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Valoracion ecogrfica del Timo

El timo, en los nios, es un rgano voluminoso de color blanco,


ubicado en la parte superior del mediastino anterior, se apoya sobre
el pericardio a nivel del nacimiento de los grandes vasos y esta
constituido por 2 lbulos.
El timo ha sido descrito como el rgano clave de la inmunidad, es un
rgano linfoide primario, en el que se produce la diferenciacin y
maduracin de los linfocitos T, a travs del contacto de clula a clula
en el epitelio tmico y/o tambin por accin de las hormonas
producidas por las clulas epiteliales.
Recin a travs de la ultrasonografia mediastnica se pudo estudiar el
timo con alta sensibilidad en nios menores de 10 aos, mediante
imgenes perpendiculares a su eje longitudinal, se establecieron
dimensiones como:

El grosor de 1.5 0.46 cm


La altura de 2.52 0.82 cm
El largo de 3.53 0.99 cm
El ancho de 3.13 0.85 cm

Fue Ricard, el que inicio la exploracin ecogrfica del timo en nios de


zonas africanas que sufran desnutricin severa.
La imagen del timo, observada en la pantalla del ecgrafo, es
semejante a un trapecio rectngulo.
La imagen esta influenciada por las contracciones cardacas y por los
movimientos respiratorios, estosmovimientos modifican el tamao del
timo y ello induce la observacin de una gran variabilidad en los
valores del tamao del mismo al observarlo "in vivo". Sin embargo la
experiencia del operador en la tcnica de medicin permite obtener la
mejor imagen, manteniendo al nio tranquilo y en equilibrio
cardiorrespiratorio.
Estudios de anatoma patolgica infantil realizados por el autor, en el
Hospital General de Nios "Dr. Pedro de Elizalde" de la ciudad de
Buenos Aires, Argentina, han permitido establecer que el timo en la
edad infantil, es fcilmente deformable pero no fcilmente
compresible. Ello fue posible establecerlo gracias al trabajo de
revisin de cadver fresco, con no ms de 24 horas de fallecido, que
permiti palpar directamente al timo, dentro de la misma parrilla
costal del cadver, y verificar que a la compresin directa del timo,
este no se comprime como una "esponja", sino por el contrario se
deforma, teniendo las caractersticas de un "globo" de agua no
totalmente inflado. De all se ha concluido que el Timo, no se

comprime,
sino
que
se
deforma
con
los
movimientos
cardiorrespiratorios que influyen relativamente en su forma y por lo
tanto no se comprime con ellos.

Patologas
Los quistes tmicos son lesiones muy infrecuentes que representan
aproximadamente el 3% de todas las masas mediastnicas anteriores.
Estas masa qusticas son de aspecto redondeado, bien circunscritas,
con un contenido lquido y epitelizadas en su interior.
Se subdividen en congnitos o adquiridos segn su origen. Los
congnitos probablemente derivan de restos del conducto
timofarngeo, son tpicamente uniloculares, pequeos, contienen
lquido claro, tienen paredes finas y no muestran evidencia de
inflamacin en el examen histolgico.
Suelen ser hallazgos incidentales durante las dos primeras dcadas
de la vida. Sin embargo, los adquiridos, se piensa que son originados
por un proceso inflamatorio, pues el examen histopatolgico
demuestra mltiples quistes de paredes gruesas y fibrosas, con un
importante componente inflamatorio y fibrtico, cuyo contenido es un
lquido marronceo o gelatinoso. stos son los denominados quistes
tmicos multiloculares.

Los tumores primarios del timo son raros en los nios.


Los timomas suelen producirse en nios mayores y adolescentes
quienes con frecuencia tienen sndromes paraneoplsicos. En este
grupo de edad las ventanas acsticas mediastnicas son ms
limitadas, haciendo que la RM o la TC ofrezcan mejores opciones de
imagen.
Los timomas pueden ser tumores heterogneos
con reas de
necrosis y calcificacin, mientras que los timolipomas son mas
homogneos y ecognicos por su contenido adiposo.
Las masas benignas ms frecuentes del timo son los linfangiomas y
los quistes del timo.
Los linfangiomas suelen estar formados por mltiples quistes
loculados con bandas finas de partes blandas intermedias.
Normalmente hipovasculares, los linfangiomas pueden tener
componentes hemangiomatosos que muestran un flujo en la

evaluacin por Doppler color. El contenido de los quistes suele ser


anecoico.
Tumores como timoma o timolipomas son muy infrecuentes en nios,
pero no as la infiltracin timica por leucemia o linfoma3. En estos
casos el timo presenta ecogenicidad heterognea, ecoestructura
gruesa, mrgenes irregulares y en algunos casos calcificaciones.

Anexos

Masa ecognica visible a travs de la pared anterior del hemitrax derecho, de estructura interna
compleja, dada por presencia de ndulos dentro de esta masa con fibrosis posterior, derrame pleural
derecho de pequea cuanta y pericrdico

Fig. 1.--A) Radiografa de trax. Masa mediastnica polilobulada bilateral con signo del hilio tapado. B)
Ecografa transtorcica. Corte transversal donde se observa una masa qustica con un septo grueso en su
interior.

Aumento deecogenicidad en el mediastino anterior izquierdo que esta ensanchado con focos
hipoecogenicos en su interior