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El constructivismo en psicoterapia

Publicado en la revista n012


Autores: Safran, Jeremy D. - de Celis, Mnica
Libro: Constructivism in Psychotherapy, comp. Robert A. Neimeyer y Michael J.
Mahoney (1999). American Psychological Association: Washington, D.C.
Autora de la resea: Mnica de Celis Sierra

Nota preliminar: se puede encontrar una caracterizacin sinttica del


constructivismo en el apartado Formas y facetas de la psicologa constructivista
por William J. Lyddon, de esta resea. Dentro del psicoanlisis, la concepcin
cons-tructivista

ha

influenciado

la

corriente

que

se

autodenomina

intersubjetiva, representada por Stolorow, Atwood, Orange, y a otros autores que


sostienen que lo que se construye en la terapia son narrativas y no
descubrimientos de una verdad objetiva (Shafer, Renik, Goldberg, etc.)

Los compiladores, Neimeyer y Mahoney, cuyas prcticas como psicoterapeutas se


han desarrollado desde distintos enfoques tericos, como son la psicologa de los
constructos personales en el primer caso y la terapia cognitivo-conductual en el
segundo, pretenden con esta compilacin ofrecernos una muestra de las variadas
respuestas que existen, dentro del amplio y diverso campo de lo que se viene
considerando constructivismo en psicoterapia, a la pregunta de cmo el ser
humano individualmente o en grupo- se encuentra con diferentes modos de
malestar en su bsqueda de significados y cmo desde la psicoterapia se puede
contribuir al cambio. Ciertamente, los compiladores son conscientes de que el
constructivismo no aporta respuestas definitivas a esta cuestin y otras de ella
derivadas, pero s han ido convencindose a lo largo de su prctica como

psicoterapeutas de que puede proveer de un marco conceptual en el que


plantearlas y, a partir de ah, permitir desa-rrollar consideraciones relevantes en
cuanto a la prctica de la psicoterapia.
El volumen comienza, tras el prefacio, con un artculo introductorio de Neimeyer,
para dividirse luego en cinco partes, cada una de las cuales desarrolla a travs de
varios artculos algunas dimensiones de la perspectiva constructivista en
psicoterapia. Por ltimo, ofrece un glosario donde se recogen los trminos ms
importantes que puedan requerir alguna aclaracin para el profano en terminologa
constructivista.
1. Invitacin a las psicoterapias constructivistas (Robert A. Neimeyer)
En un primer acercamiento, Neimeyer define lo que podra ser la psicoterapia
desde el punto de vista constructivista: un intercambio y negociacin de
significados interpersonales con el objeto de que el cliente pueda articular,
elaborar y revisar las construcciones con las que organiza su experiencia y accin.
Neimeyer considera que lo que une a los diferentes cons-tructivistas es su
compromiso con una epistemologa o teora del conocimiento compartida que
considera que la realidad est ms all del alcance de nuestras teoras, y que por
ello nuestras creencias e ideologas no pueden ser justificadas me-diante el
recurso a circunstancia objetiva alguna fuera de nosotros mismos. Por el contrario,
nuestra experiencia es organiza-da de manera precaria en una estructura de
significado que a veces se tambalea, enfrentndonos con la necesidad de reconstruir nuestro sentido. En ausencia de un sistema diagnstico que pudiera definir la
manera en que se frustran nuestros in-tentos de encontrar sentido, los terapeutas
constructivistas buscan descubrir qu es lo problemtico para cada cliente, con
objeto de que sus intervenciones le ayuden a explorar posibles caminos sin dejar
de respetar los principios con los que construye su visin de la vida. Por ello,
considera que la psicoterapia es una forma de colaboracin en la construccin y

reconstruccin del significado, una relacin ntima y pasajera dentro de un proceso


de desarrollo que no acaba tras el final de la terapia.
En cuanto a la evolucin histrica del enfoque constructivista en psicoterapia,
Neimeyer cree que hace 10 aos slo existan desarrollos aislados desde distintas
orientaciones, desde la psicoanaltica a la cognitivo-conductual, pasando por la
familiar y humanstica. Sin embargo, considera que existen ahora tendencias
convergentes, que se reflejan en un cierto entusiasmo por la integracin. A pesar
de ello, nos aclara que en el presente volumen, aunque se recojan una diversidad
de perspectivas en psicoterapia, se han dejado fuera algunas orientaciones de
terapia familiar sistmica y de psicoanlisis por las dudas existen-tes en cuanto a
la

compatibilidad

de

sus presupuestos tericos

con

los principios

del

constructivismo.

PARTE PRIMERA: FUNDAMENTOS HISTRICOS Y CONCEPTUALES


2. Psicoterapias constructivistas: Rasgos, fundamentos y direcciones
futuras (Robert A. Neimeyer).
Como continuacin del artculo anterior, Neimeyer trata de esbozar algunos de los
rasgos

caractersticos

de

la

perspectiva

constructivista

en

psicoterapia,

recurriendo al contraste con los desarrollos de la llamada psicologa objetivista.


La post-modernidad hace desvanecerse la fe en la posibilidad de acceder a un
conocimiento no subjetivo y transforma la idea mo-derna del hombre cuestionando
su racionalidad y su capacidad de eleccin y accin. Aparecen una variedad de
perspectivas en ciencias sociales que reflejan la diversidad de realidades, social e
histricamente constituidas. Desde el punto de vista constructivista, no existe el

acceso directo a realidad inmediata alguna ms all del lenguaje, que se define
de manera am-plia incluyendo toda produccin simblica que nos llega de nuestra
cultura.
As pues, de modo general, todos los modelos de psicoterapia pueden resultar
recursos vlidos para la psicoterapia cons-tructivista, ya que se consideran como
un conjunto de metforas y orientaciones ms que como una ciencia aplicada que
conlleve una conceptualizacin concreta del problema clnico y una serie de
intervenciones apropiadas. Sin embargo, de manera ms especfica, ciertas
estrategias de intervencin son privilegiadas sobre otras, debido a que promueven
la actividad de construccin de significados ms que la correccin de supuestas
disfunciones del paciente en sus pensamientos, sen-timientos o comportamientos.
Para Neimeyer existen cuatro metforas bsicas del proceso psicoteraputico en
el constructivismo: la de la terapia como una ciencia personal, basada en la Teora
de los Constructos Personales de G. A. Kelly; la de la terapia como un desarrollo
del s-mismo; la de la terapia como una reconstruccin narrativa; y la de la terapia
como una elaboracin conversacional. Estas metforas sern posteriormente
desarrolladas por los distintos autores en los restantes artculos.
Neimeyer considera llamativo que junto a la proliferacin de cientos de enfoques
en psicoterapia se estn dando una varie-dad de llamadas a la integracin de
distintas perspectivas, con el objetivo de crear un cuerpo unificado de
conocimiento que pueda servir de gua a la investigacin y a la prctica. Existe
cierta ambivalencia dentro del constructivismo con relacin a esta integracin, ya
que a pesar de la pluralidad terica existente entre enfoques que se denominan
constructivistas, se tiende a ver con escepticismo las frmulas que sintetizan
distintas escuelas por el riesgo de caer en serias incoherencias tericas -como
ejemplo se pone la integracin de la terapia conductista y el psicoanlisis. La
integracin, desde el constructivismo, tiene ms que ver con el compromiso en

torno a una perspectiva epistemolgica que permita la utilizacin de distintas estrategias, y el dilogo entre tradiciones psicoteraputicas.
En realidad, dice Neimeyer, usar la palabra constructivismo en singular es ms
retrico que realista, ya que se trata ms bien de una polifona. A pesar de su
unin en la oposicin a la epistemologa objetivista, existen un serie de reas de
con-flicto. Las relativas a la centralidad del self y al locus del significado polarizan
a los autores en la atribucin de la creacin del significado al self individual o al
texto creado por el lenguaje. Existen otras muchas divergencias como el uso o
el rechazo de la terminologa cognitiva, la aceptacin o no del realismo ontolgico,
o la adscripcin a un modelo u otro de investiga-cin. Por supuesto, sigue
Neimeyer, que estas diferencias son esperables en autores que proponen un
pluralismo postmo-derno, que algunas veces parece valorar ms la iconoclasia
intelectual que la coherencia conceptual, pero contribuyen al mantenimiento de un
dilogo enriquecedor.
3. La evolucin continua de las ciencias y psicoterapias cognitivas (Michael
J. Mahoney)
Mahoney comienza el artculo reflexionando sobre la gran cantidad de influencias
que dan cuenta de lo que llama la revolu-cin cognitiva en las ciencias y en la
psicologa en particular en la segunda mitad del siglo XX. A partir de ah desarrolla
una serie de momentos de la evolucin en las ciencias cognitivas desde la
hegemona del paradigma del procesamiento de la informacin y la ciberntica, los
enfoques conexionista y la neurociencia computacional, hasta la llegada del
constructivismo con su epistemologa evolucionista, y los desarrollos de la
psicologa narrativa y la hermenutica. A continuacin pasa a resumir las
aportaciones de distintos enfoques psicoteraputicos que se han venido
desarrollando dentro de la psicoterapia cognitiva, desde el movimiento de
curacin mental, pasando por las conocidas terapias racional-emotiva, de Albert
Ellis, la psicologa de los constructos personales, de George A. Kelly, y la

modificacin de conducta cognitiva, representada por distintos autores entre los


que se cuenta el propio Mahoney. En este sentido resulta interesante el relato de
la polmica que l mismo mantuvo con Skinner, que consideraba que los
desarrollos cognitivos suponan una involucin hacia el misticismo y un obstculo
para el desarrollo de la psicologa como ciencia. Tambin se incluye entre las
orientaciones en psicoterapia cognitiva dignas de ser reseadas la terapia
cognitiva de Aaron Beck y, por ltimo el constructivismo y las terapias de siste-mas
complejos.
Mahoney considera a Kelly un precursor del constructivismo en psicoterapia,
aunque seala que sus ideas, aparecidas por primera vez a mediados de los
cincuenta, no fueron muy tomadas en cuenta dentro de los Estados Unidos.
Tambin apunta al logoterapeuta Viktor Frankl y a otros muchos clnicos y
expertos como defensores de la perspectiva constructivista en psicoterapia. Sin
embargo, seala el autor, existen una serie de problemas dentro del
constructivismo que hay que tomar en cuenta. Para empezar, los significados del
trmino construccin son muy variados y alrededor de ellos se posicionan escuelas como la radical y la crtica. Los constructivistas radicales consideran que
toda experiencia es construccin personal y rechazan el objetivismo y todas las
formas de realismo. Los constructivistas crticos se consideran realistas
hipotticos, es decir no rechazan la existencia de un mundo real, pero niegan que
se pueda establecer una correspondencia directa entre la realidad ontolgica y la
reificacin epistemolgica. Existe tambin una disputa entre las psicoterapias
cognitivas constructi-vistas y racionalistas, en virtud del diferente modelo de
aprendizaje y psicopatologa que postulan, a pesar de que, como seala Mahoney,
parece que la mayora de los psicoterapeutas cognitivos se considera a s misma
constructivista. Es por ello por lo que Mahoney aprecia que, an estando claro que
el constructivismo persistir como modelo de la experiencia huma-na, la etiqueta
acabar careciendo de sentido si todo el mundo se la aplica.

Por ltimo, el autor nos avanza los que l considera que sern algunos de los
desarrollos futuros en psicoterapia cognitiva, entre los que incluye un papel ms
importante para las emociones, el cuerpo, los procesos inconscientes y la
influencia de las relaciones ntimas significativas en la vida del sujeto.
4. Formas y facetas de la psicologa constructivista (William J. Lyddon)
Lyddon comienza su artculo afirmando que a pesar de su adscripcin a la
epistemologa constructivista, las diversas teoras constructivistas no poseen una
base filosfica comn cuando se contrastan sus atribuciones en cuanto a la
causalidad. Dis-tingue as cuatro formas de constructivismo psicolgico: material,
eficiente, formal y finalista. El constructivismo material se basa en la idea de que
el conocimiento es una funcin de la estructura del sistema cognitivo humano; la
realidad, en con-secuencia est determinada por esa estructura. Esta perspectiva
es evidente en las orientaciones de constructivismo radical, y dentro de la
psicoterapia es seguida por algunos terapeutas familiares sistmicos.
El constructivismo eficiente supone que una realidad ontolgica, o informacin
ambiental, existe independientemente del conocedor y es activamente procesada,
deviniendo til en la medida en que se desarrollen representaciones cognitivas
ade-cuadas. Las teoras cognitivas basadas en el procesamiento de la informacin
y en las conceptualizaciones del aprendizaje social son claras representantes de
esta orientacin. Tambin todos los modelos de psicoterapia basados en la idea
de que el procesamiento de informacin inadecuada es la raz de los problemas
emocionales y conductuales.
El constructivismo formal se basa en la identificacin de patrones de significado
en medio del flujo de la experiencia den-tro de un contexto; por ello las realidades
personales estn limitadas por los valores, roles y narrativas que constituyen
social e histricamente los cambiantes contextos de las vidas de las personas. Las

teoras del constructivismo social y los enfoques narrativos en psicologa son


exponentes de esta perspectiva.
Por ltimo, las teoras de constructivismo finalista ven el conocimiento como
teleolgico y como anticipacin de una estructura ms amplia. Comparten la idea
de que las tensiones entre la persona y el medio llevan a nuevas y ms amplias
formas de conocimiento. Representantes de esta orientacin se pueden
considerar las teoras del desarrollo cognitivo, los enfoques dialcticos, las
perspectivas de sistemas y los enfoques transpersonales.
Lyddon sugiere que todas estas formas podran reflejar distintos aspectos del
conocimiento humano, lo que abre la posibili-dad de desarrollar un modelo de
psicologa constructivista ms integrado.
5. Psicoterapia constructivista. Un marco terico (Vittorio Guidano)
En este artculo, Guidano nos muestra cul es su comprensin del desarrollo
personal y cmo desde la terapia constructi-vista se conceptualiza y facilita tal
desarrollo. Sobre las premisas de la epistemologa constructivista, establece una
serie de rasgos inherentes a la naturaleza y estructura de la experiencia humana,
de los que habr de derivarse una metodologa y estrategia de intervencin para la
terapia cognitiva. En primer lugar constituyen rasgos fundamentales del modelo la
expe-riencia y la explicacin de sta mediante reordenacin simblica, ya que el
conocimiento es la construccin y reconstruccin continua del mundo por parte de
un individuo que trata de crear coherencia de lo que experiencia. La
intersubjetividad es el siguiente aspecto que desarrolla Guidano, estableciendo
que cualquier conocimiento acerca de nosotros mismos y sobre el mundo es
siempre dependiente y relativo al conocimiento de otros. La intersubjetividad es un
prerrequisito para la indivi-duacin y el autoreconocimiento, permitiendo la
diferenciacin de un sentido de s mismo como sujeto tanto como objeto. A travs
de las regularidades que aportan los comportamientos y mensajes afectivos de los

cuidadores,

el beb empieza a construir sentimientos bsicos que son

inseparables de las primeras percepciones, acciones y recuerdos. La emergencia


de esta experiencia subjetiva va unidad a la percepcin de que uno es una entidad
diferenciada de otros objetos y personas en el mundo. Los ritmos psicofisiolgicos
y los esquemas emocionales se convierten as en ingredientes bsicos de la
conciencia de s mismo del sujeto infantil, conciencia que es fundamentalmente
afectiva en naturaleza y cualidad. Este yo (I) como sujeto comienza a verse
como objeto (me) slo a travs de la conciencia que los cuidadores tienen de su
conducta. Guidano seala que es habitual la imitacin por parte de los padres del
comportamiento del beb, lo que posiblemente aporta a ste claves para
reconocer e internalizar las caractersticas que sus cuidadores le atribuyen. En
resumen, la conciencia de s mismo emerge como una posibilidad de
autoreconocimiento posible slo gracias a la habilidad emptica de incorporar la
actitud de otro y posteriormente elaborar una imagen consciente de uno mismo
dibujando emocionalmente el perfil del yo como ob-jeto a partir de la experiencia
como sujeto.
Guidano ve el desarrollo vital de la persona como un proceso en espiral en el que
los continuos cambios en el equilibrio entre el yo como objeto y el yo como sujeto
aportan un andamiaje que permite mantener una continuidad coherente de
experiencia mientras se asimilan las perturbaciones que emergen de tal
experiencia. En este proceso vital hay dos variables importantes: el papel de la
conciencia de s mismo en la regulacin de las perturbaciones y el papel de la
afectividad como desencadenante de tales perturbaciones.
En cuanto a la dinmica del cambio teraputico, Guidano se desmarca de las
terapias cognitivas racionalistas que pretenden reestablecer un orden racional y
realista de conocimiento. Por el contrario, si la organizacin de la realidad dentro
de la experiencia personal es una construccin autorreferida, el terapeuta no
puede apoyarse en la existencia de un punto de vista objetivo desde el que
evaluar la adaptacin del cliente, ya que la racionalidad es relativa y se refiere a

los esfuerzos de mante-ner el significado y la coherencia dentro de un contexto y


de una situacin histrica. Para el autor, cualquier cambio signifi-cativo en una
terapia lleva consigo un cambio en la experiencia que el yo como sujeto (I) tiene
del yo como objeto (me), ya que esto permite reordenar la experiencia inmediata
en el sentido en que los afectos negativos puedan ser vividos como propios y
reales. La cualidad del cambio depende en gran manera del nivel de
autoconciencia. Por lo que es necesario que los terapeutas ayuden a incrementar
la comprensin del cliente acerca de las maneras en las que tcitamente
participan en la organizacin de sus experiencias.
La metodologa que permite estos cambios lleva consigo un procedimiento bsico:
el entrenamiento de los clientes, a travs de mtodos de autoobservacin, en la
diferenciacin entre la autopercepcin inmediata y las creencias y actitudes
conscien-tes, para luego reconstruir los patrones de coherencia que usan para
mantener consistencia con sus sentimientos.
Por ltimo, Guidano hace nfasis en que no existe una correlacin directa entre la
estrategia de intervencin del terapeuta y el tipo de proceso de cambio. El
terapeuta slo puede establecer las condiciones que puedan desencadenar una
reorganiza-cin, pero no puede controlar cmo los clientes organizan el resultado
final. El aumento en la comprensin de las reglas de ordenamiento de su realidad
siempre va en paralelo con un incremento en la modulacin emocional en el que
es probable que aparezcan nuevas tonalidades de sentimientos. La relacin
teraputica es una interaccin real y por lo tanto la estructura y reciprocidad de
sus aspectos emocionales facilita la asimilacin del cliente de nuevas experiencias
y

la

reorganizacin

de

las

PARTE SEGUNDA: CAMBIO PERSONAL Y RECONSTRUCCIN

anteriores.

6. El desafo del cambio (Greg J. Neimeyer)


Haciendo uso de una experiencia personal de confrontacin con lo desconocido y
la metfora que de ella se deriva, Greg Neimeyer hace un repaso de los rasgos
bsicos de la terapia constructivista tal y como l la entiende. El autor considera
que los problemas que el cliente presenta pueden ser vistos como ventanas dentro
de su sistema de construcciones. Al entrar en una terapia constructivista, ni el
cliente ni el terapeuta tienen certeza alguna de cul es la manera adecuada de
funcionar, y por ello la directividad que se asociara a ese conocimiento por parte
del terapeuta carece de sentido. Para animar al cliente a la exploracin
nicamente contamos con la naturaleza de la relacin teraputica, ya que las
tcnicas slo cobran valor desde esa relacin.
La actitud que el terapeuta ha de tener es, entre otras, una aproximacin crdula,
en trminos de Kelly, a la visin del cliente de su propio problema, lo que implica
aceptacin del punto de vista del cliente y curiosidad para seguirle en su proce-so
de exploracin. Desde el lugar seguro de la consulta, el cliente puede ensayar
nuevas formas de significado y comporta-miento. Pero la posibilidad de cambio
que este espacio permite se ve enfrentada a la resistencia del cliente a cuestionar
sus estructuras de significado sin antes desarrollar otras alternativas. Para
ayudarle en el proceso de creacin de nuevos significa-dos, existen una serie de
tcnicas que Neimeyer toma de Kelly y que desarrolla con la ayuda de varios
ejemplos. Una de las formas de introducir nuevos significados son las
representaciones (enactments), diferentes formas de juegos de rol con dife-rente
grado de estructura. Las ms breves permiten que el cliente pueda explorar un
papel para tomar contacto con l du-rante apenas unos minutos. En alguna de
ellas el cliente puede tomar el papel de los padres del cliente, de un amigo preocupado por el cliente, de un terapeuta que busca supervisin para el caso del cliente,
etc... Entre las actuaciones ms elabora-das se encuentra la terapia de rol fijo de
Kelly. En esta tcnica se trata, en primer lugar, de que el cliente haga una descripcin de s mismo en tercera persona que permita al terapeuta hacerse una idea de

sus principales constructos y de la organi-zacin de stos. A partir de esta


caracterizacin del cliente, el terapeuta disea una nueva identidad, que no ser
totalmente opuesta a la suya sino una correccin de sta en el sentido en que
permita al cliente explorar nuevos modos de relacionar-se a travs de constructos
distintos a los suyos. Despus de un periodo de preparacin con el cliente, ste
pasa a la fase de actuacin per se en la que, durante unas dos semanas, habr de
relacionarse en todos los mbitos significativos de su vida desde el rol diseado.
Durante este tiempo, las sesiones con el terapeuta se dedicarn a trabajar las
dificultades y elaborar los insights que se puedan producir. Una vez pasado este
tiempo, el cliente abandona el nuevo papel y se discute la experiencia.
Greg Neimeyer nos plantea, finalmente, algunos marcadores que indican que la
terapia est en fase de teminacin, como la capacidad del cliente de usar el
dilogo con el terapeuta para cambiar de perspectiva, o la habilidad para pasar de
la experien-cia a la explicacin de sta en el sentido que indica Guidano. Por
ltimo, adems de dejar abierta la puerta para que el cliente retome la terapia si lo
considera necesario, Neimeyer le anima a que ritualice simblicamente el fin de la
terapia de alguna manera que sea significativa para l.
7. La construccin de significado y el envejecimiento creativo (Mary Baird
Carlsen)
La autora comienza preguntndose qu queremos decir cuando hablamos de
envejecimiento, con la intencin de cuestionar algunas de las construcciones que
usamos en nuestro trato con los mayores. En este sentido, la edad cronolgica
no pare-ce aportar mucho para definir el envejecimiento ya que la edad en s
misma resulta una variable hueca. Por otro lado, se presupone automticamente
que cuando se habla de envejecimiento se habla de las etapas finales de la vida.
Por ello, Baird Carlsen plantea la necesidad de transformar las definiciones
basadas en etapas de la vida en descripciones de procesos. Den-tro de la idea de
proceso de desarrollo cobra importancia la idea de creatividad, que estara

asociada a otras como las de sabidura, trascendencia del yo como parte de una
totalidad, apertura de pensamiento, etc. En este sentido, las personas que se
hacen mayores de manera creativa: experimentan su vida como llena de sentido,
tienen una percepcin optimista de la salud, mantienen relaciones ntimas,
continan creciendo, viven en el presente, desarrollan su espiritualidad, han
desarrolla-do una actitud de perdn hacia ellos mismos, se ven a s mismos en
evolucin, y son activos mental y fsicamente.
Desde una visin en la que se prima la transformacin de significados y siendo
sensible a los pasajes de desarrollo, la terapia se entiende como un movimiento a
travs de un continuum que va de lo continuo, esto es, lo que sirve para todas las
edades, a lo discontinuo, cuando la terapia se centra en problemas concretos,
contextos o dinmicas ms en consonancia con las preocupaciones de un periodo
concreto de la vida.
No se trata de evitar tomar en cuenta los problemas fsicos, o el dolor que
acompaa a las prdidas, sino de cambiar el nfa-sis desde lo reactivo a lo
proactivo, de lo patolgico a lo saludable, y del envejecimiento como nombre al
envejecimiento como proceso.
La psicoterapia que la autora considera constructora de significado adapta las
etapas comunes (establecimiento de la rela-cin teraputica, recogida de datos,
revisin de patrones, y reconciliacin o cierre) a las necesidades del cliente
concreto. Habr algunos que no completen la secuencia entera, o que slo
quieran una modificacin conductual. En cualquier caso, la terapia con mayores
puede necesitar una serie de ajustes: el establecimiento de la relacin teraputica
requiere que el tera-peuta se adapte a las capacidades del cliente; la recogida de
datos puede suponer una lucha del pasado contra el presente y la visin del
futuro; la reconciliacin puede tomar la forma de una revisin de la vida, de una
preparacin para la enfermedad o para la muerte.

8. La autoobservacin en la psicoterapia constructivista (Vittorio F. Guidano)


El autor, concretando en la prctica clnica el artculo en el que nos describe su
marco terico general, plantea que la auto-observacin es un mtodo esencial en
la psicoterapia constructivista. La autoobservacin aporta los materiales para
proceder a una reconstruccin de los acontecimientos de inters teraputico,
trabajando en la interfaz entre la experiencia inmediata y la explicacin simblica.
En este sentido, la autoobservacin se diferencia de la introspeccin en que se
privilegia la inme-diatez y de las tcnicas de auto-monitorizacin, en que se
privilegia lo explcito.
El rasgo esencial del terapeuta durante la autoobservacin es su habilidad para
diferenciar entre la experiencia inmediata y su explicacin ms reflexiva. Por ello,
en una situacin dada, el terapeuta no debe focalizar nicamente la manera en
que el cliente habla de lo que pasa; al contrario, mientras se reconstruye el suceso
meticulosamente, el terapeuta debe ser capaz de pasar de un nivel acerca de
cmo el cliente experiment la situacin al de la explicacin sobre lo que ocurri.
La experiencia inmediata expresa una manera de ser en el mundo y, por ello,
nunca puede ser errnea. Las explicaciones, al pertenecer al metanivel semntico,
pueden ser errneas cuando se comparan con la experiencia que pretenden
explicar. Pero, aunque las explicaciones puedan ser irrelevantes o inconsistentes,
los terapeutas no deben limitarse a sugerir interpretaciones ms satis-factorias,
sino que su responsabilidad es crear un contexto interpersonal donde se puedan
explorar las distintas posibilidades.
Guidano nos explica un mtodo de autoobservacin que denomina la tcnica de
la moviola, donde el terapeuta reconstru-ye con el cliente la sucesin de escenas
del acontecimiento que estn investigando; luego el cliente es entrenado en dar
marcha atrs o adelante en cmara lenta, con la posibilidad de hacer zoom en
una escena concreta, enriquecerla, y vol-verla a colocar dentro de la secuencia
narrativa.

Adems de considerar cmo se hablan a s mismos o a otros acerca de sus


emociones, y cmo conceptualizan sus senti-mientos tras un acontecimiento, hay
que entrenar a los clientes a enfocar la estructura de su experiencia inmediata tal y
como se despliega en el curso de la situacin. Se explora el porqu de esa
experiencia, lo que aporta datos sobre cmo una per-sona se explica lo que ha
sentido, y tambin el cmo, o la estructura de lo que se sinti. Siempre que el
terapeuta pueda hacer esa diferenciacin con sus propias experiencias
emocionales, puede ayudar al cliente a cambiar de punto de vista, desde el
porqu al cmo, mientras se reconstruye el tipo de dificultad experimentada en
esos cambios. Cuando esta diferenciacin se hace posible, los clientes pueden
empezar a verse desde dos puntos de vista: uno, en el que llevan adelante una
escena en primera persona (punto de vista subjetivo); y otro, desde el que se
miran a s mismos en esa escena desde fuera (punto de vista objetivo). Esta
flexibilidad permite reconstruir la experiencia inmediata haciendo inferencias sobre
la posible estructura del punto de vista subjetivo experimentado en la situacin.
El proceso teraputico tal y como lo entiende Guidano se lleva a cabo con la
frecuencia de una sesin semanal y est dividi-do en tres fases. En la primera
fase: Preparacin del contexto clnico e interpersonal, que dura entre una y ocho
sesiones, se trata de reformular el problema que trae el cliente a terapia,
redefiniendo como interno lo que el cliente normalmente experimenta como
extrao a s mismo. En el caso que plantea el autor, el del cliente fbico, la
reconstruccin de las ca-ractersticas de los ataques de pnico, con la tcnica de
la moviola, permite que el cliente se d cuenta de que los ataques no ocurren al
azar sino que, por ejemplo, ocurren en las situaciones que percibe como
limitativas o en aquellas en las que se siente desprotegido. Ahora la experiencia
de pnico se puede discutir en trminos de los sentimientos y actitudes del cliente
hacia la vida. Seala Guidano que en esta fase de la terapia no se puede permitir
ningn tipo de error, porque ello afectar a la constitucin de un vnculo que an
no est formado.

La segunda fase es la de la construccin del encuadre teraputico y consta de


dos subfases cada una de las cuales dura de 3 a 8 meses. En la primera subfase,
denominada enfoque y reordenamiento de la experiencia inmediata, bsicamente
gracias a las tcnicas de autoobservacin, el paciente, adems de reconocer los
sentimientos que previamente haba excluido de la conciencia, tambin puede
prestar atencin a estados emocionales ms complejos y percibir la conexin
entre el apego, el miedo y la rabia. De hecho se produce una reformulacin del
problema original al volverse el cliente ms capaz de darse cuenta de cmo los
estados emocionales estn ligados a las relaciones afectivas importantes en su
vida. La segunda subfase, o de reconstruccin del estilo afectivo del cliente,
puede durar entre tres y siete meses, y comienza con un anlisis detalla-do de la
historia afectiva del cliente, especialmente en lo que se refiere a las variables que
actuaron en su debut sentimen-tal. La revisin de la historia posterior de sus
relaciones permite reconstruir al cliente los criterios que usa a la hora de otorgarles o no significacin. Tambin es importante el examen de la manera en que
se formaron las relaciones, cmo se mantu-vieron, y cmo se rompieron, as como
las maneras en que fueron experimentadas. De esta manera se ir revelando la
cohe-rencia del estilo afectivo del cliente, es decir, cmo este estilo produce
experiencias recurrentes que confirman su sentido de s mismo. Para el paciente
fbico que Guidano pone como ejemplo, esta subfase podra conectar con el
hecho de que, aun-que el sentimiento de sentirse protegido es bsico para que se
establezca una relacin, a partir de un cierto punto los senti-mientos de
autolimitacin y falta de independencia pueden llevar consigo el deterioro de la
relacin de apego. En esta subfa-se, dice el autor, ms de la mitad de los
pacientes terminan la terapia, ya que han desaparecido la mayora de los
problemas por los que acudieron a ella.
La tercera fase, Anlisis del desarrollo, ya entrado el segundo ao de terapia,
abarca entre tres y seis meses. El objetivo que se persigue es que los clientes
reconstruyan la manera en que su historia de desarrollo ha influido en la creacin

de los pa-trones que se hicieron evidentes en la fase anterior. De manera prctica,


se trata de reconstruir la historia de desarrollo en el intento de identificar sucesos
significativos que puedan dividirse en escenas a las que aplicar la tcnica de la
moviola. En el ejemplo del paciente fbico, el hilo de la historia puede consistir en
una involuntaria inhibicin de la autonoma y el com-portamiento explorador por
parte de padres muy queridos.
9. La aproximacin del constructivismo dialctico al cambio experiencial
(Leslie Greenberg y Juan Pascual- Leo-ne)
La perspectiva dialctica del constructivismo se diferencia de otras perspectivas
ms simples en que otorga un papel mayor a la experiencia del mundo externo y
al conflicto con l en el conocimiento del mundo, y en que da un papel ms
importante a la experiencia interna y al conflicto interno en la construccin del
significado subjetivo. Minimiza el papel de los determi-nantes innatos, suponiendo
que la mayora de los mecanismos innatos tienen un propsito general y considera
como princi-pios fundacionales slo la biologa, la experiencia y la cultura.
En cuanto a la epistemologa, el constructivismo dialctico pretende resolver la
dicotoma realismo-idealismo. Supone que el proceso de conocimiento se deriva
de un repertorio de esquemas o unidades de conocimiento. Estas unidades son
activadas por la situacin y se aplican a configurar el estado de hechos en el aqu
y ahora. Esto ocurre con la ayuda de la realidad que selecciona de entre el
repertorio de esquemas de la persona aquellos que se ajustan a la realidad. Estos
esquemas se aplican a configurar o sintetizar la realidad en cuestin. Los
esquemas tienen incorporados mecanismos para la realizacin de los ajustes o
desajustes y tambin previsiones que pueden o no ser satisfechas en la situacin
real. Por ello, mientras se interacta en la situacin, el conjunto de esquemas
aplicables se estrecha, y esta seleccin de un subgrupo de ellos es lo que
establece la peculiaridad de la situacin. Cada unidad de conocimiento o esquema
viene del sujeto -ste es el aspecto idealis-ta-, mientras que el patrn de

coexistencia de esquemas en la situacin viene de la realidad -aspecto realistaempirista. Por ello, esta perspectiva considera la realidad como construida, pero
los esquemas y las capacidades estructurales que realizan la construccin de la
realidad son, de hecho, conducidas por ella: este sera el crculo dialctico que
relacionara la realidad en crudo con la realidad codificada.
Cuando se trata de la realidad interna, existen esquemas cognitivos pero tambin
muchos esquemas basados en la emocin que integran afectos y cognicin. En la
dialctica interna, los esquemas emocionales se centran en la evaluacin del
significa-do de las situaciones para el bienestar de la persona. Los esquemas
emocionales se activan por acontecimientos tanto exter-nos como internos y se
sintetizan dinmicamente para organizar la experiencia diaria.
En la experiencia personal no existen claramente las limitaciones que impone la
realidad externa (en el sentido de los rasgos de la situacin que activan ciertos
esquemas), pero las condiciones de activacin para las emociones existen de
manera es-tructural y los esquemas emocionales se van diferenciando con la
experiencia y coordinndose entre ellos y con esquemas ms cognitivos. Los
esquemas emocionales son resultado de la combinacin de nuestra biologa,
nuestra experiencia y nues-tra cultura. La sntesis dinmica de estos esquemas
emocionales genera nuestras complejas reacciones emocionales y nuestras
experiencias. Los resultados de estas sntesis no deben confundirse con pasiones
primitivas; por el contrario, se trata de respuestas emocionales complejas y
diferenciadas. La experiencia de estas respuestas puede hacerse accesible a la
conciencia mediante la atencin pero puede no estar simbolizada o incorporada a
la construccin que una persona hace de la realidad. Ms que rechazados de la
conciencia, los estados emocionales no son atendidos y por ello no se
experimentan de una mane-ra consciente. Una vez que se pueden simbolizar
contribuyen a crear la base de nuestro sentido subjetivo de la realidad y aportan
retroalimentacin sobre nuestra evaluacin automtica de la significacin de los
acontecimientos. La construccin en terapia de nuevos esquemas curativos se

produce por integracin de esquemas opuestos en una nueva estructura de mayor


nivel.
Desde este punto de vista, dicen los autores, se trasciende la falsa dicotoma entre
razn y emocin mientras se mantiene la diferenciacin entre emocin y
cognicin: ni la primera es inherentemente irracional ni la segunda racional; los
dos procesos estn enlazados de manera compleja. Se propone un modelo en el
que el pensamiento y la emocionalidad se encuentran en un proceso dialctico
que lleva a su sntesis. El cambio en terapia no se produce por modificacin de
cogniciones, ni por insight intelectual, ni por catarsis, sino por la construccin de
un nuevo significado personal, afectivo y cognitivo.
En la terapia el proceso constructivo dialctico lleva a explorar diferencias entre la
experiencia inmediata y visiones con-ceptuales previas de cmo la experiencia
debera ser. Las contradicciones entre las explicaciones de cmo las cosas son o
deberan ser y la experiencia inmediata de cmo las cosas realmente son
constituyen una fuente importante de malestar emocional. Se hacen as
necesarias nuevas sntesis que puedan aportar una sensacin de mayor
coherencia

personal.

PARTE TERCERA: EL ENFOQUE NARRATIVO


10. Hermenuticas, constructivismo, y terapia cognitivo-conductual: del
objeto al proyecto (Oscar F. Gonalves)
Gonalves comienza su artculo afirmando que la vida es una narrativa y los seres
humanos narradores y, por supuesto, participantes en sus propias tramas. Desde
este punto de vista, plantea la terapia como un escenario donde ensayar la construccin y deconstruccin de historias, introduciendo la hermenutica como una

alternativa a la tensin bsica entre la na-rrativa y el narrador, el objeto y el sujeto,


el conocedor y lo conocido. En virtud de estas dialcticas compara los tres paradigmas

de

la

tradicin

cognitivo-conductual

-conductista,

cognitivo

constructivista- en base a sus nociones de textualidad, segn se prime alguno de


los elementos: el narrador, el texto o el acto de la escritura, s-mismo (como objeto
o como suje-to), epistemologa (naturaleza del conocimiento) y ontologa
(naturaleza de la existencia).
Acaba presentando el constructivismo crtico de algunas terapias cognitivas como
enfoque hermenutico que trasciende la dicotoma sujeto-objeto al conceptualizar
a los seres humanos como proyectos: fuentes de energa que se actualizan constantemente en un proceso de construccin y deconstruccin dialctica de
narrativas. Esta alternativa hermenutica anima a revisar las metforas
mecanicistas que han estado predominando en la historia de las terapias
cognitivo-conductuales. Los seres humanos no deberan ser vistos como
ordenadores o como cientficos, sino como artistas actuando a la vez como
actores y como directores de la pelcula de su vida.
11. Narrativas generadas por el cliente en psicoterapia (Robert A. Neimeyer )
Neimeyer considera que, aunque se admita que la narracin que da forma a
nuestra experiencia es central en psicoterapia, no se ha prestado suficiente
atencin a las formas ms literarias de esta actividad narrativa: los diarios u otras
formas de pro-duccin escrita que muchos clientes traen a la terapia. Para el autor
las narrativas, tanto dichas como escritas por el cliente, tienen una serie de
funciones interpersonales en relacin con el terapeuta, pero sobre todo una
funcin intrapersonal: la de establecer una continuidad de significado en la
experiencia vital del cliente. Estos intentos de establecimiento de sentido pueden
ser vagos, intensos, fragmentarios o incoherentes con relacin a los sntomas,
pero si se estimulan en vez de ignorar-se pueden convertirse en un vehculo que
lleve al paciente a mayores niveles de integracin. Neimeyer aporta dos casos

clnicos en los que muestra esta bsqueda de significado a lo largo de dos difciles
procesos teraputicos.
12. De la evaluacin al cambio: El significado personal de los problemas
clnicos en el contexto de la narrativa personal (Hubert J. M. Hermans)
La tesis de la que parte Hermans en su artculo es doble: primero, que la
comprensin de los problemas clnicos requiere que se siten en el contexto de la
narrativa del cliente; segundo, que el problema del cliente es compartido de tal
manera con el psicoterapeuta que, en el proceso de contarse una y otra vez, su
significado personal cambia a lo largo del tiempo. El autor presenta un marco
terico, la Teora de la Valoracin, que muestra cmo desde la narracin sobre s
mismo del sujeto emergen significados personales. Adems describe un mtodo
de investigacin que sirve de herramienta para valorar y cam-biar esos
significados personales.
La Teora de la Valoracin, basada en las ideas filosficas de James y MerleauPonty, establece que sta es un activo proceso de construccin de significado. Se
trata de una unidad de significado que tiene un valor positivo, negativo o
ambivalente para el individuo. Puede tratarse de un recuerdo, una serie de
sucesos, una meta inalcanzada, la muerte de alguien querido, un sntoma
psicosomtico. A lo largo del proceso de reflexin sobre s mismo, las valoraciones
se organizan en un sistema y, dependiendo de los cambios en la interaccin
persona-situacin, pueden aparecer nuevas valoraciones. Cada valoracin implica
un patrn especfico de afecto. Se supone que aunque en un nivel manifiesto las
valoraciones puedan variar fenome-nolgicamente, entre individuos o dentro del
mismo individuo, existen unos motivos bsicos que estn representados de
manera latente en el componente afectivo de una valoracin, y esos motivos
juegan un papel importante en la organizacin de la narrativa acerca de s mismo.
Basndose en investigaciones de otros autores, Hermans identifica dos motivos
en la base del componente afectivo del sistema de valoracin: el motivo S,

relacionado con lo que podramos llamar autoestima, y el motivo O, relacionado


con el contacto con otras personas y el mundo. Cuando una valoracin representa
una gratifica-cin del motivo S (p.e.: He superado un examen difcil), la persona
tiene sentimientos de fuerza y orgullo; si se gratifica el motivo O (p.e. Me encanta
que mi hijo toque el piano), los sentimientos son de ternura e intimidad.
Este modelo del self aporta una base conceptual para el estudio del significado
personal de los problemas clnicos. Estos son considerados como una valoracin
personal que funciona en el contexto del sistema de valoracin como una
totalidad. El mtodo de la auto-confrontacin es un procedimiento de evaluacin
individualizado basado en la Teora de la Valoracin. Se estudian las relaciones
entre valoraciones y tipos de afecto, as cmo la organizacin de estas variables.
Se le piden al cliente una serie de valoraciones relacionadas con su pasado,
presente y futuro y se asocian con una serie estandarizada de trminos afectivos.
El sistema de valoracin se estudia cuantitativamente a partir de una serie de
ndices que permiten com-parar valoraciones, a pesar de que el cliente pueda no
considerarlas relacionadas, a partir de su perfil afectivo. La similaridad entre
valoraciones sugiere que comparten un significado latente parecido. Hermans
pone como ejemplo el caso de un pa-ciente con dos valoraciones aparentemente
independientes pero con una gran similitud en el perfil afectivo: una referida a los
persistentes dolores de cabeza de un cliente y otra referida a los problemas del
cliente con su padre. Aporta, adems, tres casos clnicos que sirven para ilustrar
su metodologa, y cmo a lo largo de la terapia se pueden modificar los perfiles de
las valoraciones en el sentido del cambio teraputico.
Hermans considera al cliente como un coinvestigador dentro de la relacin
teraputica, siendo la contribucin especfica del terapeuta la de ofrecerle una
cierta estructura que permita realizar una reflexin sobre sus narrativas. Esta
colaboracin supone que la realidad no es simplemente descubierta mediante
una evaluacin objetiva, sino que es construida como resultado de una
cooperacin.

PARTE CUARTA: PERSPECTIVAS SOCIALES SISTMICAS


13. Constructivismo radical: preguntas y respuestas (Jay S. Efran y Robert L.
Fauber)
Hacindose eco de la queja de algunos terapeutas que habran intentado
acercarse al constructivismo radical encontrando solo ambigedad y confusin, los
autores plantean una serie de preguntas bsicas a modo de orientacin. En primer
lugar el constructivismo radical, dispuesto a no tomar prisioneros en su guerra
epistemolgica contra el objetivismo, considera que el lenguaje, en un sentido
amplio, es central en la psicoterapia porque es el lugar donde los problemas se
crean y residen. La terapia, as, es una forma de conversacin, pero no se
restringe a lo verbal ni a lo hipottico, sino que lleva consigo una accin.
Que el mundo est construido dentro del lenguaje no excluye de l las realidades
sociales ms duras, como la pobreza, la enfermedad, etc., pero la psicoterapia no
pretende cambiar la economa ni curar el cuerpo, sino que es un espacio donde se
pretende aclarar el lugar que la persona ocupa dentro de la ecologa social y as
encontrar maneras de ser un miembro efec-tivo de la familia, un ciudadano til, y
un individuo satisfecho. Tampoco afirmar que los problemas existen en el
lenguaje significa sostener que son triviales o imaginarios. Se tratara ms bien de
poder hablar claro de quin es uno y de aquello por lo que lucha, de asumir plena
responsabilidad por el camino que uno tome: para el constructivista, la satisfaccin
personal no tiene que ver con la moral tradicional o las condiciones objetivas, sino
con el mantenimiento de un mundo propio.
En coherencia con sus presupuestos, los autores insisten en que no defienden
que su punto de vista sea objetivamente co-rrecto o elegido en el sentido

convencional, sino que su adhesin a esta perspectiva est en relacin con el


medio en que se desarrollaron, con un contexto. Esta conciencia en cuanto a su
filiacin epistemolgica no impide, sino ms bien al contra-rio, la defensa de su
perspectiva. Al fin y al cabo no consideran que las personas podamos controlar
nuestros destinos, sino que somos ms bien seres sociales inmersos tanto en un
medio natural como en una comunidad social.
14. Constructos personales y prctica sistmica (Guillem Feixas)
En este artculo, Feixas explora la utilidad de incorporar la Teora de los
Constructos Personales de George A. Kelly y su prctica a la terapia sistmica.
Kelly, considerado, junto con Bartlett y Piaget, uno de los primeros pensadores
constructivis-tas en psicologa y por ello pionero de los desarrollos constructivistas
en psicoterapia, plantea en 1955 su postulado funda-mental: Los procesos de una
persona son psicolgicamente canalizados por las maneras en que anticipa los
acontecimien-tos. En las primeras formulaciones sistmicas el problema que la
familia presentaba se consideraba en el contexto de una secuencia de
comportamiento de los miembros de la misma en la cual el sntoma tena una
funcin homeosttica para todo el sistema. En la ltima dcada estn apareciendo
desarrollos dentro de la terapia sistmica en el sentido de adoptar una perspectiva
constructivista, pasando de centrarse en las secuencias de comportamiento a
investigar los significados, o cmo los comportamientos son construidos por los
distintos miembros de la familia. Por ello los comportamientos se explican en
trminos de mitos familiares, premisas, o sistemas compartidos de creencias que
son coherentes con los comportamientos sintomticos. Las nuevas tcnicas
sistmicas se proyectan para hacer explcitas estas premisas familiares.
A pesar de que la Teora de Constructos Personales, como su propio nombre
indica, hace hincapi en la construccin indi-vidual de significados, el hecho de
que la validacin de un sistema de constructos se produzca en un terreno
interpersonal -como la familia en los primeros aos, y otros sistemas ms amplios

posteriormente- permite la aplicacin del modelo a sis-temas ms amplios como


puede ser la familia. Para Procter, la familia negocia una realidad comn, el
sistema familiar de constructos, con diferentes canales que permiten que los
miembros puedan no estar necesariamente de acuerdo. Adems, segn el modelo
de Feixas el sistema de constructos personales de cada miembro tiene un
diferente solapamiento con el sistema familiar de constructos. Los miembros cuyos
sistemas ms se solapan con el familiar reciben de los significados y actitudes de
los dems miembros de la familia su mayor fuente de validacin. Cuando el
solapamiento es menor, las fuentes de validacin externas a la familia cobran
mayor importancia. En la Teora de Constructos Personales, la anticipacin mutua
que un miembro tiene de los procesos de construccin de otros (por ejemplo, la
manera en que un padre cree que su hijo ve a su madre) se denomina relacin de
rol, as que las relaciones familiares pueden verse como relaciones de rol en las
que cada miembro anticipa el pensamiento y comportamiento de los dems.
Aunque esa anticipacin es necesaria, cuando un miembro se comporta de
manera impredecible est invalidando los constructos de los otros. Los esfuerzos
que los miem-bros de la familia hacen para que los dems se conformen a los
viejos patrones pueden ser fuente de conflicto en el desarro-llo de la familia. En
medio de estos conflictos un miembro puede tener que elegir entre el crecimiento
personal y la adapta-cin a las expectativas de los dems, lo que hace que
puedan aparecer sntomas de malestar entendibles como soluciones de
compromiso para ese conflicto.
Otro concepto de Procter que Feixas incorpora a su modelo es el de posicin
dentro del sistema familiar, que consta de dos niveles, el de construccin y el de
accin. La posicin que un miembro toma implica tanto a su construccin de s
mis-mo como a la construccin del pensamiento de los otros, y sus acciones se
derivan de estas construcciones, a la vez que son maneras de probarlas. De
hecho, el sistema familiar de constructos es la interconexin de las diferentes
posiciones de los miembros de tal manera que cada uno valida o invalida las
construcciones de los dems. Este concepto tiene implicaciones para la

intervencin, ya que el terapeuta puede empezar desde cualquier punto, ya sea un


comportamiento especfico, o una idea expresada por algn miembro de la
familia. A partir de ah debe empezar a investigar los comportamientos y significados correspondientes a los otros miembros. El proceso por el que los miembros de
la familia se confirman mutuamente las anticipaciones no deseadas del
comportamiento de los dems es considerado el nudo crucial del problema
familiar.
Feixas sostiene que la Teora de Constructos Personales permite un eclecticismo
tcnico sin dejar de ser consistente desde el punto de vista terico. El autor
desarrolla aquellas tcnicas ms propias de la teora de constructos personales,
como son la puesta a prueba de hiptesis, donde la conducta se utiliza como
variable independiente para poner a prueba el sistema de constructos, las
representaciones y la terapia de rol fijo.
En relacin con las controvertidas cuestiones del papel del terapeuta -como el
poder, las estrategias, el control-, la distincin que desde la Teora de los
Constructos Personales se hace entre el contenido (content) y el proceso puede
servir para soslayar algunas contradicciones que se plantean dentro de los
enfoques constructivistas. La relacin teraputica se considera una relacin de
experto a experto, donde el cliente es experto en relacin al contenido de sus
constructos y el terapeuta experto en cuanto al proceso de cmo los constructos
se organizan y aplican a los acontecimientos y relaciones. Las mismas consideraciones se pueden hacer con respecto a la investigacin.
15. La terminacin de la terapia como ritual de paso: estrategias
interrogativas para una terapia de inclusin (Da-vid Epston y Michael White)
Los autores parten de la idea de que los modelos tradicionales y sus metforas
resultan muy limitativos en el ejercicio de la psicoterapia. En concreto, en este
artculo, se centran en la necesidad de superar la metfora de la terminacin de la

terapia como una prdida, que lleva consigo la idea de que el paciente,
dependiente de la relacin teraputica, sufrir con su ter-minacin. Plantean que,
aunque ciertamente esta transicin es importante, la preocupacin del terapeuta
con esta metfora de la prdida refuerza la dependencia del cliente, y adems
dificulta la liberacin de ste de la identidad saturada de proble-mas que le llev a
terapia. Por ello desarrollan un modelo del final de la terapia como ritual de paso
desde una identidad a otra, para lo que se centran en compartir y celebrar este
nuevo estado con otros. A este tipo de terapias las denominan terapias de
inclusin y al proceso que las permite arqueologa de la terapia, a travs del
cual, y a partir de una serie de preguntas que animan a los clientes a reflexionar
acerca de los conocimientos que han ido alcanzando en el proceso, se facilita la
finalizacin de la terapia, ms que como una prdida, como una ganancia en la
autora

de

la

propia

vida.

PARTE QUINTA: EL DESAFIO DE LA PSICOTERAPIA CONSTRUCTIVISTA


16. La distancia teraputica ptima: La psicoterapia de constructos
personales desde la experiencia de un tera-peuta (Larry M. Leitner)
Basndose en George A. Kelly y su Teora de Constructos Personales, Leitner
expone su visin de una psicoterapia de constructos personales experiencial, en la
que subraya el papel de la relacin que el terapeuta establece con el cliente. ste,
habiendo sido invalidado previamente en sus relaciones significativas, traer a la
terapia toda una problemtica en cuanto a la posibilidad de correr riesgo en
establecer nuevas relaciones. La forma en que el terapeuta se maneje con esta
cuestin podr determinar el resultado de la terapia, especialmente en el caso de
los pacientes ms perturbados. La distancia teraputica ptima se define como la
mezcla adecuada de conexin y separatividad asociada a una relacin
teraputica. Implica estar lo suficientemente cerca del otro como para

experimentar sus sentimientos pero suficientemente distante como para reconocerlos como pertenecientes al otro, y no al terapeuta. Los dos errores bsicos
relacionados con la distancia teraputica los llama Leitner: extraos teraputicos
y unidad teraputica. El primer caso se da cuando el terapeuta no conecta con la
experiencia del cliente, por lo que los dos experimentan al otro como esttico y se
destruye la alianza teraputica; en este caso, tal vez el terapeuta se empee en
aplicar tcnicas para cambiar al cliente en vez de permitirse experimentar otro tipo
de relacin. La unidad teraputica se produce cuando el terapeuta es incapaz de
distinguir los problemas del paciente de sus propios dilemas, tal vez en la forma de
un excesivo sentimiento de responsabilidad en relacin a la conducta del paciente.
Este concepto tiene para Leitner una serie de importante consecuencias. Por
ejemplo que las intervenciones pueden no funcionar si la distancia no es ptima, o
que cuando s lo es muchas y distintas intervenciones pueden ser teraputicas.
Tam-bin que cada terapeuta debe integrar su persona con las tcnicas que usa,
que entonces se convierten en manifestaciones conductuales de l mismo. Por
ltimo, se puede argumentar, sigue el autor, que el terapeuta est obligado a usar
su experien-cia clnica en su desarrollo personal, ya que el deseo de reconstruir
posibles aspectos centrales de su manera de ser validar un proceso similar en el
cliente.
17. Construyendo en el lmite: Mitologa clnica en el trabajo con procesos
fronterizos (borderline), por Stephanie L. Harter
La autora, a travs del mito del pecado original, nos lleva al cuestionamiento de
una serie de mitos con los que se enfrenta el psicoterapeuta en el tratamiento de
pacientes considerados fronterizos (borderline). Para empezar, es controvertida
por s misma la etiqueta de fronterizo, ya que muchos autores la consideran
peyorativa y poco descriptiva. Sin embargo, su xito se debe, segn Harter, a que
ms que expresar un atributo del cliente, la etiqueta expresa cules son las
experiencias de los profesionales que trabajan con l. Se llamaran fronterizos no

slo por la inestabilidad de su self y de las fronteras de sus relaciones, sino porque
suponen un reto para los lmites que construimos para nosotros mismos.
Cuestionar la clase de relaciones que establecemos con este tipo de pacientes es
esencial, ya que la interaccin entre sus experiencias de vida y nuestros mitos
tiene como consecuencia que las relaciones de transferencia sean muy
complicadas, especialmente por la posicin defensiva en la que el terapeuta las
aborda, tanto si queremos posicionarnos en el lugar del cuidador permisivo y
proveedor como si sostenemos una extrema rigidez en el encuadre en la
conviccin de que estos clientes necesitan mano dura. Otros temas, como la
tendencia a la manipulacin que frecuentemente se les atribuye a las personas
etiquetadas como fronterizas, y la necesidad de validar el proceso de construccin
del cliente son planteados a lo largo del artculo desde una perspectiva de
constructivismo crtico.
18.

Los

requerimientos

psicolgicos

para

ser

un

psicoterapeuta

constructivista (Michael J. Mahoney)


Mahoney intenta en este captulo describir algunos de los retos a los que se
enfrenta el psicoterapeuta que adopta una pers-pectiva constructivista y que son,
en su opinin, de mayor envergadura que aquellos que enfrentan terapeutas de
otros enfo-ques.En primer lugar, el rechazo de la epistemologa y la ontologa en la
que se basan los objetivismos deja al psicoterapeuta sin la posibilidad de apoyarse
en verdad alguna a la hora de decidir qu es correcto o no para un determinado
cliente. No puede recurrir a las obras completas de ningn autor para buscar
apoyo o autorizacin en su trabajo como consejero de vida (as es como
Mahoney prefiere llamar al psicoterapeuta).
Desde el punto de vista existencial, el tipo de vnculo que se establece con el
cliente, en el que la presencia emocional del consejero es fundamental para la
facilitacin del proceso, supone un esfuerzo difcil de sostener. Adems el
consejero debe ser consciente de sus dificultades para comprender la experiencia

de un cliente cuando sta no est incluida en su propia gama de experiencias


personales.
En cuanto a las cuestiones prcticas, uno de los mayores retos se encuentra en lo
que llama primaca de lo abstracto, esto es, el hecho de que los procesos ms
bsicos que organizan nuestra experiencia operan a niveles que estn fuera de lo
que consideramos conciencia. Por ello, la tolerancia a la ambigedad es una
habilidad crtica para los terapeutas constructivistas.
Si consideramos la metfora de la psicoterapia como un viaje, Mahoney considera
que frente a la teleologa de algunos en-foques, la psicoterapia constructivista
tiene ms que ver con una teleonoma, en el sentido de que se refiere a un movimiento cuya direccionalidad no est definida por un destino explcito. El consejero
constructivista estara deseoso de acom-paar a sus clientes en el proceso de
viaje, a veces liderando el viaje y a veces siguiendo al cliente, respetando los
deseos de ste de descansar, ayudndole a cargar parte del equipaje por un rato,
pero siempre devolvindole su responsabilidad en las elecciones y la direccin del
proceso.
Por ltimo, el autor plantea algunas cuestiones ticas, en el convencimiento de
que ya pas el tiempo en que el ejercicio de la psicoterapia se consideraba una
actividad libre de valores. El constructivismo supone un cierto relativismo moral, en
el sen-tido de que lo que es bueno o malo est siempre enmarcado en contextos,
ya sean stos individuales, sociales o histricos. Por otra parte, sostiene tambin
la conviccin de que toda comunicacin est atravesada por valores. El consejero
construc-tivista ha de ser especialmente sensible a este hecho, lo que le llevar a
plantearse muchos dilemas en su actividad, especial-mente en un tiempo como el
actual

en

el

que

conviven

tan

diferentes

sistemas

de

valores.

VALORACION PERSONAL DEL LIBRO


El hecho de que los dieciocho artculos que integran el volumen estn escritos por
catorce distintos autores hace que sea difcil hacer una valoracin del conjunto.
Hemos encontrado los artculos de muy distinto inters, densidad, y claridad.
Muchos conceptos y planteamientos se repiten a lo largo de los distintos
desarrollos, no siempre de forma totalmente cohe-rente, lo que tiene mucho que
ver con el hecho de que el constructivismo en psicoterapia, por los propios
presupuestos epistemolgicos de los que se parte, da cabida a enfoques
diferentes entre s y que a veces parecen compartir ms la crtica a las
psicoterapias tradicionales que modos de actuacin que puedan considerarse
integrados en una escuela tal y como la consideramos en un sentido convencional.
A pesar de que se afirma una y otra vez la necesidad de liberarse de ataduras
tericas de corte objetivista en cuanto a los contenidos, se puede identificar con
facilidad el peso de la orientacin cognitivo-conductual. Esta adscripcin no es
siempre explcita, ya que estas terapias, como otras, son a veces objeto de duras
crticas, pero es casi siempre reconocible. Echamos de menos algn artculo que
pudiera haber dado cabida a orientaciones diferentes. Nos quedan, por otra parte,
ciertas

dudas

en

cuanto

la

pretensin

de

algunos

psicoterapeutas

constructivistas de trabajar libres de limitaciones tericas en cuanto a la naturaleza


de los contenidos del psquismo humano. Su insistencia en el predominio del
estudio del proceso sobre el de los contenidos es, ciertamente, una crtica a tomar
muy en cuenta, especialmente desde aquellas orientaciones en psicoterapia,
como ciertas corrientes psicoanalticas, que han tendido a forzar la teora dentro
de la prctica. Sin embargo, a veces el lector tiene la sensacin de que detrs de
la crtica a las psicoterapias tradicionales no se plantean alternativas solventes, a
no ser que, como tantas otras veces, una cosa sea la teora que defendemos y
otra muy diferente la que aplicamos en la prctica. En cualquier caso, la lectura del
presente volumen resulta muy interesante para hacerse una idea del amplio
campo que abre a las psicoterapias la adopcin de una perspectiva constructivista

y para , una vez ms, cuestionarse los principios con los que trabajamos y, desde
ah, poder continuar manejndonos desde ciertas imprescindibles certezas pero
con un espritu algo ms crtico.

http://www.aperturas.org/articulos.php?id=0000222&a=El-constructivismo-enpsicoterapia

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