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Captulo I

De qu hablamos cuando hablamos de educacin?


En las primeras pginas del libro, se invita al lector a repensar las
definiciones clsicas del concepto de educacin y se proponen
presentar algunos aspectos bsicos para comprender el fenmeno
educativo y revisar algunas definiciones y cuestiones que se han
escrito sobre el tema.
Hacia una definicin de educacin
La necesidad social de la educacin
La educacin es un fenmeno inherente a toda sociedad humana y
necesaria tanto para crecimiento individual, como para la
supervivencia de todo orden social.
Sin educacin, cada individuo, cada familia o cada grupo social tendra
que reconstruir por si solo los conocimientos desarrollados por la
humanidad. Hacer esto, en lo que dura una sola vida, es
materialmente imposible.
La educacin y la reproduccin social
La educacin es el fenmeno por el cual se transmiten aquellos
saberes considerados socialmente valiosos a los nuevos miembros de
esa sociedad que an no lo han obtenido (reproduccin del rden
social o cultural).
La educacin y la produccin social
La reproduccin de saberes nunca es totalmente pura, total o
completa, en primer lugar por que las condiciones de vida cambian
constantemente (contextos histricos, geogrficos, sociales, culturales,
etc) y exigen nuevas habilidades de adaptacin; y en segundo lugar
por que la comunicacin social es, en esencia, inestable: los mensajes
que se envan de una generacin a otra, de miembros de un grupo
social a otro, de un individuo a otro, estn sometidos a la distorsin
(voluntarias o involuntarias) e interferencia comunicativa.
Estos hechos originan nuevas conductas y nuevos saberes, y por lo
tanto favorecen la produccin de nuevas prcticas educativas.
Educacin y poder
Si entendemos como poder a la capacidad de incidir en la conducta

del otro para modelarla, el poder constituye una parte muy destacada
de los hechos educativos. Desde esta perspectiva la educacin es
poder en la medida que incide en los pensamientos y conductas y, en
muchos casos, determina el hacer del otro alguien social e individual.
Cuando las instituciones educativas promueven que los alumnos
tengan ciertas conductas y no otras; cuando se transmiten ciertos
saberes y no otros; cuando se selecciona una poblacin para el
aprendizaje de ciertos contenidos; se toman decisiones de poder.
A partir de las consideraciones anteriores las autoras definen a la
educacin: es el conjunto de fenmenos a travs de los cuales una
determinada sociedad produce y distribuye saberes, de los que se
apropian sus miembros, y que permiten la produccin y la
reproduccin de esa sociedad.
Los saberes a los que se refieren no son slo los vinculados a lo que
comnmente se denomina saber erudito (literatura, fsica, matemtica,
etc), sino que adems incluyen las formas de comportamiento social,
hbitos y conductas sociales. Los saberes y las formas de educar
varan de una sociedad a otra y de una poca histrica a otra.
Otros aspectos del fenmeno educativo
Los lmites de concebir la educacin como un fenmeno entre
generaciones.
An en la actualidad hay quienes entienden la educacin,
exclusivamente, como una accin ejercida por las generaciones
adultas sobre las generaciones jvenes.
Pero sin embargo hoy da es muy comn observar procesos
educativos en el que los nios ensean a los adultos. Es el caso de la
tecnologa de las comunicaciones y los electrodomsticos por ejemplo.
Tambin se dan fenmenos educativos intergeneracionales (entre
miembros de una misma generacin), por ejemplo los cdigos
culturales (modos de hablar, vestimenta, etc) de los adolescentes.
Dicho esto las autoras aclaran que la definicin de educacin que ellas
presentan no se reduce a quin ensea a quin, siendo este un
aspecto complementario que vara histrica y culturalmente.

Las posibilidades y los lmites de la educacin.


Cmo influye la naturaleza o el medio social y cultural en los procesos
educativos es un campo de estudio de muchos educadores. La
educacin: es una variable que depende de las condiciones
genticas o de la clase social de la persona?; puede una buena
educacin, a partir del trabajo y el esfuerzo, convertir al ignorante en
sabio? es un proceso que convierte en acto las potencialidades no
desarrolladas de los seres humanos?.
Las autoras explican que el trmino educacin tiene una doble
etimologa:
- el verbo en latn educare: hacer salir, extraer, dar a luz, conducir
desde adentro hacia afuera. Desde esta perspectiva la educacin
implica el proceso educativo de convertir en acto lo que existe solo en
potencia. Si no existe una potencialidad gentica es imposible
desarrollar a la persona.
- El verbo latino educare: conducir, guiar, alimentar. Desde esta
perspectiva con una buena educacin, las posibilidades de desarrollo
del hombre son ilimitadas.
Las autoras creen que ambas posturas resultan un poco radicalizadas:
consideran necio negar que existen ciertas condiciones materiales,
genticas y congnitas que le permiten aprender
La intencionalidad y la conciencia en la definicin del hecho educativo.
Muchas definiciones caracterizan al fenmeno educativo como
intencional y consiente. Con estos calificativos intentan distinguir el
concepto educacin de socializacin. Segn esta divisin, la escuela
es una institucin que tiene la intencin de educar y tiene conciencia
de ese acto; la familia es, fundamentalmente, una institucin de
socializacin, solo en algunos casos educativa.
Frente a esta distincin los pedagogos han sealado dos tipos de
educacin:
- La educacin en un sentido amplio: entiende que todo fenmeno
social siempre es educativo y forma parte de la socializacin.
- La educacin en un sentido estricto: considera que un fenmeno es
educativo slo cuando la socializacin es intencional y conciente.
Las autoras consideran que es muy difcil determinar, con cierta

precisin, cundo un fenmeno es intencional y conciente y cundo no


lo es; por lo tanto prefieren utilizar el trmino educacin directamente
en un sentido amplio
Las diversas concepciones de la educacin
En razn de la amplitud del fenmeno educativo las autoras presentan
una serie de conceptos, provenientes de distintos campos tericos,
que permiten distinguir las diversas concepciones de la educacin y
reconocer los variados fenmenos dentro del amplio campo de lo
educativo.
Socializacin primaria y secundaria.
Se entiende por socializacin a la internalizacin de las creencias,
representaciones, formas de comprender y actuar en el mundo. Este
proceso no se realiza en todas las personas del mismo modo an
cuando vivamos en una misma sociedad y participemos de una cultura
comn.
Los socilogos Peter Berger y Thomas Luckman, en 1968,
distinguieron dos fases en el proceso de socializacin:
- La socializacin primaria: se produce en la niez, cuando el nio
adquiere el lenguaje y ciertos esquemas para comprender y actuar
sobre la realidad. Los aprendizajes producidos en esta etapa de la
vida son difciles de revertir. Se trata de la socializacin que los nios
reciben de su familia y siempre tienen un componente emocional y
afectivo muy intenso.
- La socializacin secundaria: se realiza en las instituciones. Se trata
del aprendizaje de formas de comportamiento y conocimiento
especializado que se esperan para actuar en determinados lugares
sociales.
Educacin formal y no formal.
Una segunda distincin, frecuente en la literatura sobre temas
educativos, es aquella que se refiere a la diferencia entre:
- El concepto de educacin formal: son todos aquellos procesos
educativos que tienen lugar en la institucin escolar.
- El concepto de educacin no formal: abarca y se ocupa de todos
aquellos procesos educacionales sistemticos que no suceden en la

escuela, por ejemplo la educacin a distancia (p. ej a traves de


internet).
Educacin sistemtica y asistemtica.
La educacin sistemtica se trata de una accin planificada, reglada y
graduada. Tanto la educacin formal como la no formal implican
acciones de educacin sistemticas.
La educacin asistemtica abarca fenmenos que no se planifican
como procesos educativos pero de ellos resultan aprendizajes
socialmente significativos. Por ejemplo los aprendizajes resultantes de
los juegos infantiles, la televisin, la internet, etc.
Educacin permanente.
La educacin permanente es una respuesta social a los continuos
nuevos saberes que se producen y a los profundos cambios que se
viven da a da en relacin con el mundo tanto del trabajo como en
nuestra vida cotidiana. Por ejemplo: aprender a usar internet, un
telfono celular, o estar al tanto de los avances de los conocimientos
acadmicos exige una actualizacin continua, una educacin
permanente.
Educacin y escolarizacin.
Las autoras entienden escolarizacin como el conjunto de los
fenmenos de produccin distribucin y apropiacin y apropiacin de
saberes que se lleva a cabo en la institucin escolar.
por qu algunos tericos hablan de educacin formal; otros de
escolarizacin; o se refieren a la socializacin en la escuela?.
Bsicamente por las diferentes preocupaciones centrales y enfoques
que tienen los investigadores que emplean uno u otro concepto.
Pedagoga y Ciencias de la Educacin
En la ltima parte del Captulo I, las autoras marcan las diferencias
conceptuales entre la Pedagoga y las Ciencias de la Educacin.
Durante casi trescientos aos - entre los siglos XVII y el XX - la
pedagoga se haba caracterizado por ser una disciplina bsicamente
normativa. Estaba constituida por teoras que decan cmo deba ser
la educacin en general y la escuela en particular; qu haba que

ensear, cmo haba que ensearlo, a quin haba que ensear. La


mirada pedaggica estaba centrada en los ideales y en las utopas
que guiaban los caminos que se deban seguir, sin considerar las
evidencias empricas que sealaban que tal o cual camino no era
conveniente o posible.
Por el contrario, el campo de las Ciencias de la Educacin se fue
construyendo con el objetivo de convertir el estudio de la educacin en
un estudio cientfico, y no, meramente normativo. La Psicologa y la
Sociologa proveyeron, a los estudios educativos, de instrumentos
tericos y metodolgicos del trabajo cientfico; y otras Ciencias
Sociales como la Historia, la Etnografa y las Ciencias Polticas
tambin realizan valiosos aportes.
En sntesis, para producir cambios que mejoren la educacin, son
necesarios ciertos criterios fundamentados a partir de evidencias, y no
solo a partir de una voluntad personal y/o poltica. Entonces las
Ciencias de la Educacin ocupan un lugar irremplazable, pues son las
responsables de ofrecer datos e informaciones y, en muchos casos,
tambin el diagnstico para mejorar la educacin.
Acerca del libro analizado y sus autoras
A lo largo de sus seis captulos, La educacin ayer, hoy y maana. El
ABC de la pedagoga propone pensar la educacin lejos del escenario
tradicional. Nuevos alumnos, nuevos agentes educativos y nuevas
tecnologas permiten vislumbrar una nueva revolucin educativa,
donde la escuela ya no posee el monopolio de la educacin. Junto a
Victoria Abreg y Silvia Grinberg, Silvina Gvirtz formula posibilidades
de mejora para la tarea educativa, sin perder de vista las situaciones
histricas que contribuyeron a la construccin de la escuela actual.
La educacin ayer, hoy y maana. El ABC de la Pedagoga arroja luz
sobre las problemticas de la escuela de hoy, desentraando sus
orgenes histricos y contingentes y, teida de un carcter utpico,
propone caminos reales de mejora. Lectura obligada para quienes
siguen asumiendo la responsabilidad de educar.