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PLAN

DE
FORMACION INICIAL

COOPERADORES SALESIANOS:

VOCACION Y MISION
Carpeta 2

ASOCIACION DE COOPERADORES SALESIANOS-ESPAA

Han colaborado en la preparacin de estos materiales


Cooperadores, Delegados y Delegadas de todas las Inspectoras
de Espaa.
Redaccin final: Equipo Carpetas-92
Direccin del Equipo: Andreu Ibarz, Cooperador.
Edicin: Jess Mairal, SDB.

Edicin extracomercial (materiales para uso interno)


Asociacin de Cooperadores Salesianos - Conferencia Nacional, 1993.
Reservados todos los derechos.
Esita: Secretara Ejecutiva Nacional,
el Alcal, 211, of. 11. - 28028 MADRID.
Composicin e impresin: M.G. Comunicacin Grfica - Madrid

Capitulo Primero

LOS COOPERADORES SALESIANOS


EN LA IGLESIA

LOS COOPERADORES SALESIANOS


EN LA IGLESIA.
OBJETIVOS GENERALES
1. Tomar conciencia de que un Cooperador Salesiano es un cristiano que vive desde una identidad
vocacional.
2. Conocer, de forma inicial, pero en su conjunto, los principales rasgos de esa identidad
vocacional.
3. Redescubrimos corno miembros activos de la Iglesia y corresponsables de su misin
UNIDADES
Unidad 11: La vocacin cristiana (1 sesin).
Unidad 21: El Bautizado, miembro de la Iglesia (3 sesiones).
Unidad 31: El Cooperador, laico salesiano: realidad y vocacin (2 sesiones).
Unidad 4a: Miembros de una gran Familia (2 sesiones).
Unidad 5': Carcter eclesial de nuestra Asociacin (1 sesin).

METODOLOGA
El grupo en formacin y el animador han de ser conscientes del cambio de etapa, antes de iniciar el
estudio de esta Carpeta. O sea, hay que situarse con lucidez dentro del Plan General de Formacin
Inicial, a travs del conocimiento de sus objetivos, contenidos, metodologa... (cfr. Carpeta 0)
Por otra parte, nos predispondremos a un trabajo con diferencias objetivas respecto a la Carpeta 1.
Especialmente: una mayor extensin temtica; un mayor pluralismo de estilos, -aunque se han
asegurado unos mnimos-, motivado por la implicacin de diversos autores y colaboraciones; una
exigencia ms rigurosa, a la hora de un trabajo de comprensin-estudio del tema y, a la vez, un
esfuerzo de revisin de nuestra vida; reiteradas sugerencias metodolgicas, varias de ellas incidiendo
en la necesidad de contrastar determinados aspectos con personas que los vivan...
Hay que tener presente que la primera parte de esta Carpeta profundiza los aspectos y contenidos
directos o referenciales del Captulo primero de RVA. Por eso, se ha de tener presente una doble
opcin metodolgica:
a) llegar a las ideas fundamentales y su incidencia en nuestra vida, sin querer "agotar" la
totalidad de la temtica; de hecho, en otras partes se van trabajando de nuevo estos puntos;
b) relacionar con frecuencia los aspectos de las diferentes unidades de esta parte.

LA VOCACIN CRISTIANA

L OBJETIVOS
1. Ser conscientes de que todos somos llamados a una vocacin.
2. Redescubrir que, desde eI Bautismo, soy llamado por Jess.
3. Plantear la importancia de vivir la vida como vocacin.

II. MOTIVACIN
La vocacin no es un asunto de unas pocas personas, sine de todas sin excepcin. Lo que ocurre es
que, de tanto utilizar esta palabra para casos muy concretes, los seglares no acabamos de percibir
nuestro camino como vocacin o llamada de Dios.
Decir que todos tenemos vocacin equivale a afirmar que Dios nos hace una Ilamada a todos y a
cada uno de los seres humanos. Todo lo que somos es fruto de la llamada de Dios. Nuestras
capacidades son fruto de la vocacin de Dios. Nuestra fe es vocacin de Dios. Se trata de un profundo
misterio: todo lo que hay en m es llamada de Dios y, por tanto, vocacin de Dios.
Dios nos llama a colaborar con l, en un puesto original e irreemplazable: a travs de nosotros, la
Iglesia est presente en los ms variados sectores del mundo, como signo y fuente de esperanza y amor.
Nuestra vida debe ser una respuesta fiel a este plan de Dios.

III.

METODOLOGA

La unidad se desarrollar en un solo encuentro. Es preferible que la lectura de los contenidos se


haga antes de la reunin. Las pistas de reflexin y dilogo han de centrarse en el tema, sin entrar en
otros aspectos de la vocacin especfica del laico y del Cooperador, que se vern en otros temas.
Es fundamental entender que este primer tema se plantea como sntesis y como nexo. Es decir, el
actual Plan de Formacin Inicial de los Cooperadores Salesianos dice con toda claridad que la
Etapa de Profundizacin empieza con un Encuentro sobre la Vocacin (cfr. Carpeta 0 "Metodologa" - pp. 6 y 34-35). El tema de la Vocacin en ningn caso quedara suficientemente
reflexionado partiendo nicamente de las pginas que siguen. Si no se pudiera participar en el citado
Encuentro, bsquese una dinmica alternativa para conseguir los principales objetivos y contenidos que
se desean alcanzar.

IV.

CONTENIDOS 4.1. La

vocacin: su significado
El uso corriente del trmino "vocacin" ha hecho que se emplee de manera indistinta para diversas
situaciones de la vida: se tiene "vocacin" de mdico, de enfermera, de profesor... Pero, en su
significado inicial, no era as.
La palabra "vocacin" viene del verbo latino "votare", que quiere decir "llamar".
En el Antiguo Testamento, se habla de vocacin, tanto personal como colectiva, en el sentido de una
llamada a existir y a encontrarse con el nico Dios verdadero.

En el Nuevo Testamento, "vocacin" es la llamada a seguir a Cristo y a llevar a los hombres el


anuncio de su mensaje.
Hasta el Concilio Vaticano II, con la palabra "vocacin" se insista en el aspecto de la vida religiosa o
del sacerdocio ministerial. En estos ltimos aos, el trmino "vocacin" ha recuperado su significado
original. El Concilio habla de "vocacin integral" (GS 57), que afecta a "todo el hombre en su unidad
de cuerpo y alma, de corazn, conciencia y voluntad" (GS 3).
En este sentido queremos entender la vocacin. Se trata de poner en evidencia algunos aspectos
vitales que quedan enriquecidos al ser vistos bajo el prisma de la vocacin.
4.2. Tres dimensiones complementarias de la vocacin
4.2.1. Vocacin humana: "la vida como vocacin"
En el hecho de la creacin podemos ver el aspecto de la primera llamada a la vida y a la
existencia: Dios decide comunicar su bondad. Cada hombre y cada mujer participan, a su manera, de la
"imagen de Dios". Debido a esta participacin, el hombre y la mujer han sido creados como personas
inteligentes y responsables de sus acciones 1.
Si existo es porque Dios "pronunci amorosamente mi nombre": ese nombre que me hace ser yo
mismo, de forma nica, exclusiva, irrepetible.
Esto no tiene que llevar al hombre a pensar que todo concluy con la creacin. De diversas maneras,
Dios le va manifestando sus propuestas y lo estimula a acoger sus dones. Se establece as un dilogo, en
el cual Dios llama y el hombre es invitado a responder, con sentido de colaboracin y creatividad.
Asumir la vida como tarea, don y misin es la primera y ms importante decisin de una persona,
el punto de partida para una opcin posterior, ms explcita y concreta.
4.2.2. Vocacin cristiana
El Bautismo constituye la primera y fundamental vocacin del cristiano, es decir, la llamada a
convertirse en hijo de Dios y miembro de su pueblo, siguiendo a Jesucristo.
La vocacin bautismal o cristiana no se yuxtapone a las otras vocaciones particulares o especficas,
como si fuese una ms entre ellas. Las trasciende y las hace posibles. Tiene sobre ellas una prioridad
absoluta.
De esta comn vocacin cristiana nace la pertenencia a la Iglesia de Cristo, instituida por l para
ser "sacramento visible de unidad" (LG 9).
La Iglesia, a su vez, se presenta como Pueblo de Dios y como Cuerpo de Cristo, con variedad de
carismas y ministerios. Mediante estos carismas y ministerios, los fieles participan, de diversas formas,
en la misin de Jesucristo, que es tambin la de la Iglesia2.
4.2.3. Vocaciones especficas
Del modo de entender y desarrollar la misin de la Iglesia nacen las vocaciones especficas, que no
son algo aadido a la vocacin bautismal, sino respuestas peculiares que el Espritu Santo sugiere, en
diversos momentos y circunstancias de la historia, para actualizar y hacer presente el compromiso
adquirido en el Bautismo.
Para clarificar la existencia de las diversas vocaciones especficas en la Iglesia, puede servir la
siguiente divisin, que nicamente las enumera3:
La vocacin laical: La vocacin laical tiene un valor intrnseco propio. Sus contenidos y
experiencias parten directamente del Bautismo. Los laicos viven el misterio de Cristo y la misin
de la Iglesia en el seno de la realidad del mundo, procurando hacerlo ms humano mediante el
espritu del Evangelio.
1 FAVALE, A., Vocacin comn y vocaciones especficas, Ed. Atenas, Madrid 1984, p. 23.
2

El Tema de la Iglesia se profundiza en la unidad siguiente.


3
Dicasterio para la Pastoral juvenil, Lneas esenciales para un Plan Inspectorial de Pastoral Vocacional, serie "Vector" 7, 2' ed., Madrid
1993, pp. 22-27.

La vocacin sacerdotal: Mediante la imposicin de manos, el sacerdote ha sido consagrado para


el ministerio presbiteral; acta en favor de los hermanos; vive en medio de los hombres y participa
en su vida como "signo" de la presencia del Seor.
La vocacin religiosa: Tiene como finalidad ofrecer un testimonio visible de la opcin de vida
hecha por Cristo y su Reino. Esta opcin se expresa en la consagracin religiosa y se vive, casi
siempre, en una forma de vida comunitaria.
La vocacin a la secularidad consagrada: Esta variedad de la vocacin cristiana se vive en los
Ilamados "Institutos seculares". Sus miembros son laicos comprometidos en tareas seculares, que
se consagran totalmente a Dios con la profesin de los consejos evanglicos, pero no
necesariamente con una forma de vida comunitaria.
La vocacin misionera: El misionero (laico, sacerdote o religioso) es un enviado de la
comunidad eclesial, que va a otra rea humana para anunciar el Evangelio e insertarse
culturalmente en un nuevo pueblo, para promoverlo segn la imagen de Cristo.
Estas "vocaciones especficas" de la nica vocacin cristiana se viven, a su vez, con las
caractersticas que les han infundido determinados cristianos o cristianas ejemplares, a quienes
llamamos "fundadores" o iniciadores de los diversos movimientos o "familias" dentro de la Iglesia.

4.3. En la Historia de la Salvacin, Dios llama desde la vida


Dios nos indica cmo debemos conducirnos sirvindose de las circunstancias de la propia vida y de
situaciones especiales que reclaman una intervencin y, sobre todo, mediante los dones naturales y
sobrenaturales, cualidades y aptitudes que predisponen a la persona para una u otra misin. Esto se
manifiesta en una sensibilidad especial por las necesidades del momento o del lugar, impulsada por un
deseo profundo de amor y de servicio.
Nos llama desde la vida, desde la situacin concreta que uno vive: familia, trabajo, estudio,
ciudad...; a travs de personas, hechos, sociedad que nos rodea. La vida es un lugar privilegiado de la
presencia de Dios y de las llamadas que Dios dirige a los hombres y mujeres de todos los tiempos4.
As se ha manifestado a lo largo de toda la "historia de la salvacin ">:
Con ADN, Dios establece un dilogo de familiaridad y le presenta el don de la libertad y de la
creatividad (Gn 3,17-19).
4 Cfr. Vaticano II, P.O. 11. "La vocacin ha de ser entendida y distinguida por los signos que, cotidianamente, dan a conocer a los
cristianos prudentes la voluntad de Dios.
FAVALE A., Vocacin comn..., o.c., pp. 31-34.

La figura de NO representa el modelo de hombre justo, elegido, junto con su familia, para ser el
iniciador de un pueblo nuevo, reconciliado con Dios (Gn 7, 1.7.13).
A ABRAhN se le pidi una heroica respuesta de fe: "Sal de tu tierra" (Gn 12,1); a MOISS lo
llam mientras estaba pastoreando (Ex 2, 2-12); a SAMUEL, en el Templo, desde la falta de profetas
(Sara 3, 1-4); a DAVID lo llam para ser pastor y gua del pueblo de Israel (Gn. 49, 10); a MARA le
pide una respuesta de fe y confianza: "Hgase en m" (Le 1, 38)...6 De esta manera se podra ir
actualizando la historia de las llamadas y respuestas hasta nuestros das .
Llamadas que nos vienen de la misma vida y respuestas que exigen decisin, compromiso y
valenta. Dios nunca pedir por encima de las propias posibilidades. Quiere tambin que nos
"realicemos personalmente" haciendo felices a los dems.
4.4. La vocacin laical, llamada a participar en la misin de la iglesia
En lnea con lo expuesto anteriormente, en este punto se insiste en la necesidad de caer en la cuenta
de que todo cristiano "tiene" una vocacin, por ser hombre o mujer, y por ser cristiano.
La vocacin no es slo la "eclesistica". Tambin el perodo de juventud o madurez y el matrimonio
es una vocacin, y es vocacin porque se trata de una manera de ser cristiano y de ser hombre o
mujer.
Los laicos actualizan esta vocacin cristiana ocupndose, de manera especfica, de las "realidades
temporales y ordenndolas segn el mensaje de Jesucristo Redentor" (LG 31)7.
En la Exhortacin Apostlica "Christifideles laici", Juan Pablo II propone caminos muy concretos de
participacin en la vida y misin de la Iglesia.
Los laicos tienen la vocacin y misin de ser anunciadores del Evangelio; han de contribuir, adems,
al compromiso de una "nueva evangelizacin" en Ios pases que, en tiempos pasados, eran
mayoritariamente cristianos y, actualmente, viven en el secularismo; as mismo, se les llama a una
participacin en la accin misionera de la Iglesia.
Juan Pablo II propone, adems, otras acciones especficas de la vocacin laical: promover la
dignidad de la persona; defender el derecho a la vida y la estabilidad de la familia; empeo en el
compromiso social, econmico y poltico; el trabajo en beneficio de la solidaridad y la presencia en el
mundo de la culturas.
Estos son algunos de los rasgos que "dan contenido" a la realidad de la vocacin cristiana en todos
los hombres y mujeres que siguen a Jesucristo como miembros laicos de su Iglesia.
43. La vocacin del Cooperador Salesiano, una vocacin especfica en la iglesia.
Llegados a este punto, estamos en condiciones de poder entender que la llamada a ser Cooperador
Salesiano o Cooperadora Salesiana se sita claramente en el contexto de la vocacin cristiana y de
las vocaciones especficas que dan rostro a la opcin de seguimiento de Cristo.
Sin abundar en la reflexin, que ya se hace en otro lugar, nos fijamos en el art. 2 del "Reglamento de
Vida Apostlica" , que expresa con claridad las caractersticas de la vocacin del Cooperador: "Es un
modo especfico de vivir el Evangelio y de participar en la misin de la Iglesia. Es, a la vez, un don y
una opcin libre que cualifica (e implica) toda la existencia ".
Optar por esta vocacin significa sentirse atrado por la figura evanglica de Don Bosco y constatar
que su personalidad, su obra, su espritu realista y dinmico, y su mtodo educativo coinciden con
algunos rasgos de la propia experiencia cristiana y tienen mucho que decir al mundo de hoy.
Optar por esta vocacin significa ser sensible a los problemas de los jvenes y de la gente del pueblo, y
querer contribuir, con la propia vida, a continuar la obra que Don Bosco inici, animados e impulsados
por la accin del Espritu, que suscita y llama a cada uno a vivir - con verdadera vocacin - la propia
vida.

Cfr. V1GIL J.M., Pastoral vocacional para tiempos nuevos, pp. 123-127. Aqu se puede encontrar un interesante cuadro sinptico en torno a
la vocacin en el AT y NT.
? Sobre "la vocacin de los laicos'; se puede ver la sntesis doctrinal recogida en el Catecismo de la Iglesia Catlica, Madrid 1992, nn.
897-913.
8 Christifideles laici, nn. 32-45.

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V. PARA LA REFLEXIN Y EL DIALOGO


1. Qu aspecto es el que ms te ha llamado la atencin en este tema?
2. Crees que todos los cristianos somos conscientes de la propia vocacin, humana y cristiana?
3. Compara el camino vocacional de algn personaje (los Apstoles, Don Bosco, Mara
Mazzarello, algn cooperador o cooperadora conocidos) con el que t vas haciendo. Hay
coincidencias? Hay diferencias?
4. Podrais enumerar, entre todo el grupo, algunas "seales" o caractersticas que indican que
la vocacin del Cooperador es, verdaderamente, "vocacin cristiana"?

VI. BIBLIOGRAFA
CONCILIO VATICANO II, Constitucin "Lumen Gentium" (LG).
CONCILIO VATICANO II, Constitucin "Gaudium et Spes" (GS).
CONCILIO VATICANO II, Decreto "Apostolicam Actuositatem" (AA).
JUAN PABLO II, Exhortacin Apostlica "Christifideles laici ", 1988 (ChL).
Catecismo de la Iglesia Catlica, Madrid 1992, n. 897- 913.
AA.VV., Reglamento de Vida Apostlica. Comentario oficial, Edicin espaola, Madrid 1993,
art. 2.

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EL BAUTIZADO, MIEMBRO DE LA IGLESIA


L OBJETIVOS
1. Descubrir, en profundidad, que Cristo Resucitado nos convoca a vivir la fe en el seno de la Iglesia.
2. Valorar la importancia de la Iglesia como obra de Dios y como comunidad de fe, de culto y de
servicio.
3. Profundizar las implicaciones de ser miembro vivo, activo y responsable de la Iglesia.
4. Personalizar la importancia de los Sacramentos en la vida cristiana.

II. MOTIVACION
El Reglamento de Vida Apostlica presenta con insistencia la vocacin del Cooperador Salesiano
inserta en la realidad de la Iglesia: esa vocacin slo se comprende desde la perspectiva de que el
Cooperador es un miembro vivo y activo de la Iglesia de Cristo. Lo cual constituye ya una motivacin
para que, en nuestro camino de formacin, profundicemos en el sentido de nuestra pertenencia a la
Iglesia.

Adems, una mentalidad, muy extendida hoy, con frecuencia pone en entredicho la importancia de
sentirnos Iglesia para vivir la fe en Jess y plantea problemas sobre diversos aspectos de su vida,
estructura y misin. Por eso, es necesario y urgente que abordemos responsablemente el tema.

III. METODOLOGIA
El tema est dividido en tres sesiones. La amplitud del argumento y las pocas sesiones disponibles
hacen necesaria una seleccin, a partir de los ncleos ms importantes y de aquellos que se consideran
ms necesarios, en las actuales circunstancias. Se deja a la consideracin de cada grupo ampliar y
profundizar ms el tema, segn sus necesidades, para lo cual se dispone ya de bibliografa adecuada
(cfr. Carpeta O).
La reflexin sobre la Iglesia la dividiremos en tres ncleos temticos:
3.1. El ser de la Iglesia
3.1.1. La Iglesia de Jess.
3.1.2. El "Misterio" de la Iglesia.
3.1.3. La Iglesia, Pueblo de Dios.
3.1.4. La Iglesia, Cuerpo de Cristo.
3.1.5. La Iglesia, Sacramento universal de Salvacin.
3.2. La vida de la Iglesia
3.2.1. La comunin eclesial.
3.2.2. La Iglesia, comunidad de fe.
3.2.3. La Iglesia, comunidad de culto.
3.2.4. La Iglesia, comunidad de misin.
3.2.5. El ministerio pastoral de la presidencia.
3.3. Los sacramentos de la Iglesia
3.3.1. Los Sacramentos.
3.3.2. El Bautismo y la Confirmacin.
3.3.3. La Eucarista.
3.3.4. La Penitencia o Reconciliacin.

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Primera sesin: EL SER DE LA IGLESIA


IV. CONTENIDOS-1
Para entender, en su realidad ms profunda, el significado y la importancia de la Iglesia, es necesario
abordar el tema desde diversas perspectivas. En esta primera parte, lo vamos a hacer intentando captar
el significado de la Iglesia dentro del plan de salvacin que Dios ha llevado y lleva, a lo largo de la
historia, en favor de la humanidad.

4.1.1. La Iglesia de Jess


Es muy importante iniciar la reflexin sobre la Iglesia partiendo de esta determinacin fundamental:
es la Iglesia de Jess.
Con esto estamos afilinando algo importante: segn eI Nuevo Testamento y la Comunidad eclesial, la
Iglesia existe por voluntad de Jess y su razn de ser se encuentra en el pensamiento y la obra de su
Maestro. No se trata, pues, de un mero proyecto humano, sino de una realidad entroncada con la
persona de Jess y con su misin de salvacin.
En efecto, Jess tuvo como proyecto fundamental de su vida la llegada del Reino de Dios: este
nuevo orden de cosas, en el que el hombre, la sociedad y la historia sern transformados en una gran
familia, el mal ser suprimido, el hombre, liberado, y la felicidad y la vida sern una realidad para
todos.
Este Reino es un don gratuito de Dios, que llega a su plenitud con la palabra y los gestos de Jess.
El llama, en su seguimiento y con su mismo proyecto, a una comunidad amplia y, de entre los que la
componen, a los Doce.
Con la muerte de Jess, se produce el escndalo y la dispersin de sus discpulos. Slo la novedad de
la Pascua rene de nuevo a los suyos, despierta su fe, los hace testigos, les comunica su palabra, su
fuerza, su poder: les da su Espritu.
La Iglesia de Jess es, pues, esta comunidad de hombres y mujeres llamados y enviados por el
Resucitado e impulsados por el Espritu, que los transforma. Comunidad que hace suyos el proyecto y
la misin de Jess.
Toda la importancia de la Iglesia se deriva de esta conexin con Cristo y, a travs de l, con el
Misterio de Salvacin que Dios quiere para todos los hombres.

4.1.2. El "Misterio" de la Iglesia


Si hemos escrito la palabra "Misterio" con maysculas y entre comillas, es para hacer caer en la
cuenta de que no usamos esta palabra en su sentido habitual de algo oculto, indescifrable y extrao.
Aqu tiene un significado mucho ms profundo: se trata del designio amoroso y salvador de Dios
sobre el hombre, que se inici en la creacin, tiene su punto lgido en Jess, muerto y resucitado, y se
encamina, a lo largo de la historia, hacia su plenitud final.
Pablo es quien desarrolla con ms amplitud este concepto (Rom 16, 25-27; ICor 2, 6-10; Col 1, 2426; Ef 1, 7-10; 3, 1-13). Para l:
el Misterio es la realizacin en la historia del plan que Dios ha tenido desde siempre:
comunicarse a S mismo a los hombres, en Cristo Jess, por el Espritu;
este evangelio ("buena noticia"), esta sabidura de Dios se nos revela en plenitud en Cristo
crucificado, a quien Dios resucit, y en quien tenemos la salvacin, el perdn de los pecados;
en la Iglesia se prolonga y se realiza este Misterio de Dios para todos los hombres de todos los
tiempos: ms all de cualquier diferencia, Dios quiere unir a S a todos los hombres como hijos".
El Concilio Vaticano II (LG 2-4.8) presenta a la Iglesia en esta misma perspectiva de Misterio:
como obra de Dios, fruto definitivo de su plan de autocomunicarse a los hombres por medio de
Cristo;
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como prolongacin de Cristo en la historia, por obra del Espritu;


como presencia de Dios en la realidad y pobreza humanas de la Iglesia.
Ver la Iglesia como Misterio nos ha de llevar a:
reconocer que Dios Padre tiene la iniciativa absoluta en su Iglesia: nosotros estamos llamados a
integrarnos en ella por la fe y el bautismo;
ver a Cristo como el centro de todo en la Iglesia: todo ha de hacer referencia a El y ser
transparencia suya;
percibir el protagonismo del Espritu Santo, que se hace presente en ella, conserva la
"
memoria", contina la obra de Cristo, y la santifica, hacindola capaz de ser, en su realidad
humana, instrumento de salvacin.
Desde esta perspectiva, comprenderemos que en la Iglesia siempre hay que ver una doble
dimensin:
la obra de Dios, encarnada en una realidad humana,histrica e, incluso, pecadora;
la iniciativa de Dios, que reclama la respuesta del hombre;
su aspecto invisible y espiritual, unido a sus manifestaciones visibles e institucionales.
4.1.3. La Iglesia, "Pueblo de Dios"
Como en otros tiempos Dios llam a Israel para que fuera su pueblo, a partir de Jess, la Iglesia es el
"nuevo Israel de Dios", su nuevo Pueblo (Rom 4, 1ss; 9, 6-7; 11, 17ss; Gl 6, 16; 1Pe 2, 9; Heb 20,
28).
Este pueblo, abierto a todos, tiene como nica condicin de pertenencia la fe en Cristo (Rom 9,
25ss; Gl 6, 15-16).
Es un pueblo santo y sacerdotal, capaz de ofrecer a Dios el autntico culto: una vida segn su
voluntad (Rom 12, 1-2; Jn 4, 23-24); un pueblo dispuesto a vivirlo todo con la mentalidad nueva de la
fe y con el dinamismo de la libertad de los hijos de Dios (Gl 5, 1).
Es, tambin, un pueblo de hermanos con una comn dignidad, en el que las diferencias son para la
comunin y el servicio (Gl 5, 1); un pueblo que es germen de unidad para todos (Ef 2, 11-22; Gl 3,
25-29).
Finalmente, se trata de un pueblo misionero, llamado a proclamar el Evangelio del Seor a todas las
gentes (Mt 5, 13-16; Mt 28, 16-20).
4.1.4. La Iglesia, "Cuerpo de Cristo"
Acercarnos a la Iglesia desde esta perspectiva es volver a lo ms nuclear de ella misma: su relacin
con Jesucristo.
Es Pablo quien presenta la relacin entre Cristo y la Iglesia partiendo de la comparacin con la
realidad del cuerpo humano (Rom 12, 4-5;1 Cor 12, 12-27):
Cristo, que es la Cabeza, y la Iglesia, que es su Cuerpo, participan de la misma vida. Hay, por
ello, una estrecha relacin de los miembros con la Cabeza y de los miembros entre s; y la misma
solicitud y solidaridad que existe entre los distintos miembros del cuerpo humano;
la Iglesia recibe la vida del Cuerpo de Cristo, es decir, de la persona misma de Cristo, entregado
por nosotros y glorificado. Y esto, sobre todo, en la Eucarista: al comulgar con el Cuerpo de
Cristo, la Iglesia se convierte, ella misma, en el "Cuerpo de Cristo" (1Cor 10, 14-22). No se trata
de un juego de palabras, sino de una realidad de fe: la Iglesia "se hace" en la Eucarista;
esta Iglesia, Cuerpo de Cristo, es la presencia y la continuacin visible del Resucitado, de su
proyecto y de su salvacin, a lo largo de la historia de los hombres (Ef 4, 4-13; Col 1, 17-20);
es el Espritu Santo, el Espritu de Jess, quien nos hace participar de Cristo; es l quien anima,
desde dentro, el Cuerpo de Cristo, la Iglesia.

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4.1.5. La Iglesia, "Sacramento universal de Salvacin"


Hay que decir, de entrada, que por "sacramento" entendemos un signo e instrumento de la
salvacin que Dios ofrece al hombre.
Este concepto pone de relieve, por un lado, la pertenencia de la Iglesia a Cristo y, por otro, su
condicin de servidora de la humanidad. Adems, hace referencia a la sntesis entre lo visible y lo
invisible en la Igles.i.a, entre lo que aparece y lo que sucede en la realidad ms profunda. Indica que la
Iglesia es medio de salvacin y ministerio de gracia, y, al mismo tiempo, fruto de esta salvacin y
comunidad de creyentes.
La Iglesia es, ante todo, sacramento de salvacin: hace presente la comunin con Dios, su perdn, su
vida (LO 48). Es germen segursimo de unidad, de esperanza y de salvacin para todo el gnero
humano (LG 9).
La Iglesia es sacramento del Reino de Dios. Aunque la Iglesia no puede identificarse con el Reino,
es principio de este Reino: la Iglesia lo acoge, lo anuncia, lo manifiesta entre luces y sombras, y, a
travs de ella, el Reino acta en la historia (LG 5).
La Iglesia es sacramento de Cristo, muerto y resucitado. Esta referencia a Jesucristo es la que la
convierte en "sacramento de Salvacin ". A travs de la Iglesia, de la vida de los cristianos, en la
medida en que sea denuncia del pecado y anuncio de amor y de esperanza, la humanidad ser salvada
de alejarse del "camino de la vida".
La Iglesia es sacramento del Espritu. Esto quiere decir que la Iglesia es la morada del Espritu del
Seor y espacio privilegiado de su actuacin para el perdn de los pecados y para la vida eterna. En el
grupo humano, frgil y limitado, que forma la Iglesia, mora y acta el Espritu de Dios, quien, por
otro lado, derrama sus dones sobre toda la humanidad con absoluta libertad.
El hecho de que la Iglesia sea "sacramento" constituye una llamada a una continua reforma para
ser, cada vez, un signo ms transparente del Misterio del que vive y un instrumento ms eficaz para
comunicar la salvacin.

V. PARA LA REFLEXIN Y EL DIALOGO


1. He descubierto ya o voy descubriendo las dimensiones ms profundas de la Iglesia, o la veo,
simplemente, como una realidad sociolgica que me implica ms o menos? En concreto:
veo la relacin que ha de haber entre todo lo que la Iglesia es con el proyecto y la persona de
Jess?
- he asimilado que en la Iglesia se hace presente el Misterio de un Dios que quiere comunicarse y
salvar a todos los hombres?
vivo lo que significa formar parte del Pueblo de Dios?
me siento miembro vivo y solidario del Cuerpo de Cristo?
me considero invitado a estar en actitud de continua reforma, para que la Iglesia pueda ser
un sacramento ms eficaz de salvacin?
2. Cmo veo reflejada toda esta riqueza en la comunidad cristiana en que vivo, en el Grupo y
Centro de Cooperadores?
3. Qu puedo hacer para profundizar mi comprensin y vivencia de la Iglesia?

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Segunda sesin: LA VIDA DE LA IGLESIA


IV. CONTENIDOS-2
En el tema anterior, hemos centrado nuestro inters en captar lo que la Iglesia es por gracia del Seor.
En este ncleo temtico, vamos a intentar comprender a la Iglesia en su vida, en su respuesta a la
llamada de Dios. Por eso vamos a tomar como elemento clave de comprensin el de "comunin":
veremos a la iglesia como comunidad de fe, de culto y de servicio, y presentaremos el significado del
ministerio de la presidencia eclesial.

4.2.1. La comunin eclesial


La realidad de la comunin en la Iglesia ha sido un elemento clave en la comprensin que el
Concilio Vaticano II ha tenido y presentado de la Iglesia (LG 1).
Esta comunin eclesial no tiene sus races ms hondas en los proyectos compartidos ni en las
relaciones personales que puedan existir entre sus miembros; esas races hay que buscarlas en:
el proyecto del Padre de llamar a la comunin con l a todos los hombres;
la realizacin de este proyecto en Cristo, el cual vive su condicin humana en plena comunin
con el Padre, y en quien estamos invitados a participar de esta comunin entre el Padre y el
Hijo; de ah la importancia capital del amor a Dios y al prjimo;
el don del Espritu que nos une a Cristo y al Padre, y nos capacita para amar.
Esta realidad de nuestra comunin con Dios es, pues, la base ms slida de la fraternidad plena
entre los hombres, de la cual, la fraternidad de quienes formamos la Iglesia es ya signo y anticipacin.
En el libro de los Hechos de los Apstoles, encontramos el modelo, el paradigma de la comunidad
de los seguidores de Jess (Hch 2, 42-45; 4, 32-35):
una comunidad a la escucha de la Palabra;
una comunidad de amor mutuo;
una comunidad reunida alrededor de la Fraccin del Pan;
una comunidad orante;
una comunidad que da testimonio de Cristo Resucitado con valenta.
Esta clave de comprensin de la Iglesia - la "comunin" - ha de motivamos a fomentar, en su seno y
en sus contactos con el mundo, todo lo que sean autnticas relaciones personales y a tener unas
estructuras que favorezcan la comunin, es decir, el dilogo, el conocimiento, la corresponsabilidad y la
puesta en comn de los bienes al servicio de los ms pobres (LG 23.26).

4.2.2. La Iglesia, Comunidad de Fe


La Iglesia est constituida por aquellos que "creen" en Jess. La fe es su elemento agl.utinador.
Esta fe es una realidad compleja:
por un lado, es la entrega personal y la respuesta confiada a la llamada que Dios nos hace en
Cristo, muerto y resucitado;
por otro, es compromiso de seguir a Cristo, de asumir sus criterios (el Evangelio), de hacer
nuestro su proyecto (el Reino de Dios);
y, tambin, participar de la vida nueva ofrecida por la muerte y la resurreccin de Cristo: es
vivir en clave de conversin.
Todos los creyentes tienen el don del Espritu que les hace capaces de reconocer a Dios en la
historia y anunciarlo a los dems. En este sentido, todos participan en la funcin proftica de Cristo (LG
12).

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De entre los creyentes, hay unos que tienen un servicio de presidencia y gua en la fe, constituido
por Cristo y animado por el Espritu: son los Obispos, presididos por el Obispo de Roma, el Papa,
que ejercen su ministerio siendo fieles a la Sagrada Escritura y a la Tradicin viva de la Iglesia.
Y tambin hay otros creyentes - los telogos - que intentan comprender y expresar la fe cristiana
desde las diversas culturas y situaciones, a fin de hacerla ms accesible y significativa para todos los
hombres y todas las civilizaciones.
4.2.3. La Iglesia, Comunidad de Culto
Este apartado nos sita en el mbito de las celebraciones, de la liturgia, de los "actos de culto".
Pero la comprensin del culto cristiano es mucho ms amplia y se sita en el centro mismo de la vida
del creyente (LG 10.34).
Para Pablo (Rom 12, lss), el autntico culto a Dios consiste en reconocer su seoro en la vida de
cada da, en el conjunto de acciones que van tejiendo la existencia del creyente. Vividas desde la fe,
por la fuerza del Espritu, van construyendo el Reino de Dios, la salvacin de los hombres.
Por eso, el cristiano, incorporado a Cristo por el Bautismo, participa de su sacerdocio y puede
ofrecer al Padre la liturgia, el culto de su vida, como "ofrenda agradable" (IPe 2, 5). Este es el culto
"en espritu y en verdad" (Jn 4, 23-24) que el Padre espera de los que estn unidos a su Hijo Jess.
En este contexto hay que situar los "actos de culto", la liturgia, las celebraciones, la plegaria (LG
11). A travs de todo ello, expresamos conscientemente ante Dios nuestro ser de hijos y le
ofrecemos el sacrificio de la vida entera. Por eso mismo, la plegaria y las celebraciones cristianas
nunca pueden ser ajenas a la vida del creyente, si quieren ser autnticas. A travs de ellas,
especialmente de los Sacramentos, se nos hace presente el don de Dios, del Seor de la vida, que nos da
su Espritu para que demos frutos de fe y de amor en nuestra vida cotidiana.
Cuando es as realmente, estamos dndole a Dios un culto autntico, que ha sabido sortear los
escollos del ritualismo y del formulismo, de la separacin entre fe y vida, y podemos ser
"contemplativos en la accin".

4.2.4. La Iglesia, Comunidad de Misin


Tal y como indica el Concilio Vaticano II, la Iglesia, en continuidad con la misin de Jess, se siente
llamada a anunciar y hacer presente el Reino de Dios en el seno de toda comunidad humana. Esto lo
lleva a cabo robustecida con los dones de su Fundador y con las actitudes que El vivi y ense.
Por lo que respecta a los dones o carismas, San Pablo nos recuerda que es el Espritu quien
reparte librrimamente todo tipo de dones - comunes o extraordinarios -, con la misin de construir
la Iglesia para utilidad de todos (1Cor 12, 1-11). As pues, cada cual est llamado, a prestar un servicio,
un ministerio, en orden a la construccin de la Iglesia y de su misin en el mundo.
Las actitudes de Cristo - la caridad, la humildad y la abnegacin (LG 5) - le sealan a la Iglesia un
talante muy concreto, hecho de dilogo, de espritu de servicio, de sencillez, de oferta de la salvacin
que ella, a su vez, ha recibido. Talante que la Iglesia se ha marcado a s misma en el Concilio Vaticano
II, al reflexionar acerca de su papel en el mundo (cfr. "Gaudium et Spes").
De este modo, en la Iglesia, todos somos protagonistas activos y corresponsables, segn nuestros
dones caractersticos (carismas) y todos estamos llamados a ser testigos del Evangelio y a dar frutos
para la vida del mundo (ministerio).

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4.2.5. El ministerio pastoral de la presidencia


La comunidad cristiana, - en la que todos sus miembros han recibido diversos dones del Espritu,
para ponerse, de diferentes modos, al servicio de la misin de la Iglesia -, no es una comunidad
desestructurada, ya que, en ella, el Espritu hace surgir los ministerios de la presidencia de la
comunidad.
Son ministerios que se dieron en la Iglesia desde los orgenes y, entre ellos, hay que recordar,
sobre todo, a los Doce, como testigos cualificados del Resucitado y como fundamento de la Iglesia.
Este "carisma de la presidencia" o de la "suprema responsabilidad" est al servicio de la
comunin de vida y accin de la comunidad eclesial. Es un carisma permanente por el que el
Espritu constituye a algunos cristianos como signos de Cristo Cabeza, que unifica y da vida a la
comunidad. Este carisma se recibe por medio del sacramento del Orden en diversos grados:
episcopado, presbterado, diconado.
El ministerio de la presidencia tiene tres grandes campos en los que ejercer su servicio de
autoridad (LG 25-29):
la responsabilidad ltima en el anuncio del Evangelio, que se concreta, de manera singular,
en el Magisterio ordinario y extraordinario del Papa y de los Obispos;
la responsabilidad ltima en el culto litrgico, como presidentes de las celebraciones, en
especial de la Eucarista;
la responsabilidad ltima en la organizacin o coordinacin de la comunidad, lo cual
implica el discernimiento de los carismas.
La "autoridad" que confiere el sacramento del Orden es un don del Espritu. Por eso, quienes la
detentan han de ejercerla de acuerdo con la mentalidad y la actuacin de Jess: espritu de
servicio, disponibilidad, humildad (Lc 22, 26), conscientes de que su autoridad la ejercen en una
comunidad de hermanos y con el espritu del Buen Pastor. Por lo dems, han de ser conscientes de
que su ministerio no puede anular los diversos carismas y ministerios que el Espritu suscita en la
Iglesia.
Todo el pueblo cristiano est invitado a reconocer como un don de Dios el servicio de
presidencia que, en los distintos niveles, prestan los Obispos, con el Papa a la cabeza, los presbteros y
los diconos. Este reconocimiento implica:
la adhesin a su magisterio, de acuerdo con su naturaleza;
la participacin activa en la liturgia de la Iglesia, presidida por los ministros;
la comunin con los pastores, en lo que se refiere a la vida interna de la comunidad eclesial y
al apostolado.

V. PARA LA REFLEXIN Y EL DIALOGO


1. Pon tu vida a la luz de la primera comunidad de Jerusaln, paradigma de toda comunidad
cristiana. En concreto:
cmo vives la comunin fraterna?
te sientes unido en una misma fe con los miembros de tu comunidad, con las dems
comunidades cristianas y con los que tienen el servicio del Magisterio en la Iglesia?
has ido aprendiendo a hacer de tu vida un culto espiritual y a ser contemplativo en la accin?

te sientes protagonista y corresponsable ante la misin de la Iglesia?

sabes apreciar los distintos carismas que el Espritu hace surgir en la Iglesia?
2. Cules son los principales aspectos en los que t y tu comunidad cristiana (grupo, centro,
parroquia...) tenis que hacer un proceso mayor de crecimiento? Cmo lo vais a hacer, en
concreto?

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Sesin tercera: LOS SACRAMENTOS DE LA IGLESIA


IV. CONTENIDOS-3
Este apartado lo desarrollaremos basndonos, abundantemente, en la Segunda Parte del Catecismo de
la Iglesia Catlica de 1992. Dado que cuanto aqu se consigne ha de ser forzosamente breve y sinttico,
la lectura del Catecismo nos permitir ampliar lo que queda simplemente apuntado. Por lo dems,
nos ceiremos a tratar de los Sacramentos en general y a sealar algo sobre el significado especfico
de los Sacramentos de la Iniciacin cristiana y del de la Reconciliacin.
43.1. Los Sacramentos
En el tiempo de la Iglesia, a partir del don del Espritu en Pentecosts, Cristo vive y acta en ella de
una forma nueva, que tiene su mxima expresin en la liturgia de los sacramentos (Cat. 1076).
En su realidad ms profunda, la liturgia es obra de la Santsima Trinidad: a
travs de ella, el Padre nos llena de su bendicin salvfica;
en ella se hace presente Cristo Resucitado, a travs de signos sensibles - palabras y acciones -, que
realizan eficazmente el don que significan;
- la liturgia es, tambin, campo privilegiado de la actuacin del Espritu: prepara a la Iglesia para el
encuentro con su Seor, recuerda y manifiesta a Cristo a la Asamblea, hace presente y actualiza el
misterio de Cristo, con su poder transformador, y une a la Iglesia a su vida y misin (Cat. 107711.12).
De los Sacramentos se afirma que "son de la Iglesia ", y esto en un doble sentido: porque por medio
de ella es como acta Cristo en nosotros, y porque existen para la Iglesia, es decir, construyen la Iglesia
y comunican a los hombres la cercana y la salvacin de Dios (Cat. 1117-1121).
Adems, los Sacramentos estn ntimamente relacionados con la fe: la suponen, la fortalecen, la
alimentan y la expresan con palabras y acciones. Cada fiel est invitado a adherirse a la fe de la Iglesia,
en la cual se celebran los Sacramentos (Cat. 1122-1126).
Por ltimo, los Sacramentos son "sacramentos de salvacin": celebrados con fe, otorgan la gracia que
significan. En otras palabras, si no ponemos voluntariamente obstculos, son eficaces porque tenemos
la certeza de que, a travs de ellos, Cristo est presente y el Espritu acta transformando unos signos
humanos en vida divina (Cat. 1127-1129).
4.3.2. El Bautismo y la Confirmacin
Junto con la Eucarista, de la que trataremos ms adelante, el Bautismo y la Confirmacin forman
los "sacramentos de la iniciacin cristiana" .
a) El Bautismo es el primer sacramento que, por la presencia y la gracia de Dios, y a travs del signo
sacramental del bao en agua, en el nombre de la Trinidad, produce en el bautizado los siguientes
efectos:
perdona todos sus pecados;
lo convierte en nueva creacin, en hijo adoptivo de Dios, en partcipe de la naturaleza divina, en
miembro de Cristo, en coheredero con El, en "templo del Espritu", es decir, une su persona, su
vida, con la misma vida de Dios;
le da la justificacin, que hace al hombre capaz de creer, esperar y amar a Dios, de vivir atento al
Espritu, que le da sus dones, y de crecer en el bien;
lo incorpora a la Iglesia, para formar con todos los dems cristianos el nico Cuerpo de Cristo;
por eso, quien recibe el Bautismo participa del "sacerdocio comn" de los fieles y tiene derechos y
deberes en la comunidad eclesial (Cat. 1213-1284).

19

la) La Confirmacin, estrechamente relacionada con el Bautismo, del cual es la plenitud, otorga, a
quien la recibe con fe, la donacin plena del Espritu Santo, para que crezca y se profundice en l la
gracia del Bautismo y, por eso:
nos hace ms plenamente hijos de Dios;
nos une ms firmemente a Cristo;
aumenta los dones que el Espritu nos ha dado;
estrecha nuestra relacin con la Iglesia y nuestra pertenencia adulta y responsable a ella;
nos da la fuerza del Espritu para que seamos testigos de Cristo y difusores del Evangelio con
nuestras palabras y acciones (Cat. 1285-1321).

4.3.3. La Eucarista
Este sacramento, - el que con ms frecuencia celebramos -, es "la fuente y la cumbre de toda la vida
cristiana" (LG 11) (Cat 1322-1419).
Los nombres con los que se le reconoce evocan ya su riqueza:
eucarista, porque es "accin de gracias" a Dios;
banquete del Seor, en razn de la Cena de Jess con sus discpulos y como anticipacin del
"banquete de bodas del Cordero" en la Jerusaln del cielo;
fraccin del pan: el gesto por el. que los discpulos de Emas reconocen a Jess y,el gesto que
expresa que cuantos comen el pan partido, que es Cristo, forman un solo cuerpo en El;
asamblea, en la que se hace visible la Iglesia;
"memorial" de la pasin y resurreccin del Seor;
santo sacrificio, porque hace presente el nico sacrificio salvador de Cristo e incluye la ofrenda
de la Iglesia al Padre;
comunin, porque nos unimos a Cristo;
-- santa misa: termina con el envo (misin) de los fieles a cumplir la voluntad de Dios en la vida de
cada da.
Siguiendo el mandato de Jess (1 Cor 11, 26), los cristianos no han cesado de celebrar la
Eucarista, sobre todo el domingo, el da de la resurreccin de Jess (Hch 20, 7). La Eucarista sigue
siendo el centro de la vida de la Iglesia, con el mismo dinamismo del banquete de Jess Resucitado
con los suyos: explicarles las Escrituras en el camino (liturgia de la Palabra), sentarse a la mesa con
ellos, tomar el pan, pronunciar la bendicin, partir el pan y drselo (liturgia de la Eucarista) (Lc 24,
13-35).
En este sacramento, la Iglesia, y cada uno de los fieles, recordando la obra del amor de Dios en la
Creacin y en la Historia de la Salvacin, da gracias y alaba al Padre "por Cristo, con Cristo y en
Cristo".
La Eucarista es el "memorial" de la muerte y la resurreccin de Cristo. La palabra "memorial" va
ms all del mero recuerdo. Es una expresin teolgica con la que se indica que el Misterio Pascual de
Cristo no slo se recuerda, sino que se hace presente.
Por el mismo hecho de ser memorial de la muerte y la resurreccin de Cristo, la Eucarista es el
sacrificio de la Nueva Alianza: Cristo sigue presente con la actitud de entrega total a Dios para la
salvacin del mundo, como recuerdan las palabras de la institucin: "mi cuerpo que ser entregado
por vosotros", "mi sangre que ser derramada por vosotros" (cfr. Lc 22, 19-20). Y, junto con la
ofrenda de Cristo, la Iglesia y cada uno de los cristianos se ofrece al Padre.
La Eucarista es, por excelencia, el sacramento de la presencia del Seor. Cristo est presente
desde el momento en que se rene la asamblea, en la persona del ministro que preside, cuando se
proclama la Palabra y, de una forma singular y con una especial densidad, en el pan y el vino,
transformados, por la fuerza del Espritu Santo, en el Cuerpo y la Sangre del Seor.
La Eucarista se orienta a la comunin de los creyentes con Cristo, segn aquellas palabras del
Seor: "Tomad y comed", "tomad y bebed" (cfr. Mt 26, 26-28). Cuando comulgamos, Cristo acrecienta
nuestra unin con El, nos aleja del pecado, reaviva nuestro amor. Adems, profundiza

20

nuestra unin con toda la Iglesia, para que formemos un solo cuerpo, sin divisiones, y nos
compromete eficazmente en favor de los ms necesitados (1 Cor 11, 17-29).
Finalmente, en la Eucarista tenemos la prenda ms segura, el signo ms claro, de la vida nueva a
la que Dios nos Ilama. La presencia de Cristo en la Eucarista nos hace presentir "la gloriosa venida de
nuestro Salvador Jesucristo" (cfr Tt 2, 13) y pregustar aquel banquete al que Dios nos llama para
siempre, junto a El (Lc 14, 15-24).

4.3.4. La Penitencia o Reconciliacin


A pesar de la incorporacin del cristiano a la vida de Dios, llevamos este tesoro en "vasos de barro"
(2Cor 4,7) y el pecado est presente en nuestra vida (lJn 1,8). Nuestra conversin no se realiza de una
vez por todas, sino que es tarea constante de la Iglesia y de cada cristiano responder a la llamada de
Dios a una mayor conversin del corazn.
Nuestro pecado rompe la comunin con Dios y con la Iglesia. Por eso, la conversin implica el
perdn de Dios y la reconciliacin con la Iglesia. Esto lo expresamos y celebramos con el Sacramento
de la Reconciliacin (Cat. 1422-1498).
Por medio de este sacramento, por el poder de absolucin otorgado al ministerio apostlico (Jn
20, 21-23), llega a nosotros el perdn de Dios, nico que puede perdonar los pecados (Mc 2,7). La
reconciliacin con Dios se realiza a travs de la reconciliacin con su Iglesia.
Por parte del penitente, se requiere una actitud de acogida sincera de la reconciliacin que Dios le
ofrece, lo cual supone, en primer lugar, el arrepentimiento o contricin, es decir, el rechazo y dolor
por el pecado cometido y la resolucin de no volver a pecar; en segundo lugar, la confesin de los
pecados ante el ministro de la Iglesia; y, finalmente, la satisfaccin por la que el penitente avanza hacia
la plena salud espiritual y pone remedio a los males que ha causado el pecado.
La Iglesia nos recomienda una prctica habitual del Sacramento de la Reconciliacin, no
solamente en el caso de reconocer la presencia de pecados graves, sino tambin cuando se trate de
pecados veniales. La confesin frecuente ayuda a ser misericordioso como el Padre, a formar la
conciencia, a luchar contra las inclinaciones que nos alejan de los caminos del Reino, a dejarse amar por
Cristo, a progresar en la vida del Espritu.

V. PARA LA REFLEXIN Y EL DIALOGO


1. Vas ms all del rito y las formas cuando celebras un sacramento?
2. Qu aspectos tienes ms asumidos y cules menos, en tu vivencia de la Eucarista? Ocupa el
lugar adecuado en tu vida cristiana? Qu puedes hacer para que sea para ti "la fuente y la
cumbre" de toda tu vida cristiana?
3. Valoras debidamente el Sacramento de la Reconciliacin y lo celebras con frecuencia?
Encuentras dificultades en su vivencia? Cmo superarlas?

VI. BIBLIOGRAFIA
CoNCILIo VATICANO

II, Constitucin "Lumen Gentium ".

CALERO, A., Somos Iglesia, Editorial CCS, Madrid 1993.


Emilio DE CONSILIARIos C.V:X BERCHMANS, La Iglesia. Catecumenado para universitarios-2,
Sal Terrae, Santander 1983.

SANZ, A., Pueblo de Dios y catequesis. La Iglesia de Jess; sacramento universal de salvacin,
Editorial CCS, Madrid 1986.

(Ver otras obras citadas en la Carpeta O, en las Secciones de Iglesia y Liturgia).

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EL COOPERADOR, LAICO SALESIANO:


REALIDAD Y VOCACION
1. OBJETIVOS
1. Profundizar en el hecho de que ser laico es una vocacin autntica y concreta en la Iglesia.
2. Identificar la vocacin del Cooperador Salesiano como una llamada a vivir el proyecto apostlico
de Don Bosco:
desde la opcin por la secularidad,
con las consecuencias concretas que de ella se derivan para todas las dimensiones de la vida del
Cooperador,
prestando especial atencin a la misin.

II,MOTIVACIN
Corno en el tema primero, debemos partir de la observacin de nuestra realidad ms inmediata.
Experimentamos inmersos en ella, no como observadores, sino como protagonistas.
El incesante ir y venir de nuestro tiempo - cambios, encuentros, desencuentros .............un mundo de
personas, relaciones, instituciones... Con grandes valores y con sombras. Detectamos imperfecciones,
falta de plenitud en este mundo.
Nos duele esta realidad? Nos mantenemos al margen, o nos implicamos en ella? De qu manera lo
hacemos? Con qu actitudes, con qu estilo?
Afirma el RVA (art. 2.2) que ser Cooperador es asumir "un modo especfico de vivir el Evangelio y
de participar en la misin de la Iglesia (..), un don y una opcin libre que cualifica toda la existencia
". No es algo perifrico o superficial, sino profundo y vital. Y, adems, especfico, concreto.
Efectivamente, "a los cristianos se les presentan diversos caminos para vivir la fe de su Bautismo y
el compromiso de su Confirmacin ". El impulso del Espritu Santo y la atraccin por Don Bosco hacen
que algunos trabajen con l "permaneciendo en el mundo" (RVA 2.1). Vamos, pues, captando algo de
esa especificidad, de esa concrecin: "permanecer en el mundo". Esto queda ms claro as: "El
Cooperador Salesiano es un catlico que, dentro de su realidad secular, vive su fe inspirndose en el
proyecto apostlico de Don Bosco" (RVA 3). "Realiza su compromiso y vive el espritu salesiano en
las condiciones normales de vida y trabajo, con sensibilidad y caractersticas laicales, difundiendo
sus valores en el propio ambiente" (RVA 4).
Estos trminos y afirmaciones - "el mundo", "realidad secular", "condiciones normales",
"caractersticas laicales" - han de ser estudiados y reflexionados, precisamente por su "normalidad".
En efecto, solemos prestar poca atencin a lo cotidiano, a lo "normal", a todo aquello a lo que estamos
acostumbrados, sin detenernos a pensar que puede ser ah, en nuestra realidad diaria, donde Dios nos
llama a ser profundamente personas, a ser constructores del Reino, a ser Cooperadores Salesianos,
servidores de los jvenes y de las clases populares.

III. METODOLOGA
La unidad se desarrollar en dos sesiones de hora y media de duracin. La lectura de los contenidos y
su posible ampliacin han de ser previas a la reunin. Es imprescindible leer antes los artculos 2, 3 y
4 del Reglamento de Vida Apostlica.
Recomendamos que, antes de comenzar a tratar el tema, el grupo se centre en torno a Jess mediante
la escucha de su Palabra, en sencilla oracin.
Las pistas para la reflexin estn pensadas para ayudar al dilogo; por lo que pueden seguirse en la
conversacin del grupo.
Es muy importante tener presente que, en estas sesiones, no se pretende ni se debe agotar el tema. Se
trata de dejar claros los principios fundamentales.
22

Primera sesin: VOCACIN LAICAL ESPECIFICA 1


IV. CONTENIDOS-1 4.1.1.
Una vocacin laical
Una vocacin concreta en la Iglesia
En el primer tema de esta etapa, tomamos conciencia de la llamada particular que Dios dirige a cada
uno, con nombre y apellidos. Dios te ha llamado a ti, concretamente, a ser su hijo. Y te ha llamado en
unas circunstancias determinadas, especiales, porque son tus circunstancias, nicas e irrepetibles: tu
familia, tu trabajo y estudios, tu ciudad, tu cultura...
Tambin tratarnos, en el segundo tema, de tu incorporacin a la Iglesia, a la Comunidad en la que
vives tu fe y tu llamada, tu respuesta y tu esperanza; y en cuya misin participas, de acuerdo con esas
circunstancias precisas en las que Dios te ha llamado y que constituyen tu vida diaria, tu "cotidianidad".
Definiendo nuestro ser laico
Esta descripcin, en su sencillez, constituye ya una definicin del laico. Gracias a la reflexin del
Vaticano II, podemos tomar conciencia exacta de quin es laico. Como hemos visto, un cristiano que,
incorporado a Cristo por el Bautismo e integrado en la Iglesia (t, por ejemplo), ejerce en sta y en el
mundo la misin de todo el pueblo cristiano, en la parte que le corresponde.
Pero, cul es "la parte que le corresponde" al laico en esa misin? Y, sobre todo, por qu le
corresponde?
Todos, miembros activos
"La Iglesia ha nacido con este fin: propagar el reino de Cristo en toda la tierra" (AA 2). Ni ms ni
menos. No ha nacido para hacer novenas, triduos, congresos, homilas, manifestaciones, edificios,
peridicos o fundaciones. Todos estos elementos pueden ser medios para conseguir aquel fin.
Y la responsabilidad de alcanzar este objetivo, de quin es? La respuesta es aparentemente clara:
"As como en el conjunto de un cuerpo vivo no hay miembros que se comportan de forma meramente
pasiva, sino que todos participan en la actividad del cuerpo, de la misma manera, en el Cuerpo mstico
de Cristo, que es la Iglesia, todo crece segn el trabajo propio de cada uno de sus miembros" (AA 2). La
responsabilidad es de todos y cada uno de los miembros de esa Iglesia (tuya, por ejemplo).
Todos los bautizados, por el hecho de serlo y porque Dios as lo ha querido, somos llamados al
seguimiento radical de Cristo. Del Bautismo nace una igual dignidad y una misma misin para todos
los cristianos.
Queda claro que la misin de la Iglesia no se desarrolla exclusivamente en el claustro, las sacristas
o en la curia episcopal, sino tambin, en cada hogar, en cada calle, en cada fbrica, en cada escuela, en
cada mercado... El Bautismo y la Confirmacin otorgan a todos los cristianos un "carnet de identidad"
que seala: "Profesin: Servidor del Reino de Dios".
"Si bien en la Iglesia no todos van por el mismo camino..."
Comprendemos, pues, la unidad-profunda de la llamada de Dios, que se dirige a todos con igual
intensidad. Comprendemos que todos los bautizados participamos activamente en la misin de la
Iglesia. Pero comprendemos que esto no lo hacemos todos de la misma manera?
1

O "seglar"; utilizaremos estas palabras con un mismo significado. "Laico" viene de "las", pueblo, y "seglar", de "saeculum", siglo, o
condiciones ordinarias de vida familiar y social.

23

A veces, nos encontramos con laicos que, con una buena fe innegable, con un "celo apostlico"
admirable, toman como divisa y meta la extensin del Reino de Dios; pero de tal manera, que, al cabo de
los aos, se dan cuenta de que su estilo de vida se parece ms al de un sacerdote o una religiosa que al
de su cnyuge, su vecino o su compaero de trabajo. Han olvidado que, si bien en la Iglesia todos
estarnos llamados a la santidad y a ser responsables, en la misma medida, del anuncio del Evangelio,
esa llamada adquiere caractersticas y se vive en circunstancias distintas: "en la Iglesia no todos van
por el mismo camino" (LG 32).
La unidad de nuestra Iglesia no excluye la diversidad. "Y, as, descubrimos diversas "vocaciones
peculiares" dentro de la nica y misma vocacin a la fe (...). Los laicos, por consiguiente, tienen su
vocacin propia y peculiar: tan propia y peculiar como pueda serlo la vocacin al Ministerio o a la
Vida Religiosa. Se trata, en efecto, de tres vocaciones que, desde la diversidad, tienen que ser vividas de
forma complementaria y de mutuo enriquecimiento"2.
Vamos a adentrarnos en la reflexin sobre nuestro camino especfico: el de la laicidad (o
secularidad). Echaremos un vistazo a nuestra realidad secular; reflexionaremos acerca de nuestra
identidad laical, sus implicaciones, sus consecuencias; e intentaremos marcar lneas para el desarrollo de
esta nuestra vocacin concreta.

4.1.2. ndole secular


Vivir en el "mundo"
Los laicos viven "en el siglo, es decir, en todos y cada uno de los deberes y ocupaciones del mundo,
y en las condiciones ordinarias de la vida familiar y social, con las que su existencia est como
entretejida" (LG 31).
Conviene profundizar, desde nuestra experiencia, en este concepto. Cul es nuestra reflexin
particular sobre el tema? Quizs podamos encuadramos en alguna de estas tres categoras:
a) los que consideran el "mundo" como un conjunto de distracciones, ms o menos pecaminosas,
que nos impiden ocuparnos plenamente de los asuntos de Dios (p. ej.: hay quien opina que el
trabajo dificulta su vida de oracin; tambin los hay que dicen que encuentran en el cuidado de sus
hijos un obstculo para el desarrollo de un compromiso apostlico valiente y a tiempo pleno...);
b) los que entienden el "mundo" como conjunto de actividades diarias que hay que realizar para
sobrevivir; algunas de ellas, agradables: relaciones familiares, de amistad, ocio, etc.; otras, no
tanto: estudiar, trabajar, conducir, pagar a Hacienda...;
c) los que ven el "mundo" como lugar de realizacin profunda del ser humano, donde se
encuentran consigo mismos, con los dems, con Dios. Cada momento, cada actividad de la vida
diaria, desde la ms sublime a la ms vulgar, cada relacin interpersonal..., los conciben como
parte de un proceso de maduracin que lleva a la plenitud, a la felicidad personal y comunitaria.
Realidad secular y madurez humana
La vida diaria, lo cotidiano, no es algo anecdtico, eventual o superficial. Considerarlo as sera un
error grave. Nos conduciramos de esa forma si viviramos de espaldas, o diramos de lado, a nuestra
situacin familiar, ciudadana, laboral, social. Eludimos las implicaciones de nuestras actividades
ordinarias, separndolas de nuestros ms profundos anhelos, deseos e inquietudes?
Se ha sealado la madurez de quien vive la vida integrando en s mismo las consecuencias ms
inmediatas de "las condiciones ordinarias de la vida familiar y social". Hay una asuncin madura de la
propia realidad. No le hace falta buscar refugios y protecciones para escapar de una realidad personal
que es, indudablemente, cambiante, exigente, con riesgos.
En estos casos, el mundo, a veces agrio, del trabajo, el matrimonio, los apuros econmicos, la
situacin del vecindario, las expresiones o manifestaciones culturales, la enfermedad de un familiar, las
opciones polticas, la llegada de los hijos..., son circunstancias vividas como experiencias vitales
profundas, constructivas, adultas, y no, como problemas, como "enemigos" de la propia felicidad.

CALERO DE

tos xios, A. M..-, El laico en la vida y misin de la Iglesia, CrP, n.4, Editorial CCS, Madrid 1986, pp. 22 -23.

24

Madurez humana, madurez cristiana


Cuando la vida no se enfoca desde este punto de vista constructivo, positivo, las situaciones
negativas descritas pueden encontrar su paralelo en el nivel ms profundamente humano, es decir, a la
hora de integrar la realidad en la respuesta al Proyecto de Dios sobre nosotros.
Se produce as la tantas veces comentada disociacin "entre la fe y la vida"; o la consideracin de
las circunstancias normales de la vida como impedimentos para "llegar" a Dios. Y, tambin, las
terribles crisis de identidad personal y vocacional que acompaan a los cambios ms significativos y
notiaales! de la vida del laico: vida matrimonial, primer trabajo, llegada del hijo...
Las decisiones ms cotidianas y que afectan profundamente a la vida (estudios, noviazgo, vivienda,
opcin electoral...) se toman, a veces, sin tener en cuenta las opciones cristianas de fondo, como si los
valores evanglicos pudieran vivirse al margen de la realidad ms inmediata y concreta, como si Dios
anduviera lejos de nuestra realidad.
"Dios llena nuestra vida cotidiana"
A veces, por desgracia, se hace necesario demostrar que "no existen vericuetos especiales para
llegar al Dios de Jesucristo". El nico camino practicable es el que pasa por la vida cotidiana. "Esta es
el lugar de su presencia de salvacin "3.
Dios no salva slo en las iglesias o capillas, ni durante la reunin de grupo. Dios, desde su
Encarnacin, ha elegido la vida cotidiana para encontrarse con nosotros. Ese es "el lugar de
salvacin". E n nuestro caso, como laicos, nuestro lugar de salvacin es el "siglo", el "mundo", "todos y
cada uno de los deberes y ocupaciones del mundo" , y todas y cada una de "las condiciones ordinarias
de la vida familiar y social". "Ah son (los laicos) llamados por Dios..." ( L G 3 2 ) .
La condicin secular, "lugar teolgico"
Este cmulo de circunstancias ordinarias que podemos llamar "ndole o condicin secular" no es,
entonces, para nosotros, "un dato exterior y ambiental, s i n o una realidad destinada a obtener, en
Jesucristo, la plenitud de su significado" .
Los laicos no hemos sido llamados a abandonar el lugar que ocupamos en el mundo. El Bautismo
no nos saca del mundo, sino que nos confa una vocacin que afecta precisamente a nuestra situacin
dentro del mundo. De este modo, el ser y el actuar en el mundo son para nosotros "no slo una
realidad antropolgica y sociolgica, sino tambin y especficamente, una realidad teolgica y
eclesial" (CfL 15).
4.1.3. Una vocacin laical especfica: Cooperador Salesiano
En el primer tema de esta etapa, reflexionamos ya sobre la vocacin, en general, y la vocacin del
Cooperador Salesiano, en particular. No se trata ahora de repetir conceptos, sino de subrayar los
aspectos laicales de nuestra llamada.
Misterio incomprensible..., pero razonable
Seguro que, a veces, nos preguntamos: "Por qu el Seor me ha llamado a ser laico y a ser,
precisamente, laico salesiano?". El Espritu, decimos, sopla donde quiere; en ciertas ocasiones, no
comprendemos bien el sentido o el porqu de su llamada.
"Los portadores de un carisma en la Iglesia son siempre personas que han escuchado la llamada
del Seor, hecha nominalmente, con el t de una predileccin que inaugura una alianza vivida en
amistad fiel y gozosa. Por esto, cada persona se siente comprometida a hacer fructificar en la Iglesia el
bien recibido. El corazn de todo Cooperador y de toda Cooperadora es depositario de una alianza de
salvacin, est enriquecido con una gracia especial, que lo hace partcipe del poder del Espritu del
Seor, y se siente lanzado y habilitado a actuar en la historia como colaborador en la importante
misin eclesial asignada a Don Bosco "4.
El Cooperador Salesiano es un cristiano que, en su realidad laical, es sensible y se siente
especialmente interpelado por la situacin de los jvenes y las clases populares. Esa es la "gracia
especial" que enriquece su corazn. Es decir, no amamos a los jvenes porque somos Cooperadores,
sino que Dios nos quiere Cooperadores precisamente porque amamos a los jvenes. A partir de esta
3 TONELLL

R., Una espiritualidad para la vida diaria, Editorial CCS, Madrid 1987, pp. 58 y 71.
La Asociacin de Cooperadores Salesianos, Editorial CCS, Madrid 1986, pp. 21-22.

4 VIOAAi, E.,

25

experiencia, el Cooperador, en y desde su realidad laical, "se siente comprometido a hacer fructificar en
la Iglesia el bien recibido ".
Realizar plenamente nuestra identidad
Como dice el Rector Mayor, "esta vivencia necesita muchos agentes (...), porque es tan grave y
mltiple la penuria de la juventud necesitada, que exige fuerzas de actuacin cada vez ms
abundantes; es tan compleja el rea de la accin educadora y cultural, que requiere, al lado de
consagrados y sacerdotes, la presencia activa y competente de seglares generosos; es tan vasta y
cambiante la problemtica juvenil, que reclama, adems de la renovacin de obras ya tan
beneficiosas, creatividad continua y audacia de presencia apostlica, y, no pocas veces, en campos
donde nicamente los seglares pueden estar y actuar con eficacia "5.
De esta forma, nuestra identidad laical salesiana puede verse realizada plenamente: como laicos,
inmersos y comprometidos en y con el mundo; y, a la vez, como salesianos, sensibles a la situacin
juvenil y dispuestos a darle una respuesta plenamente Iaical y plenamente salesiana.
Como Don Bosco intuy
Don Bosco comenz su obra, - todos lo sabemos -, con la idea tenaz de dar respuesta a los problemas
de la juventud pobre y de los ambientes populares. Se senta llamado y enviado por Dios a crear un
movimiento de personas que se comprometieran con l a afrontar con valenta tantos problemas.
Intuy que los seglares podran trabajar activamente por el bien de la juventud. Tras varias
experiencias fallidas, encontr, finalmente, el camino definitivo para la participacin de los seglares en
la misin salesiana: el proyecto de los Cooperadores Salesianos.
Don Bosco, hijo de su tiempo, no lleg a conocer la eclesiologa del Vaticano II. Hoy, la conciencia del
seglar, como miembro activo del pueblo cristiano, tiene muchas ms luces que en el siglo pasado; se
le han abierto nuevos y amplios horizontes sociales y eclesiales.
Pero, de todos modos, algunas de las intuiciones de Don Bosco constituyen, incluso hoy, parte
fundamental de nuestra Asociacin: "Sentido social y prctico de la propia catolicidad, vista como
don en los sacramentos del Bautismo y de la Confirmacin; misin eclesial y ciudadana de servicio a la
juventud necesitada; cuidado inteligente y animoso de la fe popular, en una poca de cambios intensos;
peculiar mtodo pastoral e importancia de los vnculos de unin con la Sociedad de San Francisco de
Sales y comunin con el Instituto de Hijas de Mara Auxiliadora, a fin de vivir genuinamente su
caracterstico espritu evanglico. Como veis, se trata de un autntico compartir la vocacin salesiana "6.

V. PARA LA REFLEXIN Y EL DIALOGO


1. Te interesas por conocer la realidad que te rodea (vecindario, ciudad, poltica, relaciones
internacionales, naturaleza...)? Yen concreto, cmo?
2. Crees que existe en la Iglesia conciencia de que "ser laico" es una autntica vocacin, una
llamada especfica? Y t, ests persuadido de ello?
3. Crees que participas en la misin de la Iglesia como miembro laico responsable? En este
sentido, de qu te sientes responsable, concretamente?
4. Vives tu vida diaria con intensidad y plenamente, o hay parcelas sobre las cuales no reflexionas,
o que no te gustan? La vives consciente de que en ella se va realizando el Proyecto de Dios?
5. Juzgas que afrontas la vida ordinaria con la suficiente madurez?
Si eres joven, te ests preparando para una vida adulta de laico, en todos sus aspectos?
Si eres adulto, encuentras dificultades para armonizar todas las dimensiones de tu persona
(vida conyugal, paternidad, soltera o viudez, trabajo, responsabilidad social, compromiso
apostlico, espiritualidad...)?

5 VIGAN,

E., ibdem, p. 8. h
ibdem, p. 19.

VIGAN, E.,

26

Segunda sesin: UNA MISIN


IV. CONTENIDOS-2
4.2.1. Vocacin y Misin
Una vocacin concreta: fermento
A qu nos llama Das a los laicos, precisamente por ser laicos?
Despus de todo lo expuesto, podemos expresarnos con las palabras mismas del Concilio, puestas
en primera persona:
"Ah (en la realidad diaria) estamos llamados por Dios para que, desempeando nuestra propia
profesin, guiados por el espritu evanglico, contribuyamos a la santificacin del mundo como desde
dentro, a modo de fermento. Y as hagamos manifiesto a Cristo ante los dems, primordial-mente
mediante el testimonio de nuestra vida, por la irradiacin de la fe, la esperanza y la caridad" (cfr. LG
31).
Por tanto, a nosotros nos corresponde, de manera especfica, iluminar y ordenar la realidad del
mundo a la que estamos estrechamente vinculados, de tal modo que se realice y progrese sin cesar
conforme a la propuesta del Evangelio.
Un abanico de posibilidades, completo y concreto
A pesar de tanta claridad terica, sigue existiendo la tendencia a considerar todo esto como algo
secundario o perifrico; o, en todo caso, asunto de otros, no nuestro...
Ningn laico maduro puede ignorar la necesidad de implicarse en la "santificacin" de cuanto le
rodea; es decir, de ofrecer su testimonio cristiano coherente y constructivo en los mbitos donde
slo l, y no un obispo, un clrigo o un religioso, puede hacerlo.
"Los bienes de la vida y de la familia, la cultura, la economa, las artes y las profesiones, las
instituciones de la comunidad poltica, las relaciones internacionales y otras realidades semejantes,
as como su evolucin y progreso" (AA 7) deben ser evangelizados por alguien.
Por quin?
"El afn por llenar de espritu cristiano el pensamiento y las costumbres, las leyes y las estructuras
de la comunidad en que uno vive, hasta tal punto es deber y tarea de los seglares, que nunca lo pueden
realizar convenientemente otros. En este campo, los seglares pueden ejercer perfectamente el
apostolado de igual a igual. En l se complementa el testimonio de la vida con el testimonio de la
palabra. En el campo del trabajo, de la profesin, del estudio, de la vecindad, del descanso o de la
convivencia, son los seglares los ms aptos para ayudar a los hermanos" (AA 13).
"Es preciso, por consiguiente, que los seglares acepten como obligacin propia instaurar el orden
temporal y actuar, directamente y de forma concreta, en dicho orden" (AA 7).
Actuar directamente
No pretendemos esbozar aqu una lista de "obligaciones laicales". Solamente queremos invitar a
esta reflexin: "Qu me exige mi ser cristiano laico? Qu consecuencias concretas entraa en cada
uno de estos campos de mi vida de laico?:
la familia;
el noviazgo, el matrimonio, la paternidad;
el vecindario;
la poltica ciudadana;
el trabajo y los conflictos laborales;
27

la educacin (propia o de los hijos);


la cultura (la popular, la oficial, la acadmica);
la naturaleza;
el ocio - el tiempo libre - y sus posibilidades;
los medios de comunicacin social;
la marginacin, siempre tan cercana...
Toda una sociedad necesitada de justicia, de amor..., de Evangelio, clama por nuestra implicacin,
nos grita que no nos desentendamos de sus circunstancias ni de sus estructuras, que apostemos por su
transformacin desde dentro; todos esos mbitos esperan que aportemos alguna alternativa, que
hagamos "algo". Por ejemplo:
promover valores humanos autnticos;
defender la vida;
denunciar y superar los aspectos negativos de la realidad;
trabajar por realizar la comunin de todos los hombres;
hacer presente, donde vivimos, el Evangelio; anunciarlo e, incluso, invitar a participar en la
construccin del Reino de Dios.
La realidad, fuente de preguntas y respuestas
Una pregunta clave es: realizamos, personalmente y en comunidad, anlisis rigurosos y
continuamente actualizados, que nos ayuden a detectar los efectos y las causas de las situaciones
conflictivas que vive nuestra sociedad? Actuamos en consecuencia o pensamos que los seglares que
deben ser "fermento desde dentro" son siempre... "otros" seglares, no nosotros?
Para empezar, basta echar un vistazo a nuestro alrededor, con sensibilidad laical, para darse cuenta del
amplio campo de evangelizacin que se abre ante nosotros:
Existe un problema de insolidaridad y desorganizacin en el barrio. Eso me exige algo como
cristiano?
Se comete una injusticia en mi trabajo. Eso me exige algo corno cristiano?
Noto manipulacin en mi aula. Eso me exige algo como cristiano?
Detecto marginacin y violencia en mi ciudad. Eso me exige algo como cristiano?
Y as sucesivamente... No se trata de hacernos preguntas tericas ni de dar respuestas "de saln" o
"de Encclica", sino de andar por nuestra realidad con ojos abiertos y mentalidad secular. Y de dar
respuestas giles, concretas, desde la solidaridad y la comunidad, y sintindonos integrantes del tejido
social del que foirnamos parte.
Respuestas valientes, novedosas, peculiares ...
con la valenta del cristiano que pretende seguir a Cristo con radicalidad;
con la novedad de quien comprende que situaciones y problemas nuevos requieren soluciones
nuevas;
con la peculiaridad propia del laico, que siente y se expresa en un lenguaje comprensible por
el resto de la sociedad.
Respuestas que van desde lo ms primario (hacer bien lo que se debe hacer: trabajar, conducir,
votar, participar en las reuniones de padres de alumnos...), hasta lo ms sofisticado (por ej., crear
estructuras y plataformas civiles que presten servicios comunitarios, cuyo sentido sea la transformacin
del mundo segn los valores evanglicos).
Y aun hay ms...
Ms adelante, en otros temas, tendremos oportunidad de precisar con mayor claridad las respuestas a
todas las cuestiones que nos hemos planteado. Lo haremos desde la perspectiva, ms concreta aun, del
cristiano laico salesiano, es decir, del Cooperador, que une a su vocacin laical la pasin especfica
por los jvenes y los ambientes populares.

28

Y eso lo haremos sin olvidar jams que un laico, - sea Cooperador o no -, que no se implica, de
alguna forma, en su realidad inmediata, frustra, en cierto modo, el Proyecto de Dios sobre l y sobre el
mundo: "El cristiano que falta a sus obligaciones temporales, falta a sus deberes para con el prjimo;
falta, sobre todo, a sus obligaciones para con Dios" (GS 43).

4.2.2. Enviados como laicos salesianos


Desde la realidad ordinaria
Como hemos visto, el Concilio Vaticano II nos invita a escrutar, descubrir e interpretar los signos de
los tiempos y a dejarnos interpelar por ellos. Los mismos cambios socioculturales y eclesiales se
convierten en propuestas abiertas a nuestra accin. Cules podran ser algunas de las llamadas que el
Espritu hace a quienes nos sentimos atrados por Don Bosco?
La Iglesia, hoy, "nos est invitando, como Cooperadores Salesianos, a nuevos compromisos
eclesiales, sociales, polticos, familiares y culturales (...) ".
As pues, hoy, la fe de los autnticos apstoles siente el clamor de la gente comn y pobre, vive
sensiblemente los problemas de la sociedad y, animada por la esperanza y el amor, genera soluciones de
inspiracin cristiana, frente a los dramas sociales, culturales y polticos de la poca: son opciones que
pasan por el apostolado de los Cooperadores, inspiradas en la solicitud y en el amor preferencial por los
pobres, siendo testigos y operadores de paz y de justicia (cfr. "Sollicitudo Rei Socialis, 47)"7.
La realidad nos interpela, la realidad nos urge, la realidad nos exige una respuesta laical salesiana,
segn la vocacin y el carisma que el Seor nos ha regalado.
Algunas consecuencias
La reflexin profunda sobre todos los aspectos de la misin del Cooperador tiene su lugar y su
tiempo debidos en esta etapa formativa. Por tanto, anotemos slo algunas consecuencias derivadas de
nuestra identidad laical salesiana.
1. Ante todo, existe una exigencia general, que se nos aplica por el hecho de ser laicos, y de la que
ya hemos hablado suficientemente en pginas anteriores: el compromiso por hacer presente en
nuestra realidad secular el Evangelio de Jess. De la forma y la intensidad que nos inspire el propio
anlisis de esa realidad y que nos permitan nuestras posibilidades y facultades; pero sin dejar nunca en
segundo trmino este aspecto de nuestro compromiso de bautizados.
"Se trata de comprender que un Cooperador laico est llamado a cooperar salesianamente por el
Reino en su situacin eclesial secular y, por tanto y en primer lugar, en sus compromisos diarios; por una
parte, los de la familia; por otra, los de la vida profesional, social y poltica; (...) programa siempre
vlido, que hay que realizar con claridad y tenacidad, comprendiendo que la vocacin de Cooperador
es lugar de encuentro y unin armoniosa de los valores seculares y salesianos, mutuamente
enriquecidos"8.
2. En segundo lugar, e integrada de manera armnica con la primera, la exigencia particular de
prestar un servicio especfico a la juventud y los ambientes populares. Las formas de realizar este
servicio pueden ser mltiples y variadas, segn las diversas situaciones personales y sociales, pero
siempre en sintona con el carcter secular propio del laico. Recordemos, a este respecto, las palabras
del Rector Mayor:
"Es tan vasta y cambiante la problemtica juvenil, que reclama (...) creatividad continua y audacia
de presencia apostlica y, no pocas veces, en campos donde nicamente los seglares pueden estar y
actuar con eficacia. La misin salesiana, a la luz de lo que pueden aportar los Cooperadores, nos
obliga a no encerrarnos en casa, sino a tener la mirada social y eclesial que mova a nuestro Padre a
buscar muchas fuerzas para responder a los problemas juveniles y populares de la sociedad "9.
Nuevos problemas de la juventud reclaman nuevas ofertas, nuevas estructuras, nuevas presencias,
"no pocas veces, en campos donde nicamente los seglares pueden estar y actuar con eficacia" .

CUEVAS LEON, S., Mensajes a los Cooperadores Salesianos de Espaa, en "Cooperadores salesianos hacia el 2000", Asociacin de
Cooperadores Salesianos, Madrid 1989, pp. 58-59.
s AUBRY, J., Los Salesianos y los Cooperadores despus del CG 21, en "Salesianos y Familia Salesiana ". Jornadas para la animacin de la
Familia Salesiana, octubre 1979, pp. 55-56.
4 VIGAN, E., La Asociacin de Cooperadores Salesianos, o.c., p. 8.

29

Quizs pueda servir como resumen y ejemplo la primera Conclusin tomada en el II Encuentro
Nacional de Cooperadores Salesianos: "En todos los casos en que sea posible, los Cooperadores nos
insertaremos activamente en aquellas estructuras sociales, polticas y eclesiales, de mbito nacional,
autonmico y local, en las que se deciden y 10hacen posibles las formas de servicio a la juventud,
particularmente a la ms pobre y abandonada " .

4.2.3. Convenientemente formados


Es necesaria la formacin?
Seguramente, si escarbamos un poco en nuestro interior, encontramos inseguridades, dudas. Es
natural y humano. "La formacin de los fieles laicos tiene como objetivo fundamental el
descubrimiento, cada vez ms claro, de la propia vocacin y la disponibilidad siempre mayor para
vivirla en el cumplimiento de la propia misin" (ChL 58).
Es decir, formacin para conocer y ser lo que Dios quiere de nosotros. Y formacin para hacer lo que
Dios quiere. Es una tarea entusiasmante y de gran importancia, porque en ella nos va parte de la vida.
Una formacin integral
Nuestra formacin debe ir orientada a vivir esa unidad con la que est marcado nuestro ser de
miembros de la Iglesia y de ciudadanos de la sociedad. En nuestra existencia no hay, como ya vimos,
dos vidas paralelas, una "espiritual" y otra "secular". Esta unidad de vida exige "una formacin integral
para vivir la unidad" (ChL 59).
Por tanto, nuestra vocacin:
"- requiere formacin eclesial (...) apropiada, de acuerdo con el carisma y la profesin, y vinculada,
tambin, al compromiso conyugal;
requiere, asimismo, una formacin social, profesional, econmica, poltica, cientfica, cultural,
etc. "zl
As pues, una formacin que, junto a los aspectos bsicos tradicionales, no olvida (ni margina) otros
muy concretos. Por ejemplo:
Educacin sexual. Vida conyugal. Paternidad.

Uso cristiano del dinero. Sentido laical de pobreza.


Honestidad y tica profesional. Legislacin laboral.
Antropologa. Sociologa. Cultura popular.
Estructuras sociopolticas. Derechos y deberes legales fundamentales.
Etc.

1 1

Cooperadores Salesianos hacia el ao 2000, o.c., p. 63.


V1GANO, E. Comentario al Aguinaldo de 1986, en "Boletn Salesiano", abril, p.2.

30

V. PARA LA REFLEXIN Y EL DIALOGO

1. Qu aspectos de la realidad que te rodea podran y deberan ser iluminados por el Evangelio?
2. Conoces a laicos comprometidos en el anuncio del Evangelio al mundo (en el mbito de la
familia, el barrio, la ciudad, las estructuras civiles, la cultura, la poltica, el arte)?
3. Te implicas, de alguna forma, como laico, en la evangelizacin de tu realidad? Explica
motivaciones, formas, consecuencias... O crees que eso no es tarea tuya, sino de otros laicos?
4. Se te ocurren campos, estructuras, situaciones..., en los que "nicamente los seglares" podemos
"estar y actuar con eficacia"?
5. Podras aadir ms razones que justifiquen la necesidad de la formacin? Calificaras tu
formacin actual como "integral", o dejas de lado algunos de los aspectos enumerados?

VI. BIBLIOGRAFA
AUBRY, J., Los Salesianos y los Cooperadores despus del CG 21, en: "Salesianos y Familia
Salesiana. ,Tornadas para la animacin de la Familia Salesiana" , 1979.
CALERO, A., El laico en la vida y misin de la Iglesia, Cuadernos de Formacin Permanente, n. 4,
Editorial CCS, Madrid 1986.

CONCILIO VATICANO II - DOCUMENTOS:

Constitucin "Lumen Gentium" (LG): nn. 30-38.


Constitucin "Gaudium et Spes" (GS): nn. 40-90.
Decreto ApostolicamActuositatem" (AA): entero.
- CONFERENCIA EPISCOPAL ESPAOLA, Los Cristianos Laicos, Iglesia en el mundo, PPC, Madrid
1991.
JUAN PABLO II, Exhortacin Apostlica postsinodal "Christifideles Laici" (ChL), Roma 1988.
TONELLI, R., Una espiritualidad para la vida diaria, Editorial CCS, Madrid 1987.
VARIOS, Cooperadores Salesianos hacia el 2000, II Encuentro Nacional de Cooperadores
Salesianos (Campello 1988), Asociacin CC.SS., Madrid 1989.
VIGAN, E., Comentario al Aguinaldo-1986, en: "Boletn Salesiano", edicin espaola, nn. enerojunio 1986.
VIGAN, E., La Asociacin de Cooperadores Salesianos, Editorial CCS, Madrid 1986.

31

NUESTRA ASOCIACIN,
MIEMBRO DE UNA GRAN FAMILIA

1. OBJETIVOS
1. Conocer ampliamente la realidad de la gran Familia Salesiana: origen, integrantes,
rasgos caractersticos.
2.

Profundizar en el sentido de la Familia Salesiana, a la luz de lo que Don Bosco


pretenda.

3.

Conocer su misin en la Iglesia actual.

II. MOTIVACIN
Un rasgo relevante de nuestra identidad lo constituye el hecho de que nuestra Asociacin forma
parte de un movimiento eclesial amplio, - con un carisma propio, recibido del Fundador -, y que es
conocido como "Familia Salesiana".
Difcilmente entenderemos toda la riqueza de nuestra vocacin y misin, dentro de la Iglesia, si no
conocemos y vivimos nuestra pertenencia a la Familia Salesiana.
Esta vivencia nos debe llevar a una conciencia clara de nuestro papel especfico dentro de esa
Familia y ayudarnos a crecer en nuestra identidad eclesial.

III. METODOLOGA
El tema se desarrollar en dos sesiones. Una tratar de cubrir los objetivos primero y segundo; y la
otra, el tercero. En esta ltima sesin, se tratar de tomar ya algn compromiso. En una de las
reuniones, puede invitarse a algn miembro de otra rama de la Familia para contrastar ideas e
inquietudes.
El orden de los contenidos es el siguiente:
El origen. Don Bosco, Fundador de la Familia Salesiana.
Descripcin de sus Grupos y rasgos de pertenencia.
Rasgos que definen a la Familia Salesiana.
Misin de la Familia Salesiana en la Iglesia.
El papel de la Asociacin en la Familia Salesiana.

32

Sesin primera: REALIDAD DE LA FAMILIA SALESIANA


IV. CONTENIDOS-1
4.1.1. El origen de la familia salesiana
El origen de nuestra Familia est en el "corazn oratoriano" de Don Bosco, en su caridad pastoral.
Profundamente conmovido ante la situacin de la juventud y ante la gravedad, urgencia y dimensiones
del problema, Don Bosco busca afanosamente la ayuda de todas las fuerzas posibles para salvar a esa
juventud. Busca colaboradores de toda clase social, cultura, posicin econmica. Invita a todos,
comenzando por su propia madre.
Son muchos los que responden a esta llamada y Don Bosco decide crear una organizacin que los
agrupe a todos bajo la proteccin de San Francisco de Sales. Segn una lectura poco respetuosa con la
verdad histrica, Don Bosco habra fundado, en primer lugar, la Congregacin Salesiana (1859); luego,
el Instituto de las Hijas de Mara Auxiliadora (1872) y, finalmente, los Cooperadores Salesianos (1876).
En realidad, esta lectura sera ciertamente falsa, si pretendiese hacer creer que fund tres instituciones
paralelas, tratando despus de acercarlas y unirlas.
Por el contrario, Don Bosco fund una nica organizacin de fuerzas apostlicas, fue el
constructor de una nica familia espiritual, compuesta por grupos distintos y complementarios, si
bien, en la prctica, no consigui ver realizada esa unidad de forma cannica adecuada. El Captulo
General Especial de los Salesianos (1971), afirma: "En la mente y el corazn de Don Bosco, la Familia
Salesiana es UNA. La unidad original de esta Familia tiene su raz ltima en la identidad de espritu y
misin al servicio total de la juventud y del pueblo. De esta manera, realiza, en un nivel superior, una
verdadera comunidad, en la que se integran todos sus miembros, segn sus propios dones, sus tareas
especficas y las diversas formas de vida posibles en el seno de la Iglesia" (CGE 729).

A la luz del magisterio conciliar acerca de los carismas que el Espritu distribuye entre los miembros
del Pueblo de Dios para hacerlos "aptos y prontos para ejercer las diversas obras y tareas tiles para la
renovacin y la mayor edificacin de la Iglesia" (LG 12), la Familia fundada por Don Bosco fue
reconocida autorizadamente como "una realidad carismtica". Es decir, se trata de un don del
Espritu Santo a la Iglesia, destinado a crecer y a prolongarse en el Pueblo de Dios, ms all de las
circunstancias mudables de lugar y tiempo, segn una determinada orientacin permanente.
Su Fundador, San Juan Bosco, es portador de un proyecto de vida, realizado no slo para su
tiempo, sino tambin para el futuro. Confa en Dios: "El Seor espera de vosotros grandes obras; las
veo claramente, esparcidas por todas partes..., especialmente una, que os llenar de estupor... "1.
A lo largo de su historia, la Familia Salesiana ha ido incrementndose con nuevas fundaciones,
que han enriquecido las tres ramas originales fundadas por Don Bosco.
MBe XII, 78-79. Don Bosco, hablando a los Directores de las Casas Salesianos, en 1876. Como aclarar en 1877, se refera a los
Cooperadores Salesianos.

33

El trmino "familia" refleja el estilo que el Fundador quiso como nota caracterstica de todos
sus seguidores y simpatizantes, y de todas las obras apostlicas emprendidas por l en favor de la
juventud y los ambientes populares.

4.1.2. Descripcin de los grupos y grados de pertenencia


El Captulo General Especial trat de aclarar una situacin concreta, sin excluir a ningn grupo de
los que tienen alguna relacin con la realidad salesiana. Por eso, distingui diversos tipos de Grupos
pertenecientes a la Familia apostlica de Don Bosco, pero que tienen con ella lazos diferentes.
El criterio adoptado fue, ante todo, el vocacional: la comn vocacin salesiana hace que algunos
Grupos tengan lazos ms estrechos entre ellos. Son aquellos a los que el Espritu Santo inspira buscar
la santidad cristiana, comprometindose en la misin juvenil y popular segn el espritu salesiano, y
que se sienten corresponsables en la accin segn ese espritu. Se incluyen en este grupo las tres
ramas fundadas por Don Bosco - Salesianos, Hijas de Mara Auxiliadora y Cooperadores
Salesianos - y las Voluntarias de Don Bosco, fundadas en Turn por el Beato Felipe Rinaldi, su
tercer sucesor y uno de sus mejores intrpretes (cfr. CGE 151-157).
El citado CGE. afirm que los Exalumnos pertenecen a la Familia Salesiana "a ttulo de la
educacin recibida "; esa pertenencia puede expresarse con diversos tipos de compromiso apostlico.
El CG-22, de 1984, al revisar el texto de las Constituciones Salesianas, profundiz el tema declarando
que "su pertenencia es mayor cuando se comprometen a participar en la misin salesiana en el
mundo" (art. 5). Se refiere a los Antiguos Alumnos que, adems de aceptar el "Ideario de la
Federacin Internacional del Movimiento de Exalumnos de Don Bosco ", hacen una opcin
explcita de compromiso evangelizador de la juventud y las clases populares.
Recientemente, ha sido reconocida tambin como miembro de la Familia Salesiana la Asociacin
de Mara Auxiliadora, cuyos miembros asumen el compromiso de extender su devocin, dentro de
una conciencia eclesial y social, activa y operante.
De forma sucinta, los rasgos que configuran a cada uno de estos grupos son:
SDB: Los Salesianos forman una comunidad de bautizados que, dciles a la voz del Espritu, se
proponen realizar, con una forma especfica de vida religiosa, el proyecto apostlico de
Don Bosco: ser en la Iglesia signos y portadores del amor de Dios a los jvenes,
especialmente a los ms pobres2.
FMA: Las Hijas de Mara Auxiliadora, "monumento vivo de gratitud a la Auxiliadora ", segn
el propio Don Bosco, son llamadas por el Espritu a vivir con mayor plenitud su
Bautismo. Unidas en comunidad, se comprometen, con votos pblicos, a seguir a Cristo,
casto, pobre y obediente, en total disponibilidad y entrega, en un servicio evangelizador
entre las jvenes, recorriendo con ellas el camino de la santidad3.
CC.SS: El Cooperador Salesiano es un catlico que, dentro de la realidad secular, vive su fe
inspirndose en el proyecto apostlico de Don Bosco. Por eso se compromete en su
misma misin juvenil y popular, de forma fraterna y asociada; siente vivamente la
comunin con los dems miembros de la Familia Salesiana; trabaja por el bien de la
Iglesia y de la sociedad, de modo adecuado a su situacin y a sus posibilidades
concretas4.
VDB: Las Voluntarias de Don Bosco, fundadas en 1917 por el Beato Felipe Rinaldi, son mujeres
seglares consagradas, miembros de un Instituto secular. No tienen vida de comunidad y
trabajan en profesiones civiles. Hacen votos de pobreza, castidad y obediencia,
intentando ser "levadura evanglica en la masa", es decir, en medio del mundo, con una
dedicacin preferente a los ambientes populares y juveniles, segn el espritu de Don
Bosco.
AA.AA.:Exalumnos y exalumnas de Don Bosco son todos aquellos que, por haber frecuentado
un oratorio, una escuela o cualquier otra obra salesiana, han recibido en ella una
preparacin para la vida, segn los principios del Sistema Preventivo. La gratitud a Don
Bosco lleva al exalumno o a la exalumna a participar, con niveles y grados diversos, en
la misin salesiana en el mundo, asumiendo, segn las propias posibilidades,
responsabilidades de colaboracin y las finalidades propias del Proyecto Educativo
Salesiano.
2 Constituciones

SDB, art. 2.
Constituciones FMA, arts. 4-5. A
RVA, art. 3.
3

34

ADMA: La Asociacin de Mara Auxiliadora, - fundada por el propio San Juan Bosco y
cannicamente erigida en el Santuario-Baslica de Mara Auxiliadora de Turn, el 18 de
abril de 1869 -, vive y promueve la devocin y el culto de Mara Auxiliadora, para
favorecer una profunda participacin personal y de todos los cristianos en la vida de la
Iglesia.
Existen, adems, los siguientes Institutos religiosos, que han sido reconocidos ya oficialmente como
miembros de la Familia Salesiana:
1. Las Hijas de los Sagrados Corazones de Jess y de Mara, fundadas en Colombia, en 1905,
por el salesiano Luis Variara, apstol de los leprosos, declarado Venerable en 1993.
2. Las Salesianas Oblatas del Sagrado Corazn, fundadas en Calabria (Italia) , en 1933, por el
obispo salesiano Mons. Jos Cognata.
3. Las Hermanas de la Caridad de Miyazaki, surgidas en Japn, en 1937, por obra de los
salesianos D. Antonio Cvo.li y Mons. Vicente Cimatti (Venerable, en 1991).
4. Las Apstoles de la Sagrada Familia, fundadas en Sicilia, en 1889, por el Cardenal Jos
Guarino, Arzobispo de Mesina y Cooperador Salesiano.
5. Las Hermanas Misioneras de Mara Auxiliadora, fundadas en Assam. (India) por el obispo
salesiano Mons. Esteban Ferrando, en 1942.
6. Las Hijas del Divino Salvador, fundadas en Centroamrica, por Mons. Pedro Arnoldo
Aparicio, obispo salesiano de San Vicente (El Salvador), en 1956.
7. Las Esclavas del Inmaculado Corazn de Mara, fundadas en Tailandia por el obispo
misionero salesiano, Mons. Cayetano Pasotti, en 1937.
8. Las Hermanas de Jess Adolescente, fundadas en Mato Grosso, Brasil, por Mons. Vicente
Priante, obispo salesiano de Corumb, en 1938.
9. Las Hermanas Catequistas de Mara Inmaculada Auxiliadora, fundadas por Mons. La
Ravoire Morrow, salesiano, en Krishnagar (India) en 1948.

Tambin han obtenido el reconocimiento oficial de pertenencia a la Familia Salesiana la Asociacin


de las Damas Salesianas, fundadas en Venezuela por el sacerdote salesiano espaol, don Miguel
Gonzlez, en 1969.
Finalmente, hablando en sentido amplio, se considera que forma parte de la Familia de Don Bosco
todo simpatizante que se identifique con sus planteamientos educativos y que, de una forma u otra,
contribuye a la educacin de los jvenes (miembros de "Hogares Don Bosco", padres de familia,
animadores de grupos, catequistas, bienhechores, "Amigos de Don Bosco", etc.).
4.1.3. Rasgos que definen a la Familia Salesiana
Dentro de la diversidad de "espiritualidades" que conviven en la Familia (sacerdotal, religiosa,
seglar), existe una serie de rasgos comunes que la distinguen y que denominarnos "salesianos", a
saber:
Una pasin por el apostolado entre los jvenes, con un modo de sentir, vivir y comunicar los
valores del Evangelio y de traducirlos en un proyecto de accin propio: "Da anihi animas,
caetera tolla" .

Compartimos el "corazn oratoriano" de Don Bosco, lleno de caridad pastoral, que hace sentir a
Dios como Padre, como Salvador, como impulso de vida; que late con predileccin por los ms
pobres y abandonados, y desea eficazmente su salvacin integral.
Un "espritu salesiano", que se expresa bajo mltiples aspectos: actitud de esperanza, de

"prevenir", de trabajo, de templanza, de disponibilidad, de alegra, de amabilidad, de sencillez en

la plegaria, ...
Una idntica misin juvenil y popular, con preferencia por los ms pobres y abandonados, que
nos hace especialmente sensibles a la promocin integral de los grupos y ambientes populares.

35

- El Sistema Preventivo, como praxis concreta y original de accin pastoral con los jvenes. I'

71

sistema hecho de llamadas al corazn, a la responsabilidad y al sentido profundo de la vida.


De todo lo dicho, resulta claro que la Familia Salesiana es un Proyecto de vida y de accin
unitario, articulado y abierto, al que se es llamado por el Espritu Santo y en cuya realizacin se
participa de distintos modos.
1. Es un proyecto unitario porque muchos valores son comunes y hay que realizarlos juntos. El
Captulo General Especial de los Salesianos los identific de este modo: "Al querer determinar los
elementos que son comunes a los distintos Grupos (en sentido estricto) de la Familia Salesiana, hay que
recordar que todos ellos se reducen fundamentalmente al hecho de haber sido llamados a la nica
misin salvadora, la misma de Don Bosco, para realizarla segn su espritu" ( n . 161).
Esta misin la realizamos "segn una forma de fraternidad apostlica, que parte del celo comn por
la salvacin de la juventud y que nicamente se diferencia en sus expresiones. La accin de todos los
miembros de la Familia Salesiana (entendida como promocin integral y educacin en la fe de los
jvenes pobres), adquiere as una orientacin fraternal y comunitaria, y avanza en una lnea de
corresponsabilidad comn; no obstante, las expresiones de esta compleja accin apostlica debern
diferenciarse segn los tiempos, las personas y los lugares (...). Sin embargo, a pesar de tanta variedad
de expresiones, el `estilo familiar', caracterstico de Don Bosco, ser siempre el elemento de unidad
entre los miembros de la Familia Salesiana y la nota tpica de su apostolado"
(n. 165).

El Captulo General 2 1 de los SDB integr estas indicaciones generales, subrayando la urgencia de
la elaboracin, en cada Inspectora Salesiana, de un proyecto educativo-pastoral `inculturado', esto
es, de acuerdo a la situacin y a las exigencias sociales, culturales, religiosas y eclesiales del lugar . Para
su elaboracin y realizacin, deben estar convenientemente implicados en l los Grupos de la Familia
Salesiana que operan en eI lugar y, por supuesto, entre ellos, los Cooperadores.
5

En este orden de ideas, el art. 5 del RVA declara que la Asociacin es "corresponsable de la vitalidad
del proyecto de Don Bosco en el mundo" .
2. Es un proyecto articulado, porque en l operan Grupos con una identidad propia. El Captulo
General Especial deline los siguientes valores diversificantes: " E l tipo de consagracin [religiosa
para Ios SDB, las HMA y los otros Institutos religiosos; secular para las VDB] y la forma de vida
concreta [sacerdotal o laical, clibe o matrimonial], propia de cada miembro de la Familia Salesiana,
dan origen a los diversos modos segn los cuales se realiza la misin salesiana y se vive 'el espritu
salesiano' (...). En la raz de todo ello, encontraremos siempre una vocacin concreta diferente "(n.
166), es decir, la de cada uno de los Grupos.
Todos ellos, sobre todo en los Captulos o Asambleas Generales, ha intentado definir, de forma
renovada, su propia identidad salesiana y los valores especficos que cada cual aporta a la nica
Familia. Todo esto ya est codificado en los respectivos textos constitucionales o reglamentarios, y
explicado en estudios al respecto.

Cfr. X X ] . CAPITULO GENERAL DE LA SOCIEDAD SALESIANA, Documentos Capitulares,

36

. i 0 5 .

Por su parte, el art. 5 del RVA declara que la Asociacin "aporta a la Familia Salesiana los valores
especficos de su condicin secular, respetando la identidad (...) de cada Grupo ".
Se trata de los valores vinculados al apostolado secular en la familia, en el matrimonio, en el
ambiente de vida y trabajo, en la realidad social, en la tarea de la educacin cristiana de la juventud, en
el ejercicio diocesano de los ministerios ordenados; son los valores vinculados al espritu de
comunin y colaboracin con los que se viven las relaciones mutuas en el seno de la Asociacin y con
los dems Grupos de la Familia Salesiana. Nos los van presentando los captulos II, III y IV del RVA.
3. Es un proyecto animado por el Espritu, que suscita la fraternidad de cuantos colaboran en l:
"El Espritu Santo - sigue afirmando el CGE - mantiene unidos a cuantos ha `convocado'. En la base
de nuestra salesianidad est la llamada del Espritu Santo para la realizacin orgnica, a pesar de su
complejidad, de la salvacin de la juventud pobre y abandonada, segn el espritu de Don Bosco. En
este sentido, todos los miembros de la Familia Salesiana sienten como autnticos sus vnculos
recprocos" (n. 171).
4. Es un proyecto que, siempre segn lo dicho por el CGE, implica la comunin en una justa
autonoma: "Los diversos elementos que componen la Familia Salesiana requieren, sin exclusin, una
cierta expresin externa e institucionalizada. Sabemos con cunta insistencia Don Bosco quera reunir
pblicamente (si bien, con mucha flexibilidad) las fuerzas de sus distintos colaboradores (...). Se
requiere la autonoma de cada uno de los Grupos de la Familia, a fin de que puedan expresar
integralmente sus propias riquezas y valores; pero, asimismo, urge afirmar la interdependencia
externa y funcional de los Grupos, como expresin de una vocacin salesiana comn" (n. 172).

A este respecto, el mismo CGE distingui, en el proyecto de Don Bosco, dos aspectos
ntimamente unidos, pero de importancia desigual:
las grandes intenciones y motivaciones o exigencias, los valores de unidad de la Familia
Salesiana en la diversidad de los Grupos, en vistas a un servicio diferenciado al mundo juvenil;
los modelos sociolgicos (una nica familia) y eclesiales (constituida por dos Congregaciones
religiosas y por una especie de Orden Tercera) en los que, en concreto, infundi esos valores, para
garantizarles una duracin ms segura y una mayor eficacia operativa.
En el delicado trabajo de renovacin de sus Constituciones o Reglamentos, cada Grupo ha
precisado tanto la propia autonoma como las relaciones, incluso las de tipo institucional, con los
otros Grupos de la nica Familia y, de modo especial, sus propios vnculos con el Rector Mayor,
quien, como sucesor de San Juan Bosco, "es el Padre y el centro de unidad de la Familia Salesiana "6.
El RVA, en el artculo 5, habla expresamente del "respeto de la autonoma propia de cada Grupo",
y dedica los artculos 22-25 a describir las relaciones de la Asociacin con ellos.

V. PARA LA REFLEXIN Y EL DIALOGO


1. Tienes la impresin de que los "salesianos" (religiosos, religiosas, seglares) se consideran como
tres grupos paralelos, que se encuentran ocasionalmente, o, por el contrario, como miembros
responsables y colaboradores de una nica familia? Qu ventajas descubres en el hecho de
"recrear" la unidad?
2. Qu nos exige el sentirnos en sintona con "esta familia"?
3. Crees que la Asociacin de Cooperadores debe tener ms autonoma? Por qu? En qu y
cmo te implicara a ti, personalmente?
4. Entre los rasgos que definen a la Familia Salesiana:
con cul te identificas ms?;
a tu juici, Cul aprecian ms los jvenes?
en los grupos de la Familia Salesiana que t conoces, cules faltan?

Constituciones Salesianas, art. 126.

37

Sesin segunda: DIMENSIN ECLESIAL DE LA FAMILIA SALESIANA


IV. CONTENIDOS-2
El objetivo concreto de esta sesin es comprender que la misin de la Familia Salesiana es
plenamente eclesial y con rasgos diferenciados.
Se trata de un tema de suma importancia, que nos va a situar en el contexto de las Familias
Espirituales, dentro de la Iglesia, y a acrecentar en nosotros la dimensin eclesial de nuestra vocacin. Al
mismo tiempo, servir para sentirnos ms "salesianos", aportando en la Iglesia lo especfico de
nuestra vocacin.
4.2.1. Las Familias espirituales
Se entiende por "Familia espiritual" al conjunto de bautizados que viven una cierta espiritualidad y
que participan en la experiencia espiritual de un hombre o de un grupo fundador carismtico.
El inicio se remonta al siglo VI, con San Benito, quien da origen, no solamente a la vida monstica,
sino a una familia espiritual caracterizada por la bsqueda de Dios a travs de una oracin intensa, de una
conversin personal permanente..., una paz del corazn basada en la concordia con los hermanos.
A lo largo de los veinte siglos de historia de la Iglesia, fueron surgiendo muchas familias
espirituales: franciscana, dominicana, carmelitana, agustiniana, ignaciana...
En el siglo XIX, nace la Familia Salesiana de Don Bosco, caracterizada por la "caridad
pastoral" hacia los jvenes pobres y el pueblo sencillo, alimentada por el trabajo y la templanza, por la
amabilidad y la alegra, desde la devocin a Jess en la Eucarista y a Mara Auxiliadora.
En el siglo XX han nacido otras muchas, entre las que, a modo de ejemplo, podemos sealar:
la "familia nazarena ", que se inspira en la experiencia del P. Carlos De Foucauld;
la "familia focolarina ", de Clara Lubich, con un deseo de vivir la esencia misma del
Evangelio: el amor a Dios y al prjimo;
el "Opus Dei", del Beato Escriv de Balaguer; etc. Toda Familia espiritual ofrece a sus
miembros cinco elementos altamente "vivificadores":
Se ofrece como una autntica familia, con un ambiente espiritual eclesial, en el que se respira
un aire particular, inspirado en la experiencia profunda de un hombre o de una mujer carismticos.
En segundo lugar, una familia espiritual que ofrece una particular sensibilidad doctrinal en el
campo teolgico, asctico, espiritual, pastoral..., que propicia un especial modo de entender a
Cristo y su Evangelio, y de seguirle al servicio de la Iglesia. Pensemos, por ej., en la Familia
Salesiana, en su riqueza de doctrina espiritual, pastoral y pedaggica, sintetizada en el Sistema
Preventivo.
En tercer lugar, ofrece una tpica experiencia de vida espiritual, configurada por un cierto modo
de entender el misterio cristiano y de vivir el encuentro ntimo con Dios, con Cristo, con Mara;
una manera particular de vivir la conversin personal, la prctica de ciertas virtudes, el uso de
tcnicas ascticas, el mtodo de oracin..., generados por el propio Fundador y por sus mejores
discpulos, bajo la fuerza del Espritu Santo.
En cuarto lugar, ofrece un campo apostlico tpico, un modo de convertir la propia vida en algo
til, dando respuesta a las necesidades concretas de la Iglesia y de los hombres de hoy.
En quinto lugar, ofrece una particular fraternidad, la posibilidad de vivir todas sus riquezas en
comunin con los hermanos y hermanas convocados por el mismo espritu, apoyados, enriquecidos
y estimulados los unos por los otros, en apertura constante y en conexin con otras familias
espirituales de la Iglesia.

38

Toda Familia espiritual supone una cierta institucionalizacin, ms o menos flexible, pero, al fin
y al cabo, necesaria para asegurar la propia consistencia, la espiritualidad y la fidelidad.
La pertenencia a una Familia es un hecho vocacional, de libertad, de crecimiento. Una familia
espiritual no puede pretender un monopolio en la Iglesia ni identificar su espiritualidad con la
espiritualidad global de la Iglesia.
Una espiritualidad particular concreta no es necesaria ni siempre ni para todos. Uno entra en una
familia espiritual porque se siente atrado; es un hecho de libertad en el Espritu y, por lo tanto, fruto
de una vocacin personal. Llega a entender que su fidelidad al Seor y a la Iglesia pasa por la
obediencia a esta inspiracin interior. All encuentra el campo de trabajo, los guas, los compaeros,
los instrumentos y materiales propicios para desarrollar el bien y realizarse personalmente.
Teniendo el grupo un carcter pblico y eclesial, la persona que decide hacerse miembro del
mismo entra a formar parte, oficialmente, de l, despus de una iniciacin y preparacin, con un
acto pblico de compromiso.
A la Familia, en su conjunto, le corresponde asegurar la vitalidad de su carisma, a fin de que la
experiencia espiritual del Fundador sea, no solamente vivida y custodiada, sino profundizada y
constantemente desarrollada, en sintona con el Cuerpo de Cristo, en constante crecimiento.
4.2.2. La Familia Salesiana tiene una misin eclesial
La Familia Salesiana fue suscitada carismticamente por el Espritu Santo. Segn la doctrina
clarsima de San Pablo, los carismas o dones espirituales particulares son distribuidos siempre y slo
por el Espritu Santo entre individuos o grupos "en vistas del bien comn", para que la vitalidad de
todo el cuerpo, -la Iglesia -, sea ms intensa.
As lo comprendi Don Bosco, hombre de Iglesia por excelencia. Siempre puso toda su misin y
todos los Grupos de la Familia, a su servicio; en un principio, al servicio de la Iglesia de Turn;
despus, de la de Italia y, finalmente, de la Iglesia Universal. Todos los grupos de la Familia Salesiana
tienen un designio mundial, una organizacin internacional, una apertura hacia la Iglesia Universal.
El "sentido de Iglesia" es uno de los rasgos caractersticos del espritu salesiano. Damos a la
palabra Iglesia su acepcin total: se trata, a la vez, del Pueblo de Dios, del que somos miembros y al
que queremos servir, y de la Jerarqua, a la que prestamos nuestra respetuosa obediencia y nuestra
generosa colaboracin. Don Bosco temi siempre y siempre rehus la dispersin de fuerzas,
trabajando por la convergencia y estrecha unin de las mismas. Por tanto, ense a todos sus hijos e
hijas a no denigrar, a no demoler, a no desunir; antes, al contrario, a ser, en todo lugar y en toda
ocasin, reunificadores y constructores del Cuerpo de Cristo, en la verdad y en la caridad, en la
concordia y cohesin de todos sus miembros.
As lo ponen de manifiesto las Constituciones Salesianas: "De nuestro amor a Cristo nace,
inseparablemente, el amor a su Iglesia, Pueblo de Dios, centro de unidad y de comunin de todas las
fuerzas que trabajan por el Reino. Nos sentimos parte viva de ella y cultivamos, personal y
comunitariamente, una renovada conciencia de Iglesia. La demostramos con nuestra fidelidad al
Sucesor de Pedro y a su magisterio, con la voluntad de vivir en comunin y colaboracin con los
obispos, los religiosos y los seglares. Educamos a los jvenes cristianos en un autntico sentido de
Iglesia y trabajamos asiduamente para que crezca. Don Bosco nos dice: `Todo esfuerzo es poco,
cuando se trata de la Iglesia y del Papa" (art. 13).
El CGE de los SDB contempla la realidad eclesial de la Familia Salesiana en estos trminos:
El contexto en el cual se mueve hoy la realidad de la Familia Salesiana y del cual han de tener
conciencia los miembros que la componen, es ste:
La Familia Salesiana es una realidad eclesial que se convierte en signo y testimonio de la
vocacin de sus miembros para una misin particular, segn el espritu de Don Bosco.
La Familia Salesiana expresa - en la lnea de cuanto la Iglesia ha dicho de s misma - la
comunin entre los diversos ministerios al servicio del Pueblo de Dios; e integra las vocaciones
particulares, para que se manifieste la riqueza del carisma del Fundador:
La Familia Salesiana desarrolla una espiritualidad original de naturaleza carismtica que

enriquece a todo el Cuerpo de la Iglesia y constituye un modelo pedaggico cristiano totalmente


particular (n. 159).
39

4.2.3. La aportacin de los Cooperadores a la Familia Salesiana


Desde la perspectiva de la Familia Salesiana, el Cooperador aporta los valores propios de su
condicin secular, y desde un compromiso claro y explcito, vivido salesianamente.
Caracterstica especfica es vivir la vocacin salesiana desde la secularidad, adaptada a todas las
edades, situaciones y profesiones. Todos encuentran una forma de ser "salesianos".
Especial relieve adquiere la vocacin vivida desde el matrimonio, compartindola en pareja como
proceso de crecimiento. He aqu una originalidad particular que, desde la Asociacin de Cooperadores,
se aporta a los otros grupos: que la vocacin salesiana puede ser vivida desde la intimidad y el
compromiso de los esposos, creando hogares autnticamente salesianos, primera "escuela" salesiana.
La Asociacin de Cooperadores - y en ella, cada Cooperador -, se convierte en lugar privilegiado de
encuentro y fusin armoniosa de los valores seculares y los valores salesianos, aportando la caridad
pastoral, la amabilidad, el optimismo, la creatividad... Y todo esto, vivido no slo en una obra salesiana,
sino en cualquier lugar y situacin.
El Cooperador vive su vocacin con una misin que comparte con todos los grupos de la Familia.
Se convierte en testimonio elocuente: en l los jvenes ven accesible la encarnacin de los valores
cristianos que le son propuestos.
Inserto en la Iglesia local, comprometido en tareas diocesanas, hace visible la catolicidad de la
propia Iglesia, a la que aporta un carisma singular salesiano.
Don Aubry subraya la aportacin de los Cooperadores a la Familia Salesiana con estas palabras: "Al
no vivir en comunidad, al estar insertos ms directamente en las estructuras de la Iglesia local e
inmersos con mayor intensidad en los movimientos del pensamiento y de la accin del mundo, los
Cooperadores estn ms capacitados que los salesianos religiosos para percibir los problemas de los
jvenes y la oportunidad de cierta clase de actividades salesianas, y pueden asegurar mejor un servicio
gil y oportuno, -con movimientos rpidos y medios eficaces,- la "presencia cristiana" directa y
fructfera junto a los jvenes" 7.
V. PARA LA REFLEXIN Y EL DIALOGO
1. De los grupos espirituales a que se hace referencia, cul conoces mejor?
2. De los cinco elementos "vivificadores", cul te resulta ms dificil de entender?
3. En qu medida ves reflejados esos rasgos en el grupo o grupos locales de la Familia Salesiana
que t conoces?
4. Tienes idea clara de la razn de ser de la Familia Salesiana en la Iglesia? Qu nos exige, aqu
y ahora?
VI. BIBLIOGRAFA

AUBRY, J. Y COLABORADORES, La Famiglia Salesiana di Don Bosco, Dicastero per la Famiglia


Salesiana, Roma 1988.
AUBRY, J., Una vocacin concreta en la Iglesia, Cooperador Salesiano, Editorial CCSDelegacin
Nacional de Cooperadores Salesianos, Madrid 1973.
ASOCIACION DE COOPERADORES SALESIANOS, Reglamento de Vida Apostlica, Madrid 1986.
BONGIOANNI, M. Y COLABORADORES, Don Bosco en el mundo, vo1.I, Direccin General de las
Obras de Don Bosco, Roma 1988.
CONSULTA MUNDIAL, Reglamento de Vida Apostlica. Comentario Oficial, Asociacin de
Cooperadores Salesianos, Madrid 1993.
MIDALI, M . , Con Don Bosco hoy, Editorial CCS, Madrid 1975.
VIGAN, E., La Familia Salesiana, Editorial CCS, Madrid 1982.

7 AUBRY, J., U n a
Madrid 1973, p. 114.

vocacin concreta en la Iglesia, Cooperador Salesiano, Delegacin Nacional de Cooperadores Salaesianos-CCS,

40

CARCTER ECLESIAL DE NUESTRA ASOCIACIN

L OBJETIVOS
1. Descubrir el sentido y la raz del asociacionismo eclesial.
2. Conocer el contenido y la implicacin de la expresin "Asociacin pblica de fieles".
3. Relacionar la fundacin y originalidad de Don Bosco, en cuanto a la Asociacin, con la actual
situacin eclesial.
4. Descubrir la connotacin asociativa como elemento integrante e irrenunciable de la vocacin del
Cooperador Salesiano.

II. MOTIVACIN
El fenmeno de unas siglas o un determinado nombre que identifica a un colectivo eclesial ya no es
una sorpresa para nadie. A travs de este tema, nos situaremos en las razones antropolgicas y
eclesiales que originan esta realidad. De este modo, daremos un marco de referencia para entender el
sentido - en su origen y en la actualidad - de nuestra Asociacin.

III. METODOLOGA
Este tema se desarrollar en una sesin de trabajo. Ahora bien, conviene tener en cuenta las
siguientes orientaciones:
a) el trabajo de "campo" o conocimiento de la realidad asociativa, en el mbito civil y eclesial, es
muy enriquecedor (se puede invitar a alguien conocedor del tema o corresponsabilizar a cada
miembro de una parte);
b) hay que acentuar la sntesis sobre el trasfondo de la realidad asociativa en la Iglesia (significado e
implicaciones);
c) el tema de la Asociacin de Cooperadores y su relacin con la vocacin no es fcil. Exige
reflexin, de la cual dependern futuros temas.
Este ncleo se sita en el gran marco de los contenidos del captulo primero del RVA. Hay que
prever que las concreciones, implicaciones e, incluso, retos asociativos, en rdenes diferentes, irn
apareciendo ya. Los objetivos del tema apuntan a un primer entronque de la cuestin y no, a un intento
de "agotar" la temtica.

IV. CONTENIDOS
4.1. El asociacionismo en la Iglesia
El asociacionismo en el seno de la Iglesia no es un fenmeno nuevo. Con todo, tampoco se puede
afirmar que siempre haya tenido las mismas caractersticas ni que sea una realidad demasiado
conocida. El fenmeno del asociacionismo eclesial, es decir, de los colectivos de cristianos que se
constituyen en grupo, movimiento o asociacin con una identidad propia, debe su razn ltima a una
fundamentacin que cabe recordar.
a) La Iglesia, segn nos recuerda el Concilio Vaticano II, es el Pueblo de Dios, convocado por Dios en
Cristo, unificado y reunido por el Espritu, para ser signo-sacramento de la unin del hombre con
Dios y entre s (LG 9). Se trata, pues, de una realidad carismtica.
41

b) La Iglesia es una comunidad que se encarna en diferentes culturas, en un espacio y un tiempo


determinados, siendo se el mbito de su actuacin y evangelizacin (LG S). Es, pues, una
realidad histrico-institucionalizada.
c) Todos los fieles, por el hecho de estar bautizados, participan de y en la Iglesia. Son
protagonistas de la misin.
d) Nuestro mundo y nuestra cultura dan mucha importancia al hecho asociativo. Nos lo dice la
propia Iglesia; pero, tambin, cualquier anlisis de la realidad.
Por consiguiente, asociarse en orden al crecimiento cristiano y a la misin es un derecho (en el
sentido de posibilidad positiva) de los fieles, que se deriva del mismo hecho de ser hombre (razones
antropolgicas) y del ser bautizado-miembro de la Iglesia (razones teolgicas - Dios nos hace hijos y,
por lo tanto, nuestra hermandad puede concretarse -). Finalmente, hay que aducir (razn pastoral) la
objetiva operatividad de un trabajo evangelizador en equipo o de conjunto.
El asociacionismo eclesial y apostlico es, en este sentido, una forma de vivir la vocacin
cristiana (no es la nica) y, dadas sus posibilidades, se presenta como una urgencia para la Iglesia de
hoy.
Por su importancia, transcribimos un texto de la Exhortacin Apostlica "Christt deles Laici":
La comunin eclesial, ya presente y operante en la accin personal de cada uno, encuentra una
manifestacin especfica en la actuacin asociado de los fieles laicos; es decir, en la accin
solidaria que llevan a cabo participando responsablemente en la vida y misin de la Iglesia.
En estos ltimos aos, el fenmeno asociativo laical se ha caracterizado por una particular
variedad y viveza. La asociacin de fieles siempre ha representado una lnea, en cierto modo,
constante en la historia de la Iglesia, como lo atestiguan, hasta nuestros das, las diferentes y
numerosas confraternidades, las terceras rdenes y los diversos sodalicios. Sin embargo, en los
tiempos modernos, este fenmeno ha experimentado un singular impulso, y se han visto nacer y
difundirse mltiples formas asociativas: asociaciones, grupos, comunidades, movimientos. Podemos
hablar de una nueva poca asociativa de los fieles laicos. En efecto, junto al asociacionismo
tradicional y, a veces, desde sus mismas races, han germinado movimientos y asociaciones nuevas,
con fisonomas y finalidades especficas. Tanta es la riqueza y versatilidad de los recursos que el
Espritu alimenta en el tejido eclesial; y tanta es la capacidad de iniciativa y la generosidad de
nuestro laicado.
Estas asociaciones de laicos se presentan, a menudo, muy diferenciadas unas de otras, en diversos
aspectos, como en su configuracin externa, en los caminos y mtodos educativos y en los campos
operativos. Sin embargo, se puede encontrar una amplia y profunda convergencia en la finalidad
que las anima: la de participar responsablemente en la misin que tiene la Iglesia de llevar a todos
el Evangelio de Cristo, como manantial de esperanza para el hombre y de renovacin para la
sociedad.
El que los fieles laicos se asocien por razones espirituales y apostlicas brota de diversas fuentes y
responde a variadas exigencias. Expresa, efectivamente, la naturaleza social de la persona y
obedece a las instancias de una ms dilatada e incisiva eficacia operativa. En realidad, la
incidencia cultural, que es fuente y estmulo, pero tambin, fruto y signo de cualquier
transformacin del ambiente y de la sociedad, puede realizarse, no tanto por la labor de un
individuo, cuanto por la de un sujeto social, o sea, de un grupo, de una comunidad, de una
asociacin, de un movimiento. Esto resulta particularmente cierto en el contexto de una sociedad
pluralista y fraccionada - como la actual, en tantas partes del mundo -, y cuando se est frente a
problemas sumamente complejos y difciles. Por otra parte, sobre todo en un mundo secularizado,
las diversas formas asociativas pueden representar, para muchos, una preciosa ayuda en orden a
llevar una vida cristiana coherente con las exigencias del Evangelio y comprometerse en una accin
misionera y apostlica.
Ms all de estos motivos, la razn profunda que justifica y exige la asociacin de los fieles laicos
es de orden teolgico, es una razn eclesiolgica, como abiertamente reconoce el Concilio Vaticano
II, cuando ve en el apostolado asociado un signo de la comunin y de la unidad de la Iglesia en
Cristo.
Es un signo que debe manifestarse en las relaciones de comunin, tanto dentro como fuera de las
diversas formas asociativas, en el contexto ms amplio de la comunidad cristiana. Precisamente, la
razn eclesiolgica indicada explica, por una parte, el derecho de asociacin, que es propio de los
fieles laicos; y por otra, la necesidad de unos criterios de discernimiento acerca de la autenticidad
eclesial de esas formas de asociarse.
42

Ante todo, debe reconocerse la libertad de asociacin de los fieles laicos en la Iglesia. Tal libertad
es un verdadero y propio derecho, que no proviene de una especie de concesin de la autoridad sino
que se deriva del Bautismo, en cuanto sacramento que llama a todos los fieles laicos a participar
activamente en la comunin y misin de la Iglesia. El Concilio es del todo claro a este respecto:
"Guardada la debida relacin con la autoridad eclesistica, los laicos tienen el derecho de fundar y
dirigir asociaciones, y a inscribirse en las ya fundadas ". Y el reciente Cdigo afirma textualmente:
"Los fieles tienen derecho a fundar y dirigir libremente asociaciones para fines de caridad o piedad
o para fomentar la vocacin cristiana en el mundo; y, tambin, a reunirse para procurar en comn
esos mismos fines".
Se trata de una libertad reconocida y garantizada por la autoridad eclesistica y que debe ser ejercida
siempre y slo en la comunin de la Iglesia. En este sentido, el derecho a asociarse de los fieles laicos
es esencialmente relativo a la vida en comunin y a la misin de la misma Iglesia (n. 29).
Las perspectivas antropolgica y eclesiolgica del documento anterior quedan matizadas en
diversos cnones del Cdigo de Derecho Cannico. Entresacamos los ms significativos para
nuestra reflexin:
298.1. "Existen en la Iglesia asociaciones, distintas de los institutos de vida consagrada y de las
sociedades de vida apostlica, en las que los fieles, clrigos o laicos, o clrigos junto con
laicos, trabajando unidos, buscan formar una vida ms perfecta, promover el culto pblico o
la doctrina cristiana, o realizar otras actividades de apostolado, a saber, iniciativas para la
evangelizacin, el ejercicio de obras de piedad o de caridad y la animacin, con espritu
cristiano, del orden temporal".
301.3. "Las asociaciones de fieles erigidas por la autoridad eclesistica competente se llaman
asociaciones pblicas".
303. "Se llaman rdenes terceras, o con otro nombre parecido, aquellas asociaciones cuyos
miembros, viviendo en el mundo y participando del espritu de un instituto religioso, se
dedican al apostolado y buscan la perfeccin cristiana bajo la alta direccin de ese
instituto".
304.1. "Todas las asociaciones de fieles, tanto pblicas como privadas, cualquiera que sea su
nombre o ttulo, deben tener sus estatutos propios, en los que se determine el fin u objetivo
social de la asociacin, su sede, el gobierno y las condiciones que se requieren para formar
parte de ellas; y se seale tambin su modo de actuar, teniendo en cuenta la necesidad o
conveniencia del tiempo y del lugar".
312.1. "Es autoridad competente para erigir asociaciones pblicas:
1 , la Santa Sede, para las asociaciones universales e internacionales;
la Conferencia Episcopal, dentro de su territorio, para las asociaciones nacionales, es
decir, que por la misma ereccin miran a ejercer su actividad en toda la nacin;
el Obispo diocesano, dentro de su propio territorio..."
313. "Una asociacin pblica, e igualmente una confederacin de asociaciones pblicas, queda
constituida en persona jurdica en virtud del mismo decreto por el que la erige la autoridad
eclesistica competente, conforme a la norma del c. 312, y recibe as la misin, en la medida
que lo necesite, para los fines que se propone alcanzar en nombre de la Iglesia ".
1255. "La Iglesia universal y la Sede Apostlica, y tambin las Iglesias particulares y cualquier otra
persona jurdica, tanto pblica como privada, son sujetos capaces de adquirir, retener,
administrar y enajenar bienes temporales, segn la norma jurdica ".
1257.1. "Todos los bienes temporales que pertenecen a la Iglesia universal, a la Sede apostlica o a
otras personas jurdicas pblicas en la Iglesia, son bienes eclesisticos, y se rigen por los
cnones que siguen, as como por los propios estatutos".

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4.2. Don Bosco y la Asociacin de Cooperadores Salesianos


Don Bosco (cfr. "Reglamento de los Cooperadores Salesianos" de 1876) plantea con suma claridad
los aspectos y elementos que dan origen a la Asociacin de Cooperadores:
"En todo tiempo se juzg necesario que los buenos se unieran para ayudarse mutuamente a hacer
el bien y tener alejado el mal" (cfr. art.I).
"La finalidad fundamental de los Cooperadores Salesianos es la de hacerse bien a s mismos
llevando un plan de vida, por cuanto sea posible, semejante al que se lleva en la vida de
comunidad" (cfr. art. II).
"Por ello, esta Asociacin est considerada por el Sumo Pontfice como una antigua Orden
Tercera, con la diferencia de que en aqullas se propona la perfeccin cristiana en el ejercicio de
la piedad; y aqu se tiene como fin principal la caridad con el prjimo y, especialmente, con la
juventud en peligro" (cfr. art. III).
As pues, podemos afirmar que Don Bosco tambin fue hombre de vanguardia en este aspecto
asociativo. Efectivamente, quiso colaboradores "asociados" para potenciar la misin y dar solidez y
continuidad a su obra.

Por eso, desde la configuracin dada por el propio Don Bosco a la Asociacin y la actual
eclesiologa, los arts. 1, 5 y 6 del Reglamento de Vida Apostlica contienen unas ideas muy
importantes y especficas acerca de la identidad del Cooperador. Son las siguientes:
a) La Asociacin fue suscitada por el Espritu Santo en Don Bosco, junto a otras empresas, para
un servicio apostlico (RVA 1).
b) La Iglesia, al aprobarla, ha reconocido en ella la autenticidad de su inspiracin evanglica
(RVA 1).
c) La Asociacin no es algo secundario en la vocacin del Cooperador. La respuesta a la llamada
pasa por la caracterstica especfica de una maduracin y de un ejercicio del apostolado en unin
(RVA 2-4).
d) La Asociacin, como movimiento en la Iglesia, goza de una realidad carismtica, que comparte
con otros miembros de la Familia Salesiana (RVA 5);
e) La Asociacin cuenta con una realidad jurdico-institucional (RVA 6).
El 9 de mayo de 1986, la Asociacin de Cooperadores fue erigida, confoiuie al actual Cdigo de
Derecho Cannico, en "Asociacin pblica de fieles", "que participa del patrimonio espiritual de la
Sociedad de San Francisco de Sales ".

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Esta aprobacin es un hecho de singular importancia, que va mucho ms all del simple horizonte
jurdico:
en virtud de esta aprobacin, se acta en nombre de la Iglesia y, por consiguiente, con la
responsabilidad de quien sabe que con sus obras, compromete, el nombre la comunidad eclesial: a
travs de los Cooperadores, la Iglesia se manifiesta pblicamente (cfr. RVA 6);
en virtud de esta aprobacin, el Cooperador se siente vinculado ms profundamente con el
Rector Mayor, Superior de nuestra Asociacin y Moderador Supremo: una vinculacin que
compromete a una mayor fidelidad carismtica y a una integracin mucho ms profunda,
consciente y activa, en la Familia Salesiana (cfr. RVA 3.5.6.17.22.24.25.38,3.39.1);
con esta aprobacin, se ha acentuado el sentido eclesial de la Asociacin, en el orden de la
accin, reflejado en:
la colaboracin con las dems fuerzas eclesiales;
el compromiso y el esfuerzo por contribuir a la construccin de la dicesis y de la parroquia
como comunidades de fe, oracin, amor fraterno y compromiso misionero;
la fidelidad a los Pastores, sobre todo al Papa y a los Obispos;
una solidaridad cordial con religiosos y seglares;
- p o r esta aprobacin, tiene que crecer en la Asociacin el sentido de solidaridad y
responsabilidad en el campo de lo econmico;
por esta aprobacin, hoy ms que nunca, nuestra Asociacin debe ser testimonio de Familia
Salesiana.

4.3. Coordenadas de la dinmica y de la exigencia


No se pretende desarrollar aqu, propiamente, unos determinados contenidos. Se quiere incidir e
insistir en aspectos que irn apareciendo con el estudio de la Carpeta. A saber, nadie nace como
miembro pleno y activo de la Asociacin de Cooperadores. O sea, la Asociacin y la dimensin
asociativa se hace y se educa.
Si apostamos por una Asociacin fiel, misionera, abierta, participativa, personalizada..., la
conseguiremos, en parte, por la implicacin en ella de todos y cada uno. La actitud de
CORRESPONSABILIDAD es la que mejor define un verdadero sentimiento y acontecimiento
asociativo cristiano. Esta corresponsabilidad motiva y justifica la disponibilidad, la participacin, la
correccin fraterna...
Por eso, conviene advertir que ir apareciendo en nuestro trabajo una serie de aspectos-ncleo,
desde la clave de corresponsabilidad en la Asociacin y a partir de la exigencia e identidad vocacional.
Siguiendo el orden de los Captulos del RVA, he aqu los ms importantes:
la corresponsabilidad en la Misin (RVA 11-II1);
la corresponsabilidad en la Fraternidad y la Comunin (RVA III);
la corresponsabilidad en la Economa (RVA III);
la corresponsabilidad en la Formacin (RVA V);
la corresponsabilidad en la Organizacin (RVA VI).

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V. PARA LA REFLEXIN Y EL DIALOGO


1. Hasta qu punto cuesta en nuestra sociedad el asociacionismo? Qu asociaciones y colectivos
civiles conoces? Analiza los principales elementos de su identidad-finalidad y de su organizacin.
Hay alguno que tenga especial significado para ti? Por qu?
2. Poned en comn los datos que conozcis sobre diversas asociaciones de fieles y movimientos de
Iglesia. Qu objetivos y caractersticas tienen? Cmo estn organizados?
3. Intentar elaborar una sntesis sobre las razones del asociacionismo eclesial y sus finalidades.
4. Qu aspectos de la dimensin asociativa de la vida del Cooperador descubres como bsicos?
5. Qu pediras a los miembros de tu Asociacin y qu te pediras a ti mismo para redescubrir,
profundizar y vivir con mayor madurez la experiencia asociativa?

VI. BIBLIOGRAFA
--- Bosco, JUAN (SAN), Reglamento de los Cooperadores Salesianos, 1876.
.... Cdigo de Derecho Cannico, cc. 298-329.
JUAN PABLO II, Exhortacin Apostlica "Christifideles laici", 1988.
MARTINEZ SISTACH, LL., Las asociaciones de fieles, Ed. Herder, Barcelona 1987.
Reglamento de Vida Apostlica, 1986.

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