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PENSAMIENTO POLTICO DE MAQUIAVELO

Por Andrs Felipe Ortiz Ruiz


Para establecer trato alguno sobre los aportes significativos de Maquiavelo hacia la
consolidacin del pensamiento poltico moderno, es menester aclarar el contexto en el cual
se desarrollaran los hechos que constituiran la base de su pensamiento, y que trascendera
a la consideracin cientfica de la poltica y su carcter moderno. Tambin, y siendo de
mayor importancia, se deben tratar los postulados concernientes a sus obras, pues son la
principal fuente explicativa de la visin y entendimiento que se posee tanto de poltica
como ciencia poltica, en trminos modernos. De esta forma, se proporciona una visin de
los aportes de Maquiavelo que crearon la manera de concebir y realizar la actividad pblica
en el Estado moderno.
El
contexto
de
Maquiavelo
Nicols Maquiavelo nace en Florencia en 1469 y muere en la misma en 1527, fue escritor,
jurista y funcionario pblico, desempeara importantes cargos en la repblica de Florencia,
organizada por los grandes comerciantes, se ve envuelto en una serie de acontecimientos
ligados al destino de los principados y la modernidad que llevaran a la unificacin de
Italia, vivi la prdida del poder en Florencia por parte de la familia de los Mdicis y el
alejamiento de la vida pblica al ser acusado de conspiracin. El internamiento que vivi
como burcrata, le permiti conocer los artificios y relaciones que se desenvuelven frente a
la actividad poltica y que, junto al exilio de la vida pblica, e influenciado por las
corrientes renacentistas, humanistas y la transicin a la modernidad, le ayudaran a sentar
las bases realistas de la ciencia poltica moderna, despojndola de la fantasa y
embellecimiento con los que se presentaba, se centra en desenmascarar lo qu es siendo,
diferente a lo que es aparentemente, lo que una minora ve y lo que el comn ve respecto a
la conduccin, de los asuntos pblicos dentro del conglomerado social, atribuyendo una
separacin parcial, ms no total, de los asuntos tico-morales de los fenmenos polticos.
Escribira diversas obras, de las cuales destacan El prncipe (1513) Discursos sobre la
Primera Dcada de Tito Livio (1513) y Arte de la guerra las cuales suponen un anlisis, y a
la vez un estudio, sobre las formas de gobierno, de organizacin del Estado y las acciones
por las cuales debe guiarse el monarca o gobernante para la mantencin del poder y la
perpetuacin del Estado, sealando las virtudes que se deben conocer, la legitimidad de las
acciones coactivas y la manera de organizar a la nacin, respecto a su ordenamiento interno
y al enfrentarse a amenazas exteriores. Maquiavelo reflejaba en sus obras la esencia de la
poltica, el apoyo al rgimen republicano como la mejor forma de gobierno y, si se quiere,
el correcto arte de gobernar, que es distinto al deber ser, centrndose en lo que es siendo.
Lo anteriormente dicho, corresponde a la necesidad que vio Maquiavelo de desdibujar las
tanto las instituciones religiosas como polticas en Italia, las cuales desempeaban un papel
dudoso en la garanta del bien comn en los principados, atribuyndoles la separacin y

debilitamiento de la nacin italiana al mantener regmenes casi feudales sobre los distintos
territorios, repartidos entre numerosos seores y prncipes, que hacan que la nacin tuviera
lealtades diferentes y fraccionadas, en vez de una sola y fuerte lealtad. Siendo esto para
Maquiavelo, motivo de la necesidad de un Estado laico que separe la actividad religiosa de
la actividad poltica, pues dara total apoyo a la consolidacin de un Estado moderno en
Italia, organizado en forma de Repblica. Para ello Maquiavelo hace una reivindicacin de
la poltica como ciencia, con sus propios principios y mtodos propios, los cuales permitan
conocer la causa de los acontecimientos histricos, la elaboracin de estrategias de
orientacin y el diseo del futuro poltico, que en este caso se centra en el Estado, as
Maquiavelo concibe al Estado como el objeto de la ciencia poltica, y que permitira a los
principados italianos, o a Italia, emanciparse y organizar su futuro poltico como repblica
donde las lealtades se consolidaran como una, alrededor de un solo ente coercitivo y de
poder; el Estado.
El
aporte
poltico
de
Maquiavelo
El aporte poltico de Maquiavelo se puede resumir en una variedad de aspectos que
conllevaran al desarrollo del Estado Moderno y del pensamiento poltico realista, orientado
por el renacimiento y el humanismo, le conceder primaca al hombre, creando la
concepcin de un Estado a escala humana, del hombre para el hombre, que distingue su
realidad como ser espiritual de una realidad poltica, acorde a una separacin religiosa,
Iglesia y poltica, basndose en la idea de que ste es artificio de una racionalidad humana y
no un producto de la naturaleza o evolutivo como es referido en la antigedad por
personajes como Aristteles, tambin propone que la mejor manera de conocerlo es por
medio de una observacin de las acciones humanas, es decir, la observacin emprica a
travs de la experiencia sensible, ya que esta proporciona una mirada objetiva, es de suma
importancia el conocimiento de la historia, al otorgarle un mayor papel a factores
psicolgicos, sociales y culturales sobre los econmicos que finalmente pueden llevar a la
correcta realizacin de las acciones que configuren el futuro poltico. Cabe aadir, y como
se mencionaba anteriormente, Maquiavelo convierte al Estado (el cmo ordenarlo,
aumentarlo y conservarlo) en el objeto de la ciencia poltica, y esta va a girar en torno a las
relaciones de poder que se producen tanto dentro como por fuera del Estado, sin embargo el
aporte maquiavlico no slo consiste en el Estado como el todo ni el poder en torno a este,
sino en la creacin de una ciencia con pretensin de verificabilidad que investiga las formas
realmente existentes de gobierno y de las acciones de los diferentes grupos que componen
el conglomerado social, dando mayor importancia al anlisis de la realidad, lo que supone
una separacin del discurso poltico; qu hacer en una circunstancia y momento dado y la
filosofa poltica; pensamiento especulativo que intenta establecer la mejor forma de
gobierno desembocando en una vertiente conocida como realismo poltico, contemplado
como la ruptura filosfico-moral entre el deber ser y el ser, es entonces, el anlisis del acto
poltico sin connotaciones morales entendiendo su validez en trminos de eficacia, siempre
y cuando represente un bien mayor al costo. Es as que se puede relacionar la figura de

Maquiavelo con la aparicin del carcter moderno de la poltica y la consideracin


cientfica de la misma, que supone el entendimiento del verdadero comportamiento de la
actividad poltica, adems de una gua para el sostenimiento del poder por parte del Estado
entendido en su carcter moderno.
Ahora bien, teniendo en cuenta el panorama general del aporte poltico maquiavlico, es
vital el entendimiento de sus obras, ya que sern los pilares fundamentales del pensamiento
poltico moderno. Entre las diversas obras, cabe destacar por su contenido a El prncipe y
Los Discursos sobre la primera dcada de Tito Livio y aclarar que, aunque son referidas
como contradictorias, claramente componen un ejercicio de irona sobre las verdades
prcticas del poder, y esto se halla reflejado en la justificacin del despotismo del prncipe
como paso previo a la consolidacin de un rgimen republicano, que si son bien entendidas
por medio del anlisis objetivo que establece Maquiavelo, muestra una clara seal de
adaptacin del poderoso a las exigencias de la realidad social, y a la final configuracin del
futuro poltico, haciendo prevalecer el poder y que se concentre en una sola entidad, para
gobernar un Estado real sin fisuras.
El
prncipe
Escrito en 1513 es la obra ms relevante de Maquiavelo, en sta se propone presentar
realidad de las cosas como son y no como cree el vulgo, construyendo as una explicacin
realista de los fenmenos polticos que son diferentes a los asuntos ticos y morales,
Maquiavelo presenta la mecnica del gobierno, prescindiendo o reduciendo el papel de
stos, se concentra en presentar los medios por los cuales se debe consolidar el poder
poltico y cmo debe ser mantenido. En la dedicatoria de El Prncipe, Maquiavelo
manifiesta su deseo porque el libro sea til a su destinatario, es decir, el prncipe Lorenzo
de Mdicis, por lo que la obra supone una gua de cmo se debe actuar en el poder para
conservarlo y no de cmo deberan ser los poderosos. De esta manera se puede decir que su
obra desarrolla la idea de cmo debe usarse el poder para conservarlo y no para hallar una
supuesta justicia o bien social, en la medida que Maquiavelo identifica al Estado como el
garante de la seguridad y el bienestar, y al poder que se halla en el prncipe como
representacin de ste, establece que el gobernante puede valerse de medios inmorales con
tal de perpetuar y conservar el poder del Estado, evidenciando una separacin de lo moral,
siempre y cuando el desarrollo de una accin lleve a una maximizacin de beneficios, que
podra resumirse en la frase el fin justifica los medios.
Otro de los objetivos de Maquiavelo, era establecer la esencia de los principados de la
poca, el cmo se adquieren, se mantienen y se pierden, adems de si son hereditarios,
nuevos o mixtos, pues la forma de adquisicin se altera segn sus caractersticas propias.
Este objetivo lo desarrolla con tal de proporcionar a Lorenzo, o en abstracto, al prncipe los
medios por los que puede mantener el poder analizando las causas de por qu otros
perdieron el poder lo mantuvieron, y para esto traza las virtudes que debe desarrollar el
prncipe, el cual tiene su primer y mayor propsito en el mantenimiento de su Estado. As

un prncipe debe conocer tanto sus virtudes como defectos, sabiendo cules de ambos debe
implementar para proporcionarle xito, pues previnindose de excesiva generosidad se
evita la pobreza, y justificando su crueldad, en ciertos casos, se proporciona el control y
bienestar, pues es ms humano quien impone el orden por medio de unos pocos castigos
que quien por demasiada indulgencia provoca el desorden, el robo y la muerte. El prncipe,
tambin debe poseer la capacidad de adquirir la fama de virtuoso, pues el mantenimiento
del poder, depende de poseer tanto todas las virtudes como ninguna, lo que consolida la
configuracin adecuada que debe tener el Estado.
Los
discursos
sobre
la
primera
dcada
de
Tito
Livio
Escrito ente 1513-1520 se puede percibir como el escrito ms ambicioso de Maquiavelo al
revelar su entusiasmo patritico y republicano, a diferencia de El prncipe utiliza un
lenguaje moderado y equilibrado. Sin embargo, no deja de ser complementario con ste,
pues en el trasfondo de ambos libros, se preparaba el terreno para la unificacin italiana,
esta vez con los discursos como su mayor exponente de republicanismo.
Maquiavelo desarrolla su obra en torno a dos ideas 1) La Equidad y 2) El reparto de
poderes. En cuanto se menciona la equidad, Maquiavelo parte del supuesto de que toda
comunidad posee dos espritus contrapuestos; el del pueblo y el de los grandes, que si bien
son contrapuestos, tambin son interdependientes, la repblica sera entonces la mejor
manera de conceder la participacin correspondiente a ambos partidos de la comunidad,
estableciendo la igualdad, que pasara a basarse en la ley y en la existencia de derechos y
obligaciones para quienes forman parte de la repblica, se logra contener el conflicto en la
esfera pblica canalizndolo a travs de instituciones. En consecuencia, el anterior punto
lleva a la otra ventaja; El reparto de poderes, que establece para los partidos de la
comunidad o estamentos sociales el grado de participacin necesario, sin los cuales la
sociedad podra desarmarse y confrontarse, con esto se refiere a la perdurabilidad del orden
dentro del rgimen republicano, pues el pueblo al poseer la mayor participacin tendra
menos equivocaciones que con un prncipe, tambin se contiene el conflicto de partidos y
se consolidara la existencia de una sola lealtad reunida en el Estado y regida bajo el
imperio de la ley.
La trascendencia de Maquiavelo
En conclusin, los aportes de Maquiavelo se pueden resumir en el desarrollo del realismo
poltico y la esencia de la ciencia poltica entendida en una dimensin y un objeto, que en
orden correspondiente seran el poder y el Estado, tambin la forma moderna que estos
adoptan fundamentndose en la concepcin laica-secular del Estado y en la existencia de
una forma de gobierno republicana, que trascenderan al Estado a una escala humana y real.