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Introduccin

Taxonomia de la Conducta
Lo Fundamental
La Desesperanza Creativa y la Deteccin del Problema
La necesidad de fomentar el Autoconocimiento en las situaciones temidas
, la literalidad de
las palabras y las valoraciones
Relacin costo-beneficio por controlar emociones respecto del Significado
en la Vida

Introduccin
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En primer lugar, decir que todo lo que sigue no trata de ser una receta para aplicar tal
cual a los pacientes que nos vayan viniendo. Cada cliente necesita de su propio anlisis
y una aplicacin a medida de los objetivos marcados, amn de que es la propia dinmica
de las sesiones la que te va proporcionando los momentos ms idneos para introducir
estos objetivos. Cuando un psiclogo se limita a dar sus pasos independientemente de
los momentos y demandas de la persona que tiene delante, se acaba convirtiendo en un
profesor que imparte su clase magistral y acaba por no conectar con sus alumnos. Ms
informacin sobre este punto se puede encontrar en los artculos sobre PAF.
El sustento de la terapia es la funcin del lenguaje sobre uno mismo, es decir, el
autoconocimiento y la valoracin. Somos enseados a notar y darnos cuenta de lo que
nos ocurre, la comunidad nos ensea a hablar de sentimientos y emociones. Cmo se
produjo este aprendizaje, es importante para la terapia, pero lo fundamental es qu
funcin se da a esa discriminacin de sentimientos, es decir, cmo se reacciona ante
ella. La terapia contextual no se atiene al criterio de los dficits o excesos
conductuales como definicin de los problemas, la solucin consistira en el cambio del
contexto en el que se producen las conductas, por tanto la solucin podra pasar, o no
por la modificacin de las conductas. De acuerdo con los supuestos conductistas, lo
decisivo es la funcin de la conducta no sus formas (por ejemplo, una conducta tan
simple como tomarse una aspirina es irrelevante por s misma, lo importante es la

funcin que cumpla, esto es si me sirve para aliviar malestar, para evitar enfrentarme a
situacin conflictiva,...), y la funcin es cuestin del contexto.
Segn Kantor cuando las personas se hallan atadas a los sentimientos, ocurre que han
tomado por emociones lo que slo son sentimientos (la reaccin emocional paraliza la
accin al menos por breves segundos, mientras que el sentimiento es una respuesta a la
funcin verbal de los estmulos o circunstancias que no paralizara la accin).
Un anlisis funcional permite a partir de informacin correlacional (por ejemplo me
tomo una pastilla porque me siento mal) establecer:
1. Las condiciones en las que se aprendi a decir me siento mal
2. Las condiciones determinantes de tomar pastillas
3. Las condiciones responsables de la relacin entre los dos puntos
anteriores
Las relaciones entre comportamientos como sentir, pensar y hacer o actuar, se
establecen arbitrariamente en la historia individual por las contingencias que operan las
relaciones. Igual que existe la relacin, sta puede romperse al generar otras relaciones
y sin que sea necesario cambiar los contenidos de los pensamientos, ni cambiar el
aspecto formal de sentimientos aunque si su funcin.
Uno de los pilares de ACT es que el paciente acepte su conducta verbal, fuere cual
fuere, actuando hacia sus propios valores.
Se realiza una taxonoma de la conducta verbal con el nico fin de facilitar su anlisis
por parte del terapeuta.

Taxonomia de la Conducta
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El objetivo es que el paciente genere interpretaciones de su propio comportamiento, con
el objetivo de generar autoconocimiento.

Conductas de pliance, son comportamientos controlados por la frmula verbal


pero bajo la motivacin que se deriva de las contingencias sociales de quien
proporciona la frmula (conseguir afecto -o similar- o evitar consecuencias
aversivas por no hacerlo).

Conductas de tracking, son como las anteriores, es decir comportamientos


gobernados por frmulas verbales o reglas pero estos con la motivacin que se
deriva de las contingencias directas de la conducta producida.

Conductas de augmenting, el sujeto responde en una situacin de una forma


distinta a como lo haca antes debido a que una regla (augmental) proporcion
funciones verbales ms fuertes que las que pudiera tener antes de estar expuestas
a ellas. Por ejemplo, una persona puede cambiar su forma de actuar respecto a la
persona A tras estar expuesto a una frmula verbal proporcionada por alguien de
confianza.

Lo Fundamental
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Los problemas se entienden sobre las (des) ventajas de ser personas verbales, se sealan
varios problemas, seran los contextos dados por la comunidad verbal en los que tienen
lugar los problemas:
1. La literalidad del lenguaje cuando se confunde la palabra y su funcin. Las
palabras pueden apropiarse del significado de los objetos a que se refieren, y
entonces adquirir su propia objetividad, es decir, su propia autonoma funcional.
Esto ocurre cuando las palabras se toman literalmente. Cuando se dice estoy
deprimido se concitan numerosas condiciones relativas, por ejemplo, a sentirse
triste como para estar decado, dejar de hacer esto y necesitar ayuda. Cuando
alguien ha estado deprimido, valga por caso, porque se haya sometido a
contingencias de extincin, lo ha nombrado estoy deprimido y se ha pensado
tengo depresin. Ahora, independientemente de las contingencias, decir estoy
deprimido explica y justifica estar triste, dejar de hacer y necesitar ayuda. Una
relacin conducta-conducta entre decir algo y la accin es sostenida fuertemente

por la comunidad verbal. Se podra decir que la prctica social hace que
situaciones, palabras y pensamientos se constituyan en miembros de una clase
funcional, de modo que probablemente supongan relaciones de equivalencia.
Siendo as, las situaciones tanto remitiran al estado psicolgico como las
explicaciones relativas al estado psicolgico remitiran a aquellas. Una situacin
deprimente justificara estar deprimido, pero pensar deprimidamente y hablar de
ello seran de por s equivalente a la situacin causante. Es como dar una
explicacin causal de la depresin en la que se haga referencia a los sntomas
descritos en DSM IV y no a la historia de aprendizaje del sujeto. En trminos
mdicos esto sera equivalente a explicar la gripe a partir de sus sntomas (fiebre,
malestar general,...), y no por la presencia de una agente externo (virus X), con
lo que caeramos en un explicacin circular sin salida, y ante la cual, la cura
sera tratar la fiebre, los estornudos, los dolores y no la causa (el virus). Los
pensamientos intrusivos y la regla no quiero pensarlos, luego no los pienso
sera de la misma clase.
2.

Cuando no se diferencia el yo como contexto del yo como contenido, es decir,


no se diferencia lo que se dice o lee de quien lo dice.

3.

Cuando la comunidad verbal ha fomentado valoraciones (en bueno, malo,


positivo,) especialmente de lo que concierne a uno mismo (sean
pensamientos, emociones, sensaciones, recuerdos,) y se acta en relacin a
ellas sin la perspectiva necesaria para saber que son unas valoraciones y que
podran ser otras. Las valoraciones no estn en el objeto, persona o situacin
valoradas sino que son comportamientos del oyente y pertenecen a la historia de
cada uno. No se dice esto es y yo lo valoro como malo, sino esto es malo.
Algn valor est siempre en juego, pero no es lo mismo estar hipotecado en uno,
que relativamente liberado como para participar de otros.

4.

Necesidad establecida socialmente de dar razones convencionales


(aparentemente como causas) sobre nuestro comportamiento y el de los dems.
La gente ha aprendido de la comunidad verbal que la conducta tiene sus causas.
Las causas seran las razones por las que uno hace esto, tiene lo otro o le sucede
tal. Estas razones son, en realidad, explicaciones verbales, es decir, las
justificaciones que uno da ante las preguntas de por qu haces o te sucede tal

cosa. Los pensamientos y los sentimientos son estas justificaciones. Segn esta
regla la solucin sera controlarlos o modificarlos, esta norma tiene gran
raigambre social. Cuando uno ha de hacer algo dificultoso o comprometido, le
dicen que piense antes de actuar. Yo pienso y entonces me comporto es un
esquema resultante de la prctica verbal pero esto no es ms que una estructura
narrativa.
Las causas de la conducta tendran que encontrarse fuera de la conducta misma, la
explicacin de una conducta por otra incurre en la recurrencia, las causas de la conducta
se encuentran en las contingencias.
Se establecen cinco componentes esenciales de ACT, son los siguientes:
1. Generar una desesperanza creativa, activa.
2. Notar que el control de los pensamientos, de las emociones, es el
problema.
3. Discriminar entre el yo como contexto y el yo como contenido.
4. Elegir valores y tomar una direccin.
5. Compromiso y cambio (ruptura).
Los componentes anteriores se conjugan en las dos lneas maestras de esta terapia: la
aceptacin sin lmites (de lo que no puede o no quiere cambiarse por el costo de la
operacin) en el contexto del compromiso de cambio, es decir actuar hacia valores.
Ambos objetivos quedan ejemplificados, a lo largo de la terapia, por el nfasis que se
hace sobre la metfora de dos escalas necesariamente presentes, y que se mantienen
dependientes una de la otra en los clientes pero deben independizarse durante la terapia.
Son las escalas que traen a colacin el nivel de angustia, ansiedad y desasosiego
producido funcionalmente por cualesquiera situacin o pensamientos, y la escala de
actuar en relacin a las cosas que dan sentido a la vida de cada uno.
A lo largo de la terapia el cliente lleva una especie de diario con anotaciones por
ejemplo de momentos y pensamientos desagradables,.. dndoles un valor en cuanto al
grado de ansiedad y sufrimiento, as como todo lo que hace para acabar con ellos,

valorando la efectividad de esas acciones en el da. Cada sesin se comienza revisando


este diario y observando la evolucin del cliente la direccin que se intent la semana
anterior. Es conveniente elaborar escenas de eventos relevantes a la evitacin emocional
en cuestin. Estas escenas se utilizarn semanalmente, al principio de cada sesin, para
que el cliente valore la reaccin emocional y su voluntad o gana de experimentar en
este contexto. Al comienzo de cada sesin se aplica tambin un cuestionario sobre el
miedo y un inventario de estado y al final cumplimenta otro relativo a la sesin misma.

La Desesperanza Creativa y la Deteccin del Problema


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El cliente ha de advertir que lo que desea (quitarse la ansiedad, los pensamientos, los
sentimientos de malestar) no es algo que pueda ser obtenido, no es la solucin a su
problema sino al contrario, sus acciones ejercitadas a diario para escapar son
exactamente el problema (y se dice que ha trabajado duro muy duro para quitarse el
malestar, el agobio pero qu ha conseguido?). Tras las primeras ocasiones en las que lo
aplico, me doy cuenta de que lo hago mal, los pacientes me informan de que estn
constantemente dndole vuelta a las cosas, dudando.
En el caso de personas atrapadas en recuerdos (por ej. Duelo patolgico) se puede
introducir la metfora de los dos corazones:
Metfora dos corazones: puedes tener un corazn para recuerdos y
sentimientos de todos tus seres queridos con consecuencias positivas o
tenerlo slo para el dolor y recuerdos, desterrando al resto de seres
queridos importantes, con consecuencias negativas
En los casos de clientes con sntomas psicticos (alucinaciones, delirios) se puede
utilizar, sobre todo en la etapa inicial, de la paradoja. Por ejemplo ante alguien que
escucha voces se le puede decir que l jams ha tenido voces porque ha estado siempre
luchando contra ellas, que es tambin por lo que est en terapia; y por tanto, no las ha
llegado a experimentar tal cual son. Por supuesto, evitando cualquier tono condenatorio.
Al explicarles la diferencia entre una terapia farmacolgica y una psicolgica, se le dice
que por ser la terapia psicolgica un lugar en el que su participacin resulta

fundamental, le pediremos que haga menos cosas, que deje de hacer muchas de las
cosas que estaba haciendo (en clara referencia a evitar pensamientos negativos).
En las primeras sesiones puede resultar interesante explicar de alguna forma las
metforas, por ejemplo se puede decir: vas en el autobs y te vas peleando con los
pasajeros en tu intento de no tener pensamientos negativos.
El terapeuta habr de recoger y as tener presente (incluso como esquema escrito entre
el cliente y l) todas las emociones, los pensamientos de inters y actuaciones de
manera que quede ejemplificado abiertamente todo lo que ha hecho y hace para
solucionar lo que cree que es el problema.
La angustia sentida es la ocasin para evitar o escapar, pudiendo haberlo hecho de
muchas maneras (por ejemplo drogas, alcohol, pastillas, acostarse, llorar, pedir ayuda, ir
al mdico, agredir, insultar, ). Ha de quedar presente lo que el paciente consigue con
ello de forma inmediata (seguramente algo de alivio) y a largo plazo lo que es
importante en su vida.
La lgica es, que el cliente no puede conseguir lo que busca, algo que le alivie su
malestar. Este estado de desesperanza ha de ser real, no es razonado, ni comprendido, es
decir, no podra ser fruto de la instruccin por sentir desesperanza, sino que ha de ser
sentido por el cliente y as provocado por el terapeuta, y por tanto real. El cliente debe
darse cuenta que todos sus intentos han sido baldos.
En esta fase el terapeuta debe estar muy unido al cliente en este estado de desesperanza.
Cuando quedan planteadas todas las estrategias utilizadas por el paciente, es un buen
momento para ir introduciendo las metforas de forma cuidadosa.
Este sentimiento de desesperanza es un aspecto que ha de ser cuidadosamente manejado
por el terapeuta a varios niveles, primero ha de quedar claro que es la comunidad verbal
quien desde la ms tierna infancia va perfilando estrategias en torno a lo que
conscientemente se valora como negativo (la angustia, tener sentimientos y
pensamientos negativos, sentirse inseguro, ciertos aspecto fsicos, ciertos recuerdos,).
La comunidad verbal instaura soluciones lineales, cuando algo va mal elimnalo
porque todo problema tiene sus causas pero estas conexiones lineales entre sucesos no

funcionan en el mundo psicolgico, incluso sta puede ser la base del problema. En
segundo lugar, se ha de advertir explcitamente que lo anterior no significa que en otras
facetas de la vida, las acciones conscientemente emprendidas para eliminar o evitar
calamidades no sean efectivas, de hecho el cliente tendr experiencia en numerosos
ejemplos a este nivel, y en ellos debe focalizarse el terapeuta. Es decir, se trata de hacer
explcito que a veces nuestro sistema verbal (en forma de descripciones o habla pblica
o privada en torno a qu hacer para conseguir x, o evitar x) es efectivo mientras que en
otras ocasiones (al referirse al funcionamiento de los pensamientos, sentimientos y
recuerdos) puede no ser eficaz. Por ejemplo, cuando duele una muela, o molesta algo
encima de una mesa, o molesta una msica o un programa de TV, uno simplemente lo
quita y desaparece el problema. Igualmente la planificacin es til para evitar errores
cuando se trata de evitar una enfermedad, o conseguir unos estudios, o planificar un
viaje, pero la planificacin deliberada para no tener o para quitarse de encima un
sentimiento o evitar un recuerdo es intil.
Se utilizan ejercicios para ejemplificar el acto paradjico de no querer tener algo: es
tenerlo. Por ejemplo, se le dice no piense en nmeros o en el mar o en elefantes, en
qu piensa?.
Una de las metforas que trata de hacer ver esta situacin es la de las dos escalas.
Metfora: imagine dos escalas (como el volumen y el tono de un estreo)
siendo una la ansiedad (o la depresin o la obsesin) y la otra la
voluntad o gana, graduables de 0 a 10. La ansiedad est al mximo y
deseara rebajarla (por eso busca ayuda). Sin embargo la otra escala de la
que no se ha hablado es la ms importante y la que hace la diferencia.
Cuando la ansiedad est a 10, la gana est a 0. La meta es conseguir
cambiar el foco de atencin de la ansiedad a la gana. En concreto, lo
conveniente sera centrarse nicamente en esta segunda escala y olvidarse
de la ansiedad (con cuya escala siempre ha tenido problemas). Cuando
haga esto yo le garantizo que su ansiedad podr estar baja o alta pero no
estaremos intentando cambiarla.
Otra de las metforas esenciales para mostrar el efecto paradjico del lenguaje y de
querer controlar las emociones y los pensamientos es la metfora del polgrafo. Las

metforas han de ser presentadas en relacin a algn comportamiento del cliente que
pueda ser clnicamente significativo y la comprensin de las mismas las ha de realizar el
paciente por s mismo, nunca de forma instruida.
Metfora: supongamos que un cliente menciona al hilo de la provocacin
de la desesperanza creativa algo como el problema es que no puedo parar
mis pensamientos, no consigo controlar mis emociones.... Se puede
sealar ah lo siguiente: Imagina que estas conectado a una mquina que
indica tu nivel de ansiedad. Supn que cuando la ansiedad llega a un punto
x, entonces la mquina activa una pistola que apunta directamente a tu
cabeza. En esa situacin, te pido que hagas todo lo que est en tu poder
para no ponerte nervioso, ni un pice. Qu crees que ocurrira?....... la
respuesta del paciente debe ser no durara ni un minuto. Se le indica
entonces que l tiene una mquina an ms poderosa para detectar su
ansiedad (su sistema verbal) de forma que esa es la paradoja o la trampa
de las acciones para controlar ciertas cosas, que no otras.
Se pueden proponer para casa la autoobservacin de sus intentos por controlar los
pensamientos y reacciones emocionales del estilo por ejemplo, si no pensara esto, no
me sentira as o si no sintiera tal, hara esto otro. El propsito no es su modificacin
sino el registro.
En esta fase, el terapeuta ha de actuar directamente en relacin a diferentes seales que
ofrezca el comportamiento del cliente, como confusin, sentimiento de estar en la
desesperanza, racionalizar la terapia, cuando esta ha de ser bsicamente vivencial. En
definitiva, reacciones puntuales por parte del terapeuta para bloquear, y dejar sin
funcin, los razonamientos, excusas sobre su problema, o cualquier intento por
racionalizar la terapia por parte del cliente.
Algunos ejemplos de reacciones directas por parte del terapeuta pueden ser preguntar
qu siente ahora?. Ante razonamientos o excusas sobre el problema, que no ser ms
que una parte del problema, puede preguntrsele, de qu le vale decir tal y tal? y si
fueran otras razones, qu cambiara?, o lo que estas haciendo ahora se parece a lo que
sueles hacer, cavar?.

Ante afirmaciones de la comprensin de esta terapia en esta fase inicial han de


introducirse preguntas que garanticen la confusin como estrategia para romper el
contexto de los problemas y que el cliente pueda actuar desde otro marco. Por ejemplo,
se le dir: si lo comprende, entonces no es, esta terapia no es para comprender es para
actuar, ya se ver. Ms an, si seala que entiende al terapeuta, que est de acuerdo con
l, se le dir no crea una palabra de lo que digo, no es una cuestin de creer, si
funciona ya se ver. El objetivo es, conducir al cliente a la experiencia, a la actuacin
sin que sea instruido para hacerlo sino a travs de una firme ruptura de la raz de las
relaciones entre comportamientos que son desadaptativos, generando tal ruptura por el
manejo de ejercicios y metforas que siten las relaciones pasadas en un contexto
nuevo. Ms situaciones propicias para actuar durante la sesin, son las sealada como
CCR en FAP (silencios, vacaciones,....).
Una de las metforas clave para generar sentimiento de desesperanza creativa es la del
campo de hoyos. Planteada la radiografa del problema, el terapeuta plantear cul es
el problema de todo aquello? Y tras algunos segundos de confusin y silencio, se puede
indicar algo as como veamos si esto ayuda y se plantea la metfora ms adecuada al
caso.
Metfora: (Los comentarios entre parntesis son aadidos que no se
facilitan al paciente) un hombre camina por un campo de hoyos con los
ojos vendados (se trata de poner al cliente en la situacin de que el campo
de hoyos es la vida pero no se sabe donde estn los hoyos (situaciones de
dolor, angustia y ansiedad) aunque no queremos caer en ninguno de ellos).
Se le provee de una pala (que es el equivalente a las reglas verbales que la
gente sobre qu hacer si sentimos malestar, por ej no pensar). Vendado y
con la pala, el hombre cae en un hoyo y quiere salir de all porque no le
gusta y adems, estar all le impide hacer lo que es valioso en su vida. Pero
qu puede hacer con la herramienta que tiene?, slo cavar, pero al cavar
resulta que consigue hacer el hoyo ms grande, no importa que cabe en
distintos sitios del hoyo o de distintas formas. No obstante, a veces tales
acciones, sirven para salir del hoyo (valen a C.P:) pero vuelves a caer en
otro. El problema no es la herramienta, el problema es que slo sabe cavar,
quitar tierra (eliminar lo que molesta, hacer lo que sea para reducir el

dolor), y paradjicamente lo nico que consigue es hacer el hoyo ms


grande. Se har explcito que l, y slo l, sabr cuando est cavando, lo
notar en su corazn, en sus entraas (el terapeuta puede colocar sus
manos en el abdomen). Slo aprender otras formas que no sean cavar
desde un conocimiento profundo del sentimiento que le produce cavar. Por
eso no se pueden proporcionar en ese momento las frmulas que el cliente
solicita para aliviar su dolor, de hacerlo slo las usara para cavar. Desde
este momento, durante la terapia el terapeuta indicar al paciente cada
situacin en la que est cavando.
A partir de aqu el curso de la terapia puede ser muy variable, en funcin de cmo
resulte la historia de cada paciente sobre el autoconocimiento, puede ser que se
comience a actuar en la direccin valiosa o que esto no ocurra.
Resulta imprescindible la exposicin a los sentimientos y pensamientos ms dolorosos y
las situaciones ms desagradables. Todos los ejercicios y exposiciones iran precedidos
de metforas.

La necesidad de fomentar el Autoconocimiento en las situaciones


temidas , la literalidad de las palabras y las valoraciones
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Se trata de llevar al cliente a vivir la perspectiva, o el autoconocimiento en cuanto que
l, es y ser siempre un lugar en el que ocurren pensamientos, sentimientos, apetencias,
se realizan actividades variadas, es decir, a diferenciar el yo como contexto y el yo
como contenido. El yo como contexto es un lugar que siempre es el mismo, como un
testigo u observador del contenido producido a lo largo de la vida, es decir, es
observador de los sentimientos, pensamientos, recuerdos, etc. Un posible ejercicio a
proponer, relacionado con el tema, es el llevar diario en el que se anoten los momentos
en que el cliente se note pensando pensamientos. Hablamos de diferenciar entre ser y
estar. Con los diversos ejercicios a realizar, se busca que el cliente perciba al
observador consciente que hay en l, el objetivo es ensearle o fomentar el
distanciamiento. Se pueden introducir las dos escalas para distinguir entre (el contexto

de) la persona y la (ocurrencia de la) conducta, entre ser-ansiedad y estar


comportndose ansiosamente (entre ser-pensamiento y pensar-pensamientos).
Metforas como la del tablero y las fichas seran muy tiles. A lo largo de la terapia se
realizan preguntas en referencia al nivel en que se halla el cliente: tablero o contexto y
fichas o contenido. Cuando interesa que el sujeto se d cuenta de lo que est haciendo,
por ejemplo, se atisba la presencia de un sentimiento negativo o positivo (se percibe que
el cliente baja los ojos, suspira, etc.). En ese momento el terapeuta podra preguntar por
lo sucedido, qu siente o qu ocurre, y en relacin a qu, si es algo familiar en su vida.
Incluso, si fuese el momento, generar la condicin para que el cliente afronte el
sentimiento, primero percatndose de l y despus actuando en la direccin apropiada,
sin necesidad de manifestaciones pblicas al respecto.
Metfora: sobre el juego del ajedrez. Supongamos un tablero y las figuras
de ajedrez. Se constituira una partida en la que dos bando intentaran
vencer. Un bando de esos, el bueno, representara los sentimientos de
control y los pensamientos de autoconfianza que quieren ganar la partida a
la ansiedad, las obsesiones y dems figuras malas. En verdad, se tratara
de una partida sin final, por cuanto que las piezas no pueden desaparecer
del tablero. Se le llama la atencin al cliente acerca de si esta metfora
alude, de alguna manera, a su situacin. Se le preguntara con que se
identificara en ese juego. La nica respuesta aceptable sera el tablero.
Pero sera perfecto que se identificase con una de las partes,
probablemente, con la ansiedad. Si acaso, se le hara la insinuacin, por
ejemplo, qu hay del tablero?. Se le resituara en la perspectiva del
contexto o tablero y se le cuestionara por sus opciones: deshacerse de las
figuras o contemplar el juego sin estar particularmente implicado.
A propsito de la aceptacin de pensamientos negativos, otra metfora vlida es la del
puzzle.
Metfora del puzzle. se compara a la persona con un puzzle en el que hay
muchas piezas, algunas de un color que no gusta al cliente y, por tanto que
intenta alejar, no usar. Lo cierto, sin embargo, es que sin esas piezas el
puzzle est incompleto, no se puede terminar y, posiblemente, el color de las

mismas cobre un buen matiz en el conjunto del puzzle, eso es algo que
nunca se sabr hasta que no se complete el puzzle. Lo que si es seguro es
que una vez encajado el puzzle, las piezas perdern ya tal carcter de pieza
al no poder ser contempladas sino dentro de una estructura mayor que las
supera (puzzle). En definitiva, quitar las piezas del puzzle que nos molestan
no es la solucin. Las sesiones y la vida no funcionan como una suerte de
ciruga esttica que logra arrancar lo que no nos gusta.
En cualquier momento de la terapia en el que el cliente manifieste comprender lo que
intentamos comunicarle, le diremos que no se trata de comprenderlo ni de dejarse llevar
por sus creencias o las nuestras, lo nico vlido es su experiencia.
Con respecto a la "distancia cognitiva" hay que tener cuidado porque es muy fcil que
acabemos ensaando tcnicas de distanciamiento como los cognitivos ensean tcnicas
de distraccin. A mi juicio, la distancia que uno guarda con respecto a sus pensamientos
es una cuestin conductual. Uno coge distancia a medida que se comporta segn sus
valores y con independencia de los pensamientos que uno tiene. Es algo parecido a
hacer dieta. La nica manera de que uno vaya teniendo menos hambre es no comer
cuando tiene mucha hambre.
Un ejercicio que suele ir bien para ilustrar el tema del distanciamiento es el de "sacar la
mente a dar un paseo". Se suele empezar preguntando al cliente cuntas personas hay en
la habitacin. Generalmente, el cliente responde que 2. Entonces el terapeuta le dice que
no, que en la habitacin hay 4 personas: "yo, t, tu mente y mi mente". Se propone al
paciente que primeramente el terapeuta va a hacer de la mente del cliente. Despus el
paciente har de mente del terapeuta y, por ltimo, cada uno de los dos ir slo dndose
cuenta de que existe una mente que nos est hablando continuamente. La nica regla del
ejercicio es sta: El que haga de persona nunca puede
discutir con la mente, le diga la mente lo que le diga. Se sale, pues, a dar una vuelta por
la calle. El terapeuta va detrs del cliente y le va diciendo los pensamientos habituales
que tiene el paciente, intentando decirle justamente los que ms le duelen. Es importante
que el cliente no entre a discutir con la mente (el terapeuta). Si lo hace, el terapeuta le
recuerda la regla: "Nunca debes discutir o hablar con tu mente". El objetivo es que el
paciente se comporte conforme a sus objetivos, independientemente de lo que t

(mente) le digas. Despus cambiais roles: T haces de persona y l de mente.


Generalmente a los clientes no se les suelen ocurrir muchas cosas como mentes. Por
ltimo os separis 5 minutos y, cada uno por separado, va notando que tiene una mente
que le habla, que le critica, que le amenaza, que le evala, que predice lo que va a
ocurrir, etc.. Otra posibilidad es hacer el ejercicio de mirar a los ojos del terapeuta en
silencio durante varios minutos, a la vez que se notan pensamientos y emociones,
inicialmente se hace ver al paciente la importancia de mantenerse en el ejercicio como
una accin en direccin a los valores en terapia (resolver el problema).
Ejercicios relacionados con exposicin a altos niveles de ansiedad, tal vez con un orden
jerrquico, se realizan como un compromiso por parte del cliente a estar abiertos a la
experiencia de sentir sin lmites. Una vez alcanzado, el mximo nivel de ansiedad se
alienta a que el sujeto note esos sentimientos como observador activo de los mismos, a
que note su mente valorativa, crtica, consejera (incluso de abandonar el ejercicio y la
terapia), de manera que pueda seguir en el ejercicio con ellos, pasando de unos a otros
de una forma intencionada a fin de percibir su efecto. Cuando un paciente te dice que
no sabe si podr o no hacer algo, le decimos que poder es ya un intento de control, de lo
que se trata es de querer. Poder pensar o no, poder dormir o no, es intentar controlar
algo que no podemos controlar.
Las metforas en este punto se relacionan con la distincin entre decidir y elegir.
El primero, tiene que ver con describir algo a hacer, con y por razones, mientras el
segundo es el compromiso a hacer algo con razones pero no por ellas. La decisin
supone una razones para hacer algo, y si estas varan se justificara romper el
compromiso, o no llegar a comprometerse si no se est seguro. La eleccin
compromete ms en el proceso que en el resultado. Ejercicios en los que se pida al
cliente que d las razones por las cuales elija una entre dos bebidas, una de limn
y otra de naranja. Cada razn es atacada sealando que la eleccin podra ser
diferente aun contando con esa razn. Se le pide que haga una nueva eleccin. El
punto es elegir no dar razones de por qu. Se trata de distinguir entre gana y
gustar, uno puede tener la gana de hacer cosas que en realidad no le gusten. O
simplemente, hacer algo por ganas, a pesar de sentimientos desagradables, por
ejemplo, mirarse uno a otro de cerca durante varios minutos sin hablar.

La eleccin implica todo o nada, no valen medias tintas. Si me muestro dbil y


cedo, pierdo (los pasajeros del autobs ganan o el nio vence con una rabieta).
Para la distincin elegir-decidir, valen metforas como la del ro.
Metfora: Cruzar el ro. Si se elige cruzar un pequeo ro, nadie puede
garantizar que al hacerlo sus pies no chocarn con alguna piedra, ni que se
vaya a hundir un poco o que el agua no est fra, etc. No obstante, uno ir
bien equipado. Ocurre lo mismo en la vida nadie puede garantizar cmo
ser, elegimos hacer algo porque forma parte de lo que es valioso en
nuestra vida, pero sin cerrar o quedar atrapados en el presente por un
resultado especfico en el futuro.
Toda eleccin implica un costo y jams se puede tener la seguridad de acertar, incluso si
poner una bombilla nueva no podemos tener seguridad de que encienda al pulsar el
interruptor. Fomentar la flexibilidad, una opcin en un momento dado no implica elegir
la contraria en otro momento. Es ms la mayora de las acciones tienen aspectos
positivos y negativos, puede irme de vacaciones lo cual no implica que hayan momentos
buenos y malos. Lo mismo ocurre cuando queremos vivir con alguien o elegir una
carrera. Lo interesante es fomentar la autoresponsabilidad.
En este punto se busca el compromiso del cliente para experimentar sin defensas,
aceptando la posibilidad de la ansiedad. Se trata de seguir experimentando lo mismo que
hasta ahora pero abandonando la lucha. Se puede hacer una representacin imaginaria a
una situacin temida por el cliente, actuando el terapeuta de gua, se pide al cliente que
se imagine poniendo las emociones fuera de s, ah enfrente, y se le pide que las
describa en su forma, color y dems dimensiones. La sesin concluye cuando lo hace la
lucha contra las emociones. Para terminar se puede planear una exposicin en vivo para
la prxima sesin.
Incluso, vengan las valoraciones que vengan sobre el resultado de nuestra eleccin,
stas deben ser tenidas como palabras y dada la bienvenida mientras nos implicamos en
aquello que es vlido para nosotros. En este punto, los ejercicios que se presentan se
dirigen a romper la literalidad de las palabras, de las frases, de modo que se vean
como palabras y pueda separarse la palabra de la funcin que cumple. Las palabras (en
pensamientos, en recuerdos.) no son las experiencias que relatan, aunque algunos de

los efectos o sentimientos que ocurrieron en determinadas experiencias vengan a


colacin cuando ocurren pensamientos o palabras.
Una de las convenciones del lenguaje viene dada por la manera ordinaria de referirnos a
la ansiedad (o miedo) y a pensamientos (por ejemplo obsesiones) como algo que se
tiene y forma parte constitutiva de uno. Tengo ansiedad, siento miedo, los nervios
no me dejan, es horroroso, no puedo con esto. Estas convenciones son tan
envolventes que dan por hecho unas condiciones que se hara preciso quitar para estar
bien.
Otra convencin es la establecida por las conjunciones adversativas pero, hablamos
muchas veces as: ira pero estoy deprimido, angustiado,..., lo hara pero..., se
cuestiona al cliente que le sugiere esto y a qu le recuerda en su vida. Se tratara de que
el paciente haga referencia a justificaciones en las que se relacionan dos conductas que
no tienen nada que ver (sentir-hacer). Se le invita a cambiar los peros por y.
Ejercicio para no razonar: se selecciona una palabra que pueda tener
asociadas diferentes sensaciones y que tenga una o dos slabas de modo
que pueda perder fcilmente el significado. Por ejemplo, se le dice que diga
la palabra leche o vino o yogurt o cualquier otra, y se le pide qu otras
palabras y sensaciones le vienen a colacin, y le vienen a la mente?
(cremosa, blanca, sabor,). Ahora se le invita a repetir (con el propio
terapeuta) rpidamente esa palabra por dos o tres minutos continuados, de
modo que veamos que ocurre. Se pregunta qu queda del sabor, del color,
de la textura,Probablemente, no quede nada, por tanto una cosa es la
palabra y otra su funcin segn el contexto en el que se presente.
Al mismo tiempo se realizan ejercicios para cambiar el contexto verbal de los
pensamientos o recuerdos. Por ejemplo, cuando el cliente diga o piense algo como voy
a morir, mi cabeza no para, me est matando, no me soporto ms se fomenta
directamente su sustitucin por estoy notando el pensamiento de, soy yo y noto
mis recuerdos.. De lo que se trata es de diferenciar la frase en su aspecto descriptivo
y valorativo, es decir, que se toma la valoracin como tal y no como caracterstica del
acto, objeto o persona al que se refiere (descripcin). Una puesta de sol puede
describirse en parmetros especficamente fsicos pero puede valorarse como bella,

taciturna, Decir la ansiedad que tengo es horrorosa, compromete a hacer algo en su


contra, convendra reparar en que hay dos cosas mezcladas tengo ansiedad y es
horrorosa. La valoracin estara en el observador, segn su historia y funciones
presentes, e igual que hay una puede haber otra. Se puede realizar cualquier tipo de
ejercicio en el que se presente a dos personas un mismo estmulo y obtengamos
diferentes reacciones o analizar distintas descripciones valorativas, por ejemplo, estas
son unas buenas gafas contendra estas son unas gafas y mi valoracin de ellas es que
son buenas. Los pensamientos no son ms que palabras. Seguidamente, se plantea al
cliente en qu se parece a su vida.
Ejercicio para romper las relaciones entre notarse valorando algo como
malo o desagradable y actuar de acuerdo a sus valores, independientemente
de pensamientos, emociones o sensaciones. Por ejemplo, se conduce a tocar
algo (caja de pauelos), luego se le conduce a decir no quiero tocar la
caja de pauelos, me desagrada, no me gusta y a la par tocarla. El mismo
tipo de ejercicios se puede hacer con ejemplos de padres que hacen algo
por el bien de sus hijos aunque les resulte desagradable.

Se trata de actuar siguiendo el pensamiento cuando conduce a un buen resultado


(construir mquina o puzzle, escribir artculo,) y no hacerle caso en ocasiones en las
que se ha mostrado bastante o totalmente inefectivo (enamorarse por mandato,), tu
experiencia te dice cuanto sucede esto. Un ejercicio tendente a descubrir la arrogancia
de las palabras cuando, en ocasiones, el lenguaje se sobrepasa al sustituir la
experiencia cuando no es el caso. Se pide al cliente que defina qu es andar. Cualquier
respuesta tendra la pregunta de cmo es eso, de modo que las explicaciones verbales
queden en evidencia respecto a la propia experiencia, se anda mejor que se dice. Las
instrucciones no valen para ensear.

Relacin costo-beneficio por controlar emociones respecto del Significado


en la Vida
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Exposicin del cliente a sus sentimientos, pensamientos y a hacerlos siempre en el


contexto de lo que realmente quiere en su vida, lo que para l es importante no como
objetivo sino como proceso que no acaba mientras vivimos. El cliente debe saber el
significado de las recadas, tras equivocarse aprender a levantarse y seguir adelante,
para ello se podr usar de distintas metforas (jinete, bicicleta o autobs). El resultado
de la terapia no ser una vida sin problemas.
Los valores han de ser entendidos como lo que para uno es vlido en la vida, no como
algo ideal sino como lo que le gustara que permaneciese en el recuerdo de quienes le
rodean y en l mismo si pudiera analizar su vida tras morir. Para ello resulta til realizar
un recorrido por diferentes reas de la vida de una persona, con el fin de que el cliente
se exprese al respecto en general, y en particular respecto a las acciones que est
emprendiendo para ser vlido en la faceta de la vida correspondiente.
Con el fin de ayudar al cliente, se utilizan ejercicios en los que se pide al cliente que
asista a su funeral y oiga a la gente que acompaa su cuerpo, diciendo lo que a l le
gustara, enfatizando que no ponga lmites. El objetivo es utilizar esta informacin y
contraponerla con lo que l est haciendo. Hacindole ver el costo de su conducta de
evitar su conducta interior.
Se puede pedir al cliente, al final de sesin, que durante la semana medite sobre cmo le
gustara verse en relacin a alguno de sus valores (por ejemplo la relacin con pareja),
cuando esto se revise es conveniente operativizarlo de una forma concreta.
Se provoca que surjan los sentimientos o pensamientos que desea evitar, y se invita al
paciente a estar no en ellos sino con ellos, o sea abrazar activamente haciendo lo que sea
menester como valor en la vida
Metfora: nio en el dique, se ha de realizar con los movimientos
oportunos para ejemplificar mucho ms. Un muchacho se halla frente a un
dique y observa que hay un agujero por el cual se sale el agua. No quiere
que salga agua y entonces coloca un dedo en el agujero con lo que el agua
queda controlada. Al rato, observa otro agujero por el que nuevamente
sale agua y hace la misma operacin con otro dedo de la mano. Ms tarde
sale otro agujero y usa otro dedo de la mano. Luego otro agujero que

controla ahora con un dedo del pie. Claro, luego ha de usa la nariz para
tapar otro agujero, luego no quedan dedos y ha de colocar otras partes del
cuerpo en los agujeros. Es decir, consigue evitar que el agua fluya, pero
cmo est, cul es su posicin?, realmente est atrapado en el dique y ah
no puede hacer ms que eso, no puede hacer otras cosas importantes en su
vida. Ese es el costo al no querer ver como el agua corre (no querer ver y
notar su ansiedad, sus sentimientos, sus recuerdos). Y ah cul es el costo,
cul su eleccin.

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