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El sujeto no es un objeto de investigacin1.

Claudia M Salazar Villava2

Resumen
La investigacin psicosocial que se desarrolla desde una perspectiva metodolgica
cualitativa y que se vale de estrategias de intervencin en terreno, supone un dilogo
con los sujetos cuyas experiencias nos permiten acceder a los objetos de investigacin
que configuran el entorno problemtico de la subjetividad y los procesos sociales.
A menudo se confunde a los sujetos participantes con el objeto de investigacin, lo que
supone un quebrantamiento del rgimen de reconocimiento recproco implicado en la
investigacin participativa. En este trabajo se aborda la necesidad de recolocar la
dimensin de la afeccin y el reconocimiento en el dilogo a travs del cual se aborda la
experiencia subjetiva, que en ltima instancia constituye el objeto de reflexin e
investigacin, lenguaje mediante. Ese dilogo se encuentra transversalizado por
estrategias de poder y de control, pero tambin por el establecimiento de marcos
normativos que suponen una referencia tica y poltica respecto de las interacciones que
tienen lugar en la investigacin.

Versin ampliada del trabajo presentado en las XV Jornadas de investigacin. Cuarto encuentro de
investigadores en Psicologa del Mercosur. Problemticas actuales. Aportes de la investigacin en
Psicologa Buenos Aires, 7, 8 y 9 de agosto de 2008.
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Mtra. en Psicologa Social de Grupos e Instituciones. Profesora Investigadora Titular de la Universidad
Autnoma Metropolitana, Unidad Xochimilco. Mxico.

El sujeto no es un objeto de investigacin.

Cuando encaramos la investigacin social desde una perspectiva cualitativa, recurrimos


a estrategias que incluyen el dilogo con los sujetos cuya experiencia consideramos
significativa para explorar el problema de estudio. Es algo que hacemos a travs de
diversidad de formas de entrevista y de observacin. Esta reflexin trata sobre las
condiciones de este dilogo como interaccin subjetiva.

En este caso voy a referirme al lugar de la subjetividad en la investigacin cualitativa de


los procesos sociales, que involucra el trabajo de psiclogos sociales, de antroplogos,
de socilogos, de trabajadores sociales y de otras disciplinas afines. Voy a presentar tres
objeciones a la idea de que es posible considerar al sujeto como un objeto de
investigacin. Una de carcter epistemolgico, otra hermenutica y la tercera, de orden
tico-poltica.

A diferencia de la investigacin cuantitativa, donde parte sustancial de los criterios de


validez se asientan en la amplitud de la muestra y en el diseo de indicadores que
permitan estandarizar las respuestas de la poblacin estudiada, la metodologa
cualitativa que se sustenta en una epistemologa verdaderamente cualitativa, procede
casusticamente a partir del reconocimiento de la singularidad de las experiencias
subjetivas y de la creacin de sentido que ellas implican en su transfiguracin del
fenmeno en experiencia.

Es decir, los sujetos que participan en nuestros estudios, al responder a los


cuestionamientos que les planteamos, reflexionan y producen una formacin discursiva
en la que van dando sentido al fenmeno del que nos hablan, decantando en ese discurso
mediante una compleja sntesis, el conjunto de sus experiencias, sus perplejidades, sus
memorias, su imaginacin y sus perspectivas respecto del porvenir. Es decir, se trata de
un discurso implicado, construido desde una perspectiva nica, parcialmente
comunicable mediante el lenguaje, e inserto en el tiempo subjetivo de la memoria y el
horizonte de futuro.

Acceder entonces al fenmeno que estudiamos a travs del discurso de alguien,


significa explorar en la subjetividad, una peculiar construccin en donde se revela algo
del carcter de una sociedad, en un momento histrico determinado, a travs de la
experiencia de alguien. Como en la buena literatura, un personaje con su historia es
capaz de revelar los detalles de una poca, de un tiempo social y los rasgos de una
cultura.

Los criterios de validez desde esta perspectiva, estn sostenidos por la capacidad de
crear como investigadores, es decir, como sociedad que se piensa a s misma, nuevos
sentidos que son slo posibles a partir del sentido que nuestros entrevistados otorgan a
lo vivido.

Esta manera de investigar produce resultados distintos a los enunciados de verdad


propios de los enfoques metodolgicos experimentales y cuantitativos. No se descubren
realidades objetivas, sino que se abren horizontes posibles de sentido para nuestras
sociedades que poseen la potencia de configurar prcticas. En realidad podramos
dedicar todo este trabajo a las particularidades de los criterios de validez en la
metodologa cualitativa, pues se trata de un ancho territorio para la reflexin, pero
debemos renunciar a ello, para centrarnos en las interacciones subjetivas que tienen
lugar en este tipo de abordajes.

El deslinde necesario sobre el que hay que insistir, es el que nos lleva a establecer con
claridad la diferencia entre el objeto de estudio y los sujetos participantes, diferencia
que frecuentemente se invisibiliza, pues se la ignora, tanto por no saber sobre ella, como
por no querer saber sobre ella.

Es siempre ms cmodo en la investigacin presuponer una capacidad de distancia y


neutralidad como garanta de los criterios de verdad y validez, objetivando al sujeto, que
internarse en la complejidad de los saberes implicados, que colocan en la incertidumbre
nuestras afirmaciones respecto al ser del objeto estudiado. Pero mal que nos pese, en las
ciencias sociales, los sujetos a travs de cuyos discursos pulsamos un proceso colectivo,
una formacin cultural, una trama de sentido, una modalidad de la accin, no son ellos
mismos el objeto de estudio.

Hay innumerables razones por las que los sujetos no pueden ser nunca el objeto de
estudio de nuestras ciencias, pero haremos referencia a tres de ellas. La primera es una
cuestin de imposibilidad abarcativa, la segunda es una limitacin hermenutica y la
tercera, corresponde a un posicionamiento tico con consecuencias polticas.

I. La primera es, por as decirlo, la cuestin de la complejidad, si pensamos al sujeto


como un proceso abierto que se encuentra en devenir constante, mediante una gama
infinita de acciones y retroacciones de mltiples elementos. Un proceso cuya estabilidad
nos remite al principio de incertidumbre planteado originalmente desde la fsica de las
partculas, pero aplicable a nuestro problema, y que se sintetiza en el hecho de que
cuando se logra establecer la posicin exacta de una partcula en movimiento, esta ya no
se encuentra all. Es decir, nunca sabemos en donde se encuentra una partcula, slo
sabemos en donde ha estado. Mayor es la incertidumbre an, hablando de la
subjetividad que es por definicin un devenir constante, que est integrando
permanentemente mltiples dimensiones de la experiencia a travs de complicados
procesos que involucran la creacin de temporalidades sincrnicas capaces de hacer del
pasado lineal un presente vvido y un futuro posible, adems de estar sometidas al orden
de lo inconsciente que imprime intensidades inslitas a la configuracin de la
experiencia relatada.

Hay una infinidad de fuerzas en juego en el sujeto y que van desde su historia personal
singularsima, su cuerpo, la trama de vnculos en la que se encuentra inserto, su
situacin cultural e histrica, el momento particular en que produce para nosotros un
discurso, la polisemia inherente a la lucha entre el lenguaje y lo indecible, la dimensin
inconsciente ya mencionada, y que se juega en todo entrevistado, y as podramos seguir
hasta demostrar la imposibilidad de objetivizar la totalidad de un sujeto, sea individual o
colectivo. El ms elemental principio epistemolgico obligara a establecer un recorte
del objeto de estudio susceptible de ser abordado, pero el sujeto escapa siempre a esta
reduccin, reservando a nuestra comprensin la mayor parte de los procesos con que se
est construyendo, las articulaciones entre ellos y la impredecibilidad de su trayectoria
por venir.

En todo caso, lo que estudiamos es un fenmeno, un aspecto, o un rasgo en particular de


ese proceso subjetivo, pero nunca al sujeto mismo y an as, no somos capaces de
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explicarlo en una perspectiva causal descriptiva, sino apenas, capaces de elucidar un


sentido posible del rasgo que interesa y que aparece en un contexto inextricable. No
operamos pues, bajo un rgimen de verdad que agote la definicin del rasgo estudiado,
sino que potencie la elaboracin reflexiva y que oriente sus potencias hacia un cierto
horizonte. Con esto quiero decir, que nuestras investigaciones no producen enunciados
que afirman lo que el fenmeno es en verdad, sino lo que podra ser o hacerse, en
funcin de una cierta concepcin del mundo que queremos construir. Todos los
fenmenos que estudiamos, desde las adicciones, el consumismo, la indiferencia, la
participacin, la violencia, la inequidad en las relaciones de gnero, la discriminacin,
etctera, etctera, se inscriben finalmente en la enunciacin de un proyecto de sociedad
cuyo fundamento es un principio tico, poltico y esttico especfico. Ese fundamento
que los griegos denominaron el kalos-kagatos (una concepcin de lo bello y lo bueno)
que nos orienta.

II. La segunda objecin para considerar al sujeto como objeto de investigacin se refiere
a que ello entraara un posicionamiento hermenutico del investigador en que el otro,
considerado como informante es reducido en su existencia a una fuente de
informacin de la que puede extraerse un cierto material especfico. El sujeto
considerado como objeto de investigacin queda as concebido como el recipiente en
donde yace una verdad que hay que extraer y trabajar interpretndola correctamente,
una verdad que preexiste al planteamiento de la pregunta, como si el sujeto dispusiera
de un catlogo de respuestas a la espera de que pasemos a buscarlas. Este problema se
encuentra presente an en algunas de las prcticas psicoanalticas actuales que ven en el
analizante un depsito de material reprimido que saldr a la luz mediante la asociacin
libre y su posterior interpretacin, como si lo reprimido no continuara trabajando sobre
las significaciones subjetivas y mutando los sentidos de sus asociaciones en relacin
con el ahora del analizante; como si fuera posible estabilizar una sola interpretacin con
carcter de verdadera, respecto a cualquier elemento aparecido en la tarea analtica.

Esta suposicin de que una respuesta o peor an, una verdad, yace en el interior del
sujeto y vamos a buscarla, a des-cubrirla, constituye un gran equvoco al menos cuando
trabajamos cualitativamente, por cuanto el sujeto elabora en el sentido fuerte de la
expresin elaborar una cierta respuesta en una condicin especfica, que no ser nunca
la misma al variar sus circunstancias. La misma pregunta convoca una variedad infinita
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de versiones a propsito de la cuestin planteada, elaboradas por el mismo sujeto


entrevistado, en la medida en que su reflexin sobre el asunto se modifica a partir de sus
respuestas previas, de las nuevas perspectivas que asume, de los cambios en el contexto
que le hacen reconsiderar, etctera.

Cada respuesta de un entrevistado es entonces estrictamente un acto de creacin y es


nica, por lo que slo trasciende su singularidad por la va del sentido que se revela en
el lenguaje, pero que se atiene a la historicidad implicada en la condicin mutable del
devenir subjetivo y al carcter polismico del lenguaje, que no tiene nunca una sentido
irrevocable y transparente. As, la validez de sus respuestas en el marco de una
investigacin, ser relativa al juego de significados en donde la experiencia se construye
a partir de las categoras vivas de que dispone su sociedad y su poca, para hacer
aprehensibles los fenmenos que atraviesan su devenir, en un marco de incertidumbre
que deja la apertura necesaria para avanzar en la construccin de nuevos sentidos, es
decir, para producir el proceso de reflexin deliberante respecto de los fenmenos y
acontecimientos que configuran el campo social.

III. Nuestra tercera objecin para considerar al otro como objeto de investigacin es que
ese supuesto opera necesariamente sin consideracin del intercambio que se ha
producido entre investigador y participante, ni de la complicada trama afectiva,
ideolgica e institucional que hace posible ese intercambio. Pero lo que es ms grave, es
que al sostener la dicotoma sujeto-objeto, opera rehusando el reconocimiento del otro
como semejante y como otro, reconocimiento en el que se fundamenta la dimensin
tica.

Ver al otro como objeto de investigacin, supone un intento denegado de dominacin en


el que se deja de ver el rgimen afecciones recprocas que caracteriza el intercambio
con quienes participan en nuestras investigaciones respondiendo a nuestras
interrogantes, es decir, se olvida que reaccionamos frente al otro desde nuestra propia
subjetividad, que entramos en una relacin en donde cada movimiento forma parte de
una compleja dinmica de intercambios y estrategias que desbordan al objeto de
investigacin, tales como la seduccin, el control, la resistencia, el rechazo, la
comprensin, la acogida, etc.

Las dos objeciones previas que caracterizan la peculiaridad del sujeto entrevistado y su
entorno, se potencian entonces con la aparicin de estas mismas complejidades y
densidades ubicadas en los dos actores del proceso investigativo, que sostienen un
intercambio que involucra sus respectivos devenires subjetivos, adems de la compleja
dinmica del contexto y las alteraciones que se producen mutuamente a partir de ese
intercambio.

En el encuentro con los sujetos entrevistados, no hacemos sino proponerles un objeto de


estudio, de reflexin, de investigacin que a partir del inicio de ese intercambio, ser la
tarea que oriente las interacciones. El propio objeto ser des-construido y re-construido
en el proceso, mostrando as sus aristas ocultas. El intercambio con los sujetos que
participan como entrevistados en nuestras investigaciones, constituye propiamente la
fuerza de deliberacin, lo que significa, que la reflexin deliberante es por necesidad un
proceso en colectivo.

No obstante, la escena del intercambio no es de ninguna manera una escena amable,


transparente y feliz. Se trata de una interaccin que no puede eludir los deseos y
demandas recprocas, los intentos conscientes o no, deliberados o no, de someter la
perturbadora diferencia del otro para hacerlo mi igual, en un impulso a borrar todo lo
que en l me inquieta. Es decir, toda clase de estrategias de poder y tcticas de control
se encontrarn circulando entre ambos actores y portarn la fuerza de repeticin de lo
conocido, llevando a ambos a reproducir las respuestas y las perspectivas ya instituidas
y que constatan las construcciones ideolgicas y de sentido que se oponen a las nuevas
preguntas.

Cuando hacemos investigacin cualitativa, especialmente en psicologa social, en


realidad el sujeto constituye para nosotros una va de acceso a la comprensin de cierto
fenmeno social que nos interesa elucidar. Por ejemplo, si nos preguntamos qu
significa el latinoamericanismo en nuestras sociedades hoy en da? Como identidad,
como proyecto poltico, como estrategia, frente a la globalizacin el significado del
latinoamericanismo es nuestro objeto de estudio y no los sujetos que responden a
nuestras preguntas a ese respecto.

No tenemos pues, otra forma de dar con nuestro objeto de estudio ms que a travs de la
discursividad de los sujetos. Eso nos introduce en ese rgimen de interaccin
caracterizado por el dilogo entre nosotros en nuestro papel de investigadores y los
sujetos participantes a los que recurrimos. Ello nos ha obligado a plantearnos estas
consideraciones, que poseen un fondo que es sobre todo de orden poltico y tico, que
colocan el problema de la afeccin recproca, de la capacidad de acogida de lo
absolutamente otro, del la polisemia del lenguaje, del discurso en su carcter de
acontecimiento singular, de la incomunicabilidad de dimensiones de lo vivido, de la
imposibilidad de desarticular totalidades complejas que dejan de ser cuando se destazan,
es decir, deja abiertos inmensos desafos para nuestra comprensin del acto de conocer,
pero abren a su vez, inmensos horizontes para el despliegue de la potencia imaginaria,
capaz de inventar un futuro posible.

Una cuestin elemental es que ninguna pregunta puede ser planteada si no se tiene ya
una respuesta para ella. Esta respuesta que constituye lo que llamamos supuesto de
investigacin, va a configurar un modo de presin sobre la escucha del investigador y
sobre el modo de responder de nuestros entrevistados. Ese es un argumento central para
privilegiar las preguntas abiertas y las entrevistas no directivas, que permitan una
divagacin libre de los entrevistados en donde se aminoren los efectos de control de las
respuestas por parte de los entrevistados.

Una vez diseadas las entrevistas, en el encuentro con el otro como hemos argumentado
arriba, se da inicio a esa serie de intercambios en los que fluye mucho ms que la
cuestin planteada y la respuesta explcita que se elabora para nosotros. La propia
investigacin y sus dispositivos conforman un marco normativo que colisiona con la
cotidianeidad del otro y sus propias referencias respecto a orden de lo posible, lo
deseable y lo obligatorio. El otro plantea sus propias expectativas respecto a su lugar en
nuestra investigacin, respecto a nuestra escucha y a nuestras propias respuestas,
incluso gestuales. Es decir, no examinamos un objeto de estudio sino que hemos entrado
en una relacin de la cual surgir, a cuatro manos (por lo menos) aquello que
consideraremos nuestro material de investigacin.

Surge entonces el asunto del control, que nos lleva a considerar los juegos de poder
implcitos en toda interaccin y en las entrevistas de investigacin en particular. El otro
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resiste, escapa a nuestras tentativas de control, nosotros intentamos seducirlo para


mantener su atencin y en la interaccin, luchamos.

Somos adems, alguien signado por nuestro rol, por nuestro lugar institucional, por sus
fantasas y los imaginarios sociales que nos dan una identidad, de la misma forma en
que estos elementos juegan frente a nosotros como parte del sujeto que imaginamos
pero que no es quien tenemos delante y que frustra nuestras expectativas cada vez que
nos muestra nuestra imposibilidad de entenderlo a plenitud.

Su propia capacidad para crear, que es lo que permite la aparicin ante nuestros ojos de
lo inesperado, valor mximo para nuestras investigaciones, pues investigar lo que ya se
sabe carece de sentido; su capacidad para plantear un rasgo diferencial en su reflexin
sobre nuestras preguntas, solo puede recibirse desde el reconocimiento pleno de la
alteridad, en una disposicin, como dira Derrida, de acogida incondicional de una
extraeza que seremos incapaces de desentraar del todo. As como nunca se
esclarecer la dimensin inconsciente, nunca podremos decir que hemos entendido al
otro.

Toda nueva pregunta supone una capacidad aunque sea mnima, de dislocamiento de las
verdades establecidas respecto de cualquier fenmeno. As, este encuentro entre actores,
que es pasional, poltico, personal y cientfico al mismo tiempo, reclama un marco tico
que establezca la condicin en que se produce el estatuto de los actores para s y para su
contraparte. All es donde planteamos el imperativo de acogida, en el sentido derridiano,
suscrito de otra forma por Levinas, de recibir al otro reconociendo su rostro, es decir su
singularidad irrepetible, su historia indescifrable, su derecho al desacuerdo, su extraeza
y lo insondable de su pensamiento, de su accin.

Esta acogida incondicional, este reconocimiento de su rostro, dista mucho de la posicin


de neutralidad cientfica entronizada por las ciencias experimentales y no garantiza
ninguna objetividad, sino que pulsa hacia una modalidad de escucha abierta a tolerar el
quebrantamiento de los supuestos iniciales del investigador, slo porque el otro tiene
tanta capacidad de saber algo sobre el objeto de indagacin, como el investigador
institucionalmente construido.

Esta posicin tica abre paso a una construccin poltica de la accin de investigar, en la
medida en que incluye en el campo de produccin de saberes a todos nuestros
interlocutores dispersando las fuentes de legitimidad sobre el campo de la experiencia
reflexionada, independientemente del estatus institucional del sujeto de la reflexin, al
mismo tiempo que convoca a la creacin de modalidades para la accin respecto del
fenmeno que se estudia, a partir de experiencias de deliberacin, de creacin de
pequeas goras en las que se comparte una cierta preocupacin sobre el modo de ser de
nuestras sociedades, en alguno de sus rasgos, pero en relacin con la estructura general
de las mismas.

Pero, tener en cuenta al otro como sujeto nos deja mucho menos protegidos frente a la
alteridad radical e irreductible, que nos conduce a la experiencia irrevocable de soledad
fundamental y absoluta, en la extraeza recproca fruto del abismo infranqueable de la
diferencia. El otro como sujeto nos deja tambin indefensos frente a la abrumadora
fusin entre nosotros por la va de las identificaciones, frente al enigma de lo indecible,
frente a la perturbadora vastedad de una sola existencia humana y el encuentro con lo
que nos es comn. Ello explica la insistencia de algunos investigadores en objetivar a
los otros.

As, debemos concluir que los criterios de verdad que sostienen la investigacin
cualitativa en ciencias sociales, mediante estrategias de interaccin con los otros, no se
refieren a la precisin con que seamos capaces de describir adecuadamente un
fenmeno en una lgica causal, sino a la potencia de creacin que el intercambio
despliega, en orden a la construccin de horizontes de posibilidad para nuestras
sociedades, enraizados en una reflexividad crtica y deliberante, dira Castoriadis, sobre
nuestras experiencias como sociedad, en una incitacin para la accin.

Buenos Aires, Agosto de 2008

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