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EL PER REPUBLICANO

En la construccin de las identidades que existen en el Per contemporneo puede


rastrearse la presencia de elementos que tienen tras de s una larga historia. Estos han sido
redefinidos en contacto con otras culturas y con nuevas experiencias pero es posible
identificar su continuidad histrica. En la condicin de las poblaciones originarias las
continuidades pesaron decisivamente. Ellas constituyen el meollo de lo que Stanley y
Brbara Stein (1991) han denominado "la herencia colonial de Amrica Latina". El tributo
indgena colonial, abolido por San Martn el 27 de agosto de 1821, fue restaurado en agosto
de 1826, con el nombre de contribucin personal. Hacia fines de la dcada de 1820, su peso
equivala aproximadamente a la octava parte del presupuesto nacional pero para la primera
mitad de la dcada de 1840, representaba la tercera parte. Si hasta 1839 lo
pagaban los indios y las castas es decir los integrantes de los grupos no indios , en 1840
los blancos y los mestizos fueron eximidos de esta obligacin. La contribucin personal
permaneci vigente hasta 1854.
Otra importante continuidad fue la persistencia de la utilizacin gratuita de la fuerza de
trabajo indgena. Esta era regulada en la poca colonial a travs de la mita, que fue abolida
por San Martn y Bolvar. Sin embargo, el servicio gratuito indgena volvi a ser establecido
bajo distintas modalidades en los pases andinos en cuanto se afirm la Repblica. La ms
importante en el Per fue el "servicio a la Repblica": la obligacin de los indgenas de
trabajar un nmero de das al ao gratuitamente en las obras estatales. El Estado central era
muy dbil y con frecuencia este trabajo fue usufructuado por los grupos seoriales del
interior en su propio beneficio. Los indios denominaron "Repblica- a este trabajo forzado.
Los municipios usufructuaron tambin ampliamente esta fuente de trabajo gratuito.
Las rupturas con relacin a la situacin anterior a la Independencia tuvieron su primera
fuente en la disgregacin de la economa colonial. Destruido el circuito mercantil que una
Potos con las minas de Huancavelica (que provean a Potos del mercurio imprescindible
para refinar la plata) y Lima, que constitua la columna vertebral de la economa colonial, la
regin andina se fragment en un conjunto de espacios econmicos desarticulados entre s,
en los cuales a lo largo del siglo XIX
apenas pudieron constituirse penosamente algunos escasos espacios socioeconmicos
regionales. Un segundo terreno en el que se percibe una ruptura capital es el de la
degradacin del poder poltico al interior de las sociedades originarias. La proclamada
igualdad formal de los indios ante la ley chocaba con la desigualdad real consagrada por las
estructuras de dominacin colonial subsistentes.
La sociedad colonial era una sociedad estamental, donde el cuerpo social era concebido
como un organismo vivo, con rganos especializados, que deban cumplir la funcin para la
que haban sido creados (la cabeza para pensar y dirigir, las manos para trabajar), donde
cualquier intento de modificar el 'larden natural" de las cosas provocara el caos y la
destruccin del equilibrio que garantizaba la salud social.
En este panorama, la liquidacin de los curacazgos andinos, pese a su evidente intencin
igualitaria, represent una grave degradacin de las estructuras de poder de las sociedades
andinas originarias. La estructura curacal fue reemplazada por
Los gamonales reemplazaron las antiguas estructuras coloniales de explotacin. Fuera de la
capital, el trabajo indgena era vital para que unos pocos mantuvieran su posicin
econmica y social. En esta foto de Martn Chambi, el gamonal Ezequiel Arce, propietario de
la hacienda Qatqa (Cusco) y su familia (1934).
otra institucin colonial, la de los alcaldes de indios, de la que ha derivado la estructura
hasta hoy vigente de alcaldes-vara o varayoq ("el que porta lavara"). Este trnsito se realiz
de diversas maneras, en unos casos con los antiguos caciques "convirtindose" a la nueva
funcin y en otros a travs del nombramiento de los alcaldes por la burocracia colonial,
afirmndose durante la Repblica la eleccin de los mismos por la comunidad, como hasta
ahora se estila en las comunidades tradicionales. Pero la condicin social del alcalde-vara
no es equiparable a la del antiguo curaca. Este ltimo basaba su legitimidad al interior de las
sociedades originarias en su linaje noble, siendo el cargo hereditario. Los alcaldes de indios

se vieron obligados a buscar nuevas fuentes de legitimidad, como desempear el rol de


sacerdotes de los cultos ancestrales ("hechiceros'', para los prrocos encargados de
perseguir sus cultos), a fines del siglo XVIII (Millones 1978), o a buscar esta legitimidad en el
reconocimiento de los funcionarios del aparato estatal, luego de la Independencia. Estos
vendieron caro ese reconocimiento. En la segunda mitad del siglo era ya usual que las
autoridades indgenas tuvieran, como parte de sus funciones, la obligacin de ir a laborar
por turnos como sirvientes (pongos, semaneros), a las casas de las autoridades polticas
(prefectos, subprefectos, gobernadores) y eclesisticas. Asimismo, devinieron en simples
auxiliares gratuitos del Estado, ubicados
en el ltimo peldao de la estructura de poder. Varios subprefectos recomendaron al poder
central -legalizar- la institucin de los alcaldes-vara, pues estos cumplan una importante
funcin como auxiliares gratuitos de la polica: mientras el Estado central no tuviera fuerzas
suficientes para instalar puestos de gendarmera en el interior poda y deba contar con tan
valiosos (y gratuitos) auxiliares
(Manrique1987).
Los problemas que se plantearon desde el inicio a la joven nacin no eran solo de las
diferencias econmicas abismales entre los habitantes del territorio peruano. Tampoco se
limitaban a las diferencias tnicas existentes entre sociedades que eran percibidas distintas
por su cultura, religin, idiomas, costumbres, etc.; si este fuera el problema hubiera sido
posible construir un Estado multinacional, como los que abundan en el mundo, Europa
incluida. Esta alternativa estuvo excluida desde los inicios por el racismo colonial que
justificaba la dominacin de la nueva elite republicana. El racismo supone algo ms
profundo que la discriminacin tnica: es la negacin de la humanidad del otro, que es
considerado biolgicamente inferior, por naturaleza. Si la inferioridad tnica de los
indgenas (de la que, obviamente, tambin estaban convencidos los criollos) poda ser
superada a travs de los programas de "integracin del indio a la nacin-, su inferioridad
biolgica inmutable, por estar basada en las leyes naturalessolo tena dos soluciones
posibles en el largo plazo: o el exterminio fsico, como se emprendi en muchos pases de
Amrica a los que la elite peruana envidiaba, o la regeneracin biolgica gradual, a travs de
la mezcla racial con ejemplares de la raza superior, blanca. De all que hablar de proyecto
nacional durante el siglo XIX fuera sinnimo de colonizacin, y esta, de inmigracin blanca.
De all tambin que surgiera esa ideologa que consideraba al Per un -pas vaco-, que era
necesario poblar.
Promoviendo la inmigracin, ideologa que subsisti durante el siglo XX en relacin con la
Amazonia.
La inmigracin blanca era imprescindible para asegurar la superacin de las taras raciales
de la poblacin no blanca, pero adems debera cumplir la funcin de asegurar la
hegemona de la fraccin europea de
la poblacin sobre todo el pas.
De aqu nacen las grandes paradojas de la historia republicana. La existencia de una
repblica sin ciudadanos, donde una minora se senta la encarnacin de la nacin, con el
derecho de excluir a las grandes mayoras. En una flagrante contradiccin con el ideario
democrtico liberal que consagraron
sucesivas constituciones (las de 1823, 1828, 1834, 1856, 1867), y de los ardientes debates
entre liberales y conservadores, las bases sociales, econmicas, polticas, culturales e
ideolgicas reales del nuevo Estado negaban los enunciados doctrinarios sobre los cuales
fue fundado el Estado republicano. A diferencia de la
historia europea en la que se inspiraron nuestros idelogos republicanos, donde la
fundacin del Estado estuvo precedida por la creacin de las naciones, en el Per se fund
el Estado all donde no haba nacin.
Se sentaron as las bases para ese desencuentro, que no ha podido superarse hasta ahora,
a pesar de los cambios vividos en los ltimos 180 aos, entre el Estado y la sociedad.