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Milton Santos

METAMORFOSIS DEL
ESPACIO HABITADO

304.2
s237

oikos-tau

Metamorfosis del espacio habitado

Director de la colección "Textos de Geografia»

Caries Carreras i Verdagucr

Primua edici6n 1996

Copyright © Mí/ton Santos

ISBN 84-281-0890-0
Dep6sito úgal: 8-41.934-1996

© oikos-tau

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No .re permite la repmduccití11 IIIIIJI11 parcial de este libro,
ni la a1mpilación etl un .fistema informático.
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Montserral 12-14. 08340 Vilassar de Mar (Barcelona)

Metamorfosis del
espacio habitado
Milton Santos
Trnducción:

Gloria María Vargas López de Mesa
( 1995)

Revisión. corrección y composición:

Sergi Martínez Rigol

oikos-tau
APARTADO 5347- 08080 BARCELONA

~"V/DI~Sf4R m:l Wl~ S MJ!.f:EL0r;4 - ESPAÑA

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Cí di..ivYEC A

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El autor
Milto n de A lmeid a San t os (Brotas de Macaúbas, Bahía, Brasil.
1926) se licenció en derecho en la universidad federal de Bahia, en 1948.
Se doctoró en Geografía en la universidad de Strasbourg (Francia), en 1958.
Dos años antes, en 1956 inició su labor docente en Geografía humana en la
universidad católica de Salvador, hasta 1960, en que pasó a la universidad
federal de Bahia hasta que tuvo que exiliarse al advenimiento del régimen
militar en Brasil, en 1964. Entre 1964 y 1971, residió en Francia, donde
enseñó sucesivamente en las unive rsidades de T oulouse, BordcauJt y de
París, y eolobor6 y organizó diversos grupos de inv~:stigación. Entre 1971
y 1972, en los Estados Unidos, donde enseñó en el Massachussels Institue
of Technology. Entre 1972 y 1973, en Can3dá, en la universidad de
Toronto. En 1973, en la universidad Nacio nal de Ingeniería de Lima. En
1974, en Venezuela, en la Universidad Central. Entre 1974 y 1976, e n
T anzania, en la universidad de Dar es Salaam. En 1976, nuevamente en
Venezuela, y en 1977 en Estados Unidos, en la Columbia U niversity, de
Nt.'W Yo rk. En 1975, había a sido profesor invitado en la universidad de
Campinas, en Brasil, y entre 1978 y 1982. lo fue de la facultad de
arquitectura de la universidad de Sao Paulo. Entre 1979 y 1983, de nuevo fue
profesor titular de la universidad fede ral de Rio de Janeiro y des del 1983 lo
es de la de Sao Paulo, ya plenamente reintegrado al B rasil. Durante e sta
ingente labor docente ha realizado también una importante tarea
investigadora que ha fructificado en la publicación de 44 libros, 7 l
capítulos y partes de libros colectivos y 231 artfculos, en d iversas
leng uas. Ha aplicado también sus conocimient<Js teóricos y prácticos a
nivel internaciona l como consultor ante Naciones Unidas, la Organización
Internacional del T rabajo, la UNESCO, la Organización de Estados
Americanos y de algunos gobiernos de los estados de Arge lia y Guinea
Bissau y del senado federal de Venezuela para c uestiones metropolitanas,
además de las numerosas consulto rías y asesorías en todos los niveles de la
administración del estado brasileño. Ha recibido varios doctorados ho noris
causa: en 1980, en la Université de Toulouse-le Mirail; en 1986, e n la
Universidade Federal da Babia; en 1992. en la Universidad de Buenos Aires;
en 1994, en la Universidad Complutense de Madrid; en 1995 en las
universidades Est3dual do C entro Oeste (Bahia) y Federal de Sergipc; en
1996, finalmente, en las universidades de Rio Grunde do Su!, Estadual do
Cearl de Passo Fundo y de Barcelona. Además. en 1994, recibió el premio
internacional de Geograffa Vautrin Lud. en el Festival Internacional de
Geografía de Saint-Dié des Vosges y la Medalla del Mérito de la
Universidad de La Habana, entre otros honores dispensados en su país.

Sumario
Prefacio.................................................................

9

O. Introducción .. .. .. ..... .... ...... ... .. ... .... .......... .... ... .. .

13

l . El re descrubrimiento y la re modelación de l
planeta en el período cit!ntífico-téc nico y el
nuevo rol de la ciencias ............. ......................

15

l. 1 IX la in~macionalizxon a la globalizaoon .
12 ¿Un período técnico-cientflico? ............
1.3 Mundialización perversa y perversión
de las ciencias ......................................
1.4 Las ¡x>sblidad~ de las cimcias del oombrc ..

2. La r enovación de una disciplina amenazada ...

15

19
2O
23

25

2. 1 En busca de un objeto: el espacio ........

27

2.2 Importancia actual del espacio .............
2.3 H acia una geografía global ..................
2.4 Gl obalizació n y cmpiri zac ión de

29
3O

las categorías ......................................
2.5 Por una gcogmffa renovada .................

35

3. Metamorfosis del espacio habitado ..................

37

3. 1 La expangón de la población mWldial ....
3.2 Heterogeneidad del espacio habi tado ...

37
39
40
40

3.3 En un siglo, una humanidad mezclada .
3.4 La explotacvn urbana y metropolitana.....

32

.................. 59 5.......................... 5.6 Pcriodizaciones ..................til a un e!paci> dd hon1bre ........6 Nueva jerarqufa urbana . 59 59 60 61 5...... 6..... 5......... 4.......... 5...3 E~acializacioncs productivas y aumen10 de circulación ...5 Nuevas relaciones ciudad-campo .......................... 6.. 3...3 Los iijos .. 10 Espacio: su realidad ................................. 5.. 4....................... 6....................... 6... 5.....35 La creación de un medio geográfico artificial ..1 Paisaje: su realidad ........... Configuración territorial y espacio ....... 5.......................... 6..... ......... ........................4 Sistemas de ingeniería .... Categorías tradicionales.....................6 ¿"IX la n:lluralei'......7 Un cambio pcnuanentc ............. 4.................................... 6........ ............ 4..... 4.................9 Las mutaciones del pais:tF: lo csructuml y lo funcional ..1 La religión ........6 Paisaje y producción: los instrumentos de trabajo ......12 La cspacialización no es espacio .............4 Los objetos culturales ....... .. 62 5.......... 5... ..... categorías actuales .......1 1 El paisaje no es el espacio ....... 6....7 El presente y la totalidad ......... ....................... ........... 1 Configuración territorial y paisaje ...........7 Por una visión prospcctiva .8 Datación y movimiento del paisaje ..... 6...................... 41 43 45 45 48 5O 52 54 55 56 S....................... paisaje artificial ...5 Paisaje naturJI. 63 65 66 66 68 68 70 73 73 75 75 76 78 79 81 ....a ha.. 42 Circuitos espaciales de producción ..... Paisaje y espacio ............2 El espacio: fijos y flujos ................................... 4.....2 Percepción y conociemienlo ....4 La ciudad: el lugar revolucionario ...3 Paisaje y región ........ 5.....5 División del trabajo a escala ............................ 5............... 4...................... .............................

....3 7...4 Un e1qucma o¡xracional: el an..2 Estado y federación ........... 113 1m . 8....1lisis de la situación actual ....3 El Estado y el mercado ....1 7........... Acción humana y geografización ...........4 7. ... 83 84 85 85 87 8................ Geografia hurmna ...7.......... geografia humana ......... 1 La defini ción del espacio .. 10............ 92 93 95 9. 91 8....... El e1pacio y el movimienb de las contradireiones ....... Geografía física............... De la teoría a la prádca: un mo~lo analítico ....... ...... Geografía fisca.............. 105 10...... Geografia general (an dtiernini5ta) y geografia regional ...........2 Lo nuevo y lo viejo ............. 7......... La naturaleza y sus prótesis .........2 7........3 Necesidad de una periodización ......... De lo físico a lo humano...........5 83 El hombre y la producción .................... De lo natural a lo arUicial........................................ 10.......................... El nuevos sistema de la naturaleza . 99 10. ".. l 05 l 07 100 Bibliograjia ... 8.1 Lo exte rno y lo interno ................... 10....

.

a través de la traducción que realizó la profesora Rosa Ascón. mientras las influencias de la Geografía francesa habfan ya sido desplazadas signil1cativamcnte por las nuevas visiones anglosajonas. Aquf presentó. en una serie de seminarios que impartió.Prefacio u Milton Santos llegó a España. pero animada ya por puntos de vista críticos. Milton nos llegaba así a los estudiantes y profesores jóvenes del momento. El propio Milton. en francés. Jcan Tricart o Yvcs Lacoste. pudo rebrasilianizarse. no dejando nunca sus contactos internacionales. en la escuela de ingenieros y en las facultades de Geografía de Barcelona. caracterizada por sus enfoques regionales. tras enseñar e investigar en Europa. de estilos tan diversos como los de Picrrc Gcorgc. El original de aquel libro había sido publicado. P rimero llegó él. desde el Tercer Mundo. en la colección que asesora Enrie Lluch para esta misma editorial Oikos-Tau. cuatro años antes por el Centre de Documemation Universitaire de Pari s. durante el exilio del autor. del libro Geografia y Economía urbanas en los países subdesarrollados. cuantitativas o radicales. El contacto directo con el autor llegó mucho más tarde. por . Milton Santos compartía el interés por el análisis de los problemas del Tercer Mundo. Sólo tras la cafda de las dictaduras en Espana y en BrJSil. directamente. Como Samir Amin. como un miembro más de la escuela geográfica francesa. que empezamos a conocer sus planteamientos teóricos renovadores de la Gcograrfa. los contactos se iniciaron. en 1987. en los inicios de los años setenta. sobre todo para los forasteros. África y América. en 1973.

en la Fundació La Caixa. Durante este proceso. y en 1990. Después algunos de sus alumnos. Milton quiso aprovechar su propia notoriedad con el fin de diversiticar los contactos e introducir a sus colegas en los círculos internacionales. en el nº 65 de la revista Geocrírica. Su influencia teórica comenzó a despertar el interés de algunos geógrafos de la Universitat de Barcelona. sin protagonismos excluyentes. El . sus ideas acerca del medio natural y del medio científico-técnico. el texto castellano de su Espar. los contactos personales con Milton Santos no se han interrumpido. Desde los primeros momentos. en 1978.JO 1 MetamOJfosis del espacio habiwdo primera vez ante nosotros. en 1983. hemos mantenido contactos constantes con Milton Santos y con la Geograffa brasileña.o e merodo. con fecha de 1986. de los grupos de la Universidade Federal de Rio de Janciro. En 1988 participó en un curso sobre la reorganización de la sociedades humanas en el tercer milenio. junto a sus colegas europeos y americanos. La primera vers ión de este libro se había publicado en Sao Paulo. y ya habfa sido traducida al francés. Invitaciones a congresos y seminarios en muchas universidades brasileñas y media docena de tesis doctorales de profesores de varias universidades brasileñas presentadas en la Universitat de Barcelona son los frutos mjs importantes de esta colaboración. que había editado el año anterior en Brasil. quienes se hicieron eco de la profundidad teórica y de su capacidad de estimulo: cuando ya se había él mismo desplazado a la prestigiosa Universidade de Sao Paulo (USP). a raíz de los contactos que mantiene Milton con el grupo de geógrafos de la Universidad Complutense de Madrid. que. se publicaba la versión castellana de su libro Por uma Geografia Nova. Este mismo año. De estos contactos con el Departamento de Geografía Humana se publicó. animó intensamente y clausuró un curso en la sede valenciana de la Universidad Internacional Menéndez Pelayo sobre las ciudades internacionales. en la editorial Espasa Calpc. desde entonces.

dificultades teóricas para comprender rjpidamente este libro. Desde entonces ha participado y animado diversos seminarios sobre teoría de la Geografía y sobre América Latina. para a continuación analizar detalladan1ente los cambios que ello entraña para la disciplina geogrj(ica. El libro de Milton se alejó de los. que culminó en diversas publicaciones. manuales anglosajones. Málaga. a partir de la expansión demogr{ifica y urbana del desarrollo científico y rcalila un repaso de Jos conceptos . Desde aquel momento disponemos de un manual de Geografía diferente. en 1988. que tanta falta hacía para la enseñanza. en los que el autor concreta los principios que habfa seí'lalado en su nueva geografra. incluso territorial. Joaquín Bosque Maurel fue el promotor de la edición y el autor de su introducción. teórico y profundo. En 1992.Prefacio 1 JI Dr. Milton nos ha querido obsequiar con la traducción de este magnífico estudio sobre las metamorfosis del espacio habitado. Como resultado de esta colaboración y del conocimiento mútuo que se desprende. pero desde una perspectiva y una vocación Nuestros estudiantes tienen ciertas internacionales. que presenta una visión dinjmica y comprometida de nuestra disciplina. de sus puntos de vista. pero siempre admiran en él su jovialidad crítica. escrito desde Brasil. la renovación de los planteamientos que fonnula y la amplitud. por otro lado excelentes. El libro estj organizado en diez capítulos desiguales. detalla las metamorfosis del espacio mundial. Milton participaba personalmente de nuevo en el coloquio organizado en Girona por los geógrafos de Barcelona y de Toulouse. En primer lugar plantea el redescubrimiento y remodelación de la superlicie terrest re a partir de la implantación del período técnico-cientílico. Introduce la renovación necesaria de la Geografía. Salamanca. Ciudad Real. organizados en diversos Jugares de España: Madrid. que ofrecen una visión del Mundo exlcu~ivamente anglosajona. publicado por primera vez en Brasil. como la clausura de tres años de investigación conjunta sobre las mu taciones socioeconómicas en las dos aglomeraciones urbanas.

la profesora Gloria María Vargas Lópcz de Mesa realizó la primera versión. A Jordi Gareía Jacas. Finalmente plantea la necesidad de superación de las dualidades tradicionales de la Geografía. ciudad. hay que agradecer a Milton Santos. Este libro. el editor. paisaje y espacio en todas sus implicaciones son los principales conceptos analizados. Sea esta publicación un homenaje. en un año tan especial. que constituyen la base de nuestro trabajo de formación de geógrafos. Finalmente. también. entre lo general y lo regional. cuando Milton ha cumplido los setenta años en una madurez gloriosa y ha aceptado entrar en el claustro de doctores de la Universitat de Barcelona. ya que a pesar de las leyes del mercado sigue publicando libros de Geografía. su lucidez y su empeño en seguir ilustrándonos. escindida e ntre física y humana. A ellos hay que agradecer su desvelo e interés. entre lo estjtico y lo dinjmico. supone la primera traducción extranjera. que ha sido corregida y revisada por Sergi Martíncz Rigol. Como indica el autor. Ba rcelo na. Caries Carreras i Verdaguer Catedratic de Geografia Humana Director del Departament de Geografia Humana Universitat de Barcelona . jerarquía urbana. Septiembre de 1996 Dr. lo que constituye una gran apo1tación a la bibliografía geográfi ca en lengua castellana. Región. que ha alcanzado ya cuatro ediciones en Brasil.12 1 Mr:tamOifosis cM espacio habiwúo tradicionales de la Geografía a la luz de estas metamorfosis. del Grup d'Estudis Territorials i Urbans de la Universitat de Barcelona. avanzando un nuevo modelo analítico.

algunos ya publicados. Para ser útil y poder utilitzarse. buscan replantear . cuya primera edición la publicó la HUCITEC en 1978. arquitectos y planificadores. Todavfa hay mucho por hacer y es en esta línea donde desean1os inscribimos modestan1eme.Introducción Este libro constituye. Por eso. tomando como punto de partida las metamorfosis del espacio habitado. La geografía crftica. los dos primeros capítulos buscan situ ar la geografía en el contexto del mundo actual. a partir tlel momento que tenga algo por proponer explícita o implícitan1ente. y de elaboración de cursos de licenciatura y de postgrado que ofrecimos en diferentes lugares a geógrafos. no puede puede pem1itirse ser sólo crítica. plasmada en la introducción de aquel libro. mientras que otros todavía no han tomado una forma definitiva. el desarrollo actual de la geografía brasileña exige una clarificación urgente de algunas categorías analíticas. Nuestra ambición. y arHculos de revistas. de alguna forma. que tanto auge tuvo en ese perfodo. ya han ya han contribuido valiosamente a renovar las ideas sobre el espacio geográfico. Puctle incluso ser destructiva. Mientras tanto. libros. se llevó a cabo durante diez años con un constante trabajo teórico. Este libro se concibió justamente para debatir algunas realidades del presente y sus conceptos resultantes. Algunos de los problemas que entonces planteamos fueron objeto de varios ensayos. una continuación de Por una Geografia Nueva. sin lo cual no contribuiría al avance del conocimiento. Muchas tesis académicas. de desarrollar una serie de temas interrelacionados. de investigación empírica. la crítica tiene que ser analítica y no sólo discursiva. en tanto que los demás.

inglés y español por cl lmemational Social Science Joumal. como la discusión sobre el sentido de la geografía general en relación con la geografía regional. Hablar sobre el espacio es insuticiente. 4. no. sin ántmo de caer en simplismos ofensivos. Espero que esta obra. Esa comprensión pasa por el reconocimiento de la creciente imbricación entre lo natural y lo artificial. sea accesible al mayor número de lectores. por su lenguaje. que permite abordar tanto el viejo debate sobre la del1nición de la geografía física y de la geografía humana. como en su redacción. que. Milton Santos . de la UNESCO en 1984 y' por la Revista Brasileira de Tecnología del CNPq. Los capítulos 1 y 2 fueron publicados conjuntamente como artículos en francés. nov. cuyo resultado son las metamorfosis del espacio. Dcnise Elias. sin ofrecer categorías de análisis también es insuficiente _ Por eso nos pareció oportuno distinguirlo del paisaje y de la configuración territorial. en 1985 y el capítulo 3 apareció también en fom1a de artículo en la revista Arquitectura e Urbanismo. si no se busca defi nirlo a la luz de la historia concreta. Todo esto compromete diferentes visiones del movimiento de las contradicciones. 1985. me ayudó tanto en la discusión sobre el proyecto del libro. aparecen como elementos fundamentales para su entendimiento. Los demás capítulos son inMitos.14 1 MetamOifosis del espacio habitado categorías tradicionales y sugerir algunas líneas de reflexión metodológica. v 36. Hablar simplemente de espacio. futura Doctora en Geogra fía de la Universidad de Sao Pauto. mientras tanto.

frente al conflicto que ocasiona. ¿Se puede pensar que la inercia se impondrá al movimiento. o se debe creer en la afinnación de una geografía renovada? 1. impidiéndole su desarrollo. Debemos interrogamos sobre los problemas que. le incumbe un papel particular a la ciencia geográfica . En un mundo reestructurado asf.1 De la internacionalización a la globalizaci6n No sin razón K . Polanyi habló de una "Gran Transfonnación'' al presentar los profundos cambios impuestos a nuestra civilización desde el inicio del siglo1. La primera era e l sistema de equilibrio de fucr7. Esa civilización se apoyaba en cuatro in~titucioncs. se plantean para su realización. desde esta óptica. a la actualización de la disciplina y sus actuales estructuras. La $Cgunda fue el patrón oro como . Este libro trata de los orígenes políticos y económicos del acontecimiento y de la grantransfomJación que le sucedió. Esa revolución histórica y científica atribuye a las ciencias del hombre y de la sociedad un lugar todavía más privilegiado en el conjunto del conocimiento.as que durante un siglo pc:mJit ió evitar la deflagración de grandés y devastadora$ guemis entre las potencia$. es obligatorio reconocer las relaciones entre las condiciones de realización histórica y la nueva revolución científica.:¡ ¡.1 El redescubrimiento y la remodelación del planeta en el período técnico-científico y los nuevos roles de las ciencias Entre los múlliplcs aspectos del período actual.una ciencia del espacio del hombre. ¿Qué dec ir 1 "l.ación del siglo XIX naufraga. los nuevos contenidos.jvili7.

el sistema capitalista pasó por diversos niveles(. Tite Gr~al 'J'ransformation {1944) Boston. lo que estamos viviendo ahora ha sido largamente preparado y el proceso de intemacionalización viene de lejos.. (. 1980. por mediación de la globalización. Las relaciones del hombre con la naturaleza conllevan una transfonnación. convertida desde entonces en el cuadro de relaciones sociales. Barraclough (1965. gracias a los fonnidables medios puestos a disposición del primero. cuando se inició.a era el Estado liberal. 188. La tercera era el mercado auto-regulado que generó un bienestar sin precedentes. No podremos comprenderlo si excluimos la intcrncción entre el efecto intcmo de una de sus partes y los efectos eJttemos sobre esa parte. p. en palabras de G. importa "revisar toda la estructura de los postulados y prejuicios en los cuales se asentaba nuestra visión del mundo". 2-3) critican la visión económica poco influenciada por nuevas realidades.2 2 "El sistema capitalista fue siempre un sistema mundial. El proyecto de mundializar las relaciones económicas. Samir Amin." San1ir A m in. pp. Según una cicna clasificación... avanza intennitentemcnte a través de los siglos de expansión capitalista para finalmente ganar cuerpo en el momento en que se impone una nueva revolución científica y técnica y en que las lom1as de vida en el Planeta sufren una repentina transfonnación. Más recientemente Katona y Strumpel (1978. Dado el nuevo alcance de la historia. 187 ~Aunque haya sido siempre un sistema mundial. lamentando que factores referencia internacional que simbolizaba la organización única de la economía mundial. el más notable fue la posibilidad de conocer y utilizar todo a escala planetaria. Bcacon. p. dos de ellas eran nacionales y las otras dos imemadonales. p. una fase enteramente nueva de la historia? Ciertamente.). Hubo cambios cualitativos sorprendentes.161 Metamorfosis del espacio habitado entonces de la verdadera subversión que el mundo conoció a partir de finales de la Segunda Guerra Mundial. 1957. Karl Polanyi. La cuan. . 10).)". sociales y políticas empieza con la extensión de las fronteras del comercio a comienzos del siglo XVI.k la hi>turia de nuestra civilización". 1980.. Ahora podemos hablar de mundializaci6n ya que antes se trataba de mera intcmacionalizaci6n2. p. Juntas dctenninaron las grandes líneas 1. Por eso la contribución de aquellos que enfatizaron el papel de la periferia en el establecimiento del capitalismo desde su inicio no es ni peque11o ni complementario.

S.. La universalización del mundo puede constatarse en los hechos. universalización del trabajo.. fábricas. llámese sociedad mundial (Ralph Pettman. ' "En la fase del monopolio múltiple transnacional. / 17 como las finanzas se estudien todavía en un contexto puramente nacional. p.El redescubrimiento y la remodelación del planeta . Zavala. Bergensen (1970. Brcton.. 112 •(.. del modelo de utilización de los recursos por medio de una universalización rac ional de las técnicas4. Bergensen y R. ) se define por la com unicación de !odas las técnicas que se relacionan unas con otras en un afán de 2 . 1979) o sistema global.. explotaciones económicas.. de ulilizar redes de transporte y comercialiU~ción. La posibilidad concreta de localizar sectores. es decir. pro!=esos. y no en su contexto global. p. ) una triple universalidad: universalidad espacial.as productivas." M. Schoenberg. Universalización de la producción. basada en el desarrollo de fuerzas productivas a escala mundial y dirigida por mediación de los Estados y las multinacionales o de las empresas transnacionale~. de una división mundial capitalista del trabajo.. de las finanzas y de las deudas. del capital y de su mercado. más adaptada a las nuevas realidades. Universalización de los intercambios. La sociología. de la mercancía. que incluye la producción agrícola... ~ "(. de influenciar de manera decisiva en las resoluciones políticas nacionales o multinacionales... de los precios y del dinero como mercancía-patrón. 1980). tal como se fundó en la segunda mitad del siglo XIX dcbcrfa subslituirse según A. 43.) La universalidad relacional (. univen~alidad rcladonal". de obtener infonnaciones prácticamcnle instantáneas de !odas partes y procesa rlas elecuónicamemc en esos centros cstrat~glcamcmc disuibuitlos. el desa rrollo de las fucr. entre las más lejanas y diferenles sociedades nacionales. o sea. los procesos productivos y el marketing. Modelski)? Sería el resultado de todas las posibles interconexiones. universalidad cualitativa. 1968. existe (G.tivas se dcsarn¡Jia a eH·ala plam:laria.) concretamente (.tas produ. La conseC11encia de la 1livisi(>n mundial capitalisla del trabajo es al mismo licmpo Wla especialización avanzada y una imcg ración. con variables mucho más numerosas y parámetros operacionales que actúan en varios niveles de agregación. Pero ¿será posible sostener que ese sistema mundial (A. por fuerza de las nuevas condiciones de realización de la vida social. todo eso transfonna las corporaciones múltiples en faclorcs poderosos de Wla compleja combinación de las fucr7. p. I) por una "visión sistemálica mundial". o de movilizar rápidamente funcionarios y agentes por todo el mundo.

Bergensen. de los gustos. p. Si las empresas multinacionales crean siempre burguesías transnacionales (R. las clases aún se definen territorialmente. del consumo y de la alimentación. también es universal. Los Estados. 1980. 1976). Brcton. no habría.l de su e~ti. y su realización depende en lo sucesivo de un mercado mundial. 1980. Navarro. Universalización de la cultura y de los modelos de vida social. universalidad de una ideología mercantil concebida desde el exterior. al mismo tiempo.181 Metamorfosis del espacio llabillldo del mercado de trabajo y del trabajo improductivo. de la misma manera que las aspiraciones y el carácter de un pueblo todavía están en función de las herencias históricas. 10) ni una moralidad uni versal.lad que condiciona simultáneamente la posibili<. una puerta de entrada y una barrera para las influencias cxógenas. universalización del espacio. S . pero individualmente son. de una racionalidad al servicio del capital erigida en moralidad igualmente universalizada. del ambiente de empresas y de las economías. y si en todos los países existen instituciones de naturaleza semejante.la<. 1968. aunque autoritaria. complcmentaric<. de la sociedad mundializada y del hombre amenazado por una alienación total. p. las que utilizan el trabajo científico universal previsto por Marxs. 114. '" M ar~t utilizó de manera c~tplícitn la categoría "trahajo universal" en relación a1 trabajo cicntífioo". mundiali zación de las clases sociales (V. Con base en todas esas producciones. Sklar.tcnda y la de su eficacia". se alinna en las realidades preel\istcntcs y por eso jamás induce una mundialización completa de las estructuras profundas de la Nación. ¿Es completa esa mundialización? Para muchos. p. por ejemplo. Vivimos en un mundo donde la ley del valor mundializado rige la producción total. por medio de las producciones y las técnicas dominantes. L. 1982 y A. Emcst Mande!. . constituyen un sistema mundial. Su acción. asf ésta fuera de los Estados. cuyo número se multiplicó debido a las nuevas condiciones hi stóricas. 132. Pero esto no basta para impedir que se habJe de globalización.

sabemos de antemano que nuestra época implicó una revolución global todavfa inconclusa. R. Están los que creen en una especie de detenninismo 6 71u• Puris Conmume. se hace más evidente para los investigadores serios la existencia de un tercer tipo de capitalismo. que las perturbaciones que caracterizan esta fase de la historia humana provienen en gran parte. . por un lado. etc. p. y hasta muertas. Progress Publi)hers.. sin duda. Kaarpi k (1972). 1961. Heilbroncr (1967): "¿Las máquinas hacen la historia?". Estaríamos en el período del capitalismo tecnológico. según L. 1969. pp. como tantos social. Aron. P. J. 1967. No obstante. Esta época nos sugiere tener presente la advertencia de Marx.El redescubrimiento y la remodelaci611 del planeta . Mandcl ( 1980) que apenas nos encontramos en la tercera revolución ClcntíJica. Ellul.l85-186) "a partir de la Segunda Guerra Mundial.6 otros. Se trata. Lo vivimos. si el desarrollo económico no dependió siempre del progreso científico (Tsuru. y por otra parte sería bueno plantear con frecuencia la pregunta de R. pero no hay nada más dificil que definir el presente. pero con cambios esenciales".. conforme a H. 1954). 1970. de los extraordinarios progresos en el campo de las ciencias y de las técnicas. LeJcvrc (197 1). o de la sociedad tecnológica. Jalée. 58. Bettelhcim. siempre del capitalismo. Como dice Lucicn Goldman (1978. o recordar como hizo E. para quien "el destino de las nuevas creaciones históricas es el de ser consideradas como una contrapartida de las formas antiguas. 196 1. a las cuales se asemcjan''. Ch. con varias denominaciones como: capitalismo de organización.2 ¿Un período técnico-científico? Es posible discrepar en cuanto a la denominación y a las características del actual período histórico. de la vida Creemos. pero cuyos efectos son perceptibles en todos los aspectos de la vida. sociedad de masas. / 19 1. Sin duda podemos preguntamos. Moscou.

sin por ello minimizar el papel fundamental desempeñado por los progresos científicos y t~enicos en las transfom1acioncs acaecidas recientemente en el planeta.'"Pendiente". la vañable independienle. Ogbum fueron de hecho panitlarios tle un detrnninismo tr:cnológico que consideraba que la tecnología con! rola las fom1as sociales y las nonnas culturales.a. y el sistema social ' la variable dt. R. como observó R.37). E sta "transformación total de los fundamentos de la vida humana" de que habla Berna! habría sido imposible de otra forma. p.:a y técnjca lo propuso n ema! para designar la transfom1ación total de los fundamentos de la vida humana. 1977.. La tecnología de ahí res ultante se utiliza a escala mundial.. Herrera (in C. Víctor Ferkisss. Richta (1970.F. Preferimos la companía de estos últimos. todo eso sólo es posible porque el trabajo científico fue prácticameme puesto al servicio de la p roducción.acarrea consecuencias de enom1e alcance. 1970. 7 Muchos histoñadores se inclinaron a considerar la tecnología como si ruviese Wla imponancia ocasional y hasta recientemente ignoraron su in!luencia. es causa de graves distorsiones. 8 Ahora se plantea una verdadera interdependencia entre Ja ciencia y la técnica. La antropóloga Lc•lie White d ice explícilamente que ' Jos sistemas sociales • son verdaderamenle secundaños y sub$idiaños en relación a los sistemas tecnolúgicos (.37.) cJ té nuino 1\!Volud. la tecnología sería. El hecho de que la tecnología se haya convertido en un elemento exógcno para gran parte de la humanidad .Sn cicntífi . La ciencia tiene en adelante un papel productivo (J.43. orgánicamente ligados a las transfom1acioncs de la propia vida".).. donde sólo cuenta con una búsqueda desenfrenada de lucro.1967).. donde quiera que las condiciones lo permitan. Ahora.ya señalado por A. p. Otros científicos sociales como W. Este es un dato fundamental de la situación actual. M l "(. Ridlt. para eUos. De hecho. p. contrariamente a lo que sucedía antes. Thibault. p. ya que su utilización universal. 1970.. Mendes.. aunque su realización esté cada vez más subordinada a esta última. . l59) . hoy "la ciencia precede a la técnica". casi siempre sin relación con los recursos naturales y humanos locales.20 1Metamorfosis del espacio habitado tecnológico7 y los que se ponen en guardia contra todo riesgo implfcito e n la creencia de una " ilusión tecnológica".

. tenemos ante nosotros el divorcio entre la teoría y la práctica (A. Cuando la ciencia se deja subordinar claramente a una tecnología cuyos objetivos son más económicos que sociales. así como para la opresión y desintegración del individuo. el trabajo del científico se ve despoj ado de su contenido teleológico y debe realizarse según una óptica puramente prctgmálica para atender a los que exigen las investigaciones o di rigen las instituciones de enseñanza. imponiéndoles modificaciones no ra ramente brutales y produciendo males o beneficios. Se trata de un saber instrumentalizado. Gouldner. Esa ecuación está presidida por la producción en sus formas materiales e inmateriales. 1 21 1. Los conocimientos actúan sobre los instrumentos de trabajo. Concentración y centralización de la economía y del poder político. que ese movimiento general haya alcanzado a la propia actividad cienlffica.3 Mundializaciún perversa y perversión de las ciencias La mundialización que se percibe es perversa (Santos. son apenas dos términos de la misma ecuación.El redescubrimielllo y la remodelación del planeta. La evolución económica agrava esa distancia y nos aleja cada vez m ás de un enfoque global y de la visión crítica que este pem1ite. De esta forma se comprende que haya corrcpondencia entre sociedad global y crisis global. no la autonomía deseable de las disciplinas científicas. se vuelve tributaria de los intereses de la producción y de los productores hegemónicos. De esto se . Es igualmente comprensible. cultura de masas. sino su separación. según las condiciones de utilización. 1978). sirven de base para estimular las desigualdades entre países y entre clases sociales. cientiflzación de la burocracia. es decir. El redescubrimiento del Planeta y del hombre. Entonces. la ampliación del saber al respecto. Cuando el trabajo científico debe atender objetivos utilitariamentc establecidos. y renuncia a toda vocación de servir a la sociedad. pero lamentable. donde la metodología substituye al método. 1976).. fuerte centralización de las decisiones y de la información. Un sabe r comprometido con intereses e institucionalizado en función de conocimientos estrictamente delimitados. acaba por sufrir una fragmentación cuyo resultado es.

74). un ejemplo de las mayores virtudes intelectuales y morales". el Estado y la nación. 79. Así. M . 1976).22 1 MetamOifosis del espacio habitado desprende la posibilidad del éxito práctico de las falsas teorías (M. Bunge. cuyo radicalismo es moderado o ilulo. las ciencias sociales se internacionalizan. lluxh:y (1894). sin interés por las relaciones globales entre los diferentes vectores que constituyen la sociedad como un todo. expresa la nueva conciencia de la ciencia y el abandono de su anterior seguridad. se queda uno sor¡Jrendido por su car. y con razón. el desarrollo y el subdesarrollo. He a~uí porqué se habló. El científico era.Id pcñooo actual es que los análisis vivamente cólicos de la empresa ci~ntífica provienen de universiurios respetables. p.. el este y el oeste. Buena parte de la producción intelectual en ese campo desprecia los estudios mundiales globalizantes. Se sitúan. rcpeuble y hecha desde el inte rior. De ese modo las ciencias sociales muestran un tendencioso interés por las contradicciones más imponantes: el Estado y las empresas multinacionales. 1968). Ese atraso en relación al mundo. von llelmhotz (1893) o Karl Pearson ( 1892). Los excesos de 9 Un rasgo notable . las múltiples fonnas de su sumisión a intereses. de aquello que se considera relaciones humanas.icter propaganJístico. del mundo de la producción. J. para personas como T. volviéndose incapaces de una visión mundial crítica. Nunca es excesivo insistir en el riesgo que representa una ciencia social monodisciplinar. F. es una de las peculiaridades de ese desatino de las ciencias humanas. de toda clase de social engineering y de producción. p. cte. y reduciendo así gradualmente sus posibilidades. no sorprende constatar. Cuando se consideran las declaraciones de portavoces de la ciencia. las ciencias sociales no son la excepción. y por eso mismo empobrecidas. Incapaces de comprende r la separación entre principios y nomtas (A. 1968. El mismo movimiento también las defomtó y descaracterizó.sa crítica de la ciencia. Tal vez se puede encontrar una de las principales causas de la crisis actual de las ciencias sociales en su insularidad. el c recimiento y el empobrecimiento. al servicio del marketing.. para ocultar las causas reales y los resultados previsibles de las conexiones entre fenómenos. Ravclz. amparados por las ideologías (Michael Usecm. casi siempre no gloriosos. Catemario. algunas veces sin juicio crítico. P. de la perversión de la ciencia En ese contexto. al reducir su alcance y fragmentar su campo de acción.

por lo tanto aespacial . Si de una parte la ciencia se vuelve una fuerza productiva. Ese saber permite un conocimiento más amplio y profundo del planeta. tal y como la definió R. explica finalmente el papel de relevo que esa disciplina desempeñó en la reorganización no equitativa del espacio y de la sociedad. La geografía no escapa a esa tendencia. pues la propia actividad humana se revaloriza. Cabe ahora llegar a una liberación de ese imperativo tecnológico y subordinar las opciones técnicas a finalidades mucho más amplias que la propia economía. conjuntos técnicos considerados fijos. Sólo falta colocar esos inmensos recursos al servicio de la humanidad. ya que la propia ciencia económica parece organizar sus postulados en función de las ecuaciones técnicas rfgidas...El redescubrimiento y la remode/ación del planeta. tanto a nivel mundial como local.se veía obligada a negarse a s( misma. un aumento de la importancia del hombre -es decir.4 Las posibilidades de las ciencias del hombre Aunque marcado por actividades casi siempre desviadas hacia preocupaciones inmediatistas y utilitaristas. 1. Por el momento. que supone la existencia de ·una ciencia autónoma. p. Wuthrow (1980. Por eso cuenta entre sus debilidades con el hecho de no tener un objeto claramente definido y la pobreza teórica y epistemológica sobre la cual reposa su práctica. se observa. y basada en la economía neoclásica . constituyendo un verdadero redescubrimiento del mundo y de las enormes posibilidades que conlicnc.30). el actual período histórico encierra igualmente el gem1en de un cambio de tendencia.en el proceso productivo. las condiciones locales de realización de la economía internacional acaban por privilegiar al imperativo tecnológico. 1 23 especialización y la pérdida de ambición de universalidad son dos aspectos de una misma cuestión que pcnniten su utilización perversa. Se ve que no se trata en . de su saber. pero no imposible. La inexistencia de un sistema de referencias más sólido. por otra. Se trata de una tarea de gran envergadura. Desarrollada parcialmente bajo el signo del utilitarismo.

Eso equivale a afinnar que cambian al mismo tiempo el contenido. Se trata de ampliar su base filosófica de tal modo que las preocupaciones telcológicas no constituyan obstáculo a la fiel transcripción de los fenómenos. Las nuevas realidades son al mismo tiempo causa y consecuencia de una multiplicación de posibilidades. todavía insuficientemente evaluado. pero debe.ser escogido. las categorías de estudio y las palabras claves. cuya responsabilidad se ve asf aumentada. biológicas y exactas. culturales y políticas. el redescubrimiento de la naturaleza y del hombre debe atribuirse sobre todo a las disciplinas naturales. en adelante posibles. en un mundo construído así. pero la historización y la gcografización de las posibilidades están sujetas a la ley de 1as necesidades. el crecimiento de las posibilidades se refiere al mundo entero y a toda la humanidad. ¿Cómo?. el método. Aunque impuesta por necesidades históricas. no son deseables. sino de subversión de las concepciones fundamentales y de las fonnas de abordar los temas de análisis. no son convenientes en todos los países o regiones. cuya multiplicidad de disposiciones son un factor de complejidad y de diferenciación crecientes. son las ciencias del hombre las que avanzan. Los nuevos conocimientos " científicos" apuntan hacia el reino de lo posible. Además. . en la construcción racional de la historia. potenciales o concretas. o sea a las "ciencias". un sinúmero de combinaciones. pero se puede pensar que. igualmente numerosas. pues el problema es respecto a las ciencias sociales.24 1 Metamoifosis del espacio habitado absoluto de una cuestión técnica ni del ámbito de las ciencias exactas. No se trata aquí de adaptación del pasado. un nuevo valor. Eso sugirió en las "no ciencias". son las ciencias sociales las que se transforman en ciencias de base para una construcción voluntaria de la historia. mientras que su realización concreta pertenece más al ámbito de las condiciones económicas. disciplinas del hombre y de la sociedad. otras. La división de los ámbitos no es siempre nítida. En cuanto promesa. Como el futuro no es único.

demógrafos. etc. los planificadores.) en la construcción de la historia puede indicarse por el creciente interés que le dedican no sólo geógrafos sino también. "Nuestro objeto". D.5 d isciplinas". 449) a declarar. p. etnólogos. se queja V. Max Sorre. Dcnnison (1981) es sc\1\:ra. historiadores.2 La renovación de una disciplina amenazada La importancia actual del territorio (para no hablar de espacio. lo estudiarían mejor otros.os de la geografía. La misma preocupación llevó a Brian Bcrry (1980. y no seria raro que fueran lomados de 0(111. fue subs!ituida en la geografía modcma por el estudio de conceptos e ideas. hablaba de una amenaza de "desmembramiento". la geografía que sucumbió a las seductoras exigencias del mundo de la producción. científicos tan diversos como economistas. Tanto Neis Anderson ( 1965. sociólogos.271-272). politicólogos. R.' Por otra parte. Dennison (1981. . a pesar de su escepticismo. Pero esas "ideas y conceptos que ahora constituyen su base no son en absoluto espccífi¡. en su discurso presidencial de la Asociación de Geógrafos Americanos. p. pp. Pierre Georgc ( 1982. Allan Patmore (1980) llamó la atención sobre estos riesgos y. p. J. más recientemente. los urbanistas. lO. ¿no será víctima de una especialización exagerada?. Johnston (1980) llegó a sugerir que. tal como iban las cosas. que nos encamináb:unos "del pluralismo a la pcm1isividad". y cada vez más.. 35-36). D.l) señalaron que el así llamado objeto tradicional de la gcogral"fa era tratado cada vez más por varios especialistas.. J. ¿Se puede 'La crilica de V.5) como. la disciplina acabaría en anarquía. que constiluía el centro de la geografía tradicional. ya en 1957 (p. pp. Para él la noción de región.

junto con R.26 1 Metamotfosis del espacio habitado entonces decir. comerciales. 152) sintetiza hasta cierto punto esos pareceres al escribir: "De hecho existen tantas concepciones del 'espacio geográfico' o del 'espacio social' como tendencias ' de escuelas' en geografía. Lacoste (1981.3 . Allí donde Johnston afim1a que todo lo que los geógrafos hacen es geografía. una c iencia necesita un campo de trabajo particular y también Je su propio conjunto de cooccptos. como afirn1a M. Johnston (1980). Pero las amenazas vienen mucho más de ella misma en su estado actual. mundiales". ) habría una multiplicidad indefinida de espacios: geográficos.ros?" '"Para tener un papel específico y útil. al final. Estaríamos siempre a merced de una ambigüedad. Lefcbvre (1974. Eliot-Hurst (1980. p.l5) que "los escritos especializados informan a sus lectores sobre todos los tipos de espacios precisamente especializados ( . E. porque existen diferentes individuos. p. La cuestión se complica cuando admitimos. tanto si es una geografía renovada o redefinida. para el asunto que nos interesa. no se sabría siquiera por donde empezar el trabajo científico. demográficos. ¿Se pueden definir las caractcríslicas de las geografías?" Arillllloh-Jensen. Se trata sin duda de una disciplina amenazada. 3). es necesario transformar en uno sólo lo que parece ser un problema doble. En efecto. Y. existen tantas manera de ver las cosas como individual idades conduciendo una demarché científica(. nacionales. con H. 19&1 . ¿se debe por eso renunciar a la aproximación de una definición objetiva de las realidades?.. continentales. que de las disciplinas vecinas. Contrariamente. 4. que existen tantas gcograffas como geógrafos2 o cuando reconocemos. sociología o tecnología.)". p. y establecer asf su objeto y sus límites. ecológicos. p.. J. que se trata de una disciplina moribunda?.. Se trata de definir el espacio de la geografía... Alain Bidaull. Pero. . Es evidente que existen diversas percepciones de las mismas cosas. sociológ icos. Maurice Rlondeau y Anne-Marie Gérin (1978) prefieren preguntarse: ~¿Existen tantas geografías como ge6gr. económicos.

o sea. Sin embargo. supone una legalidad. identificado mediante WJ cuadro dt: l'l![t:renc:ia convencional. rechazando la palabra espacio.krar Jos tres modos por los cuales el espacio puede conccptua. estructura territorial o simplemente espacio. es posible afimlar en ténninos relativos csp:~cialcs. asf se trate del espacio social.La rcnomción de una disciplina amenazada 127 2. especialmente las latitud~s y longituJ.. una estructuración y una ley de funcionamiento. Por ejemplo. su teoría. las dos primeras físicamente próximas.52) enuncia que no hay geografía sin teoría espacial consistente. que las loc:alidad. C. es decir. ~¡ tuviéramos tres localidades A. El espacio no es ni una cosa ni un sistema de cosas. Es d espacio del agrimensor y del c:anógrJfo. sólo cambiaría la denominación y esto no es fundamental.1 En busca de un objeto: el espacio Un sistema de realidades. En segundo lugar. organización del espacio. que pone de relieve las relaciunes entre ubj•·tos y <JU" existe solamente por el hecho de que esos objt:tós existan y estén en rdación Ullós con otros. La explicación. es deci r. estructura espacial. p. sino una realidad relacional: cosas y rclacionesjuntas. de manera únic:a. un sistema formado por las cosas y la vida que las anima. En primer lugar. donde el espacio es . Recientemente los geógrafos perdieron mucho tiempo y talento en una discusión semántica sin salida. Así. mientras que C está más lejos pero dispone de mcjores medios dt: transporte hacia A. la posihilic1ad de proponer un análisis y una síntesis cuyos elementos constituyentes sean los mismos. la renovación de la geografía pasa por la depuración de la noción de espacio y por la investigación de sus categorías de análisis. afirma también que esa "teoría espacial consistente" sólo es válida analíticamente si se dispusiera de un "concepto referente a· la naturaleza del espacio". el espacio puede ser vtsto desde un senltdo absoluto. como una cosa en sí. Si la llamaramos de organización espacial. es un sistema construido desde una filosofía cuyas categorías de pensamiento reproducen la estructura que asegura el encadenamiento de los hechos.4 Por esto 4 " Es im¡x>rtante consic. hay un espacio relativo. algunos prefieren hablar de espacialidad o hasta de espacialización de la sociedad.liurse.·s. B. El problema es encontrar las categorías de análisis que nos pcm1itan su conocimiento sistemático. detcm1inada. En te rcer lugar está el espacio rdacional.-s A y C están más próximas entre sí que A y B. Cuando Am1ando Correa da Silva ( 1982. con existencia específica.

Las fomtas. tienen un papel en la realización social. la sociedad es un conjunto de posibilidades. Scrcni ( 1970).cio tle Mabogunje se acerca a la definición de geografía tlcl japonés K. p. 1980.)"". cuya vocación consiste en dejar de ser potencia para volverse acto. en evolución. Por lo tanto.. y por otro. no es. Labriola ( 1982) y E. . y representa en el interior de si mismo otros tipos de rela<:i(lfle< 'l"e exi<t"'n ent re obj<•t(>~ (. cada fonna encierra un conjunto de fomtas. según A. objetos naturales y objetos sociales..52. Este contenido. es la sociedad incorporada a las fomtas geográficas. cierta disposición de objetos geográficos. La sociedad sería el ser: y el espacio. 2-3): "Pensamos que la geografía humana actual debe con side rarse como el estudio d e los principios de organiución espacial de las actividades humanas o aún como el análisis de los mecanismos y de los procesos que regulan el s istema espacial de activitlatles humanas integradas". que contienen fracciones de la sociedad en movimiento. O. Esa unidad no es más que la esencia nueva o renovada. el resultado de una interacción entre el hombre y la naturaleza bruta. a su presente todavía no rea1izado. En cuanto totalidad. El contenido corporificado. L Mabogunjc. pues. La totalidad. la sociedad transfomtada en espacio. en movimiento. la existencia.A. El contenido (de la sociedad) no es independiente de la forma (los objetos geográficos). mejor. ni siquiera de una amalgama fomtada por la sociedad de hoy y el medio ambiente. como las definiciones clásicas de geografía. afinna Kant. Es perc ibido como contenido. por un lado.la esencia . La te rcera acepción tle esp. El ser se metamorfosea en existencia por mediación de los procesos impuestos por sus propias deterrninaciones. mediatizadas por el trabajo.puede equipararse a una sociedad en marcha. las cuales hacen aparecer cada fom1a como una f orma collfenido. El espacio debe considerarse como el conjunto indisociable del que participan. la vida que los llena y anima.. la sociedad en movimiento. La fenomenología del espíritu de Hegel sería la transfonnación de la sociedad total en espacio total. pp. Takcuchi ( 1974. es la "pluralidad considerada como unidad" o la "unidad de la diversidad". al ser transfonnado en existencia. un individuo separado capaz de influenciar el cambio social.28 1 Metammfosis del espacio habitado su definición sólo puede situarse en relación a otras realidades: la naturaleza y la sociedad.

la sociedad y el espacio evolucionan contradictoriamente (Santos. en una forma productiva (0. Se puede escoger a distancia el lugar ideal para una empresa concreta. Amin. y le otorga un nuevo significado (S.43-46). naturales o sociales. como advierte Y. 1980. El espacio asume hoy en día una importancia fundamental. se observará una tendencia a la 11jación mundial . preexistentes o adquiridas según intervenciones selectivas.La renovación de una disciplina amenazada 1 29 un movimiento permanente. cada uno de sus componentes tiene un papel diferente en el movimiento de la totalidad. Shakow y Susman ( 1980) recuerdan a propósito. y. se c rean paralelamente selectividades y jerarquías de utilización con la competencia activa o pasiva entre los diversos agentes. por ese proceso infinito. En consequencia.226). p 147). que actualmente los . 187188). Dada la creciente intemacionalización del capital y el ascenso de las empresas multinacionales. 1978.2 Importancia actual del espacio La globalización de la sociedad y de la economía genera la mundialización del espacio geográfico. de manera directa o indirecta. Ross. 1977. En la evolución de la sociedad. pp. Por esta razón las diferenciaciones geográncas adquieren una im ponancia estratégi~. pp. Lacosle (1977. Cuando las necesidades del proceso productivo llegan a todos los lugares. Prestipino. al mismo tiempo que la búsqueda de lugares más rentables será una conslante. Cada punto del espacio adquiere entonces importancia. p. efectiva o potencial. 1983.de los cosLcs de producción y a un equilibrio de las tasas de beneficios gracias a la mobílidad internacional del capital (E. que se desprende de sus propias virtualidades. Mandel.l81). las posibilidades de cada lugar se afirman y se diferencian a nivel mundial.y no nacional . p.:a fundamental. se plantea una reorganización de las funciones entre las diferentes fracciones del territorio. y el rol de cada uno es distinto cada momento. Al mundializarse la producción. 2. ya que la naturaleza se transforma en su totalidad. 1973.

p.tir sino en una socico. gana un nuevo valor.vnn P3. o provengan de intervenciones políticas y ttcnicas. ti~ne su o rigen en una conciencia geográfica y vuelve a la sOC1e<lad más consciente de la geografía.tfía.ífica naiural y prccicniífica. .30 1 Metamoifosis del espacio habitado proyectos locales están subordinados a restricciones de naturaleza mundial.21 citado ¡><>r Olovi Grnni>.ificJ ti~n~ una base f cnomenológica. se trata de nuevas perspectivas y de una capacidad innovadora de trabajar con leyes universales. entre todas.s El hombre alcanza finalmente un conocimiento analflico y sintético de toda la Naturaleza y adquiere la c"apacidad de utilizar de una fonna general y global las cosas que le rodean. A partir del momento en que la Naturaleza se define de una fom1a nueva y sus relaciones con el hombre se renuevan. 2. aunque para él esa disciplina sea sinónimo de estudios mundiales. sin embargo. que tales especializaciones en la utilización del territorio -sean originalmente naturales o culluralcs. al cual se refería ya en 1957C. Pant la geogr. K. o sea. es decir. en la cual. "la disciplina que interpretó la visión del estudio de la Tierra como un fenómeno global". Una cosa es la ambición de 5 "La cicnc ia gcogr.lc la ckncia geográfica o.. la geografía ¿ya no era global?.22. Los geógrafos y la ciencia geográfica no puco. Por otra par1c. Un autor como K.271-272) parece responder anrmaliva y negativamente a la pregunta. C. p. Se puede. 1981.. 1957. recibe un nuevo rol. V.>-<scn. Dcnison (1981. Pero en un artículo reciente.lcn cxi.lad dotada de una sensibilidad gcográfic:1". pues. el o. Boulding ( 1966. aunque economista. se podrfa decir que en esta fase de la historia se afim1a el carácter geográfico de la sociedad.significan un verdadero redescubrimiento de la Naturaleza o por lo menos una revalorización total. pp.lcpcnJc Je la existencia de una concicnci" geogr. se vuelve necesaria una renovación de las disciplinas que la estudian. cada parte. Como el fenómeno es general. van Paasscn.lcspcr1ar o. p.O. En el siglo XIX. decir con respecto a esas nuevas realidades.3 Hacia una geografía global Pero. Rilter y Vidal de la Blache hablaban de la unidad de la tierra. 108). no duda en afirmar que la geografía es. cada lugar.

. ~" ~r ··~l. o sea la voluntad de abarcar la totalidad de los fenómenos y traducirlos en fomlUlaciones cientfficas. llymcr (1971 ).. es que no solamente las g ranllcs metrópolis son actualmente ciulla:JL'6 gl.:ConncU (198:!. . otra. MoJclski (1972). D. 1633· 1634) se quejó de no haberse consegu ido estabkccr todavía sistemáticamente las relaciones existentes entre el comportamiento intcn~cional de los s i. F. J.. Es cierto que el problema de la g!obalización se ha resuello mejor.itttltltlti'IIÍ5 J>o!'l""ia t:.lman ( 1982) recupe ran cucstiOtlcs como la de las globales".6 La vieja tradición de las escuelas nacionales de geografía. La teoría geogr:tllca debería entonces construirse desde una perspectiva más amplia. Unstead. Friec. todo el esp:Kio se mundializó y ya no existe un único punto en el globo que se pueda considerar aislado. E.~ul~•: la . y desde hace mucho tiempo. llco:nan (1977) y tantos otros. ~·. indicaba ya en 1950 la necesidad de hacer una "geografía mundial'' o una "geografía global". en este ámbito los esfuerzos de teorización difícilmente superan el estado embrionario..".1rgo. tul autor ~omo J. En efecto. Pero los proyectos fomwlados en ese sentido no funcionaron. El hc. y esto cuando no son francamente pobres o se quedan en el simple discurso. A. o por lo menos las premisas históricas de la evolución de la ciencia geográfica en los diversos contextos nacionales.616) la voluntad Je obtener un ccmocimiento gloOOJ del Planeta habr:a empezado en los aJios treinta. .ho. 1 Autores como J.La renomción de una disciplina amenazada 131 conseguirlo. en el ámbito de lo que se llama geografía física'. M.'~·<~•»·~!f o/Sfu! ""[ . >in cmb. tcmas induslrial~s y las fonnas espaciales. lograrlo.. pp. .. La intemacionalización de la economía permitió hablar de ciudades mundiales. verdaderos nudos en la cadena de relaciones múltiples que dan estructura a la vida social del Planeta8 • En verdad. mientras que en la esfera de los hechos sociales fue más difícil. Al oscilar entre la descripción y la generalización.. "cuando se inicia la explotación mundial del océano y la invc>tigación alcanza una escala mundial". p. asunto que interesó a cs¡x:cialistas de las más diversas d isciplinas corno lltcodur von L:u1c (1969). 7 Según Varopay (1978. desde la antigüedad hasta el siglo XIX. Stt>phcn 11. G. fue tal vez un obstáculo para que se alcanzara un nivel de estudios geográficos globales..t~tbién lo es. En ~ciudades . la geograría nunca pudo 6 Recientemente .

y consecuentemente surgen dificultades para elaborar una teoría geográfica. mientras el debate sobre la verdadera naturaleza de la geografía se confunde con el de sus pretensiones científicas. con un gran esfuerzo. Sin embargo. No hay duda de que el mundo siempre fué uno solo. financiera. la mundialización de las relaciones sociales de todo tipo (económica. Creemos. La razón de esos fracasos no se debe al talento de los geógrafos. se dejan de lado preocupaciones epistemológicas más sólidas. de las modas y del consumo. ¿qué porvenir tiene la geografía?. aunque sin conseguirlo por completo.con la postulación de principios. Actualmente. la geografía procura establecerse como ciencia. del capital y del trabajo.. A finales del siglo pasado y comienzos de este.32 1 Metamoifosis del espacio habitado describir la totalidad. ni huir de las generalizaciones frecuentemente inconsistentes. tan buscada desde hace un siglo. En el transcurso de este siglo. no era posible percibir la unicidad. Incluso los esfuerLOS realizados después de la Segunda Guerra Mundial no consiguieron sino una parte limitada de los objetivos perseguidos.. si no al hecho de que todavía no existen las condiciones históricas. de la prod ucción y del producto. excepto en algunos fenómenos de alcance más general y fuera del ámbito social. como dijimos. política . que es justamente ahora cuando se reunen las condiciones para construir esa geografía global y también teórica. sin embargo. Sin embargo. con la intemacionalización de las técnicas. Solamente a partir de esta uni versalidad -una universalidad empírica. todavía no se conoce bien el Planeta y un gran número de otras ramas del conocimiento apenas empiezan a despuntar. asume una voluntad de teorización -o por lo menos de independencia cientílica.ciertas categorías lilosóticas pueden .4 Globalización y empirización de las categorías Ahora que el mundo se mundializó. ) es la garantía de universalidad que permite comprender cada fracción del espacio mundial en función del espacio global. 2. No obstante.

La renovación de una disciplina amenazada 133

transcribirse, con todo su significado, en un lenguaje
geográfico. Es el caso de las categorías de universalidad,
particularidad y s ingularidad, asf como de las de forma,
función, proceso y estructura -esta última como sinónimo de
esencia, o sea, tntbajando la oposición, no muy asimilada entre
geógrafos, entre paisaje y sociedad o entre paisaje y espacio.
En adelante, la geografía está preparada para superar la
"paleodialéctica" de las geografías clásicas y también actuales.
Al igual que la "ley cero" de la dialéctica propuesta por E.
Marquit ( 198 1) -la ley de la interconección universal 9 - es
verificable empíricamente, el rol de la contradicción en el
proceso de elaboración del conocimiento, tan justamente
resaltado por Sean Sayers ( 1981-82), adquiere toda su fuerza.
He mos llegado a este punto porque el proceso de
intcmacionalización iniciado hace casi cinco siglos se convirtió
en un proceso de mundialización. Hasta entonces, la
totalización con que podíamos trabajar se encontraba en un
principio al nivel del espíritu y se afim1aba incompletamente en
los hechos. Actualmente ella ocurre primero en los hechos y
relaciones y después en el espíritu.
Se puede decir que los grandes universales se
empirizan cuando, por una parte, la ejecución práctica de las
técnicas es independiente del medio que las acoge y por otra, el
conjunto de las técnicas utilizadas es potencialmente el mismo.
La independencia de las técnicas frente al medio y la
mundialización del modelo técnico hacen de la técnica un
verdadero universal concreto (Ladricre, 1968, pp.2 16-217, y
Breton, 1968, p.ll4), instrumento de creciente solidaridad entre
momentos y lugares. Estamos ante un conjunto técnico
1
E. Marquil (1981. pp. 309-310) recuerda que en los escritos de filosofía
marxista-leninista .e encuent ran generalmente tres leyes de la dialéctica. Y añade una
cuarta, J;¡ que llanHI Ley Cero o Ley de la interconexión Universal, enunciada asi:
"Todas las cosas estan ligadas a las demás por infinidad de conexione•. La ley de la
interconexión universal es la base para el conceplo materialista dialéctico de unidad del
mundo y su conocimiento. Una excepción c ualquiera a la interconexión universal
significaría que existen segmentos de la realidad objetiva desconectados del resto, o
sea, no estarían asoc,iados a ningún fenómeno (... ). La Ley de la interconexión
Universal es al mismo tiempo una afimlación dialéctica de la independencia relativa de
las cosas y de los procesos, porque el verdadero concepto de interconexión de las cosas
y de los fenómenos sugiere también su separación relativa (.•.)".

3

34 1 Metamorfosis del espacio habitado

homog~neo, convertido en sistemático porque ha sido dirigido
y revitalizado por relaciones internacionales mundializadas y,
por consiguiente, trunbien unificadas. En este escenario actúan
ias instituciones supranacionales, las empresas multinacionales
y los grandes organismos burocráticos centralizados, que
existen gracias a la expansión mundial de los medios de
transporte y de comunicación.
El valor universal del modo de producción representa
actualmente la base material para llegar a conceptos
universales. S amir Amin ( 1980, p.4) afirma que son
generalmente válidos los conceptos cuya posibilidad de
aplicación es general, y recuerda que el modo de producción
feudal no tiene forzosamente validez universal, en la medida
que fue extraído de una parte de la historia y de Europa. Por
otra parte, considera que Marx no puede considerar ciertas
leyes universales a causa de su limitada experiencia sobre
luchas sociales y a la ignorancia entonces generalizada sobre
los países no europeos. Tal vez no sea exactamente así, pero
como en su época la intemacionalización todavía no había
alcanzado el estado de desarrollo conocido actualmente, la
extracción de categorías universales era casi siempre imposible.
La cantidad de relaciones implicadas en el
funcionamiento de la sociedad, de la economía y de la política
aumenta exponencialmente, de manera que el j uego de
variables ligadas a un objeto o fenómeno es actualmente más
bien amplio. Las grandes generalizaciones. por lo tanto, son no
sólo posibles sino necesarias, volviéndose al mismo tiempo más
sistemáticas y más en consonancia. Debemos recordar que su
base es empírica.
Así, podemos volver al tema de la geografía como
"ciencia de los lugares", a la que se relacionan nombres como
Vidal de la Blache y C. Sauer, o al replanteamiento de esa
misma discusión, con el debate sobre la uniqueness, en que se
involucraron, entre otros, Hartshome {1955), Prestan James
(1972), Schaefer (1953), Gourou (1 973), D. Grigg {1965),
Kalisnik (1971), Bunge (1966 y 1979), ele..
Cuanto más se mun<.Jializan los lugares, más se vuelven
singulares y cspecflicos, es decir, "únicos". Esto se debe a la
especialización dcscnftcnada de los elementos del espacio -

La renovación de una disciplina ame11azada 135

hombres, empresas, instituciones. medio ambiente-, a la
disociación siempre creciente de los procesos y subprocesos
necesarios para una mayor a(:umulación de capital, y a la
multiplicación de las acciones que hacen del espacio un Cümpo
de fuerzas multidireccionales y multicomplejas, donde cada
lugar es extremadamente distinto del otro, pero también
claramente unido a todos los demás por un nexo único, que
prov·ene de las fuerzas motrices del modo de acumulación
hegemónicamente universal. Tendríamos así esa totalidad
concreta, perceptible a través de una dialéctica concreta, como
la que nos prescn:a G Lukács en Historia y Conciencia de
Clase (1923, 1960) y Karcl Kosik en Dialéctica de lo Concreto
( 1963, 1967).
Ya no se puede hablar de contradiccvn entre
uniqueness y globalidad. Ambos se completan y explican
mutuamente. El lugar es un punto del mundo donde se realizan
algunas de las posibilidades de este último. El lugar es parte del
mundo y desempeña un papel en su historia, o para citar a
Wh1tehead (1938, p. 188), "cualquier agitación local sacude al
universo entero". El mundo siempre fue un conjunto de
posibi!Jdadcs_ Hoy, sin embargo, tales posibilidades están

interrelaciOnadas y son interdepcndientes.
2 5 Por una geografía renovada

Actualmente, como vimos, las técnicas se utilizan en
ladas partes sin considerar los sistemas locales de recursos
nalur.1les y humanos, y se superponen a realidades económicas
y soctalcs diferentes. Los resultados, creadores de distorsiones
y desigualdades en cualquier lugar, imponen a cada uno de
ellos combinaciones particulares, que son otras tantas fomtas
específicas de complejidad de la vida social. El problema, por
lo tanto, consiste en reconocer el efecto de esas superposiciones
en la existencia de cada sociedad.
El puente a establecer entre posibilidades planteadas y
el acto de construir una nueva historia vendrá del ámbito de las
comhinacioncs variables de los datos encontrados en la propia
complejidad social. De ahí la renovada importancia de las

La universalidad es una garantía. Para la geografía. es decir. el reconocimiento e interpretación de las intervenciones sucesivas. pues asegura la posibilidad de comprender mejor cada fracción del espacio mundial. Las ciencias deben renovarse desde las realidades que condicionan su desarrollo y para responder a su dcsafro. la nueva situación es apasionamc. Frente al antiguo planteamiento. la creación de nuevas disciplinas y la renovación de las ya existentes. profesionalmente preocupados por el espacio del hombre. entre una sociedad transfonnada en universal y los recursos mundiales. Para los geógrafos. se dispone. así. antes de ser él el objeto. implica una subversión general para el conjunto de las ciencias.36 1 Metamorfosü de'/ espacio habitado ciencias del espacio dd hombre. de la acción de variables cuya dimensión es planetaria. y pem1itir. o posibles. Por una parte. el nuevo stock multiplicado y diferenciado de los conocimientos y de las posibilidades. Por otra. en función del espacio global. Eso no era posible antes de que el planeta se mundializara realmente. con la nueva división y modificación de los territorios científicos. pues el espacio geográfico se vuelve. o sea el conjunto de nuevas infonnacioncs que la historia del mundo impone a la disciplina. mientras paralelamente se construye una ciencia crítica. más que nunca. elemento fundamental de la aventura humana.para establecer un cuerpo conceptual. de la geografía. en cada uno de sus puntos. si se desea dominar correctamente las fuerzas de que. . Este dcsaffo se define sobretodo por las nuevas relaciones ya establecidas. un sistema de referencia y una epistemología. recurso de trabajo que siempre faltó a esa disciplina y que limitó su campo de estudio a lo largo de este siglo. su campo de interés se amplía. el hecho nuevo y dominante es lo que se puede denominar madurez histórica. la mundialización del espacio crea las condiciones -hasta aquf insuficientes. es decir. en adelante.

sino como un ser social por excelencia. en estos dos últimos siglos. a las condiciones naturales más extremas. Pero la ticJTa.3 Metamorfosis del espacio habitado Espacio habitado y ccumcne son sinónimos. recordar los viajes interplanetarios y el paseo del hombre sobre la Luna como conquistas recientes del genio de la cspede. Antes.1 La expansión de la población mundial La población mundial tardó varios milenios antes de lograr. La cuestión del espacio habitado puede abordarse desde un punto de vista biológico. por el reconocimiento de la adaptabilidad del hombre como individuo a las más diversas altitudes y latitudes y a los climas más diversos. Se podrá. pero ya se han integrado al vocabulario del hombre común. un proceso de crecimiento sustentado. "el hecho capital es la ubicuidad del hombre". se distribuye y ocasiona sucesivos cambios demográficos y sociales en cada continente (pero también en cada país. La raza humana se extiende. en cada región y en cada lugar). 3. El fenómeno humano es dinámico y una de sus formas de alim1arlo está exactantcnte en la transfonnación cualitativa y cuantitativa del espacio habitado. sigue siendo la morada del hombre. como atlrrnaba hace años el gran geógrafo franc~s Maximilien Sorre. es considerar al ser humano no como individuo aislado. sin duda. Otra fom1a. Estas expresiones fonnan parte del lenguaje de la gcograffa y de otras disciplinas que estudian el territorio. capaz de habitar y explotar los lugares más recónditos del planeta. como la de los . Actualmente. la curva de la población total.

Cuando fue posible trasladar y adaptar especies vegetales y animales de un lugar a otro. estos últimos fenómenos son mucho más sensibles en los países "nuevos" o "subdesarrollados". aunque desigualmente distribuido. cuando hubo la gr. disminuyeron. la progresión es prodigiosa. fueron necesarios casi quince siglos. lentamente obtenidos en los siglos antc. De la inestabilidad de la curva demográfica pasat. somos aproximJdamente cinco mil 4uinientos millones y se admite que en el cambio de siglo. la población del Planeta apenas se duplica. hasta los ini. contabilizamos tres mil quinientos millones de habitantes sobre la faz de la tierra. posibilitaran el transporte de un continente a otro de grandes cantidades de cereales y de carne. La aceleración de la expansión demográfica es acumulativa. un pcrfodo que se calcula en milenios. regiones o países. Entonces el crecimiento demográfico ~e estabiliza gracias a la caída de la mortalidad y a la normalización o aumento de la natalidad.10S a un crecimiento galopante de la población mundial. Para que la población se duplicara otra vez. los riesgos de hambre a causa de cosechas desastrosas. Es más. Entre el neolítico. Desde entonces. Quince años después. y en 1950. pues hacia 1850 había entre m.m revolución que generó al horno sap1ens. pasa de cien o ciento veinte millones. Los adelantos en medicina. . sobre todo. alcanza los dos mil cuatrocientos millones. se multiplican a partir de finales del siglo XIX. Los avances de la ind ustrialización y su repercusión mundial logran un progresivo aumento del bienestar. para alcanzar quimentos cuarenta y cinco millones en 1750.-Jores. a doscientos cmcuenta millones de habitantes. cuando los efectivos humanos sumaban quinientos millones.38 1 Merammjos1s del espario lwbilado diversos continentes. La nueva duplicación del stock humano se da en apenas un siglo. Los progresos de la navegación pemtitieron que. mayores y más veloces barcos.J cien millones y mil doscientos millones de personas.·ios de la cristiandad. Hoy en dfa. oscilaba considerablemente y. (¿tres? ¿cinco?). la población vuelve a duplicarse. al aparecer los navfos fri goríficos. Desde que Bismarck y Cavour construyen la unidad de Alemania e Italia y el fin de la Segunda Guerra Mundial. en 1965. a remolque de los factores naturales.uis XIV. entre la época romana y el reinado de I.

72% en 1850 y 68% en 1900. Asia y Africa obtuvieron el mismo resultado en sesenta años. en la medida en que los índices de fertilidad bajan en Europa y en Estados Unidos. Mientras que Europa y la parte asiática de la antigua Unión Sovi<!tica tardaron un siglo. en cuarenta.Metamorfosis del espacio habitado 139 la sociedad humana estará fonnada por casi seis mil quinientos millones de seres humanos. los países subdesarrollados comprendían el 79. bajo los auspicios de los países del centro. y en 1992 al 78%. 3. las porciones del territorio ocupadas por el hombre cambían de fonna desigual de naturaleza y composición. Y sigue creciendo. pasa de setenta millones en 1960 a poco más de ciento cincuenta millones actualmcnte. tenemos que considerar las migraciones internas e internacionales. a pesar do: las campañas amiconccpción que se hacen en ~sla parte del muudo. América del Norte. en duplicar su población.íp1damente durdntc los dos siglos sigu it!nl~s.4% en !800. y en treinta.il.1 ' A mediados del siglo XVII.2% de la humanidad. La Segunda Guerra Mundial marca un punto de innexión. Primero. y de tierra habitada se ven alteradas brutalmente después de la Revolución Industrial y. América del Sur.~n 78. y son más altos en Asia. dcspu~s de los años 50. y exigen una nueva definición. Esa proporción disminuye. en favor de lo< paí•es hoy desarrollados: er. . En los últimos treinta y cuatro años.2 Heterogeneidad del espacio habitado La evolución global de la población mundial solo puede comprenderse en su totalidad si consideraramos al menos tres datos esenciales.o.1% del total mumliall. especialmente. pues en 1961 la población de los países pobres representa el 69. entre 1890 y 1920 la población crece más del doble en treinta años y se triplica en los cuarenta años que separan 1940 <le 1980. la población crece de nuevo más del doble. Dcspu~s. primero lenta y después r. la distribución de la población en las diversas áreas del globo y en cada país evoluciona de fonna desigual. en 1985 corresponde al 74%. entre 1860 y 1960. África y América Latina. Las nociones de espacio habitado. como eso apenas es el resultado del exceso de nacimientos sobre el de muertes. cada vez más frecuentes. Pero tambi~n. En cuanto a Bra.

esas dos dimensiones esconden e incluyen otra: la cnonnc diversidad cualitativa de razas. En Estados Unidos. Grandes contingentes de población se Lmsladan desde los países vecinos más pobres de Europa. y más tarde desde los antiguos países coloniales. pesadas o degradantes. pero también existen migraciones internacionales de mano de obra bastante representativas. sobre todo de México y Puerto Rico. El otro lado de la colonización es la coloración de Europa. Chile. también generan varias y voluminosas corrientes migratorias. a la renovada prosperidad de los países ricos. El fenómeno es particulamente sensible en Estados Unidos. cte. Después de la Segunda Guerra Mundial. el suministro de mano de obra barata proviene de América Latina. sea en térn1inos de distribución numérica entre continentes y pafscs ( y tambi~n dentro de estos). 3. pero tan1bién de otros países. o en ténninos de su evolución. hay una tendencia hacia la inversión de estas corrientes migratorias gracias. 3. Nueva Zelanda. Argentina. Uruguay. Los cambios políticos. Canadá. niveles de vida. frecuentes en los países subdesarrollados. pero tambi~n en países africanos y asiáticos recién colonizados.3 En un siglo. cuyos habitantes menosprecian las tareas consideradas más humildes. su heterogeneidad. la repartición geográfica de la población tan1bién cambia. Ciertas regiones pierden población .401 Metam01josis del espacio habitado Una de las características del espacio habitado es pues. culturas. credos. en gran parte. una humanidad mezclada La segunda mitad del siglo XIX marca el incio de grandes migraciones de los pa(ses "viejos" hacia las naciones "nuevas". Es más.4 La explotación urbana y metropolitana Dentro de cada país. donde se instalan centenas de millares de europeos. al igual que en el resto de América Latina y del mundo. Brasil. Australia. ahora el país central.

la población urbana prácticamente se multiplica por cinco en los últimos treinta y cinco años y por más de tres en los últimos veinticinco años. micntra~ la poblaci.5 La creación de un medio geográfico artificial Los cambios son cuantitativos.4 mill. mientras que en los países subdesarrollados el multiplicador se aproxima a 6.lllCS de personas vivían en ciuJaJcs con más Jc cinco mil habitantes. Al considerar el planeta como un todo.3. de las sesenta ciudades con esa población en el mundo entero.Iial se lllUitiplicó por 2. De las veintiseis ciudades mundiales con más de cinco millones de habitantes en 1980. en 1950.)n ulbatl:l total se multiplicó por 20. . Se estima que en el año 2000. 101 pobl:~ci<ín Jc esas localitla.<a Jcl 3% a casi el 30% J c la pohlación mun. 27. cerca del41 . más dinámicas (en el caso del Brasil.Jcs pa. En ciento cincuenta a1ios. El fenómeno de la urbanización es hoy avasallador en los países del tercer mundo. 37. que pasa al 25% en 1960. pero lo esencial del movimiento se debe a 2 la urbanización.5 entre 1920 y 1980. la pérdida de sustancia demográfica del nordeste en favor del sudeste es notoria). y 45% en los noventa. dieciseis están en los países subdesarrollados. 3. las ciudades aún contaban con jardines.Metamotfosis dd espacio habitado /41 a favor de otras. ese porcentaje era del 21%. pero también cualitativos. Al retraso de la urbanización en los países del "sur". esto va siendo cada vez 1 Entre 1800 y 1950. En el caso de Brasil. En 1800.5% en 1980. Si en los inicios de los tiempos modernos. la población urbana representaba apenas el 1.4% en 1970. La proliferación de grandes ciudades fue sorprendente en los países pobres. en !850 ese número eraJe 75 millones: de: 219 millones en 1900 y Jc 716 millones en 1950. le sigue una verdadera revolución urbana. la poblaciún OIUIH. La población urbana de los países desarrollados (basada apenas en c iudades con más de veinte mil habitantes) se multiplica por 2.Jj¡¡). cuarenta y cinco estarán en el tercer mundo.7% del total a comienzos del siglo XIX.

421 M etam01[osis del es¡ a iu " . ad•l

más raro el medio urbano es cada vez más un medio artificial,
fabricado con restos de naturaleza primitiva crccientemente
encubiertos por las obras de los hombres. El paisaje cultural
subst1tuye al paisaje natural y los artefactos ocupan un lugar
cada vez más amplio de la superficie de la lierra Con el
aumento de las poblaciones urbanas, dedicadas a actividades
tercaarias y secundarias, el campo tuvo que producir más
intensivamente. En el siglo XIX, para alimentar a una persona
de la caudad era necesario el trabajo de cerca de sesenta
personas del campo. Esta proporción se fue modificando a lo
largo de estos dos siglos. En ciertos pafses, hoy, hay un
h..tbit;mte nmd por cada 10 urbanos. En Bmsil, vamos hacia una
proporción similar en ctertas regiones, como en la mayor parte
del Estado de Sao Pauto.
La agricultura se beneficia entonces de los progresos
caentíficos y tecnológicos, que aseguran una producción mayor
en porc10nes de tierra meno cs. Los progresos de la química y
la gen~tica, conjuntamente con las nuevas posibilidades creadas
por la mecanización, multiplican la productividad agrfcola y
reducen la necesidad de mano de obra en el campo. La
urbanizactón gana asf un nuevo impulso y el espacio del
hombre, tanto en las ciudades como en el campo, se vuelve
cada vez más un espacio instrumentalizado, culturizado,
tecnificado y que cada vez trabaja más según los dictámenes de
la ciencia. El capital constante, que antes era una característica
de las ciudades, sobre todo en aquellas donde se concentraba la
producción industrial, pasa también a ser una característica del
propio campo, en la fom1a de herramientas, fertilizantes e
insecticidas, máquinas y sem illas selecciOnadas. Ese capital
constante fijo o localizado, llega, a todas partes, apoyado por la
expansión de la red de ferrocarriles y carreteras que aseguran
una circulación más r.lpida y relativamente más barata, sin la
cual el abastecimiento de las ciudades sería imposible El hecho
de que la energía se t!ansporte en fonn a de electricidad o a
1 rav~s de modemos oleoductos petrolíferos o de gas, pcm1itc,
despu~s la dcsconcen ración industrial, mientr s que en el siglo
pasado el fenómeno de industriali:t.ación expiica las grandes
concentrac:ones humanas de Europa y del este de Estados
Umdos. Los transportes se modcmizan y acortan las distancias

k · ( tumr tfosis de!l espacio habitado 143

entre ciudddes y dentro de ellas. Además el urbanismo
subtem1neo se Lran!>fonna en un apoyo indispensable a las
fom1as de vida y actividades económicas contemporáneas.
Todo esto sucede en un marco de vida donde se
ultrajan las condiciones ambientales, con graves consecuencias
para la salud mental y física de las pobaciones. Dejamos de
recrear la naturaleza amiga y creamos la naturaleza hostil.
3 6 ¿De la naturaleza hostil a un esp:1ci0 del hombre?

El examen de lo que s1gm f1ca actualmente el espac1
hab1tado, deja entrever clarJJnente que llegamos a una SlllJación
límite. despu~s de la cual el proceso de destrucción de la
especie humana puede ser irreversible.
El espacio habitado se volvió un medio geográfico
completamente diferente de lo que fue en los albores de los
tiempos histó ricos. No puede compararse cualitativa o
estructuralmente aJ espacio del hombre anterior a la Revolución
Industrial. Asi, como se 1ala Garret Ekbo en su bello libro El
Paisaje Que Vemos, con la Revoluc1ón Tndusl! íal, la
articulación tradicional e histórica de la comumdad en su marco
orgánico natural, fue entonces su~·tituida por una vasra anarquía
mercantil. Ahora el fenómeno se agra . a, en la medida en que el
uso del suelo · e vuelve cspccuJ:,tivo y la detemtinación de su
valor proviene de una lucha sin tregua entre los diversos tipos
de capital que ocupan lct c1 udad y el campo. Ei fenómeno se
extiende por 1., faz de la llcrra y los efectos directos o mdircctos
de esa nueva composic•on alcanzan la totaiidad de la especie.
Sei\or del mundo, pat.ón d..: la naturaleza, el hombre utiliza el
saber científico y los 1 ,ventos kcnológico, sin aquel sentido de
medida que caracterizJr · su:> primeras relaciones con el entorno
naturJI. El resu:tado, como vemos, es dramátiCO.

Durante un largo período. tenninan por invalidar los conceptos heredados del pasado y obligan a renovar las categorías de análisis. categorías actuales Los cambios que el territorio experimenta en sus fonnas de organización. Los enfoques son múltiples. que mantenfan pocas relaciones entre sí.4 Categorías tradicionales. Lobato Correa (1986). tuvieron en la región un ámbito para desarrollar estudios profundos. La veían como una entidad autónoma. Merecen destacarse especialmente las transfonnaciones que se sucedieron a partir de mediados de este siglo.1 La región Geógrafos del mayor prestigio y de los más diversos orígenes. El territorio se organizó a cada momento de manera diversa. la región se estudió aisladamente del mundo como un todo. muchas reorganizaciones del espacio se plantearon y siguen planteándose. Pero el mundo can1bió y las transformaciones fueron cada vez más intensas y rápidas. Seguidamente daremos algunos ejemplos de lo imperativo que es substituir estos conceptos. con aspectos particulares. 4. tal y como nos demuestra R. tanto a nivel de teorización como en el campo de los trabajos empíricos. lo cual equivalía dividir el mundo en una infinidad de regiones autosuficientes. Al . que representaron mucho más que un simple cambio. según las demandas de la producción de la cual es armazón.

más vulnerable a las influencias cxógenas. mientras que los procesos modernos eJe producción se extienden por todo el planeta. cada vez más abierta. . etc. empezando por sus actores hegemónicos. funciOnes. de las dcm:is instituciones y del conjunto de los agentes de la economía. instiga diferencias. suprimen las veleidades de la autonomía. sino al contrario. Si el espacio se unitica para atender las necesidades de una producción globalizada. como un todo. únicos. Estudiar una región stgnitica pcnc!rar en un mar de relaciones. con la finalidad de comprender cómo un mismo modo de producción se reproduce en diferentes regiones del globo. Cualquier parte del globo adquiere una nueva connotación. etc. la producción se especializa regiOnalmente. no sólo económicos sino también polfticos. culturas. fom1as. etc. las refuerza y hasta depenc. más se vuelven singulares y espccfficos. considerar la región como autónoma. en-base a sus especificidades. se unificó para atender las necesidades de la nueva manera de producir. 1986. con sus más diversos niveles de interacción y contradicción.461 Melammfosü del espacio habllado mismo nivel de las grandes navegaciones del siglo XVI y la de la Revolución Industnal en el stglo XVJil Este momento de la historia del hombre está marcada por la "creciente internacionalización de la economía capital ista. con la mediación del Estado. que pasa por encima de las regiones. culturales. pues. y las relaciOnes entre las dife rentes áreas del globo se intensifican y asumen diversos roles. No se puede. Comprender una región implica entender el funcionamiento de la economía a ni el mund ial y su respuesta en el territorio de un país. p. Es en este contexto que el estudio regional asume un importante papel en la actualidad. Aumentan los intercambios. con una total interdependiencia de las diferentes economías nacionales y una nueva división internacional del trabajo" (Castells.7). es deci r. organizaciOnes estructuras. Pero. Las crecientes relaciones con áreas cada vez m:is alejadas. las regiones aparecen como las distintas versiones de la mundialización. países.Je de ellas. El mundo. Esto no garantiza la homogeneidad. Cuanto más se mundializan los lugares .

asimismo para comprender la realidad global es indispensable entender lo que es la vida en las diferentes regiones. como variables inherentes a la nueva manera de producir. las condiciones existentes en el momento de la internalización (cuando lo que es externo a un área de vuelve interno) y el juego de relaciones que se establecerá entre lo que llega y lo pre-existente. un aeropuerto.Categorfas trudlcwnales. -un banco. tendrá impactos di rcrcntes en distintas las áreas de un país o del Planeta. tienen que estudiarse más profundamente. teniendo en cuenta lo pre ex1stentc y lo nuevo. No basta com prender teóricamente lo que pasa en el mundo. tenemos que considerar las diferentes formas. una escuela superior. una tienda de productos agrícolas. Ese conjunto hará que un mismo proceso de escala mundial tenga resultados particulares. fi nanciaciones gubernamentales. Un mismo elemento. lo regiOnal. categorfas actuales 1 47 La región se convtcrtc en una imponante categoría de análisis.No podemos despreciar esta importante vía de comprensión de la realidad. Hoy. una carretera. las fom1as de materialización de la sociedad. la rcgionalización. la región. junto con las empresas. su disposición particular. cultural. En un estudio regional. se vuelven geográficas . Para ello se tendrá en cuenta la histona del lugar. cte. tienen que cnLenderse así . Pero si para comprender cualquier fracción del planeta hay que tener presente la totalidad del proceso que la engloba. al asociar la nueva dinfunica a las condiciones pre-existentes. Los elementos que se agrupan y componen la configuración espacial de un lugar. un centro comercial. polflica. . en fin. siempre en movimiento. sus epecializacioncs. desde el hombre hasta las instituciones que van a dirigir. la vcrticalización de la viv ienda. sus relaciones. según sea el lugar. económica. se debe intentar detallar su composición en cuanto organizactón soc ial. importante para que se pueda captar la manera como una misma forn1a de producción se plantea en panes específicas del planeta o dentro de un país. para captar la lista de causas y co• ecuencias del fenómeno. para reconocer cómo se inserta el área en el orden ceonón11co internacional. sus funcionamientos específicos. y abordar los hechos concretos. Desvelar las relaciones existentes entre esos .

mantiene relaciones comerciales. intensidad. peso de los componentes técnicos modernos en la producción agrfcola. donde ya no podemos hablar más de la clásica noción de red urbana. una industria mecánica localizada en la ciudad de Scnaozinho que pertenece a la sexta región administrativa del Estado de Sao Pauto.2 Circuitos espaciales de producción Hoy. No se trata de la inexistencia de estas relaciones. Por ejemplo. . de las instituciones. en el tiempo y en el espacio. que incluso están fuera del propio país. cualidad y naturaleza de los flujos. del producto. 4. Hoy.). ya que exporta gran parte de su producción anual de máquinas. así como tampoco podemos referimos a las clásicas nociones de la relación ciudad-campo. expansión de la agroindustria. la transformación. sin embargo. nuevas relaciones de trabajo en el campo. y por lo tanto no tienen valor real si no se analizan en conjunto. desmalerialización de la producción. la noción de región se incluye en un contexto mayor. sino que cambiaron de contenido y de fom1a. captación de los circuitos espaciales de producción. y convertir los conceptos en realidades empíricas. con apenas unas seis ciudades loca1es. mantener relaciones intensas con otras mucho más distantes. La búsqueda de la explicación de las transfom1aciones. de la producción. etc. supone la comprensión de los grandes grupos de variables que componen el territorio.481 MelamOifosis del espado habirudo elementos. Estas variables son interdependientes. mantiene intensas relaciones con la capital del Estado y con otros países. sin embargo. reveladores de los grandes cambios ocurridos en el período téenico-cientCfico (tipología de las tecnologías. una ciudad puede no mantener intercan1bio con su vecina inmediata y. empezando por los indicadores más comunes que engloban este tipo de trabajo hasta los más complejos. tanto de compra como de venta. unas son causa y/o consequencia de otras. de Jos capitales. permitirá vislumbrar. integrada por ochenta municipios. de las empresas.

El análisis de estos. Una misma área puede actualmente ser punto de confluencia de diversos circuitos productivos. Con la creciente especialización regional y los irmumerables flujos de todo ti(X>. cantidad y calidad de los almacenes. existencia o no de monopolio de compra. local de orígcn. sobre la mano de obra. cte. azúcar u otros derivados. "Discutir los circuitos espaciales de producción es discutir la espacialización de la produccióndisLribución-inLcrcambio-<:onsumo como movimiento circular 4 . gravamen de impuestos. ti(X> de vehículo de transporte.. de los medios de transpone. productor de más del 50% de lo recolectado en el país. (X>r ejemplo. Si quisiéramos. cantidad y diversidad de las vías de transporte. Tendríamos que observar. desde el inicio del proceso de producción hasta llegar al consumidor final. sobre el almacenamiento. Ya no podemos hablar más de circuitos regionales de producción. de los silos. etc. varios itcms distintos. sobre el consumo. los circuitos espaciales de la producción de caña en el Estado de Sao Paulo. etc. variación de las necesidades en los diferentes momentos de la producción etc. formas de pago. durante 1980. sobre la comercialización. conocer los circui tos productivos de la agroindustria de la cana de azúcar. quién consume. asf sobre la materia prima. orígen. fonnas de transporte. sobre transportes. articulados dentro de una lógica global.. podríamos empezar por la siembra. tenemos que hablar de circuitos espaciales de producción.Categorlas tradicionales. tipo de consumo. cualificación. 1985). junto con el de los circuitos de cooperación (SanLos. si productivo o para consumo directo.. desde la siembra hasta el consumo de alcohol. relación entre almacenaje y producción. entonces. calidad. proximidad a la industria. Si estudiáramos. donde.. el azúcar y sus derivados. cte. nos da la organización local y su posición en la jerarquía del poder mundial. intensidad y dirección. Estos serían las diversas etapas por las que pasa un producto. etc. en una área productora concreta y tem1inar donde se consume el alcohol. categorfas actuales 1 49 El mundo está organizado en subespacios. observaríamos. tendríamos que observar todos los momentos de producción. En una misma región se dan varias fases de diferentes circuitos de producción.

mercancías y personas que circulan crece enormemente. y como consecuencia la importancia de los intercambios es cada vez mayor. más se especializa un lugar. Captar sus elementos detenninantes es dar cuenta de la esencia de su movimiento" (A. Moraes. 1985. la mayoría de las regiones producían casi todo lo que necesitaban para su reproducción: en todos los lugares se producía casi de todo. Cuanto mayor la inserción de la ciencia y la tecnología. R. Surgen. sino q ue se diversifican. pueden buscar en cualquier otro punto del país y hasta del planeta. se vivfa prácticamente en autarquía. Ese proceso puede conducir al estancamiento o hasta a la desaparición de las ciudades pequeñas. Antes de esa posibilidad. crea una tendencia al aumento de movimiento. Hoy presenciamos la especialización funcional de las áreas y lugares. pues con los rápidos y eficientes medios de tramporte. p. así nuevos y complicados problemas para analizar cualquier situación. con los progresos de la biotecnología y la mecanización. y ya no necesitan producir de todo para subsistir. la intensidad y la calidad de los flujos que llegan y salen de un área. la dcsmaterialización de la producción y de los productos. lo que necesitan. la desvinculac ión de la producción agrícola del consumo alimenticio. lo cual acarrea una gran diversidad de . sucede que las agroindustrias ganan en impo rtanc ia. lo que implica la intensificación del movimiento y la posibilidad creciente de intercambios. Las regiones se especiali~an. El número de productos. se plantea la posibilidad de especialización productiva. pues no sólo crecen en volúmen. calidad. Entre ellos podrfan10s citar la modernización agrícola. y es más simulláneamente. diversidad y cantidad de los transpones.3 Espacializaciones productivas y aumento de circulación Con la di fusión de los transportes y de las com uniciones. Por eso crecen no sólo las grandes ciudades.501 Melamoifosü del espacio habilado constante.C. La disminución relativa de los precios. y aumentan más el número.4). en la actualidad. sino también las ciudades medias. 4.

implica sustituir las categorías tradicionales por categorías actuales. empresas. como hace casi un siglo afim1aba Vidal de la Blache. Sí los lugares pueden esquemáticamente seguir siendo los mismos. elcctrilicación. por lo tanto. es decir. la diversidad de flujos y la intensidad de relaciones de todos los niveles. el "jornalero". Entonces. la posibilidad abierta a las grandes ciudades de mostrar su presencia inmediata en todo el territorio. Entre estas. o si apenas sería una ciencia de los hombres. es decir. como hace veinte años. edificios. a la historia del presente. que es un trabajador agrícola pero ya no habita en la zona rural. . de dicotomías como ciudad/campo. aunque la fom1a cómo los hombres se circunscriben en esa configuración territorial esté ligada. del presente. Los dos mercados de trabajo tienden a confundirse. los nuevos objetos gocgráficos creados para atender las nuevas condiciones técnicas. inseparablemente. resultados de los altos niveles de especialización. agricola/industrial.Categorras tradicionales.pero que no tienen autonomía de significados. podemos considerar: el domicilio no rural de parte de la creciente mano de obra agrícola. categorfas actuales 151 repercusiones geográficas. Actu:tlmcntc creemos que la geografía tiende a ser cada vez más la ciencia de los lugares creados o refonnados p::ra atender detenninadas funciones. Un ejemplo de esto es exactamente la imposibilidad actual de simplemente hablar. La historia atribuye funciones diferentes al mismo lugar. nuevas funciones que se imponen y se ejercen. El desarrollo teórico y metodológico nos enseña lo que deja de tener valor explicativo y. El lugar es un conjunto de objetos que tienen autonomía de existencia por las cosas que lo fonnan -calles. industrias. o la disolución de la metrópoli. pavimentaciones. etc. restaurantes. vale la pena recuperar el debate sobre si la geografía sería una ciencia de los lugares. las Situaciones cambian. pues cada dfa nuevas funciones sustiLUyen las antiguas. canalizaciones. Hoy el agricullor también puede ser un hombre urbano -por emjcmplo la existencia del trabajador itinerante.

intercambian más excedentes entre sí y. el lugar de las actividades no agrfcolas. la ciudad aparece como el lugar del trabajo libre. Representa la posibilidad del hombre libre. algunas personas pudieron dedicarse a otras actividades.) en el momento en que se crea un movimiento bastante intenso de intercambios. y la intensificación de las relaciones comerciales con Asía y África. Cuando se compra más. de la libertad de elegir. El burgo. siendo la ciudad. Se puede afim1ar. ya que los oficios estaban reglamentados por las corporaciones. cuando las tierras pertenecen a los señores feudales. En la transición del feudalismo al capitalism9. que la ciudad es un lugar en constante ebullición. hacen crecer las ciudades. entre otros motivos. predominantemente. la ciudad. se diferencia del campo. La ciudad renace (pues ya existía antes del feudalismo las primeras se formaron alrededor de 3. con el fortalecimiento de las ciudades (burgos). La ciudad reune un considerable número de las llamadas profesiones liberales. posibilita sus interrelaciones. pero también a comerciantes. por lo que la creación y la transmisión del conocimiento ocupa un lugar privilegiado en ella De esa forma. aunque esta fuera relativa. Este Jugar. por la posibilidad de ese trabajo libre.52 f Metamoifosis del espacio habitado 4. Al existir este excedente. La ciudad aparece entonces como una semilla de libertad. por las cofradías.500 a. lo cual propició la fonnación de un excedente de productos alimenticios. donde el trabajo libre es posible. entonces. la ciudad es un elemento impulsor del desarrollo y del perfeccionamiento de las técnicas. las ciudades producen más. crecen y se especializan en determinadas actividades.4 La ciudad: el lugar revolucionario En la transición del feudalismo al capitalismo. El descubrimiento de América. la burguesía era la . pueden extenderse y ver aumentar elementos y relaciones en sus espacios. concentra a artesanos y albañiles. consecuentemente.C. genera producciones históricas y sociales que contribuyen al desmantelamiento del feudalismo. Las ciudades pudieron formarse gracias a un determinado avance de las técnicas de producción agrfcola.

pero con el proceso que se inicia con las grandes navegaciones. y es apenas a comienzos de la . etapas. una aproximación de la realidad tal como se plantea actualmente. vemos que todavía se menciona incorrectamente el tipo clásico de relaciones entre ciudad y campo. el campo y la ciudad eran interactivos. etc. subir en la jerarquía. ya que el esquema tradicional se había roto. 4. es poco. cuando la vida rural se vuelve a veces casi autónoma en relación a la pequeña ciudad más próxima. Londres. que en aquél entonces tenían un carácter transformador e incrementaron el trabajo libre. aseccnder en la escala de la red urbana. es incorrecto. En el esquema tradicional.. calegor(as acluales 153 clase revolucion<lria. ya no es posible quedarse al margen de los cambios y continuar con los mismos conceptos y clasificaciones jerárquicas. mantienen relaciones intensas con las áreas distantes que suministraban gran parte de sus riquezas. había una serie de escalas. Las relaciones con áreas lejanas al campo inmediato pasa a ser una constante. hablar de una ciudad que dependen de un campo y viceversa. afirman que en sus inicios. Pero la antigua noción perduró e incluso hoy. Cuanto más modernizada la actividad agrícola. Los esquemas a seguir representan la visión tradicional de red urbana y. ¿Qué hacer. Por eso. Se utilizó este esquema durante un siglo. Algunos autores. entre ellos el propio Marx. entre otras cosas. aumentó el número de personas que vivían en las ciudades.Calegor(as 1radicionales. y hasta una necesidad. y que se consolida con la Revolución Industrial.5 Nuevas relaciones ciudad-campo Durante unos siglos. es de carácter revolucionario pues. entonces con el viejo concepto de red urbana (ciudades mayores que tienen las menores como tributarias) en ese esquema piramidal y militar?. en la historia de la humanidad. se oponfa a la aristrocracia (poseedora de las tierras). el capitalismo. más amplias son sus relaciones y su alcance más lejano. por otro lado. Cuando Lisboa. y seguirlas era crecer en importancia. o mejor dicho. se puede hablar de un cortocircuito con la ciudad siguiente.

ya que la ciudad apenas mantiene relaciones con las más próximas de la pirámide. Las relaciones cnLI'c las ciudades en una red urbana . y se sugiere que se abandone (Santos. Esquema clásico Esquema real (aproximado) D A B C D E Ciudad local Ciudad Regional Metrópoli incompleta Metrópoli completa Pueblo Fig.54 1 Metamoifosis del espacio habitado década de los 70 cuando se elaboran las primeras propuestas contra este esquema. 1975).

Por ejemplo. los vende muy caros. tem1ina por irse del todo. Esa mobilidad en el tcrriLOrio es. como ya mencionamos. consecuencia también de la inmovilidad. un motivo nuevo para que aumente el número de emigrantes hacia centros mayores. palpables. los procesos mayores se realizan a trav~s del autobús y del automóvil. al llegar a los puntos más recónditos del territorio. consume y vuelve al lugar de orígcn. y acaban por perder buena parte de sus habitantes. lo cual no sucedía con el tren. van a buscar a lugares más distantes. caregorfas actuales 155 4. va y se queda allí. Quien no puede moverse periódicamente para obtener los nuevos ftems de consumo que la publicidad le insinúa. No nos olvidemos del papel que el transistor. Tenemos. La migración que también se presentaba de fom1a escalonada. y los flujos pueden intensificarse gracias a su mayor flexibilidad.6 Nueva jerarquía urbana La propuesta de abandonar ese esquema jerárquico tiene como argumento la historia concreta. sin paradoja.Categorfas tradicionales. Como las ciudades pequeñas no están en condiciones concretas de abastecerse de todos los bienes y servicios. es. La migración. según las etapas de la mencionada jerarquía urbana. Quien no puede trasladarse periódicamente. De ese modo. o sea la obserYación de las transfom1aciones reales. los que hacen esos viajes son los que disponen de mobilidad. Sumemos a todo esto la realidad de . tuvo en la revolución de los hábitos de consumo. La mejora de carreteras y vehículos y el encontrar combustibles más baratos representan modernizaciones que pcnniten la disminución de los costes. además. pero donde los precios ofrecen mayores atractivos. Los transportes y las comunicaciones avanzaron muchísimo en los países subdesarrollados. en última instancia. aquí. negada a los que disponen de menos renta. medio mucho más rígido e inllexible. se dirigía cada vez m~s directamente hacia los grandes centros. procesadas a lo largo del tiempo. En general. Evidentemente. frecuentemente. Quien puede. el precio del transporte aumenta menos que los demás factores de producción y la reducción del coste de los viajes posibilita a las personas escoger donde adquirir bienes y servicios que. también se modifican los volúmenes relativos dentro del sistema urbano.

por más parcial o más pequeña que parezca. lo que pasa en este mismo momento. o la relación social sin el conocimiento de lo que la provocó. hoy podemos hablar de una nueva jerarquía urbana. si únicamente se considera el lugar. y estructuralista si apenas indicara las estructuras. El análisis. información y altos beneficios y que pasan a relacionarse directamente con los grandes centros. y no la historia de las relaciones. Por ejemplo. de los objetos sobre los que se realizan las acciones humanas. y está condenado a equivocar sus análisis. y solo así estaremos cerca de ser holistas. El geógrafo ser(a funcionalista si tuviera tan sólo en cuenta la función. para ser válido. aprehender los objetos y las relaciones como un todo. ya que objetos y relaciones mantienen relaciones dialécticas. La historia de la produccón de un hecho desencadena un proceso mucho más amplio. gente preocupada con la totalidad. no se restringe a los limites de ese lugar. Con la transformación del mundo. Se impone. para explicar tanto lo nuevo como los cambios. Como respuesta a las nuevas redes de relaciones. capitales. Pero la garantfa de participar en una lógica extralocal coloca esas actividades en nexos cada vez más extralocalcs. actividades modernas. que coloca el fenómeno en contextos cada vez más amplios. es decir. sin reconocer su movimiento histórico. va mucho mas allá. . donde el objeto acoje las relaciones sociales. 4.561 Metammfosis del espacio habitado las agroindustrias. El geógrafo se vuelve empirista. no puede carecer de historia concreta. en el análisis.7 El presente y la totalidad La geograffa debe ocuparse de las relaciones presididas por la historia corriente. como si éste lo explicara todo por sf mismo. hay que substituir las antiguas categorías de análisis por otras. sedientas de tecnología. y estas impactan sobre los objetos. La relación social. contiene parte de las relaciones globales. en un lugar cualquiera. Sólo la producción directa se da localmente.

Lo perjudicial es que no conocemos el hecho en sf. y es eso lo que nos lleva imperativamente a la necesidad de apuntar hacia la historia concreta del hoy. En la medida en que cada día podemos entender las nuevas relaciones creadas por las nuevas técnicas. ser comunes a varios lugares. Apenas a partir del momento en que la información es inmediata. La generalización nos da la lista de posibilidades. utilizo en un momento dado todas sus variables. muchas veces. Por eso. sino las interpretaciones realizadas por las agencias internacionales. de la comunidad humana. de su actualidad. se combinan algunas de esas posibilidades.Categorfas tradicionales. es una situación que no se parece a ninguna otra. estamos mucho más próximos de la teorfa geográfica. Cuando trabajo con el mundo. cada objeto. aunque siempre dominado por la totalidad. . Cada lugar combina de manera particular variables que pueden. El acontecer global se plantea selectivamente. una visión real de los hechos concretos. call'gorfas actuales 1 57 Sólo a través de esa relación no nos engañaremos ante las cosas que tienen la misma apariencia. ni los mismos elementos ni las mismas combinaciones. conseguimos comprender cómo nuestra disciplina estudia las relaciones. sin importar el lugar particular donde aparezca lo nuevo. Cada persona. de leer no sólo una. La teorización depende de un esfuerzo de generalización y de un esfuerzo de individualización. Por eso es necesario. Hay una interdependencia entre los objetos y las relaciones . cada lugar es singular. cada relación es un producto histórico. la individualización nos indica cómo en cada lugar. por parte del intelectual. que se dan por medio de los objetos. ya que el mundo puede apreciarse con muchas lentes distintas. de modo impar. Pero ningún lugar puede admitir ni todas ni las mismas variables. sino varias versiones sobre un hecho. para poder tener otra visión del mundo. pues la hisloria nos ayuda a analizar los hechos de la globalización. podemos construir la teoría en la ciencia geográfica. De esa manera.

.

una realidad de funcionamiento unitario._ .c. Pero tanto el paisaje como el espacio provienen de movimientos superficiales y profundos de la sociedad.. { . simple medio de trabajo. bien sea en el piso. en un mirador estratégico. ·~... es objeto de conocimiento."\. --•. de formas.. 5.·.. en un piso bajo o alto de un edificio. un mosaico de relaciones. r .. de la producción...2 Percepción y conocimiento Nuestra visión depende de la localización donde uno se encuentra. :e .l) Todos los espacios son geográficos porque estábn determinados por el movimiento de la sociedad.'" u N 1 V € R S 1 0 A 0 :. funciones y sentidos. olores.' -- .. lo que la vista abarca.·-· · . etc. Podríamos decir que el espacio es el más intcrdisciplinar de los objetos concretos (Santos y Souza. o que nuestra visión alcanza es el paisaje. hasta los que lo ven como un proceso histórico. Para otros. movimientos. Para algunos.1 Paisaje: su realidad Todo lo que vemos. p.. en un avión. Hay desde los que lo ven como un producto histórico. Este puede definirse como el dominio de lo visible.5 Paisaje y espacio El espacio está en el centro de las preocupaciones de los más variados profesionales. p~cscRla Ele feRnfts di t<crsas a · "t_r. et..··. . . sonidos. F-· S 1 -·."' . No sólo está fom1ado por de volúmenes. 1986. El paisaje adquiere escalas diferentes~ se . sino también por colores. 5.

la geografía tendría como objeto el estudio del paisaje. en tiempos bastante remotos. Por eso. Si la realidad es apenas una. lo que un arquitecto o un artista ven. Es un hecho que. Pero Sorre introducía una restricción que distingufa el fenómeno geográfico de su mera expresión corpórea.60 1 Metam01josis del espacio habitado nuestros ojos. la visión del hombre de las cosas materiales está siempre defonnada. cuya expresión concreta es el paisaje". Por ejemplo. 126). La percepción es siempre un proceso selectivo de aprehensión. Esto es válido tanto para profesionales con diferente fonnación como para el hombre común. p. lo que llega a los sentidos. y por lo tanto diferentes personas presentan diversas versiones del mismo hecho. Decfa. Existieron tiempos en que. la geografía correspondiente a cada grupo se explicaba por la . por eso. para llegar a su signil1cado. 5. 1984. por el mero hecho de que toda nuestra educación. como si quisiera mostrar la importancia de alcanzar la esencia del acontecer geográlico. y el horizonte vislumbrado no se interrumpe. ampliándose cuanto más se sube en altura. para muchos. Y añadía: "he ahf el verdadero dato geográfico" (Megale. La dimensión del paisaje es la dimensión de la percepción. el aparato cognitivo tiene crucial importancia en esa aprehensión. que el geógrafo debfa utilizar en su descripción. cada persona la ve de fom1a diferente. el gran maestro francés. se ha llevado a cabo de forma selectiva. La percepción no es aún conocimiento. po rque de ese modo desaparecen o se atenúan los obstáculos de la visión. que depende de su interpretación y será tanto más válida cuanto más limitemos el riesgo de considerar verdadero lo que sólo es apariencia.3 Paisaje y región Muchos también consideraban como sinónimos paisaje y región. fonnal o infonnal. según donde estemos. Nuestra tarea es la de superar el paisaje como aspecto. "la noción capital de complejo geográfico local. otros no lo pueden ver o lo hacen de manera distinta.

y hoy la confusión entre Jos dos conceptos ya no es posible. 1986. debía confundirse con la región. creando en la relación constante y acumulativa con la naturaleza un acervo de técnicas. Vidal lo denominó "género de vida". Las actividades creadas se mantenían durante un largo período. como imaginaban nuestros colegas de antaño. La geografía ya no es más el estudio del paisaje.propuso que consideranunos . Es un hecho que asf (y sobre todo en el comienzo de la historia del hombre) era posible entrever cierta semejanza entre paisaje y región. creado en función de un modo de producción duradero. Esta idea persistió en el espíritu de los geógrafos europeos hasta finales del siglo pasado. 68-69). La diversidad de los medios explicaría la diversidad de los géneros de vida" (Moraes. una situación de equilibirio. p. sino que hubO grandes transformaciones en el mundo. usos y costumbres. Pero el mundo cambió.Paisaje y espacio 161 propia acción del grupo. cristalizarse. "La teoría de Vidal de la Blache concebía al hombre como un antiguo huésped de varios puntos de la superficie terrestre. que se adaptaba en cada lugar al medio que lo rodeaba. A este conjunlo de t6cnicas y costumbres. construido y transmitido socialmente. el área de acción del grupo interesado. construida históricamcnlc por las sociedades. lo cual expresaba una relación entre la población y los recursos. La modernización de la agricultura y la dispersión industrial introducen fom1as nuevas de organización espacial. o sea. no es que estuvieran equivocados.4 Los objetos culturales Carl Sauer. que le permitieron utilizar los recursos naturales disponibles. por eso. hábitos. dando la impresión de irunovilidad. En Eu ropa. y los trazos del pasado podían. y el paiSaJe y la región estaban directamente asociadas. 5. padre de la geografía cultural -muy próxi ma a la antropogcografía de Ratzel y de la geografía humana de Vidal de la I3lache. la personalidad de cada región fue constituyéndose como resultado de una larga evolución. Por eso se planteó la idea de que el paisaje.

está fonnado por fracciones de ambas.5 Paisaje natural. volúmen. reconoceremos los diversos grados de lo artificial.62 1 Metamo1jo sis del espacio Jwhitado dos tipos de paisaje. en cuanto que a grosso modo podemos afim1ar que el patsajc natural es aquel que todavía ll•) ha sido modificado por el esfuerzo humano.le producción. Hoy todo se sitúa en el ámbito de interés de la historia. ll:. Se trata de la huella del hombre sobre la naturaleza. o por cualquier otro criterio. Argumenta que a medida que el hombre se enfrenta a la naturaleza. hasta llegar a la automatización. que tambi~n es política. el natural y el artificial. t~cnica. util idad. La producción del espacio es resultado de la acción de los hombres que actúan sobre el propio espacio. El trabajo manual se relegó a un segundo plano. cte. 5. a través de los objetos naturales y artificiales.u11entc no existe. hoy esa modalidad de paisaje práctic:. color. Así un lugar que no haya sido manipulado físicamente por la fuerLa del hombre. Si consideramos la sucestón histórica de los modos <. ya sea en cuanto al tamaño. Cuant o más compleja la vid a social. existe entre los dos una relación cultural. El paisaje es un conjunto heterogéneo de fom1as naturales y artificiales. pues el conocimiento también fonna parte del papel de las fuerzas productivas. El paisaje siempre es heterogéneo. mayor la diversidad de fom1as y actores. social. y es por lo tanto. Cada tipo de paisaje es la reproducción de niveles diferentes de fue rzas productivas. es objeto de preocupaciones e intenciones econónucas y políticas. y la maquinari a se usó cada vez más. paisaje artificial El paisaje artificial es el paisaje transfom1ado por el hombre. La vida en sociedad supone una multiplicidad de funciones y cu:mto mayor su número.unada por Marx de socialización . De esta manera. . materiales e inmateriales. con la producción humana se plantea la producción del espacio. más nos distanciamos de un mundo natural y nos dirigtmós hacia un mundo artificial. Si en el pasado había d paisaje natural.

El paisaje se organiza según estos niveles. Nueva York.. Sabemos. La ciudad es el mejor ejemplo de esos complementos a !o natu!·al. en la medida en que las exigencias de espacio varían en functón de los procesos propios a cada producción y al nivel de capital.. que el camino de lo mis natural a lo más artificial trae consigo una mayor cantidad de instrumentos de trabajo fijos y que cada vez se impone mis el ámbito de las técn:cas. En eras bastante remotas. el paisaje urbano es más heterogéneo.:r·:deras. los ins:rumentos de trabajo eran una prolongación del hombre · ro a medida que transcurre :it.. Por esa razón.pu··ntes. ~te so•. Los instrumentos de trabaj' inmóvtles tienden a predonunar '>nbrc lo. es decir. a la producción propián1cñtc dicha. elementos añadidos a la naturakza :-. Pans.sarios para la producción. La percepción de la diferencta es cada vez más ardua y temeraria.. dif. depósit• s. es diffcil distinguir lo natural de lo artificial. Hay una relación entre los instrumentos de trabajo (Objetos de los más diversos tamaños.t: za. Muchos de esos instrumentos no son materiales. ya que la ciudad abarca diversos tipos y niveles de producción. se transfonnan en prolongaciOnes de la tierra. Cada instrun cnto de trabajo tiene una localización específica.6 Paisaje y producción: los instrumentos de trabájo La relación entre paisaje y producción está en que cada fom1a productiva necesita un tipo de mstrumento de trabajo. 5. Londres o Buenos Aires. pue11os. Este parece ser el camino de la evolución. prótes:s o inc•ementos a la propia natur. n1óviks y a ser su condición de uso.Paisaje y espacio 1 63 con la parte cultural volviéndose cJda vez más importante y significativa.in los cuales la producción sería imposihle. sin embargo. también lo están a la circulación. que el hombre crea para poder producir) y el paisaje. pero se elaboran como elemen· J~ ncc'. Carreteras. que obedece a la lógica de la .cio.:mpo. bien sean o no d. Por eso hoy. dtstribución y consumo. ante una gran ciudad como Sao Paulo. tecnología y organizactón correspondientes. Si los instrumentos de trabajo están unidos al proceso direcw de próducción.

a los objetos agrupados sistemáticamente y. Cada uno de esos instrumentos es un sistema en sí mismo. Pasarnos de los objetos. también. ya que nada está desordenado. los planificadores del futuro deben tener en cuenta esa realidad. el paisaje es una herencia de muchos momentos pasados. se transfomtan más o menos lentamente.64 1 MetamOifosis del espacio habitado producción en los cuatro momentos mencionados anterionncnte y por esta razón el espacio se usa de fomta tan desordenada. cada vez más. sus instrumentos de trabajo estaban separados. Hay una sistcmaticidad del objeto moderno que se relaciona con un sistem a mayor. . sistémicos. los ci rcuitos integrados y los hipem1ercados. un shopping cemer tiene su propio s istema de crédito. su lógica organizacional. Solamente que una parte de los objetos geográficos ya no atiende a los fines de cuando fue construido. sino por incrementos. Así. La ciudad es esa heterogeneidad de fomtas. El camino histórico de los instrumentos de trabajo va. Otra tendencia actual de los instrumentos de trabajo es ir de lo diminuto a lo inmenso -por ejemplo. al síslema. etc. Si se mantienen juntos elementos de edades diferentes. pero subordinada a un movimicmo global. por lo tanto. hoy son cada vez más indivisibles. De ahf viene la anarquía de las ciudades capitalistas. Las ciudades más antiguas se adaptan. es un conjunto de objetos con edades di ferentes. el teléfono. Lo que se llama desorden apenas es el orden de lo posible. El paisaje no se crea de una sola vez. el agua. geográfica y funcionalmente aislados. que se relaciona con un sistema global. y. una autopista. De esa fonna. substilucioncs: la lógica por la cual se hiw un objeto en el pasado era la lógica de la producción de aquel momento. lo que llevó a Lcnin a afimtar que la gran ciudad es una herencia del capitalismo. una herencia de muchos momentos di ferentes. de la divisibilidad a la indivisibilidad y del dato aislado. Un paisaje es una escritura sobre otra. que llegó para quedarse. como en un ferrocarril. Es lo que ocurre con la energfa eléctrica. su sistema funcional. En los inicios de la historia del hombre. las nuevas ya nacen así. etc. responderán de diferentes formas a las demandas sociales. sus párkings.

muchos elementos del momento A pem1anecen. y luego surgen otros nuevos. Es objeto de cambio. es el resultado del trabajo vivo sobre el trabajo muerto. los ríos canalizados. Es una especie de marca de la historia del trabajo. ya que está fom1ado por elementos naturales y artificiales. 5 .Paisaje y espacio 165 5. En cada perfodo histórico tenemos un conjunto propio de técnicas y objetos correspondientes. pedazos de tiempos históricos representativos de diversas maneras de producir las cosas. Las casas. el paisaje es un conjunto de formas heterogéneas. A trav~ de las nuevas técnicas vemos la substitución de una fonna de trabajo por otra. Ya su antinomia. son resultados del trabajo corpori ficado en objetos culturales. Por eso. el entendimiento del hecho geográfico depende tanto del conocimiento dc. la calle.7 Un cambio permanente En cada momento histórico las maneras de hacer son diferentes. de construir el espacio. el trabajo humano se vuelve cada vez más complejo y exige cambios correspondientes a las innovaciones. la naturaleza artificial. que pasa a tener objetos de los momentos A y B. es parcialmente trabajo muerto. Es el caso de las ciudades. La innovación trae la modificación del paisaje. de edades di ferentes. El paisaje no es para siempre. Se~mos reiterativos: al ser susceptible a los cambios irregulares a lo largo del tiempo. El hombre construye nuevas maneras de hacer cosas. Es un resultado de sumas y restas sucesivas. el metro. En un momento B. sobre todo las grandes. Es la innovación triunfante que pem1itc salir de un pcrfodo y entrar en otro. etc. Cada período se caracteriza por un conjunto de técnicas concretas.los sistemas técnicos. Por eso. Cuando la cantidad de técnica sobre la naturaleza es mayor. de las técnicas. La naturaleza natural no es trabajo. nuevos modos de producción que reúnen sistemas de objetos y sistemas sociales. de una configuración territorial por otra. el trabajo se basa sobre el trabajo.

Pero en todos los casos.66 1 Metamorfosis del espacio IIabitaclo 5. permaneció siendo la misma. cuya cm nos descubre. las épocas del año. La sociedad urbana es una. La calle. pero se presenta según fom1as-lugares diferentes. económicas y tambi6n culturales. El es principio de la diferenciación funcional de los subespacios. pues. pero no muestra todos los datos. también hay paisajes funcionalmente distintos. Por la fecha de los objetos de un paisaje deberíamos poder reconocer su edad (o sus edades). de una datación. pues los paisajes nos restituyen todo un conjunto histórico de t6cnicas. reconoce la historia de los objetos presentes.8 Datación y movimiento del paisaje Los objetos son susceptibles. 5. tanto de dfa como de noche. pero se presenta de . todo es una diferencia de ritmos. El paisaje tiene. que no siempre son visibles. sino que dependen tambi6n de las condiciones económicas. culturales. Pero esto no siempre es posible. excepto en el caso de una ciudad casualmente inaugumda ayer. etc. Las formas no nacen apenas de las posibilidades t6cnicas de una 6poca. pues. un movimiento que puede ser más o menos rápido.9 Las mutaciones del paisaje: lo estructural y lo funcional La mutaciones del paisaje pueden ser estructurales o funcionales. tienen edades. Al pasar por una gran avenida. ya que muchas veces los objetos antiguos son suprimidos del paisaje. El paisaje debe ser pensado paralelamente a las condiciones políticas. La sociedad no cambió. los días de la semana. la plaza. Revelar esa dinám ica social es fundamemal. La t6cnica tiene un papel importante. En la vieja Europa. políticas. Quien desembarca en Sllo Pauto. el paseo público funcionan de modo diferente según las horas del día. los trazos del pasado son más visibles. contemplamos diferentes paisajes. pero no tiene existencia histórica fuera de las relaciones sociales. pero no la historia de la ciudad. gracias a su movimiento func ional. no existe paisaje indiferenciado desde el punto de vista histórico. Dentro de la ciudad y a causa de la división territorial del trabajo.

como regla. y por eso es más común el uso de las preexistentes por medio de una readaptación. Las funciones que son más susceptibles de crear nuevas fonnas son: bancos. como la construcción de suites en las habitaciones. y justificar su construcción. El paisaje es un palimpsesto. que se instal:m en antiguos caserones o edificios abandonados por otras . el envejecimiento moral no es tan previsible. el movirniento corresponde a una moda. una fonna de parecer. por ejemplo. según los lugares. Alteraciones de viejas fonnas para adecuarlas a las nuevas funciones también son cambios estructurales. pequeñas fábricas. escuelas. Puede contener fom1as viudas y formas vfrgencs.Paisaje y espacio 167 acuerdo con ritmos distintos. pero tiene un funcionamiento unitario. Es el principio de la variación funcional del mismo subcspacio. cte. social y cultural. etc. y cada ritmo corresponde a una apariencia. Hay una relación entre la estructura socio-espacial y la estructura socio-económica y política. pasan de ser habitación de ricos para ser albergue de pobres. Las fonnas envejecen por inadecuación física. hipem1crcados. Fuera de éstas. cambia de acuerdo con el marco político. señal de que también podr:ín construirse otros. a causa de la preferencia social de otras formas. que incluso puede hasta llevarse a cabo. También se plantea un cambio estructural por el cambio de las formas. A veces el envejecimiento de las fonnas pcmlite que haya un cambio brutal de su uso -grandes casas se vuelven inquilinatos. el Estado. es. aquí existe un envejecimiento moral. Cuando se construyen edificios de cuarenta pisos en vez de veinte o treinta y dos. servicios diversos. las segundas se crean a propósito para nuevas funciones. adcm:1s de ciertas instituciones públicas. El envejecimiento físico de las formas es previsible por la duración de los materiales. son pocas las funciones capaces de crear nuevas fom1as. Las primeras cst~n a la espera de una reutilización. cuando. Es el caso de hospitales. un mosaico. se desgastan los materiales.. Ya el envejecimiento social corresponde al desuso o desvalorización. A veces. Es en ese marco donde se analiza el envejecimiento de las fonnas. cnonómico. para recibir innovaciones. tanto ffsico como social. shopping cellters. de que tenemos actividades y gente para llenarlos.

El . lugar. están asociados a experiencias elementales. y en algunos aparece con centenas de sentidos diversos. así como en los casos de espacio del hombre. la más general -que incluye a las demás. Para palabras como rojo. frecuentemente substituida por lugar. Pero el paisaje y el espacio son cosas diferentes. pp.11 El paisaje no es el espacio En realidad no existe. territorio. duro o sólido sus significados no se ponen en duda. y si usamos este concepto apenas es como recurso analftico. Al igual que el vocablo paisaje. Se habla del espacio de la sala. inerme. El espacio es resultado de la acción de los hombres sobre el propio espacio. del sedentario. El espacio seña un conjunto de objetos y relaciones que se ejercen sobre estos objetos. 5. región. que definen el objeto de la geografía en sus relaciones (. la palabra espacio también se usa en decenas de aceptaciones.28-29).. etc. no entre estos específicamente. donde se readaptan formas viejas para nuevas funciones. cte. espacio. Los objetos ayudan a concretar una serie de relaciones. las categorías fundamentales del conocimiento geográfico son. espacio ocupado por un cuerpo.. de lo verde. entre otras.1() Espacio: su realidad Según Armando Correa da Silva (1986. por medio de los objtetos. del emigrante. Esto no sucede con la palabra espacio. de un país. paisaje inm5vil. paisaje y población.es el espacio. sino pára los cuaJes ellos sirven de intermediarios. etc.) De todas. hábitat. 5.68 1 Metamotfosis del espacio habitado actividades. área. territorio. de una nevera. naturales y artiíiciaJes. La palabra se utiliza mucho como sustantivo. Es uno de los ténninos que posee más aceptaciones en los diccionarios y enciclopedias. La propia palabra paisaje es comúnmente utilizada para designar al espacio.

El trabajo muerto sería el paisaje. La vida es sinónimo de relaciones sociales. y gracias a ellos se vuelve concreta. El espacio sería el conjunto del trabajo . cómo viven. en una comparación osada. Por ejemplo. Todos son productores -el operario. posando para una foto. El trabajo muerto (acumulado) y la vida se dan juntos. Se complementan y se oponen. etc. El movimiento de las personas corresponde a la etapa de producción que se plantea en aquel momento. no nos referirfamos a SITo Pauto. El espacio contiene el movimiento. pero si no explicamos cómo se desplazan para ir a su casa. así como la visión de conj unto. que también se producen por mediación de los objetos. Un esfuer¿o analítico impone que los separemos como categorías diferentes. Éstos pueden ser sujetos de diferentes relaciones sociales -una misma calle puede servir a diferentes funciones en distintos momentos. La manera cómo se plantea la producción y el intecambio entre los homhres es lo que otorga un aspecto al paisaje. de compras. El espacio es el resultado del matrimonio de la sociedad con el paisaje. a las tres de la tarde. al trabajo. cómo participan en la reproducción social. La sociedad existe con objetos. esta distribución cambiaría. pero de maneras diferentes. Imaginemos la ciudad de Salvador (Bahía) el día uno de junio de 1996. paisaje y espacio son un par dialéctico. El paisaje es diferente del espacio. el intelectual. El primero es la materialización de un instante de la sociedad. En conscquencia.. ya que también consumen. Tendríamos una detenninada distribución de personas. sino a dieciseis millones de personas.Paisaje y espacio 169 paisaje es materialidad. cte. si no queremos correr el riesgo de no reconocer el movimiento de la sociedad. la realidad de hombres fijos. la cual fija relaciones sociales del pasado. formada por objetos materiales y no materiales. la materialidad construida será fuente de relaciones sociales. Tres horas más tarde. Sería. El conjunto de trabajos y actividades cambia. el actor de teatro. s ao Paulo tiene dieciseis millones de habitantes. Por eso. incluso los que no están vinculados directamente en el proceso de producción. de producción sobre el territorio. el chófer de taxi. y éstas no son posibles sin la materialidad. el vendedor de supem1ereado.

por ejemplo. La espacialización no es tan solo el reso llado del movimiento de la sociedad. La espacialidad sería un momento de las relaciones sociales geogral1zadas. El paisaje permanece y la espacialidad es un momento. es la sociedad acoplada en el paisaje. supone lugares donde se instalan. El paisaje es cosa. Hay de esa manera. una innovac ión. más la vida que existe en él.12 La espaciali1. La espacialización es un momento de la inserción territorial de los procesos sociales. 5. siempre reelaborada. circunstancial. El espacio es igual al paisaje. el momento de la incidencia de la sociedad sobre una determinada disposición espacial. Diríamos. La espacialización es siempre el presente. la vida que palpita conjuntamente con la materialidad. porque depende del espacio para . El paisaje precede la historia que se escribirá sobre él o se modifica para acoger una nueva actualidad. Existe una adecuación de la sociedad -siempre en movim iento. en cada momento. del paisaje con la sociedad a través de la espacialidad. la invasión de Sao Paulo por los pobres.70 1 MetamOJfosis dd t'spado habilaclo muerto (fomws geográficas) y del trabajo vivo ( el contexto social). hace cerca de treinta y cinco años. Pero la espacialización no es el espacio. la espacialización es funcional y el espacio es estructural. mientras que el paisaje es siempre el pasado. El paisaje es relativamente pem1anente mientras que la espacialización es mutable. producto de un cambio estructural o funcional. Cuando se alcanza un cambio social. El espacio es más que eso.al paisaje.ación no es espacio El espacio es el resultado de la suma y la síntesis. pues funciona como un dato del propio proceso social. La sociedad se acopla al paisaje. un presente que huye. aunque sea reciente. sus diferentes fracciones. también se plantea un cambio en los lugares. una relación entre la sociedad y un conjunto de fom1as -materiales y culturales. con Edward Soj a ( 1983) que la sociedad s iempre está espacializándose.

. en su búsqueda incesante de geografización. ni su concepto substituye el concepto de espacio. Su subordinación no es el paisaje. la sociedad está subordinada a la ley del espacio preexistente. En su movimiento pennanente. Es el valor atribuido a cada fracción del paisaje por la vida -que metamorfosea el paisaje en espacio. porque en su orígen. depende de las relaciones sociales y al final no es independiente del espacio. que considerado aisladamente es un vector pasivo. porque depende del espacio.lo que pennite la selectividad de la espacialización. La espacialización tampoco es apenas el resultado del movimiento de la sociedad.Paisaje y espacio 1 71 realizarse. No se trata de un proceso autónomo.

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El paisaje no es la configuración territorial. clima.1 Configuración territorial y paisaje Sea cual sea el país y el estado de su desarrollo. ríos. de su historia. Lo que vimos construir es. y también por los recursos creados: carreteras. Descubrir si un objeto es natural o artificial exige la comprensión de su génesis. La configuración territorial es el territorio. aparecen como un hecho banal para las nuevas generaciones. es decir.6 Configuración territorial y espacio Los conceptos de paisaje. lagos. configuración territorial y espacio son di ferentes. como tambi~n son las . Ese conjunto de todas las cosas dispuestas como sistema es lo que fonna la configuración territorial. siempre existe una configuración territorial fom1ada por la constelación de recursos naturales. T ipos de bosques. lo que existe ante ellos como naturaleza. son interdcpcndientes. las cosas creadas ante nuestros ojos y que para cada uno de nosotros constituyen lo nuevo. aunque sea una parte de ella. Así. presas. Muchas veces lo que imaginamos como natural no lo cs. rcrrocarriles. aunque participe también en él. diques. para las generaciones siguientes. mientras que lo artificial se vuelve "natural" cuando se incorpora a la naturaleza. planicies. suelo. y otros. más el conjunto de objetos existentes en él. dudades. c uya realidad y extensión se confunden con el propio te rritorio de un país. objetos naturales u objetos artificiales que la definen. montañas y bosques. La configuración espacial no es el espacio. 6. conducciones de todo orden. deslizamcntos.

ni en la naturaleza llamada natural. Lo que vemos desde un avión que vuela a 1. Es también el contacto de nuestro cuerpo con el cuerpo orgánico que es la naturaleza. A través del paisaje. Como simples peatones. ¿Qué podría hacer con eso? ¿De qué sirve adquirir un pedazo de calle? ¿Qué se puede hacer con ese fragmento. un fragmento. aunque inerte. sin embargo. cuando lo divisamos de una altura mayor. estemos donde estemos. sino parcial. El paisaje es el conjunto de objetos que nuestro cuerpo alcanza a percibir e identificar. Pero el paisaje no es total. la calle o el conjunto de casas de enfrente. o mejor. y por eso hasta su percepción nos engaña. como el que percibimos en una extensión lOdavfa más vasta. y el espacio es el resultado de un matrimonio o un encuentro sagrado. Es más. mientras dura. El espacio es la totalidad verdadera porque es dinámico. es la geografización de la sociedad sobre la conliguración territorial. . Al más rico y audaz de los mercaderes. sería el jardín. y no nos puede conducir directamente a la comprensión de lo real.74 1 MetamOtfosis del espacio habitado cosas que el hombre sobrepone a la naturaleza. El paisaje es nuestro horizonte. La naturaleza es una totalidad y un sistema siempre que no haya independencia entre las partes. integral de todas las cosas que forman la naturaleza en su aspecto superficial y visible. sino utilizarlo dentro y en función de la totalidad de las cosas que fonnan la configuración territorial? El paisaje es el conjunto de cosas que perciben directamente nuestros sentidos. en la medida en que dominemos las infom1aciones. la interdependencia se complica y completa justamente porque se presenta entre las cosas que llamamos naturales y las que llamamos artificiales. ni en la naturaleza transfom1ada. porque nunca se presenta como un todo.000 mt de altura es un paisaje. Pero la configuración territorial es siempre un sistema. una totalidad. la configuración territorial es el conjunto total. Una fracción más extensa de espacio que nuestra vista alcanza a ver desde lo alto de un edificio. el paisaje y la sociedad. La configuración territorial. Es siempre sectorial. de nada le valdrá comprar un trozo de una carretera. la configuración territorial apenas se plantea parcialmente miniaturizada en las fotografías o los mapas. es un todo. entre la configuración territorial.

técnicas y oganizacionalcs. a través eJe los objetos localizados: agencias de correos. creados para ejercitar el trabajo.3 Los fijos A partir eJe ese c. gracias a los flujos. el mismo paisaje. Cada tipo de fijo tiene sus características. Los flujos son el movimiento. Un objeto geográfico. pero como la sociedad está siempre en movimiento. flujos que provienen de esas cosas fijas. es un objeto técnico pero también un objeto social. en el transcurso de la historia. escuelas. la distribución y el consumo. pueden estudiarse por mediación de esos dos elementos: fijos y flujos. al oponer lo que se . seguir siendo las mismas. durante mucho tiempo. las categorías cl~sicas. Tenemos cosas lijas.Configuración territorial y espacio 1 75 Las fonnas pueden. sucursales bancarias. a cada tipo de fijo corresponde una tipología de flujos. no son idénticos y su rendimiento está relacionado con la adecuación de los objetos al proceso inmediato de trabajo. Los fijos nos muestran el proceso inmediato de trabajo. Todo este conjunto es el espacio. nos ofrecen. un fijo. 6. espacios diferentes. fábricas . y flujos que llegan a esas cosas fijas.2 El espacio: rijos y flujos El espacio está siempre formado de fijos y de flujos. incluyendo la masa de hombres. es decir. Y de ese modo. Fijos y Oujos interactúan y se alteran mutuamente.. la circulación. la circulación y por lo tanto también nos explican los fenómenos de la distribución y del consumo. Es por esta razón que los diversos Jugares. la producción propiamente dicha. la misma configuración territorial.. El análisis eJe los flujos es a veces diffcil a causa de la ausencia de datos. De ese modo. hospitales.Jato tal vez podamos abordar de otra forma aquella antigua discusión. Pero el estudio de los fijos pcnnite abordarlo más cómodamente. 6. Los fijos son los propios instrumentos del trabajo y las fuerzas productivas en general.

Hoy en día. de la. por ejemplo. El espacio económico es un conjunto de puntos y de flujos. político o social.mcia fundamental. poder que. crean masas. El dominio. que se define como . por eso es mayor o menor según las empresas. por consiguiente. porque con ingenio y arte. para desalinizar la tierra y sembrar arroz.~ aguas saladas en un pafs como Guinea Bissau. es imperati vo provocar su movim iento. 6. ·Quien tiene menos rapidez de movimiento ve como su producto y su medio de trabajo se desvaloriza. ciertamente más que nunca. Y la capacidad de movilizar una masa en el espacio la produce exactamente el poder económico. ya que los fijos provocan flujos en función de sus datos t~cnicos. ha de distribuirse por todo el mundo. instituciones y los hombres en acción. como instrumentos de trabajo. por consiguiente. mientras que el espacio geográfico es el espacio banal.76 1MetamOtfosis del espacio habitado acostumbra llamar espacio económico a lo que se considera espacio geográfico. Por otro lado. naturales y sociales. forma sistemas de ingeniería. la circulación alcanzó un ritmo frenético. Pero no se pueden distinguir.4 Sistcmns de ingeniería El conjunto de fijos. sea cual sea el tipo de sociedad. la necesidad de acumulación se agravó y. emprendían proyectos con pocos medios. Los fijos. Pero no basta crear masas. independientemente de fronteras y de distancias. al alcanzar los fijos una gran importancia. A través de la historia vemos Wl cambio de importancia relativa de cada una de esas instancias en la realidad y en la interpretación espacial. entre otras razones por el hecho de que el producto se internacionalizó y. que todavía es económicamente pobre y atrasado. Se trata de un caso límite de elaboración de un sistema de ingeniería. la circulación tiene una impon. pero también en función de datos políticos. Hasta las llamadas civilizaciones primitivas disponían de sistemas de ingeniería y a veces hasta mejor elaborados que los actuales. ilustra perfectamente esa capacidad de amoldar la naturaleza con la construcción de diques. que son generalmente locacionalcs.

Dentro de la naturaleza modificada por el hombre. comparables con las grandes máquinas urbanas que las metrópolis modernas constituyen. al estar algunas áreas más imbuidas de esas verdaderas prótesis que otras. Lo mismo sucede con el teléfono. mientras que en los países más ricos. Al mismo tiempo que las actividades capitalistas aumentan su presencia en el . los sistemas modernos de irrigación y drenaje. nos encontramos hoy con una tendencia a la unificación tanto técnica como organizacional. es un orden. los niveles de organización son tan diversos como los niveles de humanización de la naturaleza. significados diferentes desde un punto de vista no apenas técnico. en el caso del arroz de bolanha de Guinea. Por ejemplo. los canales de irrigación o drenaje. social. en dimensión y escala. tanto en la naturaleza natural como en la artificial. es más el capital quien lo lleva a cabo y. De forma general. La tendencia a una mayor interdepemlencia va acompañada de una mayor diversificación y expansi6n de objetos técnicos en el espacio. el nivel de organización de un cristal aislado no tiene nada que ver. es el trabajo quien construye los diques. Ni las "bolanhas" guineanas son. ·aunque se nos presente con diferentes niveles de organización. podemos afirmar siempre que pasamos primero de un uso mayor del trabajo a un uso mayor del capital. Esa conquista no es homogénea. Por esto la palabra y el acto de irrigar tienen. desde ese punto de vista. La naturaleza es más. en una orden creada para y por el trabajo. Veamos por ejemplo el caso de los generadores de electricidad. De un número enomte de empresas. sino económico. Los sistemas de ingenieria pasan de un aislamento a una interdependencia creciente. con el nivel de organización de un macizo como el del altiplano Diamantinao. político y cultural.Configuración territorial y espacio 1 77 un conjunto de instrumentos de trJbajo af\adidos a la naturaleza y de otros instrumentos de trabajo que se localizan por encima estos. por eso mismo auyenta al trabajo. Por ejemplo. los ferrocarriles. casi tan numerosas como el número de localidades con este servicio. Los sistemas de ingeniería evolucionan con la historia. y paralelamente la evolución de los sistemas de ingeniería transcienden la naturaleza que se vuelve más y más artificial. las carreteras. con el tiempo.

la propia noción del tiempo cambia: el tiempo de producción. naturalmente financiados por el Banco Mundial (que es el gestor de sistemas a escala internacional). 6.unentos creados por el Estado. y cambia la estructura profesional. El interés de las grandes naciones por crear grandes complejos hidroeléctricos en los países pobres. se justifica mientras los sistemas de ingeniería tengan tendencia a universalizarse. La evolución de los sistemas de ingeniería tambi~n implican pasar de una división del trabajo local y simple. las nuevas fonnas de irrigación son el resultado de t6cnicas extnu1as al grupo. la circulación. . Pasamos también de flujos cortos en el espacio. es decir. y que actúan en áreas limitadas. Mientras tanto. el de circulación. lo importante es que. con la evolución de los sistemas de ingeniería. el consumo es más inmediato. gracias a los cquip:. También se transportan más objetos en menos tiempo. a una cooperación geográficamente extendida y compleja. y facilitan cada vez más. la irrigación creada en el siglo pasado en la región de Brumado. más cosas se producen en menos tiempo. Mientras más evolucionan Jos sistemas de ingeniería. se hacía (y todavía se hace) con técnicas que en realidad eran el resultado de una interacción directa. de pocas a muchas mediaciones al usar técnicas cada vez más extrañas al grupo. Se altera la relación capital-trabajo. la ecuación de los empleos. se plantea lo contrario con los espacios indiferenciados. Por ejemplo. por lo menos en cuanto a su uso.5 División del trabajo a escala Pero sobre todo. casi sin mediación entre el grupo y su porción de naturaleza. Hay una unificación del control de esos sistemas tanto desde el punto de vista de la economía como del institucional. el de consumo y el de producción de la plusvalía. a flujos que se expanden con el apoyo de nuevos sistemas de ingeniería. en Bahia. Paralelamente. cada vez que se desarrolla el sistema de ingeniería.78 1 Mewm01[osis dd espacio habitado territorio. el control de su utilización se vuelve más unificado.

pero no propiamente como un dato espacial. o de una agencia regional. en cualquier momento. tanto en la articulación interna a cada subespacio como también entre subespacios. Nos parece que esto es posible al eliminar la posiblidad de un debate conceptual o una guerra de libros. por consiguiente. que existe en lo real.6 Pcriudizaciones Otra noción indispensable es. El régimen lo integra el conjunto de variahles que funcionan annónicamente. Cada escala corresponde a un nivel de intencionalidad. la de periodización que implica a otras dos: la noción de Jtgimen y la de ruptura. asf como en el orden territorial. En esa construcción intelectual. dentro de un territorio existe una oposición entre escalas. El del gobierno fede ral no es obligatoriamente el mismo ni vel de intcncionalidad del de un gobierno estatal o municipal. por el hecho de que la división territorial del tmbajo es claramente función del tiempo histórico. partiendo de la realidad y volviendo a ella. entre las nociones de tiempo y espacio. Por esto podemos trabajar con el matrimonio indisoluble. Por la fornta como el capital lijo se distri buye en el espacio. como un dato temporal. que el de una empresa que apenas puede usar una fracción del espacio o que tenga su radio de acción limitado a apenas algunos barrios de una ciudad. es posible discernir las articulaciones que se crean. sobre todo. no es el mismo. du rante una porción considcrJble de . administradores y otros trabajadores terciarios. Estas articulaciones nos cxplicarál el movimiento de la urbanización y su repartición en el territorio. Es evidente que. cultural. un dato fundamental es la noción de escala. El nivel de intencionalidad de la empresa que usa el espacio nacional como un todo. 6. las cuales se manifiestan por medio de decisiones y repercuten en el orden económ ico. sino. a través de la construcción de un cuerpo conceptual. ni tiene la misma cualidad o dirección. político y moral.Configuración lerritorial y espacio 1 79 aumentando el número de técnicos. La noción de escala es entonces esencial para comprender la diversidad y el enfrentamiento entre intencionalidades de diversos niveles.

pero no el mismo significado. por sus fomtas. Lo que les pcm1itc trabajar. nuestro gran problema no es empirizar el espacio. a medida que cambia su contenido histórico. la extraordinaria aportación epistemológica de Einstein. ayer y hoy. Esto. a pesar del movimiento real de la sociedad. redefinir las cosas. cuando aprendemos el valor de cada cosa en un momento concreto. sólo se puede hacer cuando se alcanza una periodización. en el dom inio del análisis espacial. ¿Qué valor tiene hoy una red de itTigación construida en el siglo pasado. por la realidad de su existencia o por su cuerpo. eficaz. Una empirización efectiva. es la existencia de una organización encargada de imponer reglas de acción. o mejor. . sino empirizar el tiempo y el espacio al mismo tiempo. al mismo tiempo. por el mero hecho de que tiene otro papel en la economfa y en la sociedad.80 1Metam01josis del espacio habitado tiempo. o qué significa un camino vecinal? Ambos pueden tener la misma realidad aparente. ya que una misma cosa deja de ser lo que era antes. Tiempo es espacio y espacio es tiempo. Siempre hay desniveles entre las diversas variables. para quien el espacio y el tiempo son equivalentes sin ser apenas simultáneos. Por eso mismo nos abren la posibilidad de incurri r en falsedades. además. Para trabajarlos conjuntamente y de fonna concreta. que también está fonnado por cosas materiales y tangibles. en el transcurso de la historia. Aquf es cuando se presenta la ruptura. pero cuya evolución no es homogénea. La organización es la que mantiene las cosas funcionando durante un cierto período de tiempo de una manera concreta. la cual pcm1ite definir. Asi se nos plantea. Esa noción de periodización es fundamental porque nos pemlite defini r y redefinir los conceptos y. Esto se mantiene hasta el momento en que la organización deja de ser eficaz. Es a través del significado particular. espccffico de cada segmento de tiempo. tienen que empirizarse y esta cmpirización es imposible sin la periodización. Hacer esto equivale a utilizar. que se nos presentan como si fueran las mismas. útil. autoriza la cmpirización del tiempo y del espacio en su conjunto. es válido para cualquier objeto que estemos tratando. es decir funcionar en conjunto. En realidad. senal de crisis e inicio de otro período. que cambió.

A través de un estudio de ese tipo. y hasta las nuevas distribuciones locales de clase. También.7 Por una visión prospectiva Una visión prospectiva que permita vislumbrar el futuro de fomta objetiva. las necesidades de avance del capital inherentes a cada producción. configuraciones territoriales y espacio. entre otras. del capital circulante y del capital constante y variable. En ciertas condiciones sociopolflicas. corrientes migratorias en los dos sentidos: provocando la expulsión de los que no se adaptan a los niveles técnicos y de capital instaurados y aproximando para el área aquellos dotados de las nuevas e . regímenes y ruptums. Al conocer el valor de cada variable. paisajes. formas antiguas y nuevos procesos. sobre todo porque. Pero sabemos que si cambia el sistema de ingeniería en cualquier aspecto. 6. como vimos. estamos más cerca de saber qué intervención es necesaria para obtener tal o cual resultado. la nueva ecuación del empleo. se podrán entrever. con criterio coherente. la participación en la economía del capital fijo. la nueva estructura demográfica. procesos económicos. hay diferencias de escala e intencionalidad entre escalas. el rehacer la historia. bajo un mismo nexo: fijos y Oujos. vida urbana y mundo agrícola. etc. es decir. si se realiza a partir de un determinado sistema de ingeniería. para cada fracción del espacio. Así es como se crean. mientras nos empujan a revisar el pasado. por ejemplo. además. también se pueden vislumbmr las migraciones como resultado de la adición de m~ capital a un espacio. volver al futuro e intentar imaginar lo que va a pasar. También es verdad que existen impondembles. la tendencia es que esa ecuación de empleo también cambie. la nue~a estructura fundiaria.Configuración territorial y espacio 181 en un solo tiempo. polfticos y culturales. debe tener en cuenta diversos datos. sistemas de ingeniería. pero sobretodo nos pem1ite también descubrir la tendencia. por ese método. un cierto tipo de actividad productiva crea una cierta ecuación de empleo. Las tendencias que lo pemtiten son.

Debemos entonces recordar que si lo real es lo verdadero. no tenemos ninguna ruerza. por último. como sobre el pasado. en el mismo movimiento. El futuro es el que constituye el dominio de la voluntad y es en base a ~1 donde debemos centrar nuestro esruerzo. . el papel renovado y los nuevos conflictos entre las diversas instancias administrativas y. que incluyen las de urbanización.82 1 Me1amo1fosis drl npacio habiuulo capacidades exigidas para desarrollar el nuevo instrumental cientílico y t~cnico. Así nos daremos cuenta. de las posibilidades ya realizadas en lo real y de las que se mantienen en reserva. lo actual que se desvanece y sobre ~l . Un m ~todo elaborado de esta fonna sistemáticamente aplicado. para hacer posible y eficaz nuestra acción. nos pcm1itirá entrever igualmente las nuevas tendencias del uso del territorio. las diversas facetas de un movimiento social integrado sin dejar de ser contradictorio. El presente es lo real. lo posible es siempre mayor que lo real y el futuro más amplio que lo existente.

. porque es el único capaz de pensar. dentro de la naturaleza. 7. con la intención de reproducir su vida y la del grupo. una fonna de vida. aunque ciertas. prevé el resultado que tendrá su esfuerzo. El factor distintivo detem1inante es el trabajo. o porque es el único animal erecto. la gran distinción entre el hombre y otras fom1as de vida. directamente o a travt5s de dispositivos mecánicos. por ejemplo que el hombre se distingue de otras fom1as de existencia porque tiene la posibilidad de hablar. que son prolongación de su cuerpo. Antes de lanzarse al proceso productivo. de alguna manera. son insuficientes para caracterizar dentro de la naturaleza. ¿Qué lo distingue de otras formas de existencia? Las respuestas son numerosas.1 El Hombre y la producción El trabajo es la aplicación de la energfa del hombre sobre la naturaleza. De lo natural a lo artificial. de reflexionar.. pero el hombre es el único que reflexiona sobre la realización de su trabajo. Todas estas respuestas . o aún más. Algunos afirmarían que otros animales tambit5n realizan trabajo. Geografía Física.7 De lo físico a lo humano. . piensa. Geografía Humana El hombre constituye. cuando de alguna fonna utilizan y modifican la naturaleza. razona y. lo que hace del hombre una fonna de vida sui generis es su capacidad de producir.

La relación del hombre con la natumlcza es progresiva. no hay producción del espacio que se dé sin el trabajo. La acción que realiza sobre el medio que lo rodea.lo altera y al aumentar asf su número. Toda acción humana es tmbajo y todo trabajo es trabajo geográfico. sino de invención.84 1 Metamolfosis del espacio habitado En su relación con la naturaleza. a trav~s de los siglos. el hombre necesi la aprender la naturaleza para poder aprehenderla. no sólo acumula experiencia. El proceso de trabajo exige un aprendizaje previo. La riqueza de la enseñanza de la naturaleza es proporcional a la acción del hombre sobre ella. 7. cuando aprehende. Vivir. Cuando aprende. sino tambi~n como ya vimos innovación. el hombre diliere. puede darse en una parte o en el espacio total.tlcza. Por eso. pero siempre hay transfom1ación. el proceso de vida es un proceso de creación del espacio geográfico. lo depura. y adquiere . tanto mayor el proceso de intercambio entre los hombres.. Como el hombre no vive sin trabajo. Al repetir el gesto inicial. podemos afirmar que es recíprocamente progresiva. es producir espacio. aprehende. La relación entre el hombre y su entorno es un proceso siempre renovado que modifica tanto al hombre como a la natur. se llama acción humana. cuanto mayor el intercambio con la naturaleza. en el transcurso de su historia. La naturaleza registra. No hay producción que no sea producción del espacio. El trabajo del hombre aumenta su inteligencia. El hombre. incorpora la acción del hombre. la geografia estudia la acción del hombre. a la simple repetición. La fom1a de vida del hombre es el proceso de creación del espacio. para suplir las condiciones necesarias a la manutención de la especie. dinámica. Los demás animales se limitan. La innovación puede ser lenta o rápida. aprende. el hombre no tiene una actitud de repetición.2 Acción humana y geografización El hombre es activo. para el hombre. Y el trabajo es un proceso de intercambio recíproco y permanente entre el hombre y la naturaleza.

. 185 de ~1 diferentes rasgos. Cabe.. Estas formas históricas no son las mismas en cada ~poca. el resultado del trabajo de un mayor número de personas. aunque no lo perciban. las que podemos llamar formas u objetos culturales. más humanizada. Hoy.3 La naturaleza y sus prótesis El hombre tambi<5n impone a la naturaleza sus propias formas. resultado también de una serie de herencias. no hay una separación del hombre y de la naturaleza. Geografía Humana Antes de la presencia del hombre sobre el planeta. las formas impuestas a la naturaleza son mucho más complejas. La naturaleza se socializa y el hombre se naturaliza. artificiales. En el proceso de desarrollo humano.4 Geografía Física. ganando a cada paso elementos que son resultado de la cultura.De lo flsico a lo humano. 7. históricos. ¿En aquella época había una geografía ffsica o apenas una física? La gcografra física no podfa existir . Las t~cnicas se incorporan más y más a la naturaleza y ésta se socializa. cada vez más. La naturaleza vive un proceso de humanización cada vez mayor. Se presenta cada día más culturizada. De lo natural. en el proceso de su tecnificación. Partiendo de trabajos individualizados de grupos. hoy en día todos los indi viduos trabajan conjuntamente. a esta altura. que corresponden a los rasgos del respectivo momento histórico. más artificial. pues es. cada día más. las de los tiempos primitivos son diferentes a las de los actuales. El proceso de cullurización de la naturaleza se transforma. por tanto. sólo existía la naturaleza. plantear una cuestión: ¿cómo situamos ante la división clásica entre geografía humllla y geografía física? ¿Hasta donde llega la geografía física y donde empieza la gcografra humana o viceversa? ¿Cómo debemos tratar esos dos temas? 7.

Ese subsistema aún es naturaleza. el hombre es sujeto. pues el planeta y la comunidad humana se confunden en un tlnico todo. Asf. La presencia del hombre en la faz de la tierra cambia el sistema del mundo. al que le imprime una nueva realidad con su simple presencia. para el grupo social que la confronta. ya fuera para su uso productivo o apenas para poseer su conocimiento? Hoy ya no hay nada que escape a la presencia del hombre. que podemos subdividir en geografía física y humana. Esos objetos son. hí1bitat y ecúmeno son ahora sinónimos. el Mbitat de la sociedad humana.86 1 Metam01josis del espacio habitado antes del hombre. por consiguiente. o en cualquier caso. cuya agudeza ha crecido de fonna galopante durante este siglo. un subsistema del sistema natural total o su subsistema eficaz. un nuevo significado. pero tambi~n es social. ¿no sería la geografía física un conjunto de objetos naturales que pcmtitirían la acción del hombre? ¿Todavía se podría hablar de geografía física. la naturaleza útH. El hombre es un dato de la valorización de los elementos naturales. es decir. y la tierra. No hay geografía física que no fomte parte de la geografía humana. a su visión multiplicada. En realidad. del universo. Y es en tomo al hombre que el sistema de la naturaleza conoce una nueva valorización y. La presencia del hombre es un hecho en toda . Si el hombre es un sujeto y la tierra un objeto. El hombre es el centro de la tierra. objeto. para el grupo. el planeta. porque es capaz de acción. ¿Existi rá la geografía física en un momento en que todos los objetos naturales ya se trabajan o son susceptibles de ser trabajados? Hoy la sociedad humana domina la tierra. de los cuales el hombre escoge algunos que aprende a utilizar. Para el hombre. Usa sus fuerzas intelectuales y físicas contra un conjunto de objetos naturales que selecciona como indispensables para mantenerse como grupo. después de que la humanidad transfomtara toda la superficie de la tierra en ecumene. y se transfom1a en un gran conjunto de objetos. la naturaleza deja de ser algo que apenas funciona según leyes naturales. Lo que hay de verdad es una geograffa del hombre. porque ha sido deliberadamente escogido por el hombre. alargada y profundizada por instrumentos de observación. y abarcan igualmente toda la superficie de la tierra. físicos.

De lo natural. o sino. 1 87 la faz de la tierra. se prepara para aprovecharse de esos cambios y para reducir los efectos nefastos o puramente negativos. ¿quién paga al productor su protección c-ontra las inclemencias del tiempo? ¿Podemos llamarlo naturaleza socializada? Hay una socialización de la naturaleza cuando la sociedad es responsable de la acción del grupo sobre la naturaleza. eicntfficamente. no son los mismos.el hombre imagina. impone un sistema regulador mediante el cual los daños sociales o individuales se absorvcn colectivamente. • a través del conocimiento de las posibilidades de oscilaciones de las condiciones naturales -consideradas en relación con la actividad humana desarrollada en cualquiera área. haciendo de éste una segunda naturaleza más adaptada a sus fines. La naturaleza todavía obliga a esos grupos a adaptaciones. codifica. es decir. No siempre puede haber control activo de la naturaleza. hoy en día los efectos de una helada en una plantación. y la ocupación que no se materializa. no tienen los mismos resultados que cincuenta años atrás.. • el hombre. Por ejemplo.. impone diversos resultados a acciones semejantes. al prever cambios coyunturales del marco natural. elabora. sino apenas control pasivo.De lo jfsico a lo humano. así mismo existe políticamente. El progreso técnico no elimina la acción de la naturaleza. por ejemplo. cuando se escoge. la mejor estación del año para plantar un producto u otro o cuando se elaboran controles financieros o . 7. Por ejemplo.5 El nuevo sistema de la naturaleza Actualmente los grupos humanos tienen el poder de modificar la acción de las fuerzas naturales. La acción humana se verifica según diversos modelos: • el hombre tiene fuerzas para modificar los aspectos del marco natural. cuando no se conocían o no eran posibles las formas de protección de la actividad agrícola. cuando la sociedad se responsabiliza por el trabajo de todos.

¿Son. existen algunas pistas: debemos buscar el conocimiento de los sistemas.. ya que la historia no es . entonces. la expansión y la retracción de los cascos glaciales. ¿Debería. la nueva historia de las relaciones del hombre con la naturaleza no puede. un campo particular de la geografía física a pesar de los avances de la técnica. Sin embargo. una climato~ogía y una biogeografía en sus numerosos y múltiples interrelaciones? ¿O deberíamos profundizar cada vez más verticalmente en los procesos. engaiiada en su acción. pero no significa que deje de existir o de actuar. cabalmente. pero tiene conocimiento previo de su aparición. para garantizar el precio independientemente de las condiciones climáticas. los movimientos de los océanos y mares. con la geografía física en busca de una sistematización horizontal. la biografía de los seres vivos. preverse. y eso puede cambiar las consecuencias. las inundaciones etc.88 1 Metamoifosis del espacio hubitudo fiscales. ante un nuevo sistema de la naturaleza. ya que la búsqueda de relaciones verticales infinitas nos posibilita avanzar. Tiene condiciones de prever los terremotos. todavía. Estamos pues. aunque el interés del hombre brille por su ausencia? Quien sabe si nuestra invesligación abarca hoy apenas el campo de interés de las sociedades humanas más complejas y sofisticadas. la erosión y los desplazamientos de tierra. un dilema: al igual que toda búsqueda de definición de un objeto conlleva un dilema . el ritmo de las selvas. Asf como la historia jamás se escribe en la v(spcra. afinando el objeto de nuestra preocupación para descubrir las primeras y últimas verdades que estén a nuestro alcance. muchas otras cosas como las corrientes fluviales y aéreas. Hay. la geografía física comentarse con una geomorfología dinámica. buscando más y más leyes de causa y efecto. etc. Hoy el hombre no manda sobre las inclemencias del tiempo. Es como si aquí la naturaleza fuera esquivada. sin duda alguna. ciertamente esos datos naturales "invencibles" (por lo menos hasta ahora) los que entonces incluirfamos en el capftulo de la geografía física? Faltan. pues. pero ¿y mafiana? ¿Debe el científico limitar su espectro ante una historia que todavía está por hacerse en un mañana no lejano? Este es.

que puede tener ongen local o distante. de los fenómenos naturales y sociales.. Esta acción se ejerce sobre objetos naturales y creados. como se pretendió durante algún tiempo? R. ¿haría o no el matrimonio entre la geografía física y la humana. Lobato Correa (1986) ya respondió esa pregunta de manera adecuada mostrando el interés y los límites del método regional. los objetos creados sustituyen cada vez más a los naturales. con el avance de la técnica. Y la geografía regional. tanto natural como humana. 1 89 indiferente a los hechos naturales. .. la óptica de la producción de las cosas.De lo jfsico a lo humano. pero aparecen también como objetos naturales a los ojos de las nuevas generaciones. es la óptica amplia. o mejor. del impacto de la acción. Lo que se podrfa sugerir también. pero siempre resulta en un impacto sobre un pedazo de territorio. De lo natural. Esto llevaría a otra fonna de pensar el estudio regional. Se trata del espacio de la acción. Es la historia de su producción lo que distingue la naturaleza heredera de lo natural y la que proviene de lo artificial. Pero la verdad es que. al considerar la región como el lugar donde ocurre la acción.

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Las rupturas en el tiempo nos plantean situaciones en un momento detem1inado. perdemos la noció. Esa situación es el momento en el cual se plamea una nueva contmdicción cuyo resultado será X+ l.) . I . Una situación geográfica.. apenas son una fotogrJfía.n de la totalidad en movimiento. y desde el punto de vista dinámico. siempre constituye el resultado de acciones de diversos elementos de diferentes niveles. Por lo tanto. El proceso es un devenir pcm1anente. Toda situación es. o sea lo que es un lugar en un momento detenninado. La historia no tiene fin. uña situación S(X) que • u""'tvrnSt O A D .8 El espacio y el movimiento de las contradicciones Teorizar sobre la ciencia geográfica equivale a buscar caminos para entender el fenómeno geográfico. En una situación de movimiento. El movimiento es diacrónico. sin lo cual no hay historia. siempre está rehaciendose.f • . un proceso. t . Sólo si pudieramos detener la historia podríamos estar en un estado. en una situación pcnnanente. Tenemos. Esos elementos son variables pues cambian de significado a tmv~s del tiempo. asimismo un proceso que mañana se convertirá en otra situación.. Si consideramos una situación X. se mueven según ritmos di versos. tambi~n es un proceso. No captan el movimiento. desde el punto de vista estático. un resultado. y actualmente un resultado es. Lo que hoy parece un resultado. los actores no tienen el mismo ritmo. No habrfa dialéctica si el movimiento de los elementos se expresara de manera sincrónica. ella es el resultado de un juego de contradicciones existentes en X-I. (. entonces. si tomamos apenas un momento. .

Vamos a reconsiderarlo bajo un enfoque diferente. pero el proceso de espacialización es también un proceso de intcmalización.92 1 MelamOtfosis del espacio habiwdo tiene como antecedente S(X. por lo tanto. Lo externo es todo aquello cuya jurisdicción está fuera del lugar. Cada lugar tiene. La organización de la vida en cualquier parte del territorio depende de la interrelación de esos factores. hay movimiento. y se incorporat1 a la escala local. Hasta el momento en que impactan sobre el lugar son externas. aunque incida sobre él. Las variables externas se intemalizan. El proceso es la propia historia. Lo externo y lo interno. A una situación se suceden otras. frecuentemente.1rios que chocan entre ellos y crean una nueva realidad. y mantiene una escala de acción mayor que el lugar. pues. X sería el resultado de movimientos dialécticos que se procesaron en X-1 y sería el proceso que conduce a X+ l. lo nuevo y lo viejo.1) y como resullado S(X+l). ya está presente en un lugar detern1inado.1 Lo externo y lo interno Lo interno es todo lo que en un momento concreto. la lucha de contr. el Estado y el mercado son tres de las grandes contradicciones de cualquier si tuación. La escala de las variables es mayor que la escala del lugar ( el pafs. La situación representa una inestabilidad. el mundo). Ese tema ya se abordó en otro estudio (M. . 8. Y así sucesiva e indefinidamente. Pero las variables que fonnan una situación son. Lo interno es lo que aparece como local. variables internas y externas. Espa~o e Método). Aquí sólo vamos a privilegiar algunos elementos que participan de ese proceso dialéctico. Detrás de una fotografía de una situación. extralocalcs. Son tres pares dialécticos que se refieren al hecho geográfico. por consiguiente las dimensiones se sobreponen delimitadas por el lugar. el movimiento. La escala del lugar se confunde con su propia existencia. más amplias que el lugar. Santos. En lo interno las variables tienen la misma dimensión del lugar.

8. de lo interno. otra disposición. para que los televisores se instalen en un lugar detenninado. La internalización de lo externo no se plantea de fonna arbitraria. en un momento concreto. sólo algunos lugares serán capaces de interiorizarlas. La situación es una combinación de elementos con edades diferentes. detem1in:mdo las modalidades del impacto sobre la organización pre-existente. La presencia local de ciertas condiciones. A partir de esa confrontación se impone una nueva combinación de variables. y. que se van a intcmalizar. y a las nuevas. según sus valores internos. La eficacia del mismo factor externo varía según los lugares. internas. se crea un nuevo precipitado. Por ejemplo. que forman un contexto y alcanzan todas las variables ya existentes. a partir de ahí. aparece. es necesario que haya energía eléctrica. destinada a mantenerse en constante movimiento.2 Lo nuevo y lo viejo Cada lugar combina variables en tiempos diferentes. las variables externas no pueden. como indispensable para la internalización de los hechos externos. inserirsc en todos los lugares. si existe la posibilidad de que se establezcan diez mil variables externas en un país o en una región. La combinación entre lo externo y lo interno depende de una articulación entre esas diferentes variables. Lo que define un lugar es exactamente una trama de objetos y acciones con causa y efecto.Es espacio y el movimiento de las contradicciones / 93 La realidad de lo externo depende. Ninguna variable externa se integra a una situación si esta no posee condiciones internas para aceptarla. sino en lugares especfficos. pues. Los lugares se diferencian por la manera en que los factores internos resisten a los externos. La disposición de un lugar. Todo lo que existe en un lugar está en relación con los demjs elementos de ese lugar. De esta fonna. donde se pueden combinar las variables internas con las externas. a través de la aceptación o rechazo de lo nuevo. ademjs. A grosso modo. No existe un lugar donde todo sea nuevo o donde todo sea viejo. depcnderj de la acción de los .

El año que aparece la primera mjquina a vapor. Lo nuevo absoluto es siempre el de la historia de las cosas tomadas en sf. lo nuevo es lo que aparece como dotado de una mayor eficacia. y cuando llega no es al mismo tiempo. Como ya al1nnan10s cada situación es diferente de otra. Por lo tanto podemos datar la llegada de las variables en el momento en que comienzan a existir. que la geografía estudia. pero estj siempre compuesta . Deshacerse de un aparato productivo que se ha vuelto obsoleto e inadecuado. Lo nuevo puede rcchazurse si implica una ruptura que puede quitarle la hegemonía de las manos a quien la 1iene. Por ejemplo. y éstos resisten. cuando se construye un hotel de cuatrocientas plazas. para ella existe lo nuevo que le conviene y lo que no le conviene. ella es lo nuevo absoluto. por eso no siempre llega cuando es absolutamente nuevo. lo cultural. Tanto lo nuevo como lo viejo son datos pcm1ancntcs de la historia. su momento cero. Pero si los elementos de una situación concreta trabajan en conj unto. Todo el 1ugar cambia. La combinación de las cosas. Lo nuevo no llega a todos los lugares. Por ejemplo. el espacio. a saber. la política. El país que implantó el telégrafo diez ru1os después del año cero. se encuentran en todas las situaciones. lo social. a partir de ahí se considera que empieza lo nuevo o lo viejo relativo. Cuando una variable se introduce en un lugar. los propietarios del carbón se resistieron. La estructura hegemónica . otra estj a cincuenta. cuando se descubrió el petróleo. La llegada de lo nuevo causa una confrontac ión.de la sociedad no siempre desea lo nuevo.94 1 Mctammfosis del espacio habitado factores y de la organización existentes en ese lugar. significa frecuentemente deshacerse de los propios patrones. Éstos ind ican la distancia entre la aparición de una variable y el punto en el tiempo en que se implanta en un u otro lugar. Ninguna situación reproduce otra. y este es su momento cero. cambia las relaciones pre-existentes y establece otras. Mientras una localidad está a quince anos de una innovación. la economía. La innovación es lo nuevo absol uto. cambia todo el lugar y no sólo el sector hotelero. estará diez años atrasado. se plantea como un desfase.

se considera el padre de la economfa poHtica y. sino del conjunto de variables. Por ejemplo. lo nuevo no es obligatoriamente lo interno ni obligatoriamente lo externo. principalmente. Una misma variable presenta lo nuevo y lo viejo. Es la "mano invisible". Las diversas variables tienen múltiples dimensiones. en Estados Unidos es donde tenemos las mayores innovaciones. Y movimiento es sinónimo de tiempo. Muchas veces lo nuevo expulsa rápidamente lo viejo. el correo brasileño es mucho más avanzado que el norteamericano. El equilibrio de hoy no es el mismo de otros tiempos. de los muchos que nos dan la conliguración de un lugar. entre lo nuevo y lo viejo. así corno los ferrocarriles japonenses son mucho más modernos que los de Estados Unidos. que a veces resiste mucho tiempo. Hablarnos del Estado y del mercado. 8. Esta resistencia no depende sólo de esa variable vieja. que vivió en el siglo XVIII..3 El Estado y el mercado Aquí tenemos un par dialéctico más. cambia de signi ficado con el tiempo. Cual<. y con seguridad no será el de mallana.. de la combinación y relación que existe entre ellas. Es más. Es esta relación contextua! la que establecerá cómo se planteará la lucha entre lo nuevo y lo viejo. del liberalismo económico aplicado a la producción nacional y al . un conjunto de elementos capaces de establecer um equil ibrio concreto (equlibrio general de la economía). un dato de unificación. Adan1 Smith. las variables presentes no tienen la misma edad. al existir una lucha continua entre ambos agentes. Sólo podemos comprender la situación a través del movimiento. corno afirma Adam Smilh. sin embargo. ni todo lo externo es lo nuevo absoluto. Actúa aparentemente sin violentar a nadie y pasa de una situación de equili brio a otra. Ambos median entre lo externo y lo interno. que el mercado tiene siempre corno función restaurar. presentan las más diferentes vertientes. El mercado es un facto r de control. Este equilibrio.Juiera que sea el lugar.Es espacio y el movimiento de las contradicciones 1 95 de pares dialécticos.

tanto a corto como a mediano plazo. muchos todavfa exigen que el Estado no interfiera más en la economfa. Aún así. donde el Estado juega un papel fundamental. producidas en años todavía recientes de este siglo. Pero si la idea de "mano invisible" era todavía posible cuando la economía era nacional. para mantener el equilibrio en el sistema económico. Fue . M. se contraponen a las de A. educación. Keynes. A partir de los afias treinta y cuarenta. cuando la vida económica se internacionaliza. el Estado ejerce cada vez más un papel regulador. pero sobre todo despu~s de la Segunda Guerra Mundial. pero no hay nada más planificado que la economía capitalista. ocio y otros son organizados por la ley de mercado. como salud. práctica desarrollada despu~s de la Revolución Rusa. Muchos economistas occidentales asocian la economía planificada con el comunismo. Así el Estado limite su illlervención a lo económico.96 1 MetamOJjosis del espacio habitado comercio internacionaL Esa "mano invisible" regularía el funcionamiento de la economía. Esta intervención sería más fuerte en los momentos en que el mercado no consiguiera superar las crisis. Para Keyncs. aunque la planificación haya sido en principio una práctica de los países del Este. actualmente en algunas partes del mundo como Brasil. Smith. Esta intervención del Estado se lleva a cabo de manera planificada. a trav<5s de la geografización de las diversas variables que integran una situación. esta idea se vuelve extremadamente frágil. es necesario que el Estado tenga un papel constante de intervención. siendo la especulación una de sus am1as. Las ideas de J. Hoy se planifica hasta la misma recesión. Con la intemacionalización de la economía. el resultado es que los demás niveles de la vida social. el Estado es llamado a intervenir para orientar el mercado. La intervención del Estado en la vida económica de una nación está cada vez más plani licada. el propio mercado regularía el sistema económico. La manera por la cual se realiza la intervención del Estado está condicionada por su configuración espacial. pues detenta los instrumentos para realizar esta labor. Hoy el mercado no logra equilibrarse sin la intervención del Estado.

Es npacio y el movimiento de las comradicciones 197 ésta. Hay diferentes niveles de Estado: la federación. el interés de uno de esos niveles no es el de los demás y los resultados de una misma acción no serán los mismos para los diferentes niveles. 7 . una relación dialéctica entre el Estado y el mercado. los municipios. por ejemplo. pero eso no elimina el hecho de que el Estado ejerza su ayuda al mercado. Muchas veces. Hay en todos los casos. la que llevó a la ciudad de Sao Paulo a tener las dimensiones que presenta hoy. los estados federados.

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mediante la misma combinación. pues corremos siempre el riesgo de ver echar por tierra nuestro raciocinio lógico o nuestra generalización. Hay entre los fenómenos que pertenecen al campo de la geografía. entran como factores apreciables la presión poblacional. la búsqueda de principios generales llamados leyes. la producción y su distribución. la riqueza nacional o el deseo de . que habría de conducirlos a la sobre-estimación de leyes rígidas. no debe ser esa nuestra mayor preocupación. Hasta en el deseo de afinnamos como ciencia autónoma. En él. una rigidez ineludible.9 Geografía General (no determinista) y_ Geografía Regional La preocupación de algunos de los defensores de la inclusión de la geografía en el esquema de las disciplinas autónomas. Al querer adoptar. resultantes de un juego inusitado o inesperado de los mismos elementos. a través de este camino engaf\oso. El problema de la supcrpoblación es sintomático. conseguir i d~ntico resu ltado en cualquier punto de la Tierra. Sin embargo. creyendo poder. . los llevaría a admitir. incorporaban así un concepto equívoco de causalidad. según esta hipótesis. pero hay tambi~n muchos imponderables. derivadas de relaciones pem1anentes entre los elementos de la composición geogr~lica. un sinnúmero de asuntos susceptibles de ser medidos. el geógrafo no debe tener como preocupación dominante en su actividad. lo cual dificulta toda y cualquier generalización. la existencia de un deLem1inismo que la observación demostró imposible de verificar. frente a realidades bien diferentes.

ni que ganen así una fisonomía similar. mientras tanto. todo un conjunto de causas que. cuyas características geográficas son muy diferentes. podemos decir humana. los paises más densamente poblados los de mayor tasa inmigratoria? Y viceversa. Según P. a priori tanto cuanto pueda. lo que vemos es la diversidad. Es necesario no olvidar que participan tambi~n del juego datos. ¿Serán. las creencias o las costumbres que influyen diferentemente en el cómputo final. Son tantos los matices con que se presentan en la realidad las construcciones idealmente ho mo g~neas. Ni estos factores se combinan de igual fonna ni pueden. es necesario sin embargo. Buscadas con afán por los que tenían prisa de ver la geogmfía como ciencia autónoma. Son un peligro y pueden ser la desgracia de nuestra ciencia. tener en cuenta la posición. tales generalizaciones. que a veces no son ni materiales. por eso mismo. para un estado de civilización detenninada. no conduce a que estén organizadas de la misma fonna por el hombre.100 1Metamotfosis del espacio habitado bienestar del pueblo. para una explicación geográfica total de los paisajes. vegetación. ¿los más escasamente habitados los de mayor absorción? ¿Tendrán siempre las puertas cerradas para que no puedan salir sus habitantes las naciones que más producen? Es evidente que no. Ya Gallois (1908. de clima. Lo que la realidad nos muestra es que el hecho de que dos o más regiones rengan idénticas condiciones naturales. como las convicciones religiosas o ideológicas. en regiones como la llamada cuenca parisina. p. cuya opinión es muy discutida. cuyas constantes naturales. etc. detem1inar el resultado en esta o aquella situación. Por el contrario. La tarea del geógrafo tiene que ser. pueden ser comparables. la fac ilidad de comunicación. 223) afinnaba que "entre las condiciones impuestas por la naturaleza a la actividad humana. Por de otra parte podemos encontrar una cierta unidad. tambi~n pueden transfonnarse en un motivo de dcscr~d ilo. Gourou.. como la indicada por Gottman ( 1952) entre Marruecos y California. la de evitar. que sería una vana teme ridad organizar ecuac iones definidas. en cada época. debemos tener . de antemano. pueden conceder ventajas a una región o a un sitio detenninado". solamente porque los elementos participantes son los mismos.

en ese sentido. tanto de sus estructuras como de sus dinamismos. j unto con las propias diferencias estructurales de lugar a lugar. (A. Puede darse el caso de una coincidencia persistente. Lo que se verilica. si se subordinase con las manos atadas a los ritmos de la naturaleza. no existen las fatalidades sino voluntades humanas. 1945. cada cual manteniendo su individualidad. pero como ejemplo aislado. de una analogfa. . porque existen otros elementos del juego. el hombre puede alterar sustanciahnentc el cuadro que le sería impuesto. 31). relaciones constantes entre dos o más fenómenos concretos. Para creer en la geografía general. No se puede predecir de antemano la naturaleza de las relaciones que se plantear{. constituye el gem1en de la diferenciación del mundo y de su reparto en conjuntos regionales. Hoy. por lo que podemos afi rmar que la superficie del Globo es un verdadero mosaico de regiones. Como subraya Demangcon. con énfasis. medio geográfico. Dcmangeon. cuadro selectivo que se interpone entre los elementos físicos y humanos y condiciona sus relaciones. sino como el estudio del conjunto de los diferentes factores. y verificar por otra parte. Ésto. No se cncontrarfan. con los recursos que la técnica le dió. no se la debe considerar descosa de encontrar relaciones penuancntes de causa y efecto entre los fenómenos. e implican consecuencias también diferentes. sus potenciales de combinación. al contrario. Por eso los grupos humanos no se organizan igual. Su acción.Geografía General (no determinista) y Geograffa Regional! 101 muy en cuenta la civilización. depende en gran medida de su medio.ín en un determinado territorio solamente por considerar sus condiciones naturales y las técnicas aportadas por el grupo que se va a instalar en él. No hay determinismo absoluto sino apenas posibilidades que la iniciativa humana crea. es la presencia de combinaciones sorprendentemente nuevas. muchos de los cuales no se pueden medir ya que actúan de fom1a diferente. ni valoran el espacio de que disponen de igual fom1a. por eso mismo. p. que no bastará para elevarlo a la categorfa de ley.

y acentua sólo una de las apariencias más visibles. segu ros sin embargo. La geograffa humana general suministrará pues un material más que necesario para el propio análisis regional. fijas. Le Lannou puntualizaba. por el contrario. que nos conducirán a considerar la propia mecánica del mundo como un todo.. sino porque nos plantea una idea de cómo los diferentes elementos del enunciado pueden entrar en composición. 279). El estudio regional presenta muchas veces planteamientos engañosos.) y de una naturaleza tal que pemlile aclarar singulannente muchas lagunas del estudio regional. por eso mismo. 1949.. no sólo porque sugiere diferentes conceptos. estudiar estos fenómenos a escala planetaria. sino. el juego de las inlluencias recíprocas. Cada lugar es hoy solidario de todos los demás lugares y es ese encadenam iento que plantea la base de las explicaciones. desde los años cuarenta las siguientes ventajas de la geografía humana general: * sirve para construir cuadros metódicos de observación. para definir los tipos. * los estudios son de una naturaleza tal que nos sum inistran técnicas seguras. para convertir los hechos en fónnulas y reducirlos a datos comparables entre sf. Sus enseñanzas son indispensables. La segu ridad de que es imposible reduci r los fenómenos geográficos a esquemas predeterm inados o a fórmula:.102 1 MewmOJfosis del c•spacio habitado Nuestra preocupación no debe ser. si queremos conocer los fenómenos naturales. cada vez más necesarias para nuestros trabajos regionales. demográficos o económicos que contribuyen a caracterizar nuestro objeto. desde una perspectiva diferente de la de un simple aficionado (Le Lannou. * exige el exan1en y la confrontación de ejemplos de todo el planeta {. p.. de que sus combinaciones locales serán muy diversas. es decir.. la de clasificar los hechos geográficos dentro de fórmulas definidas. pem1itirá la fonnulación de una geografía . Seguros también que la comprensión de lo que pasa en cada lugar es indispensable para el entendimiento de procesos a niveles mucho más amplios.

es decir un fin en sí misma. como si ellos pudieran tener existencia fuera del conjunto a que pertenecen. medios o regiones que las combinaciones físicas. que se eleva por encima de los casos regionales para considerar la estructura y el juego de los factores que entran en combinación en la superficie del planeta " (A. mediante la combinación de recursos que están a su alcance. esperanzada en destacar hechos simples para su estudio. son un factor de diferenciación y organización. Decía Cholley que sólo hay dos puntos de vista cuando se estudia geografía: el de la geografía general y el de la geografía regional. Tenemos pues el mundo repartido en organizaciones regionales que constituyen los mejores rasgos de la presencia del hombre sobre la Tierra. . donde se incluyen los elementos geográficos y su aptitud para entrar en combinación. Sobre una detemtinada fracción del territorio un grupo humano se dedica a la organización del espacio que dispone y a partir de las condiciones existentes o adicionales. que dejará de ser la que investiga las leyes absolutas que regulan los hechos gcográl1cos. p. y la capacidad de que disponen para desarrollarlos en su medio. va a fonnar su medio de vida y su paisaje. indispensables para la cohesión de las investigaciones y para la conservación del espíritu geográfico (Le Lannou. Los esfuerzos de los grupos humanos para alim1arse. Esta últi ma "se propone reconocer y estudiar los diferentes dominios. todos los geógrafos parecen estar de acuerdo en que nuestra disciplina debe dedicarse a las realizaciones de los grupos humanos sobre nuestro planeta. más que un fin en sí. 1951. A lo largo de sus divergencias conceptuales. 1949. p. apreciación y valorización. para dedicarse al estudio de la estructura más general. No debemos preocupamos pues. de una geograffa general clasificadora. es decir un método. 279). debería ser un ejercicio y un control. la geografía general física y humana.Geografía Genl'ral (no determinista) y Geograffa Regional/103 general menos ambiciosa. 29). biológicas y humanas han hecho aparecer en la superficie del planeta. y por otra parte. La geografía humana general. combinando con él sus aplitudcs o borrando tanto como le ~ca posible sus in_nuencias. subordinándose o imponiéndose a los imperativos del medio físico. Cholley.

la geografía general tiene que ser constantemente renovada. p. no sabríamos al estudiarlos como separar un elemento. subordinada al conocimiento de contextos más amplios. ParJ ser válida. porque si una suministra a la otra un inventario de posibilidades previstas en el presente. renovada. la llamada geografía general. las cuales usará como punto de partida para sus investigaciones. recibe por otra parte a través de los estudios in concreto. La geografía general es un capítulo introductorio indispensable y de su renovación depende la capacidad de a1ejar el riesgo de explicaciones detenninistas. p. cuyo ordenamiento constituye un todo complejo y una realidad definida.104 1 Metamorfosis del espacio habifaclo de acuerdo con los niveles de civilización material a que hubiera llegado. Si podemos admitir como R. de hecho. Lo correcto en geografía es no perseguir seguridades en las posibilidades admitidas. cuales son sus componentes próximos o distantes y cómo entran en combinación. el hecho geográfico. a la luz de una historia en constante movimiento. un espacio "in concreto". Como operación de análisis. Al contrario de lo que pensaba Vallaux ( 1929. un nuevo subsidio para sus nuevas deducciones. Su fom1ación depende de un todo mucho más complejo. pues cs. En una área detcmlinada o en un dctenninado lugar. se ayudan mutuamente. 173) que no veía conexión posible entre ellas. si es cierto que apenas constituye un eslabón en la cadena de fuerzas que actuan conjuntamente en una dirección concreta pero que ultrapasan la escala del lugar. más fáci l desmentir que confirmar pronósticos que se afirman en experiencias pasadas. 9 1) que "los hechos sólo adquieren verdadera signiticación geográfica concebidos en función del encuadre regional". y la llamada geografía regional. Clozicr ( 1942. . Las condiciones naturales y las realizaciones humanas forman pues una red de relaciones. la investigación geográfica tiende a verificar en la síntesis.

1 La definición del espacio es una de las tareas m:is difíciles y ha desafiado a los especialistas de las respectivas disciplinas explicativas y nonnativas. una definición que es operacional y al mismo tiempo fundada en lo real. caminos. b) la dinámica social o el conjunto de relaciones que definen una sociedad en un momento detem1inado. canales. a través de sucesivos "sistemas de ingenieña". 10. Proponemos aquí.1. desde la gcograffa hasta la planificación territorial. por la disposición de los elementos naturales y artificiales de uso social sobre el te rritorio: plantaciones. puertos y aeropuertos.JO De la teoría a la práctica: un modelo analítico 10.1 La definición del espacio 10. 8 . etc. comerciales e industriales. varía la disposición de esos objetos sobre el territorio. A cada momento histórico. El conjunto de los objetos creados fonna el medio técnico.1. · 10. es decir.2 El espacio está fonnado por dos componentes que interactúan continuamente: a) la configuración territorial.3 La conliguración territorial o configuración espacial está confom1ada tal como ya describimos. más o menos modillcaclos por la acción consciente del hombre. De esa definición depende el buen resultado de los análisis de la situación y de los enfoques prospectivos. redes de comunicación. el conjunto de datos naturales. edificios residenciales. sobre el cual se basa la producción y evoluciona en función de ~sta.1.

Un análisis evolutivo de un sistema urbano. asf mismo. mineros.6 De ese modo. El conjunto de ciudades y de infraestructuras de transporte y comunicaciones fonnan el verdadero annazón de la economía. Su estudio es fundamental para comprender las articulaciones entre las diversas fracciones del espacio. estratégicos. lo que pasa en los subcspacios no urbanos tiene una lógica propia. entre la configuración territorial y las relaciones sociales. es decir. Aunque no fuera así. .4 La dinám ica social es planteada por el conjunto de variables económicas.1. la red urbana tiene un papel fundamental en la organización del espacio. que a cada momento histó rico dan un significado y unos valores específicos al medio t~cnico creado por el hombre. pcm1ite reconocer las diversas dinámicas espaciales en diferentes momentos. 10.1 . es deci r.7 Es evidente que el estudio de la red urbana es insuficiente para conocer la dinámica espacial de un área. La evolución de las condiciones y de los resultados de la producción agrícola y mineral.106 1 Metam01[osis ele: espacio habitado 10. que influye sobre el sistema urbano. pues asegura la integración entre fijos y flujos. 10. Naturalamente esas relaciones también son interurbanas. culturales. urbanos. nos da pautas al futuro. la expansión de los medios de circulación y el movimiento asf generado son igualmente datos esenciales para la comprensión de un espacio detem1inado. políticas.1. sobre todo cuando buena parte de los procesos racionales se orientan fuera del territorio estudiado. 10. cte. De esos solamente el subcspacio urbano tiene las condiciones requeridas (el aparato terciario) para mantener relaciones con los demás subespacios. bajo esta óptica. a la configuración territorial. De este modo su estudio exclusivo puede Uevar a resultados fragmentados y posiblemente falsos.. etc. y.5 El espacio total está constituido por subespacios: agrícolas. 1.

2. y hasta en el exterior. cualitativa y cuantitativamente. tener en cuenta los flujos de naturaleza internacional. Es más.5 Así. etc. del mismo modo que hay una sociedad global.conomfa se mundializa.2.2.) también son indivisibles. y lo hacen bajo auspicios que no siempre competen al Estado federado. y hasta los municipios. 10. y las infraestruturas que integran el territorio (carreteras. 10.2. 10.2 En un país de economía integrada y donde el Estado centraliza los recursos y decisiones. también pueden crear flujos. b) el uso. sino a la Unión. como ahora. cuando la e. obligaLOriamente. de naturaleza nacional. como condición sine qua non para que se puedan plantear la producción.3 Como la economía está en frecuente mutación. cada vez más generalizado y necesario de capita1es constantes fijos. en gran parte. la circulación y el consumo. se deben. los flujos son cada vez más. Las leyes que regulan la sociedad (el conjunto de relaciones sociales) rigen sobre el pafs como un todo. de forma indivisible. el uso del territorio de un Estado federal es. y no raras veces para responder a proyectos nacionales. 10.1 La organización espacial correspondiente a una región o a una unidad político-administrativa de un país no se plantea de fonna autónoma. resultado de flujos generados fuera de él. muchos de los cuales todavía están subordinados.4 En la fase actual de la historia mundial.De lateorfa a la práctica: un modelo a11alf1ico 1 107 10.2. En otras .2 Estado y Federación 10. El Estado federado. debido esencialmente a dos factores: a) la extensión de la división internacional del trabajo a las más diversas instancias de producción. las infraestructuras de apoyo se renuevan instantáneamente. Para cada país. hay también un espacio total. y que escapan al control de sus instituciones. los datos referidos en los dos ítcms anteriores son de gran importancia.

según . El espacio está. en las condiciones actuales. y enfatiza un factor cuya importancia e ra menor en el primer período.108/ Mctamo. 10. se impone un esfuerzo de periodización.3 Necesidad de una periodización 10.1 Para que el estudio pueda alcanzar sus objetivos. además de los que se refieren a la proria área estudiada.3.fosis del espacio habitado palabras. como vimos. interpretar el presente como resultado de un proceso e indicar posibles lfneas de evolución. en el trabajo de empirización de categorías. Es la única mane ra de no despreciar relevantes factores de explicación. El hecho de que los cambios operados en el espacio raramente eliminan de una vez los rasgos materiales del pasado. grosso modo. Asf. ya sea para fines de intervención o de planeamicnto. donde el j uego interno de las variables can1bia. En cada fase. en buena parte. Por eso. fonnado. tiene que tener en cuenta factores internacionales y nacionales.2 Cada período tiene una fase ascendente y una descendente. no se nos escape. la organización del espacio provincial es. el análisis debe tomar en cuenta los diversos niveles de origen de las variables. obliga a reconsiderar las fases respectivas de instalación de nuevos instrumentos de trabajo y de creación de nuevos medios de trabajo. por s istemas de ingeniería y flujos de relaciones. 10. De ese modo se reconocen las tendencias y se está en condiciones de imaginar las posibles líneas de evolución. las combinaciones entre flujos y fijos. un estado de la Federación por ejemplo.3 Una periodización que interese a una región. La periodización es indispensable para que.3. dictada desde afuera.3. 10. es decir. no son las mismas según los períodos. aunque estos aparentemente no cambien. los cuales funcionan como verdadera condición del desarrollo social. Aquellos dejan su marca concreta en los obj etos geográficos materiales que fonnan la configuración territorial y los paisajes. las relaciones sociales no son de la misma naturaleza.

la pieza esencial del estudio será el análisis de la situación actual en que no apenas se identifican . en sus aspectos genéticos y presentes. la comprensión de lo que pasa en cada uno de ellos exige que se tengan en cuenta las diversas divisiones del trabajo. permitir reconocer tendencias. Cada división del trabajo cam bia el uso del territorio en virtud de Jos tipos de producción exigido por las técnicas directamente utilizadas y por las fonnas cómo se ejercen las diversas instancias de producción. 10. es decir. etc . de los elementos que explican la siluación actual. también.4.2 Las tendencias son la unión indispensable entre esas dos órdenes de cuestiones. el problema del cambio de valor de cada variable. b) la fijación de metas construidas sobre la base de probables interrelaciones.4.. 10. de fonna específica en cada país. De ese modo. 10. se puede hablar de una división interna (nacional) del trabajo. al exigir nuevos objetos geográficos (casas. ind ispensable también a tener en cuenta.) y al atribuir nuevos valores a los objetos preexistentes. Eso nos dará igualmente el conocimiento de los procesos subyacentes a la realidad y debe.. Como no todos los lugares están afectados igualmente por los efectos de las sucesivas divisiones del trabajo.4 Un esquema operacional: el análisis de la situación actual 10.4 Aquí el problema de la división del trabajo abarca toda su dimensión. y aseguran un carácter realista a las propuestas de cambio. El problema de las demás escalas geográficas es también relevante. en función del nivel territorial de análisis escogido. dentro del territorio nacional. Como la división internacional del trabajo se ejerce.3.1 La fom1ulación de un escenario de organización espacial exige dos series paralelas de cuestiones: a) el conocimiento de la situación presente.De la teorfa a la práctica: un modelo analftico 1 109 los momentos.

* La distinción entre evolución "espontánea".4. y de la evolución "dirigida" o planilicada.1JO 1 Metam01josis del espacio habitado los aspectos de estructura si no también las tendencias aparentes o encubiertas tras el presente. de los servicios.5 El análisis de contenido se esforzará en identificar: * Una caracterización de la evolución del contexto y de sus variables.3 El análisis de la s ituación actual deberá hacerse desde los principios básicos enunciados antes y constará esencialmente de: *estudio fonn al (estadístico y documental) * análisis de contenido * tentativa de periodización de identificación de las tendencias *definición de la problemática actual. derivada principalmente de las fuerzas del mercado. 10. con la identil1cación de sus respectivas causas. . * Los efectos recíprocos entre los diversos tipos de evolución.4. de las infraestruturas y de los hombres.4. 10.4 El estudio fom1al considerará los aspectos cuantitativos y cualitativos concernientes a: * Distribución espacial de las actividades materiales. 10. * Las condiciones de evolución reciente y aclual. * F lujos generados por las acti vidades y po r la presencia de una población: vías y medios de transporte y comunicación.

fundado en hechos concretos nos indicará el mejor camino hacia una geografia que explique lo real y tenga asf. etc. *La identificación de las tendencias generadas en cada período y de las rupturas que marcan el paso de un período a otro.4. administrativas. * El papel del poder público. de los factores de evolución y de mutación. dentro de esa evolución. económicas.7 En el estudio de la problemática actual de la organización espacial se valorará particularmente: * La concentración geográfica de las actividades y sus consecuencias sociales. económicas.: * Las perspectivas de una evolución ''espontánea" y sus componentes espcculativos. así.De·la teorfa a la práctica: un modelo ana/{tico 1 111 10.4. un importante papel prospcctivo. 10. recientes o no y sus consecuencias sociales. * Las características de cada período. * La identificación. .6 Los dos grupos de análisis indicados precedentemente deberán pcnnitir una nueva serie de análisis. * Las principales consecuencias relacionadas con los ftems precedentes. * Las actividades de control externo. administrativas. en sus diversos niveles. que conduzcan a definir paralelamente: * La periodización de la evolución.. etc. Creemos que ese análisis.

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en 1995 en las universidades Estadual do Centro Oeste (Bahia) y Federal de Sergipe. Entre 1974 y 1976. en la Universidad Nacional de lngenierla de Lima.ntos (Brotas de Macaúbas. de Passo Fundo. Estadual do Cear~. a partir de la expansión demográfica y urbana y del desarrollo cientffico y realizo~ un repo~so de los conceptos tradicionales de la Geograffa a la luz de estas metamorfosis. Entre 1979 y 1983. en que pasó a la Universidad Federal de Bahía hasta que tuvo que exiliarse al advenimiento del régimen militar en Bras1l. jerarqufa urbana. en Tann. en la Columbia University. En 1973. En 1976. en la Université de Toulouse-le-Mirail. lo que constituye una gran aportación a la bibliograffa geográfica en lengua castellana. ciudad. Introduce la renovación necesaria de la Geografía. y en 1996. en la Universidad Central.-ausa: en 1980. en Canadá.nia.. en 1994. En primer lugdr plantea el redescubrimiento y remodelac1ón de la superficie terrestre a partir de la implant. en la Universidad de Buenos Aires. se licenció en derecho en la Universidad Federal <ie Bahía. en 1992. Ha recibido varios doctorados honoris <. de nuevo fue profesOJr titular de la Universidad Federal de Rio de Janciro y desde 1983lo es de la de sao Pau!o. Entre 1971 y 1972 enseM en el Massachussets lnstitute of Techno!ogy. supone su primera traducción extranjera. en la Universidad de Toron:o. en 1958.TEXTOS D E GEOGRAF A Este librC'I.() 9 . entre lo estátiCO y lo dinámico. Dos anos antes. Se doctoró en Geografla en la Universidad de Strasbourg (Francia). inició su labor docente en Geografía hum¡¡na en la Universidad Católica de Salvador. Finalmeó"lte plantea la necesidad de superación de las dualidades tradicionales de la Geograffa. y en 1977 en Estados Unidos. En 1974.. en: re otros honores dispensados en su país. en diversas lenguas. ISBN 84-281-<)890.~ción del periodo técnico científico. Milton Santos concreta en éi los principios que habfa señalado en su nuevd geogro~ffa. que ya ha alcanzado cuatro ediciones en Brasil. recibió el premio internacional de Geografla Vautrin Lud. en el Festivallntemacional de Geograffa de Saint-Dié des Vosges y !a Medalla del Mérito de la Universidad de la Habana. avanzando un nuevo modelo analflll:o Mihon de Almeidll S. en 1948. para a continuación analizar detalladamente los cambios que ello entrana para la disciplina geográfica. Bordeaux y Parfs. Además en 1994. Durante esl<l ingente labor docente ha realizado tilmbién una importante tarea investigadora que ha fructificado en la publicación de 44 libros. 1926). Región. ya plenamente reintegrado al B~il. en Venezuela. Entre 1964 y 1971 enseñó sucesivamente en las universidades de Toulouse. y de Barcelona. en Estados Unidos. MetMnorfosis del espKio habitlldo. detalla las metamorfosis del espacio mundial. en la Universidad de Dar es Salaam. en la Universidad Complutense de Madrid. en 1964. en las universidades de Rio Grande do Sul. en la Universidad Federal de Bahia. escindida Pntre flsica y humana. en 1986. entre lo general y lo regional. Brasil. hasta 1960. Bahía. Entre 1972 y 1973. paisaje y espacio en todas sus implicaciones son los principales conceptos analizados. nuevamente en Venezuela. en 1956. 71 capitulas y partes de libros colectivos y 231 articulas. de New York.