad o hasta de
espacializacin de la sociedad, rechazando la palabra espacio,
asf se trate del espacio social. Sin embargo, la renovacin de la
geografa pasa por la depuracin de la nocin de espacio y por
la investigacin de sus categoras de anlisis. Cuando Am1ando

Correa da Silva ( 1982, p.52) enuncia que no hay geografa sin


teora espacial consistente, afirma tambin que esa "teora
espacial consistente" slo es vlida analticamente si se
dispusiera de un "concepto referente a la naturaleza del
espacio".
El espacio no es ni una cosa ni un sistema de cosas.
sino una realidad relacional: cosas y rclacionesjuntas.4 Por esto
4
" Es imx>rtante consic.krar Jos tres modos por los cuales el espacio puede
conccptua.liurse. En primer lugar, el espacio puede ser vtsto desde un senltdo absoluto,
como una cosa en s, con existencia especfica, detcm1inada, de manera nic:a. Es d
espacio del agrimensor y del c:angrJfo, identificado mediante WJ cuadro dt: l'l![t:renc:ia
convencional, especialmente las latitud~s y longituJ.s. En segundo lugar. hay un
espacio relativo, que pone de relieve las relaciunes entre ubjtos y <JU" existe solamente
por el hecho de que esos objt:ts existan y estn en rdacin Ulls con otros. As, ~
tuviramos tres localidades A, B, C, las dos primeras fsicamente prximas, mientras
que C est ms lejos pero dispone de mcjores medios dt: transporte hacia A. es posible
afimlar en tnninos relativos csp:~cialcs, que las loc:alidad..-s A y C estn ms prximas
entre s que A y B. En te rcer lugar est el espacio rdacional, donde el espacio es

28 1 Metammfosis del espacio habitado

su definicin slo puede situarse en relacin a otras realidades:


la naturaleza y la sociedad, mediatizadas por el trabajo. Por lo
tanto, no es, como las definiciones clsicas de geografa, el
resultado de una interaccin entre el hombre y la naturaleza
bruta, ni siquiera de una amalgama fomtada por la sociedad de
hoy y el medio ambiente.
El espacio debe considerarse como el conjunto
indisociable del que participan, por un lado, cierta disposicin
de objetos geogrficos, objetos naturales y objetos sociales, y
por otro, la vida que los llena y anima, la sociedad en
movimiento. El contenido (de la sociedad) no es independiente
de la forma (los objetos geogrficos); cada fonna encierra un
conjunto de fomtas, que contienen fracciones de la sociedad en
movimiento. Las fomtas, pues, tienen un papel en la realizacin
social.
En cuanto totalidad, la sociedad es un conjunto de
posibilidades. La totalidad, afinna Kant, es la "pluralidad
considerada como unidad" o la "unidad de la diversidad",
segn A. Labriola ( 1982) y E. Scrcni ( 1970). Esa unidad no es
ms que la esencia nueva o renovada, cuya vocacin consiste
en dejar de ser potencia para volverse acto. Este contenido- la
esencia - puede equipararse a una sociedad en marcha, en
evolucin, en movimiento. O, mejor, a su presente todava no
rea1izado.
El contenido corporificado, al ser transfonnado en
existencia, es la sociedad incorporada a las fomtas geogrficas,
la sociedad transfomtada en espacio. La fenomenologa del
espritu de Hegel sera la transfonnacin de la sociedad total en
espacio total. La sociedad sera el ser: y el espacio, la
existencia. El ser se metamorfosea en existencia por mediacin
de los procesos impuestos por sus propias deterrninaciones, las
cuales hacen aparecer cada fom1a como una f orma collfenido,
un individuo separado capaz de influenciar el cambio social. Es
perc ibido como contenido, y representa en el interior de si mismo otros tipos de
rela<:i(lfle< 'l"e exi<t"'n ent re obj<t(>~ (...)"".A. L Mabogunjc, 1980, p.52.
La te rcera acepcin tle esp..cio tle Mabogunje se acerca a la definicin de
geografa tlcl japons K. Takcuchi ( 1974, pp. 2-3): "Pensamos que la geografa humana
actual debe con side rarse como el estudio d e los principios de organiucin espacial de
las actividades humanas o an como el anlisis de los mecanismos y de los procesos
que regulan el s istema espacial de activitlatles humanas integradas".

La renovacin de una disciplina amenazada 1 29

un movimiento permanente, y, por ese proceso infinito, la


sociedad y el espacio evolucionan contradictoriamente (Santos,
1983, pp.43-46).
2.2 Importancia actual del espacio

La globalizacin de la sociedad y de la economa


genera la mundializacin del espacio geogrfico, y le otorga un
nuevo significado (S. Amin, 1980, p.226). En la evolucin de la
sociedad, cada uno de sus componentes tiene un papel diferente
en el movimiento de la totalidad, y el rol de cada uno es distinto
cada momento.
El espacio asume hoy en da una importancia
fundamental, ya que la naturaleza se transforma en su totalidad,
en una forma productiva (0. Prestipino, 1973, 1977, p.l81).
Cuando las necesidades del proceso productivo llegan a todos
los lugares, de manera directa o indirecta, se c rean
paralelamente selectividades y jerarquas de utilizacin con la
competencia activa o pasiva entre los diversos agentes. En
consequencia, se plantea una reorganizacin de las funciones
entre las diferentes fracciones del territorio. Cada punto del
espacio adquiere entonces importancia, efectiva o potencial,
que se desprende de sus propias virtualidades. naturales o
sociales, preexistentes o adquiridas segn intervenciones
selectivas. Al mundializarse la produccin, las posibilidades de
cada lugar se afirman y se diferencian a nivel mundial. Dada la
creciente intemacionalizacin del capital y el ascenso de las
empresas multinacionales, se observar una tendencia a la
11jacin mundial - y no nacional - de los cosLcs de produccin
y a un equilibrio de las tasas de beneficios gracias a la
moblidad internacional del capital (E. Mandel, 1978, pp. 187188), al mismo tiempo que la bsqueda de lugares ms
rentables ser una conslante.
Por esta razn las diferenciaciones geogrncas
adquieren una im ponancia estratgi~.:a fundamental, como
advierte Y. Lacosle (1977, p 147). Se puede escoger a distancia
el lugar ideal para una empresa concreta. Ross, Shakow y
Susman ( 1980) recuerdan a propsito, que actualmente los

30 1 Metamoifosis del espacio habitado

proyectos locales estn subordinados a restricciones de


naturaleza mundial.
Se puede, pues, decir con respecto a esas nuevas
realidades, que tales especializaciones en la utilizacin del
territorio -sean originalmente naturales o culluralcs, o
provengan de intervenciones polticas y ttcnicas- significan un
verdadero redescubrimiento de la Naturaleza o por lo menos
una revalorizacin total, en la cual, cada parte, es decir, cada
lugar, recibe un nuevo rol, gana un nuevo valor.
Como el fenmeno es general, se podrfa decir que en
esta fase de la historia se afim1a el carcter geogrfico de la
sociedad, al cual se refera ya en 1957C. van Paasscn.s El
hombre alcanza finalmente un conocimiento analflico y
sinttico de toda la Naturaleza y adquiere la c"apacidad de
utilizar de una fonna general y global las cosas que le rodean.
A partir del momento en que la Naturaleza se define de una
fom1a nueva y sus relaciones con el hombre se renuevan, se
vuelve necesaria una renovacin de las disciplinas que la
estudian. Pant la geogr.tfa, se trata de nuevas perspectivas y de
una capacidad innovadora de trabajar con leyes universales.
2.3 Hacia una geografa global

Pero... la geografa ya no era global?. En el siglo XIX,


K. Rilter y Vidal de la Blache hablaban de la unidad de la
tierra. Un autor como K. Boulding ( 1966, p. 108), aunque
economista, no duda en afirmar que la geografa es, entre todas,
"la disciplina que interpret la visin del estudio de la Tierra
como un fenmeno global". Pero en un artculo reciente, V.O.
Dcnison (1981, pp.271-272) parece responder anrmaliva y
negativamente a la pregunta, aunque para l esa disciplina sea
sinnimo de estudios mundiales. Una cosa es la ambicin de
5
"La cicnc ia gcogr.ificJ ti~n~ una base f cnomenolgica, o sea, ti~ne su
o rigen en una conciencia geogrfica y vuelve a la sOC1e<lad ms consciente de la
geografa. Por otra par1c, sin embargo. el o.lcspcr1ar o.lc la ckncia geogrfica o.lcpcnJc Je
la existencia de una concicnci" geogr.fica naiural y prccicnifica. Los gegrafos y la

ciencia geogrfica no puco.lcn cxi,tir sino en una socico.lad dotada de una sensibilidad
gcogrfic:1". C.vnn P3;>-<scn. 1957, p.21 citado ><>r Olovi Grnni>. 1981. p.22.

La renomcin de una disciplina amenazada 131

conseguirlo, o sea la voluntad de abarcar la totalidad de los


fenmenos y traducirlos en fomlUlaciones cientfficas; otra,
lograrlo.6
La vieja tradicin de las escuelas nacionales de
geografa, o por lo menos las premisas histricas de la
evolucin de la ciencia geogrfica en los diversos contextos
nacionales, fue tal vez un obstculo para que se alcanzara un
nivel de estudios geogrficos globales. Es cierto que el
problema de la g!obalizacin se ha resuello mejor, y desde hace
mucho tiempo, en el mbito de lo que se llama geografa fsica',
mientras que en la esfera de los hechos sociales fue ms difcil.
En efecto, en este mbito los esfuerzos de teorizacin
difcilmente superan el estado embrionario, y esto cuando no
son francamente pobres o se quedan en el simple discurso.
La intemacionalizacin de la economa permiti hablar
de ciudades mundiales, verdaderos nudos en la cadena de
relaciones mltiples que dan estructura a la vida social del
Planeta8 En verdad, todo el esp:Kio se mundializ y ya no
existe un nico punto en el globo que se pueda considerar
aislado.
La teora geogr:tllca debera entonces construirse desde
una perspectiva ms amplia. J. F. Unstead, indicaba ya en 1950
la necesidad de hacer una "geografa mundial'' o una "geografa
global". Pero los proyectos fomwlados en ese sentido no
funcionaron. Al oscilar entre la descripcin y la generalizacin,
desde la antigedad hasta el siglo XIX, la geograra nunca pudo
6 Recientemente , tul autor ~omo J. E. M..:ConncU (198:!, pp. 1633 1634) se
quej de no haberse consegu ido estabkccr todava sistemticamente las relaciones
existentes entre el comportamiento intcn~cional de los s i. tcmas induslrial~s y las
fonnas espaciales.
7 Segn Varopay (1978, p.616) la voluntad Je obtener un ccmocimiento
gloOOJ del Planeta habr:a empezado en los aJios treinta, "cuando se inicia la explotacin
mundial del ocano y la invc>tigacin alcanza una escala mundial".
1 Autores como J. Friec.lman ( 1982) recupe ran cucstiOtlcs como la de las
globales", asunto que interes a csx:cialistas de las ms diversas d isciplinas
corno lltcodur von L:u1c (1969). Stt>phcn 11. llymcr (1971 ), G. MoJclski (1972). D. A.
llco:nan (1977) y tantos otros. El hc;;ho. >in cmb.1rgo, es que no solamente las g ranllcs
metrpolis son actualmente ciulla:JL'6 gl..~ul~: la ..itttltltlti'II5 J>o!'l""ia t:.t~tbin lo es. En

~ciudades

. . .", . ,;.

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o/Sfu! ""[

32 1 Metamoifosis del espacio habitado

describir la totalidad, ni huir de las generalizaciones


frecuentemente inconsistentes. A finales del siglo pasado y
comienzos de este, asume una voluntad de teorizacin -o por lo
menos de independencia cientlica- con la postulacin de
principios. Sin embargo, todava no se conoce bien el Planeta y
un gran nmero de otras ramas del conocimiento apenas
empiezan a despuntar. No obstante, con un gran esfuerzo. la
geografa procura establecerse como ciencia, aunque sin
conseguirlo por completo.
La razn de esos fracasos no se debe al talento de los
gegrafos, si no al hecho de que todava no existen las
condiciones histricas, y consecuentemente surgen dificultades
para elaborar una teora geogrfica. En el transcurso de este
siglo, mientras el debate sobre la verdadera naturaleza de la
geografa se confunde con el de sus pretensiones cientficas, se
dejan de lado preocupaciones epistemolgicas ms slidas.
Incluso los esfuerLOS realizados despus de la Segunda Guerra
Mundial no consiguieron sino una parte limitada de los
objetivos perseguidos. Creemos. sin embargo. que es
justamente ahora cuando se reunen las condiciones para
construir esa geografa global y tambin terica, tan buscada
desde hace un siglo.
2.4 Globalizacin y empirizacin de las categoras

Ahora que el mundo se mundializ, qu porvenir tiene


la geografa?. No hay duda de que el mundo siempre fu uno
solo. Sin embargo, como dijimos, no era posible percibir la
unicidad, excepto en algunos fenmenos de alcance ms
general y fuera del mbito social. Actualmente, con la
intemacionalizacin de las tcnicas, de la prod uccin y del
producto, del capital y del trabajo, de las modas y del consumo,
la mundializacin de las relaciones sociales de todo tipo
(econmica, financiera, poltica ... ) es la garanta de
universalidad que permite comprender cada fraccin del
espacio mundial en funcin del espacio global.
Solamente a partir de esta uni versalidad -una
universalidad emprica- ciertas categoras lilosticas pueden

La renovacin de una disciplina amenazada 133

transcribirse, con todo su significado, en un lenguaje


geogrfico. Es el caso de las categoras de universalidad,
particularidad y s ingularidad, asf como de las de forma,
funcin, proceso y estructura -esta ltima como sinnimo de
esencia, o sea, tntbajando la oposicin, no muy asimilada entre
gegrafos, entre paisaje y sociedad o entre paisaje y espacio.
En adelante, la geografa est preparada para superar la
"paleodialctica" de las geografas clsicas y tambin actuales.
Al igual que la "ley cero" de la dialctica propuesta por E.
Marquit ( 198 1) -la ley de la interconeccin universal 9 - es
verificable empricamente, el rol de la contradiccin en el
proceso de elaboracin del conocimiento, tan justamente
resaltado por Sean Sayers ( 1981-82), adquiere toda su fuerza.
He mos llegado a este punto porque el proceso de
intcmacionalizacin iniciado hace casi cinco siglos se convirti
en un proceso de mundializacin. Hasta entonces, la
totalizacin con que podamos trabajar se encontraba en un
principio al nivel del espritu y se afim1aba incompletamente en
los hechos. Actualmente ella ocurre primero en los hechos y
relaciones y despus en el espritu.
Se puede decir que los grandes universales se
empirizan cuando, por una parte, la ejecucin prctica de las
tcnicas es independiente del medio que las acoge y por otra, el
conjunto de las tcnicas utilizadas es potencialmente el mismo.
La independencia de las tcnicas frente al medio y la
mundializacin del modelo tcnico hacen de la tcnica un
verdadero universal concreto (Ladricre, 1968, pp.2 16-217, y
Breton, 1968, p.ll4), instrumento de creciente solidaridad entre
momentos y lugares. Estamos ante un conjunto tcnico
1
E. Marquil (1981. pp. 309-310) recuerda que en los escritos de filosofa
marxista-leninista .e encuent ran generalmente tres leyes de la dialctica. Y aade una
cuarta, J; que llanHI Ley Cero o Ley de la interconexin Universal, enunciada asi:
"Todas las cosas estan ligadas a las dems por infinidad de conexione. La ley de la
interconexin universal es la base para el conceplo materialista dialctico de unidad del
mundo y su conocimiento. Una excepcin c ualquiera a la interconexin universal
significara que existen segmentos de la realidad objetiva desconectados del resto, o
sea, no estaran asoc,iados a ningn fenmeno (... ). La Ley de la interconexin
Universal es al mismo tiempo una afimlacin dialctica de la independencia relativa de
las cosas y de los procesos, porque el verdadero concepto de interconexin de las cosas
y de los fenmenos sugiere tambin su separacin relativa (..)".

34 1 Metamorfosis del espacio habitado

homog~neo, convertido en sistemtico porque ha sido dirigido


y revitalizado por relaciones internacionales mundializadas y,
por consiguiente, trunbien unificadas. En este escenario actan
ias instituciones supranacionales, las empresas multinacionales
y los grandes organismos burocrticos centralizados, que
existen gracias a la expansin mundial de los medios de
transporte y de comunicacin.
El valor universal del modo de produccin representa
actualmente la base material para llegar a conceptos
universales. S amir Amin ( 1980, p.4) afirma que son
generalmente vlidos los conceptos cuya posibilidad de
aplicacin es general, y recuerda que el modo de produccin
feudal no tiene forzosamente validez universal, en la medida
que fue extrado de una parte de la historia y de Europa. Por
otra parte, considera que Marx no puede considerar ciertas
leyes universales a causa de su limitada experiencia sobre
luchas sociales y a la ignorancia entonces generalizada sobre
los pases no europeos. Tal vez no sea exactamente as, pero
como en su poca la intemacionalizacin todava no haba
alcanzado el estado de desarrollo conocido actualmente, la
extraccin de categoras universales era casi siempre imposible.
La cantidad de relaciones implicadas en el
funcionamiento de la sociedad, de la economa y de la poltica
aumenta exponencialmente, de manera que el j uego de
variables ligadas a un objeto o fenmeno es actualmente ms
bien amplio. Las grandes generalizaciones. por lo tanto, son no
slo posibles sino necesarias, volvindose al mismo tiempo ms
sistemticas y ms en consonancia. Debemos recordar que su
base es emprica.
As, podemos volver al tema de la geografa como
"ciencia de los lugares", a la que se relacionan nombres como
Vidal de la Blache y C. Sauer, o al replanteamiento de esa
misma discusin, con el debate sobre la uniqueness, en que se
involucraron, entre otros, Hartshome {1955), Prestan James
(1972), Schaefer (1953), Gourou (1 973), D. Grigg {1965),
Kalisnik (1971), Bunge (1966 y 1979), ele..
Cuanto ms se mun<.Jializan los lugares, ms se vuelven
singulares y cspecflicos, es decir, "nicos". Esto se debe a la
especializacin dcscnftcnada de los elementos del espacio -

La renovacin de una disciplina ame11azada 135

hombres, empresas, instituciones. medio ambiente-, a la


disociacin siempre creciente de los procesos y subprocesos
necesarios para una mayor a(:umulacin de capital, y a la
multiplicacin de las acciones que hacen del espacio un Cmpo
de fuerzas multidireccionales y multicomplejas, donde cada
lugar es extremadamente distinto del otro, pero tambin
claramente unido a todos los dems por un nexo nico, que
provene de las fuerzas motrices del modo de acumulacin
hegemnicamente universal. Tendramos as esa totalidad
concreta, perceptible a travs de una dialctica concreta, como
la que nos prescn:a G Lukcs en Historia y Conciencia de
Clase (1923, 1960) y Karcl Kosik en Dialctica de lo Concreto
( 1963, 1967).
Ya no se puede hablar de contradiccvn entre
uniqueness y globalidad. Ambos se completan y explican
mutuamente. El lugar es un punto del mundo donde se realizan
algunas de las posibilidades de este ltimo. El lugar es parte del
mundo y desempea un papel en su historia, o para citar a
Wh1tehead (1938, p. 188), "cualquier agitacin local sacude al
universo entero". El mundo siempre fue un conjunto de
posibi!Jdadcs_ Hoy, sin embargo, tales posibilidades estn

interrelaciOnadas y son interdepcndientes.


2 5 Por una geografa renovada

Actualmente, como vimos, las tcnicas se utilizan en


ladas partes sin considerar los sistemas locales de recursos
nalur.1les y humanos, y se superponen a realidades econmicas
y soctalcs diferentes. Los resultados, creadores de distorsiones
y desigualdades en cualquier lugar, imponen a cada uno de
ellos combinaciones particulares, que son otras tantas fomtas
especficas de complejidad de la vida social. El problema, por
lo tanto, consiste en reconocer el efecto de esas superposiciones
en la existencia de cada sociedad.
El puente a establecer entre posibilidades planteadas y
el acto de construir una nueva historia vendr del mbito de las
comhinacioncs variables de los datos encontrados en la propia
complejidad social. De ah la renovada importancia de las

36 1 Metamorfos de'/ espacio habitado

ciencias del espacio dd hombre, es decir, de la geografa, si se


desea dominar correctamente las fuerzas de que, en adelante, se
dispone.
Frente al antiguo planteamiento, el nuevo stock
multiplicado y diferenciado de los conocimientos y de las
posibilidades, implica una subversin general para el conjunto
de las ciencias, con la nueva divisin y modificacin de los
territorios cientficos, la creacin de nuevas disciplinas y la
renovacin de las ya existentes. Las ciencias deben renovarse
desde las realidades que condicionan su desarrollo y para
responder a su dcsafro. Este dcsaffo se define sobretodo por las
nuevas relaciones ya establecidas, o posibles, entre una
sociedad transfonnada en universal y los recursos mundiales.
Para la geografa, el hecho nuevo y dominante es lo que
se puede denominar madurez histrica, o sea el conjunto de
nuevas infonnacioncs que la historia del mundo impone a la
disciplina. Para los gegrafos, profesionalmente preocupados
por el espacio del hombre, la nueva situacin es apasionamc.
Por una parte, su campo de inters se ampla, pues el espacio
geogrfico se vuelve, ms que nunca, elemento fundamental de
la aventura humana. Por otra, la mundializacin del espacio
crea las condiciones -hasta aquf insuficientes- para establecer
un cuerpo conceptual, un sistema de referencia y una
epistemologa, recurso de trabajo que siempre falt a esa
disciplina y que limit su campo de estudio a lo largo de este
siglo.
La universalidad es una garanta, pues asegura la
posibilidad de comprender mejor cada fraccin del espacio
mundial, en funcin del espacio global, y pem1itir. as, el
reconocimiento e interpretacin de las intervenciones sucesivas,
mientras paralelamente se construye una ciencia crtica. Eso no
era posible antes de que el planeta se mundializara realmente;
es decir, antes de ser l el objeto, en cada uno de sus puntos, de
la accin de variables cuya dimensin es planetaria.

3
Metamorfosis del espacio habitado

Espacio habitado y ccumcne son sinnimos. Estas


expresiones fonnan parte del lenguaje de la gcograffa y de otras
disciplinas que estudian el territorio, pero ya se han integrado al
vocabulario del hombre comn. Actualmente, como atlrrnaba
hace aos el gran gegrafo franc~s Maximilien Sorre, "el hecho
capital es la ubicuidad del hombre", capaz de habitar y explotar
los lugares ms recnditos del planeta. Se podr, sin duda,
recordar los viajes interplanetarios y el paseo del hombre sobre
la Luna como conquistas recientes del genio de la cspede. Pero
la ticJTa, sigue siendo la morada del hombre.
La cuestin del espacio habitado puede abordarse desde
un punto de vista biolgico, por el reconocimiento de la
adaptabilidad del hombre como individuo a las ms diversas
altitudes y latitudes y a los climas ms diversos, a las
condiciones naturales ms extremas. Otra fom1a, es considerar
al ser humano no como individuo aislado, sino como un ser
social por excelencia. La raza humana se extiende, se distribuye
y ocasiona sucesivos cambios demogrficos y sociales en cada
continente (pero tambin en cada pas, en cada regin y en cada
lugar). El fenmeno humano es dinmico y una de sus formas
de alim1arlo est exactantcnte en la transfonnacin cualitativa y
cuantitativa del espacio habitado.
3.1 La expansin de la poblacin mundial

La poblacin mundial tard varios milenios antes de


lograr, en estos dos ltimos siglos, un proceso de crecimiento
sustentado. Antes, la curva de la poblacin total, como la de los

38 1 Merammjos1s del espario lwbilado

diversos continentes, regiones o pases, oscilaba


considerablemente y, sobre todo, a remolque de los factores
naturales. Cuando fue posible trasladar y adaptar especies
vegetales y animales de un lugar a otro, los riesgos de hambre a
causa de cosechas desastrosas, disminuyeron. Los progresos de
la navegacin pemtitieron que, mayores y ms veloces barcos,
posibilitaran el transporte de un continente a otro de grandes
cantidades de cereales y de carne, al aparecer los navfos
fri gorficos. Los avances de la ind ustrializacin y su
repercusin mundial logran un progresivo aumento del
bienestar, aunque desigualmente distribuido. Los adelantos en
medicina, lentamente obtenidos en los siglos antc.-Jores, se
multiplican a partir de finales del siglo XIX. Entonces el
crecimiento demogrfico ~e estabiliza gracias a la cada de la
mortalidad y a la normalizacin o aumento de la natalidad. Es
ms, estos ltimos fenmenos son mucho ms sensibles en los
pases "nuevos" o "subdesarrollados". De la inestabilidad de la
curva demogrfica pasat.10S a un crecimiento galopante de la
poblacin mundial.
La aceleracin de la expansin demogrfica es
acumulativa. Entre el neoltico, cuando hubo la gr.m revolucin
que gener al horno sap1ens, hasta los ini.ios de la cristiandad.
un pcrfodo que se calcula en milenios, (tres? cinco?), la
poblacin del Planeta apenas se duplica, pasa de cien o ciento
veinte millones, a doscientos cmcuenta millones de habitantes.
Para que la poblacin se duplicara otra vez, fueron necesarios
casi quince siglos, entre la poca romana y el reinado de I.uis
XIV, cuando los efectivos humanos sumaban quinientos
millones, para alcanzar quimentos cuarenta y cinco millones en
1750. La nueva duplicacin del stock humano se da en apenas
un siglo. pues hacia 1850 haba entre m;J cien millones y mil
doscientos millones de personas. Desde que Bismarck y Cavour
construyen la unidad de Alemania e Italia y el fin de la Segunda
Guerra Mundial, la poblacin vuelve a duplicarse, y en 1950.
alcanza los dos mil cuatrocientos millones. Desde entonces. la
progresin es prodigiosa. Quince aos despus, en 1965,
contabilizamos tres mil quinientos millones de habitantes sobre
la faz de la tierra. Hoy en dfa, somos aproximJdamente cinco
mil 4uinientos millones y se admite que en el cambio de siglo,

Metamorfosis del espacio habitado 139

la sociedad humana estar fonnada por casi seis mil quinientos


millones de seres humanos.
3.2 Heterogeneidad del espacio habitado

La evolucin global de la poblacin mundial solo


puede comprenderse en su totalidad si consideraramos al menos
tres datos esenciales. Primero, la distribucin de la poblacin en
las diversas reas del globo y en cada pas evoluciona de fonna
desigual. Dcspu~s. como eso apenas es el resultado del exceso
de nacimientos sobre el de muertes, tenemos que considerar las
migraciones internas e internacionales, cada vez ms
frecuentes. Pero tambi~n. las porciones del territorio ocupadas
por el hombre camban de fonna desigual de naturaleza y
composicin, y exigen una nueva definicin. Las nociones de
espacio habitado, y de tierra habitada se ven alteradas
brutalmente despus de la Revolucin Industrial y,
especialmente, dcspu~s de los aos 50.
Mientras que Europa y la parte asitica de la antigua
Unin Sovi<!tica tardaron un siglo, entre 1860 y 1960, en
duplicar su poblacin, Asia y Africa obtuvieron el mismo
resultado en sesenta aos; en cuarenta, Amrica del Norte; y en
treinta, Amrica del Sur. En cuanto a Bra.o;il, entre 1890 y 1920
la poblacin crece ms del doble en treinta aos y se triplica en
los cuarenta aos que separan 1940 <le 1980. En los ltimos
treinta y cuatro aos, la poblacin crece de nuevo ms del
doble, pasa de setenta millones en 1960 a poco ms de ciento
cincuenta millones actualmcnte.1

' A mediados del siglo XVII. los pases subdesarrollados comprendan el


79,2% de la humanidad. Esa proporcin disminuye, primero lenta y despus
r.p1damente durdntc los dos siglos sigu it!nl~s, en favor de lo< paes hoy desarrollados:
er.~n 78,4% en !800, 72% en 1850 y 68% en 1900. La Segunda Guerra Mundial marca
un punto de innexin, pues en 1961 la poblacin de los pases pobres representa el
69,1% del total mumliall, en 1985 corresponde al 74%, y en 1992 al 78%. Y sigue
creciendo, en la medida en que los ndices de fertilidad bajan en Europa y en Estados
Unidos, y son ms altos en Asia. frica y Amrica Latina, a pesar do: las campaas
amiconccpcin que se hacen en ~sla parte del muudo. bajo los auspicios de los pases
del centro.

401 Metam01josis del espacio habitado

Una de las caractersticas del espacio habitado es pues,


su heterogeneidad, sea en trn1inos de distribucin numrica
entre continentes y pafscs ( y tambi~n dentro de estos), o en
tnninos de su evolucin. Es ms, esas dos dimensiones
esconden e incluyen otra: la cnonnc diversidad cualitativa de
razas, culturas, credos, niveles de vida, cte.
3.3 En un siglo, una humanidad mezclada

La segunda mitad del siglo XIX marca el incio de


grandes migraciones de los pa(ses "viejos" hacia las naciones
"nuevas", donde se instalan centenas de millares de europeos.
El fenmeno es particulamente sensible en Estados Unidos.
Canad, Uruguay, Argentina, Brasil, Chile, Australia, Nueva
Zelanda, pero tambi~n en pases africanos y asiticos recin
colonizados, al igual que en el resto de Amrica Latina y del
mundo.
Despus de la Segunda Guerra Mundial, hay una
tendencia hacia la inversin de estas corrientes migratorias
gracias, en gran parte, a la renovada prosperidad de los pases
ricos, cuyos habitantes menosprecian las tareas consideradas
ms humildes, pesadas o degradantes. Grandes contingentes de
poblacin se Lmsladan desde los pases vecinos ms pobres de
Europa, y ms tarde desde los antiguos pases coloniales. El
otro lado de la colonizacin es la coloracin de Europa. En
Estados Unidos, ahora el pas central, el suministro de mano de
obra barata proviene de Amrica Latina, sobre todo de Mxico
y Puerto Rico, pero tan1bin de otros pases.
Los cambios polticos, frecuentes en los pases
subdesarrollados, tambin generan varias y voluminosas
corrientes migratorias, pero tambin existen migraciones
internacionales de mano de obra bastante representativas.
3.4 La explotacin urbana y metropolitana

Dentro de cada pas, la reparticin geogrfica de la


poblacin tan1bin cambia. Ciertas regiones pierden poblacin

Metamotfosis dd espacio habitado /41

a favor de otras, ms dinmicas (en el caso del Brasil, la


prdida de sustancia demogrfica del nordeste en favor del
sudeste es notoria), pero lo esencial del movimiento se debe a
2
la urbanizacin.
Al considerar el planeta como un todo. la poblacin
urbana representaba apenas el 1,7% del total a comienzos del
siglo XIX; en 1950, ese porcentaje era del 21%, que pasa al
25% en 1960, 37,4% en 1970, cerca del41 ,5% en 1980, y 45%
en los noventa.
El fenmeno de la urbanizacin es hoy avasallador en
los pases del tercer mundo. La poblacin urbana de los pases
desarrollados (basada apenas en c iudades con ms de veinte mil
habitantes) se multiplica por 2,5 entre 1920 y 1980, mientras
que en los pases subdesarrollados el multiplicador se aproxima
a 6. Al retraso de la urbanizacin en los pases del "sur", le
sigue una verdadera revolucin urbana. En el caso de Brasil, la
poblacin urbana prcticamente se multiplica por cinco en los
ltimos treinta y cinco aos y por ms de tres en los ltimos
veinticinco aos.
La proliferacin de grandes ciudades fue sorprendente
en los pases pobres. De las veintiseis ciudades mundiales con
ms de cinco millones de habitantes en 1980, dieciseis estn en
los pases subdesarrollados. Se estima que en el ao 2000, de
las sesenta ciudades con esa poblacin en el mundo entero,
cuarenta y cinco estarn en el tercer mundo.

3.5 La creacin de un medio geogrfico artificial


Los cambios son cuantitativos, pero tambin
cualitativos. Si en los inicios de los tiempos modernos, las
ciudades an contaban con jardines, esto va siendo cada vez

1 Entre 1800 y 1950, la poblacin OIUIH.Iial se lllUitiplic por 2.3; micntra~ la


poblaci,)n ulbatl:l total se multiplic por 20. En 1800, 27,4 mill,lllCS de personas vivan
en ciuJaJcs con ms Jc cinco mil habitantes; en !850 ese nmero eraJe 75 millones:
de: 219 millones en 1900 y Jc 716 millones en 1950. En ciento cincuenta a1ios, 101
pobl:~ci<n Jc esas localitla.Jcs pa.<a Jcl 3% a casi el 30% J c la pohlacin mun.Jj),

421 M etam01[osis del es a iu " . adl

ms raro el medio urbano es cada vez ms un medio artificial,


fabricado con restos de naturaleza primitiva crccientemente
encubiertos por las obras de los hombres. El paisaje cultural
subst1tuye al paisaje natural y los artefactos ocupan un lugar
cada vez ms amplio de la superficie de la lierra Con el
aumento de las poblaciones urbanas, dedicadas a actividades
tercaarias y secundarias, el campo tuvo que producir ms
intensivamente. En el siglo XIX, para alimentar a una persona
de la caudad era necesario el trabajo de cerca de sesenta
personas del campo. Esta proporcin se fue modificando a lo
largo de estos dos siglos. En ciertos pafses, hoy, hay un
h..tbit;mte nmd por cada 10 urbanos. En Bmsil, vamos hacia una
proporcin similar en ctertas regiones, como en la mayor parte
del Estado de Sao Pauto.
La agricultura se beneficia entonces de los progresos
caentficos y tecnolgicos, que aseguran una produccin mayor
en porc10nes de tierra meno cs. Los progresos de la qumica y
la gen~tica, conjuntamente con las nuevas posibilidades creadas
por la mecanizacin, multiplican la productividad agrfcola y
reducen la necesidad de mano de obra en el campo. La
urbanizactn gana asf un nuevo impulso y el espacio del
hombre, tanto en las ciudades como en el campo, se vuelve
cada vez ms un espacio instrumentalizado, culturizado,
tecnificado y que cada vez trabaja ms segn los dictmenes de
la ciencia. El capital constante, que antes era una caracterstica
de las ciudades, sobre todo en aquellas donde se concentraba la
produccin industrial, pasa tambin a ser una caracterstica del
propio campo, en la fom1a de herramientas, fertilizantes e
insecticidas, mquinas y sem illas selecciOnadas. Ese capital
constante fijo o localizado, llega, a todas partes, apoyado por la
expansin de la red de ferrocarriles y carreteras que aseguran
una circulacin ms r.lpida y relativamente ms barata, sin la
cual el abastecimiento de las ciudades sera imposible El hecho
de que la energa se t!ansporte en fonn a de electricidad o a
1 rav~s de modemos oleoductos petrolferos o de gas, pcm1itc,
despu~s la dcsconcen racin industrial, mientr s que en el siglo
pasado el fenmeno de industriali:t.acin expiica las grandes
concentrac:ones humanas de Europa y del este de Estados
Umdos. Los transportes se modcmizan y acortan las distancias

k ( tumr tfosis de!l espacio habitado 143

entre ciudddes y dentro de ellas. Adems el urbanismo


subtem1neo se Lran!>fonna en un apoyo indispensable a las
fom1as de vida y actividades econmicas contemporneas.
Todo esto sucede en un marco de vida donde se
ultrajan las condiciones ambientales, con graves consecuencias
para la salud mental y fsica de las pobaciones. Dejamos de
recrear la naturaleza amiga y creamos la naturaleza hostil.
3 6 De la naturaleza hostil a un esp:1ci0 del hombre?

El examen de lo que s1gm f1ca actualmente el espac1


hab1tado, deja entrever clarJJnente que llegamos a una SlllJacin
lmite. despu~s de la cual el proceso de destruccin de la
especie humana puede ser irreversible.
El espacio habitado se volvi un medio geogrfico
completamente diferente de lo que fue en los albores de los
tiempos hist ricos. No puede compararse cualitativa o
estructuralmente aJ espacio del hombre anterior a la Revolucin
Industrial. Asi, como se 1ala Garret Ekbo en su bello libro El
Paisaje Que Vemos, con la Revoluc1n Tndusl! al, la
articulacin tradicional e histrica de la comumdad en su marco
orgnico natural, fue entonces su~tituida por una vasra anarqua
mercantil. Ahora el fenmeno se agra . a, en la medida en que el
uso del suelo e vuelve cspccuJ:,tivo y la detemtinacin de su
valor proviene de una lucha sin tregua entre los diversos tipos
de capital que ocupan lct c1 udad y el campo. Ei fenmeno se
extiende por 1., faz de la llcrra y los efectos directos o mdircctos
de esa nueva composicon alcanzan la totaiidad de la especie.
Sei\or del mundo, pat.n d..: la naturaleza, el hombre utiliza el
saber cientfico y los 1 ,ventos kcnolgico, sin aquel sentido de
medida que caracterizJr su:> primeras relaciones con el entorno
naturJI. El resu:tado, como vemos, es dramtiCO.

4
Categoras tradicionales, categoras
actuales

Los cambios que el territorio experimenta en sus


fonnas de organizacin, tenninan por invalidar los conceptos
heredados del pasado y obligan a renovar las categoras de
anlisis. Seguidamente daremos algunos ejemplos de lo
imperativo que es substituir estos conceptos.
4.1 La regin

Gegrafos del mayor prestigio y de los ms diversos


orgenes, tuvieron en la regin un mbito para desarrollar
estudios profundos. tanto a nivel de teorizacin como en el
campo de los trabajos empricos. Los enfoques son mltiples,
tal y como nos demuestra R. Lobato Correa (1986).
Durante un largo perodo, la regin se estudi
aisladamente del mundo como un todo. La vean como una
entidad autnoma, con aspectos particulares, lo cual equivala
dividir el mundo en una infinidad de regiones autosuficientes,
que mantenfan pocas relaciones entre s. Pero el mundo can1bi
y las transformaciones fueron cada vez ms intensas y rpidas.
El territorio se organiz a cada momento de manera diversa,
muchas reorganizaciones del espacio se plantearon y siguen
plantendose, segn las demandas de la produccin de la cual
es armazn. Merecen destacarse especialmente las
transfonnaciones que se sucedieron a partir de mediados de este
siglo, que representaron mucho ms que un simple cambio. Al

461 Melammfos del espacio habllado

mismo nivel de las grandes navegaciones del siglo XVI y la de


la Revolucin Industnal en el stglo XVJil
Este momento de la historia del hombre est marcada
por la "creciente internacionalizacin de la economa
capital ista, con una total interdependiencia de las diferentes
economas nacionales y una nueva divisin internacional del
trabajo" (Castells, 1986, p.7). El mundo, como un todo. se
unific para atender las necesidades de la nueva manera de
producir, que pasa por encima de las regiones, pases, culturas,
etc. Pero, mientras que los procesos modernos eJe produccin se
extienden por todo el planeta, la produccin se especializa
regiOnalmente.
Aumentan los intercambios, y las relaciOnes entre las
dife rentes reas del globo se intensifican y asumen diversos
roles, no slo econmicos sino tambin polfticos, culturales,
etc. Cualquier parte del globo adquiere una nueva connotacin,
cada vez ms abierta, ms vulnerable a las influencias
cxgenas. Las crecientes relaciones con reas cada vez m:is
alejadas. suprimen las veleidades de la autonoma. No se puede,
pues, considerar la regin como autnoma.
Comprender una regin implica entender el
funcionamiento de la economa a ni el mund ial y su respuesta
en el territorio de un pas, con la mediacin del Estado, de las
dcm:is instituciones y del conjunto de los agentes de la
economa, empezando por sus actores hegemnicos.
Estudiar una regin stgnitica pcnc!rar en un mar de
relaciones, fom1as, funciOnes, organizaciOnes estructuras. etc.
con sus ms diversos niveles de interaccin y contradiccin.
Si el espacio se unitica para atender las necesidades de
una produccin globalizada, las regiones aparecen como las
distintas versiones de la mundializacin. Esto no garantiza la
homogeneidad, sino al contrario, instiga diferencias, las
refuerza y hasta depenc.Je de ellas. Cuanto ms se mundializan
los lugares , ms se vuelven singulares y espccfficos, es deci r,
nicos.
Es en este contexto que el estudio regional asume un
importante papel en la actualidad, con la finalidad de
comprender cmo un mismo modo de produccin se reproduce
en diferentes regiones del globo, en-base a sus especificidades.

Categorfas trudlcwnales, categorfas actuales 1 47

La regin se convtcrtc en una imponante categora de anlisis,


importante para que se pueda captar la manera como una
misma forn1a de produccin se plantea en panes especficas del
planeta o dentro de un pas, al asociar la nueva dinfunica a las
condiciones pre-existentes.
No basta com prender tericamente lo que pasa en el
mundo, tenemos que considerar las diferentes formas, como
variables inherentes a la nueva manera de producir, se vuelven
geogrficas . .No podemos despreciar esta importante va de
comprensin de la realidad. Hoy, la regin, lo regiOnal, la
rcgionalizacin, tienen que cnLenderse as .
Pero si para comprender cualquier fraccin del planeta
hay que tener presente la totalidad del proceso que la engloba,
asimismo para comprender la realidad global es indispensable
entender lo que es la vida en las diferentes regiones; sus
funcionamientos especficos, sus epecializacioncs, sus
relaciones, en fin, su disposicin particular, siempre en
movimiento. Un mismo elemento, -un banco, un centro
comercial, una tienda de productos agrcolas, una escuela
superior, la vcrticalizacin de la viv ienda, fi nanciaciones
gubernamentales, una carretera, un aeropuerto, cte. tendr
impactos di rcrcntes en distintas las reas de un pas o del
Planeta. Para ello se tendr en cuenta la histona del lugar, las
condiciones existentes en el momento de la internalizacin
(cuando lo que es externo a un rea de vuelve interno) y el
juego de relaciones que se establecer entre lo que llega y lo
pre-existente. Ese conjunto har que un mismo proceso de
escala mundial tenga resultados particulares, segn sea el lugar.
En un estudio regional, se debe intentar detallar su
composicin en cuanto organizactn soc ial, polflica,
econmica, cultural, y abordar los hechos concretos, para
reconocer cmo se inserta el rea en el orden ceonn11co
internacional, teniendo en cuenta lo pre ex1stentc y lo nuevo,
para captar la lista de causas y co ecuencias del fenmeno.
Los elementos que se agrupan y componen la
configuracin espacial de un lugar, tienen que estudiarse ms
profundamente, desde el hombre hasta las instituciones que van
a dirigir, junto con las empresas, las fom1as de materializacin
de la sociedad. Desvelar las relaciones existentes entre esos

481 MelamOifosis del espado habirudo

elementos, y convertir los conceptos en realidades empricas,


permitir vislumbrar, en el tiempo y en el espacio, la
transformacin.
La bsqueda de la explicacin de las transfom1aciones,
supone la comprensin de los grandes grupos de variables que
componen el territorio, empezando por los indicadores ms
comunes que engloban este tipo de trabajo hasta los ms
complejos, reveladores de los grandes cambios ocurridos en el
perodo tenico-cientCfico (tipologa de las tecnologas. de Jos
capitales. de la produccin, del producto, de las empresas, de
las instituciones; intensidad, cualidad y naturaleza de los flujos;
captacin de los circuitos espaciales de produccin; peso de los
componentes tcnicos modernos en la produccin agrfcola;
expansin de la agroindustria; nuevas relaciones de trabajo en
el campo; desmalerializacin de la produccin, etc.). Estas
variables son interdependientes, unas son causa y/o
consequencia de otras, y por lo tanto no tienen valor real si no
se analizan en conjunto.

4.2 Circuitos espaciales de produccin


Hoy, la nocin de regin se incluye en un contexto
mayor, donde ya no podemos hablar ms de la clsica nocin
de red urbana; as como tampoco podemos referimos a las
clsicas nociones de la relacin ciudad-campo. No se trata de la
inexistencia de estas relaciones, sino que cambiaron de
contenido y de fom1a. Hoy, una ciudad puede no mantener
intercan1bio con su vecina inmediata y, sin embargo, mantener
relaciones intensas con otras mucho ms distantes, que incluso
estn fuera del propio pas. Por ejemplo, una industria mecnica
localizada en la ciudad de Scnaozinho que pertenece a la sexta
regin administrativa del Estado de Sao Pauto, integrada por
ochenta municipios, mantiene relaciones comerciales. tanto de
compra como de venta, con apenas unas seis ciudades loca1es;
sin embargo, mantiene intensas relaciones con la capital del
Estado y con otros pases, ya que exporta gran parte de su
produccin anual de mquinas.

Categorlas tradicionales, categorfas actuales 1 49

El mundo est organizado en subespacios, articulados


dentro de una lgica global. Ya no podemos hablar ms de
circuitos regionales de produccin. Con la creciente
especializacin regional y los irmumerables flujos de todo ti(X>,
intensidad y direccin, tenemos que hablar de circuitos
espaciales de produccin. Estos seran las diversas etapas por
las que pasa un producto, desde el inicio del proceso de
produccin hasta llegar al consumidor final. Si quisiramos, (X>r
ejemplo, conocer los circui tos productivos de la agroindustria
de la cana de azcar, tendramos que observar todos los
momentos de produccin. desde la siembra hasta el consumo de
alcohol, azcar u otros derivados. Tendramos que observar,
entonces, varios itcms distintos; asf sobre la materia prima,
observaramos, local de orgcn, fonnas de transporte, ti(X> de
vehculo de transporte, etc; sobre la mano de obra,
cualificacin, orgen, variacin de las necesidades en los
diferentes momentos de la produccin etc.; sobre el
almacenamiento, cantidad y calidad de los almacenes, de los
silos, proximidad a la industria, relacin entre almacenaje y
produccin, etc.; sobre transportes, calidad, cantidad y
diversidad de las vas de transporte, de los medios de
transpone, etc.; sobre la comercializacin, existencia o no de
monopolio de compra, formas de pago, gravamen de impuestos.
cte.; sobre el consumo, quin consume, donde, tipo de
consumo, si productivo o para consumo directo, cte. Si
estudiramos, durante 1980, los circuitos espaciales de la
produccin de caa en el Estado de Sao Paulo, productor de
ms del 50% de lo recolectado en el pas, podramos empezar
por la siembra, en una rea productora concreta y tem1inar
donde se consume el alcohol, el azcar y sus derivados.
Una misma rea puede actualmente ser punto de
confluencia de diversos circuitos productivos. En una misma
regin se dan varias fases de diferentes circuitos de produccin.
El anlisis de estos, junto con el de los circuitos de cooperacin
(SanLos, 1985), nos da la organizacin local y su posicin en la
jerarqua del poder mundial. "Discutir los circuitos espaciales
de produccin es discutir la espacializacin de la produccindisLribucin-inLcrcambio-<:onsumo como movimiento circular
4

501 Melamoifos del espacio habilado

constante. Captar sus elementos detenninantes es dar cuenta de


la esencia de su movimiento" (A.C. R. Moraes, 1985, p.4).
4.3 Espacializaciones productivas y aumento de circulacin

Con la di fusin de los transportes y de las


com uniciones, se plantea la posibilidad de especializacin
productiva. Las regiones se especiali~an, y ya no necesitan
producir de todo para subsistir, pues con los rpidos y eficientes
medios de tramporte, pueden buscar en cualquier otro punto del
pas y hasta del planeta, lo que necesitan.
Antes de esa posibilidad, la mayora de las regiones
producan casi todo lo que necesitaban para su reproduccin: en
todos los lugares se produca casi de todo; se vivfa
prcticamente en autarqua. Hoy presenciamos la
especializacin funcional de las reas y lugares, lo que implica
la intensificacin del movimiento y la posibilidad creciente de
intercambios. Por eso crecen no slo las grandes ciudades, sino
tambin las ciudades medias. Cuanto mayor la insercin de la
ciencia y la tecnologa, ms se especializa un lugar, y aumentan
ms el nmero, la intensidad y la calidad de los flujos que
llegan y salen de un rea. Ese proceso puede conducir al
estancamiento o hasta a la desaparicin de las ciudades
pequeas.
La disminucin relativa de los precios, calidad,
diversidad y cantidad de los transpones, crea una tendencia al
aumento de movimiento. El nmero de productos, mercancas y
personas que circulan crece enormemente, y como
consecuencia la importancia de los intercambios es cada vez
mayor, pues no slo crecen en volmen, sino q ue se
diversifican. Surgen, en la actualidad, as nuevos y complicados
problemas para analizar cualquier situacin. Entre ellos
podrfan10s citar la modernizacin agrcola, con los progresos de
la biotecnologa y la mecanizacin, la dcsmaterializacin de la
produccin y de los productos, la desvinculac in de la
produccin agrcola del consumo alimenticio. y es ms
simullneamente, sucede que las agroindustrias ganan en
impo rtanc ia, lo cual acarrea una gran diversidad de

Categorras tradicionales. categorfas actuales 151

repercusiones geogrficas. Entre estas, podemos considerar: el


domicilio no rural de parte de la creciente mano de obra
agrcola, la diversidad de flujos y la intensidad de relaciones de
todos los niveles, resultados de los altos niveles de
especializacin, los nuevos objetos gocgrficos creados para
atender las nuevas condiciones tcnicas, o la disolucin de la
metrpoli, es decir, la posibilidad abierta a las grandes ciudades
de mostrar su presencia inmediata en todo el territorio.
El desarrollo terico y metodolgico nos ensea lo que
deja de tener valor explicativo y, por lo tanto, implica sustituir
las categoras tradicionales por categoras actuales, es decir, del
presente. Un ejemplo de esto es exactamente la imposibilidad
actual de simplemente hablar, como hace veinte aos, de
dicotomas como ciudad/campo, agricola/industrial, etc. Hoy el
agricullor tambin puede ser un hombre urbano -por emjcmplo
la existencia del trabajador itinerante, el "jornalero", que es un
trabajador agrcola pero ya no habita en la zona rural. Los dos
mercados de trabajo tienden a confundirse.
Entonces, vale la pena recuperar el debate sobre si la
geografa sera una ciencia de los lugares, como hace casi un
siglo afim1aba Vidal de la Blache, o si apenas sera una ciencia
de los hombres. Actu:tlmcntc creemos que la geografa tiende a
ser cada vez ms la ciencia de los lugares creados o refonnados
p::ra atender detenninadas funciones, aunque la fom1a cmo los
hombres se circunscriben en esa configuracin territorial est
ligada, inseparablemente, a la historia del presente. S los
lugares pueden esquemticamente seguir siendo los mismos, las
Situaciones cambian. La historia atribuye funciones diferentes
al mismo lugar. El lugar es un conjunto de objetos que tienen
autonoma de existencia por las cosas que lo fonnan -calles,
edificios, canalizaciones, industrias, empresas, restaurantes,
elcctrilicacin, pavimentaciones- pero que no tienen autonoma
de significados, pues cada dfa nuevas funciones sustiLUyen las
antiguas, nuevas funciones que se imponen y se ejercen.

52 f Metamoifosis del espacio habitado

4.4 La ciudad: el lugar revolucionario

En la transicin del feudalismo al capitalismo, cuando


las tierras pertenecen a los seores feudales, la ciudad aparece
como el lugar del trabajo libre. El burgo, donde el trabajo libre
es posible. concentra a artesanos y albailes, pero tambin a
comerciantes. Este Jugar, la ciudad, se diferencia del campo,
entre otros motivos, por la posibilidad de ese trabajo libre.
La ciudad aparece entonces como una semilla de
libertad; genera producciones histricas y sociales que
contribuyen al desmantelamiento del feudalismo. Representa la
posibilidad del hombre libre, de la libertad de elegir, aunque
esta fuera relativa, ya que los oficios estaban reglamentados por
las corporaciones, por las cofradas.
Las ciudades pudieron formarse gracias a un
determinado avance de las tcnicas de produccin agrfcola, lo
cual propici la fonnacin de un excedente de productos
alimenticios. Al existir este excedente, algunas personas
pudieron dedicarse a otras actividades, siendo la ciudad,
predominantemente, el lugar de las actividades no agrfcolas.
La ciudad renace (pues ya exista antes del feudalismo las primeras se formaron alrededor de 3.500 a.C.) en el
momento en que se crea un movimiento bastante intenso de
intercambios. El descubrimiento de Amrica, y la
intensificacin de las relaciones comerciales con Asa y frica,
hacen crecer las ciudades. Cuando se compra ms, las ciudades
producen ms, intercambian ms excedentes entre s y,
consecuentemente, pueden extenderse y ver aumentar
elementos y relaciones en sus espacios; crecen y se especializan
en determinadas actividades.
La ciudad reune un considerable nmero de las
llamadas profesiones liberales, posibilita sus interrelaciones.
por lo que la creacin y la transmisin del conocimiento ocupa
un lugar privilegiado en ella De esa forma, la ciudad es un
elemento impulsor del desarrollo y del perfeccionamiento de
las tcnicas. Se puede afim1ar, entonces, que la ciudad es un
lugar en constante ebullicin.
En la transicin del feudalismo al capitalism9. con el
fortalecimiento de las ciudades (burgos), la burguesa era la

Calegor(as 1radicionales, calegor(as acluales 153

clase revolucion<lria; se oponfa a la aristrocracia (poseedora de


las tierras). Algunos autores, entre ellos el propio Marx,
afirman que en sus inicios, el capitalismo, en la historia de la
humanidad, es de carcter revolucionario pues, entre otras
cosas, aument el nmero de personas que vivan en las
ciudades, que en aqul entonces tenan un carcter
transformador e incrementaron el trabajo libre.
4.5 Nuevas relaciones ciudad-campo

Durante unos siglos, el campo y la ciudad eran


interactivos, pero con el proceso que se inicia con las grandes
navegaciones, y que se consolida con la Revolucin Industrial,
ya no es posible quedarse al margen de los cambios y continuar
con los mismos conceptos y clasificaciones jerrquicas. Cuando
Lisboa, Londres, etc., mantienen relaciones intensas con las
reas distantes que suministraban gran parte de sus riquezas,
hablar de una ciudad que dependen de un campo y viceversa, es
poco, o mejor dicho, es incorrecto. Las relaciones con reas
lejanas al campo inmediato pasa a ser una constante, y hasta
una necesidad. Pero la antigua nocin perdur e incluso hoy,
cuando la vida rural se vuelve a veces casi autnoma en
relacin a la pequea ciudad ms prxima, vemos que todava
se menciona incorrectamente el tipo clsico de relaciones entre
ciudad y campo.
Cuanto ms modernizada la actividad agrcola, ms
amplias son sus relaciones y su alcance ms lejano. Por eso, se
puede hablar de un cortocircuito con la ciudad siguiente, ya que
el esquema tradicional se haba roto. Qu hacer, entonces con
el viejo concepto de red urbana (ciudades mayores que tienen
las menores como tributarias) en ese esquema piramidal y
militar?. Los esquemas a seguir representan la visin
tradicional de red urbana y, por otro lado, una aproximacin de
la realidad tal como se plantea actualmente.
En el esquema tradicional, haba una serie de escalas,
etapas, y seguirlas era crecer en importancia, subir en la
jerarqua, aseccnder en la escala de la red urbana. Se utiliz
este esquema durante un siglo, y es apenas a comienzos de la

54 1 Metamoifosis del espacio habitado

dcada de los 70 cuando se elaboran las primeras propuestas


contra este esquema, y se sugiere que se abandone (Santos,
1975), ya que la ciudad apenas mantiene relaciones con las ms
prximas de la pirmide.
Esquema clsico

Esquema real (aproximado)

A
B
C
D
E

Ciudad local
Ciudad Regional
Metrpoli incompleta
Metrpoli completa
Pueblo
Fig. Las relaciones cnLI'c las ciudades en una red urbana

Categorfas tradicionales, caregorfas actuales 155

4.6 Nueva jerarqua urbana

La propuesta de abandonar ese esquema jerrquico


tiene como argumento la historia concreta, o sea la obserYacin
de las transfom1aciones reales, palpables, procesadas a lo largo
del tiempo. Los transportes y las comunicaciones avanzaron
muchsimo en los pases subdesarrollados. Por ejemplo, los
procesos mayores se realizan a trav~s del autobs y del
automvil; y los flujos pueden intensificarse gracias a su mayor
flexibilidad, lo cual no suceda con el tren, medio mucho ms
rgido e inllexible. La mejora de carreteras y vehculos y el
encontrar combustibles ms baratos representan
modernizaciones que pcnniten la disminucin de los costes. En
general, el precio del transporte aumenta menos que los dems
factores de produccin y la reduccin del coste de los viajes
posibilita a las personas escoger donde adquirir bienes y
servicios que, frecuentemente, van a buscar a lugares ms
distantes, pero donde los precios ofrecen mayores atractivos.
Evidentemente, los que hacen esos viajes son los que disponen
de mobilidad. Esa mobilidad en el tcrriLOrio es, adems, negada
a los que disponen de menos renta.
Quien no puede moverse peridicamente para obtener
los nuevos ftems de consumo que la publicidad le insina,
tem1ina por irse del todo. Tenemos, aqu, un motivo nuevo para
que aumente el nmero de emigrantes hacia centros mayores.
No nos olvidemos del papel que el transistor, al llegar a los
puntos ms recnditos del territorio, tuvo en la revolucin de
los hbitos de consumo. Como las ciudades pequeas no estn
en condiciones concretas de abastecerse de todos los bienes y
servicios, los vende muy caros, y acaban por perder buena parte
de sus habitantes. La migracin, en ltima instancia. es. sin
paradoja, consecuencia tambin de la inmovilidad. Quien
puede, como ya mencionamos, consume y vuelve al lugar de
orgcn. Quien no puede trasladarse peridicamente, va y se
queda all. La migracin que tambin se presentaba de fom1a
escalonada, segn las etapas de la mencionada jerarqua urbana,
se diriga cada vez m~s directamente hacia los grandes centros.
De ese modo, tambin se modifican los volmenes relativos
dentro del sistema urbano. Sumemos a todo esto la realidad de

561 Metammfosis del espacio habitado

las agroindustrias, actividades modernas, sedientas de


tecnologa, capitales. informacin y altos beneficios y que
pasan a relacionarse directamente con los grandes centros. Slo
la produccin directa se da localmente. Pero la garantfa de
participar en una lgica extralocal coloca esas actividades en
nexos cada vez ms extralocalcs.
Con la transformacin del mundo, hay que substituir las
antiguas categoras de anlisis por otras, para explicar tanto lo
nuevo como los cambios. El anlisis, para ser vlido, no puede
carecer de historia concreta. Como respuesta a las nuevas redes
de relaciones, hoy podemos hablar de una nueva jerarqua
urbana.
4.7 El presente y la totalidad
La geograffa debe ocuparse de las relaciones presididas
por la historia corriente. El gegrafo se vuelve empirista, y est
condenado a equivocar sus anlisis, si nicamente se considera
el lugar. como si ste lo explicara todo por sf mismo, y no la
historia de las relaciones, de los objetos sobre los que se

realizan las acciones humanas. ya que objetos y relaciones


mantienen relaciones dialcticas, donde el objeto acoje las
relaciones sociales, y estas impactan sobre los objetos. El
gegrafo ser(a funcionalista si tuviera tan slo en cuenta la
funcin; y estructuralista si apenas indicara las estructuras, sin
reconocer su movimiento histrico, o la relacin social sin el
conocimiento de lo que la provoc. Se impone, en el anlisis,
aprehender los objetos y las relaciones como un todo, y solo as
estaremos cerca de ser holistas, es decir, gente preocupada con
la totalidad.
La relacin social, por ms parcial o ms pequea que
parezca, contiene parte de las relaciones globales. Por ejemplo,
lo que pasa en este mismo momento, en un lugar cualquiera, no
se restringe a los limites de ese lugar, va mucho mas all. La
historia de la produccn de un hecho desencadena un proceso
mucho ms amplio, que coloca el fenmeno en contextos cada
vez ms amplios.

Categorfas tradicionales, call'gorfas actuales 1 57

Slo a travs de esa relacin no nos engaaremos ante


las cosas que tienen la misma apariencia. Cada persona, cada
objeto, cada relacin es un producto histrico. De esa manera,
conseguimos comprender cmo nuestra disciplina estudia las
relaciones, que se dan por medio de los objetos. Hay una
interdependencia entre los objetos y las relaciones .
Cuando trabajo con el mundo, utilizo en un momento
dado todas sus variables. Pero ningn lugar puede admitir ni
todas ni las mismas variables, ni los mismos elementos ni las
mismas combinaciones. Por eso, cada lugar es singular, es una
situacin que no se parece a ninguna otra. Cada lugar combina
de manera particular variables que pueden, muchas veces, ser
comunes a varios lugares. El acontecer global se plantea
selectivamente, de modo impar, aunque siempre dominado por
la totalidad, y es eso lo que nos lleva imperativamente a la
necesidad de apuntar hacia la historia concreta del hoy, de la
comunidad humana, de su actualidad, sin importar el lugar
particular donde aparezca lo nuevo.
La teorizacin depende de un esfuerzo de
generalizacin y de un esfuerzo de individualizacin. La
generalizacin nos da la lista de posibilidades; la
individualizacin nos indica cmo en cada lugar, se combinan
algunas de esas posibilidades.
Apenas a partir del momento en que la informacin es
inmediata, podemos construir la teora en la ciencia geogrfica.
En la medida en que cada da podemos entender las nuevas
relaciones creadas por las nuevas tcnicas, estamos mucho ms
prximos de la teorfa geogrfica, pues la hisloria nos ayuda a
analizar los hechos de la globalizacin. Lo perjudicial es que no
conocemos el hecho en sf, sino las interpretaciones realizadas
por las agencias internacionales. Por eso es necesario, por parte
del intelectual, de leer no slo una, sino varias versiones sobre
un hecho, para poder tener otra visin del mundo, una visin
real de los hechos concretos, ya que el mundo puede apreciarse
con muchas lentes distintas.

5
Paisaje y espacio

El espacio est en el centro de las preocupaciones de


los ms variados profesionales. Para algunos, es objeto de
conocimiento. Para otros, simple medio de trabajo. Hay desde
los que lo ven como un producto histrico, hasta los que lo ven
como un proceso histrico. Podramos decir que el espacio es el
ms intcrdisciplinar de los objetos concretos (Santos y Souza,
1986, p.l)
Todos los espacios son geogrficos porque estbn
determinados por el movimiento de la sociedad, de la
produccin. Pero tanto el paisaje como el espacio provienen de
movimientos superficiales y profundos de la sociedad, una
realidad de funcionamiento unitario, un mosaico de relaciones,
de formas. funciones y sentidos.
5.1 Paisaje: su realidad

Todo lo que vemos, o que nuestra visin alcanza es el


paisaje. Este puede definirse como el dominio de lo visible, lo
que la vista abarca. No slo est fom1ado por de volmenes,
sino tambin por colores. movimientos, olores, sonidos, etc.
5.2 Percepcin y conocimiento
Nuestra visin depende de la localizacin donde uno se
encuentra, bien sea en el piso, en un piso bajo o alto de un
edificio, en un mirador estratgico, en un avin, et.c. El paisaje
adquiere escalas diferentes~
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60 1 Metam01josis del espacio habitado

nuestros ojos, segn donde estemos, amplindose cuanto ms


se sube en altura, po rque de ese modo desaparecen o se atenan
los obstculos de la visin, y el horizonte vislumbrado no se
interrumpe.
La dimensin del paisaje es la dimensin de la
percepcin, lo que llega a los sentidos. Por eso, el aparato
cognitivo tiene crucial importancia en esa aprehensin, por el
mero hecho de que toda nuestra educacin, fonnal o infonnal,
se ha llevado a cabo de forma selectiva, y por lo tanto
diferentes personas presentan diversas versiones del mismo
hecho. Por ejemplo, lo que un arquitecto o un artista ven, otros
no lo pueden ver o lo hacen de manera distinta. Esto es vlido
tanto para profesionales con diferente fonnacin como para el
hombre comn.
La percepcin es siempre un proceso selectivo de
aprehensin. Si la realidad es apenas una, cada persona la ve de
fom1a diferente; por eso, la visin del hombre de las cosas
materiales est siempre defonnada. Nuestra tarea es la de
superar el paisaje como aspecto, para llegar a su signil1cado. La
percepcin no es an conocimiento, que depende de su
interpretacin y ser tanto ms vlida cuanto ms limitemos el
riesgo de considerar verdadero lo que slo es apariencia.
Existieron tiempos en que, para muchos, la geografa
tendra como objeto el estudio del paisaje. Pero Sorre
introduca una restriccin que distingufa el fenmeno
geogrfico de su mera expresin corprea. Decfa. el gran
maestro francs, que el gegrafo debfa utilizar en su
descripcin, "la nocin capital de complejo geogrfico local,
cuya expresin concreta es el paisaje". Y aada: "he ahf el
verdadero dato geogrfico" (Megale, 1984, p. 126), como si
quisiera mostrar la importancia de alcanzar la esencia del
acontecer geogrlico.

5.3 Paisaje y regin


Muchos tambin consideraban como sinnimos paisaje
y regin. Es un hecho que, en tiempos bastante remotos, la
geografa correspondiente a cada grupo se explicaba por la

Paisaje y espacio 161

propia accin del grupo, y el paiSaJe y la regin estaban


directamente asociadas. Esta idea persisti en el espritu de los
gegrafos europeos hasta finales del siglo pasado. "La teora de
Vidal de la Blache conceba al hombre como un antiguo
husped de varios puntos de la superficie terrestre, que se
adaptaba en cada lugar al medio que lo rodeaba, creando en la
relacin constante y acumulativa con la naturaleza un acervo de
tcnicas, hbitos, usos y costumbres, que le permitieron utilizar
los recursos naturales disponibles. A este conjunlo de t6cnicas y
costumbres, construido y transmitido socialmente, Vidal lo
denomin "gnero de vida", lo cual expresaba una relacin
entre la poblacin y los recursos, una situacin de equilibirio,
construida histricamcnlc por las sociedades. La diversidad de
los medios explicara la diversidad de los gneros de vida"
(Moraes, 1986, p. 68-69).
En Eu ropa, la personalidad de cada regin fue
constituyndose como resultado de una larga evolucin; y los
trazos del pasado podan, por eso, cristalizarse. Las actividades
creadas se mantenan durante un largo perodo, dando la
impresin de irunovilidad. Por eso se plante la idea de que el
paisaje, creado en funcin de un modo de produccin duradero,
deba confundirse con la regin, o sea, el rea de accin del
grupo interesado.
Es un hecho que asf (y sobre todo en el comienzo de la
historia del hombre) era posible entrever cierta semejanza entre
paisaje y regin. Pero el mundo cambi, y hoy la confusin
entre Jos dos conceptos ya no es posible. La geografa ya no es
ms el estudio del paisaje. como imaginaban nuestros colegas
de antao; no es que estuvieran equivocados, sino que hubO
grandes transformaciones en el mundo. La modernizacin de la
agricultura y la dispersin industrial introducen fom1as nuevas
de organizacin espacial.
5.4 Los objetos culturales

Carl Sauer, padre de la geografa cultural -muy


prxi ma a la antropogcografa de Ratzel y de la geografa
humana de Vidal de la I3lache- propuso que consideranunos

62 1 Metamo1jo sis del espacio Jwhitado

dos tipos de paisaje, el natural y el artificial. Argumenta que a


medida que el hombre se enfrenta a la naturaleza, existe entre
los dos una relacin cultural, que tambi~n es poltica, t~cnica,
cte. Se trata de la huella del hombre sobre la naturaleza,
ll:.unada por Marx de socializacin .
De esta manera, con la produccin humana se plantea
la produccin del espacio. El trabajo manual se releg a un
segundo plano, y la maquinari a se us cada vez ms, hasta
llegar a la automatizacin. La produccin del espacio es
resultado de la accin de los hombres que actan sobre el
propio espacio, a travs de los objetos naturales y artificiales.
Cada tipo de paisaje es la reproduccin de niveles diferentes de
fue rzas productivas, materiales e inmateriales, pues el
conocimiento tambin fonna parte del papel de las fuerzas
productivas.
5.5 Paisaje natural, paisaje artificial

El paisaje artificial es el paisaje transfom1ado por el


hombre, en cuanto que a grosso modo podemos afim1ar que el
patsajc natural es aquel que todava ll) ha sido modificado por
el esfuerzo humano. Si en el pasado haba d paisaje natural,
hoy esa modalidad de paisaje prctic:.u11entc no existe. As un
lugar que no haya sido manipulado fsicamente por la fuerLa
del hombre, es objeto de preocupaciones e intenciones
econnucas y polticas. Hoy todo se sita en el mbito de
inters de la historia, y es por lo tanto, social.
El paisaje es un conjunto heterogneo de fom1as
naturales y artificiales; est fonnado por fracciones de ambas,
ya sea en cuanto al tamao, volmen, color, util idad. o por
cualquier otro criterio. El paisaje siempre es heterogneo. La
vida en sociedad supone una multiplicidad de funciones y
cu:mto mayor su nmero, mayor la diversidad de fom1as y
actores. Cuant o ms compleja la vid a social. ms nos
distanciamos de un mundo natural y nos dirigtms hacia un
mundo artificial.
Si consideramos la sucestn histrica de los modos <.le
produccin, reconoceremos los diversos grados de lo artificial,

Paisaje y espacio 1 63

con la parte cultural volvindose cJda vez ms importante y


significativa. Este parece ser el camino de la evolucin. Por eso
hoy, ante una gran ciudad como Sao Paulo, Nueva York, Pans,
Londres o Buenos Aires, es diffcil distinguir lo natural de lo
artificial. La percepcin de la diferencta es cada vez ms ardua
y temeraria. Sabemos, sin embargo, que el camino de lo mis
natural a lo ms artificial trae consigo una mayor cantidad de
instrumentos de trabajo fijos y que cada vez se impone mis el
mbito de las tcn:cas. Hay una relacin entre los instrumentos
de trabajo (Objetos de los ms diversos tamaos, que el hombre
crea para poder producir) y el paisaje. Muchos de esos
instrumentos no son materiales, pero se elaboran como
elemen J~ ncc'.sarios para la produccin. En eras bastante
remotas. los ins:rumentos de trabajo eran una prolongacin del
hombre ro a medida que transcurre :it.:mpo, se transfonnan
en prolongaciOnes de la tierra. prtes:s o incementos a la
propia natur.t: za. bien sean o no d.:r:deras. Los instrumentos
de trabaj' inmvtles tienden a predonunar '>nbrc lo;,; n1viks y a
ser su condicin de uso. Carreteras, dif.cio.,- puntes. pue11os.
depsit s, ~te so; elementos aadidos a la naturakza :-;in los
cuales la produccin sera imposihle. La ciudad es el mejor
ejemplo de esos complementos a !o natu!al.
5.6 Paisaje y produccin: los instrumentos de trabjo

La relacin entre paisaje y produccin est en que cada


fom1a productiva necesita un tipo de mstrumento de trabajo. Si
los instrumentos de trabajo estn unidos al proceso direcw de
prduccin, es decir, a la produccin propin1ctc dicha,
tambin lo estn a la circulacin, dtstribucin y consumo. El
paisaje se organiza segn estos niveles, en la medida en que las
exigencias de espacio varan en functn de los procesos propios
a cada produccin y al nivel de capital, tecnologa y
organizactn correspondientes. Por esa razn. el paisaje urbano
es ms heterogneo, ya que la ciudad abarca diversos tipos y
niveles de produccin. Cada instrun cnto de trabajo tiene una
localizacin especfica, que obedece a la lgica de la

64 1 MetamOifosis del espacio habitado

produccin en los cuatro momentos mencionados anterionncnte


y por esta razn el espacio se usa de fomta tan desordenada.
El paisaje no se crea de una sola vez, sino por
incrementos, substilucioncs: la lgica por la cual se hiw un
objeto en el pasado era la lgica de la produccin de aquel
momento. Un paisaje es una escritura sobre otra, es un conjunto
de objetos con edades di ferentes, una herencia de muchos
momentos di ferentes. De ahf viene la anarqua de las ciudades
capitalistas. Si se mantienen juntos elementos de edades
diferentes, respondern de diferentes formas a las demandas
sociales. La ciudad es esa heterogeneidad de fomtas, pero
subordinada a un movimicmo global. Lo que se llama desorden
apenas es el orden de lo posible, ya que nada est desordenado.
Solamente que una parte de los objetos geogrficos ya no
atiende a los fines de cuando fue construido. As, el paisaje es
una herencia de muchos momentos pasados, lo que llev a
Lcnin a afimtar que la gran ciudad es una herencia del
capitalismo, que lleg para quedarse, y, por lo tanto, los
planificadores del futuro deben tener en cuenta esa realidad.
En los inicios de la historia del hombre, sus
instrumentos de trabajo estaban separados; hoy son cada vez
ms indivisibles, como en un ferrocarril, una autopista, etc. El
camino histrico de los instrumentos de trabajo va, cada vez
ms, de la divisibilidad a la indivisibilidad y del dato aislado, al
sslema. Es lo que ocurre con la energfa elctrica, el agua, el
telfono, etc. Otra tendencia actual de los instrumentos de
trabajo es ir de lo diminuto a lo inmenso -por ejemplo, los
ci rcuitos integrados y los hipem1ercados. Cada uno de esos
instrumentos es un sistema en s mismo, que se relaciona con
un sistema global. De esa fonna, un shopping cemer tiene su
propio s istema de crdito, sus prkings, su lgica
organizacional, su sistema funcional. Hay una sistcmaticidad
del objeto moderno que se relaciona con un sistem a mayor.
Pasarnos de los objetos, geogrfica y funcionalmente aislados, a
los objetos agrupados sistemticamente y, tambin, sistmicos.
Las ciudades ms antiguas se adaptan, se transfomtan ms o
menos lentamente; las nuevas ya nacen as.

Paisaje y espacio 165

5.7 Un cambio permanente


En cada momento histrico las maneras de hacer son
diferentes, el trabajo humano se vuelve cada vez ms complejo
y exige cambios correspondientes a las innovaciones. A trav~
de las nuevas tcnicas vemos la substitucin de una fonna de
trabajo por otra, de una configuracin territorial por otra. Por
eso, el entendimiento del hecho geogrfico depende tanto del
conocimiento dc.los sistemas tcnicos.
El hombre construye nuevas maneras de hacer cosas,
nuevos modos de produccin que renen sistemas de objetos y
sistemas sociales. Cada perodo se caracteriza por un conjunto
de tcnicas concretas. En cada perfodo histrico tenemos un
conjunto propio de tcnicas y objetos correspondientes. En un
momento B. muchos elementos del momento A pem1anecen; y
luego surgen otros nuevos. Es la innovacin triunfante que
pem1itc salir de un pcrfodo y entrar en otro. La innovacin trae
la modificacin del paisaje, que pasa a tener objetos de los
momentos A y B.
El paisaje no es para siempre. Es objeto de cambio. Es
un resultado de sumas y restas sucesivas. Es una especie de
marca de la historia del trabajo, de las tcnicas. Por eso, es
parcialmente trabajo muerto, ya que est fom1ado por
elementos naturales y artificiales. La naturaleza natural no es
trabajo. Ya su antinomia, la naturaleza artificial, es el resultado
del trabajo vivo sobre el trabajo muerto. Cuando la cantidad de
tcnica sobre la naturaleza es mayor, el trabajo se basa sobre el
trabajo. Es el caso de las ciudades, sobre todo las grandes. Las
casas, la calle, los ros canalizados, el metro, etc, son resultados
del trabajo corpori ficado en objetos culturales. Se~mos
reiterativos: al ser susceptible a los cambios irregulares a lo
largo del tiempo, el paisaje es un conjunto de formas
heterogneas, de edades di ferentes. pedazos de tiempos
histricos representativos de diversas maneras de producir las
cosas, de construir el espacio.

66 1 Metamorfosis del espacio IIabitaclo

5.8 Datacin y movimiento del paisaje

Los objetos son susceptibles, pues, de una datacin,


tienen edades. Por la fecha de los objetos de un paisaje
deberamos poder reconocer su edad (o sus edades). Pero esto
no siempre es posible, ya que muchas veces los objetos
antiguos son suprimidos del paisaje. Quien desembarca en Sllo
Pauto, reconoce la historia de los objetos presentes. pero no la
historia de la ciudad. En la vieja Europa, los trazos del pasado
son ms visibles; todo es una diferencia de ritmos. Pero en
todos los casos. no existe paisaje indiferenciado desde el punto
de vista histrico, excepto en el caso de una ciudad casualmente
inaugumda ayer.
El paisaje tiene, pues. un movimiento que puede ser
ms o menos rpido. Las formas no nacen apenas de las
posibilidades t6cnicas de una 6poca, sino que dependen tambi6n
de las condiciones econmicas. polticas. culturales. etc. La
t6cnica tiene un papel importante, pero no tiene existencia
histrica fuera de las relaciones sociales. El paisaje debe ser
pensado paralelamente a las condiciones polticas, econmicas
y tambi6n culturales. Revelar esa dinm ica social es
fundamemal, pues los paisajes nos restituyen todo un conjunto
histrico de t6cnicas, cuya cm nos descubre; pero no muestra
todos los datos, que no siempre son visibles.
5.9 Las mutaciones del paisaje: lo estructural y lo funcional

La mutaciones del paisaje pueden ser estructurales o


funcionales. Al pasar por una gran avenida, tanto de dfa como
de noche, contemplamos diferentes paisajes, gracias a su
movimiento func ional. La calle, la plaza, el paseo pblico
funcionan de modo diferente segn las horas del da, los das de
la semana, las pocas del ao. Dentro de la ciudad y a causa de
la divisin territorial del trabajo, tambin hay paisajes
funcionalmente distintos. La sociedad urbana es una, pero se
presenta segn fom1as-lugares diferentes. El es principio de la
diferenciacin funcional de los subespacios. La sociedad no
cambi, permaneci siendo la misma, pero se presenta de

Paisaje y espacio 167


acuerdo con ritmos distintos, segn los lugares; y cada ritmo
corresponde a una apariencia, una fonna de parecer. Es el
principio de la variacin funcional del mismo subcspacio.
Tambin se plantea un cambio estructural por el
cambio de las formas. Cuando se construyen edificios de
cuarenta pisos en vez de veinte o treinta y dos, es, como regla,
seal de que tambin podr:n construirse otros, de que tenemos
actividades y gente para llenarlos, y justificar su construccin.
Hay una relacin entre la estructura socio-espacial y la
estructura socio-econmica y poltica. Alteraciones de viejas
fonnas para adecuarlas a las nuevas funciones tambin son
cambios estructurales.
Es en ese marco donde se analiza el envejecimiento de
las fonnas, tanto ffsico como social. Las fonnas envejecen por
inadecuacin fsica, cuando, por ejemplo, se desgastan los
materiales. Ya el envejecimiento social corresponde al desuso o
desvalorizacin, a causa de la preferencia social de otras
formas. A veces. el movirniento corresponde a una moda, como
la construccin de suites en las habitaciones; aqu existe un
envejecimiento moral. A veces el envejecimiento de las fonnas
pcmlite que haya un cambio brutal de su uso -grandes casas se
vuelven inquilinatos, pasan de ser habitacin de ricos para ser
albergue de pobres. El envejecimiento fsico de las formas es
previsible por la duracin de los materiales; el envejecimiento
moral no es tan previsible, cambia de acuerdo con el marco
poltico, cnonmico, social y cultural.
El paisaje es un palimpsesto, un mosaico, pero tiene un
funcionamiento unitario. Puede contener fom1as viudas y
formas vfrgencs. Las primeras cst~n a la espera de una
reutilizacin. que incluso puede hasta llevarse a cabo; las
segundas se crean a propsito para nuevas funciones, para
recibir innovaciones. Las funciones que son ms susceptibles
de crear nuevas fonnas son: bancos, hipem1crcados. el Estado,
shopping cellters. cte., adcm:1s de ciertas instituciones pblicas.
Fuera de stas, son pocas las funciones capaces de crear nuevas
fom1as, y por eso es ms comn el uso de las preexistentes por
medio de una readaptacin. Es el caso de hospitales, escuelas,
servicios diversos, pequeas fbricas, etc, que se instal:m en
antiguos caserones o edificios abandonados por otras

68 1 Metamotfosis del espacio habitado

actividades, donde se readaptan formas viejas para nuevas


funciones.

5.1() Espacio: su realidad


Segn Armando Correa da Silva (1986, pp.28-29), las
categoras fundamentales del conocimiento geogrfico son,
entre otras, espacio, lugar, rea, regin, territorio, hbitat,
paisaje y poblacin, que definen el objeto de la geografa en sus
relaciones (...) De todas, la ms general -que incluye a las
dems- es el espacio.
Pero el paisaje y el espacio son cosas diferentes. Al
igual que el vocablo paisaje, la palabra espacio tambin se usa
en decenas de aceptaciones. Se habla del espacio de la sala, de
lo verde, de un pas, de una nevera, espacio ocupado por un
cuerpo, cte. Es uno de los tnninos que posee ms aceptaciones
en los diccionarios y enciclopedias; y en algunos aparece con
centenas de sentidos diversos.
Para palabras como rojo, duro o slido sus significados
no se ponen en duda. estn asociados a experiencias
elementales. Esto no sucede con la palabra espacio,
frecuentemente substituida por lugar, territorio, etc. La palabra
se utiliza mucho como sustantivo, as como en los casos de
espacio del hombre, del emigrante, del sedentario, etc. La
propia palabra paisaje es comnmente utilizada para designar al
espacio.
El espacio sea un conjunto de objetos y relaciones que
se ejercen sobre estos objetos; no entre estos especficamente.
sino pra los cuaJes ellos sirven de intermediarios. Los objetos
ayudan a concretar una serie de relaciones. El espacio es
resultado de la accin de los hombres sobre el propio espacio,
por medio de los objtetos, naturales y artiiciaJes.
5.11 El paisaje no es el espacio
En realidad no existe, paisaje inm5vil, inerme; y si
usamos este concepto apenas es como recurso analftico. El

Paisaje y espacio 169

paisaje es materialidad, formada por objetos materiales y no


materiales. La vida es sinnimo de relaciones sociales, y stas
no son posibles sin la materialidad, la cual fija relaciones
sociales del pasado. En conscquencia, la materialidad
construida ser fuente de relaciones sociales, que tambin se
producen por mediacin de los objetos. stos pueden ser
sujetos de diferentes relaciones sociales -una misma calle puede
servir a diferentes funciones en distintos momentos.
La sociedad existe con objetos; y gracias a ellos se
vuelve concreta. Por ejemplo, s ao Paulo tiene dieciseis
millones de habitantes, pero si no explicamos cmo se
desplazan para ir a su casa, al trabajo, de compras; cmo viven,
cmo participan en la reproduccin social, cte., no nos
referirfamos a SITo Pauto, sino a dieciseis millones de personas.
El paisaje es diferente del espacio. El primero es la
materializacin de un instante de la sociedad. Sera, en una
comparacin osada, la realidad de hombres fijos, posando para
una foto. El espacio es el resultado del matrimonio de la
sociedad con el paisaje. El espacio contiene el movimiento. Por
eso, paisaje y espacio son un par dialctico. Se complementan y
se oponen. Un esfuero analtico impone que los separemos
como categoras diferentes, si no queremos correr el riesgo de
no reconocer el movimiento de la sociedad.
Imaginemos la ciudad de Salvador (Baha) el da uno
de junio de 1996, a las tres de la tarde. Tendramos una
detenninada distribucin de personas, de produccin sobre el
territorio. Tres horas ms tarde, esta distribucin cambiara. El
conjunto de trabajos y actividades cambia, as como la visin
de conj unto. El movimiento de las personas corresponde a la
etapa de produccin que se plantea en aquel momento. Todos
son productores -el operario, el actor de teatro, el vendedor de
supem1ereado, el intelectual, el chfer de taxi, etc; incluso los
que no estn vinculados directamente en el proceso de
produccin, ya que tambin consumen. La manera cmo se
plantea la produccin y el intecambio entre los homhres es lo
que otorga un aspecto al paisaje. El trabajo muerto (acumulado)
y la vida se dan juntos, pero de maneras diferentes. El trabajo
muerto sera el paisaje. El espacio sera el conjunto del trabajo

70 1 MetamOJfosis dd t'spado habilaclo

muerto (fomws geogrficas) y del trabajo vivo ( el contexto


social).
Existe una adecuacin de la sociedad -siempre en
movim iento- al paisaje. La sociedad se acopla al paisaje,
supone lugares donde se instalan, en cada momento, sus
diferentes fracciones. Hay de esa manera, una relacin entre la
sociedad y un conjunto de fom1as -materiales y culturales.
Cuando se alcanza un cambio social, tambin se plantea un
cambio en los lugares, por ejemplo, la invasin de Sao Paulo
por los pobres, hace cerca de treinta y cinco aos. Diramos,
con Edward Soj a ( 1983) que la sociedad s iempre est
espacializndose. Pero la espacializacin no es el espacio. La
espacializacin es un momento de la insercin territorial de los
procesos sociales. El espacio es ms que eso, pues funciona
como un dato del propio proceso social.
5.12 La espaciali1.acin no es espacio

El espacio es el resultado de la suma y la sntesis,


siempre reelaborada, del paisaje con la sociedad a travs de la
espacialidad. El paisaje permanece y la espacialidad es un
momento. El paisaje es cosa, la espacializacin es funcional y
el espacio es estructural. El paisaje es relativamente pem1anente
mientras que la espacializacin es mutable, circunstancial,
producto de un cambio estructural o funcional. El paisaje
precede la historia que se escribir sobre l o se modifica para
acoger una nueva actualidad, una innovac in. La
espacializacin es siempre el presente, un presente que huye,
mientras que el paisaje es siempre el pasado, aunque sea
reciente.

El espacio es igual al paisaje, ms la vida que existe en


l; es la sociedad acoplada en el paisaje, la vida que palpita
conjuntamente con la materialidad. La espacialidad sera un
momento de las relaciones sociales geogral1zadas. el momento
de la incidencia de la sociedad sobre una determinada
disposicin espacial.
La espacializacin no es tan solo el reso llado del
movimiento de la sociedad, porque depende del espacio para

Paisaje y espacio 1 71

realizarse. En su movimiento pennanente, en su bsqueda


incesante de geografizacin, la sociedad est subordinada a la
ley del espacio preexistente. Su subordinacin no es el paisaje,
que considerado aisladamente es un vector pasivo. Es el valor
atribuido a cada fraccin del paisaje por la vida -que
metamorfosea el paisaje en espacio- lo que pennite la
selectividad de la espacializacin. No se trata de un proceso
autnomo, porque en su orgen, depende de las relaciones
sociales y al final no es independiente del espacio, ni su
concepto substituye el concepto de espacio. La espacializacin
tampoco es apenas el resultado del movimiento de la sociedad,
porque depende del espacio.

6
Configuracin territorial y espacio

Los conceptos de paisaje, configuracin territorial y


espacio son di ferentes. El paisaje no es la configuracin
territorial, aunque sea una parte de ella. La configuracin
espacial no es el espacio, aunque participe tambin en l. La
configuracin territorial es el territorio, ms el conjunto de
objetos existentes en l; objetos naturales u objetos artificiales
que la definen. Muchas veces lo que imaginamos como natural
no lo cs. mientras que lo artificial se vuelve "natural" cuando se
incorpora a la naturaleza. As, las cosas creadas ante nuestros
ojos y que para cada uno de nosotros constituyen lo nuevo.
aparecen como un hecho banal para las nuevas generaciones.
Lo que vimos construir es, para las generaciones siguientes, lo
que existe ante ellos como naturaleza. Descubrir si un objeto es
natural o artificial exige la comprensin de su gnesis, es decir,
de su historia.

6.1 Configuracin territorial y paisaje


Sea cual sea el pas y el estado de su desarrollo,
siempre existe una configuracin territorial fom1ada por la
constelacin de recursos naturales, lagos, ros, planicies,
montaas y bosques; y tambin por los recursos creados:
carreteras, rcrrocarriles, conducciones de todo orden, diques.
presas, dudades, y otros. Ese conjunto de todas las cosas
dispuestas como sistema es lo que fonna la configuracin
territorial, c uya realidad y extensin se confunden con el propio
te rritorio de un pas. T ipos de bosques, suelo, clima,
deslizamcntos, son interdcpcndientes, como tambi~n son las

74 1 MetamOtfosis del espacio habitado

cosas que el hombre sobrepone a la naturaleza. Es ms, la


interdependencia se complica y completa justamente porque se
presenta entre las cosas que llamamos naturales y las que
llamamos artificiales.
El paisaje es el conjunto de objetos que nuestro cuerpo
alcanza a percibir e identificar. Como simples peatones, sera el
jardn, la calle o el conjunto de casas de enfrente. Una fraccin
ms extensa de espacio que nuestra vista alcanza a ver desde lo
alto de un edificio. Lo que vemos desde un avin que vuela a
1.000 mt de altura es un paisaje, como el que percibimos en una
extensin lOdavfa ms vasta, cuando lo divisamos de una altura
mayor. El paisaje es nuestro horizonte, estemos donde estemos.
Es tambin el contacto de nuestro cuerpo con el cuerpo
orgnico que es la naturaleza. A travs del paisaje, la
configuracin territorial apenas se plantea parcialmente
miniaturizada en las fotografas o los mapas, en la medida en
que dominemos las infom1aciones. Pero la configuracin
territorial es siempre un sistema, o mejor. una totalidad, aunque
inerte. La naturaleza es una totalidad y un sistema siempre que
no haya independencia entre las partes; ni en la naturaleza
llamada natural, ni en la naturaleza transfom1ada. Pero el
paisaje no es total. sino parcial. Es siempre sectorial, un
fragmento, y por eso hasta su percepcin nos engaa, y no nos
puede conducir directamente a la comprensin de lo real,
porque nunca se presenta como un todo.
La configuracin territorial, sin embargo, es un todo.
Al ms rico y audaz de los mercaderes, de nada le valdr
comprar un trozo de una carretera. Qu podra hacer con eso?
De qu sirve adquirir un pedazo de calle? Qu se puede hacer
con ese fragmento, sino utilizarlo dentro y en funcin de la
totalidad de las cosas que fonnan la configuracin territorial?
El paisaje es el conjunto de cosas que perciben
directamente nuestros sentidos; la configuracin territorial es el
conjunto total, integral de todas las cosas que forman la
naturaleza en su aspecto superficial y visible; y el espacio es el
resultado de un matrimonio o un encuentro sagrado, mientras
dura, entre la configuracin territorial, el paisaje y la sociedad.
El espacio es la totalidad verdadera porque es dinmico, es la
geografizacin de la sociedad sobre la conliguracin territorial.

Configuracin territorial y espacio 1 75

Las fonnas pueden, durante mucho tiempo, seguir siendo las


mismas, pero como la sociedad est siempre en movimiento, el
mismo paisaje, la misma configuracin territorial, nos ofrecen,
en el transcurso de la historia, espacios diferentes.
6.2 El espacio: rijos y flujos

El espacio est siempre formado de fijos y de flujos.


Tenemos cosas lijas, flujos que provienen de esas cosas fijas, y
flujos que llegan a esas cosas fijas. Todo este conjunto es el
espacio.
Los fijos nos muestran el proceso inmediato de trabajo.
Los fijos son los propios instrumentos del trabajo y las fuerzas
productivas en general, incluyendo la masa de hombres. Es por
esta razn que los diversos Jugares, creados para ejercitar el
trabajo, no son idnticos y su rendimiento est relacionado con
la adecuacin de los objetos al proceso inmediato de trabajo.
Los flujos son el movimiento, la circulacin y por lo tanto
tambin nos explican los fenmenos de la distribucin y del
consumo. De ese modo, las categoras cl~sicas, es decir, la
produccin propiamente dicha, la circulacin, la distribucin y
el consumo, pueden estudiarse por mediacin de esos dos
elementos: fijos y flujos.
El anlisis eJe los flujos es a veces diffcil a causa de la
ausencia de datos. Pero el estudio de los fijos pcnnite abordarlo
ms cmodamente, a travs eJe los objetos localizados: agencias
de correos, sucursales bancarias, escuelas, hospitales, fbricas ...
Cada tipo de fijo tiene sus caractersticas, tcnicas y
oganizacionalcs. Y de ese modo, a cada tipo de fijo
corresponde una tipologa de flujos. Un objeto geogrfico, un
fijo, es un objeto tcnico pero tambin un objeto social, gracias
a los flujos. Fijos y Oujos interactan y se alteran mutuamente.
6.3 Los fijos

A partir eJe ese c.Jato tal vez podamos abordar de otra


forma aquella antigua discusin, al oponer lo que se

76 1MetamOtfosis del espacio habitado

acostumbra llamar espacio econmico a lo que se considera


espacio geogrfico. El espacio econmico es un conjunto de
puntos y de flujos, mientras que el espacio geogrfico es el
espacio banal. Pero no se pueden distinguir, ya que los fijos
provocan flujos en funcin de sus datos t~cnicos, que son
generalmente locacionalcs, pero tambin en funcin de datos
polticos. Los fijos, como instrumentos de trabajo, crean
masas. Pero no basta crear masas, es imperati vo provocar su
movim iento. Y la capacidad de movilizar una masa en el
espacio la produce exactamente el poder econmico, poltico o
social, poder que, por eso es mayor o menor segn las
empresas, instituciones y los hombres en accin.
A travs de la historia vemos Wl cambio de importancia
relativa de cada una de esas instancias en la realidad y en la
interpretacin espacial. Hoy en da, ciertamente ms que nunca,
al alcanzar los fijos una gran importancia, la circulacin tiene
una impon;mcia fundamental, entre otras razones por el hecho
de que el producto se internacionaliz y, por consiguiente, ha
de distribuirse por todo el mundo, independientemente de
fronteras y de distancias. Por otro lado, la necesidad de
acumulacin se agrav y, por consiguiente, la circulacin
alcanz un ritmo frentico. Quien tiene menos rapidez de
movimiento ve como su producto y su medio de trabajo se
desvaloriza.
6.4 Sistcmns de ingeniera

El conjunto de fijos, naturales y sociales, forma


sistemas de ingeniera, sea cual sea el tipo de sociedad. Hasta
las llamadas civilizaciones primitivas disponan de sistemas de

ingeniera y a veces hasta mejor elaborados que los actuales,


porque con ingenio y arte, emprendan proyectos con pocos
medios. El dominio, por ejemplo, de la.~ aguas saladas en un
pafs como Guinea Bissau, que todava es econmicamente
pobre y atrasado, ilustra perfectamente esa capacidad de
amoldar la naturaleza con la construccin de diques, para
desalinizar la tierra y sembrar arroz. Se trata de un caso lmite
de elaboracin de un sistema de ingeniera, que se define como

Configuracin territorial y espacio 1 77

un conjunto de instrumentos de trJbajo af\adidos a la naturaleza


y de otros instrumentos de trabajo que se localizan por encima
estos, en una orden creada para y por el trabajo. La naturaleza
es ms, es un orden, aunque se nos presente con diferentes
niveles de organizacin, tanto en la naturaleza natural como en
la artificial. Por ejemplo, el nivel de organizacin de un cristal
aislado no tiene nada que ver, en dimensin y escala, con el
nivel de organizacin de un macizo como el del altiplano
Diamantinao. Ni las "bolanhas" guineanas son, desde ese punto
de vista, comparables con las grandes mquinas urbanas que las
metrpolis modernas constituyen.
Dentro de la naturaleza modificada por el hombre, los
niveles de organizacin son tan diversos como los niveles de
humanizacin de la naturaleza. Los sistemas de ingeniera
evolucionan con la historia. De forma general, podemos afirmar
siempre que pasamos primero de un uso mayor del trabajo a un
uso mayor del capital. Por ejemplo, en el caso del arroz de
bolanha de Guinea, es el trabajo quien construye los diques, los
canales de irrigacin o drenaje, mientras que en los pases ms
ricos, los sistemas modernos de irrigacin y drenaje, es ms el
capital quien lo lleva a cabo y, por eso mismo auyenta al
trabajo. Por esto la palabra y el acto de irrigar tienen, con el
tiempo, significados diferentes desde un punto de vista no
apenas tcnico, sino econmico, social, poltico y cultural, y
paralelamente la evolucin de los sistemas de ingeniera
transcienden la naturaleza que se vuelve ms y ms artificial.
Esa conquista no es homognea, al estar algunas reas ms
imbuidas de esas verdaderas prtesis que otras. Los sistemas
de ingenieria pasan de un aislamento a una interdependencia
creciente. Veamos por ejemplo el caso de los generadores de
electricidad. De un nmero enomte de empresas, casi tan
numerosas como el nmero de localidades con este servicio.
nos encontramos hoy con una tendencia a la unificacin tanto
tcnica como organizacional. Lo mismo sucede con el telfono,
los ferrocarriles, las carreteras. La tendencia a una mayor
interdepemlencia va acompaada de una mayor diversificacin
y expansi6n de objetos tcnicos en el espacio. Al mismo tiempo
que las actividades capitalistas aumentan su presencia en el

78 1 Mewm01[osis dd espacio habitado

territorio, se plantea lo contrario con los espacios


indiferenciados.
La evolucin de los sistemas de ingeniera tambi~n
implican pasar de una divisin del trabajo local y simple, a una
cooperacin geogrficamente extendida y compleja, de pocas a
muchas mediaciones al usar tcnicas cada vez ms extraas al
grupo. Por ejemplo, la irrigacin creada en el siglo pasado en la
regin de Brumado, en Bahia, se haca (y todava se hace) con
tcnicas que en realidad eran el resultado de una interaccin
directa, casi sin mediacin entre el grupo y su porcin de
naturaleza. Mientras tanto, las nuevas fonnas de irrigacin son
el resultado de t6cnicas extnu1as al grupo. Paralelamente, cada
vez que se desarrolla el sistema de ingeniera, el control de su
utilizacin se vuelve ms unificado. Hay una unificacin del
control de esos sistemas tanto desde el punto de vista de la
economa como del institucional. Pasamos tambin de flujos
cortos en el espacio, y que actan en reas limitadas, a flujos
que se expanden con el apoyo de nuevos sistemas de ingeniera.
El inters de las grandes naciones por crear grandes complejos
hidroelctricos en los pases pobres, naturalmente financiados
por el Banco Mundial (que es el gestor de sistemas a escala
internacional), se justifica mientras los sistemas de ingeniera
tengan tendencia a universalizarse, por lo menos en cuanto a su
uso.
6.5 Divisin del trabajo a escala
Pero sobre todo, lo importante es que, con la evolucin
de los sistemas de ingeniera, la propia nocin del tiempo
cambia: el tiempo de produccin, el de circulacin, el de
consumo y el de produccin de la plusvala. Mientras ms
evolucionan Jos sistemas de ingeniera, ms cosas se producen
en menos tiempo. Tambin se transportan ms objetos en
menos tiempo, el consumo es ms inmediato, y facilitan cada
vez ms, gracias a los cquip:.unentos creados por el Estado, la
circulacin. Se altera la relacin capital-trabajo, es decir, la
ecuacin de los empleos, y cambia la estructura profesional,

Configuracin lerritorial y espacio 1 79

aumentando el nmero de tcnicos, administradores y otros


trabajadores terciarios.
Por la fornta como el capital lijo se distri buye en el
espacio, es posible discernir las articulaciones que se crean, en
cualquier momento, tanto en la articulacin interna a cada
subespacio como tambin entre subespacios. Estas
articulaciones nos cxplicarl el movimiento de la urbanizacin
y su reparticin en el territorio. Nos parece que esto es posible
al eliminar la posiblidad de un debate conceptual o una guerra
de libros, partiendo de la realidad y volviendo a ella, a travs de
la construccin de un cuerpo conceptual. En esa construccin
intelectual, un dato fundamental es la nocin de escala, pero no
propiamente como un dato espacial, sino, sobre todo, como un
dato temporal; por el hecho de que la divisin territorial del
tmbajo es claramente funcin del tiempo histrico. Por esto
podemos trabajar con el matrimonio indisoluble, que existe en
lo real, entre las nociones de tiempo y espacio. Es evidente que,
dentro de un territorio existe una oposicin entre escalas. Cada
escala corresponde a un nivel de intencionalidad. El del
gobierno fede ral no es obligatoriamente el mismo ni vel de
intcncionalidad del de un gobierno estatal o municipal, o de una
agencia regional. El nivel de intencionalidad de la empresa que
usa el espacio nacional como un todo, no es el mismo, ni tiene
la misma cualidad o direccin, que el de una empresa que
apenas puede usar una fraccin del espacio o que tenga su radio
de accin limitado a apenas algunos barrios de una ciudad. La
nocin de escala es entonces esencial para comprender la
diversidad y el enfrentamiento entre intencionalidades de
diversos niveles, las cuales se manifiestan por medio de
decisiones y repercuten en el orden econm ico, cultural,
poltico y moral, asf como en el orden territorial.
6.6 Pcriudizaciones
Otra nocin indispensable es, por consiguiente, la de
periodizacin que implica a otras dos: la nocin de Jtgimen y la
de ruptura. El rgimen lo integra el conjunto de variahles que
funcionan annnicamente, du rante una porcin considcrJble de

80 1Metam01josis del espacio habitado

tiempo. pero cuya evolucin no es homognea. Siempre hay


desniveles entre las diversas variables. Lo que les pcm1itc
trabajar, es decir funcionar en conjunto, es la existencia de una
organizacin encargada de imponer reglas de accin. La
organizacin es la que mantiene las cosas funcionando durante
un cierto perodo de tiempo de una manera concreta, a pesar del
movimiento real de la sociedad. Esto se mantiene hasta el
momento en que la organizacin deja de ser eficaz. Aquf es
cuando se presenta la ruptura, senal de crisis e inicio de otro
perodo.
Esa nocin de periodizacin es fundamental porque nos
pemlite defini r y redefinir los conceptos y, al mismo tiempo,
autoriza la cmpirizacin del tiempo y del espacio en su
conjunto. En realidad, nuestro gran problema no es empirizar el
espacio, que tambin est fonnado por cosas materiales y
tangibles; sino empirizar el tiempo y el espacio al mismo
tiempo. Hacer esto equivale a utilizar, en el dom inio del
anlisis espacial, la extraordinaria aportacin epistemolgica de
Einstein, para quien el espacio y el tiempo son equivalentes sin
ser apenas simultneos. Tiempo es espacio y espacio es tiempo.
Para trabajarlos conjuntamente y de fonna concreta, tienen que
empirizarse y esta cmpirizacin es imposible sin la
periodizacin. Es a travs del significado particular, espccffico
de cada segmento de tiempo, cuando aprendemos el valor de
cada cosa en un momento concreto. Qu valor tiene hoy una
red de itTigacin construida en el siglo pasado, o qu significa
un camino vecinal? Ambos pueden tener la misma realidad
aparente, ayer y hoy, pero no el mismo significado, que
cambi, por el mero hecho de que tiene otro papel en la
economfa y en la sociedad. Esto, adems. es vlido para
cualquier objeto que estemos tratando.
Una empirizacin efectiva, til, eficaz, slo se puede
hacer cuando se alcanza una periodizacin, la cual pcm1ite
definir, o mejor, redefinir las cosas. que se nos presentan como
si fueran las mismas, por sus fomtas, por la realidad de su
existencia o por su cuerpo. Por eso mismo nos abren la
posibilidad de incurri r en falsedades, ya que una misma cosa
deja de ser lo que era antes, en el transcurso de la historia, a
medida que cambia su contenido histrico. Asi se nos plantea,

Configuracin territorial y espacio 181

en un solo tiempo, el rehacer la historia, mientras nos empujan


a revisar el pasado, con criterio coherente, pero sobretodo nos
pem1ite tambin descubrir la tendencia, es decir, volver al
futuro e intentar imaginar lo que va a pasar. En ciertas
condiciones sociopolflicas, por ejemplo, un cierto tipo de
actividad productiva crea una cierta ecuacin de empleo, si se
realiza a partir de un determinado sistema de ingeniera. Pero
sabemos que si cambia el sistema de ingeniera en cualquier
aspecto, la tendencia es que esa ecuacin de empleo tambin
cambie.
Al conocer el valor de cada variable, estamos ms
cerca de saber qu intervencin es necesaria para obtener tal o
cual resultado. Tambin es verdad que existen impondembles,
sobre todo porque, como vimos, hay diferencias de escala e
intencionalidad entre escalas.
6.7 Por una visin prospectiva
Una visin prospectiva que permita vislumbrar el
futuro de fomta objetiva, debe tener en cuenta diversos datos,
bajo un mismo nexo: fijos y Oujos; sistemas de ingeniera,
paisajes, configuraciones territoriales y espacio; vida urbana y
mundo agrcola, formas antiguas y nuevos procesos; regmenes
y ruptums; procesos econmicos, polfticos y culturales, etc. Las
tendencias que lo pemtiten son, entre otras, la nueva ecuacin
del empleo, la nueva estructura demogrfica, la nue~a
estructura fundiaria, la participacin en la economa del capital
fijo, del capital circulante y del capital constante y variable.
Tambin, por ese mtodo, se podrn entrever, para cada
fraccin del espacio. las necesidades de avance del capital
inherentes a cada produccin, y hasta las nuevas distribuciones
locales de clase.
A travs de un estudio de ese tipo, tambin se pueden
vislumbmr las migraciones como resultado de la adicin de m~
capital a un espacio. As es como se crean, adems, corrientes
migratorias en los dos sentidos: provocando la expulsin de los
que no se adaptan a los niveles tcnicos y de capital instaurados
y aproximando para el rea aquellos dotados de las nuevas
e

82 1 Me1amo1fosis drl npacio habiuulo

capacidades exigidas para desarrollar el nuevo instrumental


cientlico y t~cnico. Un m ~todo elaborado de esta fonna
sistemticamente aplicado, nos pcm1itir entrever igualmente
las nuevas tendencias del uso del territorio, que incluyen las de
urbanizacin, el papel renovado y los nuevos conflictos entre
las diversas instancias administrativas y, por ltimo, las
diversas facetas de un movimiento social integrado sin dejar de
ser contradictorio.
As nos daremos cuenta, en el mismo movimiento, de
las posibilidades ya realizadas en lo real y de las que se
mantienen en reserva. Debemos entonces recordar que si lo real
es lo verdadero, lo posible es siempre mayor que lo real y el
futuro ms amplio que lo existente.
El presente es lo real, lo actual que se desvanece y
sobre ~l . como sobre el pasado, no tenemos ninguna ruerza. El
futuro es el que constituye el dominio de la voluntad y es en
base a ~1 donde debemos centrar nuestro esruerzo, para hacer
posible y eficaz nuestra accin.

7
De lo fsico a lo humano. De lo natural a lo
artificial. Geografa Fsica.
Geografa Humana

El hombre constituye, dentro de la naturaleza, una


fonna de vida. Qu lo distingue de otras formas de existencia?
Las respuestas son numerosas, por ejemplo que el hombre se
distingue de otras fom1as de existencia porque tiene la
posibilidad de hablar, o porque es el nico animal erecto, o an
ms, porque es el nico capaz de pensar, de reflexionar...
Todas estas respuestas , aunque ciertas, son

insuficientes para caracterizar dentro de la naturaleza, la gran


distincin entre el hombre y otras fom1as de vida. El factor
distintivo detem1inante es el trabajo; lo que hace del hombre
una fonna de vida sui generis es su capacidad de producir.
7.1 El Hombre y la produccin

El trabajo es la aplicacin de la energfa del hombre


sobre la naturaleza. directamente o a travt5s de dispositivos
mecnicos, que son prolongacin de su cuerpo, con la intencin
de reproducir su vida y la del grupo.
Algunos afirmaran que otros animales tambit5n
realizan trabajo, cuando de alguna fonna utilizan y modifican la
naturaleza, pero el hombre es el nico que reflexiona sobre la
realizacin de su trabajo. Antes de lanzarse al proceso
productivo, piensa, razona y, de alguna manera, prev el
resultado que tendr su esfuerzo.

84 1 Metamolfosis del espacio habitado

En su relacin con la naturaleza, el hombre no tiene


una actitud de repeticin, sino de invencin. Los dems
animales se limitan, a trav~s de los siglos, a la simple
repeticin. Al repetir el gesto inicial, el hombre diliere,lo altera
y al aumentar asf su nmero. lo depura. El trabajo del hombre
aumenta su inteligencia. Y el trabajo es un proceso de
intercambio recproco y permanente entre el hombre y la
naturaleza.
El proceso de trabajo exige un aprendizaje previo, el
hombre necesi la aprender la naturaleza para poder
aprehenderla. Cuando aprende, aprehende; cuando aprehende,
aprende. La riqueza de la enseanza de la naturaleza es
proporcional a la accin del hombre sobre ella; cuanto mayor el
intercambio con la naturaleza, tanto mayor el proceso de
intercambio entre los hombres. La relacin entre el hombre y su
entorno es un proceso siempre renovado que modifica tanto al
hombre como a la natur..tlcza.
7.2 Accin humana y geografizacin

El hombre es activo. La accin que realiza sobre el


medio que lo rodea, para suplir las condiciones necesarias a la
manutencin de la especie, se llama accin humana. Toda
accin humana es tmbajo y todo trabajo es trabajo geogrfico.
No hay produccin que no sea produccin del espacio,
no hay produccin del espacio que se d sin el trabajo. Vivir,
para el hombre, es producir espacio. Como el hombre no vive
sin trabajo, el proceso de vida es un proceso de creacin del
espacio geogrfico. La fom1a de vida del hombre es el proceso
de creacin del espacio. Por eso. la geografia estudia la accin
del hombre.
El hombre, en el transcurso de su historia, no slo
acumula experiencia, sino tambi~n como ya vimos innovacin.
La innovacin puede ser lenta o rpida, puede darse en una
parte o en el espacio total, pero siempre hay transfom1acin. La
relacin del hombre con la natumlcza es progresiva, dinmica;
podemos afirmar que es recprocamente progresiva. La
naturaleza registra, incorpora la accin del hombre, y adquiere

De lo flsico a lo humano. De lo natural... 185

de ~1 diferentes rasgos, que corresponden a los rasgos del


respectivo momento histrico.
7.3 La naturaleza y sus prtesis
El hombre tambi<5n impone a la naturaleza sus propias
formas, las que podemos llamar formas u objetos culturales.
artificiales, histricos. Estas formas histricas no son las
mismas en cada ~poca; las de los tiempos primitivos son
diferentes a las de los actuales. Hoy, las formas impuestas a la
naturaleza son mucho ms complejas, resultado tambin de una
serie de herencias.
La naturaleza vive un proceso de humanizacin cada
vez mayor, ganando a cada paso elementos que son resultado
de la cultura. Se presenta cada da ms culturizada, ms
artificial, ms humanizada.
El proceso de cullurizacin de la naturaleza se
transforma, cada vez ms. en el proceso de su tecnificacin. Las
t~cnicas se incorporan ms y ms a la naturaleza y sta se
socializa, pues es, cada da ms, el resultado del trabajo de un
mayor nmero de personas. Partiendo de trabajos
individualizados de grupos, hoy en da todos los indi viduos
trabajan conjuntamente, aunque no lo perciban. En el proceso
de desarrollo humano, no hay una separacin del hombre y de
la naturaleza. La naturaleza se socializa y el hombre se
naturaliza.
Cabe, por tanto, a esta altura, plantear una cuestin:
cmo situamos ante la divisin clsica entre geografa humllla
y geografa fsica? Hasta donde llega la geografa fsica y
donde empieza la gcografra humana o viceversa? Cmo
debemos tratar esos dos temas?
7.4 Geografa Fsica. Geografa Humana
Antes de la presencia del hombre sobre el planeta, slo
exista la naturaleza. En aquella poca haba una geografa
ffsica o apenas una fsica? La gcografra fsica no podfa existir

86 1 Metam01josis del espacio habitado

antes del hombre. No hay geografa fsica que no fomte parte


de la geografa humana. Lo que hay de verdad es una geograffa
del hombre, que podemos subdividir en geografa fsica y
humana.
La presencia del hombre en la faz de la tierra cambia el
sistema del mundo. El hombre es el centro de la tierra, del
universo, al que le imprime una nueva realidad con su simple
presencia. El hombre es un dato de la valorizacin de los
elementos naturales, fsicos, porque es capaz de accin. Usa sus
fuerzas intelectuales y fsicas contra un conjunto de objetos
naturales que selecciona como indispensables para mantenerse
como grupo. Asf, el hombre es sujeto, y la tierra, objeto. Y es
en tomo al hombre que el sistema de la naturaleza conoce una
nueva valorizacin y, por consiguiente, un nuevo significado.
Para el hombre, es decir, para el grupo social que la
confronta, la naturaleza deja de ser algo que apenas funciona
segn leyes naturales, y se transfom1a en un gran conjunto de
objetos, de los cuales el hombre escoge algunos que aprende a
utilizar. Esos objetos son, para el grupo, la naturaleza tH, un
subsistema del sistema natural total o su subsistema eficaz. Ese
subsistema an es naturaleza, pero tambi~n es social, porque ha

sido deliberadamente escogido por el hombre.


Si el hombre es un sujeto y la tierra un objeto, no sera
la geografa fsica un conjunto de objetos naturales que
pcmtitiran la accin del hombre? Todava se podra hablar de
geografa fsica. despus de que la humanidad transfomtara
toda la superficie de la tierra en ecumene, ya fuera para su uso
productivo o apenas para poseer su conocimiento? Hoy ya no
hay nada que escape a la presencia del hombre, o en cualquier
caso, a su visin multiplicada, alargada y profundizada por
instrumentos de observacin, cuya agudeza ha crecido de fonna
galopante durante este siglo. Existi r la geografa fsica en un
momento en que todos los objetos naturales ya se trabajan o son
susceptibles de ser trabajados?
Hoy la sociedad humana domina la tierra; el planeta, el
Mbitat de la sociedad humana. En realidad, h1bitat y ecmeno
son ahora sinnimos, y abarcan igualmente toda la superficie de
la tierra, pues el planeta y la comunidad humana se confunden
en un tlnico todo. La presencia del hombre es un hecho en toda

De lo jfsico a lo humano. De lo natural... 1 87

la faz de la tierra, y la ocupacin que no se materializa, as


mismo existe polticamente.
7.5 El nuevo sistema de la naturaleza
Actualmente los grupos humanos tienen el poder de
modificar la accin de las fuerzas naturales. La naturaleza
todava obliga a esos grupos a adaptaciones, o sino, impone
diversos resultados a acciones semejantes. El progreso tcnico
no elimina la accin de la naturaleza. La accin humana se
verifica segn diversos modelos:
el hombre tiene fuerzas para modificar los aspectos
del marco natural, haciendo de ste una segunda naturaleza ms
adaptada a sus fines;
el hombre, al prever cambios coyunturales del marco
natural, se prepara para aprovecharse de esos cambios y para
reducir los efectos nefastos o puramente negativos. Por
ejemplo, hoy en da los efectos de una helada en una
plantacin, no son los mismos, no tienen los mismos resultados
que cincuenta aos atrs, cuando no se conocan o no eran
posibles las formas de proteccin de la actividad agrcola;
a travs del conocimiento de las posibilidades de
oscilaciones de las condiciones naturales -consideradas en
relacin con la actividad humana desarrollada en cualquiera
rea- el hombre imagina, elabora, codifica, impone un sistema
regulador mediante el cual los daos sociales o individuales se
absorvcn colectivamente. Por ejemplo, quin paga al
productor su proteccin c-ontra las inclemencias del tiempo?
Podemos llamarlo naturaleza socializada? Hay una
socializacin de la naturaleza cuando la sociedad es
responsable de la accin del grupo sobre la naturaleza, es decir,
cuando la sociedad se responsabiliza por el trabajo de todos.
No siempre puede haber control activo de la naturaleza,
sino apenas control pasivo; por ejemplo, cuando se escoge,
eicntfficamente, la mejor estacin del ao para plantar un
producto u otro o cuando se elaboran controles financieros o

88 1 Metamoifosis del espacio hubitudo

fiscales, para garantizar el precio independientemente de las


condiciones climticas. Es como si aqu la naturaleza fuera
esquivada, engaiiada en su accin, pero no significa que deje de
existir o de actuar.
Estamos pues, ante un nuevo sistema de la naturaleza,
Hoy el hombre no manda sobre las inclemencias del tiempo,
pero tiene conocimiento previo de su aparicin. Tiene
condiciones de prever los terremotos, las inundaciones etc., y
eso puede cambiar las consecuencias. Son, ciertamente esos
datos naturales "invencibles" (por lo menos hasta ahora) los que
entonces incluirfamos en el capftulo de la geografa fsica?
Faltan, todava, muchas otras cosas como las corrientes
fluviales y areas, los movimientos de los ocanos y mares, la
erosin y los desplazamientos de tierra, la expansin y la
retraccin de los cascos glaciales, el ritmo de las selvas, la
biografa de los seres vivos, etc.
Debera, entonces, la geografa fsica comentarse con
una geomorfologa dinmica, una climato~oga y una
biogeografa en sus numerosos y mltiples interrelaciones? O
deberamos profundizar cada vez ms verticalmente en los
procesos, buscando ms y ms leyes de causa y efecto,
afinando el objeto de nuestra preocupacin para descubrir las
primeras y ltimas verdades que estn a nuestro alcance,
aunque el inters del hombre brille por su ausencia?
Quien sabe si nuestra invesligacin abarca hoy apenas
el campo de inters de las sociedades humanas ms complejas y
sofisticadas; pero y mafiana? Debe el cientfico limitar su
espectro ante una historia que todava est por hacerse en un
maana no lejano?
Este es, sin duda alguna, un dilema: al igual que toda
bsqueda de definicin de un objeto conlleva un dilema . Asf
como la historia jams se escribe en la v(spcra, la nueva historia
de las relaciones del hombre con la naturaleza no puede,
cabalmente, preverse. Sin embargo, existen algunas pistas:
debemos buscar el conocimiento de los sistemas, con la
geografa fsica en busca de una sistematizacin horizontal, ya
que la bsqueda de relaciones verticales infinitas nos posibilita
avanzar. Hay, pues, un campo particular de la geografa fsica
a pesar de los avances de la tcnica, ya que la historia no es

De lo jfsico a lo humano. De lo natural... 1 89

indiferente a los hechos naturales. Y la geografa regional,


hara o no el matrimonio entre la geografa fsica y la humana,
como se pretendi durante algn tiempo? R. Lobato Correa
(1986) ya respondi esa pregunta de manera adecuada
mostrando el inters y los lmites del mtodo regional.
Lo que se podrfa sugerir tambin, es la ptica amplia,
la ptica de la produccin de las cosas, o mejor, de los
fenmenos naturales y sociales. Esto llevara a otra fonna de
pensar el estudio regional, al considerar la regin como el lugar
donde ocurre la accin. Se trata del espacio de la accin, del
impacto de la accin; tanto natural como humana, que puede
tener ongen local o distante, pero siempre resulta en un impacto
sobre un pedazo de territorio. Esta accin se ejerce sobre
objetos naturales y creados. Pero la verdad es que, con el
avance de la tcnica, los objetos creados sustituyen cada vez
ms a los naturales, pero aparecen tambin como objetos
naturales a los ojos de las nuevas generaciones. Es la historia de
su produccin lo que distingue la naturaleza heredera de lo
natural y la que proviene de lo artificial.

8
El espacio y el movimiento de las
contradicciones

Teorizar sobre la ciencia geogrfica equivale a buscar


caminos para entender el fenmeno geogrfico. Una situacin
geogrfica, o sea lo que es un lugar en un momento
detenninado, siempre constituye el resultado de acciones de
diversos elementos de diferentes niveles. Esos elementos son
variables pues cambian de significado a tmv~s del tiempo.
La historia no tiene fin, siempre est rehaciendose. Lo
que hoy parece un resultado, tambi~n es un proceso; y
actualmente un resultado es, asimismo un proceso que maana

se convertir en otra situacin. El proceso es un devenir


pcm1anente. Slo si pudieramos detener la historia podramos
estar en un estado, en una situacin pcnnanente.
Toda situacin es, desde el punto de vista esttico, un
resultado, y desde el punto de vista dinmico. un proceso. En
una situacin de movimiento, los actores no tienen el mismo
ritmo, se mueven segn ritmos di versos. Por lo tanto, si
tomamos apenas un momento, perdemos la noci.n de la
totalidad en movimiento.
Las rupturas en el tiempo nos plantean situaciones en
un momento detem1inado. No captan el movimiento, apenas
son una fotogrJfa. El movimiento es diacrnico, sin lo cual no
hay historia. No habrfa dialctica si el movimiento de los
elementos se expresara de manera sincrnica.
Si consideramos una situacin X, ella es el resultado de
un juego de contradicciones existentes en X-I. Esa situacin es
el momento en el cual se plamea una nueva contmdiccin cuyo
resultado ser X+ l. Tenemos, entonces, ua situacin S(X) que

u""'tvrnSt O A D
. t .f ..
.. (.
I
- )

92 1 MelamOtfosis del espacio habiwdo

tiene como antecedente S(X- 1) y como resullado S(X+l). X


sera el resultado de movimientos dialcticos que se procesaron
en X-1 y sera el proceso que conduce a X+ l. Y as sucesiva e
indefinidamente.
A una situacin se suceden otras. La situacin
representa una inestabilidad. Detrs de una fotografa de una
situacin, hay movimiento. El proceso es la propia historia, el
movimiento, la lucha de contr.1rios que chocan entre ellos y
crean una nueva realidad.
Aqu slo vamos a privilegiar algunos elementos que
participan de ese proceso dialctico. Lo externo y lo interno, lo
nuevo y lo viejo, el Estado y el mercado son tres de las grandes
contradicciones de cualquier si tuacin. Son tres pares
dialcticos que se refieren al hecho geogrfico. Ese tema ya se
abord en otro estudio (M. Santos, Espa~o e Mtodo). Vamos a
reconsiderarlo bajo un enfoque diferente.

8.1 Lo externo y lo interno


Lo interno es todo lo que en un momento concreto. ya
est presente en un lugar detern1inado. En lo interno las
variables tienen la misma dimensin del lugar; por consiguiente
las dimensiones se sobreponen delimitadas por el lugar. Lo
interno es lo que aparece como local. La escala del lugar se
confunde con su propia existencia. Pero las variables que
fonnan una situacin son, frecuentemente. extralocalcs; por lo
tanto, ms amplias que el lugar. La escala de las variables es
mayor que la escala del lugar ( el pafs, el mundo). Lo externo es
todo aquello cuya jurisdiccin est fuera del lugar, y mantiene
una escala de accin mayor que el lugar, aunque incida sobre
l.

Cada lugar tiene, pues, variables internas y externas. La


organizacin de la vida en cualquier parte del territorio depende
de la interrelacin de esos factores. Las variables externas se
intemalizan, y se incorporat1 a la escala local. Hasta el
momento en que impactan sobre el lugar son externas, pero el
proceso de espacializacin es tambin un proceso de
intcmalizacin.

Es espacio y el movimiento de las contradicciones / 93

La realidad de lo externo depende, ademjs, de lo


interno. Ninguna variable externa se integra a una situacin si
esta no posee condiciones internas para aceptarla. La presencia
local de ciertas condiciones, aparece, pues, como indispensable
para la internalizacin de los hechos externos. De esta fonna,
las variables externas no pueden, en un momento concreto,
inserirsc en todos los lugares. Por ejemplo, para que los
televisores se instalen en un lugar detenninado, es necesario
que haya energa elctrica. A grosso modo. si existe la
posibilidad de que se establezcan diez mil variables externas en
un pas o en una regin, slo algunos lugares sern capaces de
interiorizarlas.
La internalizacin de lo externo no se plantea de fonna
arbitraria, sino en lugares especfficos, donde se pueden
combinar las variables internas con las externas. La
combinacin entre lo externo y lo interno depende de una
articulacin entre esas diferentes variables. y, a partir de ah, se
crea un nuevo precipitado. Todo lo que existe en un lugar est
en relacin con los demjs elementos de ese lugar. Lo que
define un lugar es exactamente una trama de objetos y acciones
con causa y efecto, que forman un contexto y alcanzan todas las
variables ya existentes, internas; y a las nuevas. que se van a

intcmalizar.
La eficacia del mismo factor externo vara segn los
lugares, segn sus valores internos. Los lugares se diferencian
por la manera en que los factores internos resisten a los
externos. detem1in:mdo las modalidades del impacto sobre la
organizacin pre-existente. A partir de esa confrontacin se
impone una nueva combinacin de variables, otra disposicin,
destinada a mantenerse en constante movimiento.
8.2 Lo nuevo y lo viejo

Cada lugar combina variables en tiempos diferentes.


No existe un lugar donde todo sea nuevo o donde todo sea
viejo. La situacin es una combinacin de elementos con
edades diferentes. La disposicin de un lugar, a travs de la
aceptacin o rechazo de lo nuevo, depcnderj de la accin de los

94 1 Mctammfosis del espacio habitado

factores y de la organizacin existentes en ese lugar, a saber, el


espacio, la poltica. la economa, lo social, lo cultural.
Tanto lo nuevo como lo viejo son datos pcm1ancntcs de
la historia; se encuentran en todas las situaciones. Pero si los
elementos de una situacin concreta trabajan en conj unto, lo
nuevo es lo que aparece como dotado de una mayor eficacia.
La estructura hegemnica .de la sociedad no siempre
desea lo nuevo, para ella existe lo nuevo que le conviene y lo
que no le conviene. Lo nuevo puede rcchazurse si implica una
ruptura que puede quitarle la hegemona de las manos a quien
la 1iene. Por ejemplo, cuando se descubri el petrleo, los
propietarios del carbn se resistieron. Deshacerse de un aparato
productivo que se ha vuelto obsoleto e inadecuado, significa
frecuentemente deshacerse de los propios patrones, y stos
resisten.
Lo nuevo no llega a todos los lugares, y cuando llega
no es al mismo tiempo; por eso no siempre llega cuando es
absolutamente nuevo. Por lo tanto podemos datar la llegada de
las variables en el momento en que comienzan a existir, su
momento cero. El ao que aparece la primera mjquina a vapor,
ella es lo nuevo absoluto, y este es su momento cero. La
innovacin es lo nuevo absol uto, a partir de ah se considera
que empieza lo nuevo o lo viejo relativo. stos ind ican la
distancia entre la aparicin de una variable y el punto en el
tiempo en que se implanta en un u otro lugar. Mientras una
localidad est a quince anos de una innovacin, otra estj a
cincuenta. El pas que implant el telgrafo diez ru1os despus
del ao cero, estar diez aos atrasado. Lo nuevo absoluto es
siempre el de la historia de las cosas tomadas en sf. La
combinacin de las cosas, que la geografa estudia, se plantea
como un desfase.
La llegada de lo nuevo causa una confrontac in.
Cuando una variable se introduce en un lugar, cambia las
relaciones pre-existentes y establece otras. Todo el 1ugar
cambia. Por ejemplo, cuando se construye un hotel de
cuatrocientas plazas, cambia todo el lugar y no slo el sector
hotelero.
Como ya al1nnan10s cada situacin es diferente de otra.
Ninguna situacin reproduce otra, pero estj siempre compuesta

Es espacio y el movimiento de las contradicciones 1 95

de pares dialcticos. Slo podemos comprender la situacin a


travs del movimiento. Y movimiento es sinnimo de tiempo.
Las diversas variables tienen mltiples dimensiones, presentan
las ms diferentes vertientes. Una misma variable presenta lo
nuevo y lo viejo, al existir una lucha continua entre ambos
agentes. Muchas veces lo nuevo expulsa rpidamente lo viejo,
que a veces resiste mucho tiempo. Esta resistencia no depende
slo de esa variable vieja, sino del conjunto de variables, de la
combinacin y relacin que existe entre ellas. Es esta relacin
contextua! la que establecer cmo se plantear la lucha entre
lo nuevo y lo viejo. Es ms. lo nuevo no es obligatoriamente lo
interno ni obligatoriamente lo externo, ni todo lo externo es lo
nuevo absoluto.
Cual<.Juiera que sea el lugar. las variables presentes no
tienen la misma edad. Por ejemplo, en Estados Unidos es donde
tenemos las mayores innovaciones; sin embargo, el correo
brasileo es mucho ms avanzado que el norteamericano, as
corno los ferrocarriles japonenses son mucho ms modernos
que los de Estados Unidos...
8.3 El Estado y el mercado

Aqu tenemos un par dialctico ms, de los muchos que


nos dan la conliguracin de un lugar. Ambos median entre lo
externo y lo interno, entre lo nuevo y lo viejo. Hablarnos del
Estado y del mercado.
El mercado es un facto r de control, un dato de
unificacin, un conjunto de elementos capaces de establecer um
equil ibrio concreto (equlibrio general de la economa). Acta
aparentemente sin violentar a nadie y pasa de una situacin de
equili brio a otra. Este equilibrio, que el mercado tiene siempre
corno funcin restaurar, cambia de signi ficado con el tiempo. El
equilibrio de hoy no es el mismo de otros tiempos. y con
seguridad no ser el de mallana. Es la "mano invisible", corno
afirma Adam Smilh.
Adan1 Smith, que vivi en el siglo XVIII, se considera
el padre de la economfa poHtica y, principalmente, del
liberalismo econmico aplicado a la produccin nacional y al

96 1 MetamOJjosis del espacio habitado

comercio internacionaL Esa "mano invisible" regulara el


funcionamiento de la economa; el propio mercado regulara el
sistema econmico. Pero si la idea de "mano invisible" era
todava posible cuando la economa era nacional, cuando la
vida econmica se internacionaliza, esta idea se vuelve
extremadamente frgil. An as, actualmente en algunas partes
del mundo como Brasil, muchos todavfa exigen que el Estado
no interfiera ms en la economfa.
Las ideas de J. M. Keynes, producidas en aos todava
recientes de este siglo, se contraponen a las de A. Smith. Para
Keyncs, para mantener el equilibrio en el sistema econmico,
es necesario que el Estado tenga un papel constante de
intervencin. Esta intervencin sera ms fuerte en los
momentos en que el mercado no consiguiera superar las crisis.
Con la intemacionalizacin de la economa, el Estado
es llamado a intervenir para orientar el mercado. A partir de los
afias treinta y cuarenta, pero sobre todo despu~s de la Segunda
Guerra Mundial, el Estado ejerce cada vez ms un papel
regulador, pues detenta los instrumentos para realizar esta
labor. Hoy el mercado no logra equilibrarse sin la intervencin
del Estado.
Esta intervencin del Estado se lleva a cabo de manera
planificada, tanto a corto como a mediano plazo. La
intervencin del Estado en la vida econmica de una nacin
est cada vez ms plani licada, aunque la planificacin haya
sido en principio una prctica de los pases del Este. Muchos
economistas occidentales asocian la economa planificada con
el comunismo, prctica desarrollada despu~s de la Revolucin
Rusa, pero no hay nada ms planificado que la economa
capitalista, donde el Estado juega un papel fundamental. Hoy se
planifica hasta la misma recesin.
La manera por la cual se realiza la intervencin del
Estado est condicionada por su configuracin espacial, a
trav<5s de la geografizacin de las diversas variables que
integran una situacin. As el Estado limite su illlervencin a lo
econmico, el resultado es que los dems niveles de la vida
social, como salud, educacin, ocio y otros son organizados por
la ley de mercado, siendo la especulacin una de sus am1as. Fue

Es npacio y el movimiento de las comradicciones 197

sta, por ejemplo, la que llev a la ciudad de Sao Paulo a tener


las dimensiones que presenta hoy.
Hay diferentes niveles de Estado: la federacin, los
estados federados, los municipios. Muchas veces, el inters de
uno de esos niveles no es el de los dems y los resultados de
una misma accin no sern los mismos para los diferentes

niveles. Hay en todos los casos, una relacin dialctica entre el


Estado y el mercado, pero eso no elimina el hecho de que el
Estado ejerza su ayuda al mercado.

9
Geografa General (no determinista) y_
Geografa Regional

La preocupacin de algunos de los defensores de la


inclusin de la geografa en el esquema de las disciplinas
autnomas. que habra de conducirlos a la sobre-estimacin de
leyes rgidas, derivadas de relaciones pem1anentes entre los
elementos de la composicin geogr~lica, los llevara a admitir,
a travs de este camino engaf\oso, la existencia de un
deLem1inismo que la observacin demostr imposible de
verificar. Al querer adoptar. segn esta hiptesis, una rigidez
ineludible. incorporaban as un concepto equvoco de
causalidad.
Sin embargo, el gegrafo no debe tener como
preocupacin dominante en su actividad, la bsqueda de
principios generales llamados leyes, creyendo poder, mediante
la misma combinacin, conseguir i d~ntico resu ltado en
cualquier punto de la Tierra. Hasta en el deseo de afinnamos
como ciencia autnoma, no debe ser esa nuestra mayor
preocupacin, pues corremos siempre el riesgo de ver echar por
tierra nuestro raciocinio lgico o nuestra generalizacin. frente
a realidades bien diferentes, resultantes de un juego inusitado o
inesperado de los mismos elementos.
Hay entre los fenmenos que pertenecen al campo de la
geografa, un sinnmero de asuntos susceptibles de ser
medidos, pero hay tambi~n muchos imponderables, lo cual
dificulta toda y cualquier generalizacin.
El problema de la supcrpoblacin es sintomtico. En l, .
entran como factores apreciables la presin poblacional, la
produccin y su distribucin, la riqueza nacional o el deseo de

100 1Metamotfosis del espacio habitado

bienestar del pueblo. Sern, mientras tanto, los paises ms


densamente poblados los de mayor tasa inmigratoria? Y viceversa, los ms escasamente habitados los de mayor absorcin?
Tendrn siempre las puertas cerradas para que no puedan salir
sus habitantes las naciones que ms producen? Es evidente que
no. Ni estos factores se combinan de igual fonna ni pueden, de
antemano, detem1inar el resultado en esta o aquella situacin.
Es necesario no olvidar que participan tambi~n del juego datos,
que a veces no son ni materiales, como las convicciones
religiosas o ideolgicas, las creencias o las costumbres que
influyen diferentemente en el cmputo final.
La tarea del gegrafo tiene que ser, por eso mismo, la
de evitar, a priori tanto cuanto pueda, tales generalizaciones.
Son un peligro y pueden ser la desgracia de nuestra ciencia.
Buscadas con afn por los que tenan prisa de ver la geogmfa
como ciencia autnoma, tambi~n pueden transfonnarse en un
motivo de dcscr~d ilo. Son tantos los matices con que se
presentan en la realidad las construcciones idealmente
ho mo g~neas, que sera una vana teme ridad organizar
ecuac iones definidas, solamente porque los elementos
participantes son los mismos.
Lo que la realidad nos muestra es que el hecho de que
dos o ms regiones rengan idnticas condiciones naturales. no
conduce a que estn organizadas de la misma fonna por el
hombre. ni que ganen as una fisonoma similar. Por el
contrario, lo que vemos es la diversidad, como la indicada por
Gottman ( 1952) entre Marruecos y California, cuyas constantes
naturales, de clima, vegetacin, etc., pueden ser comparables.
Por de otra parte podemos encontrar una cierta unidad.
podemos decir humana, en regiones como la llamada cuenca
parisina, cuyas caractersticas geogrficas son muy diferentes.
Ya Gallois (1908, p. 223) afinnaba que "entre las
condiciones impuestas por la naturaleza a la actividad humana,
es necesario sin embargo, tener en cuenta la posicin, la
fac ilidad de comunicacin, todo un conjunto de causas que, en
cada poca, para un estado de civilizacin detenninada, pueden
conceder ventajas a una regin o a un sitio detenninado".
Segn P. Gourou, cuya opinin es muy discutida. para una
explicacin geogrfica total de los paisajes, debemos tener

Geografa General (no determinista) y Geograffa Regional! 101

muy en cuenta la civilizacin, cuadro selectivo que se interpone


entre los elementos fsicos y humanos y condiciona sus
relaciones.
No se puede predecir de antemano la naturaleza de las
relaciones que se plantear{.n en un determinado territorio
solamente por considerar sus condiciones naturales y las
tcnicas aportadas por el grupo que se va a instalar en l,
porque existen otros elementos del juego, muchos de los cuales
no se pueden medir ya que actan de fom1a diferente, e
implican consecuencias tambin diferentes.
Hoy. con los recursos que la tcnica le di, el hombre
puede alterar sustanciahnentc el cuadro que le sera impuesto,
si se subordinase con las manos atadas a los ritmos de la
naturaleza. Su accin, en ese sentido. depende en gran medida
de su medio, medio geogrfico, con nfasis. Como subraya
Demangcon, no existen las fatalidades sino voluntades
humanas. No hay determinismo absoluto sino apenas
posibilidades que la iniciativa humana crea. (A. Dcmangeon,
1945, p. 31).
Por eso los grupos humanos no se organizan igual, ni
valoran el espacio de que disponen de igual fom1a. sto, j unto
con las propias diferencias estructurales de lugar a lugar,
constituye el gem1en de la diferenciacin del mundo y de su
reparto en conjuntos regionales, cada cual manteniendo su
individualidad, por lo que podemos afi rmar que la superficie
del Globo es un verdadero mosaico de regiones.
No se cncontrarfan, por eso mismo. relaciones
constantes entre dos o ms fenmenos concretos. Puede darse
el caso de una coincidencia persistente, de una analogfa, pero
como ejemplo aislado, que no bastar para elevarlo a la
categorfa de ley. Lo que se verilica, al contrario. es la presencia
de combinaciones sorprendentemente nuevas.
Para creer en la geografa general, no se la debe
considerar descosa de encontrar relaciones penuancntes de
causa y efecto entre los fenmenos. sino como el estudio del
conjunto de los diferentes factores. tanto de sus estructuras
como de sus dinamismos. y verificar por otra parte, sus
potenciales de combinacin.

102 1 MewmOJfosis del cspacio habitado

Nuestra preocupacin no debe ser, por eso mismo, la de


clasificar los hechos geogrficos dentro de frmulas definidas,
sino, por el contrario, estudiar estos fenmenos a escala
planetaria, segu ros sin embargo, de que sus combinaciones
locales sern muy diversas. Seguros tambin que la
comprensin de lo que pasa en cada lugar es indispensable para
el entendimiento de procesos a niveles mucho ms amplios, que
nos conducirn a considerar la propia mecnica del mundo
como un todo. Cada lugar es hoy solidario de todos los dems
lugares y es ese encadenam iento que plantea la base de las
explicaciones.
La geograffa humana general suministrar pues un
material ms que necesario para el propio anlisis regional. Le
Lannou puntualizaba, desde los aos cuarenta las siguientes
ventajas de la geografa humana general:

* sirve para construir cuadros metdicos de


observacin, para definir los tipos, para convertir los hechos en
fnnulas y reducirlos a datos comparables entre sf;
* exige el exan1en y la confrontacin de ejemplos de
todo el planeta {...) y de una naturaleza tal que pemlile aclarar
singulannente muchas lagunas del estudio regional. El estudio
regional presenta muchas veces planteamientos engaosos, y
acentua slo una de las apariencias ms visibles...
* los estudios son de una naturaleza tal que nos
sum inistran tcnicas seguras, cada vez ms necesarias para
nuestros trabajos regionales, si queremos conocer los
fenmenos naturales, demogrficos o econmicos que
contribuyen a caracterizar nuestro objeto, desde una perspectiva
diferente de la de un simple aficionado (Le Lannou, 1949, p.
279).
Sus enseanzas son indispensables, no slo porque
sugiere diferentes conceptos, sino porque nos plantea una idea
de cmo los diferentes elementos del enunciado pueden entrar
en composicin, es decir, el juego de las inlluencias recprocas.
La segu ridad de que es imposible reduci r los
fenmenos geogrficos a esquemas predeterm inados o a
frmula:; fijas, pem1itir la fonnulacin de una geografa

Geografa Genl'ral (no determinista) y Geograffa Regional/103

general menos ambiciosa, que dejar de ser la que investiga las


leyes absolutas que regulan los hechos gcogrl1cos, es decir un
fin en s misma, para dedicarse al estudio de la estructura ms
general, donde se incluyen los elementos geogrficos y su
aptitud para entrar en combinacin, es decir un mtodo. La
geografa humana general, ms que un fin en s, debera ser un
ejercicio y un control, indispensables para la cohesin de las
investigaciones y para la conservacin del espritu geogrfico
(Le Lannou, 1949, p. 279).
No debemos preocupamos pues, de una geograffa
general clasificadora, esperanzada en destacar hechos simples
para su estudio, apreciacin y valorizacin, como si ellos
pudieran tener existencia fuera del conjunto a que pertenecen.
Deca Cholley que slo hay dos puntos de vista cuando
se estudia geografa: el de la geografa general y el de la
geografa regional. Esta lti ma "se propone reconocer y
estudiar los diferentes dominios, medios o regiones que las
combinaciones fsicas, biolgicas y humanas han hecho
aparecer en la superficie del planeta; y por otra parte, la
geografa general fsica y humana, que se eleva por encima de
los casos regionales para considerar la estructura y el juego de
los factores que entran en combinacin en la superficie del
planeta " (A. Cholley, 1951, p. 29).
A lo largo de sus divergencias conceptuales, todos los
gegrafos parecen estar de acuerdo en que nuestra disciplina
debe dedicarse a las realizaciones de los grupos humanos sobre
nuestro planeta. Los esfuerzos de los grupos humanos para
alim1arse, mediante la combinacin de recursos que estn a su
alcance, y la capacidad de que disponen para desarrollarlos en
su medio, son un factor de diferenciacin y organizacin.
Tenemos pues el mundo repartido en organizaciones regionales
que constituyen los mejores rasgos de la presencia del hombre
sobre la Tierra.
Sobre una detemtinada fraccin del territorio un grupo
humano se dedica a la organizacin del espacio que dispone y a
partir de las condiciones existentes o adicionales, va a fonnar
su medio de vida y su paisaje, subordinndose o imponindose
a los imperativos del medio fsico. combinando con l sus
aplitudcs o borrando tanto como le ~ca posible sus in_nuencias,

104 1 Metamorfosis del espacio habifaclo

de acuerdo con los niveles de civilizacin material a que


hubiera llegado.
Las condiciones naturales y las realizaciones humanas
forman pues una red de relaciones, cuyo ordenamiento
constituye un todo complejo y una realidad definida.
Como operacin de anlisis, la investigacin geogrfica
tiende a verificar en la sntesis, el hecho geogrfico, cuales son
sus componentes prximos o distantes y cmo entran en
combinacin. En una rea detcmlinada o en un dctenninado
lugar, un espacio "in concreto". Si podemos admitir como R.
Clozicr ( 1942, p. 9 1) que "los hechos slo adquieren verdadera
signiticacin geogrfica concebidos en funcin del encuadre
regional", no sabramos al estudiarlos como separar un
elemento, si es cierto que apenas constituye un eslabn en la
cadena de fuerzas que actuan conjuntamente en una direccin
concreta pero que ultrapasan la escala del lugar. Su fom1acin
depende de un todo mucho ms complejo.
Al contrario de lo que pensaba Vallaux ( 1929. p. 173)
que no vea conexin posible entre ellas, la llamada geografa
general, renovada, y la llamada geografa regional, subordinada
al conocimiento de contextos ms amplios. se ayudan
mutuamente, porque si una suministra a la otra un inventario de
posibilidades previstas en el presente, las cuales usar como
punto de partida para sus investigaciones. recibe por otra parte
a travs de los estudios in concreto, un nuevo subsidio para sus
nuevas deducciones. La geografa general es un captulo
introductorio indispensable y de su renovacin depende la
capacidad de a1ejar el riesgo de explicaciones detenninistas.
Lo correcto en geografa es no perseguir seguridades en
las posibilidades admitidas. pues cs. de hecho, ms fci l
desmentir que confirmar pronsticos que se afirman en
experiencias pasadas. ParJ ser vlida. la geografa general tiene
que ser constantemente renovada, a la luz de una historia en
constante movimiento.

JO
De la teora a la prctica: un modelo
analtico

10.1 La definicin del espacio

10.1.1 La definicin del espacio es una de las tareas m:is


difciles y ha desafiado a los especialistas de las respectivas
disciplinas explicativas y nonnativas, desde la gcograffa hasta
la planificacin territorial. De esa definicin depende el buen
resultado de los anlisis de la situacin y de los enfoques
prospectivos. Proponemos aqu, una definicin que es
operacional y al mismo tiempo fundada en lo real.
10.1.2 El espacio est fonnado por dos componentes que
interactan continuamente: a) la configuracin territorial, es
decir, el conjunto de datos naturales, ms o menos modillcaclos
por la accin consciente del hombre, a travs de sucesivos
"sistemas de ingeniea"; b) la dinmica social o el conjunto de
relaciones que definen una sociedad en un momento
detem1inado.

10.1.3 La conliguracin territorial o configuracin espacial est


confom1ada tal como ya describimos, por la disposicin de los
elementos naturales y artificiales de uso social sobre el
te rritorio: plantaciones. canales, caminos, puertos y
aeropuertos, redes de comunicacin, edificios residenciales,
comerciales e industriales. etc. A cada momento histrico, vara
la disposicin de esos objetos sobre el territorio. El conjunto de
los objetos creados fonna el medio tcnico, sobre el cual se
basa la produccin y evoluciona en funcin de ~sta.
8

106 1 Metam01[osis ele: espacio habitado

10.1.4 La dinm ica social es planteada por el conjunto de


variables econmicas, culturales, polticas, cte., que a cada
momento hist rico dan un significado y unos valores
especficos al medio t~cnico creado por el hombre, es deci r, a la
configuracin territorial.
10.1 .5 El espacio total est constituido por subespacios:
agrcolas, urbanos, mineros, estratgicos. etc. De esos
solamente el subcspacio urbano tiene las condiciones
requeridas (el aparato terciario) para mantener relaciones con
los dems subespacios. Naturalamente esas relaciones tambin
son interurbanas. El conjunto de ciudades y de infraestructuras
de transporte y comunicaciones fonnan el verdadero annazn
de la economa.

10.1.6 De ese modo, la red urbana tiene un papel fundamental


en la organizacin del espacio, pues asegura la integracin
entre fijos y flujos, es decir, entre la configuracin territorial y
las relaciones sociales. Su estudio es fundamental para
comprender las articulaciones entre las diversas fracciones del
espacio.
Un anlisis evolutivo de un sistema urbano, bajo esta
ptica, pcm1ite reconocer las diversas dinmicas espaciales en
diferentes momentos, y. asf mismo, nos da pautas al futuro.
10. 1.7 Es evidente que el estudio de la red urbana es
insuficiente para conocer la dinmica espacial de un rea, sobre
todo cuando buena parte de los procesos racionales se orientan
fuera del territorio estudiado. Aunque no fuera as, lo que pasa
en los subcspacios no urbanos tiene una lgica propia, que
influye sobre el sistema urbano. De este modo su estudio
exclusivo puede Uevar a resultados fragmentados y
posiblemente falsos. La evolucin de las condiciones y de los
resultados de la produccin agrcola y mineral, la expansin de
los medios de circulacin y el movimiento asf generado son
igualmente datos esenciales para la comprensin de un espacio
detem1inado.

De lateorfa a la prctica: un modelo a11alf1ico 1 107

10.2 Estado y Federacin


10.2.1 La organizacin espacial correspondiente a una regin o
a una unidad poltico-administrativa de un pas no se plantea de
fonna autnoma. Para cada pas, del mismo modo que hay una
sociedad global, hay tambin un espacio total. Las leyes que
regulan la sociedad (el conjunto de relaciones sociales) rigen
sobre el pafs como un todo, de forma indivisible, y las
infraestruturas que integran el territorio (carreteras, etc.)
tambin son indivisibles.
10.2.2 En un pas de economa integrada y donde el Estado
centraliza los recursos y decisiones, los flujos son cada vez
ms, cualitativa y cuantitativamente, de naturaleza nacional. El
Estado federado, y hasta los municipios, tambin pueden crear
flujos, muchos de los cuales todava estn subordinados. Es
ms, cuando la e.conomfa se mundializa, como ahora, se deben,
obligaLOriamente, tener en cuenta los flujos de naturaleza
internacional.
10.2.3 Como la economa est en frecuente mutacin, las
infraestructuras de apoyo se renuevan instantneamente, y lo
hacen bajo auspicios que no siempre competen al Estado
federado, sino a la Unin, y no raras veces para responder a
proyectos nacionales.
10.2.4 En la fase actual de la historia mundial, los datos
referidos en los dos tcms anteriores son de gran importancia,
debido esencialmente a dos factores: a) la extensin de la
divisin internacional del trabajo a las ms diversas instancias
de produccin; b) el uso, cada vez ms generalizado y necesario
de capita1es constantes fijos, como condicin sine qua non para
que se puedan plantear la produccin, la circulacin y el
consumo.
10.2.5 As, el uso del territorio de un Estado federal es, en gran
parte, resultado de flujos generados fuera de l, y hasta en el
exterior, y que escapan al control de sus instituciones. En otras

108/ Mctamo,fosis del espacio habitado

palabras, la organizacin del espacio provincial es, en buena


parte, dictada desde afuera. Por eso, el anlisis debe tomar en
cuenta los diversos niveles de origen de las variables, ya sea
para fines de intervencin o de planeamicnto.

10.3 Necesidad de una periodizacin


10.3.1 Para que el estudio pueda alcanzar sus objetivos, es
decir, interpretar el presente como resultado de un proceso e
indicar posibles lfneas de evolucin, se impone un esfuerzo de
periodizacin. El espacio est. grosso modo. fonnado. como
vimos, por s istemas de ingeniera y flujos de relaciones.
Aquellos dejan su marca concreta en los obj etos geogrficos
materiales que fonnan la configuracin territorial y los paisajes,
los cuales funcionan como verdadera condicin del desarrollo
social. El hecho de que los cambios operados en el espacio
raramente eliminan de una vez los rasgos materiales del pasado,
obliga a reconsiderar las fases respectivas de instalacin de
nuevos instrumentos de trabajo y de creacin de nuevos medios
de trabajo. En cada fase, las relaciones sociales no son de la
misma naturaleza. Asf, las combinaciones entre flujos y fijos,
aunque estos aparentemente no cambien, no son las mismas
segn los perodos.
10.3.2 Cada perodo tiene una fase ascendente y una
descendente, donde el j uego interno de las variables can1bia, y
enfatiza un factor cuya importancia e ra menor en el primer
perodo. De ese modo se reconocen las tendencias y se est en
condiciones de imaginar las posibles lneas de evolucin.
10.3.3 Una periodizacin que interese a una regin, un estado
de la Federacin por ejemplo, en las condiciones actuales, tiene
que tener en cuenta factores internacionales y nacionales,
adems de los que se refieren a la proria rea estudiada. Es la
nica mane ra de no despreciar relevantes factores de
explicacin. La periodizacin es indispensable para que, en el
trabajo de empirizacin de categoras, no se nos escape, segn

De la teorfa a la prctica: un modelo analftico 1 109

los momentos, el problema del cambio de valor de cada


variable.
10.3.4 Aqu el problema de la divisin del trabajo abarca toda
su dimensin. Cada divisin del trabajo cam bia el uso del
territorio en virtud de Jos tipos de produccin exigido por las
tcnicas directamente utilizadas y por las fonnas cmo se
ejercen las diversas instancias de produccin, al exigir nuevos
objetos geogrficos (casas, etc ...) y al atribuir nuevos valores a
los objetos preexistentes.
Como no todos los lugares estn afectados igualmente
por los efectos de las sucesivas divisiones del trabajo, la
comprensin de lo que pasa en cada uno de ellos exige que se
tengan en cuenta las diversas divisiones del trabajo. Como la
divisin internacional del trabajo se ejerce, dentro del territorio
nacional, de fonna especfica en cada pas, se puede hablar de
una divisin interna (nacional) del trabajo, ind ispensable
tambin a tener en cuenta. El problema de las dems escalas
geogrficas es tambin relevante, en funcin del nivel territorial
de anlisis escogido.
10.4 Un esquema operacional: el anlisis de la situacin
actual

10.4.1 La fom1ulacin de un escenario de organizacin espacial


exige dos series paralelas de cuestiones: a) el conocimiento de
la situacin presente, es decir, de los elementos que explican la
siluacin actual, en sus aspectos genticos y presentes. Eso nos
dar igualmente el conocimiento de los procesos subyacentes a
la realidad y debe, tambin, permitir reconocer tendencias; b) la
fijacin de metas construidas sobre la base de probables
interrelaciones.
10.4.2 Las tendencias son la unin indispensable entre esas dos
rdenes de cuestiones, y aseguran un carcter realista a las
propuestas de cambio.
De ese modo, la pieza esencial del estudio ser el
anlisis de la situacin actual en que no apenas se identifican

1JO 1 Metam01josis del espacio habitado

los aspectos de estructura si no tambin las tendencias


aparentes o encubiertas tras el presente.

10.4.3 El anlisis de la s ituacin actual deber hacerse desde


los principios bsicos enunciados antes y constar
esencialmente de:
*estudio fonn al (estadstico y documental)
* anlisis de contenido
* tentativa de periodizacin de identificacin de las
tendencias
*definicin de la problemtica actual.
10.4.4 El estudio fom1al considerar los aspectos cuantitativos
y cualitativos concernientes a:
* Distribucin espacial de las actividades materiales, de
los servicios, de las infraestruturas y de los hombres;
* F lujos generados por las acti vidades y po r la
presencia de una poblacin: vas y medios de transporte y
comunicacin.
10.4.5 El anlisis de contenido se esforzar en identificar:

* Una caracterizacin de la evolucin del contexto y de


sus variables, con la identil1cacin de sus respectivas causas;
* La distincin entre evolucin "espontnea", derivada
principalmente de las fuerzas del mercado, y de la evolucin
"dirigida" o planilicada;
* Los efectos recprocos entre los diversos tipos de
evolucin;
* Las condiciones de evolucin reciente y aclual.

Dela teorfa a la prctica: un modelo ana/{tico 1 111

10.4.6 Los dos grupos de anlisis indicados precedentemente


debern pcnnitir una nueva serie de anlisis, que conduzcan a
definir paralelamente:

* La periodizacin de la evolucin;

* Las caractersticas de cada perodo;


*La identificacin de las tendencias generadas en cada
perodo y de las rupturas que marcan el paso de un perodo a
otro;
* La identificacin, as, de los factores de evolucin y
de mutacin;
* Las principales consecuencias relacionadas con los
ftems precedentes.
10.4.7 En el estudio de la problemtica actual de la
organizacin espacial se valorar particularmente:

* La concentracin geogrfica de las actividades y sus


consecuencias sociales. econmicas, administrativas. etc.;
* Las actividades de control externo, recientes o no y
sus consecuencias sociales. econmicas, administrativas, etc.:
* Las perspectivas de una evolucin ''espontnea" y sus
componentes espcculativos;
* El papel del poder pblico, dentro de esa evolucin,
en sus diversos niveles.
Creemos que ese anlisis, fundado en hechos concretos
nos indicar el mejor camino hacia una geografia que explique
lo real y tenga asf, un importante papel prospcctivo.

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TEXTOS

D E

GEOGRAF

Este librC'I, MetMnorfosis del espKio habitlldo, que ya ha alcanzado cuatro ediciones
en Brasil, supone su primera traduccin extranjera, lo que constituye una gran aportacin a la bibliograffa geogrfica en lengua castellana. Milton Santos concreta en i los
principios que habfa sealado en su nuevd geogro~ffa. En primer lugdr plantea el
redescubrimiento y remodelac1n de la superficie terrestre a partir de la implant;~cin
del periodo tcnico cientfico, para a continuacin analizar detalladamente los cambios que ello entrana para la disciplina geogrfica. Introduce la renovacin necesaria
de la Geografa, detalla las metamorfosis del espacio mundial, a partir de la expansin
demogrfica y urbana y del desarrollo cientffico y realizo~ un repo~so de los conceptos
tradicionales de la Geograffa a la luz de estas metamorfosis. Regin, ciudad, jerarqufa
urbana, paisaje y espacio en todas sus implicaciones son los principales conceptos
analizados. Finalme"lte plantea la necesidad de superacin de las dualidades tradicionales de la Geograffa, escindida Pntre flsica y humana, entre lo esttiCO y lo dinmico,
entre lo general y lo regional, avanzando un nuevo modelo analflll:o
Mihon de Almeidll S..ntos (Brotas de Macabas, Baha, Brasil, 1926), se licenci en
derecho en la Universidad Federal <ie Baha, en 1948. Se doctor en Geografla en la
Universidad de Strasbourg (Francia), en 1958. Dos anos antes, en 1956, inici su labor
docente en Geografa humna en la Universidad Catlica de Salvador, hasta 1960, en
que pas a la Universidad Federal de Baha hasta que tuvo que exiliarse al advenimiento del rgimen militar en Bras1l, en 1964. Entre 1964 y 1971 ense sucesivamente en
las universidades de Toulouse, Bordeaux y Parfs. Entre 1971 y 1972 enseM en el
Massachussets lnstitute of Techno!ogy, en Estados Unidos. Entre 1972 y 1973, en
Canad, en la Universidad de Toron:o. En 1973, en la Universidad Nacional de lngenierla de Lima. En 1974, en Venezuela, en la Universidad Central. Entre 1974 y 1976,
en Tann;nia, en la Universidad de Dar es Salaam. En 1976, nuevamente en Venezuela,
y en 1977 en Estados Unidos, en la Columbia University, de New York. Entre 1979 y
1983, de nuevo fue profesOJr titular de la Universidad Federal de Rio de Janciro y desde
1983lo es de la de sao Pau!o, ya plenamente reintegrado al B~il. Durante esl<l ingente labor docente ha realizado tilmbin una importante tarea investigadora que ha fructificado en la publicacin de 44 libros, 71 capitulas y partes de libros colectivos y 231
articulas, en diversas lenguas. Ha recibido varios doctorados honoris <.-ausa: en 1980,
en la Universit de Toulouse-le-Mirail; en 1986, en la Universidad Federal de Bahia; en
1992, en la Universidad de Buenos Aires; en 1994, en la Universidad Complutense de
Madrid; en 1995 en las universidades Estadual do Centro Oeste (Bahia) y Federal de
Sergipe; y en 1996, en las universidades de Rio Grande do Sul, Estadual do Cear~. de
Passo Fundo, y de Barcelona. Adems en 1994, recibi el premio internacional de
Geografla Vautrin Lud, en el Festivallntemacional de Geograffa de Saint-Di des Vosges
y !a Medalla del Mrito de la Universidad de la Habana, en: re otros honores dispensados en su pas.

ISBN 84-281-<)890..()