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El Universo es todo aquello que nos rodea: materia, energa, espacio y tiempo.

El Universo contiene galaxias, cmulos de galaxias y estructuras de mayor


tamao llamadas supercmulos, adems de materia intergalctica. Todava no
sabemos con exactitud la magnitud del Universo, a pesar de la avanzada
tecnologa disponible en la actualidad..
El 90% del Universo es materia oscura
La Teora del Big Bang dice que hace unos 15.000 millones de aos la materia
tena una densidad y una temperatura infinitas. Hubo una explosin violenta y,
desde entonces, el universo va perdiendo densidad y temperatura.
Las Nebulosas son gigantescas nubes de polvo y gases con forma no definida
y luminosidades caractersticas.
Las Galaxias estn formadas por estrellas, gases y polvo, tienen
luminosidades caractersticas.
En el Universo se han identificado ms de 100.000 galaxias.
Segn su forma se clasifican en:
Elpticas.-Tiene un perfil globular, son las ms conocidas.
Espirales.-Tienen un ncleo esfrico y brazos de tipo variable
Barradas.-Igual que las espirales pero en el centro tienen forma de barra.
Irregulares.-Con forma alargada y amorfa, son las ms abundantes
Enanas esferoidales.-Pequeas y con poca luz.
Cada cuerpo de una galaxia se mueve a causa de la atraccin de los otros. En
general hay, adems, un movimiento ms amplio que hace que todo junto gire
alrededor del centro.
La galaxia de Andrmeda y muchas otras galaxias como la Va Lctea, nuestra
galaxia, forman el Grupo Local. ste y otros grupos, como el de la Osa Mayor,
forma el cmulo de Virgo. ste cmulo junto con otros se unen en un
supercmulo formado por miles de galaxias.
El Universo est formado por grandes agrupaciones distribuidas irregularmente
por el espacio.
El Sistema Solar est formado por una estrella central, el Sol, los cuerpos que
le acompaan y el espacio que queda entre ellos.

Nueve planetas giran alrededor del Sol: Mercurio, Venus, la Tierra, Marte,
Jpiter, Saturno, Urano, Neptuno y Plutn (ste desde 2006 no pertenece al
Sistema Solar). La Tierra es nuestro planeta y tiene un satlite, la Luna.
Algunos planetas tienen satlites, otros no.
Los asteroides son rocas ms pequeas que tambin giran, la mayora entre
Marte y Jpiter. Adems, estn los cometas que se acercan y se alejan mucho
del Sol.
El Sol.
Es la estrella ms cercana a la Tierra y el mayor elemento del Sistema Solar.
Las estrellas son los nicos cuerpos del Universo que emiten luz. El Sol es
tambin nuestra principal fuente de energa, que se manifesta, sobre todo, en
forma de luz y calor.
El Sol contiene ms del 99% de toda la materia del Sistema Solar. Ejerce una
fuerte atraccin gravitatoria sobre los planetas y los hace girar a su alrededor.
La temperatura de la superficie del sol es de 9.000C. En ella se pueden
observar manchas, protuberancias y fulguraciones.
Los planetas interiores.
Mercurio es el planeta ms cercano al Sol y el segundo ms pequeo del
Sistema Solar. Mercurio es menor que la Tierra, pero ms grande que la Luna.
Como todos los planetas interiores son rocosos y pequeos
Si nos situsemos sobre Mercurio, el Sol nos parecera dos veces y media ms
grande. El cielo, sin embargo, lo veramos siempre negro, porque no tiene
atmsfera que pueda dispersar la luz.

La superficie de Mercurio es semejante a la de la Luna. El paisaje est lleno de


crteres y grietas, en medio de marcas ocasionadas por los impactos de los
meteoritos.
Venus es el segundo planeta del Sistema Solar y el ms semejante a La Tierra
por su tamao, masa, densidad y volumen. Los dos se formaron en la misma
poca, a partir de la misma nebulosa.
Sin embargo, es diferente de la Tierra. No tiene ocanos y su densa atmsfera
provoca un efecto invernadero que eleva la temperatura hasta los 480 C. Es
abrasador.
Venus tiene muchos volcanes. El 85% del planeta est cubierto por roca
volcnica. La lava ha creado surcos, algunos muy largos. Hay uno de 7.000
km.enus es el segundo planeta del Sistema Solar y el ms semejante a La
Tierra por su tamao, masa, densidad y volumen. Los dos se formaron en la
misma poca, a partir de la misma nebulosa.
Sin embargo, es diferente de la Tierra. No tiene ocanos y su densa atmsfera
provoca un efecto invernadero que eleva la temperatura hasta los 480 C. Es
abrasador.
Venus tiene muchos volcanes. El 85% del planeta est cubierto por roca
volcnica. La lava ha creado surcos, algunos muy largos. Hay uno de 7.000 km.
La Tierra es nuestro planeta y el nico habitado. Est en la ecosfera, un
espacio que rodea al Sol y que tiene las condiciones necesarias para que exista
vida.
La Tierra es el mayor de los planetas rocosos. Eso hace que pueda retener una
capa de gases, la atmsfera, que dispersa la luz y absorbe calor. De da evita
que la Tierra se caliente demasiado y, de noche, que se enfre.

La Tierra no es una esfera perfecta, sino que tiene forma de pera. Clculos
basados en las perturbaciones de las rbitas de los satlites artificiales revelan
que el ecuador se engrosa 21 km; el polo norte est dilatado 10 m y el polo sur
est hundido unos 31 metros.
Marte es el cuarto planeta del Sistema Solar. Conocido como el planeta rojo
por sus tonos rosados, los romanos lo identificaban con la sangre y le pusieron
el nombre de su dios de la guerra.
El planeta Marte tiene una atmsfera muy fina, formada principalmente por
dixido de carbono, que se congela alternativamente en cada uno de los polos.
Contiene slo un 0,03% de agua, mil veces menos que la Tierra.
Los estudios demuestran que Marte tuvo una atmsfera ms compacta, con
nubes y precipitaciones que formaban ros. Sobre la superficie se adivinan
surcos, islas y costas. Las grandes diferencias de temperatura provocan
vientos fuertes. La erosin del suelo ayuda a formar tempestades de polvo y
arena que degradan todava ms la superficie.
Jpiter es el planeta ms grande del Sistema Solar, tiene ms materia que
todos los otros planetas juntos y su volumen es mil veces el de la Tierra.
Jpiter tiene un tenue sistema de anillos, invisible desde la Tierra. Tambin
tiene 16 satlites. Cuatro de ellos fueron descubiertos por Galileo en 1610. Era
la primera vez que alguien observaba el cielo con un telescopio.
Jpiter tiene una composicin semejante a la del Sol, formada por hidrgeno,
helio y pequeas cantidades de amonaco, metano, vapor de agua y otros
compuestos.
Los planetas exteriores.
Saturno es el segundo planeta ms grande del Sistema Solar y el nico con
anillos visibles desde la Tierra. Se ve claramente achatado por los polos a
causa de la rpida rotacin.

La atmsfera es de hidrgeno, con un poco de helio y metano. Es el nico


planeta que tiene una densidad menor que el agua. Si encontrsemos un
ocano suficientemente grande, Saturno flotara.
El color amarillento de las nubes tiene bandas de otros colores, como Jpiter,
pero no tan marcadas. Cerca del ecuador de Saturno el viento sopla a 500
Km/h.
Urano es el sptimo planeta desde el Sol y el tercero ms grande del Sistema
Solar. Urano es tambin el primero que se descubri gracias al telescopio.
La atmsfera de Urano est formada por hidrgeno, metano y otros
hidrocarburos. El metano absorbe la luz roja, por eso refleja los tonos azules y
verdes.
Urano est inclinado de manera que el ecuador hace casi ngulo recto, 98 ,
con la trayectoria de la rbita. Esto hace que en algunos momentos la parte
ms caliente, encarada al Sol, sea uno de los polos.
Su distancia al Sol es el doble que la de Saturno. Est tan lejos que, desde
Urano, el Sol parece una estrella ms. Aunque, mucho ms brillante que las
otras.
Otros Astros