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PITRA

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PROGRAMA DE INFRAESTRUCTURA
DEL TRANSPORTE

BO

NT

Vol 2. N 13. Febrero 2011

Qu es el asfalto espumado, se puede utilizar en Costa Rica?


Ing. Mnica Jimnez Acua
Unidad de Investigacin, PITRA

Introduccin
Los asfaltos espumados son una tcnica que
se ha utilizado con xito en distintos pases
en la produccin de mezclas asflticas
tibias, por lo que, es importante conocer
acerca de este tema para introducir su uso
en nuestro pas.
Con este objetivo, en este boletn se
resumen la definicin, la historia, las
propiedades y especificaciones, el diseo de
mezcla en laboratorio, las aplicaciones y las
ventajas que permiten de manera
introductoria dar a conocer esta tecnologa
en nuestro medio.

Definicin de asfalto
espumado
El asfalto espumado o ligante expandido es
producido mediante un proceso mecnico

en el cual se inyecta, con ayuda de aire


presurizado, una cantidad pequea de
agua (entre 1 % y 2 % sobre el peso de
ligante) al asfalto caliente (160 C a 180
C) dentro de una cmara de expansin, lo
que genera instantneamente el efecto de
espuma en el asfalto (Figura 1).
El efecto de espuma se produce en el
momento que las pequeas gotas de
agua fra entran en contacto con el
asfalto caliente, lo que ocasiona
transferencia de energa entre el asfalto
y el agua que eleva la temperatura del
agua a ms de 100C y la evapora
instantneamente, se crean burbujas de

Figura 1

Asfalto caliente

Agua fra

Cmara de expansin

Esquema de produccin de
asfaltoespumado.
Tomada de: WarmMix Asphalt:
EuropeanPrac;ce,FHWA,2008.

Comit editorial del boletn

2011

vapor que se encapsulan dentro del asfalto.


Esta mezcla se libera a travs de la boquilla
y el vapor encapsulado se expande
formando burbujas de asfalto aumentando
su volumen (de 10 a 12 veces mayor) que
alcanza el equilibrio debido a la tensin

Boquilla
Asfalto espumado

Ing. Luis Guillermo Lora Salazar


Coordinador General PITRA, LanammeUCR

Sra. Ana Mara Arroyo Acosta


Unidad de Capacitacin y Transferencia Tecnolgica, PITRA

Mauricio Bolaos Barrantes


Diseador Grfico. Unidad de Capacitacin y Transferencia Tecnolgica, PITRA

En la Universidad Estatal de Iowa, en el


ao 1956, se utiliz un proceso de
inyeccin de vapor al asfalto para formar
la espuma, para construir caminos por la
Armada norteamericana en las islas del
Pacfico utilizando como agregado cenizas
volcnicas. Posteriormente, en los aos 60,
la empresa Mobil Oil de Australia adquiri
los derechos de la patente de invencin
automatizando el proceso de inyeccin de
agua. Este proceso pudo ser
internacionalizado hasta que la patente
expir en los aos 90, a partir de esto el
uso de asfaltos espumados han sido
investigados, probados e implementados y
se ha expandido alrededor del mundo.

Propiedades y
especificaciones
El asfalto espumado es caracterizado
p r i n ci p al m e n t e , po r m e di o d e d o s
propiedades:
Razn de expansin (ER): es la medida de
viscosidad de la espuma y determina que
tan bien est dispersa la mezcla. Indica la
trabajabilidad del asfalto y su capacidad
de recubrir los agregados. Se calcula como
la divisin del volumen mximo de asfalto
espumado entre el volumen original de
asfalto (Figura 2).

En cuanto a la medicin de estos


parmetros en el laboratorio, los
resultados dependen del tamao del
recipiente donde se mide la espumacin,
por lo que es muy importante, estandarizar
el tamao para obtener resultados
reproducibles.
Las especificaciones mnimas aceptables
(Wirtgen, 2004) para una estabilidad
efectiva del espumado son:
Razn de expansin = 8 veces
Vida media = 6 segundos
Si estas no se cumplen, se tiene que
descartar el asfalto pues no es adecuado
para espumar.
Como se ve que el contenido de agua a
aadir es tan impor tante para la
espumacin, esta se debe disear por lo
que, en el laboratorio se deben adicionar
distintos porcentajes de agua sobre masa
de asfalto y graficar la expansin y la vida
media para obtener el contenido de agua
a utilizar en la planta de produccin. Se
pueden usar los siguientes porcentajes: 2
%, 3% y 4% por ejemplo, y graficar
ambas caractersticas en un mismo grfico
como se muestra en la Figura 3.

Caracterizacin del agregado: El asfalto


espumado se puede mezclar con distintos
tipos de agregados, desde arenas hasta
gravas quebradas y material de reciclado
de pavimentos antiguos (RAP). Se debe
estudiar la granulometra y el ndice de
plasticidad de los materiales. Es muy
importante hacer notar que materiales con
poca cantidad de finos no se mezclar bien
con el asfalto espumado, por lo que se
especifica un mnimo de 5 % pasando el
tamiz de 0,075 mm (N 200). Cuando el
material es deficiente en la cantidad de
finos se recomienda utilizar cemento o cal
u otro material fino. Se presenta en la
F i g u r a 4 l a s e s p e c i fi c a c i o n e s d e
granulometra de los materiales para
establecer si son adecuados para mezclar
con el asfalto espumado.

Figura 2
Grcode larazndeexpansion(ER)
y vida media ( ) del asfalto
espumado.

Diseo de mezcla asfltica


en laboratorio

Tomada de: Cold Recycling Manual,


WirtgenGroup,2004.

Una vez encontrado el contenido ptimo


de agua a aadir para la espumacin del
asfalto, se puede continuar con el diseo

En este ejemplo:
ER = 24 veces
= 20 s 7 s = 13 s

Vida media (): es la medida de la


estabilidad del asfalto espumado e indica
la tasa de colapso de la espuma. Se
calcula como el tiempo en segundo que
toma el asfalto espumado en colapsar a la
mitad de su volumen mximo (Figura 2).
Volumen de asfalto
original =1

Mitad de la
mxima
expansin

Tiempo (s)
Vida
media (s)

Asfalto espumado
en la mxima
expansin

Se ven afectadas en orden de influencia


por: la temperatura del asfalto, que a
mayor temperatura mejor espumacin se
consigue, es recomendable utilizar
temperaturas mayores a 149 C (Abel,
1978); la cantidad de agua adicionada, al
aumentar la cantidad de agua incrementa
el volumen de espuma hasta 1500 veces
(Wirtgen, 2004), pero esto produce que la
vida media se reduzca, por lo tanto estas
dos caractersticas estn inversamente
relacionadas con respecto a la cantidad de
agua aadida; el uso de aditivos, por
ejemplo, los compuestos de silicona hacen
perder la capacidad de espumacin del
asfalto; la presin del asfalto y agua,
mayores presiones permiten una mejor
atomizacin de las partculas que mejora
la uniformidad de la espuma; y la
viscosidad del asfalto, no es concluyente

de mezcla asfltica, que contempla varias


etapas:
1.
Caracterizacin del agregado
2.
Determinacin del contenido de
humedad ptimo de la mezcla
3.
Determinacin del contenido de
asfalto ptimo
4.
Caracterizacin del desempeo
de la mezcla asfltica ptima

Mxima expansin

Historia

la influencia de esta propiedad sobre la


razn de expansin y la vida media.

Expansin (veces)

superficial. Este proceso reduce la


viscosidad del asfalto lo que permite el
mezclado con los agregados humedecidos
a temperatura ambiente. Sin embargo, este
equilibrio dura menos de 1 minuto debido
a la baja conductividad trmica del asfalto
y del agua. Una vez que el asfalto
espumado llega a temperatura ambiente
las burbujas de vapor colapsan por
condensacin y se desintegra la espuma. El
asfalto recupera su volumen inicial
(Thenoux y Jamet, 2002).

Recipiente de
medicin con asfalto
original

Asfalto espumado a
la mitad de la
mxima expansin

Temperatura del asfalto = 170 C

Vida media

Vida media (s)

Expansin (veces)

Expansin

Mnimo aceptable de
expansin

Contenido de agua ptimo


para espumar

Igual

Mnimo aceptable
de vida media

Igual

Agua aadida (%)


preparan 2 especmenes para obtener la
volumetra de la mezcla. Los especmenes
compactados se tienen que someter a un
acondicionamiento acelerado en el
laboratorio a una temperatura de 60 C
por 3 das en un horno. Luego se
determina la resistencia a Traccin
Indirect a de especmenes secos y
especmenes saturados (sumergidos en
agua durante 24 horas a 25 C). El
contenido de asfalto ptimo es el
contenido en el que se presenta la
resistencia a traccin indirecta mxima de
los especmenes saturados (Figura 5).

Determinacin del contenido de humedad


ptimo de la mezcla: se tiene que realizar
el ensayo de Prctor Modificado para
encontrar el contenido de agua ptimo a
la mxima densidad. Este dato se tiene
que tomar el 75 % como el contenido de
humedad ptimo de la mezcla. Esta
cantidad de agua es muy importante
debido al efecto lubricante sobre las
partculas a la hora de mezclar con el
asfalto espumado.
Determinacin del contenido de asfalto
ptimo: la temperatura para mezclar el
asfalto y los agregados debe estar entre
13 C y 23 C para obtener un buen
recubrimiento de los agregados aunque
aumentar la temperatura de los
agregados ayuda a mejorar este
recubrimiento, se tienen que preparar 6
especmenes Marshall a 75 golpes con
distintos contenidos de asfalto entre 1 % y
3 % asegurando un buen recubrimiento de
los agregados con el asfalto. Tambin se

Caracterizacin del desempeo de la


mezcla asfltica ptima: Una gran
mayora de las investigaciones y estudios
emplean los parmetros: CBR,
C o m p r e s i n i n c o n fi n a d a , Tr a c c i n
Indirecta (Susceptibilidad al dao por
humedad), Mdulo Resiliente y Resistencia
a la Fatiga (Thenoux y Jamet, 2002).

Figura 3
Proceso de opBmizacin de larazn
deexpansinylavidamedia.
Tomada de: Cold Recycling Manual,
WirtgenGroup,2004.

Tambin es muy importante medir la


resistencia a la deformacin permanente
de estas mezclas.

Aplicaciones
Los asfaltos espumados se pueden utilizar
para la fabricacin de capas de ruedo, y
las aplicaciones principales de esta
tcnica es el reciclado en fro de capas
asflticas existentes y la estabilizacin de
suelos. Esto puede realizarse en el sitio de

Anlisis granulomtrico

Porcentaje pasando acumulado

Unidades SI

Figura 4
Granulometras para uBlizar
asfaltosespumados.
Tomada de: Cold Recycling
Manual,WirtgenGroup,2004.

Muy fino
Adecuado

Muy grueso

Unidades
Inglesas

Figura 5
Grcoparadeterminarel contenidopBmo
deasfalto.
Tomada de: Tecnologa del asfalto espumado y
diseodemezcla,ThenouxyJamet,2002.

Figura 6
Proyecto de reciclado con asfalto
espumadoenInglaterra.
Tomadade:
hOp://www.highwaysmaintenance.com/
foambit.htm,2010.

la pavimentacin o en planta dependiendo


de la importancia del proyecto. Es posible
tambin aplicar algn tipo de sello sobre
la superficie de tipo lechada asfltica.

Ventajas de utilizar asfaltos


espumados
Esta tcnica presenta las siguientes
ventajas (Muthen, 1998):
-
Como estabilizante puede
utilizarse junto con una gran variedad de
tipos de agregados.
-
Aumenta la resistencia a cortante
y reduce la susceptibilidad al dao por
humedad de los materiales granulares
estabilizados, da mayor rigidez a la capa
de base volvindola flexible y resistente a
la fatiga.

-
Reduce los costos de transporte y
ligante, pues el asfalto espumado requiere
menor cantidad de ligante y agua
comparado con otras tcnicas de mezclas
en fro.
-
Ahorro en los tiempos de puesta
en servicio, pues se puede abrir al trnsito
casi inmediatamente despus de haber
sido compactada la capa.

mantiene la mezcla trabajable por largos


per iodos lo q ue adems evit a las
restricciones de tiempo en conformacin,
compactacin y acabado de la capa de
ruedo.

-
Conservacin de energa, solo se
necesita calentar el asfalto antes de ser
espumado, los agregados se pueden
mezclar en fro y hmedos (no requieren
de secado).

Como desventajas podemos mencionar


que presenta una apariencia engaosa
pues tiene un aspecto caf ms que negro
y brillante, con el tiempo es que se pone
de color negro. Por su simplicidad puede
ocasionar que los controles de calidad
sean menospreciados, pero como todo
proyecto de pavimentacin se requiere de
la atencin y cuidado de todo el proceso.

-
Amigable con el ambiente, no se
presenta evaporacin de voltiles en todo
el proceso desde el mezclado hasta el
curado.

Como toda nueva tecnologa hay aspectos


por investigar y acumular experiencia,
pero definitivamente s es factible el uso de
asfaltos espumados en nuestro pas.

-
Se puede apilar la mezcla sin
riesgo de que el asfalto exude, pues se

Bibliografa:
1
Asphalt Institute. The Asphalt Handbook, Manual
Series, Edicin 2008, Kentucky, USA
2.
FHWA. Warm-Mix Asphalt: European Practice.
Washington D.C., Estados Unidos. 2008
3.
Muthen, K. M. Foamed Asphalt Mixes Mix
Design Procedure. Pretoria, Sudfrica. 1998.
4.
Thenoux, G.y Jamet, A. Tecnologa del asfalto
espumado y diseo de mezcla. Revista Ingeniera de
Construccin Pontificia Universidad Catlica de Chile, (en
imprenta), Santiago, Chile. 2002.

Programa de Infraestructura del


Transporte (PITRA)
Coordinador General:

Ing. Luis Guillermo Lora Salazar, MSc, Candidato a PhD,

Subcoordinador:

Ing. Fabin Elizondo, MBa.

Unidades:
Unidad de Auditora Tcnica
Coordinadora: Ing. Jenny Chaverri, MScE.

5.
Wirtgen, GmbH. Cold Recycling Manual.
Windhagen, Alemania. 2004.

Unidad de Investigacin
Coordinador: Ing. Fabin Elizondo, MBa.

6.
Sitio web:
http://www.highwaysmaintenance.com/foambit.htm, 2010.

Unidad de Evaluacin de la Red Vial


Coordinador: Ing. Roy Barrantes
Unidad de Gestin Municipal
Coordinador: Ing. Marcos Rodrguez, MSc.
Unidad de Capacitacin y Transferencia Tecnolgica
Coordinadora: Lic. Irene Matamoros Kikut
Unidad de Desarrollo de Especificaciones Tcnicas
Coordinador: Ing. Jorge Arturo Castro
Unidad de Puentes
Coordinador: Ing. Rolando Castillo, PhD.

Ing. Guillermo Santana, PhD.