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Universidad Nacional de Crdoba

Facultad de Filosofa y Humanidades


Escuela de Artes
Departamento de Artes Plsticas
Ctedra Visin II
2009

Apariencia y visin:
Algunas consideraciones sobre la apariencia en el contexto de las
organizaciones visuales.
Marcelo Quionero

0. Introduccin
El presente documento tiene como propsito resear algunas consideraciones sobre la
apariencia en el contexto de las organizaciones visuales. A partir de nociones generales de
la apariencia visual, nos proponemos pormenorizar sobre aquellos aspectos que eran
estudiados como complementos del color y que, en estudios ms o menos recientes, se han
independizado parcialmente de ste con nuevas categoras.
La cesa, tal y como se ha denominado (por economa descriptiva) a un conjunto de
fenmenos que no podan contemplarse con las variables o dimensiones atribuidas al color,
designa este objeto de estudio que presta especial atencin a aquellos complementos.
Haremos -adems- especial incapi en el fenmeno denominado cesa por tratarse de una
de las aristas de la apariencia visual menos conocidas en los estudios de carcter aplicado
(como las bellas artes, el diseo, la arquitectura, etc.).

I. Una definicin general de apariencia: de qu hablamos


cuando hablamos de apariencia visual?
Cuando referimos a la apariencia visual en el contexto de las organizaciones visuales,1
aludimos a aquellas variables del mundo perceptual que son detectadas por el sistema
visual. Esta percepcin es posible cuando distintos materiales, superficies y objetos
dispuestos en el ESPACIO interactan con la LUZ proveniente de una fuente. Puede
ocurrir, adems, que esta experiencia de desenvuelva en el TIEMPO, ante la posibilidad de
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Cuando decimos apariencia visual en el contexto de las organizaciones visuales, estamos acotando
nuestro campo de exposicin sobre la base del canal sensorial que hemos privilegiado. En otras palabras, a
sabiendas de que la apariencia de cierto aspecto del mundo puede ser experimentada por otros canales
sensoriales como el tacto, el olfato, el odo.

que el objeto percibido est en movimiento. Por lo tanto, podemos distinguir tambin entre
aquellas organizaciones espaciales temporales de otras atemporales.
Con lo expuesto, podemos dar cuenta de que la apariencia de las representaciones
espaciales (sean stas volumtricas tridimensionales-, planas bidimensionales-, lineales
unidimensionales-) al ser percibidas por un sujeto, son discriminadas como forma, textura,
color, cesa, movimiento y pueden resumirse en tres nociones generales:

LUZ

APARIENCIA

ESPACIO
TIEMPO

De donde discriminamos, a su vez, las categoras que nos permitirn establecer las
distinciones mencionadas en nuestra percepcin de la apariencia. La LUZ, es decir, el modo
con que nos impresiona la energa radiante proveniente de una fuente especfica, involucra
a la problemtica del color y la cesa. El ESPACIO a la forma, es decir, la delimitacin
espacial de una superficie u objeto, y a la textura o microconfiguracin espacial.
Finalmente, cuando referimos al movimiento, con l, involucramos al TIEMPO en el que
aqul se produce. Lo anterior puede expresarse del siguiente modo:

LUZ

Color Cesa

APARIENCIA

ESPACIO
TIEMPO

Forma Textura

Movimiento

II. Diferentes modos de distribucin de la luz: color y cesa


La luz es la forma de la energa radiante percibida por un sujeto. Esta definicin
distingue dos aspectos: por un lado, como energa radiante, define unas propiedades de la
estimulacin. Por otro, como luz, unas propiedades de la percepcin. La ciencia que se
encarga de los estmulos provenientes del mundo externo es la fsica (es decir, de aquellos
datos que pueden medirse, como por ejemplo las longitudes de onda) y una vez que
ingresan a un organismo humano que puede procesarlos por sus sistemas sensoriales
(campo de las neurociencias), el producto de esa actividad interna del sujeto tendr
consecuencias perceptivas (campo de la psicologa de la percepcin). Por lo tanto, cmo se
ver afectada la luz en su trayectoria hacia el sujeto que la percibe (cmo es absorbida o reemitida por las diferentes superficies u objetos), y cules son las condiciones de
observacin, establecern los diferentes modos en los que se han acotado distintas variables
de anlisis.
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II.1. Color
Cuando hablamos de color referimos a la percepcin de la distribucin espectral de la
luz. De este modo se define cmo es procesado determinado tipo de radiacin, ms
especficamente aquella que denominamos radiacin visible, cuya longitud de onda
(propiedad de la estimulacin) se ubica entre los 380 y 780 nanmetros. Estos estmulos
que provienen de materia y energa incolora son los que provocan, una vez que ingresan al
sistema visual humano, las sensaciones cromticas.

Distribucin espectral de la luz

Adems de las diferentes sensaciones cromticas (colores), distinguimos otros atributos


o variables adems de su propia identidad como tono (o color, o tinte), tales como la
luminosidad (o brillo, o valor como lo puede expresar la columna del slido de Munsell o
la recta acromtica de Kppers-) y la saturacin (o pureza).
Cuando evaluamos la percepcin de una sensacin cromtica debemos tener en cuenta
diferentes factores que podemos resumir del siguiente modo:
a) las condiciones de iluminacin (caracterstica de la fuente, componente espectral,
etc.);
b) los factores contextuales (contrastes simultneo y sucesivo, relatividad, etc.);
c) los factores biolgicos (como las anomalas en el sistema visual).

II.2. Cesa
Cuando hablamos de cesa referimos a la percepcin de la distribucin espacial de la
luz. De este modo se define cmo es percibida la radiacin visible en la interaccin con los
materiales. Este aspecto de la apariencia se ha acotado por medio de diferentes variables de
anlisis de acuerdo con el siguiente cuadro:

El cuadro propuesto alude a cmo la radiacin visible puede ser absorbida o re-emitida;
adems esa re-emisin puede ser transmitida o reflejada y, finalmente, expresa que esa
transmisin y/o reflexin se puede realizar de manera regular o difusa.
De acuerdo con la clasificacin realizada por Caivano (1991, 2005) stos hechos
fsicos quedan asociados a los siguientes componentes:

a) absorcin - re-emisin;
b) permeabilidad opacidad;
c) difusividad regularidad.
Con lo expuesto nos proponemos destacar aquellas dimensiones provenientes de
hechos fsicos (y por lo tanto medibles) de aquellos atributos o variables que aluden a la
percepcin de los mismos por parte de un sujeto (es decir, no medibles), y que, entre otros
aspectos, dependern del ngulo y la distancia de observacin, tal como lo destacan
distintos autores (Caivano:1991; 2005; Lozano:2005), as como de cambios en el entorno
que modifiquen la apariencia (Lozano:2005).

Variables de la cesa

Entonces, la variable fsica absorcin alude a la percepcin de lo oscuro a lo claro.


Una superficie altamente absorbente se percibir muy oscura. Una superficie altamente reemitente se percibir muy clara.
La variable fsica permeabilidad alude a la percepcin de lo transparente a lo opaco.
Una superficie altamente transmitente (como un vidrio) se percibe como transparente. Una
superficie medianamente permeable (como un vidrio esmerilado) la percibimos como
traslucente. Una superficie impermeable es su opuesto, y es definida como opaca.
La variable fsica difusividad alude a la percepcin de lo borroso a lo ntido. Por lo
tanto, si la superficie de un objeto desva el recorrido regular de la luz, lo percibiremos
como mate (o difuso, o borroso). Un objeto que presente una microtextura superficial
medianamente difusa la percibiremos satinada. Una superficie muy pulida ser percibida
como brillante (o ntida).
Cuando evaluamos la percepcin de una cesa debemos tener en cuenta diferentes
factores que podemos resumir del siguiente modo:
a) la iluminacin del objeto o la superficie;
b) el comportamiento del objeto respecto de la radiacin visible (si absorbe, transmite,
refleja, etc.);
c) y la posicin del observador o el ngulo de observacin (por ejemplo cuando un vidrio
es observado con un ngulo perpendicular a su superficie, ser percibido como altamente
transmitente; si el ngulo de observacin fuese ms cerrado, ser percibido como reflexin.
Por lo tanto la apariencia de una superficie puede cambiar notablemente y un mismo vidrio
puede verse transparente, espejado o las dos cosas).

III. Interdependencia entre las variables de color y cesa


Un aspecto que queremos destacar, reside en la interdependencia entre las variables de
las sensaciones de color y las sensaciones de cesa. As como las variables del color no se
ofrecen aisladas, es decir, cuando vemos un color lo percibimos de cierta oscuridad o
claridad, de determinada saturacin (lo que implica que dos colores pueden tener la misma
pureza pero diferente luminosidad), con las variables de cesa ocurre lo mismo (lo que
implica que dos superficies sean igualmente ntidas pero de diferente permeabilidad). Aqu
aadimos la idea de contemplar un modelo integral donde son consideradas todas las
variables como inseparables. De este modo, un color de determinada luminosidad y
saturacin se ver modificado si la superficie es difusa. En este caso, la difusividad desatura
y aclara al color de referencia. Si la superficie fuese ntida, oscurece, o, tambin, al
percibirse algunas zonas ms brillantes, dan la apariencia de mayor relieve.

Ejemplo ofrecido por Jos Luis Caivano de piedras mojadas que, al percibirse algunas zonas ms brillantes
dan la apariencia de mayor relieve. ArgenColor 1996 (Buenos Aires: Grupo Argentino del Color, 1998).

Por lo tanto, ser un aspecto que no debe ser desestimado a la hora de evaluar los
diferentes artefactos visuales dispuestos en un entorno. En este sentido, observamos que
existen variados ejemplos en el campo del diseo (sobre todo grfico y publicitario,
tambin arquitectnico e industrial) que aprovechan la posibilidad de complementar color y
cesa (haciendo uso de un mismo color con diferentes cesas, etc.), integrando las diferentes
categoras. Tambin las artes plsticas ofrecen un terreno frtil para observar la integracin
visual de las diferentes categoras de apariencia, sobre todo luego de la aparicin de la
vanguardia artstica, al incorporar nuevos y variados materiales como medios del arte.

IV. Bibliografa
CAIVANO, Jos Luis
(1991) Cesia: A system of visual signs complementary color, en Color Research &Application.
Vol. 16, N4, 1991, pgs. 258-268.
(2005) Semitica, cognicin y comunicacin visual: los signos bsicos que construyen lo visible en
Semitica de lo visual. Tpicos del Seminario, 13. Enero-junio 2005, pp. 113-135.
LOZANO, Roberto Daniel
(2005) A new approach to appearance characterization en Color: Research and applications,
ISSN 0361- 2317, Vol. 31, N 3, 2006 , pgs. 164-167.