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1 Origen y clasificacin del suelo

1 Origen y clasificacin del suelo


1.1

Introduccin a la Mecnica del Suelo

De las definiciones existentes de esta materia se eligen las siguientes: segn Schulze, ciencia que
estudia los esfuerzos en el terreno, y sus efectos, y segn Jimnez Salas, ciencia que se ocupa de las
modificaciones que en los estados de equilibrio y de tensiones de la corteza terrestre producen las
construcciones humanas.
En resumen: la Mecnica del Suelo estudia problemas de equilibrio y deformacin de masas de tierra.
Masas de tierra conformadas por varias capas de suelos de naturaleza y espesores diferentes. Suelos
que en s ya no son homogneos ni monofsicos, sino que en cada uno de los diferentes tipos de suelo,
nos encontramos con la fase slida de las partculas de suelo propiamente dicho, y con otras fases
como aire, agua o hielo, e incluso gas; es decir, el suelo puede llegar a ser tetrafsico. Existen
conexiones con otras ciencias y disciplinas, como la Qumica, la Geologa, la Hidrulica, etc. Las
masas de tierras pueden estar sometidas a esfuerzos interiores y exteriores tambin de naturaleza e
intensidad diferentes, como pueden ser acciones hidrulicas, vibratorias, ssmicas, gravitatorias, etc.
1.1.1 Historia. Antecedentes. Desarrollo
La Mecnica del Suelo es una ciencia relativamente joven; su nombre actual existe desde 1925, ao en
el que el profesor checo Karl Terzaghi public en Viena su tratado Erdbaumechanik. Es evidente que,
mucho antes de Terzaghi, los constructores, ingenieros y arquitectos se haban preocupado por el
suelo. Hay estudios del mismo, considerado desde el punto de vista constructivo, que se remontan a
pocas muy anteriores; los habitantes prehistricos construyeron ciudades lacustres sobre lagos, en lo
que ahora es Suiza e Italia. Erigieron habitculos sobre pilotes, los palafitos; esto implica cierta
experiencia en el comportamiento del suelo.
Los pueblos de la Antigedad, persas, griegos y romanos, construyeron puentes, templos
monumentales, grandes obras hidrulicas como los acueductos, etc.
En la Edad Media, la construccin de las catedrales, con su gran peso, implica que ya tenan
conocimientos importantes sobre el comportamiento de los suelos.
Pero es a partir del siglo XVIII cuando los estudios de las tierras tienen un desarrollo ms tcnico, se
precisan las nociones de equilibrio, empuje de tierras sobre muros, etc.
En 1704 el mariscal Vauban public el Tratado de ataque a las plazas, y en 1706 el Tratado de la
defensa de las plazas.

Los autores, 2001; Edicions UPC, 2001.

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El terreno

Coulomb, en 1773, present una memoria de los principios de su teora sobre el empuje de tierras. Se
titulaba Ensayo sobre una aplicacin de mximo y mnimo a algunos problemas de esttica relativos a
la arquitectura.
El 21-3-1971, en Espaa, se publica una ley del Ministerio de la Vivienda que obliga a incluir en el
proyecto de todo edificio un anejo de clculo de cimentacin y de las bases geolgico-geotcnicas en
que se fundamenta dicho clculo.
El objeto de esta asignatura es el conocimiento y la aprehensin de experiencias de estructuras de
fundamentos o cimientos, y motivar su estudio para conseguir una correcta puesta en obra de un
proyecto arquitectnico.
La Mecnica del Suelo en Arquitectura induce la aplicacin de los Principios de la mecnica clsica (y
de la hidrulica) a un cuerpo complejo (con posibilidad de ser tetrafsico), como es el suelo, base de la
construccin arquitectnica. La Mecnica del Suelo en el campo ingenieril se denomina Geotecnia.
1.1.2 Origen y clasificacin de los suelos
Los trminos suelo y roca tienen distinto significado, segn sea el campo profesional donde
intervengan.
El significado de suelo para ingenieros y arquitectos es diferente del dado por gelogos o bilogos;
stos no valoran las caractersticas de resistencia y deformacin.
El terreno desde el punto de vista constructivo y geotcnico, comprende la capa ms exterior de la
corteza terrestre, de espesor variable segn los casos; generalmente desde cerca de un metro a unas
decenas de metros. Se clasifica en dos principales categoras: suelo y roca.
Suelo: tambin llamado roca en estado suelto, sedimento no muy consolidado o producto de
meteorizacin, es todo agregado natural de partculas minerales resultado de la alteracin qumica o
fsica de las rocas, separable por medios mecnicos de poca intensidad. Ejemplos de alteracin
qumica: oxidacin, hidratacin, hidrlisis, disolucin...Ejemplos de alteracin fsica: variacin de
temperatura, crioclastia o congelacin, erosin por el viento,...
Roca: agregado natural de partculas minerales (ms bien cristales) unidas por fuerzas cohesivas
potentes y permanentes. Se suele considerar roca si su resistencia a la compresin simple, sin drenaje,
qu (o Ru ), ("u" del ingls undrained), es mayor que 5 kg/cm.
En general las rocas duras y compactas constituyen un terreno de cimentacin excelente, siempre que
la solera de excavacin est libre de material alterado y las posibles diaclasas se rellenen con
hormign.
Las rocas se clasifican segn su origen en gneas, sedimentarias y metamrficas.
Ejemplo de gneas: granitos, prfidos, sienita, diorita, gabro, diabasa, ofita, gneis, basaltos, pumicita
etc. Ejemplo de sedimentarias silceas: slex, jaspe, areniscas, etc. Ejemplo de sedimentarias arcillosas:
arcillitas, margas, etc. Ejemplo de sedimentarias clcicas: calizas, dolomas, etc. Ejemplo de
metamrficas: gneis, micacitas, pizarras, esquistos, cuarcitas, serpentinas, mrmoles, etc.
Normativa existente: NBE-AE, (Norma Bsica de la Edificacin), de obligado cumplimiento, y por
ahora slo recomendables NTE-CEG (Cimentaciones y Estudios Geotcnicos).
Bsicamente, un Estudio geotcnico consiste en un informe de un experto, que tras prospecciones y
ensayos in situ y en laboratorio de muestras de suelo (y/o roca), extradas a distintas profundidades,
determina los parmetros geotcnicos que caracterizan al subsuelo de cimentacin.

Los autores, 2001; Edicions UPC, 2001.