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Electroimn

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La bobina que se encuentra en el esttor de un motor elctrico es un ejemplo de electroimn.

Un electroimn es un tipo de imn en el que el campo magntico se produce mediante el


flujo de una corriente elctrica, desapareciendo en cuanto cesa dicha corriente.
En 1819, el fsico dans Hans Christian rsted descubri que una corriente elctrica que
circula por un conductor produce un efecto magntico que puede ser detectado con la
ayuda de una brjula. Basado en sus observaciones, el fsicoestadounidense Joseph
Henry invent el electroimn en 1825. El primer electroimn era un trozo de hierro con
forma de herradura envuelto por una bobina enrollada sobre l. Henry envolvi los cables
por los que hizo circular la corriente de unabatera. Henry poda regular su electroimn, lo
que supuso el principio del uso de la energa elctrica en mquinas tiles y controlables,
estableciendo los cimientos para las comunicaciones electrnicas a gran escala.
ndice
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1 Introduccin

2 Electroimn e imn permanente

3 Funcionamiento

4 Usos

5 Fuerza sobre los materiales ferromagnticos

6 Vase tambin

7 Patentes

Introduccin[editar]

La corriente (I) fluyendo por un cable produce un campo magntico (B) en torno a l. El campo se
orienta segn la regla de la mano derecha.

El tipo ms simple de electroimn es un trozo de alambre enrollado. Una bobina con forma
de tubo recto (parecido a untornillo) se llama solenoide, y cuando adems se curva de
forma que los extremos coincidan se denomina toroide. Pueden producirse campos
magnticos mucho ms fuertes si se sita un ncleo de
material paramagntico o ferromagntico(normalmente hierro dulce o ferrita, aunque
tambin se utiliza el llamado acero elctrico) dentro de la bobina. El ncleo concentra el
campo magntico, que puede entonces ser mucho ms fuerte que el de la propia bobina.
Los campos magnticos generados por bobinas se orientan segn la regla de la mano
derecha. Si los dedos de la mano derecha se cierran en torno a la direccin del campo
magntico B, el pulgar indica la direccin de la corriente I. El lado del electro imn del que
salen las lneas de campo se define como polo norte.
Adems, dentro de la bobina se crean corrientes inducidas cuando sta est sometida a
un flujo variable. Estas corrientes son llamadas corrientes de Foucault y en general son
indeseables, puesto que calientan el ncleo y provocan una prdida de potencia de si
mismo.

Electroimn e imn permanente[editar]


La principal ventaja de un electroimn sobre un imn permanente es que el campo
magntico puede ser rpidamente manipulado en un amplio rango controlando la cantidad
de corriente elctrica. Sin embargo, se necesita una fuente continua de energa elctrica
para mantener el campo.
Cuando una corriente pasa por la bobina, pequeas regiones magnticas dentro del
material, llamadas dominios magnticos, se alinean con el campo aplicado, haciendo que
la fuerza del campo magntico aumente. Si la corriente se incrementa, todos los dominios
terminarn alinendose, condicin que se denominasaturacin. Cuando el ncleo se
satura, un mayor aumento de la corriente slo provocar un incremento relativamente
pequeo del campo magntico. En algunos materiales, algunos dominios pueden
realinearse por s mismos. En este caso, parte del campo magntico original persistir
incluso despus de que se retire la corriente, haciendo que el ncleo se comporte como un
imn permanente. Este fenmeno, llamado remanencia, se debe a la histresis del

material. Aplicar unacorriente alterna decreciente a la bobina, retirar el ncleo y golpearlo o


calentarlo por encima de su punto de Curie reorientar los dominios, haciendo que el
campo residual se debilite o desaparezca.
En aplicaciones donde no se necesita un campo magntico variable, los imanes
permanentes suelen ser superiores. Adems, es posible fabricar imanes permanentes que
producen campos magnticos ms fuertes que un electroimn de tamao similar.

Funcionamiento[editar]
El material del ncleo del imn (generalmente hierro) se compone de pequeas regiones
llamadas dominios magnticos que actan como pequeos imanes. Antes de que la
corriente en el electroimn se activa, los dominios en el ncleo de hierro estn en
direcciones al azar, por lo que sus campos magnticos pequeos se anulan entre s, y el
hierro aun no tiene un campo magntico de gran escala. Cuando una corriente pasa a
travs del alambre envuelto alrededor de la plancha, su campo magntico penetra en el
hierro, y hace que los dominios giren, alinendose en paralelo al campo magntico, por lo
que sus campos magnticos diminutos se aaden al campo del alambre, creando un
campo magntico que se extiende en el espacio alrededor del imn. Cuanto mayor es la
corriente que pasa a travs de la bobina de alambre, ms dominios son alineados,
aumentando la intensidad del campo magntico. Finalmente, todos los dominios estarn
alineados, nuevos aumentos en la corriente slo causan ligeros aumentos en el campo
magntico: este fenmeno se denomina saturacin. Cuando la corriente en la bobina est
desactivada, la mayora de los dominios pierden la alineacin y vuelven a un estado
aleatorio y as desaparece el campo. Sin embargo en algunos la alineacin persiste, ya
que los dominios tienen dificultades para perder su direccin de magnetizacin, dejando en
el ncleo un imn permanente dbil. Este fenmeno se llama histresis y el campo
magntico restante se llama magnetismo remanente. La magnetizacin residual del ncleo
se puede eliminar por desmagnetizacin.

Usos[editar]
Los electroimanes se usan en muchas situaciones en las que se necesita un campo
magntico variable rpida o fcilmente. Muchas de estas aplicaciones implican la
defleccin de haces de partculas cargadas, como en los casos del tubo de rayos
catdicos y el espectrmetro de masa.
Los electroimanes son los componentes esenciales de muchos interruptores, siendo
usados en los frenos y embragues electromagnticos de los automviles. En algunos
tranvas, los frenos electromagnticos se adhieren directamente a los rieles. Se usan
electroimanes muy potentes en gras para levantar pesados bloques de hierro y acero, y
para separar magnticamente metales en chatarreras y centros de reciclaje. Los trenes de
levitacin magntica usan poderosos electroimanes para flotar sin tocar la pista. Algunos
trenes usan fuerzas atractivas, mientras otros emplean fuerzas repulsivas.
Los electroimanes se usan en los motores elctricos rotatorios para producir un campo
magntico rotatorio y en los motores lineales para producir un campo magntico itinerante
que impulse la armadura. Aunque la plata es el mejor conductor de la electricidad, el cobre
es usado ms a menudo debido a su relativo bajo costo, y a veces se emplea aluminio
para reducir el peso.

Fuerza sobre los materiales ferromagnticos[editar]

Electroimn

Calcular la fuerza sobre materiales ferromagnticos es, en general, bastante complejo.


Esto se debe a las lneas de campo de contorno y a las complejas geometras. Puede
simularse usando anlisis de elementos finitos. Sin embargo, es posible estimar la fuerza
mxima bajo condiciones especficas. Si el campo magntico est confinado dentro de un
material de alta permeabilidad, como es el caso de ciertas aleaciones de acero, la fuerza
mxima viene dada por:

Donde:

F es la fuerza en newtons;

B es el campo magntico en teslas;

A es el rea de las caras de los polos en m;

es la permeabilidad magntica del espacio libre.

En el caso del espacio libre (aire),


unidad de rea (presin):

, siendo la fuerza por

, para B = 1 tesla
, para B = 2 teslas
En un circuito magntico cerrado:

Donde:

N es el nmero de vueltas del cable en torno al electroimn;

I es la corriente en amperios;

L es la longitud del circuito magntico.

Sustituyendo, se obtiene:

Por su fuerza se usan para levantar contenedores de ms de 25


toneladas, ms el peso de la carga y vehculos.

Para construir un electroimn fuerte, se prefiere un circuito magntico


corto con una gran superficie. La mayora de los materiales
ferromagnticos se saturan sobre 1 a 2 teslas. Esto sucede a
una intensidad de campo de
787 amperiosvueltas/metro.
Por esta razn, no hay motivos para construir un electroimn con una
intensidad de campo mayor. Los electroimanes industriales usados
para levantar peso se disean con las caras de ambos polos en un
lado (el inferior). Eso confina las lneas de campo para maximizar el
campo magntico. Es como un cilindro dentro de otro.
Muchos altavoces usan una geometra parecida, aunque las lneas de
campo son radiales al cilindro interior ms que perpendiculares a la
cara.