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Tema 13

El Segundo Imperio Francs


Apenas 3 aos despus de la proclamacin de la II Repblica francesa, esta nacin
pona su suerte en manos de un hombre visto como providencial y aureolado con
los recuerdos de la poca napolenica. Ya en las elecciones de 1848 era elegido
presidente por abrumadora mayora. Su nombre, su pasado y sus ambiciones era
una amenaza para la Repblica pero, hasta ese momento, haba parecido
demasiado insignificante para ser peligroso y, desde luego, lo que no pareca
posible es que fuera a llegar a ser el heredero del legado napolenico.

1. El Emperador y el rgimen
Comienzo del ascenso al poder. Elegido presidente de la
Repblica (20-dic-1848)
Propaganda y apoyo de socialistas y conservadores

Visin poltica autoritaria. Busca apoyo en abanico de sectores


Imagen de hombre de orden y capaz de reforma social
Total centralizacin y control de la administracin
Lucha con la Asamblea para extender su mandato
Rechazo de la Asamblea a revisin constitucional (jul-1851)
Golpe de estado (2-dic-1851)
Disolucin de la Asamblea
Derogacin de la ley electoral
Convocatoria del pueblo a un plebiscito
Plebiscito que sanciona el golpe de estado (21-dic-1851)
Apoyo de la Iglesia, administracin, orleanistas y legitimistas
Prolongacin del poder a 10 aos
Facultad para promulgar una constitucin

Luis Napolen Bonaparte fue elevado al poder el 20-dic-1848. Tras prestar


juramento a la Repblica fue elegido presidente. Diversas causas justifican su
eleccin:
Su nombre, que para el pueblo significaba el orden en el interior y la grandeza
en el exterior
Una propaganda personal hbilmente utilizada
El apoyo de una curiosa amalgama de socialistas y conservadores
El mito y la realidad se haban combinado lo suficiente como para redimir a Luis
de los fracasos de sus primeras ambiciones.
Su visin poltica no era compatible con un autntico sistema parlamentario.
Con la idea que tena Napolen acerca de la restauracin de una nueva era
napolenica de progreso, no se content simplemente con ocupar su cargo durante
los cuatro aos de mandato que estipulaba la Constitucin:
Se presenta al pueblo como un hombre de orden y de la reforma social

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Busca el apoyo de los obispos, los hombres de negocios, los obreros y el ejrcito
Asegura el desarrollo del bonapartismo en la asamblea
Aunque consigue una total centralizacin y control de la administracin, tena la
necesidad de aumentar su poder:
Sustituye el primer gabinete, integrado por miembros de la derecha
monrquica, por otro integrado por bonapartistas convencidos
Suprime la figura de Presidente del Consejo y entabla una lucha con la
Asamblea.
Dos soluciones tena para alcanzar sus objetivos: una reforma constitucional o un
golpe de estado. Cuando los bonapartistas presentaron la solicitud de ampliacin
de duracin en el poder y no alcanzaron los votos necesarios, optaron por la
segunda alternativa.
Con una gran estrategia coloca hombres clave al mando de las tropas de Pars
y de la guardia nacional
Se ocupa la sede de la Asamblea y son detenidos los representantes ms
destacados de la oposicin
Un decreto del Presidente de la Repblica disuelve la Asamblea, deroga la ley
electoral y convoca al pueblo a un plebiscito
Sobre el temor de la anarqua y la promesa del orden y el progreso, perpetr el
golpe de Estado. Dejaban de tener contenido las instituciones de la II Repblica.
El anlisis del golpe de Estado deja de manifiesto la escasa hostilidad que se
opuso a Napolen:
Hay una llamada al pueblo francs a apoyar el decreto presidencial de
disolucin de la Asamblea, restaurar el sufragio universal y otorgar al
presidente el poder de elaborar una nueva Constitucin
Se haba asegurado el apoyo de la administracin y de la Iglesia, que
consideraba al socialismo y al atesmo como sus grandes enemigos.
Los orleanistas y los legitimistas eran menos entusiastas pero teman la
insurreccin socialista y le vean como un mal menor
La gran masa de la nacin acept el hecho consumado y las grandes ciudades
reciben el golpe de estado sin resistencia
En su mayora los franceses no se lamentaron de la desaparicin de la
Repblica. Este apoyo del pueblo qued de manifiesto en el plebiscito que
sancion el golpe de estado, prolongaba 10 aos los poderes del presidente y se
le confera una verdadera dictadura.

2. Del Imperio autoritario al Imperio liberal

Dictadura bonapartista
o Persecucin que eliminara cualquier oposicin
o Combinacin del sufragio universal y gobierno autoritario
o Constitucin de 1852
Rgimen autoritario
o Presidente que controla todos los poderes
o Tres asambleas: Senado, Consejo de Estado y Cuerpo
legislativo
o Superioridad del ejecutivo
o Proclamacin del II Imperio
Evolucin poltica

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o Dictadura imperial autoritaria (1852 1857)
El Imperio se asienta slidamente
La nica preocupacin es mantener el orden
o Intento de despertar a la vida poltica (1857)
Elecciones al Cuerpo legislativo, en el cual entran 5
republicanos
o Nueva etapa de represin (1858)
Momento de esplendor. Dbil oposicin
Movimiento republicano en la clandestinidad
o Desprendimiento de sus apoyos tradicionales (1859)
o Comienzos de orientacin hacia una poltica liberal (1860)
Abandono de los catlicos
Enfrentamiento a los medios comerciales
Decreto de amnista a los republicanos
o Modificacin de la Constitucin (24-nov-1860)
Desgaste del gobierno
o Elecciones de 1863. Avance de los republicanos
o Ms concesiones del Emperador
Derecho de huelga (1864) y de sindicacin (1868)
Las condiciones no atraen al lado del gobierno
o Elecciones de 1869. Triunfo de los republicanos en las
grandes ciudades
o Texto constitucional de 1870. no llega a aplicarse
Nunca se present la nueva situacin poltica como la abolicin de la
democracia:
Se proclama la restauracin del sufragio universal, y que el pueblo votara una
Constitucin
El establecimiento de la dictadura quedaba justificado por el llamamiento a la
soberana popular
Napolen da la solucin con la alianza de la democracia y la autoridad
personal y una ingeniosa combinacin del sufragio universal y de un gobierno
dictatorial
Su rgimen se inicia con la represin de todo sospechoso de una potencial
oposicin
El presidente de aquella apariencia republicana puso en aplicacin una
Constitucin autoritaria:
Reconoce en su artculo primero los principios de 1789
Se crea un rgimen autoritario en el que el presidente se asegura todos los
poderes
Las tres Asambleas que le asisten: Senado, Consejo de Estado y Cuerpo
legislativo, son instrumentos de accin en sus manos
El presidente tiene iniciativa legislativa y puede convocar o disolver el
parlamento que ha de limitarse a discutir y votar los presupuestos y los
proyectos de ley.
El aniversario de la coronacin de Napolen y la victoria de Austerlitz sirvi
nuevamente de referencia y se proclama el II Imperio. Los 18 aos del reinado de
Napolen III presentan un problema de periodizacin.

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Es clsico dividirlo en Imperio autoritario e Imperio liberal; la dificultad estriba
en establecer el momento del paso de uno a otro, dato cronolgico en el que no
todos los autores coinciden
Busca a travs de su evolucin la manera de evitar la reaccin y la revolucin.
A lo largo de su mandato existen numerosas transformaciones y por ello, es
necesario estudiar el Segundo Imperio desde un punto de vista evolutivo.
La Constitucin se present como susceptible de adaptacin, por lo que el
cambio era ya previsible desde el comienzo de su reinado
En la primera etapa legislativa la dictadura imperial se va a ejercer sin
contrapeso:
El Imperio se asienta slidamente y con escasas innovaciones, dando la
sensacin de que slo le preocupa mantener el orden
Tras una cierta tentativa de despertar de la vida poltica con la eleccin del
Cuerpo Legislativo, ante la presencia de 5 diputados republicanos, se produce
una reaccin autoritaria para dar paso a una poltica de represin
Hasta el ao 59 se consiguen notables xitos tanto en poltica interior como
internacional.
La oposicin tanto monrquica (orleanistas y legitimistas) como la republicana
fue, en principio, muy dbil.
El movimiento republicano persisti con fuerza, sobre todo en los sectores
urbanos, y en la clandestinidad se gesta una nueva generacin de cuadros y
una nueva doctrina que, aos despus, aparecer con fuerza.
Aunque tambin influyeron las dificultades de la poltica exterior, la presin y el
empuje de la oposicin empezaron a pesar suficientemente como para que el
Emperador hiciera un viraje hacia una poltica liberal a partir de 1860:
Las ideas de librepensadores y republicanos van adquiriendo cada vez mayor
influencia; se puede afirmar que la evolucin hacia el rgimen liberal reside en
la necesidad de controlar una situacin en trance irremediable de cambiar
Napolen III empieza a desprenderse de sus apoyos tradicionales:
o Abandona a los catlicos, ya malquistazos por las intervenciones en
Italia
o Se enfrenta a los medios comerciales por su poltica librecambista
o Intenta ganarse a la burguesa y decreta amnista para los republicanos
Se produce la primera modificacin de la Constitucin. Se puede discutir en
las Cmaras la poltica del Gobierno.

3. Progreso econmico, populismo y poltica social

El objetivo prioritario es la evolucin hacia el progreso


Preocupacin por las masas, que es donde reside su apoyo
Peculiar preocupacin por satisfacer la aspiracin de la
soberana nacional
Concepcin antirrevolucionaria y paternalista
Sostenida expansin. Obras de envergadura. Subvencin de
grandes empresas
Coyuntura econmica favorable
Equipamiento de grandes centros urbanos. Transformacin de
grandes ciudades (Pars)

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Construccin de ferrocarriles. Intervencin estatal y de grandes


capitales
Poltica comercial librecambista. Enemistad con grandes
financieros
Poltica econmica mezcla de librecambista y de proteccionista

Napolen III llev a cabo una poltica social nueva y relativamente atrevida:
Una mayor permisividad y una legislacin favorable permiti reforzarse al
movimiento obrero, sobre el que se hace notar el peso de la Asociacin
Internacional de Trabajadores.
La maniobra imperial no tuvo el xito esperado: los obreros, en lugar de unirse
al Imperio se sintieron atrados por la oposicin
La oposicin se fortalece y surge una tendencia nueva, el tercer partido
dispuesto a controlar las iniciativas del Emperador y comienza a ser
considerada la Repblica como el sistema vlido de gobierno.
Las nuevas concesiones del Emperador no pudieron con una nueva generacin
de republicanos que se presentan a las elecciones con un sugestivo programa
Cada paso para evitar conflictos supona un fortalecimiento de los enemigos
del Imperio y las elecciones de 1869 dan el triunfo a los republicanos en las
grandes ciudades
El ltimo texto constitucional (1870) en el que se intenta armonizar el poder
autocrtico y la soberana popular no lleg a ser aplicado.
En materia econmica pretende conseguir una sostenida expansin
que
estimulara el Estado, promoviendo obras de gran envergadura y subvencionando
vastas empresas:
El II Imperio es el primer rgimen que en Francia se plantea como objetivo
prioritario el desarrollo econmico, y adems, sus intenciones se vieron
beneficiadas por una coyuntura favorable
Entre las transformaciones ms destacables se encuentran el mercado de
capital pues el crecimiento de la economa necesitaba una transformacin del
sistema bancario y una nueva adaptacin a las nuevas necesidades
La expansin econmica va a ir acompaada de una concentracin capitalista
y de una edificacin de fortunas colosales
Dentro de los cambios ms espectaculares del II Imperio se encuentran el
equipamiento de los grandes centros urbanos y el transporte por ral:
El impulso de la construccin de ferrocarril fue el resultado de conjugar el
esfuerzo de las autoridades pblicas y el gran capitalismo
La intervencin estatal es decisiva autorizando grandes emprstitos de los que
el Estado sala fiador
Otro cambio espectacular es la transformacin de las grandes ciudades:
o La promocin de grandes obras para evitar el paro obrero
o Las necesidades demogrficas y sanitarias
o El mantenimiento del orden destruyendo callejuelas propicias a
barricadas
o Los deseos de gloria y grandeza
son motivos que se han dado para justificar la gran obra napolenica.
La poltica comercial es librecambista:

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Para sacar a Francia del retraso industrial, pensaba Napolen que la


revolucin de los transportes deba estar acompaada de la desaparicin del
proteccionismo aduanero de los regmenes anteriores.
Esta poltica le llev a enemistarse con grandes financieros cuidadosos de
defender el trabajo nacional.
El los ltimos aos del II Imperio la lucha se va a central en torno a la cuestin
del monopolio de las grandes compaas ferroviarias y en la cuestin del librecambio
La derrota de esta poltica fue tambin la derrota del rgimen imperial: su
poltica econmica, aparentemente contradictoria, de mezclar el librecambismo
y la intervencin estatal no hizo ms que adelantarse a pa prctica hoy comn
del mundo occidental.

4. El espejismo de una nueva grandeur: xitos y

derrota

Poltica exterior intervencionista


Preocupacin por el tema de las nacionalidades
Defensa del derecho de los pueblos. Construccin de los
Estados-Nacin
Concepcin de Confederacin Latina como contrapeso al poder
ingls y prusiano
Participa en todos los conflictos del momento
La poltica exterior -> definitivo hundimiento del rgimen
o Acuerdo entre Napolen y Cavour (1858)
o Guerra Austro-Sarda (1859)
o Bismarck atrae a la guerra a Francia
o Derrota de Sedam (1-sep-1870)
o Capitulacin del gobierno y Tratado de Francfort (28-ene1871)

En el plano internacional:
Intenta colocar por encima de los movimientos revolucionarios el tema de
las nacionalidades
En nombre del derecho de los pueblos de disponer de s mismos, propone
construir la Europa de los Estados-Nacin.
Obtena la doble satisfaccin de tomar la revancha de los tratados de 1815
y de promocionarse al rango de gua de otras naciones.
Napolen concibi la idea de una Confederacin Latina que agrupase
Blgica, Espaa e Italia y compensar el poder de Inglaterra y Prusia
Intervino en Italia y quiso respaldar los movimientos nacionalistas pero no
aspiraba a realizar la unin de los Estados Italianos si no a expulsar a
Austria del Mediterrneo y erigirse en protector de Italia
Estas ideas le llevaron a participar en todos los conflictos del momento
o Napolen III se encontr enemistado con Inglaterra, Espaa, Rusia,
Austria, Italia, Pases Nrdicos.

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Francia aparece aislada internacionalmente teniendo es sus
fronteras dos grandes potencias nuevas, hostiles y aliadas
o Los errores napolenicos fueron cuidadosamente aprovechados por
Bismarck, favoreciendo una guerra que, si no la deseaba, al menos
la consideraba beneficiosa para culminar la unificacin alemana
o Napolen y los bonapartistas, quiz en un intento de fortalecer el
rgimen con un favorable xito exterior, llevaron a una guerra, que
en condiciones desastrosas para Francia, la condujeron a la derrota
Fue la poltica exterior lo que produjo el definitivo hundimiento del II
Imperio francs.
o

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