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Julia KRISTEVA
El lenguaje,
ese desconocido
Introduccin a la lingstica
TRADUCCIN: Mara ANTORANZ
EDITORIAL FUNDAMENTOS

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Este libro fue publicado por primera vez bajo el ttulo: Julia
JOYAUX, Le Langage, cet inconnu, en la coleccin Le point de la
question en las ediciones SGPP en 1969.

Ttulo original: Le langage cet inconnu


Traduccin: Mara Antoranz
Julie Kristeve
Editorial Fundamentos, 1988
Caracas, 15. 28010 Madrid
Telfs.: 419 96 19 y 419 55 84
Primera edicin:
I.S.B.N.: 84-245-0498-4
Depsito legal: M-42198-1987
Compuesto por Edinculcosa
Isabelita Usera, 66. 28038 Madrid
Impreso por Tcnicas Grficas, S.L.
Las Matas, 5. 28035 Madrid
Impreso en Espaa-Printed in Spain
Diseo grfico de Fernando Fernndez

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Responder a la pregunta: qu es el lenguaje?, nos


lleva al meollo de la problemtica que, desde siempre, ha
sido la del estudio del lenguaje. Cada poca o civilizacin,
conforme al conjunto de sus conocimientos, de sus
creencias y de su ideologa, responde de diferente manera
y considera, el lenguaje en funcin de los moldes que la
constituyen. As, pues, la poca cristiana, hasta el siglo
XVIII, tena una visin teolgica del lenguaje, preguntndose
ante todo por el problema de su origen o, como mucho,
por las reglas universales de su lgica; el siglo XIX,
dominado por el historicismo, consideraba el lenguaje en
tanto que desarrollo, cambio, evolucin a travs del
tiempo. Hoy en da, predominan las visiones de lenguaje
en tanto que sistema y los problemas de funcionamiento
de dicho sistema. De modo que, para aprehender el
lenguaje, tendramos que seguir la huella del pensamiento
que, en el transcurso del tiempo, e incluso antes de la
constitucin de la lingstica en cuanto que ciencia
particular, ha ido esbozando las distintas visiones del
lenguaje. La pregunta: qu es el lenguaje?, podra y
debera ser sustituida por otra: Cmo ha podido ser
pensado el lenguaje?
J. K.

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PRIMERA PARTE

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Introduccin a la lingstica
Hacer del lenguaje un objeto privilegiado de reflexin,
de ciencia y de filosofa, es sin duda un gesto cuyo alcance
no se ha medido todava. Pues si el lenguaje se ha
convertido en un objeto de reflexin especfica desde hace
ya muchos siglos, la ciencia lingstica, por su parte, es
muy reciente. En cuanto a la concepcin del lenguaje en
tanto que clave del hombre y de la historia social, en
tanto que va de acceso a las leyes de funcionamiento de
la sociedad, constituye quiz una de las caractersticas
ms determinantes de nuestra poca. Porque,
efectivamente, se trata de un fenmeno nuevo: el lenguaje
cuya praxis el hombre ha sabido dominar desde siempre
fusionado con el hombre y la sociedad a los cuales se
halla ntimamente ligado, ese lenguaje, hoy en da ms
que nunca dentro de la historia, est aislado y como
distanciado para ser aprehendido en cuanto que objeto
de conocimiento particular, susceptible de introducirnos
no slo en las leyes de su propio funcionamiento, sino
tambin en todo lo que se refiere al orden de lo social.
Podemos admitir desde ahora que la relacin del
sujeto hablante con el lenguaje ha conocido dos etapas,
definiendo la segunda nuestra poca:
En primer lugar, hemos querido conocer lo que ya

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podamos practicar (el lenguaje) y, de este modo, se


crearon los mitos, las creencias, la filosofa, las ciencias
del lenguaje.
Ms tarde, proyectamos el conocimiento cientfico
del lenguaje sobre el conjunto de la praxis social y se ha
podido estudiar las diversas manifestaciones significantes
como unos lenguajes, asentando de esta forma las bases
de un acercamiento cientfico en el amplio campo de lo
llamado humano.
El primer movimiento es decir la colocacin del
lenguaje en el lugar de objeto especfico de
conocimiento implica que deja de ser un ejercicio que
se ignora a s mismo para pasar a hablar sus propias
leyes. Este giro paradjico desprende al sujeto parlante
(el hombre) de lo que le constituye (el lenguaje) y le lleva a
decir cmo lo dice. Momento cargado de consecuencias
en que la primera sera que le permite al hombre no
tomarse ms por una entidad soberana e
indescomponible, sino analizarse en tanto que sistema
hablante; en tanto que un lenguaje. Tal vez podramos
decir que, si el Renacimiento sustituy el culto del Dios
medieval por el del Hombre con mayscula, nuestra poca
lleva consigo una revolucin no menos importante al
eliminar todo culto, puesto que est cambiando el ltimo,
el del Hombre, por un sistema asequible para el anlisis
cientfico: el lenguaje. El hombre como lenguaje, el
lenguaje en vez del hombre, esto podra ser el gesto
desmitificador por excelencia, que introducira la ciencia
en la zona compleja e imprecisa de lo humano, ah donde
se suelen instalar las ideologas y las religiones. La
lingstica resulta ser la palanca de aquella desmitificador,
pues plantea el lenguaje en tanto que objeto de ciencia y
nos revela las leyes de su funcionamiento.

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La palabra lingstica naci el siglo pasado,


registrndose por primera vez en 1833, si bien el trmino
lingista se encontraba ya en 1816 en Choix des posies
des troubadours. tomo I, pgina 1, de Franois
Raynouard, y la ciencia del lenguaje avanza con ritmo
acelerado aportando nuevas luces sobre aquella praxis
que sabemos manejar sin conocerla.
Pero quien dice lenguaje dice demarcacin,
significacin y comunicacin. En este sentido, todas las
praxis humanas son tipos de lenguajes, puesto que tienen
la funcin de demarcar, significar y comunicar.
Intercambiar las mercancas y las mujeres dentro de la
red social, producir objetos de arte o discursos explicativos
cual las religiones o los mitos, etc., es formar una especie
de sistema lingstico secundario con respecto al
lenguaje e instaurar en base a este sistema un circuito de
comunicacin con unos sujetos, un sentido y una
significacin. Conocer tales sistemas (tales sujetos, tales
sentidos, tales significaciones), estudiar sus
peculiaridades en cuanto que tipos de lenguaje, he aqu
el segundo movimiento determinante de la reflexin
moderna que escoge al hombre como objeto, apoyndose
sobre la lingstica.

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Qu es el lenguaje?
Responder a esta pregunta nos lleva al meollo de la
problemtica que, desde siempre, ha sido la del estudio
del lenguaje. Cada poca o cada civilizacin, conforme
al conjunto de sus conocimientos, de sus creencias y de
su ideologa, responde de diferente manera y considera
el lenguaje en funcin de los moldes que la constituyen.
As, pues, la poca cristiana, hasta el siglo XVIII, tena una
visin teolgica del lenguaje, preguntndose ante todo por
el problema de su origen o, como mucho, por las reglas
universales de su lgica; el siglo XIX, dominado por el
historicismo, consideraba el lenguaje en tanto que
desarrollo, cambio, evolucin a travs del tiempo. Hoy en
da, predominan las visiones de lenguaje en tanto que
sistema y los problemas de funcionamiento de dicho
sistema. De modo que, para aprender el lenguaje,
tendramos que seguir la huella del pensamiento que, en
el transcurso del tiempo, e incluso antes de la constitucin
de la lingstica en cuanto que ciencia particular, ha ido
esbozando las distintas visiones del lenguaje. La pregunta:
Qu es el lenguaje? podra y debera ser sustituida
por otra; Cmo ha podido ser pensado el lenguaje?
Si planteamos as el problema, nos negaremos a buscar
una supuesta esencia del lenguaje y presentaremos la

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praxis lingstica mediante el proceso que la acompa:


la reflexin que ha suscitado, la representacin que se ha
ido haciendo de aqulla.
Se imponen, sin embargo, algunas puntualizaciones
previas para situar en su generalidad el problema del
lenguaje y para facilitar la comprensin de las
representaciones sucesivas que fue concibiendo la
humanidad.

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1. El lenguaje, la lengua, el habla, el discurso

Cualquiera que sea el momento en que se considera


al lenguaje en los perodos histricos ms remotos, en
los pueblos llamados salvajes o en la poca moderna
se presenta como un sistema extremada-mente complejo
en el que se mezclan problemas de distinta ndole.
En primer lugar, y visto desde fuera, el lenguaje
reviste un carcter material diversificado del que se intenta
conocer los aspectos y las relaciones: el lenguaje es una
cadena de sonidos articulados, pero tambin es una red
de marcas escritas (una escritura), o bien un juego de
gestos (una gestualidad). Cuales son las relaciones entre
la. voz, la escritura y el gesto? Por qu esas diferencias
y qu implican? El lenguaje nos plantea problemas en
cuanto indagamos en su forma de ser.
A su vez, la materialidad enunciada, escrita o
gesticulada produce y expresa (es decir, comunica) lo que
llamamos un pensamiento. Lo cual significa que el
lenguaje es la nica forma de ser del pensamiento y, al
mismo tiempo, su realidad y su realizacin. A menudo se
ha planteado la cuestin de saber si existe un lenguaje

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sin pensamiento y un pensamiento sin lenguaje. Al margen


de que el discurso mudo incluso (el pensamiento mudo)
recurre en su laberinto a la red del lenguaje y no podra
ser sin ello, parece imposible, hoy en da, sin abandonar
el terreno del materialismo, afirmar la existencia de un
pensamiento extralingstico. Si se observan diferencias
entre la praxis lingstica que sirve para la comunicacin
y, digamos, la de la ensoacin o la de un proceso
inconsciente o preconsciente, la ciencia actual intenta, ya
no excluir aquellos fenmenos particulares del lenguaje
sino, por el contrario, ensanchar la nocin de lenguaje
permitindole aceptar lo que, a primera vista, pareca que
no le incumba. Asimismo nos abstendremos de afirmar
que el lenguaje es el instrumento del pensamiento.
Semejante concepcin dara pie a creer que el lenguaje
expresa, cual una herramienta, algo una idea?
exterior a l. Pero qu es esa idea? Acaso existe de
otra forma que no sea a travs del lenguaje? Una respuesta
afirmativa equivaldra a un idealismo cuyas races
metafsicas estaran demasiado a la vista. Observamos,
pues, cmo la concepcin instrumentalista del lenguaje
que se apoya sobre la suposicin de la existencia de un
pensamiento o de una actividad simblica sin lenguaje,
desemboca sobre la teologa por sus implicaciones
filosficas.
Si el lenguaje es la materia del pensamiento,
tambin es el elemento propio de la comunicacin social.
Una sociedad sin lenguaje no existe como tampoco puede
existir sin comunicacin. Todo lo que se produce en
relacin con el lenguaje sucede para ser comunicado en
el intercambio social. La clsica pregunta: Cul es la
primera funcin del lenguaje: producir un pensamiento o
comunicarlo? no tiene un fundamento objetivo. El lenguaje

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es todo eso a la vez y no puede tener una de las dos


funciones sin tener la otra tambin. Todos los testimonios
que la arqueologa nos brinda acerca de la praxis
lingstica se enmarcan en unos sistemas sociales y
participan, por consiguiente, de una comunicacin. El
hombre habla y el hombre es un animal social son dos
proposiciones tautolgicas en s y sinnimas. Insistir, por
lo tanto, sobre el carcter social del lenguaje no significa
que se otorgue una mayor importancia a su funcin de
comunicacin. Por el contrario, tras haber sido utilizado
en contra de las concepciones espiritualistas del lenguaje,
si la teora de la comunicacin tomara una postura
dominante en el acercamiento al lenguaje, correra el
riesgo de ocultar cualquier problemtica relacionada con
la formacin y la produccin del sujeto hablante y de la
significacin comunicada que, para esta teora de la
comunicacin, son unas constantes no analizables. Una
vez puestos sobre aviso, podemos decir que el lenguaje
es un proceso de comunicacin de un mensaje entre dos
sujetos hablantes al menos, siendo el uno el destinador o
emisor, y el otro, el destinatario o receptor.
Mensaje
destinador -------------> destinatario
Ahora bien, cada sujeto hablante es tanto destinador
como destinatario de su propio mensaje puesto que es
capaz de emitir un mensaje descodificndolo al mismo
tiempo y puesto que no emite nada que, en un principio,
no pueda descodificar. De tal manera que el mensaje
destinado al otro est, en cierto sentido, destinado en
primer lugar al propio hablante: de lo que deducimos que
hablar es hablarse.

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Asimismo, el destinatario-descodificador
descodifica slo en la medida en que puede decir lo que
oye.
Vemos, pues, que el circuito de comunicacin
lingstica as establecido nos introduce en un terreno
complejo del sujeto, de su constitucin respecto al otro,
de su manera de interiorizar a ese otro para confundirse
con l, etc.
Si hay una praxis que se realiza en la comunicacin
social ya travs de ella, el lenguaje constituye una realidad
material que, participando a su vez del mundo material en
s, no deja por ello de plantear el problema de su relacin
con lo que no es lenguaje, es decir con lo externo: la
naturaleza, la sociedad, etc., que existen sin el lenguaje,
aunque no puedan ser nombrados sin ste. Qu quiere
decir nombrar? Cmo sucede el nombrar? Y
cmo se distribuyen el universo nombrado y el universo
que nombra? He aqu otra serie de cuestiones cuya
aclaracin nos ayudar a entender el hecho lenguaje.
Finalmente, lo que llamamos lenguaje tiene una
historia que se desarrolla en el tiempo. Desde el punto de
vista de esta diacrona, el lenguaje se transforma durante
las diferentes pocas, toma diversas formas en los
distintos pueblos. Planteado como sistema, es decir
sincrnicamente, hay una reglas concretas de
funcionamiento, una estructura dada y unas
transformaciones estructurales que obedecen a unas leyes
estrictas.)
Vemos entonces que, como lo observ Ferdinand
de Saussure, tomado en su conjunto, el lenguaje es
multiforme y htroclite; a caballo en diferentes dominios,
a la vez fsico, filosfico y psquico, pertenece adems al
dominio individual y al dominio social; no se deja clasificar

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en ninguna de las categoras de los hechos humanos,


porque no se sabe cmo desembrollar su unidad1.
Debido a la complejidad y a la diversidad de los problemas
que plantea, el lenguaje requiere el anlisis de la filosofa,
de la antropologa, del psicoanlisis, de la sociologa, sin
mencionar las distintas disciplinas lingsticas.
Para aislar de esta masa de rasgos que se
relacionan con el lenguaje un objeto unificado y susceptible
de una clasificacin, la lingstica distingue la parte lengua
dentro del conjunto del lenguaje. Segn Saussure, se la
puede localizar en la porcin determinada del circuito en
la que una imagen auditiva (i) se asocia a un concepto
(c) y Saussure da, del circuito, el siguiente esquema:
audicin

fonacin

fonacin

audicin

La lengua es la parte social del lenguaje, exterior


al individuo; no es modificable por el hablante y parece
obedecer a las leyes de un contrato social que sera
reconocido por todos los miembros de la comunidad. As,
pues, la lengua est aislada del conjunto heterogneo del
lenguaje: slo retiene un sistema de signos en el que lo
nico esencial es la unin del sentido y de la imagen
acstica.
Si la lengua es, por decirlo as, un sistema annimo
hecho con signos que se combinan a partir de unas leyes

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especficas y si, como tal, no puede realizarse en el habla


de ningn sujeto, slo existe de modo perfecto en la
masa, mientras que el habla es siempre individual y el
individuo es siempre el dueo. El habla es segn la
definicin de Saussure un acto individual de voluntad y
de inteligencia: 1) las combinaciones mediante las
cuales el sujeto hablante utiliza el cdigo de la lengua; 2)
el mecanismo psicofsico que le permite exteriorizar
aquellas combinaciones. El habla sera la suma: a) de las
combinaciones individuales personales introducidas por
los sujetos hablantes; b) de los actos de fonacin
necesarios para la ejecucin de dichas combinaciones.
La distincin lenguaje-lengua-habla, discutida y a
menudo rechazada por determinados lingistas
modernos, sirve sin embargo para situar de manera
general el objeto de la lingstica. Para el propio Saussure
conlleva una divisin del estudio del lenguaje en dos
partes: la que examina la lengua, que es por consiguiente
social, independiente del individuo y nicamente
psquica; y aquella, psicofsica, que remite a la parte
individual del lenguaje: el habla, incluida la fonacin. En
realidad, ambas partes son inseparables una de otra.
Para que pueda producirse el habla, la lengua es
imprescindible previamente, pero al mismo tiempo no hay
lengua en abstracto sin su realizacin en el habla. Se
precisa, pues, dos lingsticas inseparables la una de la
otra: lingstica de la lengua y lingstica del habla, si bien
es cierto que la segunda se halla en sus primeros
balbuceos.
La introduccin de nociones propias de la teora de
la comunicacin en el campo lingstico contribuye a una
nueva formulacin de la distincin lengua-habla y a una
significacin nueva y operativa de la misma. El fundador

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de la ciberntica, Norbert Wiener, ya haba observado que


no existe ninguna oposicin fundamental entre los
problemas que les surgen a los especialistas de la
comunicacin y los que se plantean para los lingistas.
Para los ingenieros, se trata de transmitir un mensaje
merced a un cdigo, es decir, un nmero mnimo de
decisiones binarias, o sea, de un sistema de clasificacin
o, digamos, de un esquema que represente las estructuras
invariables y bsicas del mensaje, estructuras propias del
emisor y del receptor, y a partir de las cuales el receptor
podr reconstruir el mensaje en s. Asimismo, el lingista
puede hallar dentro de la complejidad del mensaje verbal
unos rasgos distintivos cuya combinacin le posibilita el
cdigo de dicho mensaje. Como lo observa Roman
Jakobson, los interlocutores pertenecientes a la misma
comunidad lingstica pueden ser definidos como los
usuarios efectivos de un nico y mismo cdigo; la
existencia de un cdigo comn fundamenta la
comunicacin y hace posible el intercambio de los
mensajes.
El trmino discurso designa de manera rigurosa y
sin ambigedad la manifestacin de la lengua en la
comunicacin viva. Tal como lo puntualiza Emilio
Benveniste, se opone, por tanto, al de lengua que abarca
de ahora en adelante al lenguaje en tanto que conjunto de
signos formales, estratificados en sucesivos escalones,
formando sistemas y estructuras. El discurso implica, en
primer lugar, la participacin del sujeto en su lenguaje
mediante el habla del individuo. Recurriendo a la
estructura annima de la lengua, el sujeto se forma y se
transforma en el discurso que comunica al otro. La lengua
comn a todos se convierte, en el discurso, en vehculo
de un mensaje nico, propio de la estructura particular de

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un sujeto dado que deja sobre la estructura obligatoria de


la lengua la huella de un sello especfico en que el sujeto
viene marcado sin que sea consciente de ello, sin
embargo.
Para concretar el plano del discurso, se le ha podido
oponer al del habla y de la historia. Para Benveniste, en
la enunciacin histrica, el locutor est excluido del relato:
toda subjetividad, toda referencia autobiogrfica estn
vetadas de la enunciacin histrica que se constituye
como un modo de enunciacin de la verdad. El trmino
discurso, por el contrario, designara cualquier
enunciacin que integrase en sus estructuras al locutor y
al oyente, con el deseo por parte del primero de influir al
otro. El discurso se convierte, a su vez, en el campo
privilegiado del psicoanlisis. Sus medios dice
Lacan, son los del habla en cuanto que confiere un
sentido a las funciones del individuo; su dominio es el del
discurso concreto en tanto que realidad transindividual del
sujeto; sus operaciones son las de la historia en cuanto
que constituye la emergencia de la verdad dentro de lo
real.
Est claro ahora que estudiar el lenguaje, captar la
multiplicidad de sus aspectos y funciones, es construir una
ciencia y una teora estratificada cuyas distintas ramas
se ocuparn de los distintos aspectos del lenguaje para
poder darnos, a la hora de la sntesis, un conocimiento
cada vez ms concreto del funcionamiento significante del
hombre. A tal efecto ser imprescindible conocer tanto el
leguaje vocal como la escritura, tanto la lengua como el
discurso, la sistemtica interna de los enunciados y su
relacin con los sujetos de la comunicacin, la lgica de
los cambios histricos y el vnculo del nivel lingstico con
lo real. De este modo nos aproximaremos a las leyes
especficas del trabajo simblico.

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2.

El signo lingstico

La idea segn la cual el ncleo fundamental de la


lengua reside en el signo es propio de varios pensadores
y escuelas de pensamiento, de la Antigedad griega a la
Edad Media y hasta en la actualidad. Cualquier locutor
es, en efecto, ms o menos consciente de que el lenguaje
simboliza, representa, nombrndolos, los hechos reales.
Los elementos de la cadena hablada, digamos las
palabras por el momento, estn asociados a
determinados objetos o hechos que significan.
El signo o representamen, dice Charles Sanders
Pierce, es lo que sustituye algo por alguien. El signo se
dirige a alguien y evoca para aqul un objeto o un hecho,
durante la ausencia de tal objeto o de tal hecho. Por ello,
decimos que el signo significa in absentia. In
praesentia, es decir, en funcin del objeto presente que
representa, el signo parece plantear una relacin de
convencin o de contrato entre el objeto material
representado y la forma fnica representante.
Etimolgicamente, la palabra griega () viene del verbo ()
que quiere decir juntar y se ha empleado a menudo
para significar una asociacin, una convencin o un
contrato. Para los griegos, una bandera o un emblema
son smbolos, de la misma manera que una localidad para

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una funcin teatral, un sentimiento o una creencia: vemos


que, lo que une aquellos fenmenos y permite una
denominacin comn, es el que todos sustituyen o
representan algo ausente, evocado por un intermediario
y, por consiguiente, incluido en un sistema de intercambio:
en una comunicacin.
En la teora de Pierce, el signo es una relacin
tridica que se establece entre un objeto, su representante
y el interpretador. El interpretador, para aquel lingista,
es una especie de base sobre la cual instaura la relacin
objeto-signo y corresponde a la idea en el sentido
platnico del trmino. Porque el signo no representa todo
el objeto sino nicamente una idea de aqul, o como dira
Sapir, el concepto de ese objeto.
Tericamente, se puede afirmar que los signos
lingsticos son el origen de cualquier smbolo: que el
primer acto de simbolizacin es la simbolizacin en y
mediante el lenguaje. Esto no excluye el que una diversidad
de signos est presente en los distintos dominios de la
praxis humana. Segn la relacin entre el representante y
el objeto representado, Pierce los ha clasificado en tres
categoras:
El icono se refiere al objeto por su parecido con
l: por ejemplo, el dibujo de un rbol que representa al
rbol real, el cual se parece a aqul, es un icono.
El ndice no se parece forzosamente al objeto pero
recibe una influencia de aqul y, por eso mismo, tiene algo
en comn con el objeto: un ejemplo sera el humo en tanto
que ndice del fuego.
El smbolo se refiere a un objeto que designa por
una especie de ley, de convencin, a travs de la idea:
tales son los signos lingsticos.
Si Pierce elabor una teora general de los signos,

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es a Saussure a quien debemos el primer desarrollo


exhaustivo y cientfico del signo lingstico en su
concepcin moderna. En su Cours de linguistique
Gnrale (1916), Saussure observa que sera ilusorio
creer que el signo lingstico asocia una cosa con un
nombre; la ligazn que establece el signo se halla ente un
concepto y una imagen acstica. La imagen acstica no
es el sonido mismo sino la huella psquica de ese sonido,
la representacin que de l nos da el testimonio de
nuestros sentidos2. As, pues, para Saussure, el signo
es una realidad psquica con dos caras: siendo una el
concepto y la otra la imagen acstica. Por ejemplo, para
la palabra piedra, el signo est constituido por la imagen
acstica piedra y por el concepto piedra: una cmoda
envoltura que retiene lo que es comn a las miles y miles
de representaciones que podemos tener del elemento
diferenciado piedra.
piedra
piedra

piedra

Ambas caras inseparables del signo, que Saussure


describe como las dos caras de una misma hoja, se llaman
significado (el concepto) y significante (la imagen
acstica). Para Saussure, el signo lingstico se define
por la relacin significante-significado, de la que excluye
el objeto designado con el trmino de referente: la
lingstica no se ocupa del referente, slo se interesa por

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el significante, por el significado y su relacin.


Cul es la relacin entre el significante y el
significado?
Uno de los postulados bsicos de la lingstica es
que el signo es arbitrario. Esto quiere decir que no hay
relacin necesaria entre el significante y el significado: el
mismo significado piedra tiene como significante en
francs pier ,en castellano piedra, en ruso kame, en ingls
stoun, en chino, shi . Lo cual no quiere decir que se
elijan los significantes de manera arbitraria, por un acto
voluntario individual y que por consiguiente se puedan
cambiar tambin de manera arbitraria. Por el contrario, lo
arbitrario del signo es prcticamente normativo,
absoluto, vlido y obligatorio para todos los sujetos que
hablan un mismo idioma. La palabra arbitrario significa
ms exactamente inmotivado, es decir que no hay una
necesidad natural o real que una al significante con el
significado. El que algunas onomatopeyas y
exclamaciones parezcan imitar los fenmenos reales y,
como tales, parezcan motivados no anula por ello este
postulado lingstico puesto que se trata de casos de
importancia secundaria.
Aunque la teora del signo presente la ventaja de
plantear el problema de la relacin entre la lengua y la
realidad fuera del campo de las preocupaciones
lingsticas, y de dar pie al estudio de la lengua en tanto
que sistema formal, sometido a unas leyes y unos hechos
de estructuras ordenadas y transformacionales, se
encuentra hoy en da sujeta a una crtica que, si bien no la
destruye del todo, al menos la obliga a ciertas
modificaciones.
As, pues, la teora del signo est basada sobre la
reduccin de la red fnica que es el discurso, a una cadena

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lineal en la cual se asla un elemento mnimo


correspondiente a la palabra. Pero es cada vez ms difcil
admitir que la unidad mnima de la lengua es la palabra.
Esta, en efecto, no puede alcanzar su total significacin
ms que en la oracin, es decir, por y en una relacin
sintctica. Por otra parte, se puede descomponer esta
misma palabra en elementos morfolgicos, los morfemas,
ms pequeos que aqulla, ellos mismos portadores de
significacin y cuyo conjunto constituye la significacin de
la palabra. De este modo, en las palabras donar,
donacin, donador, podemos aislar el morfema don-, que
implica la idea de regalo y los morfemas -ar, -acin, -ador
que atribuyen diversas modalidades a la raz don-. Por
ltimo, la significacin de esa palabra slo estar
completa si la estudiamos en un discurso, teniendo en
cuenta la enunciacin del hablante.
Se comprende que la palabra, concebida como
entidad indivisible y valor absoluto, se vuelva sospechosa
para los lingistas y que, hoy da, deje de ser el soporte
fundamental de la reflexin acerca del funcionamiento del
lenguaje. Se trata cada vez ms de apartarla de la ciencia
del lenguaje. Andr Martinet escribe con razn que la
semiologa (la ciencia de los signos) tal como nos la
muestran unos estudios recientes, no necesita palabra
alguna. Y no se vayan a imaginar que los semilogos
piensan, en realidad, palabra ah donde escriben
signo. Algunos pensaran ms bien oracin o
enunciado sin olvidar nunca, adems, que la -r- de
pagar tambin es signo. Algunos pensaran ms bien
sustituya la nocin de palabra por la de sintagma,
grupo de varios signos mnimos que llamaramos
monema: Au fur et a mesure (poco a poco,
progresivamente) es un nico monema pues una vez que

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el locutor ha elegido utilizar fur no puede abstenerse de


decir el resto. Vemos con este ejemplo que la lingstica
intenta alcanzar, ms all de las apariencias inmediatas,
detrs de la pantalla de la palabra, los rasgos
verdaderamente fundamentales del lenguaje humano.
Por otra parte, y, sin lugar a dudas, en estrecha
dependencia con el aislamiento de la palabra en cuanto
que elemento de la lengua, la teora del signo se construye
bajo la autoridad del concepto como interpretador
matricial de los elementos lingsticos. No habra, pues,
lenguaje fuera del concepto puesto que el concepto en
tanto que significado construye la estructura misma del
signo. La aceptacin, hasta el final, de esta tesis nos
llevara a expulsar del campo lingstico todo lo que no es
del orden del concepto: el sueo, el inconsciente, la poesa,
etc., o, al menos a reducir su especificidad a un nico tipo
de funcionamiento conceptual. Ello desembocara sobre
una visin normativa del funcionamiento significante que
no podra abordar la multiplicidad de las praxis
significantes, cuando no las encasillara en una patologa
por reprimir. Algunos lingistas, tal como Edward Sapir,
advierten a este respecto que sera errneo confundir el
lenguaje con el pensamiento conceptual tal como ste se
ejerce actualmente; llega incluso a afirmar que el lenguaje
es ante todo una funcin extrarracional, lo cual significa
que su materia se manifiesta en diferenciaciones y
sistematizaciones que no forzosamente tienen algo que
ver con la razn del sujeto definido actualmente como
sujeto cartesiano.
Por ltimo, un examen crtico de la nocin de lo
arbitrario del signo ha sacado a relucir determinados fallos.
El razonamiento saussureano parece haber admitido un
error: al mismo tiempo que afirma que la substancia (el

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referente) no pertenece al sistema de la lengua, Saussure


piensa precisamente en el referente real cuando afirma
que [bwei] y [oks], tan diferentes por sus significantes, se
relacionan con una sola y misma idea (un mismo
significado) y que, por tanto, la relacin significantesignificado es arbitraria. En el fondo, como lo observa
Benveniste, no es la relacin entre el significante [bwei] y
el significado buey la que es arbitraria. La unin de
[bwei]-buey es necesaria pues el concepto y la imagen
acstica son inseparables y se hallan en simetra
establecida. Lo que es arbitrario es la relacin de ese
signo (significante-significado: [bwei]-buey) con la
realidad que nombra; dicho de otro modo, la relacin del
smbolo lingstico en su totalidad con la realidad externa
que simboliza. Parece que hay aqu una contingencia que,
en el sentido actual de la ciencia lingstica, no ha sabido
encontrar otra explicacin que la filosfica y la terica.
Cules han sido las teoras que han surgido a favor
de la brecha aqu abierta en la concepcin de la lengua
en tanto que sistema de signos?
La misma lingstica, al apoyarse sobre la
concepcin (permitida por la teora del signo) segn la
cual la lengua es un sistema formal, pierde su inters hacia
los aspectos simblicos del lenguaje y estudia su orden
estrictamente formal como una estructura
transformacional. Tales son las actuales teoras de
Noam Chomsky. ste abandona primero el nivel de la
palabra para enfrentarse a la estructura de la oracin que
se convierte entonces en el elemento lingstico bsico
susceptible de ser sintetizado mediante unas funciones
sintcticas. Despus descompone los elementos
sintcticos fundamentales (el sujeto y el predicado)
dndoles las anotaciones algbricas X e Y con lo que

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se convierten, en el transcurso de un proceso llamado


generativo, en nombres y verbos. Aqu se sustituye los
problemas de significacin por una formalizacin que
representa al proceso de sntesis mediante el cual los
universales lingsticos (constituyentes y reglas
generales) pueden generar oraciones gramaticalmente
y, por ende, semnticamente correctas. En lugar de
buscar por qu la lengua est constituida por un sistema
de signos, la gramtica generativa de Chomsky muestra
el mecanismo formal, sintctico, de este conjunto
recursivo que es la lengua y cuya realizacin correcta tiene
como resultado una significacin3. Vemos, pues, que la
lingstica moderna va ms lejos de Saussure,
desubstancializa la lengua y representa la significacin
(de la que no se preocupa en un principio) como el
resultado de un proceso de transformacin sintctica
generadora de oraciones. Hay aqu un procedimiento que
recuerda al del lingista Lonard Bloomfield quien exclua
ya la semntica del campo lingstico, remitindola al
dominio de la psicologa.
Desde otro punto de vista, basndose en una crtica
filosfica del concepto mismo de signo que una la voz y el
pensamiento de tal manera que llega hasta hacer
desaparecer el significante en beneficio del significado,
otros autores han apuntado que la escritura, por su parte,
en cuanto que huella o trazo (lo que se ha dado en llamar,
segn una terminologa reciente, un grama) descubre
dentro de la lengua un escenario que no pueden ver el
signo ni su significacin: un escenario que, en vez de
instaurar un parecido como lo hace el signo, es por el
contrario el mecanismo mismo de la diferencia. En la
escritura, ciertamente, hay un trazo pero no hay una
representacin; y ese trazoesa huella ha

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proporcionado las bases de una ciencia terica que se


ha dado en llamar la gramatologa4.

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3. La materialidad del lenguaje


Si la lengua es una red de diferencias reguladas que
fundamenta la significacin y la comunicacin, le falta
mucho sin embargo para ser una idealidad pura. Se
realiza por y en una materia concreta y las leyes objetivas
de su organizacin. Dicho de otro modo, si conocemos
el lenguaje gracias a un sistema conceptual complejo, el
propio cuerpo del lenguaje presenta una materialidad
doblemente discernible: por una parte, en el aspecto
fnico, gestual o grfico que reviste la lengua (no hay
lenguaje si no hay sonido, gesto o escritura); por otra, en
la objetividad de las leyes que organizan los distintos
subconjuntos del conjunto lingstico, y que constituyen la
fontica, la gramtica, la estilstica, la semntica, etc.:
estas leyes reflejan las relaciones objetivas entre las
relaciones que regulan la sociedad humana,
sobredeterminando a un tiempo sendas relaciones.

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Lo fontico
Hemos visto que el signo lingstico no contiene el
sonido material: el significante es la imagen acstica y
no el ruido concreto. Sin embargo, este significante no
existe sin su soporte material: el sonido real que el animal
humano produce. Habra que distinguir ese sonido,
portador de sentido, de los diferentes gritos que sirven
como medio de comunicacin entre animales. El sonido
lingstico pertenece a otra categora ya que es la base
del sistema de diferenciacin, de significacin y de
comunicacin que constituye la lengua en el sentido
expresado ms arriba, y que nos remite nicamente a la
sociedad humana.
El sonido lingstico se produce por lo que
indebidamente llamamos los rganos del habla. Como
lo observa Sapir, en el fondo, no hay, propiamente dicho,
rgano del habla; slo hay unos rganos que nos son tiles
de manera fortuita para la reproduccin de los sonidos
del lenguaje. En efecto, si algunos rganos como los
pulmones, la laringe, el paladar, la nariz, la lengua, los
dientes y los labios toman parte en la articulacin del
lenguaje, no pueden ser considerados como su
instrumento. El lenguaje no es una funcin biolgica como
la respiracin, o el olfato, o el gusto, los cuales tendran su
rgano en los pulmones, la nariz, la lengua, etc. El lenguaje

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es una funcin de diferenciacin y de significado, es decir


una funcin social y no biolgica, que es factible, sin
embargo, gracias al funcionamiento biolgico.
Tampoco podramos decir que el lenguaje es
biolgicamente localizable en el cerebro. Cierto es que la
psicofisiologa logra localizar las distintas manifestaciones
materiales del lenguaje en diversos centros cerebrales:
el centro auditivo rige la audicin del sentido; los centros
motores, los movimientos de la lengua, de los labios, la
laringe, etc.; el centro visual, la labor de reconocimiento
visual necesaria para la lectura, etc. Ahora bien, todos
estos centros no controlan sino unas partes constituyentes
del lenguaje y no proporcionan de ningn modo la base
de la funcin sumamente sinttica y social que es la praxis
de la lengua. En otros trminos, los rganos corporales
que participan en la formacin material del lenguaje
pueden darnos los fundamentos cuantitativos y mecnicos
del funcionamiento lingstico, sin explicar ese salto
cualitativo que efecta el animal humano cuando empieza
a marcar unas diferencias dentro de un sistema que se
convierte entonces en una red de significacin mediante
la cual los sujetos comunican en la sociedad. No se puede
localizar esta red de diferencias ni en el cerebro ni en
ninguna otra parte. Es una funcin social
sobredeterminada por el proceso complejo de intercambio
del trabajo social, producido por aqul e incomprensible
sin aqul.
No obstante, se puede descubrir los rganos que
ofrecen la base mecnica de la articulacin lingstica: el
aparato vocal y su funcionamiento.
Expulsado por los pulmones, el aire sigue las vas
respiratorias y hace vibrar la glotis que no registra sin
embargo diferenciacin alguna en los sonidos. Formada

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por dos cuerdas vocales que son dos msculos que se


juntan o se abren, la glotis forma el sonido larngico por
acercamiento de las cuerdas vocales.
Este sonido uniforme puede atravesar la cavidad
bucal o la cavidad nasal que particularizan los distintos
sonidos de la lengua. La cavidad bucal comprende labios,
lengua, dientes superiores, paladar (con una parte anterior
inerte y sea y una parte posterior mvil: el velo del
paladar), vula. dientes inferiores. Mediante la actuacin
de estos componentes, la cavidad bucal puede ser ms
o menos ancha o estrecha mientras que la lengua y los
labios pueden dar unos valores distintos al sonido larngeo.
De este modo, la cavidad bucal sirve tanto para producir
sonidos como para hacer resonar la voz. Cuando la
abertura de la glotis es ancha, es decir, cuando no hay
vibracin de la laringe, la cavidad bucal produce el sonido.
Cuando la glotis vibra, es decir, cuando se juntan las
cuerdas, la boca slo moldea el sonido larngeo.
Por el contrario, la cavidad nasal es completamente
inmvil y tiene nicamente un papel de resonador.
Se han podido aislar algunos criterios de articulacin
de sonidos a partir de los cuales se puede establecer una
clasificacin pertinente correspondiente a sus cualidades
acsticas. As, pues, Saussure se propuso tomar en cuenta
los siguientes factores para destacar las caractersticas
de un sonido: la expiracin, la articulacin bucal, la
vibracin de la laringe, la resonancia nasal. Ser preciso
establecer para cada fonema: cul es su articulacin bucal,
si consta o no de un sonido larngeo, si consta o no de
resonancia nasal. Distingue, por tanto, los sonidos sordos,
los sonidos sonoros los sonidos sordos nasalizados y los
sonidos sonoros nasalizados. A partir de su articulacin
bucal, Saussure da la siguiente sistematizacin de los

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elementos mnimos de la cadena hablada o fonemas (el


fonema es la suma de la impresiones acsticas y de los
movimientos articulatorios de la unidad oda y de la unidad
hablada...):
Las oclusivas: se obtienen mediante la completa
cerrazn o la oclusin hermtica, aunque momentnea,
de la cavidad bucal:
a)
labiales: p, b, m;
b)
dentales: t, d, n;
c)
guturales: k, g, ;
Las nasales son oclusivas sonoras nasalizadas.
Las fricativas o espirantes: la cavidad bucal no est
completamente cerrada y permite el paso del aire:
a)
labiales: f, v;
b)
dentales: s, z, , (chant, fr.), , (gnie, fr);
c)
palatales: x (ich, alem.), (liegen, alem.
norte).
d)
verales: X (Bach, alem. Jan, cast..).
(Tage, alem. norte).
Las nasales.
Las lquidas:
a)
laterales: la lengua toca el paladar anterior
dejando una abertura por la derecha y la izquierda; es el
caso de la l dental, l palatal y l gutural:
b)
vibrantes: menos cerca del paladar, la
lengua vibra contra l; es el caso de la r vibrante (producida
con la punta de la lengua aplicada hacia delante sobre
los alvolos), la r velarizada (producida con la parte
posterior de la lengua).
Las vocales exigen la inaccin de la cavidad bucal
en tanto que productora de sonido: la boca acta
nicamente como resonador y se oye plenamente el timbre
del sonido larngeo. Algunas distinciones entre las vocales

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se imponen:
i. pueden ser llamadas semi-vocales, segn
Saussure; los labios estn estirados para la pronunciacin
de i y redondeados para : en ambos casos, la lengua se
levanta hacia el paladar: estos fenmenos son palatales5;
e. o, : la pronunciacin exige una ligera
separacin de las mandbulas respecto a la serie
anterior.
a: se articula con una mxima abertura de la boca.
La descripcin de la produccin fontica tanto de
las vocales como de las consonantes tendra que tomar
en cuenta, adems, que los fenmenos no existen de
manera aislada, sino que forman parte de un conjunto:
el enunciado, dentro del cual se hallan en relacin de
dependencia interna. La ciencia de los sonidos debe
ser, por tanto, una ciencia de los grupos sonoros para
dejar constancia del verdadero carcter de la fonacin.
De este modo, segn si en una slaba se pronuncia un
sonido de manera cerrante o abriente, podremos
distinguir en el primer caso una implosin (>) y en el
>

<

segundo caso una explosin (<). Ejemplo: a pp a . Estas


dos pronunciaciones combinadas dan unos grupos
explosivo-implosivos, implosivo-explosivos,
etc. Llegamos as a la definicin de un diptongo:
es un eslabn implosivo de dos fonemas de los que el
segundo es relativamente abierto, de ah una impresin
acstica particular: parece que la sonante contina en el
segundo elemento del grupo. Ejemplo: Saussure cita
>

<

los grupos u o i a en algunos dialectos alemanes (buob,


liab).
Los sonidos lingsticos se diferencian igualmente

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por su duracin, llamada cantidad: esta propiedad es


variable en los distintos idiomas y depende a su vez de la
posicin del sonido dentro del conjunto de la cadena
hablada. En francs, por ejemplo, la cantidad larga existe
slo en las slabas acentuadas.
Vemos, pues, que la interinfluencia de los sonidos
en la cadena hablada cede su sitio a una fontica
combinatoria que estudia las modalidades de influencia
de las vocales y de las consonantes en funcin de su
ocurrencia. Estas modificaciones no cambian siempre el
carcter fundamental de los sonidos. As sucede con la t y
la d que pueden palatalizarse en contacto con una vocal
palatal (ti-, di- no tienen, en francs la misma consonante
que ton, don): velarizarse en contacto con vocales
posteriores o bien labializarse debido al redondeamiento
de los labios que acompaa la articulacin de vocales
labiales prximas. Hay, sin embargo, unos fenmenos que
conllevan unos cambios de mayor importancia par; los
sonidos. Estos son:
La asimilacin: cuando un sonido se aproxima a otro
sonido en cuanto al modo y al punto de articulacin:
Ejemplo6: entendre /or/ se articula la n en lugar de t y
de la d.
la disimilacin: acentuacin de la diferencia de le
fenmenos. El francs popular, por ejemplo, adoptar
colidor en lugar de corridor;7
la intervencin: cuando los fenmenos cambian
de lugar. mettesis cuando el cambio se hace a
distancia. As ocurre con el nombre propio francs
Roland que ha tomado forma de Orlando en italiano (y la
de Roldan, en castellano); la haplologa (o hapaxepia),
desaparicin de un elemento de la cadena hablada que
se debera repetir. Se suele dar como ejemplo el de

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tragicomedia, en vez de trgico-comedia.


La cadena hablada, construida con fonemas, no
se reduce, sin embargo, a una lnea entrecortada de
fragmentos representados por fonemas aislados. En la
praxis lingstica, sus fonemas se combinan en
unidades superiores llamadas slabas. Para Grammont
y Fouch, cuya formulacin fue confirmada por la
fontica acstica, la slaba se caracteriza por una
tensin creciente de los msculos fonadores a la que le
sigue una tensin decreciente. En un nivel superior, la
cadena hablada presenta no palabras, sino grupos
fonticos constituidos por un acento de intensidad
sobre la ltima slaba. En lami du peuple slo hay un
acento sobre peu, lo que hace que la expresin se
convierta en un nico grupo fnico. Por encima de los
grupos fonticos tenemos la oracin delimitada por la
respiracin que corta la cadena hablada.
Obsrvese, por ltimo, que estas peculiaridades
materiales del fonetismo lingstico, del que damos tan
slo una visin sumamente escueta y esquemtica, son
especficas para cada idioma nacional y varan segn
las pocas: el fonetismo del francs de la Edad Media
no es el mismo que el de hoy8.

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Lo grfico y lo gestual
Pese a los numerosos trabajos sobre los diversos
tipos de escritura que ha ido elaborando la humanidad a
lo largo de las pocas, la ciencia actual no ha propuesto
an una teora satisfactoria de la escritura, de su relacin
con la lengua y de las reglas de su funcionamiento. Ha
habido una polmica de carcter metafsico acerca de su
origen; lenguaje voclico o bien grafismo. Van
Ginneken, apoyndose sobre los trabajos del investigador
chino Chan Cheng-Ming, sostuvo en contra de casi todo
el mundo la tesis de la anterioridad de la escritura con
respecto al lenguaje fontico. Se basaba sobre el hecho
de que la escritura china, por ejemplo, parece imitar el
lenguaje gestual, por lo que sera anterior al lenguaje
fontico.
Esta controversia, adems de la impertinencia
cientfica que presenta en la medida en que disponemos
de pocos datos para poder opinar acerca de un origen
del lenguaje, parece estar olvidada hoy en da debido a la
inconsistencia terica que formula a la pregunta bsica.
El problema de la prioridad de lo escrito sobre lo vocal,
o inversamente, no puede tener sentido histrico alguno,
sino meramente terico: si se admite, por ejemplo, que la

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huella (lo escrito) es una marca de la diferencia que


constituye la significacin y que, como tal, es inherente a
todo lenguaje, incluido el habla, lo fontico ser ya,
entonces, una huella, aunque la materia fontica haya
contribuido al desarrollo dentro del sistema lingstico de
unas particularidades que la escritura habra marcado
quiz de otro modo. En el intercambio social, lo fontico
consigui una independencia y una autonoma y,
posteriormente, lleg la escritura en tanto que envoltura
secundaria para fijar el vocalismo.
La escritura perdura, se transmite, acta sin la
presencia de los sujetos parlantes. Recurre al espacio
para fijarse en l. desafiando al tiempo: si el habla se
desarrolla dentro de la temporalidad, el lenguaje, con la
escritura, pasa a travs del tiempo sin dificultad como una
configuracin espacial. Designa un tipo de funcionamiento
en el que el sujeto, al mismo tiempo que se diferencia de
lo que le rodea, y en la medida en que marca su entorno,
no se extrae de ste, no fabrica una dimensin ideal (la
voz, la respiracin) con la que se organizara la
comunicacin, sino que la practica en la materia y el
espacio mismo de aquella realidad a la que pertenece y
de la que se distingue a su vez puesto que la marca. Acto
de diferenciacin y de participacin respecto de lo real,
la escritura es un lenguaje sin ms all, sin trascendencia:
las divinidades escritas pertenecen al mismo mundo
que la materia que las traza y que las recibe. Por todo lo
cual diremos que la huella escrita, igual que el gesto, si
bien constituyen un acto de diferenciacin y de
designacin, no llegan a ser, sin embargo, unos signos
en el sentido definido ms arriba. El tringulo del signo
(referente-significante-significado) parece reducirse aqu
a una marca (en la escritura) o a una relacin (en el gesto)

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entre el sujeto y lo que est fuera de ste, sin el


intermediario de una idea ya constituida y de por s
(interpretador, significado).
Hemos podido observar la estrecha relacin entre
el gesto y algunas escrituras como la de los chinos o la de
los indios de Amrica del norte. Segn J.-G. Fvrier, el
cual hace referencia a los trabajos de G. Mallery y de
Chang Cheng-Ming, los winter-counts escriben pipa no
representando al objeto sino trazando el gesto que lo
designa. Para los chinos, el jeroglfico de amigo o
amistad es un dibujo del gesto amical de dos manos
unidas:

Un objeto real o una combinacin de objetos pueden


representar una escritura, es decir, un lenguaje. En tal
caso, se saca al objeto o al conjunto de objetos de su
utilidad prctica y se articulan como un sistema de
diferencias que se convierten en signos para los sujetos
de la comunicacin. El ejemplo ms sorprendente para
este tipo de lenguaje concreto, en el que el signo no se
ha distinguido todava del referente sino que es
sencillamente el referente incluido dentro de un sistema
comunicado, nos viene dado por Herdoto (II, 16). Cuenta
que, cuando el rey Daro invadi el pas de los escitas,
stos le enviaron un regalo que se compona de un pjaro,
un ratn, una rana y cinco flechas. Se tena que leer el
mensaje como sigue: A no ser que os transformis en
pjaros para volar por los aires, en ratn para meteros
bajo tierra o en ranas para refugiaros en los pantanos, no
podris escapar a nuestras flechas.
Un ejemplo ms apropiado de grafismo que ms
se emparenta con la escritura verdaderamente trazada
nos viene dado por las escrituras formadas por un

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equivalente general, es decir, por una materia cuyas


distintas presentaciones servan para marcar diversos
objetos. As ocurre con los nudos para los incas quienes
marcaban de este modo los animales matados durante
las batallas. El historiador espaol Garcilaso de la Vega
los describe de la siguiente manera: Para los asuntos
de guerra, de gobierno, para los tributos, las ceremonias,
haba diversos guippus y en cada paquete de stos nudos
e hilos arrancados: rojos, verdes, azules, blancos, etc.; y
del mismo modo que hallamos diferencias en nuestras
veinticuatro letras, colocndolas de distinta manera para
sacar unos sonidos tan variados, los indios consiguen un
gran nmero de significaciones por la posicin diversa
de los nudos y los colores.
Pero las verdaderas escrituras son ya unos trazados,
unos gramas, unos grafismos complejos, por muy lejos
que remonte la ciencia arqueolgica y antropolgica en
la historia. Los trazados ms antiguos se sitan al final de
perodo musteriano y se propagan sobre todo hacia
35.000 antes de nuestra era, durante el perodo de
Chatelperron. Se trata de unas hendiduras en la piedra o
en el hueso, sin ninguna figuracin que deje suponer que
la escritura fuese mimtica, que copiase o representase
una imagen ya existente, o ms tarde un fonetismo
constituido. Podemos citar como ejemplo las escrituras
de los australianos churingas quienes trazaban de manera
abstracta los cuerpos de sus antepasados y sus diversos
entornos. Otros hallazgos paleontolgicos confirman la
tesis segn la cual las primeras escrituras marcaban el
ritmo y no la forma de un proceso en el que se generaba
la simbolizacin, sin convertirse por ello en una
representacin.
Hacia el ao 20.000 antes de nuestra era, la

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figuracin grfica es corriente y evoluciona rpidamente


para alcanzar hacia el 15.000 un control tcnico de
grabado y de pintura casi igual al de la poca moderna.
Resulta asombroso constatar que las representaciones
humanas pierden su carcter realista y se vuelven
abstractas, construidas mediante tringulos, cuadrados,
mientras que se representan a los animales de manera
realista tratando de reproducir su forma y su movimiento.
Vemos, por consiguiente, que el lenguaje (hablado
y escrito) y el arte figurativo se confunden en lo que Andr
Leroi-Gourhan llama la pareja intelectual fonacin-grafa.
Para ste, una parte importante del arte figurado participa
de la picto-ideografia, una manera sinttica de mareaje
que, a la vez que representa unas imgenes (latn: pictus.
pintado, representado), transmite una conceptualizacin
o ms bien una diferenciacin y una sistematizacin
irrepresentables (idea). Este tipo de escritura no es una
mera transposicin del fonetismo y, quiz, incluso se
construya de modo totalmente independiente de aqul;
pero no deja de constituir por ello un lenguaje. Para
nosotros, sujetos pertenecientes a una zona cultural en la
que la escritura es fontica y reproduce al pie de la letra
el lenguaje fontico, es difcil imaginar que un tipo de
lenguaje una escritura haya podido existir y exista hoy
para
numerosos
pueblos,
que
funcione
independientemente de la cadena hablada, que no sea,
por tanto, lineal (como lo es la emisin de la voz), sino
espacial y que conste, entonces, de un dispositivo de
diferencias en las que cada marca adquiere un valor en
funcin de su lugar dentro del conjunto trazado. As, pues,
desde las grutas de Lascaux, podemos observar las
relaciones topogrficas constantes entre las figuras de
los animales representados: en el centro, bisonte y caballo;

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en los lmites, ciervos y cabras monteses; en la periferia,


leones y rinocerontes. Segn Leroi-Gourhan, tras el
ensamblaje simblico de las figuras existi forzosamente
un contexto oral con el que estaba coordinado tal
ensamblaje simblico y cuyos valores reproduce
espacialmente.
Semejantes dispositivos espaciales parecen
constituir el soporte grfico-material y, por consiguiente,
es duradero y transmisible para todo sistema mtico y
csmico propio de una sociedad dada. Podramos decir
que tales grafismos, a mitad de camino entre la escritura
y la representacin artstica, mgica o religiosa, son
unos mitogramas.
Por otra parte, esta propiedad combinatoria de los
elementos grficos permite la constitucin de unos
conjuntos escriturales que marcan ya unas formaciones
sintcticas o lgicas ms complejas. Es lo que los
sinlogos llaman unos agregatos lgicos, hechos a partir
de una yuxtaposicin de varios grafemas lgicos
(elementos grficos). Asimismo, para indicar que ha
habido durante un ao abundancia de carne, los wintercounts dibujan un crculo (escondite o montculo) en medio
del cual hay una cabeza de bfalo del que sobresale una
estaca o una especie de andamiaje (para ahumar o secar
la carne).
Obsrvese la multidimensionalidad de esos
grafismos en numerosas escrituras no alfabticas, como
en Egipto, en China, entre los aztecas o los mayas. Los
elementos de estas escrituras, tal como lo veremos ms
adelante, pueden ser constituidos como unos pictogramas
o unos ideogramas simplificados, entre los que algunos
adquieren un valor fontico constante. Se llega de este
modo a la fonetizacin alfabtica de la escritura de la que

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cada elemento se asocia a cierto fonema. La


espacializacin escritural se halla reducida y sustituida
por la linearidad fontica. As ocurre con la escritura
jeroglfica egipcia, en la que cada pictograma tiene un
alcance fontico. El ideograma chino, por el contrario, se
halla, por un lado, demasiado alejado de la imagenrepresentacin (si se admite que la escritura china ha sido
figurativa en su origen) y, por otro, no ha llegado a ser un
alfabeto fontico, aunque algunos elementos tengan un
valor fontico constante y puedan ser utilizados como
fonemas.
La ciencia de la escritura, al sistematizar los datos
arqueolgicos relativos a las distintas escrituras, ha podido
distinguir tres tipos: escritura pictogrfica, escritura
ideogrfica (o jeroglfica) y escritura fontica (o alfabtica).
Esta tipologa tradicional se ve en la actualidad discutida
y sustituida por una clasificacin de los sistemas de
escritura en cinco categoras:
Los frasogramas: son unas inscripciones que
transmiten mensajes completos dentro de los cuales no
se distingue las distintas palabras. El trmino ha sido
propuesto por el investigador americano Gelb y se acerca
a la expresin escritura sinttica, propuesta por Fvrier.
Se puede dividir los frasogramas en dos subgrupos:
a)
los pictogramas, que son unos dibujos
complejos, o una serie de dibujos que fijan un contenido
sin referirse a su forma lingstica. Utilizando un tipo
semejante de escritura los indios, los esquimales, etc., y
lo hicieron para ilustrar unas situaciones concretas. Por
ser inestable y coyuntural, el pictograma no ha podido
desarrollarse como un autntico sistema de escritura;
b)
los signos convencionales, tales como los
signos totmicos, los tabes, los signos mgicos, los

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signos de las diferentes tribus, etc. Al ser utilizados de


manera aislada y sin una relacin constante con los dems
signos, no han podido formar un sistema de escritura.
Los logogramas (del griego logos) son unas
marcas de diferentes palabras. Propuesto por Bloomfield,
Gelb, Istrine, etc., este trmino sustituye al trmino
impreciso de ideograma. Marcel Cohen llama, pues,
logogramas a las escrituras ordenadas como la de los
chinos, la de los sumerios y, en parte, la de los egipcios,
procedentes de la pictografa y cuyos elementos designan
unas palabras, o ms exactamente unas unidades
semnticas del discurso bajo la forma de palabras o de
combinaciones de palabras. En comparacin con la
pictografa, la logografa representa no slo el contenido,
sino tambin el orden sintctico y, a veces, el aspecto
fontico del enunciado.
El trmino logograma posee, adems, la ventaja de
indicar que el elemento mnimo escrito no es una idea o
un concepto sin soporte material (como lo habra planteado
el trmino ideograma) sino una palabra, una unidad del
lenguaje en tanto que sistema material de marcas
diferenciadas.
Una categora de los logogramas, como los
jeroglficos ideogrficos chinos, est directamente
ligada a la significacin de la palabra: evoca la forma del
fenmeno que indican los jeroglficos ideogrficos y que
pueden ser ledos a menudo de maneras diferentes. La
posibilidad de varias lecturas de una sola marca se
encuentra tambin en los antiguos egipcios: ir poda
ser ledo -m, b, j-w. En ocasiones, llamamos
estos logogramas logogramas semnticos.
La segunda categora de logogramas, como los
jeroglficos fonticos del chino, estn inmediatamente

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ligados al fonetismo de la palabra. Se utilizaban, por


consiguiente, para designar homnimos a pesar de la
diferencia de sentido. Tales logogramas son, pues,
polismicos, es decir que tienen varios sentidos: as, en
el antiguo chino, el logograma ma poda significar la
palabra caballo, pero tambin la palabra madre y la
palabra jugar que fonticamente se parecan a la
primera. Estos logogramas llevan el nombre de
logogramas fonticos.
Los morfemogramas marcan las distintas partes
de la palabra, los morfemas. La historia de la escritura no
conoce casi ninguna morfemografa plenamente
desarrollada, siendo en efecto la dislocacin de la palabra
en morfemas una tarea analtica extremadamente ardua
y compleja.
Los silabogramas son unas escrituras que
distinguen las diferentes slabas sin tener en cuenta el que
coincidan o no con los morfemas. Se distinguen tres
subcategoras:
a)
bien los signos marcan unas slabas de
diversas construcciones fonticas (la escritura asiriobabilnica);
b)
bien los signos indican nicamente unas
slabas abiertas (como con la escritura cretense micnica);
c)
bien los signos principales designan
nicamente unas vocales aisladas en combinacin con
unas consonantes y la vocal .
Los fonogramas son unas marcas de los
elementos fnicos mnimos de la cadena hablada: los
fonemas. Existen unas escrituras fonticas consonnticas
cuyas letras principales designan las consonantes (como
en el alfabeto rabe, hebreo, etc.), y unas escrituras
fonticas vocalizadas (como en el alfabeto griego, latn,

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eslavo) en las que los signos marcan tanto las


consonantes como las vocales.
Se podr observar que esta ciencia de la escritura
de la que acabamos de dar las grandes directrices
(expuestas por Istrine) acerca de los tipos de escritura,
sigue fiel a una concepcin del lenguaje trazada a partir
del modelo del habla. Pese a que se haya progresado
respecto a la clsica distincin pictgrama-ideogramafonograma, tal progreso no hace sino transponer en el
plano de la escritura el conocimiento que tenemos del
habla. Se considera la escritura como una representacin
del habla, como su doble fijador y no como una materia
particular cuya combinatoria da como base de reflexin
un tipo de funcionamiento lingstico diferente al fontico.
Se dira, pues, que la ciencia de la escritura se halla presa
de una concepcin segn la cual lenguaje se confunde
con habla, articulado segn las reglas de una gramtica
determinada. A. Meillet, segn Saussure, expresaba tal
postura, en 1919, como sigue: Ningn dibujo puede ser
suficiente para devolvernos grficamente una lengua, por
muy sencilla que sea la estructura de dicha lengua. Hay
muchas palabras cuyo valor no se deja expresar
claramente mediante ninguna representacin grfica, aun
dando el valor ms simblico a las representaciones. Y
sobre todo no se puede expresar la misma estructura de
la lengua mediante unos dibujos que representan los
objetos: slo hay lengua ah donde hay un conjunto de
procedimientos gramaticales... La estructura del lenguaje
conduca entonces necesariamente a anotar los sonidos;
ninguna anotacin simblica poda ser satisfactoria.
Hoy da, bajo la influencia de las investigaciones
filosficas y del conocimiento de la lgica del inconsciente,
algunos cientficos consideran los diversos tipos de

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escritura como unos tipos de lenguaje que no tienen


necesidad, de modo imperativo, de expresin
fontica tal como lo crea Meillet, y que representan unas
praxis significantes particulares, desaparecidas o
transformadas en la vida del hombre moderno. La ciencia
de la escritura en cuanto que dominio nuevo (y mal
conocido hasta hoy en su especificidad) del
funcionamiento lingstico; de la escritura en tanto que
lenguaje y no en tanto que habla o cadena gramatical; de
la escritura en tanto que praxis significante especfica que
nos deja percibir unas zonas desconocidas en el vasto
universo del lenguaje queda por hacer, pues, aquella
ciencia de la escritura.

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Categoras y relaciones lingsticas


Al exponer la materialidad fnica, escritural y gestual
del lenguaje, hemos tenido ya la ocasin de mencionar e
incluso de demostrar que existe un sistema complicado
de elementos y de relaciones, a travs del cual el sujeto
hablante ordena el sistema real que el lingista, por otra
parte, analiza y conceptualiza. Sera importante, dentro
de este captulo sobre la materialidad del lenguaje, y
para concretar el sentido que damos al trmino de
materialidad, indicar aunque sea brevemente cmo las
diferentes categoras y relaciones lingsticas organizan
lo real y dan, a su vez, al sujeto parlante un conocimiento
de dicho real-conocimiento cuya verdad se confirma
mediante la praxis social.
Las maneras en que las diferentes tendencias y
escuelas lingsticas han planteado las formas y
construcciones del lenguaje van apareciendo a lo largo
del presente libro. El lector observar la multiplicidad y,
con frecuencia, la divergencia de las opiniones y de las
terminologas, debidas tanto a las posiciones tericas de
los autores como a las particularidades de las diferentes
lenguas para las cuales se han hecho las teoras. Nos
limitaremos aqu a sealar, de manera somera y general,
algunos aspectos de la construccin lingstica y sus

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consecuencias para el locutor y su relacin con lo real.


La ciencia lingstica se divide en varias ramas que
estudian bajo diversos aspectos los elementos o
categoras lingsticas y sus relaciones. La lexicografa
describe el diccionario: la vida de las palabras, su sentido,
su selectividad, sus combinaciones. La semntica
ciencia de las palabras y de las oraciones se ocupa de
las peculiaridades de las relaciones de significacin entre
los elementos de un enunciado. Se concibe la gramtica
como el estudio de las formas y de las construcciones...
Ahora bien, hoy en da, la reorganizacin y la renovacin
de la ciencia lingstica conllevan la desaparicin de los
lmites de aquellos continentes que, cada vez ms,
interfieren, se confunden, se refunden en concepciones
siempre nuevas y en plena evolucin. De ah que, si
tomamos como ejemplo una determinada etapa de las
concepciones, digamos de la gramtica, ese ejemplo
implica tan slo su campo limitado y no podra agotar la
complejidad del problema de las categoras y de las
relaciones lingsticas.
Al considerar la lengua como un sistema formal, la
lingstica distingue actualmente entre las formas
lingsticas, las que tienen autonoma (significan nociones:
pueblo, vivir, rojo, etc.), y otras que son semi-dependientes
o simplemente unas relaciones (significan relaciones: de,
a, donde, cuyo, etctera). Las primeras son llamadas
signos lexicales, las segundas signos gramaticales.
Estos signos se combinan en segmentos
discursivos de diversa complejidad: la oracin, la
proposicin, la palabra, la forma (segn P. Guiraud, en
La grammaire, 1967).
Las palabras tienen afijos (sufijos, prefijos, infijos)
que sirven para formar otras palabras (o semantemas),

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yuxtaponindose al radical. As: camb-iar, camb-io, recambio, etc. Una categora de afijos, las desinencias,
marcan el estatus gramatical de la palabra dentro de la
oracin (especie, modalidad, ligazn).
Las palabras forman oraciones al disponerse segn
las leyes estrictas. La relacin entre las palabras puede
estar marcada por su orden: el orden es decisivo en las
lenguas aislantes como el francs; por el contrario, no
tiene sino una importancia relativa en una lengua flexiva
como el latn. El acento tnico, las ligazones, pero sobre
todo las concordancias y las recciones indican las
relaciones entre las distintas partes de una oracin.
Al tratar las categoras gramaticales, la gramtica
tradicional distingue: las partes del discurso, las
modalidades y las relaciones sintcticas.
Las partes del discurso varan en las diferentes
lenguas. El francs consta de nueve: el substantivo, el
adjetivo, el pronombre, el artculo, el verbo, el adverbio, la
preposicin, la conjuncin y la exclamacin.
Las modalidades remiten a los substantivos y a los
verbos, y designan su manera de estar. Son el nmero, el
gnero, la persona, el tiempo y el espacio, el modo.
Las relaciones sintcticas son las relaciones en las
que entran las palabras especificadas (como partes del
discurso) y modalizadas (a partir de las modalidades)
dentro de la oracin. La ciencia actual considera que las
marcas de aspecto y de modalidad tambin son unas
marcas sintcticas: no existen por s solas, fuera de
las relaciones en la oracin, sino que, por el contrario,
toman forma y se concretan nicamente en y mediante
dichas relaciones sintcticas. Dicho de otro modo, una
palabra es nombre o verbo porque tiene un papel
sintctico concreto dentro de la oracin y no porque sea

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portador por s solo de un determinado sentido que le


predestina a ser nombre o verbo. Esta postura
terica, vlida para las lenguas indoeuropeas, se aplica
an ms a lenguas como el chino, en que no hay
morfologa propiamente dicha y en que la palabra puede
convertirse en tal o cual parte del discurso (nombre,
verbo, etc.), segn su funcin sintctica. As, pues, la
lingstica moderna tiende a reducir la morfologa (el
estudio de las formas: declinacin, conjugacin, gnero,
nmero), la lexicologa, e incluso la semntica, a la
sintaxis, al estudio de las construcciones, y a formular
cualquier enunciado lingstico significante como un
formalismo sintctico. Tal es la teora desarrollada por
Chomsky en su gramtica generativa sobre la que
volveremos ms adelante.
Las categoras sintcticas bsicas establecidas
tradicionalmente son:
el sujeto y el predicado: una nocin-tema (el
sujeto) a la que se le atribuye un carcter, un estado o una
actividad determinada (el predicado);
los determinantes del nombre o del adjetivo que,
junto al sujeto, forman el sintagma nominal siguiendo la
terminologa de Chomsky;
los complementos del verbo que se agregan al
verbo para designar al objeto o las circunstancias de la
accin. Segn la terminologa de Chomsky, forman, con
el predicado, el sintagma verbal.
Plantase la pregunta: esas categoras marcan
unos elementos y unas relaciones de orden
especficamente lingstico, o son, por el contrario, una
mera transposicin de nociones lgicas? La gramtica
ha sido, en efecto, presa de las visiones lgicas

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(aristotlicas) que, desde la Antigedad hasta el


nominalismo de la Edad Media, y sobre todo en el siglo
XVIII, han intentado imponer la adecuacin de la gramtica
a la lgica. Hoy en da, es evidente que las categoras
lgicas, lejos de ser naturales, corresponden solamente
a algunas lenguas muy concretas, e incluso a
determinados tipos de enunciados, y no pueden cubrir la
multiplicidad y la peculiaridad de las categoras y de las
relaciones lingsticas Una de las obras ms
determinantes que liberaron la gramtica de su
dependencia lgica fue el Essai de grammaire de la
langue franaise de J. Damourette y E. Pichn (19111952): Recompone la sutileza de las categoras de
pensamiento tal como se manifiestan en el discurso, sin
preocupacin por una sistematizacin lgica. El proyecto
lgica persiste, sin embargo, y da lugar a dos tipos de
teoras.
Por una parte, las gramticas psicolgicas, como
la de M.-G. Guillaume (1883-1960). El autor hace una
diferencia entre la lengua, que l llama inmanencia,
zona confusa pre-discursiva, en la cual se organiza el
habla, y la operacin de realizacin del pensamiento, y
finalmente, el discurso o transcendencia que es ya
una construccin con signos lingsticos. Guillaume estudia
ms bien lo que es anterior al discurso y llama su ciencia
psicomecnica o psicosistemtica. Para l, el
discurso, o la transcendencia, mediante sus
embargos que son las formas gramaticales, moldea y
ordena la actividad del pensamiento (la inmanencia).
Por otra parte, unas recientes teoras lgicas: la
lgica matemtica, la lgica combinatoria, la lgica modal,
etc., que proporcionan a los lingistas unos
procedimientos ms sutiles para formalizar las relaciones

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que se ponen en juego dentro del sistema de la lengua,


sin abandonar por ello el terreno propiamente lingstico,
ni tender hacia una teorizacin de un pensamiento prelingstico. Algunos modelos transformacionales, como el
de los soviticos Saumjan y Soboleva, se construyen
sobre la base de principios lgicos: en este caso concreto,
se trata de los expuestos por Curry y Feys en su Logique
combinatoire.
Las categoras y relaciones lingsticas que las
distintas teoras y mtodos aslan dentro del idioma
reflejan y llevan consigola causalidad es, aqu,
dialctica unas situaciones concretas, reales que la
ciencia puede elucidar partiendo de un anlisis de los
datos lingsticos. Daremos aqu como ejemplo la manera
en que Benveniste, en Problmes de linguistique
gnrale (1966) pudo, al estudiar la categora de la
persona y la del tiempo, reconstruir el sistema mismo de
la subjetividad y de la temporalidad.
El autor considera la subjetividad como la
capacidad del locutor para plantearse como sujeto....
Sostenemos escribe Benveniste que esa
subjetividad, que se plantee en trminos de
fenomenologa o de psicologa, como se quiera, no es
ms que la emergencia en el ser de una propiedad
fundamental del lenguaje. Ego es quien dice ego.
He aqu el fundamento de la subjetividad, que se determina
mediante el estatus lingstico de la persona. Ahora
bien, slo el verbo, junto al pronombre, posee la categora
de la persona. La persona es tan inherente al sistema
verbal que la conjugacin verbal sigue el orden de las
personas, y esto ya se daba en India (cuyos gramticos
distinguan tres personas purusa) y en Grecia (cuyos
sabios representaban las formas verbales como ,

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personas). Incluso lenguas como el coreano o el chino,


cuya conjugacin verbal no sigue la distincin de personas,
poseen los pronombres personales y, por consiguiente,
aaden (implcita o explcitamente) la persona al verbo.
Dentro del sistema de las personas se establece
una doble aposicin. La primera es la que hay, por un lado,
entre yo/t y, por otro, l: siendo yo y t, personas
implicadas en el discurso, situndose l fuera del yo/t e
indicando a alguien o algo sobre el que se enuncia, pero
sin que sea una persona Especificada. La consecuencia
debe ser claramente formulada escribe Benveniste:
la tercera persona no es una persona; la forma verbal
tiene incluso como funcin la de expresar la no-persona...
Basta recordar... la situacin muy particular de la tercera
persona en el verbo de la mayora de idiomas... (En
francs, por ejemplo, en el il impersonal de il pleut.)
La segunda oposicin es la existente entre yo y t.
Slo empleo el yo al dirigirme a alguien, el cual ser un
t en mi alocucin. Esta condicin de dilogo es
constitutiva de la 43 persona ya que implica de modo
recproco que el yo se convierta en t en la alocucin de
quien se designa, a su vez, con el yo. Aqu vemos un
principio cuyas consecuencias son desarrollables en todas
las direcciones. El lenguaje slo ser posible si cada
locutor se plantea como sujeto, remitindose a s mismo
en tanto que yo de su discurso. As, pues, el yo plantea a
otra persona, la cual, con todo lo exterior que es al yo9,
se convierte en mi eco al que yo digo t, y que me dice
t,
Si la subjetividad real y la subjetividad lingstica
estn en estrecha interdependencia, sobredeterminadas
por la categora lingstica de la persona, igual ocurre con
la categora del verbo y con las relaciones de tiempo que

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marca. Benveniste distingue dos planos de enunciacin:


la enunciacin histrica en la que se admite el aoristo10,
el pretrito imperfecto, el pluscuamperfecto y el
prospectivo, pero en la que se excluye el presente, el
perfecto, el futuro; y la enunciacin de discurso en que se
admite todos los tiempos y todas las formas, exceptuando
el aoristo. Esta distincin se refiere tambin a la categora
de la persona. El historiador no dir nunca yo, ni t. ni
aqu, ni ahora, porque no recurrir nunca al aparato formal
de discurso, que consiste primero en la relacin de
persona yo: t. En el relato histrico seguido de manera
estricta constataremos slo formas de tercera persona.
Benveniste da el ejemplo de enunciacin histrica
siguiente:
Despus de dar una vuelta, el joven mir
seguidamente el cielo y su reloj, hizo un gesto de
impaciencia, entr en un estanco, y encendi un cigarro
puro, se puso ante el espejo, y ech una ojeada a su
traje, un poco ms rico que lo permiten [aqu el presente
se debe a que se trata de una reflexin del autor que se
sale del plano del relato] en Francia las leyes del gusto.
Se reajust el cuello y su chaleco de terciopelo negro
sobre el que se cruzaba varias veces una de aquellas
gruesas cadenas de oro fabricadas en Gnova: luego,
tras haber echado con un solo movimiento sobre su
hombro izquierdo su abrigo forrado con terciopelo
dndole una cada elegante, sigui paseando sin
dejarse distraer por las miradas burguesas que reciba.
Cuando las tiendas empezaron a iluminarse y la noche
le pareci lo suficientemente negra, se dirigi hacia la
plaza del Palais-Royal como un hombre que tema ser
reconocido, pues dio un rodeo por la plaza hasta la
fuente, para llegar a la entrada de la calle Froid-

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manteau oculto detrs de los coches... (Balzac, Etudes


philosophiques: Gambara.)
Por el contrario, el discurso emplea libremente
todas las formas personales del verbo, tanto yo/t como
l. Sea explcita o no, la relacin de persona est
presente en todas partes.
Vemos aqu cmo el lenguaje, con sus categoras
de verbo, de tiempo y de persona y mediante su exacta
combinacin, si no determina, al menos sobredetermina
las oposiciones temporales vividas por los sujetos
parlantes. El lingista encuentra, entonces, de manera
objetiva, en la materia de la lengua, toda una
problemtica (en nuestro ejemplo, la de la subjetividad y
la de la temporalidad) que est planteada, de manera
real, en la praxis social. La lengua parece forjar por sus
categoras mismas lo que se ha podido designar como
subjetividad, sujeto, interlocutor, dilogo, o
tiempo, historia, presente, etc. Quiere esto
decir que la lengua produce estas realidades o, por el
contrario, que aquellas son las que se reflejan en la
lengua? Problema metafsico e insoluble al que tan slo
podemos oponer el principio de la isomorfa de las dos
series (lo real/el lenguaje; el sujeto real/el sujeto
lingstico) de las que la segunda, el lenguaje, con
aquellas categoras, sera el atributo al mismo tiempo
que el molde que ordena la primera: lo real lingstico.
En este sentido podemos hablar igualmente de una
materialidad del lenguaje, al negarnos a plantear el
lenguaje como sistema ideal cerrado sobre s mismo
(tal como la actitud formalista) o como mera copia de
un mundo regulado que existe sin l (tal como la actitud
realista mecanicista).
Las categoras lingsticas cambian con el tiempo.

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La gramtica latina es distinta de la del antiguo francs


que difiere, a su vez, de la gramtica del francs
moderno. [El lenguaje] se nos escapa de las manos
cada da ms y desde que vivo se ha alterado en la
mitad escriba Montaigne. Por supuesto que, hoy da,
la lengua se ha normativizado, regulado y fijado
mediante una escritura estable, de manera que los
cambios funcionales no se dan de modo tan rpido, si
bien no paran de producirse. Sin afirmar que toda
evolucin de las categoras de la lengua implica
necesariamente una redistribucin del campo en el que
el sujeto parlante organiza lo real, hemos de sealar que
esas mutaciones tienen su importancia para el
funcionamiento consciente y sobre todo inconsciente
del locutor. Tomemos un ejemplo que da M. W. von
Wartburg en Problemes et mthodes, recogido por P.
Guiraud: el verbo croire (creer) rige dos
construcciones en antiguo francs, croire en y croire au
[en le] puesto que se emplea con los nombres propios
sin artculo y con los nombres comunes con el artculo
(Croire en Dieu, croire au [en le] dpart, croire au [en le]
diable). Pero, durante la evolucin de la lengua, ou [en
le] se ha confundido con au [ le] de manera que la
oposicin croire en / croire en le ha desaparecido. Los
locutores, no obstante, han conservado el sentido de
una oposicin que, aun as, han reinterpretado
semnticamente de un modo que no tena nada que ver
con la oposicin gramatical inicial: croire en designar
desde ese momento una creencia profunda en un ser
divino, croire una creencia en algo que existe. Y von
Wartburg nos dice: Un catholique croit en la Sainte
Vierge, un protestant croit la Sainte Vierge11.
En otro plano y en el marco de un mismo sistema

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gramatical, de una misma etapa de la lengua, existen


una variaciones que, sin rebasar el lmite de la
inteligibilidad del mensaje, transgreden algunas de
estas reglas y pueden ser consideradas como
agramaticales. An as, tienen una funcin especfica,
retrica, en los estilos particulares y pertenecen a la
estilstica.
Abordamos aqu otro problema lingstico: el del
sentido y la significacin, evocado ms arriba al tratar el
tema de la naturaleza lingstica. Tal problema lo estudia
la semntica. Su autonoma en cuanto que disciplina
particular dentro del anlisis de la lengua es bastante
reciente. Si los gramticos del siglo XIX hablan de
semasiologa (del trmino griego sema, signo) el
lingista francs Michel Bral fue quien propuso el
trmino de semntica y fue el primero en redactar una
Semntica (Essai de Smantique, 1896). Hoy se
concibe la semntica como el estudio de la funcin de
las palabras en tanto que portadoras de sentido.
Se ha establecido una distincin entre sentido y
significacin, siendo el sentido el trmino esttico que
designa la imagen mental resultante del proceso
psicolgico designado por el trmino significacin. Se
ha admitido de manera generalizada que la lingstica
slo se ocupar del sentido, estando reservada la
significacin para una ciencia ms amplia que se ha
dado en llamar semitica y para la cual la semntica no
es ms que un caso particular. Pero es evidente que,
como el sentido no existe fuera de la signacin, e
inversamente, los estudios definidos por esos dos
conceptos se cruzan a menudo uno con otro.
Entre los numerosos problemas que plantea la
semntica, sealemos algunos de ellos.

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Aunque, dentro de la comunicacin general, una


palabra tenga un solo sentido, las palabras suelen tener
varios. As, estado significa manera de estar,
situacin, nacin (o grupo de naciones) organizada,
sometida a un gobierno y a unas leyes comunes, etc;
carte puede significar documento de identidad
[carn], lista de platos [carta], representacin del
globo o de una de sus partes [mapa], etc. A este
fenmeno llamado polisemia se aade la sinonimia;
con varias palabras se designa una mismo concepto:
trabajo, labor, obra, negocio, ocupacin, misin, tarea,
faena, curro, bisnes; as como la homonimia: unas
palabras diferentes en su origen que acaban
confundindose12: je, jeu,...
Toda palabra dentro de un contexto tiene un
sentido definido y concreto, sentido contextual, que
difiere a menudo de su sentido bsico: livre des
marchandises y livrer bataille constan de dos
sentidos contextuales de la palabra livrer13 que no son
idnticos en el sentido bsico. A estos dos sentidos se
aaden los valores estilsticos: unos sentidos
suplementarios que enriquecen el sentido bsico y el
sentido contextual. En les ouvriers ont occup la
boite14, el sentido contextual de boite es fbrica
pero el valor estilstico suplementario connota una
intencin popular, familiar o despectiva. Vemos que los
valores estilsticos pueden ser no slo de orden
subjetivo sino, adems, de orden socio-cultural.
De este modo, la semntica se cruza con la
retrica. El estudio del sentido se confundi en la
Antigedad con el estudio de las figuras de palabras
y, hoy da, tiene frecuentes puntos de encuentro con la
estilstica.

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El estudio clsico de los tropos se presentaba,


hasta nuestra poca actual, como la base de los
estudios de combinacin, incluso de cambio de
sentido. Sabemos que, despus de los griegos, los
latinos sealaban catorce tipos: la metfora, la
metonimia, la sincdoque, la antonomasia, la
catacresis, la onomatopeya, la metalepsis, el epteto, la
alegora, el enigma, la irona, la perfrasis, la hiprbole y
el hiprbaton. Los semnticos de hoy ponen en
evidencia las relaciones lgicas que estn en la base
de estos tropos y sacan a relucir las operaciones
bsicas para los cambios de sentido.
S. Ullman, por ejemplo (The principies of Semantics,
1951) distingue los cambios debidos al conservadurismo
lingstico y los cambios debidos a la innovacin
lingstica. Esta ltima clase consta de algunas subcategoras:
I. Transferencia del nombre: a) por similitud entre
los sentidos;
b) por contigidad entre los sentidos;
II.Transferencia del sentido: a) por similitud entre
los nombres;
b) por contigidad entre los nombres.
Damos a continuacin un ejemplo de contigidad
espacial entre los sentidos (Ib): el trmino bureau viene
del bure [buriel], una tela que recubra el mueble y que
le ha legado su nombre.
Si el mecanismo de los cambios de sentido es de
tal ndole, sus causas son: bien histricas (cambios
cientficos, econmicos, polticos, que alcanzan el sentido
de la palabra), bien lingsticas (fonticas, morfolgicas,
sintcticas, contagio, etimologa popular, etc.), bien
sociales (restriccin o extensin del rea semntica de

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una palabra en funcin de su especializacin o de su


generalizacin) y, por ltimo, psicolgicas (expresividad,
tab, eufemismos, etc.).
Con la lingstica estructural, la semntica se ha
vuelto tambin estructural. Ya pona Saussure a cada
palabra en el centro de una constelacin de asociaciones
(bien por el sentido, bien por la forma) y daba el siguiente
esquema:
Hoy, la semntica estructural emplea el concepto de
campos morfo-semnticos (Guiraud) para indicar el
complejo de relaciones de formas y de sentidos formado
por un conjunto de palabras (cf. P. Guiraud, La
Smantique, P.U.F., Que sais- je?, 1969).

Enseanza

Ensear
Enseemos
etctera

Aprendizaje
Educacin
etctera

Andanza
Esperanza
etctera

A punta de lanza
en lanza
etctera*

* Tan slo podemos dar como ejemplos las


locuciones adverbiales, ya que el sufijo -anza es productor
de nombres de accin. Sin embargo, se incluiran aqu
igualmente los adjetivos. (Nota del Traductor.)

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En su Smantique structurale (1966) A. J. Greimas


propone aislar en cada palabra los semas, elementos
mnimos de significacin cuya combinacin produce el
semema (o la palabra en cuanto que complejo de
sentidos). Los semas se reparten segn unos ejes smicos
en oposicin binaria. Por otra parte, un semema se
compone de un ncleo smico (sentido bsico) y de
semas contextuales.
Los problemas complejos de la significacin, que la
semntica estructural est lejos de haber resuelto, son a
su vez objeto de estudio de la semntica filosfica, de la
lgica, la psicosociologa, etc. Todas estas teoras estn
en plena mutacin, lo cual justifica que, desde un principio,
cualquier intento de resumen fuera inviable.
Sin pretender elaborar aqu una historia de las teoras
lingsticas, tarea imposible si no se elabora antes una
teora general de la historia, vamos a tratar de ir ms all
de la problemtica del lenguaje, recorriendo los mltiples
sistemas mediante los cuales las diversas sociedades
han pensado sus lenguas, por lo que vamos a proceder a
la descripcin de las representaciones y de las teoras
lingsticas a lo largo de los tiempos.

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SEGUNDA PARTE

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El lenguaje y la historia
Desde los mitos hasta las especulaciones filosficas
ms elaboradas, se est planteando continuamente el
problema de los inicios del lenguaje su aparicin, sus
primeros balbuceos. Aunque la lingstica como ciencia
se niegue a admitirlo y menos an a considerarlo (la
Sociedad Lingstica de Pars ha declarado este
problema sin ningn inters), la cuestin existe y su
permanencia es un sntoma ideolgico constante.
Las creencias y las religiones atribuyen su origen a
una fuerza divina, a los animales y a unos seres fantsticos
que el hombre habra imitado.
Tambin se ha querido encontrar la lengua original,
la que habran hablado los primeros hombres, y de la que
procederan las dems lenguas. As Herdoto (II, 2) recoge
la experiencia de Psamtico, rey de Egipto, que habra
criado a dos hijos, desde su nacimiento, sin ningn
contacto con alguna lengua; la primera palabra de los nios
fue (pan en frigio, lo cual indujo al rey a concluir
que el frigio era ms antiguo que el egipcio).
Tambin se ha querido acceder al origen del
lenguaje observando el aprendizaje de la praxis lingstica
por los sordos y los ciegos. Se han hecho otras

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observaciones en este sentido sobre el aprendizaje de la


lengua por los nios. Se ha intentado descubrir las leyes
primordiales de la lengua observando los hbitos
locutorios de las personas bilinges y polglotas, a partir
de la hiptesis segn la cual el poliglotismo es un momento
histrico anterior al monoglotismo (es decir, a la unificacin
de un idioma por una comunidad dada). Por muy o muy
poco interesante que puedan ser todos estos datos,
tan slo recogen el procedimiento mediante el cual una
lengua ya constituida es aprendida por unos sujetos en
una sociedad determinada, y pueden informarnos acerca
de las particularidades psicosociolgicas de los sujetos
que hablan o aprenden una determinada lengua. Pero no
pueden aportar ninguna explicacin acerca del proceso
histrico de formacin del lenguaje, y menos an acerca
de su origen.
Cuando los investigadores modernos se enfrentan
a la prehistoria del lenguaje, lo hacen considerando
sobre todo las etapas ms antiguas que se conozcan: bien
recogidas en documentos, bien reconstruidas en estudios
comparados, y que pueden permitir, de este modo, unas
hiptesis sobre estadios anteriores de los que no tenemos
testimonio alguno. Entre los datos bsicos para una
reconstruccin del pasado lingstico, se estudia
esencialmente el desciframiento de los jeroglficos
egipcios, de las inscripciones cuneiformes, de los
epgrafes de los pueblos de Asia Menor o de los etruscos,
las runas germnicas, los monumentos ogmicos,
etctera. A partir de estos testimonios escritos se pueden
hacer deducciones acerca de la vida no slo lingstica,
sino tambin social de las diversas poblaciones. Por su
parte, la lingstica comparada puede deducir, siguiendo
la vida de las palabras en las diferentes lenguas su

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migracin y su transformacin algunas leyes lingsticas


que nos permitan reconstruir el pasado lejano del lenguaje.
Junto a estas investigaciones se hallan igualmente los
descubrimientos procedentes del desciframiento del
material arqueolgico: los epgrafes, los nombres de los
dioses, de los lugares, de las personas, etc., cuya
constancia y duracin en la historia constituye un indicio
seguro que autoriza el acceso al pasado lejano de la
lengua.
Se han propuesto varias teoras-hiptesis para
explicar el origen y la prehistoria del lenguaje: hiptesis
cuya audacia se encuentra rpidamente desmentida y
destruida por unas proposiciones que se inspiran de otros
principios ideolgicos. As, el sovitico N. Marr formul
una teora estaddial del lenguaje, dividiendo las lenguas
en cuatro tipos, correspondientes a las etapas de la
sociedad:
1) El chino y algunas lenguas africanas; 2) el finohngaro y el turco-mongol; 3) el jaftico y hamtico que
caracterizan el feudalismo; 4) las lenguas indo-europeas
y semticas que caracterizan las sociedad capitalista. Una
lengua universal debera representar la sociedad
comunista. Esta teora recibi vivas crticas de Stalin quien
afirm que la lengua no es una superestructura y que, por
consiguiente, no sigue fielmente las transformaciones
histricas de las estructuras sociales.
G. Rvsz propuso en Origine et Prhistoire du
langage (1946) una teora de la prehistoria lingstica en
seis estadios, trazando el trayecto que va desde la
comunicacin animal hasta el lenguaje humano altamente
desarrollado. Segn el autor, en el estadio prehistrico e
histrico, se observa una reduccin del lenguaje a los
modos imperativo, indicativo e interrogativo as como una

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disminucin de la importancia de los gestos. Por lo que


se refiere al sistema de comunicacin del hombre
primitivo, las deixis1515
Deixis: Trmino que designa todas las palabras que
sitan e indican el acto de enunciacin y que son
inteligibles slo en funcin de aqul
(aqu, ahora, hoy.
etc.). Juega, por tanto, un papel importante en la
teora saussureana del discurso y corresponde a la
indicacin
en la tradicin de Pierce.
, los gritos y los gestos ocupan un lugar
fundamental; este lenguaje se limita, siempre segn
Rvsz, al imperativo, al vocativo y al locativo.
Una vez abandonada la ambicin de construir
semejantes teoras generales, para las cuales no se puede
proporcionar ninguna prueba cientfica, la lingstica se
limita actualmente, como lo advierte A. Tovar, a establecer
un estadio arcaico de las lenguas que poseen las mismas
caractersticas. W. Schmidt efectu este trabajo en lo que
se refiere a la fontica. Por su parte, Van Ginneken
propuso un tipo de lengua que l considera como primitivo
y tan viejo como la escritura. Dicha lengua es un sistema
de consonantes laterales o clics (sonidos conseguidos
mediante los movimientos laterales de la lengua), con
ausencia de las vocales. Van Ginneken vuelve a encontrar
el ejemplo de este sistema fontico en la lengua caucsica
y entre los Hotentotes.
Con la decisiva ayuda de los arquelogos y de los
paleontlogos, la lingstica trata de establecer, si no cmo
apareci el lenguaje, al menos desde cundo habla el
hombre. Las hiptesis son indecisas. Para Boklen, el

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lenguaje aparece en el perodo musteriense. LeroiGourhan comparte la misma opinin: considerando que
el smbolo grfico es el verdadero salto exclusivamente
humano y que, por consiguiente, hay lenguaje humano
desde el momento en que hay smbolo grfico, afirma:
Podemos decir que s, en la tcnica y el lenguaje de la
totalidad de los antropienses, la motricidad condiciona la
expresin, en el lenguaje figurado de los antropienses ms
recientes, la reflexin determina el grafismo. Las huellas
ms antiguas remontan al final del musteriense y se vuelven
abundantes hacia 35000 antes de nuestra era, durante el
perodo de Chatelperron. Aparecen al mismo tiempo que
los colorantes (ocre y manganeso) y que los objetos
ornamentales.
Es posible considerar que el lenguaje haya sufrido
un tiempo de desarrollo, de progresin lenta y laboriosa
durante la cual se ha ido convirtiendo en el sistema
complejo de significacin y de comunicacin que es hoy
y que la historia, por muy lejos que remonte en el pasado,
atestigua? O bien admitiremos, junto a Sapir, que desde
el principio el lenguaje es formalmente complejo y
que, desde el momento en que hay hombre hay lenguaje
en cuanto que sistema cargado de todas las funciones
que tiene hoy? En la segunda hiptesis, no habra
prehistoria del lenguaje, sino lenguaje sencillamente,
con unas diferencias, sin duda, del modo de organizacin
del sistema (diferencias fonticas, morfolgicas,
sintcticas, etc.), que dan lugar a diferentes lenguas.
La hiptesis de la sbita aparicin del lenguaje, la
defiende Claude Lvi-Strauss en la actualidad. Considera
toda cultura como un conjunto de sistemas simblicos
en cuya primera fila se sitan el lenguaje, las reglas
matrimoniales, las relaciones econmicas, el arte, la

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ciencia, la religin. Renunciando a buscar una teora


sociolgica para explicar el simbolismo, Lvi-Strauss, por
el contrario, busca el origen simblico de la sociedad.
Pues el amplio conjunto de sistemas de significacin que
es lo social funciona de la misma forma que el ejercicio
de la lengua de manera inconsciente. Se basa igual
que la lengua sobre el intercambio (la comunicacin).
De este paralelismo se podra decir que los fenmenos
sociales son asimilables (desde tal punto de vista) al
lenguaje y que, a partir del funcionamiento lingstico,
podemos acceder a las leyes del sistema social. No
obstante, escribe Lvi-Strauss, cualesquiera que hayan
sido el momento y las circunstancias de su aparicin en
la escala de la vida animal, el lenguaje slo pudo nacer
de repente. No es posible que las cosas se pusieran, de
modo progresivo, a significar. Tras una transformacin
cuyo estudio no es de la competencia de las ciencias
sociales, sino de la biologa y de la fisiologa, se efectu
un paso, el de un estadio en que nada tena sentido a otro
estadio en que cualquier cosa lo posea. Sin embargo,
Lvi-Strauss distingue claramente esa brusca aparicin
de la significacin de la lenta toma de conciencia de que
eso significa. Se debe a que las dos categoras del
significante y del significado se han constituido simultnea
y solidariamente, como dos bloques complementarios;
pero tambin a que el conocimiento, es decir, el proceso
inteligible que permite identificar, los unos con relacin a
los otros, algunos aspectos del significante y algunos del
significado..., no se puso en marcha de manera muy lenta.
El universo signific mucho antes de que se empezara a
saber lo que significaba.
En una visin semejante, eliminando el problema de
una prehistoria del lenguaje mediante la pregunta de la

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estructura especfica del sistema lingstico y de cada


sistema significante, ha sido posible proponer una teora
de la relatividad lingstica. Estriba en la hiptesis segn
la cual cada lengua, al poseer una organizacin particular
y diferente de las dems, significa lo real de manera
diferente; habra, pues, tantos tipos de organizaciones
significantes del universo como hay tipos de estructuras
lingsticas. Esta idea, que data de Wilhelm von Humboldt
y que fue retomada por Leo Weisgerber, ha sido
reinventada por Sapir y desarrollada sobre todo por
Benjamn Lee Whorf, principalmente en sus estudios sobre
la lengua de los indios hopis que l opona a la lengua
europea media normal. As, pues, la lengua hopi posee
nueve voces verbales, nueve aspectos, etc., que son para
Whorf tantas maneras de significar e indican las maneras
particulares, propias de los hopis, de pensar el espacio y
el tiempo. Tal teora olvida que, en otras lenguas, se
pueden obtener las mismas particularidades a partir
de unos medios lingsticos distintos (se puede indicar o
sustituir una voz por un adverbio, una preposicin, etc.);
y que, por otra parte, el conjunto de los sistemas
significantes en una sociedad es una estructura compleja
y complementaria en la que al habla, categorizado por
una teora determinada, le falta mucho para agotar la
diversidad de las praxis significantes. Esto no quiere decir
que la ciencia no pueda encontrar en el sistema de la
lengua las especificidades que est descubriendo
actualmente en los sistemas significantes extralingsticos; slo quiere decir que sera demasiado
atrevido deducir las caractersticas mentales de una
sociedad a partir de las consideraciones, histrica e
ideolgicamente limitadas, que se pueden hacer acerca
de su lengua. Considerando con prudencia la teora de la

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relatividad lingstica, la antropologa y la lingstica


estudian las lenguas y las teoras lingsticas en las
sociedades llamadas primitivas, no para alcanzar, de este
modo, el punto inicial del lenguaje sino para constituir
un amplio espectro de los distintos modos de
representaciones que han acompaado la praxis
lingstica.

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1. Antropologa y lingstica
Conocimiento del lenguaje
en las sociedades llamadas primitivas
En busca de un objeto susceptible de ser estudiado
cientficamente y que abriera supuestamente un acceso
hacia la cultura de una sociedad primitiva, la
antropologa encontr el lenguaje. Al analizar las diversas
formas bajo las que se presenta, sus reglas internas, al
mismo tiempo que la conciencia que tienen de l los
distintos pueblos (en sus mitos y sus religiones), la
antropologa funda y ampla su conocimiento de las
sociedades llamadas salvajes.
Los primeros estudios que han abierto camino a
esta antropologa lingstica fueron los de Edouard Tylor
(Primitive Culture, 1871, y Anthropology, 1881) aunque
haba habido un precedente ingls con R. G. Latham. En
1920. Malinowski desarroll la tesis de la estructura
lingstica como reveladora de la estructura social,
confirmndola en su estudio Meaning in Primitive
Languages. Otros investigadores, como Hocard, Haddon,
J.-R. Firth, siguieron en esta va. En Europa, la antropologa
se inspira de los trabajos de Saussure y de Meillet, y halla
una orientacin lingstica en las investigaciones de

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Durkheim y de Mauss. Entre los cientficos americanos,


debemos a Franz Boas, principalmente, las formulaciones
ms decisivas y ms comprometidas en este terreno. Tras
haber estudiado la lengua y la escritura de los indios de
Amrica y de los esquimales, as como su relacin con la
organizacin cultural y social, Boas afirma que el estudio
puramente lingstico es parte de la verdadera
investigacin de la psicologa de los pueblos del mundo.
Opina que, si los fenmenos del lenguaje se convierten,
mediante la etnologa y la antropologa, en un objeto en s
mismos, se debe en gran medida a que las leyes del
lenguaje permanecen totalmente desconocidas para los
locutores, a que los fenmenos lingsticos no llegan jams
a la conciencia del hombre primitivo16, mientras que todos
los dems fenmenos se hallan sometidos de una manera
ms o menos clara al pensamiento consciente. An as,
Boas no comparte la teora de la relatividad lingstica.
No parece que haya una relacin directa entre la cultura
de una tribu y la lengua que habla, salvo en la medida en
que la lengua puede ser moldeada por el estado de la
cultura, pero no en la medida en que un determinado
estado de cultura est condicionado por los rasgos
morfolgicos de la lengua.
Al estudiar el lenguaje primitivo dentro de un
contexto social y cultural, con vistas a dicho contexto y con
relacin a l, la antropologa se opone a menudo a un
acercamiento meramente formal, deductivo y abstracto,
de los hechos lingsticos. Aboga, como Malinowski, a
favor de un acercamiento que colocara el discurso vivo
en su contexto contemporneo de situaciones sociales
en que se produce el hecho lingstico y solamente as tal
hecho se convertira en el objeto principal de la ciencia
lingstica.

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A esta visin del lenguaje se emparenta y se adjunta


la que propone la lingstica sociolgica. Con J.-R. Firth,
esta ciencia constata que las categoras lingsticas
elaboradas por la fontica, la morfologa, la sintaxis, etc.,
clsicas no toman en cuenta los distintos papeles sociales
que desempean los principales tipos de oraciones que
utiliza el hombre. La multiplicidad de los papeles sociales
que hemos de desempear en tanto que miembros de
una raza, de una nacin, de una clase, de una familia, de
un club, en tanto que hijos, hermanos, amantes, padres,
obreros, etc., requiere un cierto grado de especializacin
lingstica. La socio-lingstica estudia precisamente
estas funciones sociales del lenguaje, tal como se
presentan en la estructura misma de la lengua, para
obtener unas informaciones suplementarias que expliquen
el mecanismo inconsciente de las funciones sociales
mismas.
Si los lingistas, los antroplogos y los socilogos
intentan, a partir de los datos lingsticos de los pueblos
primitivos, sacar conclusiones acerca de las leyes que
rigen en silencio su sociedad, esos mismos pueblos
elaboraron unas representaciones y unas teoras, unos
ritos y unas prcticas mgicas ligados a su lenguaje, que
constituyen para nosotros el ejemplo no slo de los
primeros pasos de lo que, hoy en da, se ha convertido en
una lingstica, sino tambin del lugar y del papel que
ha podido tener el lenguaje en unas civilizaciones tan
diferentes de la nuestra.
Lo primero que sorprende al hombre moderno,
condicionado por la teora y la ciencia lingstica actual, y
para quien el lenguaje es exterior a lo real, capa sutil y sin
consistencia sino convencional, ficticia, simblica, lo
sorprendente, pues, en las sociedades primitivas o,

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como se suele decir, sin historia, pre-histricas, es


que el lenguaje es una substancia y una fuerza material.
Si el hombre primitivo habla, simboliza, comunica, es
decir, establece una distancia entre s mismo (como sujeto)
y lo externo (lo real) para significarlo en un sistema de
diferencias (el lenguaje), no conoce ese acto como un acto
de idealizacin o de abstraccin, sino, al revs, como
una participacin en el universo que le rodea. Si la praxis
del lenguaje supone realmente para el hombre primitivo
una distancia con respecto a las cosas, el lenguaje no es
concebido como un en otro lugar mental, un proceso de
abstraccin. Participa en tanto que elemento csmico del
cuerpo y de la naturaleza, confundido con la fuerza motriz
del cuerpo y de la naturaleza. Su vnculo con la realidad
corporal y natural no es abstracto o convencional, sino real
y material. El hombre primitivo no concibe de manera clara
una dicotoma entre materia y mente, real y lenguaje y, por
consiguiente, entre referente y signo lingstico, y
menos an entre significante y significado: para l,
participan todos de una misma manera de un mundo
diferenciado.
Unos sistemas mgicos complejos, cual la magia
asira, se basan sobre un tratamiento atento del habla
concebido como una fuerza real. Sabemos que en la
lengua akkadia ser y nombrar son sinnimos. En
akkadio, lo que sea se expresa con la locucin todo
lo que lleve un nombre. Tal sinonimia es el sntoma de la
equivalencia admitida, por lo general, entre las palabras
y las cosas y que da pie a las prcticas mgicas verbales.
Se trasluce, a su vez, en los exorcismos ligados a la
interdiccin de pronunciar tal o cual nombre o palabra, a
los hechizos que exigen una recitacin en voz baja, etc.
Varios mitos, prcticas y creencias revelan esta

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visin del lenguaje entre los primitivos. Frazer (The Golden


Bough, 1911-1915) constata que, en varias tribus
primitivas, el nombre, por ejemplo, considerado como una
realidad y no como una convencin artificial, puede ser
utilizado como intermediario tanto como el cabello, las
uas o cualquier otra parte de la persona fsica para
que la magia haga efecto sobre dicha persona. Para el
indio de Norteamrica, segn el mismo autor, su nombre
no es una etiqueta sino una parte distinta de su cuerpo,
como el ojo, el diente, etc., y, por tanto, un mal tratamiento
de su nombre le herira como si de una herida fsica se
tratara. Para salvaguardar el nombre se le introduce dentro
de un sistema de interdicciones, o de tabes. No se debe
pronunciar el nombre porque el acto de su pronunciacinmaterializacin puede revelar-materializar las
propiedades reales de la persona que lo lleva y hacerla,
entonces, vulnerable ante sus enemigos. Los esquimales
obtenan un nombre nuevo cuando llegaban a la vejez; los
celtas consideraban el nombre como sinnimo del alma y
del aliento; entre los yuinos de Nueva Gales del Sur, en
Australia, y entre otros pueblos, siempre segn Frazer, el
padre revelaba su nombre al hijo en el momento de la
iniciacin, y pocas personas ms lo conocan. En Australia
se olvidan los nombres, llamndose la gente entre s
hermano, primo, sobrino,.... Los egipcios tambin tenan
dos nombres: ti pequeo, bueno y reservado al pblico, y
el grande, malo y disimulado. Encontramos semejantes
creencias ligadas al nombre propio en los Krus de frica
Occidental, en los pueblos de la Costa de los Esclavos,
los Wolofs de la Senegamba, en las islas Filipinas (los
bagobos de Mindanao), en las islas Burru (India Oriental),
en la isla de Quiloe por la costa meridional de Chile, etc.
El dios egipcio Ra, mordido por una serpiente, se

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lamenta: Soy el que tiene muchos nombres y muchas


formas... Mi padre y mi madre me dijeron mi nombre; est
oculto en mi cuerpo desde mi nacimiento para que ningn
poder mgico pueda ser otorgado a quien quiera
hechizarme. Pero acaba revelando su nombre a Isis que
se vuelve todopoderosa. Hay igualmente unos tabes
acerca de las palabras que designan grados de
parentesco.
Entre los cafrs, se prohbe a las mujeres pronunciar
el nombre de su marido y del suegro as como cualquier
palabra que se les parezca. Esto conlleva una
modificacin del lenguaje de las mujeres hasta tal punto
que hablan, en realidad, una lengua distinta. A este
respecto, Frazer recuerda que, en la Antigedad, las
mujeres jnicas no llamaban jams a su marido por su
nombre y que nadie deba nombrar a un padre o a una
hija mientras se siguiese los ritos de Ceres en Roma. Entre
ciertas tribus del oeste de Victoria, los tabes exigen que
el hombre y la mujer se hablen mutuamente en su lengua
a la vez que comprenden la del otro y slo podrn casarse
con una persona de distinto idioma.
Los nombres de los muertos estn igualmente
sometidos a las leyes del tab. Los albaneses del
Cucaso tenan semejantes costumbres y Frazer las
observa entre los aborgenes de Australia. En la lengua
de los abipones de Paraguay cada ao se introduce
unas palabras nuevas ya que se suprime por
proclamacin todas las palabras que se parecen a los
nombres de los fallecidos, palabras que se sustituyen
por otras. Se entiende que tales procedimientos anulen
la posibilidad de un relato o de una historia: la lengua ya
no tiene residuos algunos del pasado, pues se va
transformando con el curso real del tiempo.

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Los tabes conciernen tambin los nombres de


los reyes de los personajes sagrados, los nombres de
los dioses aunque tambin conciernen a un gran
nmero de nombre-comunes. Se trata sobre todo de
nombres de animales o de plantas considerados
peligrosos y cuya pronunciacin equivaldra a invocar el
peligro mismo. As, en las lenguas eslavas, la palabra
que significa oso ha sido reemplazada por una
palabra ms anodina cuya raz es miel, dando, por
ejemplo, medved en ruso (de med - miel): se ha
reemplazado el oso malfico por algo eufrico por la
comida inofensiva de la especie cuyo nombre, por
metonimia, sustituye la peligrosa palabra.
Tales prohibiciones no son conscientemente
motivadas. Parece que son lgicas, unas
imposibilidades naturales, y que pueden ser
levantadas o expiadas a travs de ciertas ceremonias.
Varias prcticas mgicas se fundan sobre la creencia
de que las palabras poseen una realidad concreta y
activa, y basta pronunciarlas para que se ejerza su
accin. Tal es la base de varias oraciones o frmulas
mgicas que son portadoras de curacin, lluvia sobre
los campos, cosecha abundante, etc.
Sigmund Freud, quien examin con atencin los
datos recogidos por Frazer, ha podido explicar el tab
de algunas palabras o la interdiccin de algunas
situaciones discursivas (mujer-marido, madre-hijo,
padre-hija) relacionndolos con la prohibicin del
incesto. Constata una asombrosa similitud entre la
neurosis obsesiva y los tabes en cuatro puntos: 1) la
ausencia de motivacin de las prohibiciones; 2) su
fijacin en virtud de una necesidad interna; 3) su
facilidad para desplazarse y contaminar objetos

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prohibidos; 4) la existencia de actos y de reglas


ceremoniales procedentes de las prohibiciones (cf.
Totem et Tabou).
Igual que el mismo Freud lo observa,
evidentemente sera actuar de manera precipitada y
poco eficaz si concluyramos que existe una afinidad
innata a partir de la analoga de las condiciones
mecnicas (de la neurosis obsesiva y del tab). Habra
que insistir sobre esta observacin porque,
efectivamente, si ambas estructuras se parecen entre s,
nada nos induce a pensar que se debe los tabes a
unas obsesiones. Las nociones psicoanalticas estn
elaboradas y funcionan en el campo de la sociedad
moderna y categorizan de modo ms o menos riguroso
unas estructuras psquicas en dicha sociedad.
Transponerlas en otras en que la nocin misma de yo
(subjetivo, individual) no est claramente diferenciada
es, sin lugar a duda, un acto que desnaturaliza la
especificidad de las sociedades estudiadas. Por lo
contrario, podemos suponer que unos actos como el
tab, y quiz la praxis misma, en general, del lenguaje
en tanto que realidad activa (no abstracta, no ideal, no
sublimada) son precisamente lo que impide la
formacin de las neurosis, incluida la neurosis
obsesiva en cuanto que estructura de un sujeto.
Otros testimonios prueban que el hombre
primitivo no solamente se niega a separar el
referente del signo sino que, adems, vacila en escindir
el significante del significado. La imagen fnica tiene
para l el mismo peso real que la idea, al estar, por lo
dems, confundida con ella. Percibe la red del lenguaje
como una materia consistente de modo que las
semejanzas fnicas son para l el indicio de

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semejanzas de los significados y, por consiguiente, de


los referentes. Boas recoge unos ejemplos similares
entre los Pawnees en Amrica para los cuales varias
creencias religiosas son provocadas por unas
similitudes lingsticas. Un caso sorprendente nos viene
dado por la mitologa chinook: el hroe descubre a un
hombre que trata en vano de pescar bailando y le
explica que hay que hacerlo con una red. El relato se
organiza en torno a dos palabras fonticamente
idnticas (idnticas en el plano del significante) pero
con sentido diferente (divergentes en el plano del
significado): las palabras bailar y pescar con una red
se pronuncian de la misma manera en chinook. Este
ejemplo demuestra con qu refinamiento el hombre
primitivo, distingue los diversos niveles del lenguaje,
llegando incluso a jugar con ellos, como si sugiriera con
humor sutil que maneja perfectamente el significado sin
olvidar por ello su anclaje en el significante que es su
portador, y que l locutor atento a la materialidad de
su lengua oye siempre.
Algunos pueblos poseen unas teoras
desarrolladas del funcionamiento del habla, que se
despliegan como unas verdaderas cosmogonas de
modo que, cuando el etnlogo moderno traduce por
habla la fuerza csmica y corporal acerca de la que
los primitivos reflexionan, el desfase del trmino con
nuestra concepcin es tal que subsiste cierto malestar:
Trtase verdaderamente del lenguaje tal come lo
entienden los modernos? Lo que el cientfico occidental
traduce por habla o lenguaje resulta ser a veces el
trabajo del cuerpo mismo, el deseo, la funcin sexual, el
verbo tambin claro, y todo esto al mismo tiempo.
Genevive Calame-Griaule en su estudio sobre

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los dogones (Ethnologie et I.angage: la parole chez les


Dogons, 1965) poblacin del suroeste del meandro del
,
Nger, observa que para ese pueblo el trmino
que designa el lenguaje significa a la vez: la facultad
que distingue al hombre del animal, la lengua en el
sentido saussureano del trmino, la lengua de un grupo
humano diferente de la de otro grupo, la palabra a
secas, el discurso y sus modalidades: sujeto, pregunta,
discusin, decisin, juicio, relato, etc.. Pero
igualmente, en la medida en que todo acto social
supone un intercambio del habla, en la medida en que
todo acto individual es en s un modo de expresarse, la
palabra es en ocasiones sinnimo de accin,
empresa. Unas expresiones corrientes apuntan en
este sentido:
: vomo yo: ha entrado su palabra,
lleva a cabo su empresa con xito (persuadiendo a su
interlocutor); n ygo y, ahora es la palabra de
maana, dejamos para maana el seguir con nuestro
trabajo... Los dogones llaman palabra al resultado del
acto, la obra, la creacin material que queda: la azada
forjada, la tela tejida son otras tantas palabras. Al
estar el mundo impregnado , por la palabra, al ser la
palabra el mundo, los dogones edifican su teora del
lenguaje como una inmensa arquitectura de
correspondencias entre las variaciones del discurso
individual y los acontecimientos de la vida social. Hay
cuarenta y ocho tipos de palabras descompuestas en
dos veces veinticuatro, nmero clave del mundo. De
este modo, observa Calame-Griaule, a cada palabra
corresponde una tcnica o una institucin, una planta (y
una parte concreta de la planta), un animal (y uno de sus
rganos), un rgano del cuerpo humano. Por ejemplo,

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la palabra ombligo,: designa el engao, la falsa


apariencia: cuando se cura la herida de un recin
nacido, a menudo se infecta aunque desde fuera
parezca estar curada. Todo lo que sea falso juramento o
robo ser llamado entonces bgu s: el pillaje en orden
a las tcnicas, el ratn ladrn entre los animales, el
cacahuete redondo que no es un verdadero alimento,
etc. Al mismo tiempo, esas palabras son
sistematizadas segn los acontecimientos mticos que
justifiquen, por un lado, su valor psicolgico o social y,
por otro, su nmero de orden simblico en la
clasificacin.
Unas inmersiones semejantes del habla en el mundo
real no son un fenmeno aislado. Los sudaneses
bambaras, segn Dominique Zahan (La Dialectique du
verbe chez les Bambaras, 1963), consideran el lenguaje
como un elemento fsico. Si distinguen una primera
palabra an no expresada, perteneciente a la palabra
primordial de Dios, y llamada ko, tambin aslan el
substrato material del habla, el fonema en general, bajo
el nombre kuma. Este es, por su parte, afn a la palabra
ku que significa rabo; y, adems, un adagio bambara
dice: El hombre no tiene rabo, no tiene crines; la parte
donde se le puede agarrar al hombre es la palabra de
su boca. Una escucha analtica pondra fcilmente a
relucir en estas comparaciones hasta qu punto la
concepcin del habla en los bambaras est sexualizada
y casi indiferenciada de la funcin sexual. Tal constatacin
se ve confirmada por las representaciones bambaras de
los rganos del habla. Son la cabeza y el corazn; la vejiga,
los rganos sexuales, los intestinos, los riones; los
pulmones, el hgado; la trquea, el gaznate, la boca
(lengua, dientes labios, saliva). Cada uno de estos

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rganos forma el habla: el hgado, por ejemplo, juzga y


deja pasar, o para, la palabra; los riones concretan el
sentido o le confieren cierta ambigedad; el habla
carecer de todo agrado si la humedad de la vejiga no
entra en su composicin; por ltimo, los rganos
sexuales, mediante unos movimientos que son la reduccin
de los gestos efectuados durante el coito, dan al verbo el
placer y el gusto de la vida. Todo el cuerpo, los ojos, los
odos, las manos, los pies, las posturas, participa en la
articulacin de la palabra. As, pues, para los bambaras,
hablar es sacar un elemento de su cuerpo: hablar es dar
a luz. Sealemos que los dogones atribuyen igualmente
unas funciones semejantes a los rganos del cuerpo para
la produccin del habla.
El elemento lingstico es tan material como el
cuerpo que lo produce. Por un lado, los sonidos
primordiales del habla estn relacionados con los cuatro
elementos csmicos: el agua, la tierra, el fuego y el aire.
Por otro, siendo el habla material, es imprescindible que
los rganos de su trnsito estn preparados para recibirlo:
de ah el tatuaje de la boca o la limadura de los dientes
que son smbolos de la luz y del da y que, una vez limados,
se identifican con el camino de la luz. Estos ritos de
preparacin de la boca para un habla sabia, sobre todo
destinados a las mujeres, coinciden con los ritos de
incisin o se identifican con ellos. He aqu, por tanto, una
prueba ms de que, para los bambaras, el dominio del
habla es un dominio del cuerpo, que el lenguaje no es una
abstraccin sino que participa en todo el sistema ritual
de la sociedad. El lenguaje es tan corpreo que los ritos
de flagelacin, por ejemplo, que simbolizan la resistencia
del cuerpo ante el dolor, se encargan de representar el
dominio del rgano del habla. No podemos aqu dilucidar

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todas las consecuencias que semejante teora del lenguaje


implica para la relacin del hablante con su sexualidad,
con el saber en general y con su inclusin en lo real.
El hombre melanesio que vive en Nueva Guinea
oriental y en los principales archipilagos paralelos a las
costas de Australia comparte tambin una representacin
corprea del funcionamiento del lenguaje. M. Leenhardt
(Do Komo, 1947) traduce la leyenda melanesia siguiente
acerca del origen del lenguaje. El dios Gomawe estaba
paseando cuando se encontr con dos personajes que
no podan responder a sus preguntas, ni siquiera podan
expresarse. Comprendi que tenan el cuerpo vaco y se
fue a atrapar dos ratas para cogerles las entraas. De
vuelta con los dos hombres, les abri la tripa y dentro les
coloc las vsceras de las ratas: intestino, corazn e
hgado. Una vez cerrada la herida, los dos hombres se
pusieron en seguida a hablar, comieron y pudieron
recobrar sus fuerzas. La conviccin segn la cual el
cuerpo es el que habla est claramente atestiguada en
expresiones como: cul es tu vientre?, para decir
cul es tu lengua?; o entraas angustiadas para
estar disgustado; o entraas que van de lado para
vacilar. La mente o la cabeza no seran el centro emisor
del lenguaje-idea. Al contrario, para hacer un cumplido a
un orador se le llama cabeza hueca lo que implica sin
duda que el rigor de su discurso se debe a que es un
producto del vientre, de las entraas.
Para los dogones, escribe Calame-Griaule, los
distintos elementos que componen el habla se encuentran
en un estado difuso dentro del cuerpo, particularmente
bajo una forma acuosa. Cuando el hombre habla, el verbo
sale en forma de vapor, el agua del habla que ha
calentado el corazn. El aire as como la tierra que da

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a la palabra su significacin (su peso) correspondiente,


de este modo, el esqueleto en el cuerpo, o el fuego que
determina las condiciones psicolgicas del hablante, son
otros tantos componentes del lenguaje para los dogones.
Su relacin con el sexo est claramente planteada: para
los dogones, el habla est sexuada; hay unos tonos
machos (bajos y descendientes) y hembras (altos y
crecientes) pero las diversas modalidades del habla e
incluso las diferentes lenguas y dialectos pueden ser
considerados como pertenecientes a una u otra categora.
El habla macho contiene ms viento y fuego, el habla
femenino ms agua y tierra. La compleja teora del habla
de los dogones conlleva igualmente una nocin que pone
el uso discursivo en estrecha relacin con lo que ha podido
llamar el psiquismo: se trata de la nocin de kikinu que
designa el tono con el que se manifiesta el habla y que
justamente est en relacin directa con el psiquismo.
Tales concepciones corporales del lenguaje no
quieren decir que no se preste una particular atencin a
su construccin formal. Los bambaras ven el lenguaje
generndose en unas cuantas fases: gestos, gruidos,
sonidos, y consideran que el hombre fono remonta a la
edad de oro de la humanidad. Para ellos, la lengua
primitiva se compone de palabras monosilbicas con una
consonante y una vocal. Los diferentes fonemas estn
especificados y cargados de funciones sexuales y
sociales particulares, se combinan con los nmeros y
diversos elementos o partes del cuerpo y forman de este
modo una combinatoria csmica regulada. En este
sentido, Zahan observa que E para los bambaras es el
primer sonido que nombra al yo y al otro; es el yo y el
t, anlogo del deseo correlativo, a la cifra 1, al nombre,
y se armoniza con el auricular. I es el nervio del

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lenguaje, marca la insistencia, el acoso, la bsqueda.


Incluso entre los melanesios, el lenguaje es un medio
complejo y diferenciado: se le representa como un
contenedor, un recinto que funciona, un sistema que
trabaja, dinamos hoy en da. Para ese pueblo, el
pensamiento, segn Leenhardt, se nombra gracias a
la palabra nexai o nege que designa un contenedor
visceral (tripa, estmago, vejiga, matriz, corazn, fibras
tejidas de una cesta). Hoy se emplea el trmino tanexai =
estar ah juntos, fibras o contornos; tavinena = estar ah,
ir, entraas.
No conformndose con una clasificacin de las
palabras, algunas tribus poseen una teora
extremadamente refinada y detallada de los correlatos
grficos de dichas palabras. Si bien es cierto, como lo
escribe Meillet, que los hombres que inventaron y
perfeccionaron la escritura fueron unos grandes lingistas
y ellos son quienes crearon la lingstica, encontramos
en unas civilizaciones antiguas y ya desaparecidas unos
sistemas grficos que dejan constancia de una reflexin
sutil, por no hablar de una ciencia del lenguaje. Algunas
de esas escrituras, como la de los mayas, no han sido
descifradas todava. Otras, como la escritura de la isla
de Pascua que A. Mtraux considera como memorndum
para los chantres, suscitan numerosos comentarios, en
ocasiones inconciliables. Barthel ha podido constatar que,
al disponer de 120 signos, este sistema escritural produce
de 1.500 a 2.000 combinaciones. Los signos representan
a personajes, cabezas, brazos, gestos, animales, objetos,
plantas, as como dibujos geomtricos, y funcionan como
unos ideogramas que pueden tener varias significaciones.
De tal forma que un mismo ideograma significa estrella,
sol, fuego. Algunos signos son imgenes: se representa

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a la mujer con una flor; o metforas: un personaje


comiendo representa una recitacin de poesa.
Finalmente, ciertos signos adquieren un valor fontico,
estando este fenmeno favorecido por el hecho de que,
en las lenguas polinesias, abundan los homnimos. Esta
escritura que presenta un estado avanzado de la
ciencia del lenguaje, no parece, sin embargo, poder
marcar oraciones. Pese a los esfuerzos de varios
cientficos, no se la puede considerar como lengua
completamente descifrada.
La escritura maya uno de los monumentos ms
interesantes y ms secretos de las antiguas
civilizaciones sigue sin estar descifrada en la actualidad.

[Texto debajo del dibujo: Ejemplo de una


combinacin de texto jeroglfico (arriba) con signos de
cifras (el punto = uno; el guin = cinco) y de pictogramas
(abajo) en la escritura maya (manuscrito de Dresde, p.
XVI). La ilustracin ha sido tomada de Origine el
Dveloppement de lcriture, de Istrine.]
Las investigaciones siguen su curso segn dos
direcciones: postulando que los signos mayas son
fonticos, o imaginando que son pictogramas o
ideogramas. Cada vez ms parece que se trata de una
combinacin de ambos tipos pero queda an mucho por
hacer para llegar a una descodificacin total.
Si la poblacin maya hered la tradicin tnica y
cultural de sus antecesores, los olmecas que ocupaban
el territorio mexicano mil aos antes de nuestra era, los
monumentos arqueolgicos con su escritura y los

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manuscritos datan probablemente de los primeros aos


de nuestra era, hasta la prohibicin de esta escritura por
los colonizadores espaoles
1
h (a)

c (u)
15

2
p (a)
3
t (i) 17
4
cutz 18
5
tzul 19
6
bulus
7
cantzuc

tz (u)
16

20

8
lub
9
kati
10

t (u)
kam
b (u) 11
ukah
k (a) 12
pak
m (a) 13
mam
u
14

[Texto debajo del dibujo: Algunos de los signos


silbicos mayas, descifrados por Knorosov (1-10) y los
ejemplos de su utilizacin en una escritura fontica (1120), segn la hiptesis del autor, formulada en 1950.]
quienes destruyeron la mayor parte de los
manuscritos. Ya que la escritura era propia de los
sacerdotes y estaba ligada a los cultos religiosos,
desapareci a la vez que la religin maya, sin que la
poblacin preservara el secreto. Por lo general, los textos
mayas representan unas crnicas histricas tejidas con
fechas y cifras. Se supone que reflejan una concepcin
del tiempo segn la cual los acontecimientos se vuelven a

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suceder, por lo que recogiendo su sucesin se podr


predecir el porvenir. El ritmo del tiempo, la sinfona del
tiempo, es lo que ve J. E. Tompson en la escritura maya
(Maya Hieroglyphic Writing, Washington, 1950).
El investigador sovitico Yuri B. Knorosov propuso
una teora interesante sobre la escritura maya (Lcriture
des Indiens mayas, Mosc-Leningrado, 1963). Dejando
a un lado la hiptesis jeroglfica, vuelve a la hiptesis
alfabtica de Diego de Landa, el primer descodificador
de los mayas. Knorosov considera que la escritura maya
se compone de complejos grficos de los cuales cada
uno est compuesto, a su vez, de algunos (1-5) grafemas:
elementos grficos unidos en cuadrado o en crculo y
hechos con signos tales como cabezas de hombre,
animales, aves, plantas y dems objetos. Tal escritura se
asemejara a la del Egipto del Antiguo Imperio en la que
los pictogramas parecen ser unas indicaciones para el
texto jeroglfico que acompaan.
En un principio, Knorosov propona que se
descifrara los signos como unos signos silbicos
combinados a logogramas fonticos y semnticos. No
obstante, a partir de 1963, la hiptesis de Knorosov es
que esos signos son ms bien morfmicos. Resulta
interesante observar que si se consolida esta hiptesis,
no habra en la historia ms que dos casos de escritura
morfemogrfca independiente: la escritura maya y la
escritura china. Algunos especialistas, como Istrine,
consideran que tal hiptesis es inverosmil, tenido en
cuenta el largo desarrollo de la escritura china antigua
antes de llegar en la escritura china moderna a su
estructura morfogrfica, y tambin por la diferencia
entre la lengua china monosilbica, que favorece la
morfemografia, y la lengua maya en la que el sesenta

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por ciento de las palabras estn compuestas por tres o


cuatro morfemas. En tales condiciones, la existencia de
una escritura morfogrfica exigira un anlisis complejo
y difcil de la lengua, lo cual no resulta, sin embargo,
imposible en una civilizacin tan extraordinaria como la
de los mayas. Ms an cuando la civilizacin maya tiene
ciertas similitudes con las concepciones cosmognicas
chinas: as, la inclusin y la pulverizacin del sujeto
significante en un cosmos dividido y ordenado que se
reflejara perfectamente en el tejido de un sentido
diseminado bajo las slabas de un sistema escritural
morfmico...
Entre los dogones, la escritura presenta unas
particularidades distintas pero igualmente interesantes.
Comprende cuatro etapas y cada una es
sucesivamente ms compleja y ms perfecta que la
anterior. La primera fase se llama huella o bum (de
bum, arrastrarse) y evoca la huella dejada en la tierra
por el movimiento de un objeto. Se trata, pues, de un
dibujo vago, en ocasiones de segmentos de lneas no
unidos entre s, pero que esbozan la forma final. La
segunda fase se llama marca o yala: est ms
detallada que la huella, y punteada a veces para
recordar escribe Calame-Griaule que Amma (el
creador del habla) hizo primero las semillas de las
cosas. En tercer lugar viene el esquema, que es
una representacin general del objeto. Y, por ltimo, el
dibujo acabado, to. Este proceso de cuatro fases,
que no llega a ser una verdadera escritura los
dogones no pueden

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[Texto debajo del dibujo: A la izquierda, imposicin


de los nombres al nio (primera fase del dibujo). A la
derecha arriba, primera y ltima fase de la palabra
tejido. Abajo, palabra de justicia de Lb-Srou,
simbolizada por la serpiente. Segn G. Calame-Griaule,
Ethnologie el Langage, la parole chez les Dogons.
Gallimard.]
marcar frases no se aplica solamente al dibujo en
s, o a la lengua como sistema de significacin y de
comunicacin. Se refiere, igual que el mismo vocablo
palabra, a diversos aspectos de la vida real: la palabra
nacimiento de los nios en cuatro fases, as como la
palabra de la fuerza de las cosas creadas por Amma,
la palabra de la imposicin de los nombres al nio, etc.
Vemos, por tanto, que la escritura marca la formacin de
las palabras (o de la significacin) pero tambin de las
cosas; palabras y cosas escritas se hallan ntimamente
mezcladas, hacen cuerpo con una misma realidad en
proceso de diferenciacin y de clasificacin. El universo
con la palabra dentro de l se organiza como una inmensa
combinatoria, como un clculo universal cargado de
valores mitolgicos, morales, sociales, sin que el locutor
asle el acto de significar su verbo en un en-otro-lugar
mental. Esta participacin del lenguaje en el mundo, en la
naturaleza, en el cuerpo, en la sociedad de los que est,
sin embargo, prcticamente diferenciado y en la
sistematizacin compleja de stos, acaso constituya el
rasgo fundamental de la concepcin del lenguaje en las
sociedades llamadas primitivas.

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2. Los egipcios: su escritura


Los textos egipcios se preocupan poco por los
problemas del lenguaje. No obstante, la importancia que
atribuan a la escritura y el papel magistral que sta
desempeaba en la sociedad egipcia son la prueba ms
firme de la concepcin egipcia del sistema de la lengua.
La escritura como todas las lenguas del mundo fue
inventada, segn los antiguos egipcios, por el dios Tot, el
ibis. Los escribas se representaban, de cuclillas,
escribiendo ante una imagen del animal sagrado de Tot,
el babuino. En varios documentos vemos al dios mismo
escribiendo, asistido por una diosa antigua, Sshat cuyo
nombre significa la que escribe. Objeto divinizado,
venerado, la escritura fue el oficio sagrado de una casta
de escribas que ocupaban los altos rangos de la sociedad
egipcia. Ciertas estatuas representan incluso a los nobles
de alta alcurnia en posicin de escriba. Es as como el
papiro Lausing loa las cualidades incomparables de los
escribas ante los cuales cualquier otra profesin parece
carecer de importancia: Me paso el da entero
escribiendo con los dedos y, por la noche, hago la lectura.
Mis amigos son el rollo de papiro y la paleta porque es
ms agradable de lo que uno pueda imaginarse. La
escritura, para quien la conoce, es ms aventurada que

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cualquier otro oficio, ms agradable que el pan y la


cerveza, que los vestidos y ungentos. S, tiene ms valor
que una herencia, en Egipto, o que una sepultura, en
Occidente.
Esta casta de escribas dibuj, grab o pint un gran
nmero de jeroglficos a partir de los cuales, hoy, la
arqueologa, la etnologa y la lingstica reconstituyen la
historia de la lengua del antiguo Egipto. Situamos, hoy en
da, la aparicin de la escritura jeroglfica hacia finales de
la segunda civilizacin eneoltica17 (Negada II, Gerceen),
aunque se desarrolla sobre todo bajo la I dinasta. El
nmero de sus signos es de unos setecientos treinta bajo
el Mediano Imperio (2160-1580 antes de nuestra era) y la
VIII dinasta (1580-1314 antes de nuestra era), pero slo
se utilizaron ciento veinte corrientemente y ochenta servan
para la escritura habitual.
El desciframiento de estos jeroglficos, inaccesibles
para la ciencia occidental durante mucho tiempo, se debe
a Jean-Franois Champollion (1790-1832).
Anteriormente, varios investigadores haban intentado
descubrir las reglas de esta escritura: el jesuta Athanasius
Kircher edit en Roma, entre 1650 y 1654, un estudio en
cuatro volmenes en el que propona unas traducciones
de los jeroglficos; su ingenio y sus intuiciones, a menudo
muy agudas, no le permitieron, sin embargo, descifrar ni
un solo signo de manera correcta. El punto de partida del
trabajo de Champollion fue la piedra conocida bajo el
nombre de piedra de Roseta, cubierta con tres tipos de
escritura: catorce lneas de jeroglficos egipcios, treinta y
dos lneas de escritura demtica y cincuenta y cuatro lneas
de escritura griega. A Champollion no slo se le ocurri
comparar la escritura comprensible (la griega) con la que
no lo era(la egipcia) sino que trat, adems, de encontrar

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un eje seguro de correspondencia entre ambos textos: el


eje fueron los nombres propios de Ptolemaus y de
Cleopatra que se podan distinguir en el texto jeroglfico
ya que estaban aislados en forma de tarjetas.
Ptolomaus

Cleopatra

Este mtodo le permiti establecer las primeras


correspondencias entre los signos egipcios y los fonemas.
Tras un largo trabajo de desciframiento de los textos
escritos sobre los monumentos de Denderah, de Tebas,
de Esne, de Edfrn, de Ambas y de Filae, Champollion
pudo establecer la complejidad del sistema escritirral
egipcio, el cual no era slo fontico. En su libro Precis du
systme hiroglyphique des anciens Egyptiens (1824),
Champollion distingue tres tipos de escritura: la escritura
jeroglfica; la escritura hiertica, verdadera taquigrafa,
escribe el autor, de los jeroglficos que es la de los papiros
no jeroglficos encontrados sobre las momias; y, por fin,
la escritura demtica o epistologrfica que es la de la
inscripcin intermediaria de Roseta, diferente de la
verdadera escritura jeroglfica.
Segn Champollion, el alfabeto de los caracteres
fonticos es la clave de la escritura jeroglfica; ese
alfabeto es el resultado de una serie de nombres propios
fonticos, grabados sobre los monumentos de Egipto
durante un intervalo de cerca de cinco siglos, y en diversos
lugares de la zona... Por lo que la escritura fontica se
estuvo usando en todas las clases de la nacin egipcia y,
durante mucho tiempo, lo emplearon como auxiliar
obligado de los tres mtodos jeroglficos.
Los antiguos egipcios distinguan los sonidos y se

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encaminaban hacia una escritura fontica. No obstante,


sus signos no llegaron a constituir un alfabeto. Se
utilizaban de tres maneras diferentes:
1.
El signo designa la palabra y el concepto al
mismo tiempo: se le llama entonces signo-palabra o
logograma.
2.
El signo es slo vehculo de los sonidos; se
le llama, pues, fonograma y sirve para escribir no slo el
nombre de su modelo, sino tambin las consonantes que
forman aquel nombre. De este modo, pr significa casa
en antiguo egipcio. Como fonograma, el signo de casa
sirve para transcribir todas las palabras cuyas
consonantes son p, r e i.
3.
Finalmente, la imagen puede evocar una
nocin sin relacionarse con una palabra concreta y sin
ser pronunciable; se le llama un determinativo. En tanto
que determinativo, el signo casa no se pronuncia, pero
s se aade a las palabras que designan edificios. El
determinativo desempea un papel distintivo: evita la
confusin entre palabras que tengan las mismas
consonantes, relacionndolas con unas clases concretas.
Como imgenes, esos signos son estilizados:
reproducen el contorno general o un detalle esencial. Por
otra parte, al ser parte de un dibujo mural o sepulcral, tales
imgenes corresponden al ngulo de enfoque del
dibujante algunos estn hechos de frente, otros de perfil,
vistos desde arriba o de lado.
Aun siendo relativamente estable, la escritura egipcia
ha sufrido unas modificaciones, sobre todo durante la
poca grecorromana, simplificndose y diversificndose.
Por lo general se observa una fonetizacin de los signos
antiguos que adquieren un valor fontico, bsicamente el
valor de la primera consonante que anteriormente

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notificaban.
Todas estas observaciones se refieren a la
jeroglfica, escritura monumental que Champollion
distingua ya de la cursiva cuya ms antigua muestra es
la escritura hiertica. Esta interviene cuando los escribas
trasladan la escritura monumental al papel,
esquematizando los signos y reduciendo los detalles. Las
modificaciones principales son el alargamiento y la
reduccin del signo-palabra, la introduccin de elementos
diacrticos exteriores a los signos, la aparicin de
ligaduras. Se obtiene de esta manera un trazado rpido,
casi ininterrumpido, que se efecta siempre de derechas
a izquierdas.
Hacia el siglo VII antes de nuestra era, aparece una
segunda variante de escritura cursiva: la demtica,
destinada en principio a la administracin; recibi el
nombre de escritura popular, demtica. Se convirti
rpidamente en una escritura de uso comn pues varios
textos literarios o religiosos fueron escritos en demtico
(el Libro de los Muertos, por ejemplo).
Cmo pudieron desaparecer todas estas
escrituras egipcias, tan elaboradas y tan apropiadas a
las diversas necesidades sociales? La pregunta suscita
numerosos comentarios e hiptesis. La sustitucin de la
religin egipcia por el cristianismo podra ser una de las
razones del declive de la casta de los escribas-sacerdotes
y, por consiguiente, de su discurso y de su escritura
jeroglfica. Razones directamente relacionadas con el
desarrollo y las reglas mismas de esta escritura tuvieron,
sin duda, un papel no menos importante en cuanto a su
desaparicin. La escritura demtica se conserva hasta el
siglo V antes de nuestra era. Puesto que estaba reservada
a la administracin, las razones de su eliminacin no

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fueron, pues, de orden religioso. Hoy suponemos que la


fonetizacin de esta escritura la hizo demasiado difcil e
ineficiente, comparada con el alfabeto griego cuya
sencillez seduca ya a los egipcios.
La escritura egipcia, hoy en da, sigue siendo el
monumento que hay que descifrar, para quien quiera
conocer al antiguo Egipto. Lleva consigo el testimonio de
una concepcin de la lengua en la que el concepto y el
sonido, el significante y el significado, hacan cuerpo, al
estar como fundidos con la inscripcin-reproduccin
estilizada de lo real. En ese funcionamiento de los
logogramas, la unidad lingstica no se distingua de la
unidad conceptual y pareca objetivar un nico cuerpo. Por
otra parte, los fonogramas egipcios prueban que, como
lo escribe R. Weil, la nocin de slaba est
completamente ausente. La vocal no se transcribe: el
egipcio marca slo el esqueleto de las palabras, el
esqueleto consonantico segn Cohen, como si la red
voclica de una palabra fuera tan estilizada como su dibujo,
reducida a su armazn, a sus elementos diferenciales ms
marcados: las consonantes. Dentro de su vocalismo, el
egipcio sigue escribiendo, es decir, eligiendo y
sistematizando. Por ltimo, el uso de determinativos que
no se pronuncian indica un proceso de sistematizacin
lgica de los signos lingsticos en distintas categoras,
un esbozo de razonamiento gramatical.
El papel de la voz parece reducido en la escritura
egipcia, pues la voz cuenta menos que las relaciones
trazadas y lgicas. De ello se puede deducir que tal
escritura se constitua ms como una reflexin sobre los
modos de significar que como un sistema de transcripcin
del vocalismo (como lo ser la escritura fontica). Por todo
lo cual, la escritura era, en Egipcio, en un sentido, distinta

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del verbo, del intercambio vocal, y entonces social, por lo


que tena que desaparecer de forma obligatoria en cuanto
cambiaran las condiciones econmicas: en cuanto el
intercambio (la sociedad comercial) se instal como
principio dominante, junto con la civilizacin griega,
invadiendo la cuenca mediterrnea.

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3. La civilizacin mesopotmica: Sumerios y


acadios
La civilizacin mesopotmica elabor la escritura
llamada cuneiforme en base a la cual podemos
reconstruir, hoy en da, algunos aspectos de su concepcin
del funcionamiento del lenguaje. Los sumerios y los
acadios, pobladores del antiguo Oriente Prximo, recurran
a una escritura que representa a grupos de cuas. Estaba
grabada en tabletas de barro cuya materia tuvo, sin duda,
influencia sobre la forma de los signos. Se contaban unos
550 signos de los que se empleaban de 250 a 300 de
manera corriente. Algunos de estos signos funcionaban
como unos logogramas; otros tenan un valor fontico que
representaba bien una vocal (a, e, i, u), bien una slaba
biltera (ab, ur, ba, ru), bien una slaba triltera (sul, dir).
De ah se explica la existencia de varios polfonos
(ya que cada signo tena algunos valores fonticos: el
mismo signo marca agua y brazo) y de varios
homfonos (se cuenta 17 signos que se leen si). Para
paliar tal confusin, se aada unos signos mudos que
desempeaban el papel de determinativos (clasificaban
los signos en categoras para romper la ambigedad) y
de complementos fonticos (que sealaban el principio

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y el final de la palabra). El sistema sufri una honda


evolucin que le hizo pasar de la ideografa al alfabetismo.
En una primera fase, los signos eran meramente
ideogrficos; ms tarde, varias nociones (o palabras) se
representaron con el mismo signo-logograma: empez la
homofona; finalmente, se introdujo unos signos
gramaticales que representaban un sufijo o un infijo. De
este modo, el signo de pluralidad o de dualidad se uni al
logograma para indicar el plural o el dual, sin ser
pronunciado.
El sumerio era una lengua viva del IV al II milenio
antes de nuestra era. Persisti como lengua secreta de
los acadios. Ello origin un bilingismo sumero-acadio
que conllev un verdadero estudio cientfico del sumerio.
Se hicieron, a tal efecto, unos silabarios y lxicos que dan
fe de los fundamentos de una sistematizacin del lenguaje.
Existieron varios libros de esta clase, parecidos a los
diccionarios actuales. Es as como, desde 2600 antes de
nuestra era, se encuentran semejantes repertorios
lexicogrficos llamados ciencia de las listas grficosdiagramas de sueldos, de repartos, etc., que son al
mismo tiempo unas enumeraciones y clasificaciones de
los signos polisemnticos (el signo de la boca, por
ejemplo, es idntico al de diente, palabra, hablar,
gritar) y de las representaciones complejas (un huevo
junto a un pjaro significa parir). Los signos estn
clasificados en funcin del nmero de sus rasgos: signos
con 1, 2, 3n rasgos horizontales, con 1, 2, 3n rasgos
verticales, con 1, 2, 3n rasgos oblicuos. Es interesante
sealar que estos catlogos constituyen unas clases en
las que estn agrupadas, por ejemplo, todas las palabras
que contienen el mismo sema (rasgo mnimo de
significacin): kus (de cuero), za (de piedra), bur (jarrones);

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o bien todas las palabras derivadas de un mismo signo:


rata, pez, etc. Tales clasificaciones se refieren nicamente
a los substantivos y no recogen adjetivos o verbos. En
base a este principio se hicieron diccionarios bilinges y
se ha encontrado incluso un lxico cuadrilinge en la
biblioteca de Rapanu.
La escritura y la ciencia lingstica (filologa y
lexicografa) mesopotmicas se desarrollaban de manera
conjunta: la praxis de la escritura requera, para los
escribientes, una verdadera ciencia. No solamente
supona un perfecto conocimiento de los procedimientos
de inscripcin, sino tambin una sistematizacin de la
lengua en categoras semnticas, a su vez categoras de
todo el cosmos y de todo el universo social: catalogar la
lengua equivala a catalogar lo real. Pero el uso de la
escritura tena igualmente una aplicacin mgica y
religiosa; ahora bien, lejos de ser til nicamente a los
sacerdotes, la escritura desempeaba un papel
econmico y social perfectamente laico. No disminuy por
ello el respeto y la veneracin en quienes se mantena la
escritura y para con los que la manejaban: Quien se
destaque en la ciencia de la escritura, brillar como el
sol, escribi un escribiente. El escribiente era
sumamente apreciado en la sociedad sumeria; algunos
escribientes se convertan en altos dignatarios del
gobierno. Cual Anam, rey de Uruc, quien fue primero
archivero y que acababa su nombre con el ttulo hbrido
de escritor-perador. Los acadios compartan esta
estima hacia la escritura que ellos atribuan a las ciencias
ms secretas: He aprendido dice Asurbanipal lo que
el sabio Adapa ha aportado a los hombres, los valiosos
conocimientos ocultos de toda la ciencia escrita; he sido
iniciado a los [libros de] presagios del cielo y de la tierra

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a los cuales me he entregado en compaa de los sabios;


soy capaz de hablar de lecomancia; resuelvo las liosas
divisiones y multiplicaciones que detienen al
entendimiento. He conseguido leer el ingenioso sumerio
y el oscuro acadio, difcil de comprender. Soy capaz de
descifrar, palabra por palabra, unas piedras inscritas antes
del diluvio que son hermticas, sordas y embrolladas.
Se invent esta tan loada escritura hacia 3500 antes
de nuestra era y su procedimiento fue utilizado hasta la
era cristiana, convirtindose en un grafismo internacional
que emplearon todos los pueblos del Asia Menor; se la
adopt para transcribir lenguas tales como el hitita, el
hurita, el uratreo, el persa, el elamita, etc.
La escritura cuneiforme procede del pictograma.
Los primeros signos reproducen sobre unos monumentos
los objetos en la vertical y se lean en columnas de
derechas a izquierdas. Cuando se comenz a escribir
sobre unas paletas de barro, la escritura observa Cohen
en La Grande Invention de lcriture (1958) se volvi
parcialmente horizontal y se lea de izquierdas a derechas.
Los objetos representados ya no estn en su posicin
natural (por ejemplo: pierna, tarro, vegetal tumbados): se
debe a que, a partir de entonces, ya no se trataba de
signos-cosas, sino de signos-palabras o incluso de
fonogramas (signos-palabras trasladados o signos-partes
de palabras).
La evolucin de este sistema hacia lo fontico
durante el perodo acadio prueba que estaba empezando
a formarse la conciencia de una alfabetizacin del
lenguaje: de una distincin de fonemas en la cadena
hablada. Al contrario de la escritura egipcia, la escritura
cuneiforme marcaba las vocales a, e, i, u aunque tambin
sistematizaba las slabas: mu, ma. mi; ku, ka, ki; ur, ar, ir.

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Por lo cual, ya exista una distincin entre vocales y


consonantes. Antes, incluso, de la contribucin acadia que
algunos consideran como un hecho decisivo para la
fonetizacin de la escritura cuneiforme, la escritura sumeria
antigua era fonogrfica en cierta medida, segn Cohen,
puesto que empleaba el jeroglfico de transferencia. As
gi(n), ser estable se escribe con el signo del junco
que se lee gi. Cuando los acadios hallaron una escritura
que no corresponda a su lengua, la utilizaron para que
indicara ya no unas entidades-palabras, nociones, objetos,
etctera, sino unos sonidos. Para los sumerios agua
se escribe y se lee a. El acadio toma el signo como a sin
relacionarlo ya con agua ya que agua se dice mu en
acadio. El valor del signo se ha desprendido de su
materialidad: de lo real que l marca y del grafismo que lo
marca. Se separ al significante del significado y tal
separacin conllev a su vez una separacin significante/
grafismo: el signo sumerio agua a fue sustituido en
acadio por en cuneiforme que se lee a pero cuyo sentido
ya no tiene nada que ver con el agua. Esta hiptesis
explica el paso a una escritura fontica y, en parte,
alfabtica, debido a un proceso de mentalizacin y de
rotura de la ntima relacin referente-significantesignificado, propio del pictograma y del ideograma.
No obstante, la escritura cuneiforme compleja no se
convirti nunca en una escritura alfabtica y, a pesar de
su aparente pesadez, no se la dej nunca de lado para
aprovechar unos sistemas escritrales alfabticos que las
poblaciones de las provincias acadias conocan, tales
como el alfabeto de los cananeos (siglo XIV antes de
nuestra era).
El conocimiento del funcionamiento de la lengua que
hallamos en los diccionarios mesopotmicos, por una

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parte, y en la escritura cuneiforme, por otra, se encamina


ya hacia una abstraccin que extrae la cadena significante
de su arraigo en una cosmogona real y la articula como
un objeto autnomo de dependencias internas (tales como
los mareajes de los diferentes fonemas de la escritura o
las clasificaciones lexicogrficas de los diccionarios), si
bien esto queda implcito en las praxis escritrales y
filolgicas. De manera explcita, la teora del lenguaje de
los acadios es mtica y religiosa: la escritura, de la misma
forma que la ciencia, las artes, la construccin de ciudades
y de templos, la ensea un hombre-anfibio, Oanns o Os,
quien, antes de volver al agua, dej un libro acerca del
origen del mundo y de la civilizacin. Un texto de
Sardanpalo atribuye el origen de la escritura al dios
Nabn, hijo del gran dios Marduk y de la diosa Tasmetu.

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4.China: la escritura como ciencia


El funcionamiento de la lengua china est tan
estrechamente ligado a la escritura china y, a su vez, el
habla es tan distinta de sta que, aunque la lingstica
moderna insista en separar el habla de la escritura, se
podra difcilmente comprender lo uno sin lo otro. Se trata,
en efecto, de un ejemplo nico en la historia en que, por lo
general, fonetismo y escritura forman dos registros
independientes, surgiendo la lengua en el cruce de
ambos. De tal manera que el conocimiento del lenguaje
en China es un conocimiento de la escritura: casi no hay
una lingstica china en cuanto que reflexin acerca del
habla; existen teoras sobre los emblemas grficos y
clasificaciones de esos emblemas.
El sistema fnico chino tiene una complejidad muy
peculiar. En el chino actual, cada slaba puede ser
pronunciada con cuatro tonos (ocho tonos en la lengua
arcaica) que modifican su valor. La lengua es
monosilbica y, en ella, abundan los homfonos: por
ejemplo, shi pronunciado con el segundo tono puede
significar diez, tiempo, alimento, eclipse, quitar, piedra,
etc. Adems es aisladora, es decir no aglutinadora.
Volvemos a encontrar la polivalencia fontica en el nivel

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morfolgico y sintctico: la palabra china puede ser


empleada como nombre, verbo, adjetivo, sin que cambie
su forma. Slo el contexto la funcin de la palabra en el
conjunto del discurso atribuye un valor concreto en la
ocurrencia concreta de la palabra en cuestin. Demiville
observa efectivamente esta particularidad de la lengua
china:
En chino, las partes del discurso no existen desde
el punto de vista semntico: la palabra china no seala
siempre y de modo imprescindible una cosa, un proceso
o una cualidad. Tampoco existen, con algunas reservas,
desde el punto de vista morfolgico. Existen slo desde
el punto de vista funcional. Si podemos decir que, en tal o
cual contexto sintctico, se emplea tal o cual palabra china
como substantivo aqu, como verbo o adjetivo all, entonces
y slo en este sentido funcionar como sujeto, atributo o
rgimen, como predicado o como determinante. Esto
parece muy sencillo pero, en la realidad, nos cuesta lo
indecible abstraemos del punto de vista semntico. El que
una sola y misma palabra pueda significar bajo una sola y
misma forma, aqu un estado del ser o una modalidad del
devenir, all una cualidad, una circunstancia y lo dems,
se choca con nuestras atvicas convicciones heredadas
de Aristteles y de los retores grecolatinos a lo largo de
los siglos de la escolstica y que, es un decir, nos tienen
cogidos por el estmago. Para nosotros, hay en ello algo
de escndalo, algo que subleva; por todo lo cual, una vez
despojados de prejuicios, vemos las partes del discurso
entrando constantemente por alguna que otra puerta
camuflada, trtese de los autores occidentales, incluidos
los ms recientes, o de los especialistas chinos
contemporneos, ya que estos ltimos han iniciado el
estudio gramatical de su idioma por un impulso que parti

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de Occidente, y quizs tengan ms dificultades que


nosotros para liberarse, en su estudio, del carcaj de las
categoras europeas. Pocos han sido los cientficos que
mostraron la suficiente firmeza en su juicio para sostener
en todo momento que las partes del discurso, como no
cesara de hacerlo Henri Maspero, son en chino un
espejismo del que tenemos que deshacernos de una vez
por todas. La polivalencia gramatical de las palabras es
un hecho absoluto en chino.
Esta descripcin de la lengua china implica varias
consecuencias tanto en lo que se refiere a la relacin
lengua-sentido-real como en la organizacin interna
(morfolgica, semntica, sintctica) del idioma.
En chino, las relaciones que se suelen establecer
entre referente-significante-significado se hallan
modificadas. Como si los tres trminos, sin jerarquizarse,
se confundieran; sentido-sonido-cosa fusionados en un
trazo en un ideograma se disponen como los actores
funcionales de un teatro espacial. Pues, como lo escribe
Granel (La Pense chinoise, 1934), la palabra china es
algo realmente distinto de un signo que sirve para anotar
un concepto. No corresponde a una nocin de la que se
desea fijar, de un modo tan definido como sea posible, el
grado de abstraccin y de generalidad. Evoca un complejo
indefinido de imgenes, haciendo aparecer la ms activa
en primer lugar. Como no es un signo, la palabra china
sera ms bien, para Granel, un emblema al que
solamente se le da vida gracias a unos artificios
gramaticales o sintcticos.
Siendo a un tiempo el representamen de la cosa,
no la pierde sino que la transpone en un plano en el que
se ordena junto a otras dentro de un sistema regulado:
resulta entonces que lengua y real son una sola y

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misma cosa. Guillaume, en su terminologa psicosistemtica, indicaba este hecho segn sigue: Todo lo
particular que se introduce en la palabra china est
sometido, una vez aprehendido, a una tensin
singularizadora cuyo efecto es un acercamiento creciente
a la palabra que pronunciamos y la cosa que evoca.
Cuando el efecto de acercamiento es casi ptimo, la
palabra no est lejos de ser satisfactoria para la ecuacin:
palabra-cosa... Entonces la palabra se ha convertido en
la cosa misma en la mente del locutor, por una subjetiva
aunque irresistible impresin de identidad, llevndose
consigo toda la realidad y toda la conciencia.
Esta soldadura del concepto, del sonido y de la cosa
en la lengua china, por la que la lengua y lo real construyen
un conjunto sin encararse cual el objeto (el mundo, lo real)
y su espejo (el sujeto, la lengua), se materializa mediante
y en la escritura china: escritura ideogrfica, con ms de
tres mil aos de antigedad, la nica que ha evolucionado
hacia el alfabetismo (como ocurriera con la escritura
egipcia o con la escritura cuneiforme). La especificidad
de esta escritura, que impide la abstraccin de la idea y
del sonido fuera del trazado real que, primero, los unifica
y, luego, distribuye sus marcas siguiendo un clculo lgico,
viene definida por Meillet de la siguiente manera: los
signos son fonticos [?] en cuanto que cada uno
representa no a la idea en s sino a la idea en tanto que es
expresada por un conjunto fnico [rectificamos: grfico]
definido. Son ideogrficos en cuanto que lo que se
expresa, no es el sonido considerado como tal, sino la
palabra, es decir, la asociacin de un sentido y de un
sonido. Los signos son en parte, al menos antiguas
representaciones o antiguos smbolos que no tienen, sin
embargo, para la mayora, vnculo reconocible alguno con

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las ideas indicadas por las palabras que representan.


Cmo lleg la escritura china al estado descrito
por Meillet que actualmente se le conoce?
La ms antigua escritura china es generalmente
pictogrfica: representa de manera esquemtica,
estilizada y convencional unos objetos concretos: plantas,
animales, movimientos del cuerpo, instrumentos, etc. En
una etapa posterior, posiblemente se aadiera a estos
pictogramas unos smbolos indirectos (en la terminologa
de Haln) o indicativos (en la terminologa de Karlgren),
formados por substitucin: la palabra fu, lleno, se deriva
del antiguo ideograma de jarra. En tercer lugar, unas
combinaciones de dos o varios pictogramas originaron
unos signos complejos llamados complejos lgicos o
complejos asociativos: as, nao, verbo amar y adjetivo
bueno es una combinacin de los signos mujer y
nio o hembra y macho. Los sonidos que
corresponden a ambos componentes desaparecen para
dejar su sitio a un tercer sonido, el del trmino escrito
yuxtaponiendo los dos ideogramas componentes18. Por
ltimo, una cuarta categora de ideogramas llamadas
smbolos mutuamente interpretativos: Joseph Needham
explica que kao examen, procede de lao viejo
que examina al joven; pero en el origen ambos caracteres
expresaban exactamente la misma cosa, primognito,
y despus, bifurcaron especializando su significacin y
su sonoridad.
Dos mil ideogramas, pertenecientes a las
categoras que hemos mencionado, se utilizan
actualmente en la escritura moderna. Pero desde el
segundo milenio, debido a la homofona del chino, se
adoptaron varios signos para indicar el mismo sonido
que indicaban mediante su destino de origen aunque

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con una significacin diferente. As, la tercera persona


del pronombre personal chi significa en su origen
cesta y se escribi . Se designa a este tipo de
caracteres con el nombre de caracteres adoptados.
Una ltima categora de caracteres, la constituye
los determinativos-fontico: en tanto que radicales se
agregan a un elemento fontico para indicar la
categora semntica a la cual pertenece: As tong con,
juntos es siempre un elemento fnico que se combina
con varios radicales mudos los cuales funcionan como
unos determinativos semnticos:
jin metal + tong = tong. cobre,
bronce.
xin corazn + tong = tong.
consternado, insatisfecho. Etc.
Otros determinativos no se pronuncian y funcionan
nicamente como radicales determinativos semnticos.
As, shui 4l agua combinndose con palabras
pronunciables seala que tienen un sema en comn con
el agua:
sui 4l agua + mo)Yrama =
moespuma
sui 4l agua + lafin =
lanolas
sui 4l agua + meicada =
meiel
mar
Etctera.
Compuestos de este modo, los caracteres chinos
dejan constancia de una reflexin semntica-lgica que
se objetiva en la constitucin misma de los caracteres:

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las marcas se adjuntan unas a otras y producen los


sentidos segn los modos de su combinacin, sin tratar
de transcribir la pronunciacin que adquiere, por
consiguiente, una perfecta autonoma. Leibniz compar
el funcionamiento de la escritura china escritura que
es un autntico anlisis lgico de las unidades
significativas con el de un sistema algebraico: Si
hubiera [en la escritura china] un determinado nmero
de caracteres bsicos cuyas combinaciones formasen
a todos los dems, esa escritura o sistematizacin
lingstica tendra unas cuantas analogas en el anlisis
de los pensamientos. Needham compara el
funcionamiento combinatorio de los caracteres chinos
con la combinatoria de las molculas compuestas
mediante la permutacin y la combinacin de
doscientos catorce tomos. Es posible, en efecto,
reducir todos los elementos fonticos a unos radicales
o, mejor an, a unas marcas de semas cuya aplicacin
produce la molcula-semantema (la palabra). Hay como
mucho siete tomos para una molcula y, como
mucho, un tomo se puede repetir tres veces igual
que para la estructura de un cristal dentro de un
mismo semantema.
Trasladada al lenguaje lingstico moderno, esta
particularidad de la escritura china quiere decir que es
difcil, por no decir imposible, atribuir los elementoscaracteres de la lengua escrita china a una categoras
del discurso con significacin fija. Cada palabra est
sintactizada: tiene una construccin especfica, por lo
tanto una sintaxis propia cuyos componentes adquieren
tal o cual valor, conforme a su papel sintctico: o sea
que, en el lugar de la morfologa, la escritura china (que,
como toda escritura, es ante todo una ciencia del

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lenguaje, sugera Meillet) coloca una sintaxis. En el


nivel de los conjuntos mayores, como la oracin, el
papel del contexto es an ms decisivo, o dicho de otro
modo, de las relaciones sintcticas de los elementos
constitutivos, es todava ms decisivo: es el contexto
sintctico el que atribuye una significacin precisa y
concreta a cada semantema, su valor gramatical en
tanto que nombre, verbo, adjetivo, etc. Por lo que un
anlisis distribucional, al repertoriar las ocurrencias
sintcticas concretas de cada semantema, podra servir
como punto de partida para una gramtica china. La
estructura de la lengua misma parece sugerir semejante
acercamiento en la medida en que acenta la
importancia del orden sintctico en su organizacin. As,
pues, se distingue unas palabras llenas con
polivalencia gramatical y unas palabras vacas con
distribucin reducida, que aparecen en lugares fijos
como los astros fijos de un firmamento en movimiento
(Dobson). A partir de esta distincin y del anlisis
distribucional, se podr establecer que la oracin china
se compone de palabras (un carcter), palabras
compuestas (dos caracteres unidos habitualmente) y
sintagmas (cualquier otra combinacin, con ciertas
palabras vacas incluso).
He aqu que la escritura establece las leyes
propias de la lengua china; pero podernos encontrar
una teora explcita en las reflexiones filosficas y en las
clasificaciones cientficas que, los chinos han ido
elaborando siglo tras siglo.
El elemento lingstico-escritural corresponde al
elemento real del que es la indicacin. Se atribuye la
invencin de la escritura a Fu-ji, ministro del primer
soberano Huang-di: Fu-ji se habra inspirado de las

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huellas dejadas por los pjaros en el suelo. Se supone,


adems, que, antes de la escritura propia dicha
grficas, hubo un sistema de mareaje sobre unas
cuerdas atadas y unas piedras talladas. En cualquier
caso, los inicios de la estructura participan
estrechamente de los ritos mgicos: las escrituras son
unos talismanes y representan el dominio del universo
por el hombre. No obstante, y es una peculiaridad de la
concepcin china del lenguaje escrito, si la escritura
est ligada a la magia, no se arroga por ello a una
santidad, ni alcanza un valor sacro; al contrario, la
escritura es el sinnimo del poder poltico y
gubernamental y se confunde con la funcin poltica. La
misin primordial del prncipe gobernador consiste en
ordenar las cosas designndolas correctamente,
misin que lleva a cabo por medio de la escritura.
La relacin entre el objeto y el elemento grfico se
considera a menudo en las teoras chinas como una
relacin de designacin. Confuncio, por ejemplo, estima
que el signo para perro es un perfecto dibujo animal.
Vemos que no se trata ah de un parecido
La analoga entre los ideogramas chinos y las
representaciones figurativas viene corroborada por estos
dibujos tomados del gramtico Chang Yee. Segn
Jacques Gernet en LEcriture el la Psychologie des
peuples (Centre international de Synthse, Ed. Armand
Colin.)
realista entre el ideograma y el objeto: el signo
es una despojada figuracin que se limita a indicar el
objeto con el que est relacionado, sin tener que

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reproducirlo. La relacin de indicacin y no de parecido


entre el grafema y el referente viene claramente
expresada en el trmino zhi dedo que los lingistas
europeos traducen por signo, significante o
significado, de manera imprudente en nuestra
opinin. Lo encontramos en un texto Sobre el dedo y el
objeto de Kong-Suen Long-Tseu, filsofo chino
perteneciente a la escuela sofistica que existi en los
siglos IV y III antes de nuestra era.
Cualquier objeto [wu] es un dedo [zhi,
significado?] pero el dedo [significante?] no es el
dedo [significado?] Si no existe en el mundo algn
dedo [significante?], ningn objeto puede ser llamado
objeto.
Digo que el dedo no es el dedo; si en el mundo
no existe un objeto, acaso podemos hablar de dedo?...
Adems el dedo es lo que desempea un papel comn
en el mundo...
Si no existe en el mundo una relacin [cosa-dedo:
wu-zhi] quin hablar de no-dedo? [no-signo?] Si no
existe un objeto en el mundo, quin hablar de dedo
[signo?] Si no hay algn dedo en el mundo y si no hay
relacin quin hablar de no-dedo? Quin dir que
cualquier objeto es un dedo?
Tal vez nos acercramos mejor al sentido de estas
reflexiones si, en lugar de signo, significante,
significado, tradujramos por de-signacin, designante, de-signado.
En el mismo orden de idea, es decir, considerando
la lengua como designacin de lo real, fue posible
desarrollar la hiptesis segn la cual los ideogramas
chinos no slo son unas designaciones de los objetos sino
que son, adems, unas designaciones de designaciones,

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es decir, de los dibujos de gestos. Esta tesis ha sido


defendida por Chang Cheng-Ming (La Escritura china y
el gesto humano, 1932).
Un primer intento de pensar y sistematizar el
conjunto lingstico-escritural en tanto que objeto especfico
nos viene dado por los diccionarios chinos. El primero de
todos, Suowen Jiezi de Xu Sen, consta de 514 radicales.
Durante las dinastas Ming y Ching, su nmero se redujo
primero a 214, nmero vigente en la actualidad. Las seis
clases de caracteres que hemos mencionado inicialmente
fueron definidas por los propios sabios chinos, y, en
especial, por Lin-Xu y Xu Sen de la dinasta Han. Las seis
escrituras (liu su) dieron su nombre a diccionarios tales
como Lin Su Gu (1237-1275). Damos a continuacin la
clasificacin de los caracteres que propone:
1. formas figuradas (pictogramas);
2. designaciones de situaciones (smbolos
indirectos);
3. encuentros de ideas (complejos asociativos);
4. significaciones transferibles (smbolos que se
interpelan mutuamente);
5. adopciones (caracteres fnicos adoptados);
6. imagen y sonido (determinativos-fonticos).
Es preciso observar cierta evolucin de los
pictogramas (predominante durante los siglos XV y XIV
antes de nuestra era) hacia unos determinativos-fonticos
(ms desarrollados durante los siglos XIII XII y XI antes de
nuestra era). Como la fonetizacin de los caracteres
conllev a una confusin en esa lengua monosilbica y
homfona, los lingistas chinos procedieron a un anlisis
de los sonidos y de los caracteres siguiendo el principio
cortar y juntar, fan-Gie. De este modo, la pronunciacin
de un carcter como kan se explica al estar compuesta

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de k(uo) + (h)an. El mtodo aparece hacia 270 de nuestra


era con Sun Yan, y Needham, despus de Nagasawa,
supone que se debe a la influencia de los sabios
snscritos. Un importante diccionario Gie Yn de Lu FaYan, publicado en 601, aplica dicho mtodo.
La lengua china se fue simplificando siglo tras siglo
y hacia el siglo XI de nuestra era, ya no se utilizaba este
tipo de diccionarios. Entonces, en 1067, Ci-Ma Quang
compuso una serie de tablas que reorganizaban el antiguo
sistema adaptndole a la nueva pronunciacin. Needham
considera su diccionario Lei Piu como el ejemplo-tipo de
aquellas tabulaciones, las cuales fueron en su origen
lingsticas, histricas y filosficas, y que son el
fundamento de la geometra coordenada: o sea que, gran
parte de las matemticas chinas nacieron de este tipo de
sistematizacin lingstica. Pertenecen a esta categora
de diccionarios-tablas Tong Zhi le de Zheng Giao (1150),
Zhoug yan yin yn de Zhou De-qusej (1250).
El pensamiento europeo ha tenido un acceso
bastante tardo al sistema lingstico y/o escritural de los
chinos, as como a su teora y ciencia del lenguaje. Se
considera como punto de partida de la sinologa europea
moderna el libro de Louis Lecomte Nouveax Mmoires
sur ltat prsent de la Chine (1696). El establecimiento
de los jesutas en China en el siglo XVII fue el ms
importante canal de conocimiento del idioma. En aquella
poca, Europa se siente atrada por la escritura no
alfabtica y, en primer lugar, por los jeroglficos egipcios
que se conocieron antes que la escritura china. Varias
obras incluso demostraban el origen egipcio de la
escritura china: Athanasius Kircher (China Ilustrada,
1667); John Webb, Joseph de Guignes (Mmoires dans
lequel on prouve que les Chinis sont une colonie

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gyptienne, 1760), etc. Unos aos ms tarde, de Pauw


disip aquella ilusin pero la verdadera sinologa moderna
no empez hasta el siglo XIX, con la enseanza de J. P.
Abel Rmusat en el Collge de France en 1815.

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5.

La lingstica india

En la India, la organizacin del lenguaje, y la reflexin


que conlleva, tom una direccin totalmente distinta a las
de las civilizaciones que hemos mencionado hasta el
momento, y tal vez constituya el ms antiguo fundamento
de la abstraccin lingstica moderna.
En primer lugar, si, en otras culturas, la escritura era
indisociable de la lengua hasta tal punto que su
funcionamiento mismo gozaba de una teora propiamente
lingstica de la significacin, para los indios no tiene sino
un papel secundario. Poco se sabe de la ms remota
escritura de aquella tierras, la de Mohanjo-Daro (3000
antes de nuestra era); la escritura brahmi (300 antes de
nuestra era) es silbica pero, al contrario de la escritura
egipcia y, en parte, de la escritura sumeria, disuelve las
slabas marcando los fonemas que las componen.
Esta casi total ausencia de escritura en sus inicios,
junto al esfuerzo de memoria que sin duda exiga y,
finalmente, aquella fonetizacin de la escritura tarda son
muy sintomticos de que el lenguaje tiende a extraerse
de lo real, mientras que otras civilizaciones apenas si los
diferenciaban, y de que el funcionamiento lingstico se
ha mentalizado cual un funcionamiento significante, con

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un sujeto que es el lugar del sentido. Por lo que el hombre


y su lenguaje se hallan conviviendo como un espejo que
reflejara el exterior. Se han ido desarrollando unas teoras
sumamente elaboradas acerca del sentido, del
simbolismo, del sujeto, teoras en las que la ciencia
moderna del lenguaje vuelve a encontrar poco a poco su
punto de partida.
Una tercera peculiaridad de la concepcin del
lenguaje en la India consiste en que las teoras indias se
construyeron a partir de la lengua de la literatura vdica,
el snscrito, lengua llamada perfecta, cuyos primeros
testimonios remontan a ms de mil aos antes de nuestra
era. Se dej de hablar esta lengua en el siglo III antes de
nuestra era y fue sustituida por el prctico, lo cual impuso
el desciframiento de los textos poticos (mticos o
religiosos) de una lengua muerta: tal desciframiento de
una poesa que ya no se deca dio origen a la gramtica
de Pnini y a toda la lingstica india. Esta, desde luego,
encontraba en los textos que descifraban una concepcin
de la palabras, del sentido y del sujeto que los Rgveda ya
haban elaborado. De tal manera que la lingstica se
inspiraba en unos textos que descifraba y la ciencia
naciente se haca el intrprete de una teora que ya exista,
recogida en los textos sagrados. La fontica y la gramtica
indias se han organizado, por lo tanto, en estrecha relacin
con la religin y el ritual vdicos, y representan el estrato
lingstico de dicha religin.
El habla (vac) ocupa efectivamente un lugar
privilegiado en los himnos vdicos que atestiguan (X, 71)
que, bajo la gida de Brhaspati, el dueo de la palabra
sagrada, se les imparti unos nombres a las cosas.
Los Sabios impusieron la palabra en el pensamiento
como se clarifica las mieses a travs de la criba. La

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obtencin y el uso de la palabra son un sacramento


(samskrta) y/o un acto relacionado con el acto sexual: a
algunos la palabra abri su cuerpo cual a su marido una
mujer con ricos atuendos.
Aun as, los textos vdicos proceden ya a una
sistematizacin cientfica del habla. El himno I, 164 del
Rgveda (v. 45) dice que el discurso mide cuatro partes
de las que tres se mantienen secretas, ni se las pone en
movimiento, conocindose nicamente la cuarta que es
la lengua de los hombres. Louis Renou (Eludes vdiques
et paniniennes) comentando este prrafo, piensa junto a
Geldner y Strauss que se trata de la parte transcendente
del lenguaje, lo que se llamara posteriormente el brahmn
y del que se dice que, como ocurre con la vac, el hombre
no est en estado de reconocer ms que una mnima
parte. Tenemos aqu un primer desdoblamiento del
proceso lingstico (significante), en busca de una
aprehensin del acto de la significacin, y que el
racionalismo occidental moderno trata de recobrar
emprendiendo para ello unos caminos muy diversos: el
inconsciente (en psicoanlisis), la estructura profunda
(en gramtica transformacional). En la India, el brahmn,
palabra sagrada, trmino mgico se desdoblaba en:
1) palabra material (sbda brahmn), cuyo tman es una
manifestacin; y 2) palabra transcendente (parabrahman).
Esta oposicin se repercute en las teoras de los filsofos
del lenguaje y produce la distincin dhvani/sphota sobre
la que volveremos ms adelante. Queremos hacer
especial hincapi en que la reflexin lingstica depende
directamente de la concepcin religiosa, reflejada en los
textos sagrados a los que ella misma perteneca incluso,
en un principio al menos. Los textos sagrados se
preocupan en gran parte por el lenguaje y la significacin,

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ligndolos ntimamente al ciclo de la sexualidad y de la


reproduccin para construir, de este modo, una
concepcin del hombre en tanto que proceso infinito de
diferenciacin csmica. Dentro de ese universo
sistematizado en que cada elemento obtiene un valor
simblico, el lenguaje simbolismo primero ocupa el
lugar honorfico. Llaman a su ciencia, la gramtica,
ciencia suprema-purificadora de todas las ciencias, la
va soberana exenta de desvos que trata de realizar al
objeto supremo del hombre.
Entre las gramticas ms conocidas, hemos de citar
la famosa gramtica de Pnini que remonta, parece ser,
a unos cuatro siglos antes de nuestra era. Es una obra de
ocho tomos, unos libros (astadhyhyi) constituidos por
cuatro mil stra o mximas. El texto, relativamente reciente,
recopila el amago de las teoras lingsticas anteriores,
transmitidas por va oral. La gramtica, traducida en
Europa por Bhtlingk (1815-1840) y cuya edicin francesa
fue efectuada por Renou, sorprende por la precisin de
las formulaciones que se refieren tanto a la organizacin
fnica como a la morfologa de la lengua snscrita.
En primer lugar, observemos, junto a Renou, la
estrecha relacin entre la gramtica y el ritual en snscrito.
Si bien los casos gramaticales no llevan designaciones
especiales, estn marcados con unos ndices numricos,
pratham. Este tipo de indicaciones procedera de un
ritual en el que varias nociones (das, ritos, modos
musicales, etc.) eran evocados por medio de ordinales.
Ahora bien, las funciones de los casos respecto al proceso
verbal, los karaka (es decir, todo lo que hace que se
efecte la accin verbal) vienen indicados con nombres
de aspecto fuertemente individualizado entre los cuales
predomina un grupo de derivados de la raz kr..., karman

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= accin, rito. Se pueden dar varios ejemplos ms para


respaldar esta tesis de la dependencia directa de la
gramtica con respecto al ritual, y del origen ritural de la
lingstica india, difcilmente aislable de todo un conjunto
religioso.
En su incesable relacin con la recitacin litrgica
de los textos sagrados, la gramtica india presenta una
teora compleja de la materia fnica de la lengua: de los
sonidos, de su articulacin, su vnculo con la significacin.
La terminologa para ese nivel seala que el sonido est
concebido como una materia que asegura la realidad de
la vibracin que constituye el sentido di la palabra. As,
aksara, slaba, viene del texto religioso naksarati, lo
que no se acaba, o ms bien base imperecedera del
discurso. El fonema, varna, tena al principio el sentido
de coloracin... Los elementos fnicos fueron
clasificados segn el modo y el punto de articulacin de
las consonantes seguidas de las vocales y de los
diptongos, para llegar a formar cinco series de
correlaciones llamadas vargas. Sutil teora de la
articulacin, ligada a una significacin religiosa y a una
compleja teora del cuerpo humano, que distingua los
diferentes movimientos de los labios (abertura, cerrazn),
de la lengua contra los dientes (constriccin), de la glotis,
de los pulmones, de la resonancia nasal, etc., en tanto
que productores de fonemas, ya cargados (por su
produccin corporal) de un sentido muy definido.
La teora del sphota, elaborada a partir de
semejantes bases, se halla, en primer lugar, en Patajali
quien vivi a principios de la era cristiana y escribi unos
comentarios sobre los stra de Pnini, as como sobre
los vrtika de Ktyyana. La teora, extremadamente sutil
e inhabitual para nuestros modos de pensar, crea

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problemas a los cientficos contemporneos. Algunos


filsofos y gramticos consideran que el trmino sphota
designa un prototipo de la palabra que la palabra misma
contiene de manera intrnseca. Para otros, se trata de la
sonoridad de la palabra en su totalidad y como portadora
de sentido, independiente de la combinacin de las letras:
el sphota no sera exactamente los sonidos de una palabra
en funcin del orden de sus letras sino los sonidos o algo
con los que se corresponde, refundicin en un todo
individible. As, pues, durante la pronunciacin, los sonidos
salen uno tras otro pero el sphota no aparece hasta el
final de la articulacin de todos los sonidos de la palabra,
en el momento en que los sonidos de la totalidad
morfolgica han sido emitidos con el sentido inherente a
aqul. Desde un punto de vista etimolgico, sphota
significa estallido, reventazn y, por consiguiente,
aquello en que estalla el sentido, se expande, germina,
se genera.
Pnini haca una distincin entre los sonidos del
discurso, dhvani, los del sphota que conceba ms bien
como una matriz de letras con vocales largas y breves.
Para Patajali, el sphota parece ser bsicamente una
estructura, serie de consonantes y de vocales breves y
largas, o como se suele decir hoy en da y tal como lo
interpreta J. Brough, una sucesin de unidades
fonemticas (se puede presentar el sphota, adems, por
una sola letra).
En Bhartrhari, lingista posterior a Pnini y a
Patajali, y cuyos trabajos, productos de una reflexin
acerca de la escuela paniniana, se sitan hacia el siglo V,
la teora del sphota se desarrolla y cambia sensiblemente.
Hemos podido constatar que, en Bhartrhari, el sphota se
convierte en el fundamento ontolgico del lenguaje. En

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efecto, ya no se pronuncia el sphota; es fuente de la


pronunciacin y del sonido de la palabra; su
sobredeterminante conceptual o significante, pudiramos
decir, si toda la teora no estuviese inmersa en la realidad
y si no insistiese tanto sobre la materialidad real de la
que participa la praxis lingstica a la vez que la manifiesta.
Sin ser un substancialista no plantea el problema, a
saber si el sphota es una substancia sonora o no
Bhartrhari sumerge su teora en una reflexin acerca de lo
real en movimiento, en la que el sphota se convierte en la
unidad mnima de un universo infinitamente dividible y,
por ende, transformable. Citemos un largo pasaje que da
fe de este realismo transformador:
Los sonidos producen una disposicin solamente
en el odo o solamente en la palabra, o en ambos: tales
son las tres tesis entre las cuales los partidarios de la
manifestacin se hallan divididos. La concentracin
mental, un colirio, etc. [producen] una disposicin slo en
el rgano sensorial; mientras que para percibir un aroma,
es una disposicin en el objeto [lo que se requiere]. Si la
vista opera por el contacto, se considera que la luz produce
una disposicin en el objeto y en el rgano al mismo
tiempo; el proceso es el mismo para el sonido.
Consideramos [aqu] que el sonido y el sphota son
percibidos de manera conjunta; otros piensan que el
sonido no es perceptible, mientras que los dems lo
suponen [dotado de una existencia] independiente.
El desdoblamiento sonido /significacin (sonido/
palabra) y la estrecha dependencia de ambos en un mismo
proceso, acto, movimiento, para los que el sphota se
constituye como el germen o el tomo, un tomo de la
actuacin tanto fnica como significativa, vienen
expresados como sigue:

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Cuando se saca a la luz una palabra por medio de


sonidos, su forma propia est determinada gracias a unas
ideas [parciales] indescriptibles que concurren en su
aprehensin. Cuando la idea, cuyo germen ha sido
producido por las resonancias, llega a la madurez con el
ltimo sonido, la palabra est determinada. La
incapacidad del interlocutor de hacer creer que los
elementos verbales intermediarios que no existen, s
existen en la realidad. En el fondo no son ms que unos
medios de aprehensin. La apariencia de una
diferenciacin afecta de manera constante el
conocimiento de la palabra. sta est ntimamente ligada
al orden de sucesin y el conocimiento se apoya sobre el
objeto por conocer. As como la aprehensin de los
primeros nmeros es un medio de conocimiento de los
dems nmeros [superiores] aunque sean diferentes de
aquellos, igualmente la audicin de elementos verbales
[a los que se quiere conocer es un medio para el
conocimiento de estos ltimos]. Aquellos [elementos
verbales] diferentes que son, cada uno, reveladores de
las letras, palabras y oraciones, siendo a un tiempo
distintos los unos de los otros, mezclan, por decirlo as,
sus poderes. As como, en las primeras percepciones que
tenemos de un objeto visto de lejos y en la oscuridad, lo
alteramos y determinamos como diferente [de lo que es],
del mismo modo, cuando una oracin se revela, las
causas de su manifestacin dan, en primer lugar, a la idea
la forma de una visin en partes. As como hay un orden
fijo de sucesiones en la transformacin de la leche y de
un germen, igualmente hay un orden de sucesin fijo en
las ideas de los oyentes. Aunque fuesen las propias ideas
las que tuviesen partes, la divisin de su forma procedera
del orden de sucesin de los sonidos: pero ellas estn

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ms bien sin partes, y la ficcin de una divisin en partes


es un medio [de conocimiento].
De esta reflexin del gramtico indio se pueden
sacar algunos puntos importantes:
1.
Para l, el sonido (el significante) no es
una mera exterioridad del sentido (significado) sino el
producto en germen. La lingstica moderna apenas est
empezando a meditar sobre el papel significante en la
constitucin del sentido.
2.
La significacin es un proceso.
3.
Por consiguiente, la morfologa (elementos
verbales intermediarios dice Bhartrhari) no existe, pues
la divisin en partes (del discurso) es una falsa
apariencia.
4.
La significacin es una sintaxis ordenada,
un orden de sucesin fijo.
Queremos, en primer lugar, hacer hincapi sobre la
preocupacin analtica de divisin y de sistematizacin
del acto del habla, si bien es cierto que viene acompaada
con una tendencia terica de sntesis: el lingista trata de
encontrar el . soporte conceptual correspondiente tanto al
proceder analtico que descompone el sistema de la
lengua como al principio terico que ve en esa lengua un
proceso, del orden del proceso real del universo. Los
dhvani son los elementos sucesivos de la cadena sonora:
se suceden segn un orden estricto para manifestar el
sphota que no es de la misma naturaleza que los dhvani.
Si los dhvani son del orden de las partes, el sphota es
aquello para lo cual la reparticin permite el conocimiento,
o sea, la accin.
Aquella energa que tiene como nombre el habla,
tiene por decirlo as la naturaleza de un huevo
(indiferenciada primero y que luego genera un pavo real

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con diversos colores). Su desarrollo se efecta


sucesivamente, parte por parte, a la manera de una accin
[de un movimiento].
Tal accin significante es, para Bhartrhari, divisible
de manera infinita: sus elementos mnimos no son unos
fonemas. La lingstica india va ms lejos que nuestra
fonologa europea (an teniendo en cuenta nuestra nocin
de merisma, rasgo distintivo de los fonemas) y declara
que nunca podramos llegar al final de la divisin de la
cadena sonora en elementos cada vez ms pequeos y
en la que los ltimos seran tan nfimos que se les podra
denominar indescriptibles, anupkhyeya. La
atomizacin de la materia lingstica efectivamente no
tiene fin: Si slo hay palabras en una oracin y slo
fonemas en una palabra, entonces si seguimos
modernizando las teoras indias, podemos decir que la
concepcin (criticada por Bhartrhari) de Sabara es una
teora estructuralista: La accin no es nada, el lenguaje
expresa slo cosas que se relacionan entre s. Mientras
que la concepcin de Bhartrhari es una concepcin
transformacional (vase apartado 16) analtico-sinttica.
sta se apoya una vez ms sobre la distincin que hemos
sealado al principio entre: 1) un funcionamiento
presentido en que los elementos se adjuntan de manera
no sucesiva y generan un proceso que desembocar
sobre 2) un habla ordenada, sucesiva, lineal, comunicada
y que tiene sentido si est sola. El sentido viene
establecido por los interlocutores cuando los factores de
manifestacin han sido manifestados. La palabra no
manifestada es conocida de modo sucesivo y silencioso;
el pensamiento, sin embargo, permanece en la palabra
no sucesiva, como si se extendiese en ella... concluye
Bhartrhari.

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Por ltimo, en su teora de la significacin, la


lingstica india se aproxima a lo que solemos llamar hoy
una teora de la enunciacin. Como elementos
imprescindibles para la generacin del sentido propone
la funcin del sujeto parlante, de su destinatario, de la
situacin locutoria, la posicin espaciotemporal del sujeto,
etc.: Se distingue el sentido de las palabras en funcin
del contexto verbal, del contexto de situacin, la finalidad
perseguida, la conveniencia, segn el espacio y el tiempo,
y no a partir de la nica forma de las palabras observa
Bhartrhari. Vemos que la gramtica india, lejos de ser una
mera sistematizacin de un objeto cerrado, en s, la
lengua, sobrepasa sus lmites sobradamente, y la concibe
en una relacin del sujeto y de su exterior, susceptible de
explicitar la significacin. Dado que un sentido [un objeto
de palabra] tiene todos los poderes [es decir, todas las
funciones posibles en una oracin] est determinado tal
como el locutor quiera expresarlo [vivaksita] y con tal
funcin que quiera darle. En ocasiones se expresa una
relacin entre sentidos muy distantes; en ocasiones lo que
est en contacto se conoce como no en contacto. Hay
separacin de sentidos conjuntos y conjuncin de sentidos
separados. Hay unidad de lo que es mltiple y multiplicidad
de lo que es lo contrario. El que un sentido pueda ser todo
o no ser nada, hace que la palabra est determinada como
nico fundamento [de la intencin del que habla] porque
sus poderes estn completamente fijados.
Tan slo hemos esbozado algunos aspectos de esta
ciencia compleja de la significacin que se elabor en la
India y en la que el problema del lenguaje toma un punto
clave, un lugar de bisagra. Indiquemos de paso que la
lgica india, en unos estudios de considerable
importancia, ataca igualmente las reglas de construccin

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lingstica, para llegar a unas conclusiones, hoy elucidadas


por J. F. Stall, que son distintas de las de la lgica
aristotlica.

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6.

El alfabeto fenicio

Fieles a una actitud evolucionista y centroeuropesta,


algunos lingistas consideran que la escritura alfabtica
que casi todos los pases del mundo utilizan hoy en da,
exceptuando los pases del Extremo Oriente, es el
resultado del desarrollo intelectual o de una
imprescindible evolucin que no pudieron alcanzar los no
alfabticos. Tal concepcin, al tomar como punto de
partida la conciencia lingstica que heredamos de los
griegos, es la consecuencia de un acercamiento bastante
tardo del lenguaje, planteada de manera normativa, lo que
la hace excluyente de cualquier otra aprehensin del
funcionamiento significante. Nos parece ms riguroso, por
no hablar de una evolucin de la escritura y/o de la
concepcin del lenguaje, plantear un principio de
diferencia entre los tipos de concepciones del lenguaje,
marcadas en los tipos de escritura as como en las teoras
explcitas de por s.
Es obvio, en efecto, que una escritura ideogrfica
traduce una concepcin del lenguaje para y en la cual la
cosa, la nocin y el vocablo son un conjunto soldado por
la marca del carcter. Pero en este sistema, el fonema
constituye un registro aparte, dejando a los grafemas la
libertad de reconstruir una sistematizacin lgico-

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semntica en la que se refleja toda una cosmogona.


Como si, a travs de aquella lengua-escritura, se instalase
una comunin entre lo exterior y la distancia del lenguaje,
un sacer un sacramento del hombre/escritura y de lo
real/cosmos. Dirase que las escrituras ideogrficas y
jeroglficas practican el lenguaje sin entenderlo: sin
entender su autonoma ideal y fontica en los fonemas
mismos debera haber una divisin en parte de fonemas
de la misma forma que [tenemos una divisin] en tomos.
Y como las partes no estn en contacto [unas con otras],
no podra haber ni fonemas ni palabras. Si stas son
inexpresables [no existentes: avyapadesva] a qu otra
cosa podemos referirnos? Para poner remedio
precisamente al desvanecimiento metafsico (diramos
hoy) de la realidad y sobre todo de la realidad lingstica,
que tal divisin producira a lo infinito del conjunto
lingstico (oracin, palabra, sonido), Bhartrhari saca el
sphota que es otra cosa que la discontinuidad aunque sta
haya revelado aqul. Para nuestro gramtico, el sphota
es lo que da una coexistencia a los tomos discursivos,
asegura su unidad dentro de la palabra y de la oracin.
En el lenguaje, sphota es la unidad tanto sonora como
significante de lo infinitamente diferenciado. Se
advertir la dialctica que se da mediante y en este
trmino que se convierte a su vez en el pivote por medio
del cual el lenguaje, concebido ya como movimiento, se
rene con lo real en tanto que mutacin. Es decir, que con
el sphota el lenguaje se convierte no slo en un proceso,
sino tambin en un acto, un movimiento y que el
significante se mete debajo del significado para formar
en accin el sentido; y que, adems, esta actuacin se
da cual el reflejo de la actuacin del mundo real: la
significacin, negndose a aislarse, sigue a distancia lo

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real continuo-discontinuo y en constante mutacin.


La teora del sphota halla su equivalente en la teora
de la oracin. Anteriormente a Bhartrhari, la gramtica
india propona una clasificacin de las partes del discurso,
distinguiendo entre nombre y verbo. Siguen habiendo
varias discusiones entre gramticos y filsofos acerca de
la pertinencia de tal distincin; dos puntos de vista son
destacables: el punto de vista morfolgico que aboga por
la distincin y el punto de vista terico o ms bien sintctico
que aboga, en principio, por la no-distincin de dichas
categoras cuya diferencia no aparecer ms que segn
su funcin dentro del enunciado. Por su parte, y con un
enfoque morfolgico siempre, Patajali distingua cuatro
categoras de palabras: Para las palabras, el modo de
aplicacin pravrtti es cudruple: estn las palabras
que [se aplican] a una clase jtisabda; las que [se
aplican] a una cualidad gunsabda; las que [se aplican]
a una accin kirysabda; y en cuarto lugar, las que [se
aplican] al azar yadrcchsabda.
Bhartrhari abandona el punto de vista morfolgico y
esboza una teora de la oracin que, siendo un proceso,
es la nica realidad completa del sentido. Las palabras
no significan fuera de la sintaxis oracional. O sea, la
sintaxis no es una mera transposicin de la morfologa,
pues los trminos no existen antes y sin las relaciones
en el conjunto enunciado; la sintaxis es lo que da realidad
al sentido. La teora de Bhartrhari se caracteriza por su
acercamiento sinttico y se extiende, ms all del sphota,
a las grandes unidades del discurso. Por lo tanto se opone
a la distincin nombre/verbo: cada oracin es para l
nombre y verbo al mismo tiempo, aunque no se manifiesten
ambas categoras. Puesto que el objeto est expresado
en tanto que asociado al hecho de ser o en tanto que

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residiendo en el no-ser, la oracin es lo que se emplea.


No se conoce ningn objeto si no est asociado a una
accin; por ello, que sea real o no, no se le hallar [sin
esto] en la comunicacin por medio del habla. No se toma
en consideracin una expresin que comporte slo una
cosa real [sat] sin que se la relacione con la expresin de
una accin: existi, existe o no existe. Si se ha de
expresar mediante un verbo un sentido que se apoya
sobre unos medios de realizacin, no cesar la necesidad
de complemento [del verbo] mientras no se haya
expresado las cosas [que son los medios de realizacin].
La accin, al ser el aspecto principal del sentido, es lo
que se distingue en primer lugar. Se utilizan los
complementos para lo que hay que realizar; en cuanto al
resultado, es lo que incita a la accin.
Siguiendo este razonamiento, en que difcilmente se
reconoce lo que se refiere al lenguaje y lo que es filosfico
de manera general, se entiende que la accin de la que
se habla es el otro nombre de significacin, el trmino
denota el sentido como proceso, el acto de lenguaje es
como una generador del sentido. Vemos aqu dibujarse
una concepcin de la significacin que no encuentra sus
funciones en las palabras aisladas (nombres, verbos, etc.),
es decir, en las partes (para Bhartrhari la divisin es una
ficcin]) sino en el proceso de la generacin del enunciado
que se construye como un verdadero rbol
transformacional (modernizamos muy poco) y no como
un todo dividido en partes. Si cierto modo separada de
lo que designa. Trtase acaso de una lengua que
practica en el sentido corriente del trmino?, o de una
ordenacin del cosmos para el que, lo que nosotros
llamamos lengua, aislndola del sincretismo
fundamental, no es ms que un actor del sacramento?

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Por el contrario, cualquier otra praxis de la lengua


disocia la cadena hablada de lo que marca, concibindola
como aliviada de su opacidad semntica y csmicoclasificatoria, y la entiende en tanto que objeto en s para
analizar los elementos de dicho objeto los fonemas
que, de por s, no se aplican a ningn objeto o fenmeno
real. De este modo se desemboca sobre el aislamiento
del fonema que estar marcado por un signo apropiado
y constante: la letra ya no designar un sentido o un objeto,
ni siquiera tendr la funcin recordatoria del proceso
significante que el sphota indio indicaba, sino que ser
un elemento de la cadena sonora sin ms.
Cmo explicar aquellas diferencias en la
concepcin del funcionamiento significante que se
objetivan mediante las diferencias entre la letra y el
ideograma? La escritura egipcia que, ya lo vimos, esboz
una evolucin que la acercaba a un anlisis-marcaje de
la substancia fnica de la lengua, casi independiente del
referente y del significado, no produjo, sin embargo, un
alfabetismo. La escritura china se queda todava ms lejos
de tal procedimiento. Ha sido en el mundo sirio-palestino
y, en particular, entre los fenicios, donde se produjo una
notacin puramente fontica de las lenguas a partir de un
nmero limitado de signos, silbicos sin duda, que dieron
ms tarde el modelo del alfabeto que marcaba cada
fonema. Podemos suponer, junto a Cohen, que tal
fonetizacin de la escritura que desemboc sobre un
alfabeto pudo corresponder igualmente a un estado
social que permiti tanto cierta autonoma de los
individuos como un debilitamiento de los Estados
centralizados as como una emancipacin del individuo
respecto a los sacerdotes y a los reyes y que condujo a
la formacin de una conciencia individual. Semejante

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explicacin socio-histrica que relaciona la emancipacin


del individuo con la emancipacin del significante y, por
consiguiente, el tomo-sujeto con el tomo-letra, la formula
a su vez Needham. Sin llegar a afirmar que se trate de
una relacin de causa a efecto, podemos observar que,
efectivamente, el tipo de escritura ideo-gramtica viene
acompaada a menudo de un modo de produccin
llamado asitico (grandes colectividades productoras
e interdependientes, directamente administradas por un
organismo central, sin unidades aisladas ciudadanas y
democrticas en el sentido griego del trmino); en el
plano del pensamiento cientfico, esas sociedades
desarrollan una lgica dialctica correlativa,
antisubstancial (igual que la lgica d la ciencia china).
Por el contrario, el alfabetismo griego tiene como
correlato, en el plano sociolgico, unas unidades de
produccin aisladas y cerradas sobre s mismas, un
desarrollo de la conciencia individual en la ideologa, una
lgica de no-contradiccin en la ciencia (la lgica
aristotlica).
Por lo general se considera a la escritura fenicia
como el antepasado del alfabetismo moderno. En esa
escritura, se distingue un alfabeto fenicio arcaico y una
escritura fenicia sensiblemente distinta de la primera. Los
ms antiguos documentos que atestigen el alfabeto
fontico arcaico remontan a los siglos XII-XI antes de nuestra
era y fueron hallados en las inscripciones de la ciudad
Byblos la cual fue una encrucijada de poblaciones y un
puente entre Siria y Egipto. Sin poder concretar con
exactitud la fecha de aparicin de tal escritura, podemos
constatar que no es ideogramtica y que no posee
caracteres determinativos. Marca la cadena sonara que
descompone en elementos mnimos. Toda la cuestin

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sobre la que los cientficos discrepan estriba en saber si


dichos elementos mnimos son unas slabas o bien unos
sonidos, es decir unas consonantes que sugieran ms o
menos la vocal anterior de modo aproximativo. Segn
Meillet, Pedersen, e incluso Weil, la escritura fenicia es
silbica: se limita a anotar la slaba, es decir una realidad
siempre pronunciable y fcil de aislar, si bien no anot
de la slaba ms que la consonante, elemento esencial
para indicar el sentido, dejando suplir la vocal por el lector
(Meillet)
Fvrier va ms lejos al afirmar que la escritura fenicia
no separa slo las slabas sino que asla las consonantes
y, de este modo, se constituye como un verdadero
alfabeto consonntico. Fvrier, sin embargo, apunta que
el alfabeto fenicio no es lo que solemos llamar un alfabeto,
es decir una escritura que analiza cada palabra en sus
elementos fonticos constitutivos, consonantes y vocales,
otorgando un signo especial a cada uno de los elementos,
tanto a las vocales como a las consonantes. En efecto,
el alfabeto fenicio slo desprende el esqueleto
consonntico de la palabra y no lleg a ser nunca un
alfabetismo pleno, alfabeto que los griegos, parece ser,
emplearon de modo repentino y espontneo. Aunque
reconoce que la escritura fenicia es fontica, Fvrier
observa que es incompletamente fontica: Es una
escritura que rechaz los ideogramas pero que, en el
fondo, sigue siendo ideogrfica en cierto grado puesto
que anota solamente la raz, sin tener en cuenta la
vocalizacin que puede recibir. Tal observacin se
explica a la luz de las peculiaridades de las lenguas
semticas que han conservado un alfabeto consonntico
hasta nuestros das. La raz de una palabra, en aquellas
lenguas, es decir su elemento constante portador del

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sentido global y que no depende de la funcin sintctica,


est representada mediante las consonantes de dicha
palabra. La raz Q T L, portadora del sema matar en
hebreo, puede pronunciarse QeTL, matar, QTl,
matador, QTl, matado, QTaLun, hemos
matado. Se comprende, pues, cmo una escritura puede
funcionar con eficacia, sin crear confusiones, marcando
nicamente la raz consonntica descompuesta en sus
elementos componentes. Este tipo de escritura que marca
la clave de la palabra parece estar, por otra parte, ms
cerca escribe Fvrier de la ideografa primitiva que
el silabismo hacia el que tienden, por ejemplo, las diversas
escrituras cuneiformes.
Varias ramas de escritura semtica fueron
desarrolladas a partir del alfabeto fenicio, el cual se
difundi entre los pueblos alrededores: el alfabeto paleohebraico, la escritura samaritana, etc. La cuenca
mediterrnea Grecia, Chipre, Malta, Cerdea, frica del
Norte al haber estado colonizada por los fenicios sufri
la influencia de su escritura (uno de los resultados fue la
escritura pnica de Cartago).
Un ltimo interrogante acerca del alfabeto fenicio
llama la atencin de los especialistas: De dnde proviene
la forma de los caracteres, su nombre y su orden en la
clasificacin del alfabeto? Se supone que la colocacin
de los caracteres en alfabeto se debi a razones
pedaggicas y que fue el parecido grfico de los
caracteres lo que determin el orden que se les design
(Fvrier). En cuanto a la forma de las letras
consonantes, evoca la imagen del objeto cuyo nombre
empieza por el sonido que marca la letra. As alef significa
en hebreo buey y su forma ms antigua, hallada en las
inscripciones de Ahiram, parece reproducir una cabeza

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de buey con sus astas. La letra pudo entonces proceder


de una escritura ideogrfica y su denominacin tal vez se
debiera, segn la hiptesis de Gardiner, a un mtodo
acrofnico: Los semitas daban al ideograma adoptado
la denominacin que le corresponda en su lengua y
guardaban el primer sonido de tal denominacin como
valor alfabtico del signo a partir de ese momento.

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7.

Los hebreos: la Biblia y la Cbala

La antigedad hebraica no desarroll una teora, y


menos an una ciencia, del lenguaje comparable a las de
la India o China. No obstante, el lenguaje est
sensiblemente presente en las pginas de la Biblia; se
mezcla con los momentos ms decisivos de la historia de
Israel y, en ocasiones, parece proporcionar el trasfondo
que se manifiesta a travs de los acontecimientos
histricos y religiosos.
La Creacin, tal como la presenta la Biblia, viene
acompaada de una acto verbal, si no se identifica a l:
Pero Dios, queriendo sacar aquella materia informe de
las tinieblas en que estaba inmersa, dijo: Haya luz. Y
hubo luz... Dio a la luz el nombre de da, y a las tinieblas el
nombre de noche... (Gnesis, I, 3-5). Nombrar es un acto
divino, arbitrario, aunque necesario (verdadero) y
obligatorio para el hombre: Una vez que Dios, nuestro
Seor, hubo formado de la tierra todos los animales, y del
agua todas las aves del cielo, llevlos ante Adn para que
viese cmo los llamara; y el nombre que dio Adn a cada
uno de los animales es su nombre verdadero, y el que
sigue llevando hoy. Adn dio, pues, el nombre que les
convena tanto a los animales domsticos como a las aves
del cielo y a las fieras de la tierra... (Gnesis, II, 19-20).

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El inters del pensamiento hebraico por la lengua


se manifiesta tambin en la bsqueda de una motivacin
de los nombres: la encontramos en una supuesta
etimologa. As: Llamronla varona porque fue tomada
del hombre (Gnesis, II, 23), ...y le dio el nombre de
Moiss porque, deca ella, le he sacado del agua (xodo,
II, 10).
La lengua, concebida como fondo comn, unitario,
unificador y creador, se distingue de las lenguas cuya
pluralidad aparece como un castigo. El tema de una lengua
universal y de las lenguas mltiples que la manifiestan
pero que tambin la ocultan y corrompen su pureza, tema
que determinadas tendencias de la ciencia lingstica no
han cesado, hasta hoy, de laicizar, enriquecer y concretar,
viene magistralmente representado por la secuencia
mtica de la Torre de Babel. Despus del Diluvio y antes
de separarse, los hijos de No se proponen emprender
la construccin de una ciudad y de una torre, ambicionando
llegar hasta el cielo y hacer que su nombre sea famoso
para todos los siglos. Dios no poda permitir tal discurso
que quera estar fuera del tiempo y del espacio, y que le
permita al hombre igualarse con el poder divino. Pero,
el Seor airado por este propsito lleno de orgullo, baj
en cierto modo de lo alto del cielo, para ver la ciudad y la
torre que los hijos de Adn edificaban sobre la tierra, y
dijo: Ahora no son ms que un nico pueblo y tienen todos
la misma lengua; y ya que han emprendido esta obra, no
abandonarn su designio hasta haberlo finalizado por
entero. Venid, pues, bajemos en aquel lugar y
confundamos su lenguaje hasta tal punto que no se
entiendan ms los unos a los otros. Dios ejecut a un
tiempo lo que haba pensado; confundi su lenguaje, y
les oblig a separarse. As fue cmo el Seor los dispers

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de aquel lugar por todos los pases del mundo y dejaron


de construir la ciudad y la torre. Y por esa razn la ciudad
se llam Babel, es decir confusin porque all fue donde
se confundi el lenguaje de toda la tierra, y el Seor los
dispers por fin por todas las regiones del mundo.
(Gnesis, XI, 5-11.)
Hay otro mito bblico que se refiere esta vez a la
escritura y que est ligado al nombre de Moiss. Para
que Moiss pudiese ayudar a su pueblo, necesitaba un
poder lingstico: la Biblia parece considerar la posesin
del lenguaje como una posesin del poder espiritual y
estatal. Ahora bien, Moiss, por confesin propia, no tuvo
nunca facilidad para hablar y la presencia de Dios sobre
todo es el principal obstculo para su habla: justo desde
que habis empezado a hablar a vuestro siervo dijo
Moiss a Dios se me traba ms la lengua y me siento
ms torpe que antes (xodo, IV, 10). Para ayudar a su
siervo a recobrar el uso de la lengua, lo cual equivale
aqu a una prctica del poder, el Seor interviene en dos
ocasiones.
Primero, da a Moiss una verga milagrosa que tena
que hacer estallar el poder de Dios (IV, 20). Ms tarde,
para sellar la alianza entre los israelitas y el Seor, Moiss
escribi todos los mandamientos del Seor (XXIV, 4).
Fue, sin embargo, Dios mismo quien acab por inscribir
sus leyes. Cuando el Seor hubo acabado de hablar a
Moiss en el monte del Sina, le entreg las dos tablas
del testimonio que eran de piedra y escritas por el dedo
de Dios (xodo, XXXI, 18). El texto bblico seala que
aquellas tablas eran la obra del Seor, igual que la
escritura que estaba grabada sobre dichas tablas era
tambin de la mano de Dios, quien haba escrito en ellas
sus diez mandamientos, y los haba escrito dos veces para

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mostrar su importancia, para que se sintiera mejor la


necesidad de respetarlos (xodo, XXXII, 16).
Estos relatos ocultan una concepcin concreta del
lenguaje y de la escritura. La lengua parece representar,
para el pensamiento judaico, una esencia supra-real,
extra-subjetiva, poderosa y activa, cuyo estatus se iguala
al de Dios. Instancia de autoridad y de inhibicin para el
sujeto parlante (Moiss), esa lengua hace difcil la praxis
del habla para el sujeto. El habla se desarrolla sobre el
fondo inasequible de la esencia lingstica divina. Existen
dos medios para romper la valla y acceder al conocimiento
de la lengua, a una praxis controlada, y, por ello mismo, al
poder real (terrenal, social). El primero es el
desencadenamiento de una cadena simblica, es decir
de una yuxtaposicin de elementos verbales (palabras)
que designan, a partir de una especie de tab, a un nico
referente cuya realidad est, entonces, censurada e
innombrada por lo que toma, en ltima instancia, el nombre
de Dios. Tal pudiera ser el sentido del milagro de la
verga transformndose en serpiente que a su vez,
tocada en la cola, vuelve a ser verga. (Insistamos sobre
la implicacin sexual, flica de esta asociacin de
smbolos.) El segundo medio que distancia al sujeto del
habla y le hace entrever el funcionamiento de (sus) leyes
internas (divinas), lo constituye la mutacin del habla
por la escritura. Esta no es ms que una transcripcin del
habla divina, o ms an, una escritura del dedo de Dios,
pero en todo caso una copia, un doble de un habla que ya
exista sin dicha escritura, la cual se halla desdoblada en
las dos tablas y sus dos caras como para indicar su
carcter de calco, de repeticin, de copia. Su funcin es
hacer que la palabra de Dios sea estable, duradera y
obligatoria; la de ser su ley.

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Apropiarse de la escritura equivale a encarnar, en


el sentido estricto de la palabra, al lenguaje, es decir, dar
cuerpo a la Lengua divina absorbindola en el cuerpo
humano, introyectndola en la carne. La escritura en la
Biblia se traga y se come: para que sea ley es preciso
inscribirla en la carne, que sea asimilada por el cuerpo
humano (social): T, hijo de hombre, escucha lo que te
digo, no seas rebelde t tambin. Abre la boca, come lo
que voy a darte. Mir, vi tenderse una mano que asa el
rollo de un libro. Ese rollo fue desplegado ante m, estaba
escrito por el recto y el verso, no era ms que
lamentaciones, quejidos y gemidos. Hijo de hombre,
come esto, come este libro, hablars a la raza de Israel.
Abr la boca, me lo hizo comer. Hijo de hombre, ntrete,
sciate con este libro. Lo com. En mi boca, fue dulce
como la miel.
La relacin entre la escritura y lo real, as como la
realidad fnica y morfolgica del lenguaje, no es pensada.
Parece cortada y reintroducida posteriormente como una
relacin de dominacin de lo real por la escritura. Pues la
escritura es sobre todo el ejercicio de una esencia
legisladora, paternal y autoritaria, concebida como un
modelo sobre el que se rige lo real (las consignas de
Dios) y sobre el que se forma. Bajo el dominio de esa leymodelo del lenguaje de Dios que suple la ausencia de lo
real, es posible desplegar la serie fantasmtica de los
encadenamientos significantes (no reales), tales como el
milagro de la verga; as como instaurar a la escritura
en tanto que ley, regla, copia de Dios con su ausencia,
una escritura que se vuelve entonces explicacin de la
ausencia divina al ser su compensacin. Estamos aqu
ante una concepcin teolgica monotesta del lenguaje.
Varios siglos despus, una corriente de la mstica

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juda pudo vincular su experiencia al lenguaje, de una


manera ms profunda, as como a su inscripcin: la
Cbala. Se difundi principalmente por el sur de Francia
y en Espaa entre 1200 y principios del siglo XIV, y se halla
expuesta con la mayor amplitud tanto en el Zohar como
en el libro Bahir, el cual se presenta como una serie de
sentencias sobre los versculos de la Biblia. Cruce del
pensamiento cristiano y de las religiones rabe e india, la
Cbala convierte las letras del alfabeto hebreo en un
objeto privilegiado de meditacin y de concentracin que
se abre hacia el xtasis, liberando al sujeto y permitindole
comunicar con Dios. Las letras no tienen significacin
concreta en s mismas. Son no corpreas, abstractas;
estn tomadas dentro de una lgica formal y actan unas
en funcin de las dems cual las notas de una msica; las
letras poseen, pues, un valor numrico. La ciencia de tal
valor se llama gematria. Cada letra puede relacionarse
con un miembro del cuerpo de manera que el perjuicio de
una letra conlleva una deformacin del miembro
correspondiente. El cabalista proftico se aproxima a las
prcticas de los yogas indios, de sus tcnicas
respiratorias y de su dominio del cuerpo unidos a una
pronunciacin sacra de los diversos fonemas. Son las
letras las que penetraron en su mente y en su imaginacin,
las que la influyen con su movimiento y las que concentran
su mente en diferentes temas aunque no se d cuenta de
ello, podemos leerlo en el libro del cabalista Abulafia,
Puertas de la justicia.
En las teoras lingsticas europeas del siglo XVI,
sumamente marcadas por la teologa y sus derivados, el
hebreo viene a ser la lengua fascinadora, origen comn y
cifra universal. En Fabre dOlivet, hallamos el apoteosis
de la apologa de la lengua hebraica cuya verdadera

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lectura permitira, segn el autor, una autntica


comprensin de la Biblia que l traduce bajo el ttulo de
Sepner o La Cosmogona de Moiss (cf. La Langue
hbraque restitue et le Vritable Sens des mots
hbreux, 1815). Considera que si el hebreo no es la
lengua-madre de la humanidad, como lo creyeron muchos
de sus predecesores inspirados por el relato bblico, al
menos sus principios gramaticales pueden conducir de
la manera ms segura a ese origen (del habla) y desvelar
sus misterios. Oponindose a la tesis de William Jones,
quien distingua tres tipos fundamentales de lenguas: el
ttaro, el indio y el rabe, Fabre dOlivet propone la
tricotoma chino-indio-hebreo. Y con el espritu
comparatista de su siglo, he aqu a continuacin su
descripcin de los mritos del hebreo: He dicho que el
chino, aislado desde su nacimiento, partiendo de las ms
sencillas percepciones de los sentidos, haba llegado de
evoluciones en evoluciones a las ms altas concepciones
de la inteligencia; esto es todo lo contrario del hebreo:
este idioma formado por una lengua que ha alcanzado su
mxima perfeccin, enteramente compuesta de
expresiones universales, inteligibles, abstractas,
entregada en ese estado a un pueblo robusto, aunque
ignorante, ha cado entre aquellas manos de degeneracin
en degeneracin y de restriccin en restriccin hasta sus
ms materiales elementos; todo lo que era espritu es
ahora substancia; todo lo que era inteligible es ahora
sensible; todo lo que era universal se ha vuelto particular.
Tales reflexiones, en las que la pretensin cientfica
encubre una especulacin ideolgica que se ha
incorporado a menudo al estudio lingstico, son tpicas
sobre todo en lo que respecta las lenguas de las grandes
religiones.

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8.La Grecia lgica


Al plantear las bases del razonamiento moderno, la
filosofa griega dio tambin los principios fundamentales
a partir de los cuales se ha podido pensar el lenguaje hasta
nuestros das. En efecto, si la lingstica de estos ltimos
aos y la teora de la significacin en general se alejan
cada vez ms de las nociones tradicionales que
dominaran la reflexin clsica del lenguaje, se trata tan
slo de un fenmeno muy reciente y poco afianzado
todava. Los principios ideados por los griegos han ido
guiando durante siglos las teoras y las sistematizaciones
lingsticas en Europa. Y aunque cada poca y cada
tendencia descifraran a su manera los modelos legados
por los griegos, las conceptualizaciones fundamentales
del lenguaje, as como las clasificaciones bsicas, han
seguido siendo constantes.
Los griegos son los primeros despus de los
fenicios a los que consideraron maestros suyos que
utilizaron una escritura alfabtica. Adoptando el alfabeto
consonntico de los fenicios y acomodndolo a las
caractersticas de la lengua griega (cuyos radicales no
son consonnticos como en las lenguas semticas), se
vieron obligados a introducir unas marcas para las vocales.
Cada letra recibi un nombre (alfa, beta, gama, etc.), y

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marcaba el fonema inicial de su nombre: -.


El anlisis del significante en sus componentes
mnimos no es un fenmeno aislado en el procedimiento
del conocimiento griego.
Los filsofos materialistas anteriores a Scrates, en
sus teoras del mundo fsico, dividen hasta el infinito la
substancia primordial e infinita para aislar sus
elementos, los cuales son los correlatos de las letras del
lenguaje, cuando no se confunden con ellas de forma
explcita. Lo que Empdocles (siglo V antes de nuestra
era) llamara elementos, Anaxgoras (500-428 a. C.)
homemetros. Leucipo (siglo V antes de C.) y Demcrito
(siglo V a. C.) tomos, y lo que se lleg a llamar ms tarde
, son dentro de un nico proceso de
conocimiento el correspondiente material a las letras
del acto significante. La divisin infinita de las cosas
conduca en los presocrticos a una masa de partculas,
unas semillas en estado germinal: Anaxgoras hablaba
de , y Demcrito vea las grandes masas del
universo como una <. Estas teoras fsicas se
metan con la praxis del lenguaje en algunos presocrticos
(entre los filsofos griegos, slo Parmnides y
Empdocles eran poetas; ms tarde Lucrecio agreg su
nombre a la lista), as como con la teora del lenguaje, an
en perodo de formacin en los presocrticos: Aristteles
consideraba a Empdocles como el inventor de la
retrica. Estos materialistas griegos cuyas teoras
expondra ms tarde Lucrecio, consideran claramente las
letras como unos tomos fnicos, unos elementos
materiales del mismo orden que la substancia material.
Demcrito fue el primero que emple las letras del alfabeto
como ejemplos que ilustraban sus demostraciones
atomsticas. Por igual, Epicuro (341-270 a. C.) sostena

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que las cosas podan descomponerse en elementos


nfimos e invisibles, condiciones del engendramiento y de
la muerte, asimilables a las letras del alfabeto. La idea de
la correspondencia, por no decir de la adecuacin entre
los elementos corporales (tomos) y los elementos de la
cadena hablada (letras) fue corriente en Grecia; una
prueba de ello nos viene dada por una observacin de
Posidonio, segn la cual los primeros atomistas habran
sido los fenicios, los inventores del alfabeto.
Pero, a pesar de los materialistas ltimos
defensores de la solidaridad del lenguaje con lo real
(Herclito, 576-480 antes de C., sostena que las
cualidades de las cosas se reflejaban en su fonetismo,
mientras que Demcrito pensaba que tal correspondencia
se deba a una convencin social el tipo mismo de
escritura as como, sin lugar a duda, las necesidades
econmicas e ideolgicas de la sociedad griega sugeran
y acabaron imponiendo una concepcin del lenguaje en
tanto que idealidad que reflejaba lo exterior, sin otra ligazn
con ello que la conceptual.
Cierto es que la escritura fontica participa de una
concepcin analtica de la substancia fnica del lenguaje.
No slo se distingue lo que ms tarde se llamara el
significante del referente y del significado, sino que est
dividido en elementos constituyentes (fonemas)
clasificados ellos mismos segn dos categoras: vocales
y consonantes. El pensamiento griego est, pues, a la
escucha del lenguaje en tanto que sistema formal, distinto
del exterior que aqul significa (lo real), constituyendo un
dominio propio, un objeto de conocimiento peculiar, sin
confundirse con su exterioridad material. Aqu vemos cmo
se cumple plenamente el proceso de separacin del
lenguaje con lo real, proceso que hemos podido constatar

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en las teoras lingsticas de las anteriores civilizaciones.


El lenguaje ya no es una fuerza csmica que ordena
la escritura a la vez que ordena el cosmos. El griego lo
extrae de la ganga unida y ordenada en la que otros
mezclaban lo real, el lenguaje y los que lo manejan; lo
entiende como autnomo y, por ende, se entiende a s
mismo como sujeto autnomo. El lenguaje es en primer
lugar una sonoridad. Como ya pudimos observarlo, desde
la tradicin homrica se ha descrito el pensar como el
hablar, localizndolo en el corazn, pero sobre todo en
los pulmones, , , considerados como un
diafragma. Partiendo de esta concepcin del pensamiento
en tanto que palabra vocal, se llega a la nocin de
en tanto que equivalente de ratio (razn) y de oratio
(oracin). Si bien es un vocalismo, el lenguaje es tambin
lo propio de un sujeto, una facultad subjetiva autentificada
por el nombre propio del individuo que habla. La Ilada (I,
250) canta a Nstor con su dulce lenguaje, el orador
sonoro de Pilos. De su boca, los acentos manan con ms
dulzura que la miel.... Sistema fnico controlado por el
sujeto, el lenguaje es casi un sistema secundario que
influye lo real aunque est lejos de igualarse a la fuerza
material. El griego se piensa a s mismo en tanto que sujeto
que existe fuera de su lenguaje, en tanto que adulto
poseedor de un real distinto del de las palabras, en cuya
realidad creen slo los nios. Ejemplo, esta frase de Eneas
a Peleides: No creas que me vas a asustar con palabras
como si fuera un nio...
No nos vern volver del combate tras haberle
concluido as, simplemente, con palabras infantiles...
(Iliada. XX. 200-215).
Las principales manifestaciones del cumplimiento
de la separacin real-lenguaje son: la escritura alfabtica

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y la teora fontica platnica y posplatnica; la constitucin


de la gramtica como un arte del escribir bien o ciencia
del lenguaje en tanto que sistema formal; las discusiones
y las proposiciones referentes a la relacin entre lenguaje
y realidad (ya conocidas en la India, llegaron a Grecia en
su forma ms acabada).
El famoso dilogo de Platn (429-347 a. C.), el
Cratilo, muestra la vigencia de tales discusiones
filosficas que, considerando admitida la separacin real/
lenguaje, tratan de establecer las modalidades de la
relacin entre ambos trminos. Este dilogo, muy diferente
de los dems escritos de Platn, presenta dos caras a
menudo contradictorias de la concepcin socrtica del
lenguaje (una defendida por Cratilo, otra sostenida ante
Hermgenes, aparentemente discpulo de Herclito) y nos
muestra una concepcin del lenguaje que vacila,
replantendose a s misma, y que parece incapaz de
enunciar nada que sea mnimamente cientfico acerca de
la lengua: pues, en lo tocante a la lengua, uno est preso
de una inspiracin irracional. Dirase que Platn
responde a las concepciones de los sofistas para quienes
el lenguaje no enuncia nada que sea fijo y estable al estar
en pleno movimiento: Parmnides (siglo VI a. C.) sostena,
en efecto, que el lenguaje inasible fluidez aparece en
el momento de la disolucin de la inamovible realidad y
que no puede, por tanto, expresar lo real. En la primera
parte del Cratilo, Platn responde con soltura a sus
concepciones, confesando sin embargo, la dificultad que
siente para explicar el lenguaje de poetas tales como
Hornero (392-393). Le resulta ms difcil todava cuando
el discpulo de Herclito le propone una teora segn la
cual el mismo mundo se halla en pleno movimiento y en
contradiccin por lo que el movimiento de la lengua no

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corresponde sino a la modalidad real (440 a-d).


Si se pueden desprender de esta forma poco
legisladora del dilogo unos problemas centrales,
insistiremos sobre dos de ellos: en primer lugar, la postura
platnica dentro de la polmica acerca del carcter .
(convencional) o (natural) del lenguaje: se dan los
nombres de las cosas por contrato social o, al contrario,
derivan de la naturaleza de las cosas? En segundo y
consiguiente lugar, la sistematizacin platnica de los
elementos y de las partes del lenguaje.
Platn opta por el carcter del lenguaje, pero
da una significacin ms concreta a este trmino para el
cual haba cuatro interpretaciones en las anteriores
discusiones. Concilia las dos tesis al postular que el
lenguaje es una creacin humana (y, en este sentido,
convencional) que aun as deriva de la esencia de las
cosas que representa (y, en este sentido, la creacin es
natural) por lo que se convierte en una obligacin, una ley
para la sociedad. El nombre, ;. para Platn significa
ley, costumbre, uso.
Hablar es distinguirse de las cosas expresndolas,
dndoles nombres. Nombrar se convierte en el acto
diferencial que da lugar a la palabra ya que sita dicha
palabra (con su sujeto) frente a las cosas: Ahora bien
nombrar no es acaso una parte de la accin de hablar?
Pues, al nombrar, verdad?, hablamos... Si hablar era un
acto que se refiere a las cosas, nombrar no ser
entonces un acto?....
El nombre distinto de la cosa es un instrumento
que sirve para instruir y para distinguir la realidad como la
lanzadera hace el tejido. Un buen tejedor, por tanto,
utilizar como debe ser la lanzadera y como debe ser
quiere decir: de modo apropiado para tejer; un buen

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instructor, como debe serlo el nombre, y como debe ser


significa: de modo apropiado para instruir.
Por lo cual, el lenguaje tiene una funcin didctica,
siendo un instrumento del conocimiento. El mismo nombre
es ya un conocimiento de la cosa: cuando sabemos los
nombres, sabemos tambin las cosas dice Cratilo (435
d), es imposible hablar falso (429 d). Pero Scrates
distingue el conocimiento hecho (-) de las cosas
por los nombres, de la bsqueda personal filosfica de la
verdad.
El nombre no deja de ser por ello un revelador de la
esencia de las cosas porque se parece a ellas. La relacin
nombre/cosa es una relacin de semejanza, incluso de
imitacin: Parece ser que el nombre es una manera de
imitar mediante la voz lo que imitamos y nombramos,
cuando nos servimos de la voz para nombrar lo que
imitamos. El nombre es un simulacro mediante la voz,
diferente del simulacro mediante el sonido y el color: por
medio de sus letras y de sus slabas, el autor capta su ser
(de las cosas) para imitar su esencia. (424 a). El nombre
parece poseer cierta exactitud natural y no todo el
mundo puede aplicarla como debe ser a cualquier objeto
(391 a). Para demostrar esa exactitud natural de las
palabras. Platn procede a un estudio etimolgico de
diversos tipos de palabras: nombres propios, palabras
compuestas o descompuestas por Platn, palabras
primitivas indescomponibles para Platn. Dudosa a
menudo, esta etimologa demuestra el postulado
platnico: la palabra es una expresin del sentido del que
est cargado el objeto nombrado.
De la concepcin platnica se deduce que no slo
se extrae el lenguaje de lo real que nombra y se considera
como un objeto aparte que estator crear, sino tambin que

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el significado en s est aislado del significante y, ms


an, situado como si existiera antes que ste. El
significado precede al significante; distinto del referente
y como olvidndolo, se esparce por un terreno dominador
y privilegiado: el terreno de la idea. Crear palabras
consistir en hallar una corteza fnica para esa idea aqu
ya. El lenguaje ser sobre todo un significado que se
habr de organizar lgica o gramticamente.
Se ha podido observar que algunas teoras
modernas, como las posiciones de Cassirer (Philosophie
des Symbolischen Formen, I, Die Sprache, Berln, 1923)
siguen los postulados platnicos y continan privilegiando
el sentido al omitir el significante dentro de la
organizacin del lenguaje. La palabra, para semejantes
teoras, es un smbolo conceptual... Con tales perspectivas,
se puede apreciar an ms el papel de Saussure, quien
hizo hincapi en la forma del signo y abri, de este modo,
la va para un estudio del significante a la vez que para un
anlisis verdaderamente sintctico (relaciones formales)
del lenguaje.
As, pues, para Platn es el legislador el que
establece el nombre al conocer la forma o la matriz ideal
de la cosa. No le incumbe a cualquiera establecer el
nombre, sino a un fabricante de nombres; ste es, por lo
que se ve, el legislador, es decir el artesano que lo menos
de las veces encontramos entre los humanos (389 a). El
nombre impuesto por el legislador no se aplica
directamente a la cosa, sino a travs de un intermediario:
su forma o su idea. El nombre que se otorga de forma
natural a cada objeto, no deber nuestro legislador saber
imponerlo a los sonidos y a las slabas, y estar atento a lo
que es en s el nombre, para crear y establecer todos los
nombres, si quiere ser autoridad en este asunto? (389

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a.) Y, adems: Mientras imprime la forma de nombre


requerida para cada objeto con unas silabas de cualquier
naturaleza, no ser tan buen legislador aqu entre
nosotros o en cualquier otra parte? (390 a)... No obstante,
dos restricciones frenan la ley del legislador. Por un lado,
el dialctico, es decir el que conoce el arte de interrogar y
de responder, es quien ha de juzgar el trabajo del
legislador. Por otro lado, por muy natural que pueda ser
el nombre, la convencin en cierto modo y el uso deben
contribuir necesariamente a la representacin de lo que
tenemos en la mente cuando hablamos (435 a).
Cmo sistematiza Platn el lenguaje creado de
este modo?
Dentro del conjunto lingstico distingue una capa
sonora que divide en elementos - . Ms tarde,
Aristteles (384-322 a. C.) dar del - la
siguiente definicin: Se llama elemento al primer
componente inmanente de un ser y especficamente
indivisible en otras especies: por ejemplo, los
elementos de la palabra son las partes de las que se
compone la palabra y en las que se le divide en ltimo
grado, partes que ya no se pueden dividir en ms
elementos de una especie diferente de la suya; pero si
se las dividiese, sus partes seran de una misma
especie de la misma forma que una partcula de agua
es agua, mientras que una parte de la slaba no es una
slaba.... El elemento de cada ser es su principio
constitutivo e inmanente (Metafsica, 3). El trmino
- designa tambin los cuatro elementos de
Empdocles, del mismo modo que los trminos,
axiomas, postulados e hiptesis de la geometra, y
cualquier proposicin matemtica.
Leyendo el desarrollo platnico acerca de los

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elementos fonticos, el lector moderno advierte que,


lejos de ser meramente formal, la teora fontica de
Platn se deduce de su teora del sentido, siendo en
primer lugar semntica: Puesto que la imitacin de la
esencia se hace con slabas y letras, el procedimiento
ms exacto no ser entonces distinguir primero los
elementos (-)? Es lo que hacen quienes se
enfrentan a los ritmos; empiezan distinguiendo el valor
de los elementos, luego el de las slabas, y entonces y
slo entonces es cuando abordan el estudio de los
ritmos.
Si bien admite Platn la existencia de un sentido
anterior al lenguaje (la esencia) no concreta claramente
si el significante juega un papel en la constitucin de
ese sentido. De cuando en cuando admite que el
mismo sentido se expresa con tales o cuales slabas,
poco importa; que se agregue o se reste una letra, eso
tampoco tiene ninguna importancia siempre y cuando
domine la esencia del objeto manifestada en el
nombre (393 d, cf. tambin 394 a, b); en otra parte
recuerda que la adicin o la supresin de letras alteran
profundamente el sentido de los nombres hasta el punto
que con unos cambios minsculos a veces se les hace
significar lo contrario (417 d).
El trmino de elemento, sinnimo de letra, acoge
la nocin de fonema en el Cratilo: se trata, en efecto,
del elemento mnimo de la cadena sonora. Platn
distingue: las vocales, las consonantes y una tercera
categora, los que, sin ser vocales, no son mudos, sin
embargo (424 c). Los elementos forman las slabas de
las cuales podemos encontrar el ritmo del enunciado
(424 b).
Si, en Platn, los conceptos de letras y de fonema

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no se distinguen, posteriormente los cientficos hablarn


de figura, forma escrita de la letra, y de su potestas o
valor fnico (cf. Digenes Laercio VII, 56; Prisciano I,
3,3-1,3,8).
En Platn, las slabas forman los nombres y los
verbos con los cuales se constituye un gran y hermoso
conjunto, cual el ser viviente reproducido por la pintura;
lo que aqu constituiremos ser el discurso, con el arte
de los nombres y con la retrica, en fin, con el arte
apropiado (425 a).
Aqu vemos enunciarse la gramtica. ,
el arte de escribir, de origen sin duda escolar y
practicada por Scrates en cuanto que estudio de las
letras como elementos de las palabras y de su valor
fontico, aunque tambin ya como un estudio de las
partes del discurso. La primera distincin gramatical
fue visiblemente la de los nombres y de los verbos:
y (cf. Laercio III, 25). Platn ha sido el primero que la
estableci de manera definitiva. En cuanto a los
adjetivos, por lo general emparentados a los nombres,
Platn los considera como unos cuando estn
empleados como predicados.
De tal manera se constituye la teora platnica del
discurso, teora filosfica en la que se mezclan
consideraciones lingsticas (acerca de la
sistematizacin de las categoras lingsticas) y lgicas
(acerca de las leyes del sentido y de la significacin),
sin que esas distinciones sean puramente lingsticas o
lgicas en la clara acepcin de estos trminos
actualmente (cf. G. Steinthal, Geschichte des
Sprachwissenschaft bel den Griechen und Romern...,
Berln, 1863).
Al separar lo real del smbolo, Platn crea el rea

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de la Idea y es ah donde se mueve su teora, teora que,


ms tarde, Aristteles definir como siendo del orden
lgico: Si as separ del mundo lo Uno y los Nmeros,
contrariamente a los pitagricos, y si introdujo las Ideas,
se debi a sus investigaciones de orden lgico
(Metafsica, A 6 987 B 32). Aristteles piensa en aquella
filosofa del concepto que Scrates fue el primero en
practicar: no se planteaba las cosas desde el punto de
vista de los hechos (), sino desde el punto de vista
de las nociones y de las definiciones (). Platn
aplica tambin este mtodo de los a su anlisis
del lenguaje, del discurso, del .
La teora detallada de) discurso-logos se
encuentra en otro filsofo griego, Aristteles, dispersa
en la masa de sus escritos, o concentrada en su
Potica. Para Aristteles, el logos es una enunciacin,
una frmula, una explicacin, un discurso explicativo o
un concepto. Lgica se vuelve sinnimo de concepto,
de significacin y de reglas de la verdad. Cualquier
recurso a la substancia del lenguaje y a las
especificidades de su formacin se omite: No se
plantea al lenguaje desde el punto de vista de los
hechos deca Aristteles, sino desde el punto de
vista de las nociones y de las definiciones. La relacin
logos/cosa viene planteada as: Solamente hay
esencia de las cosas cuya enunciacin es una
definicin (Metafsica Z 4 1.030 a 7); o bien: Al ser la
definicin una enunciacin, y como toda enunciacin
tiene partes; por otro lado, al ser la enunciacin a la
cosa lo que la parte de la enunciacin es a la parte de la
cosa, la cuestin se plantea entonces a saber si la
enunciacin de las partes debe estar presente, o no, en
la enunciacin del todo... (Z 10 1.034 B 20), y, por

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ltimo: Una enunciacin falsa es la que expresa, en


cuanto que falsa, lo que no es (Metafsica. 29 1.024
B 26). El logos [aqu, tal vez, en el sentido de acto
significante] es tambin la causa de las cosas, fuerza
motriz, equivalente de la materia: En un sentido, por
causa entendemos la substancia formal () o
esencia (en efecto, la razn de ser de una cosa
conduce en definitiva a la nocin de esa
cosa, y la razn de ser primera es causa y principio); en
otro sentido tambin la causa es la materia o el
substrato; en un tercer sentido, es el principio de donde
parte el movimiento; en un cuarto, finalmente, opuesto al
tercero, la causa es la causa final o el bien (pues el bien
es el fin de cualquier generacin o de cualquier
movimiento) (Metafsica. A 3 983 25).
Aunque consideremos, junto con Steinthal, que
antes del perodo de Alejandra no haba en Grecia una
verdadera gramtica, es decir, un estudio de las
propiedades concretas de la organizacin
especficamente lingstica, constatamos que
Aristteles ya formul algunas distinciones importantes
de categoras del discurso y sus definiciones. Separa
los nombres (con tres gneros) de los verbos que
tienen como propiedad fundamental la de expresar el
tiempo, y de las conjugaciones (). Fue el
primero que estableci la diferencia entre el sentido de
una palabra y el sentido de una proposicin: la palabra
sustituye o designa () algo, la proposicin
afirma o niega un predicado a su sujeto, o bien dice si
el sujeto existe o no.
He aqu, a ttulo de ejemplo, algunas reflexiones
aristotlicas acerca de las partes del discurso, tales
como se presentan en la Potica (1.456 b):

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Pues cul sera la obra propia del personaje


hablante si su pensamiento fuera manifiesto y no el
resultado de su lenguaje?
La elocucin se refiere por entero a las
siguientes partes: la letra, la slaba, la conjuncin, el
artculo, el nombre, el verbo, el caso, la locucin (
).
La letra es un sonido indivisible, no cualquier
sonido, sino el de un sonido compuesto; pues las fieras
tambin emiten sonidos indivisibles mas no doy a
ninguno de stos el nombre de letra (-).
La letra comprende la vocal, la semivocal y la
muda. Es una vocal la letra que tiene un sonido audible
sin que haya un acercamiento de la lengua a los labios;
es semivocal la letra que tiene un sonido audible con
ese acercamiento, por ejemplo: la y la [son las
lquidas]; es muda la letra que, aun con acercamiento,
no tiene por s misma sonido alguno, pues slo es
audible si est acompaada por unas letras que lo
tengan, por ejemplo: la y la .
Esas letras difieren segn las formas que toma la
boca y segn el sitio en que se producen...
La slaba es un sonido desprovisto de
significacin, compuesto de una muda y de una letra
que tiene sonido...
La conjuncin es una palabra carente de
significacin que ni impide ni lleva la composicin, por
medio de varios sonidos, de una sola expresin
significativa...
El artculo es una palabra desprovista de
significacin que indica el comienzo, el final o la divisin
de la oracin...

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El nombre es un compuesto de sonidos


significativos, sin idea de tiempo, y en el que ninguna parte
es significativa por s misma.
El verbo es un compuesto de sonidos significativos,
con idea de tiempo, y en el que ninguna parte es
significativa por s misma, como en los nombres...
El caso afecta al nombre o al verbo e indica la
relacin de, a y otras semejantes, o bien la unidad o la
pluralidad, por ejemplo, hombres y hombre, o bien los
modos de expresin del personaje que habla, por ejemplo
la interrogacin o el orden; pues anduvo?, anda!,
segn esta distincin, son casos del verbo.
La locucin () es un compuesto de sonidos
significativo en que varias partes tienen un sentido por s
mismas (ya que todas las locuciones no se componen de
verbo ni de nombres, sino, por ejemplo, en la definicin
del hombre puede haber locucin sin verbo; deber, sin
embargo, contener siempre una parte significativa).
Ejemplo de parte significativa por s misma: Clen en
Clen anda. La locucin puede ser de dos maneras:
designando una sola cosa o estando compuesta de varias
partes ligadas entre s; as ocurre en la Ilada que es una
por la ligazn de sus partes y la definicin del hombre lo
que es porque designa una sola cosa...
Aristteles estudia posteriormente los tipos de
nombres: nombres simples, nombres compuestos, as
como el traslado a una cosa de un nombre que designa a
otra: metfora, metonimia, etc.
Los estoicos, discpulos de Zenn de Cilio (308-264
a. C.) fueron quienes elaboraron una teora completa del
discurso que se presentaba como una gramtica
detallada, sin ser por ello distinta de la filosofa y de la

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lgica. Reflexionando acerca del proceso simblico, los


estoicos establecieron la primera distincin clara entre
significante y significado ( // ), entre
significacin y forma, entr interior y exterior. Examinaron,
adems, problemas de fontica as como la relacin entre
lo fontico y la escritura. Analizando las partes del discurso,
las denominaciones - ms que (partes)
que encontraban tanto en el mundo fsico como en el
lenguaje (cf. R. H. Robins, Ancient and Medieval
Grammatical Theory in Europe, 1951), No abordaremos
aqu la lgica de los estoicos, la cual ocupa una parte
importante de su teora del lenguaje; indiquemos, no
obstante, algunas de sus sistematizaciones puramente
lingsticas. Distinguan cuatro partes del discurso:
1.
nombres que significan cualidades (los
estoicos distinguan, como sabemos, las siguientes
categoras: cualidad, estado, relacin, substancia) y se
dividen en nombres comunes y nombres propios;
2.
verbos en cuanto que predicados (como los
defina Platn): el verbo est incompleto sin sujeto; expresa
cuatro tiempos: presente continuo, presente pasado,
pasado continuo, pasado realizado;
3.
conjunciones ();
4.
, que comprenden los pronombres
personales as como los pronombres relativos y el artculo.
Asimismo, los estoicos distinguan las modalidades
(o categoras gramaticales secundarias) siguientes: el
nmero, el gnero, la voz, el modo, el tiempo, el caso,
siendo los primeros que fijaron la teora (Aristteles, como
lo hemos visto, hablaba tambin de casos pero, bajo ese
trmino, meta las derivaciones, las flexiones verbales,
etc.).
En Alejandra, centro de libros y de desciframiento

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de viejos textos, fue donde se desarroll una verdadera


gramtica en tanto que estudio especializado,
directamente orientado hacia el lenguaje en cuanto que
objeto organizado en s, cortando los vnculos que le
ligaban a la filosofa y a la lgica. Una Grecia decadente,
al borde del precipicio y en el colmo de sus refinamientos
mentalistas, gener a los gramticos: meticulosos
cientficos aunque, segn Wackernagel, sin gran altura
intelectual, profesores concienzudos que enseaban a
las jvenes generaciones el idioma, ya desde entonces,
difcil de Hornero, asiduos clasificadores de la lengua en
tanto que forma abstracta. Los ms famosos fueron
Piletas de Cos, educador del hijo de Ptolomeo; Aristarca,
comentador de Homero; Crates de Malos que,
instalndose en Roma, transmiti a los romanos la ciencia
de la gramtica. El ms conocido de aquellos instructores
de la gramtica fue Dionisio de Tracia (170-90 a. C.) del
que Fr. Thurot nos dice en su Introduccin (1784) al
Herms ou Recherche philosophique sur la grammaire
universelle, de James Harris, 2 ed. 1765, que era un
discpulo de Aristarca; tras haber enseado la gramtica
en Rodas, donde Teofrasto apodado Tiranio... haba
estudiado con l, se fue a Roma para dar lecciones de su
arte, bajo el primer consulado de Pompeya.
Para Dionisio de Tracia, la gramtica es ms bien
un arte: la define como el saber emprico del lenguaje de
los poetas y de los prosistas. Su fontica consta de una
teora de las letras y de las slabas. Su morfologa distingue
ya ocho partes del discurso: nombre, verbo, participio,
artculo, pronombre, preposicin, adverbio, conjuncin.
Nos falta su sintaxis. La primera que fue elaborada ha
sido la de Apolonio Dscolo (siglo II de nuestra era) quien
estudi la lengua griega: se trata ms de un estudio

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filosfico que lingstico.


Resumiendo. Primero indistinto del atomismo
general y confundido en una amplia cosmogona
naturalista; luego aislado no sin ambigedad en tanto
que lgica, teora de las nociones y de las definiciones,
sistematizacin del significado; por ltimo abstrado de la
filosofa para constituirse en tanto que gramtica, es decir
ciencia normativa de un objeto particular; pasando por
esas diferentes etapas, as fue cmo el lenguaje se separ
de lo real y se constituy la lingstica griega cuyo
impulso han recogido los tericos modernos para
concretarlo.

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9.Roma: Transmisin de la gramtica griega


Los gramticos alejandrinos transmitieron, durante
su estancia en Roma, el conocimiento griego acerca de
la lengua: tanto las teoras de orden filosfico como la
gramtica. Por ello vemos a Suetonio (v. 75-v. 160)
designando en su obra De Grammaticis et de Rhetoribus
a los primeros autores latinos, gramticos y filsofos,
como unos semigraeci.
Los historiadores apuntan sobre todo la aportacin
de Crates de Malos (168 a. C.) quien, enviado a Roma
como embajador del rey talos, fue profesor de gramtica
y crea la escuela de los gramticos romanos entre los
que Varrn (siglo I a. C.), Quintiliano (siglo I a. C.), Donato
(350 de nuestra era) y Prisciano (500 de nuestra era)
fueron los ms clebres.
Los eruditos romanos, ante todo preocupados por
elaborar una retrica, en el dominio estrictamente
lingstico, centraron sus esfuerzos en trasladar las teoras
y las clasificaciones griegas para las necesidades de la
lengua latina, sin tratar de elaborar unas propuestas
originales acerca del lenguaje. En ocasiones, la
transposicin se hizo de manera puramente mecnica: al
considerar la lengua griega como modelo universal de la

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lengua en general, era preciso descubrir a toda costa sus


categoras en la lengua latina. Vemos que la idea
predominante en el estudio del lenguaje en Roma era la
de la universalidad de las categoras lgicas,
preestablecidas a partir de la lengua griega e inamovibles
en las dems lenguas. De ello se deduca, en un plano
prctico, un inters mnimo hacia las lenguas extranjeras
que abundaban, sin embargo, en el imperio romano. En
Galia, Csar necesitaba intrpretes, Ovidio haba escrito
un poema en gtico, Aelius Stilo haba emprendido un
estudio de las lenguas itlicas, pero fueron tan slo unos
casos aislados en los usos y costumbres latinos, casos
que no sobrepasaron el umbral de las doctrinas
lingsticas mismas.
Varrn fue el primer gramtico latino que elabor la
ms completa teora del lenguaje, en su obra De lingua
latina, con dedicatoria a Cicern.
En lo referente a los problemas generales de la
relacin del lenguaje con la realidad, Varrn toma partido
en la discusin, transmitida igualmente por los griegos,
acerca del carcter natural o convencional del
lenguaje. En Roma, se conoca la controversia con el
nombre de querella entre analogistas y anomalistas. Los
analogistas consideraban que el terreno no lingstico se
reflejaba en el terreno gramatical, mientras que los
anomalistas sostenan la tesis inversa: para ellos, existe
una diferencia clara entre las categoras reales y las
categoras gramaticales. Varrn trata de conciliar ambas
teoras: para l, la lengua expresa la regularidad del
mundo, si bien ella misma posee irregularidades. De este
modo se va esbozando una teora normativa del lenguaje,
tambin heredada de los griegos. Se tratara ms bien
de hacer una gramtica que postule las reglas de un uso

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lingstico considerado como correcto (es decir conforme,


en general, a las categoras lgico-gramaticales griegas),
en vez de hacer a partir de esa gramtica un estudio
descriptivo que descubriese las peculiaridades de cada
nueva lengua o de cada nuevo estilo que aqulla
abordara. Recordemos en esta controversia entre
analogistas y anomalistas la posicin de Csar. El
emperador, en efecto, se interesaba por el lenguaje y esto
constituye, sin duda, una prueba ms de la autoridad e
importancia de los estudios lingsticos en Roma. Csar
es el autor de una Analoga en la que defiende el principio
de la regularidad gramatical; en contra del lenguaje
irregular, Csar propone algunas modificaciones de las
categoras lingsticas.
Los principales intereses de Varrn son de orden
gramatical (analiza y sistematiza, en primer lugar, la
gramtica en tanto que estudio del lenguaje, y despus,
las propias categoras lingsticas). Hoy en da nos han
llegado slo los libros V a X de su obra De lingua latina
(redactada de 47 a 45 antes de Cristo) de veinticinco
tomos (segn San Jernimo), as como unos cuatrocientos
cincuenta fragmentos de diversos tratados. As define
Varrn la gramtica: La gramtica toma su origen en el
alfabeto; el alfabeto se representa en forma de letras, las
letras se juntan en slabas; una reunin de slabas da un
grupo sonoro interpretable; los grupos sonoros
interpretables se juntan en partes del discurso; por su
suma las partes del discurso forman el discurso; en el
discurso se desarrolla el hablar bien; practicamos el hablar
bien para evitar las faltas. Varrn considera a la
gramtica como base de todas las ciencias y justifica este
lugar privilegiado por una etimologa rigurosamente
inventada: gramtica vendra de verum boare, clamar

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la verdad. Unindose a los principios de los estoicos


segn los cuales la lengua no es convencional sino natural,
por tanto, no es analgica, sino anomlica, Varrn la
sistematiza siguiendo las adquisiciones de las gramticas
que le precedieron.
La primera rama de la gramtica que Varrn
distingue es la que buscaba la relacin de las palabras
con las cosas. El la llama etimologa y se dedica a hacer
investigaciones etimolgicas cuyo valor cientfico resulta,
hoy, inexistente. Quiere hallar las palabras de origen,
los elementos bsicos imprescindibles para cualquier
lengua y que deben expresar las cuatro categoras
filosficas de Pitgoras: el cuerpo, el espacio, el tiempo
y la accin. Fiel una vez ms a las concepciones griegas
del lenguaje, el gramtico romano sistematiza el lenguaje
a partir de las coordenadas de un sistema de ideas
(sistema conceptual, filosfico), subordinndolo a dicho
sistema. Dicho de otro modo, estamos ante una
sistematizacin de los significados a partir de una
determinada doctrina filosfica que rige la clasificacin
lingstica, quedando el significante en el olvido. Tal vez
podramos decir que los gramticos griegos y romanos,
al haber entendido el significante (prueba de ello lo es su
escritura fontica), lo censuraron para comprenderlo en
tanto que significado: para que fuese la manifestacin de
una idea que lo transcienda.
He aqu dos ejemplos de anlisis semntico en
Varrn; el primero constituye un campo semntico; el
segundo viene dado como una etimologa:
Mas ah donde se extienda la familia de una
palabra, ah donde crezcan sus races fuera de su propio
dominio, la perseguiremos. Pues a menudo las races de
un rbol en los lindes se propagan debajo de la cosecha

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del vecino. Por lo que, al hablar del lugar, no erro si de


eger (campo) paso a agrarias homo (aldeano) y a agrcola
(labrador).
Terra se llama as porque se la pisa (teritur). Por
ello, en los Libros de los Augurios lo hallamos escrito tera
con una sola r. Del mismo modo, el terreno que, junto a
una ciudad, se deja para el uso colectivo de los colonos,
se llama terito-rium, porque lo pisan (teritur) mucho... El
sol (sol) se llama as porque los sabinos lo llamaron as, o
sino porque as solo (solus) brilla hasta el punto de que
de aquel dios (deus) emana la luz del da (dies).
La segunda parte de la gramtica de Varrn se
ocupa de la formacin y de las flexiones de las palabras:
es la morfologa. Distingue unas palabras variables y unas
palabras invariables, clasificndolas segn cuatro
categoras: nombres, verbos, participios, conjunciones
y adverbios. Estudi a su vez las flexiones de los nombres
y plante unas categoras secundarias para examinar las
dems partes del discurso. As, para el verbo, la voz y el
tiempo (presente, pasado y futuro). Al aplicar el sistema
de los casos griegos a la lengua latina, Varrn traduce los
trminos griegos que designaban tales casos: uno de
ellos, (), significaba el caso de aquello sobre
lo cual se acta, o el objeto; pero Varrn crey que la
palabra griega era que significa acusar y la
tradujo por casus accusativus. Detallamos a continuacin
el modo en que Varrn reparta las partes del discurso:
nominatus 1.
vocbula (nombres comunes)
2.
nomina (nombres propios)
3.

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provocbula (pronombres y adjetivos interrogativos,


indefinidos)
articuli
4.
pronomina (pronombres restantes)
5.
dicandi o pars quae habet tmpora (verbos)
6.
adminiculandi o pars quae habet neutrum (invariables)
7.
inugendi o pars in qua est utrumque (participios)
Finalmente, la tercera parte del estudio del lenguaje
debi ser una sintaxis que se ocupaba de las relaciones
de las palabras en la oracin. Esa parte no nos ha llegado.
Otro gramtico latino, Quintiliano, quien vivi durante
el siglo I y fue el autor de la Institutio Oratoria (volveremos
sobre ello ms adelante), es famoso por haber examinado
la categora del caso. En lugar de los seis casos griegos
propuso siete casos latinos, al tener en cuenta la diferencia
de sentido entre el ablativo y el dativo en latn. Estimaba
que la diferencia de sentido entre ambos casos poda
corresponder a una diferencia de estructura entre las
lenguas en cuestin. Ahora bien, parece ser que
Quintiliano cometi un error que, ms tarde, corrigi
Prisciano: redujo el caso a una sola de sus acepciones
olvidando que un caso puede tener varias y que puede
expresar entonces unas variaciones de modalidades sin
que, por ello, sea preciso introducir un caso nuevo.
Junto a estas construcciones propiamente
lingsticas, Roma conoci la mayor suma materialista de
la Antigedad, punto de encuentro de todas las teoras
materialistas legadas por Grecia. El De natura rerum de

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Lucrecio (91-57 antes de Cristo), bajo la forma de un


poema que hereda la tradicin de Empdocles y de
Epicuro, reanuda con las teoras atomistas y, en general,
materialistas de Leucipo, Demcrito y Epicuro al mismo
tiempo que las expone. En esta obra, hecho capital para
nuestro propsito, el poeta latino desarrolla de forma
explcita una concepcin atomista del funcionamiento
significante. En primer lugar, el lenguaje no es para l una
convencin; para Lucrecio, igual que para Epicuro, los
factores de la formacin del lenguaje son la naturaleza y
la necesidad: la palabra no es meritoria del sujeto humano,
es una ley de la naturaleza que tambin poseen los
animales a su manera:
En cuanto a los diversos sonidos del lenguaje, la
naturaleza es la que impulsa a los hombres a emitirlos, y
la necesidad es la que hace nacer los nombres de las
cosas....
Pensar, entonces, que un hombre haya podido dar
a cada cosa su nombre y que los dems hayan aprendido
de l los primeros elementos del lenguaje, es pura locura.
Si aqul pudo designar cada objeto por su nombre, emitir
los diversos sonidos del lenguaje, por qu suponer que
los dems no lo hicieran al mismo tiempo que l? Adems,
si los otros tampoco hubieran utilizado la palabra entre
ellos de dnde le vino la nocin de su utilidad? De quin
recibi el primer privilegio de saber lo que quera hacer y
tener una clara visin de ello? Asimismo, un solo hombre
no poda obligar a una muchedumbre y, venciendo su
resistencia, hacer que consintiera el aprendizaje de los
nombres de cada objeto; y, por otra parte, hallar un medio
para ensear, persuadir a los sordos que necesitan
aprender, tampoco es una cosa fcil: jams hubieran
accedido a ello; jams hubieran sufrido ms de un rato

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que se les abrumaran con sonidos de una voz


desconocida.
En fin, qu puede haber tan extrao en que el
gnero humano, en posesin de la voz y de la lengua, haya
designado segn unas impresiones diversas los objetos
con unos nombres diversos? Los rebaos carentes de
las palabras e incluso las especies salvajes lanzan
tambin unos gritos diferentes, segn si el temor, el dolor
o la alegra les envuelve; qu fcil es convencerse de ello
con unos ejemplos familiares. (V, 1028-1058.)
Si el lenguaje no es, de ningn modo, un dato o una
convencin sujeto a interpretaciones supersticiosas, lo
que combate Lucrecio, sino por el contrario una propiedad
natural que obedece a las necesidades de una
comunidad humana, su composicin reflejar la
composicin atomstica de la materia. Con la diferencia
de que los tomos que hacen a las cosas son mucho ms
numerosos y que, para la formacin de las palabras, el
orden es de capital importancia. Porque los mismos
tomos que forman el cielo, el mar, las tierras, los ros, el
sol, forman tambin las mieses, los rboles, los seres
vivientes; ms las mezclas, el orden de las combinaciones,
los movimientos difieren. As, pues, en cualquier parte de
nuestros versos, incluso, ves una multitud de letras
comunes a una multitud de palabras y, sin embargo, has
de reconocer que versos y palabras difieren tanto por el
sentido como por el sonido. Tal es el poder de las letras,
por el mero cambio de su orden. En cuanto al principio de
las cosas, actan con un mayor nmero de medios para
crear los seres ms variados (I, 823-829).
Vemos que la reflexin acerca de la construccin
lingstica pertenece a una teora del conocimiento
materialista para la cual el lenguaje refleja la realidad y,

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por consiguiente, debe necesariamente componerse de


elementos equivalentes a los que la ciencia de la
naturaleza asla como elementos mnimos del orden
natural: los tomos. Lucrecio explica el pensamiento a
travs de unos simulacros compuestos de tomos: el
pensamiento refleja el exterior mediante unos simulacros
que se componen de tomos de la misma manera que
ese exterior. Se concibe al lenguaje como una
materialidad sonora: Lucrecio imagina las palabras tal un
ensamblaje de sonidos-tomos reales de los que el
materialista ha de describir tan slo su produccin a partir
de la boca, la lengua y los labios, as como la propensin
fsica en el espacio de la comunicacin. No se encuentra
ningn anlisis del sentido, a travs de la idea y de las
categoras ideales que Grecia elabor antes y despus
de Platn: Lucrecio vuelve al materialismo pre-platnico.
Queremos mayormente insistir sobre el hecho de
que la adopcin del lenguaje potico con vistas a una
exposicin terica revela la concepcin del lenguaje en
Lucrecio. Se ha podido demostrar a partir de unos
estudios detallados cmo la organizacin significante del
poema se constituye como prueba de la teora lingstica
de Lucrecio para quien, ya lo hemos visto, las letras son
tomos materiales y los tomos letras: la funcin potica,
en efecto, posibilita una manifestacin clara de la
correspondencia entre la cosa material y la substancia
fnica del lenguaje. De este modo, cuando cambian de
posicin, los mismos tomos producen el fuego y la
madera, ignes y lignum. cual las dos palabras ligna e
ignis, aun teniendo los mismos sonidos, se distinguen por
su sentido al ordenar tales sonidos de diferente manera,
escribe Lucrecio (I, 907). Segn este principio, Lucrecio
demuestra de modo implcito en sus versos la

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etimologa de las palabras: materuum nomen se


compone de los tomos significantes de mater y terra:
Linguitur ut merito materuum nomen adepta
terra sit, e terra quoniam sunt cuneta creata. (V.
795.)
Quare etiam atque etiam: materuum nomen adepta
terra tenet marito, quoniam genus ipsa creavit. (V.
821.)
Hay, por tanto, una teora del lenguaje implcita en la
praxis de la lengua, en Lucrecio, y probablemente en todo
lo que llamamos poesa: construye las palabras como
si las letras (sonidos) fueran al mismo tiempo los tomos
de una substancia que bastara tomar de un objeto material
para crear un ensamblaje nuevo que sera a la vez objeto
y nombre. Las palabras no son unas entidades
indescomponibles (as lo ha demostrado la ciencia
moderna: vase la primera parte de la presente obra)
sujetas por su sentido, sino unos ensamblajes de tomos
significantes, fnicos y escritrales que vuelan de palabra
en palabra y que crean, de esta forma, unas relaciones
insospechadas, inconscientes, entre los elementos del
discurso; y la puesta en relacin de los elementos
significantes constituye una infraestructura significante de
la lengua que se funde con los elementos en una relacin
ordenada del mundo material. Grammont escriba, a este
respecto, acerca de tales fenmenos en el lenguaje
potico: Se ha reconocido que los poetas dignos de ese
nombre poseen un delicado sentimiento, y penetrante, del
valor impresivo de las palabras y de los sonidos que las
componen; para comunicar este valor a quienes leen,
suelen representar en torno a la palabra principal unos

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fonemas que la caracterizan de manera que la palabra se


convierte, en definitiva, en el generador de todo el verso
en que figura... (Trait de phontique. 1933; cf. a este
respecto, les Anagrammes, Saussure).
Tras este sobresalto materialista en cuanto a la
concepcin del lenguaje, y tratando de conducirlo a una
cosmogona materialista en su conjunto, el declive de
Roma, igual que el declive de Grecia, dio lugar a una
abundante especulacin formal acerca del lenguaje
estudiado como objeto en s con fines pedaggicos.
Despus de Lucrecio tuvieron que pasar unos siglos para
que el estudio del lenguaje conociera una nueva gloria.
Uno de los gramticos romanos tardos. Donato (siglo IV
d. de C.) escribi una obra que se hizo famosa durante la
Edad Media. De partibus orationis Ars Minar. En aquel
momento, la Roma decadente, semejante a Alejandra y
revuelta por el cristianismo, se entrega a los estudios
eruditos de los autores de su edad de oro: Cicern,
Virgilio, lo cual favorece los estudios gramaticales con
una finalidad didctica y pedaggica. Donato procede a
una minuciosa descripcin de las letras, lo cual se convierte
en un verdadero tratado de fontica. Tambin hace una
enumeracin de las faltas corrientes que encuentra en sus
alumnos as como una lista de los giros estilsticos de los
autores clsicos.
Por entonces se ha profundizado ya suficientemente
en el estudio de la lengua latina como para que los
cientficos puedan distinguirla de la griega tras haberla
asimilado a sta. Macrobio (siglo IV d. de C.) efecta el
primer estudio comparado del griego con el latn.
La gramtica latina va a tener su apogeo, sin
embargo, en la obra de Prisciano. Gramtico latino de
Constantinopla, emprendi por encargo del cnsul Juliano

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la adaptacin al latn de las enseanzas de los gramticos


griegos. Su propsito inicial era poner en latn los
preceptos de Apolonio y de Herodiano, utilizando a su vez
las aportaciones de los primeros gramticos latinos. El
resultado de su trabajo fue, no obstante, mucho ms
considerable.
La importancia histrica de Prisciano consiste en
que fue el primero en Europa en elaborar una sintaxis. Su
concepcin de la sintaxis, expuesta en los libros XVII y
XVIII de sus Institutiones, se inspira de las teoras lgicas
de los griegos y se elabora dentro de una perspectiva
lgica. Para Prisciano, la sintaxis estudia la ordenacin
que busca la obtencin de una oracin perfecta. Tal como
lo observa J.-Cl. Chevalier (La Notion de complment
chez les grammairiens, 1968), se trata de un estudio de
las formas y de su orden, en una perspectiva lgica, puesto
que la nocin de Oratio perfecta es una nocin lgica.
Los dos libros de sintaxis de Prisciano se unen a
los diecisis libros de morfologa. Este nico hecho
muestra que Prisciano reconoca una morfologa distinta
e independiente de la sintaxis: las palabras pueden tener
una forma particular, suficiente para darles un sentido,
independientemente de las relaciones en las cuales
aqullas se hallen dentro de la oracin.
A la vez que considera la palabra como una unidad
indivisible, Prisciano esboza una sintaxis de la palabra
descomponindola en partes significantes, siendo el todo
el resultado de dichas partes: vires = vir (cf. 1, R. H. Robins,
Ancient and Medioeval Grammatical Theory in Europe.
Londres, 1951), y observa que se trata de una verdadera
teora de los morfemas. Siguiendo a Dionisio de Tracia,
Prisciano distingue ocho partes del discurso que se
diferencian por su sentido.

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Ahora bien, para que el sentido del conjunto


enunciado est claro, es preciso que cada forma tenga
una funcin (sintctica) concreta dentro del contexto, sobre
todo si se trata de formas (gnero, nmero, caso, tiempo)
que solamente adquieren sentido pleno en el contexto
(como los personajes cuyo gnero no est marcado: me
ipsum y me ipsam). En tales casos de significaciones
diferentes, la construccin es totalmente necesaria para
que se hagan evidentes. Un ejemplo: amet empleado
solo es imperativo; acompaado de un adverbio (utinam),
la palabra es optativa: con una conjuncin, es subjuntiva.
En ltimo lugar, y despus del reconocimiento de su funcin
sintctica, el trmino debe relacionarse con el estudio de
las formas: Toda construccin, en efecto, que los griegos
llaman sintaxis, debe conducir a la inteleccin de la
forma.
La idea de Prisciano es, por tanto, equilibrar las
aportaciones de la morfologa y de la sintaxis en el estudio
gramatical ya que la verdadera comprensin del
enunciado depende tanto de las categoras morfolgicas
de sus partes como de su funcin sintctica. No tienen,
pues, ms importancia las formas que las palabras en la
reparticin de dichas palabras como de su significacin
[aqu significacin quiere decir papel en la oracin]. Por
lo cual, aunque los dos libros sintcticos sigan el orden
de los captulos morfolgicos (artculo, pronombre,
nombre, verbo), el autor seala numerosos casos de paso
substitucin de una categora morfolgica a otra,
debido a la funcin sintctica que le atribuye
implcitamente a un morfema suplementario: Es preciso
saber que, en determinadas partes del discurso, se
pueden or otras partes: de modo que si digo Ajax,
sobreentiendo al mismo tiempo un merced al nmero

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singular; si digo Anchisiades, oigo el genitivo singular del


primitivo y el nominativo singular de filius; si digo divinitus,
oigo un nombre con la preposicin ex (ex diis); si digo
fortior, oigo magis y el primitivo en positivo. Los ejemplos
son innumerables y sera falso suponer una elipsis como
de filius a Anchisiades. Se observar que el anlisis por
substitucin est cercano a las teoras distribucionales
de las gramticas americanas modernas (cf. pgs. 241 y
siguientes).
Si se completa la morfologa con la sintaxis y la
sintaxis se agrega a la morfologa, el conjunto es posible
en la medida en que est sometido a la lgica. La lgica,
por tanto, suelda y determina la gramtica, obedeciendo
de esta forma a la tradicin griega que plante al lenguaje
(y sus categoras) en tanto que expresin del pensamiento
(y de sus categoras) transcendentes. Son precisos dos
conceptos lgicos, aunque poco definidos, para la
reflexin lingstica de Prisciano: el de oracin perfecta
(discurso con sentido pleno y que se basta a s mismo) y
de oracin imperfecta (ensamblaje de palabras que
necesita ser completado para tener pleno sentido: Si
digo: accusat, videt, insimulat, estos verbos son
imperfectos y necesitan que se les adjunte unos casos
oblicuos para la perfeccin del sentido), y el de
transitividad (hay construccin intransitiva cuando el
sentido concierne al hablante, transitiva cuando la accin
pasa a otra persona, y absoluta cuando el verbo no
necesita caso oblicuo alguno).
Una ltima observacin acerca de las teoras de
Prisciano. Como lo escribe Chevalier, Prisciano parece
distinguir, primero, entre las construcciones inherentes a
la categora de la palabra rectora y las categoras
inherentes al sentido de la palabra. De modo que define

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dos tipos de relaciones. Tales concepciones en


Prisciano permitiran ver en l al precursor de algunas
teoras modernas del lenguaje, tales como las
proposiciones distribucionales y generativas (cf. pginas
245 y 256). Damos aqu el ejemplo generativo citado
por Chevalier: Se adjunta el nominativo al genitivo cuando
expresa una cosa poseda y un posesor: como Hctor filius
Priami... Se puede interpretar este giro adjuntando un
verbo que signifique la posesin; la cosa poseda cambia
entonces su nominativo por un acusativo, el posesor su
genitivo por un nominativo, bajo la presin de la naturaleza
del verbo, puesto que exige el nominativo desde un punto
de vista intransitivo y el acusativo desde un punto de vista
transitivo: Quid est enin filius Priami?: empleando el
mtodo de interpretacin decimos: Hoc est Hectorem
filium Priamus possidet.
Por una parte, esta interpretacin nos induce a
pensar que Prisciano a la vez que acepta como
incontestable la tesis de la lengua en cuanto que sistema
lgico debi sin duda constatar la diferencia y la
inadecuacin que subsisten entre las categoras lgicas
(que siguen siendo siempre las mismas) y la construccin
lingstica (que s vara): es justamente en la separacin
entre categoras lgicas y construccin lingstica donde
puede caber la interpretacin de Prisciano,
interpretacin que no es sino una descripcin de los
diversos constituyentes significantes correspondientes a
un mismo significado. Esta inadecuacin, sin embargo,
no parece replantear la validez del esquema lgico para
el anlisis de la lengua y no lleva al autor a una teora segn
la cual el significante modificara a su vez el significado
lgico... Por otra parte, resulta asombroso constatar hasta
qu punto el principio de interpretacin de Prisciano, con

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su claridad y sus lmites, evoca la gramtica


transformacional moderna: efectivamente, los modelos de
Prisciano, igual que los de Chomsky, se apoyan sobre el
principio de una desarticulacin del pensamiento en
categoras estables, susceptibles de revestir expresiones
lingsticas diferentes pero que pueden interpretarse una
a travs de la otra o transformarse una en otra. La
gramtica de Port-Royal ser la primera, despus de
Prisciano y Sanctiones, en definir claramente los
postulados de estas categoras relacinales lgicas que
originan a las categoras lingsticas.
La gramtica de Prisciano se convirti en el modelo
de todos los gramticos de la Edad Media. Los eruditos
franceses se esforzaron en cumplir sus postulados y en
pensar la lengua francesa en funcin de los modelos de
Prisciano considerados como omnivalentes, si bien con
el tiempo resultaron incapaces de acoger las nuevas
lenguas.

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10.La gramtica rabe


Entre las grandes adquisiciones de la reflexin
acerca del lenguaje durante la Edad Media, un importante
lugar le incumbe a la gramtica rabe. Entenderemos aqu
por gramtica rabe las reflexiones lingsticas de los
pueblos que, en la Edad Media, permanecieron bajo la
dominacin del califato.
Todos los especialistas de la cultura rabe estn de
acuerdo para reconocer la importancia atribuida en la
civilizacin rabe a la lengua. La sabidura de los
romanos est en su cerebro, la sabidura de los indios en
su fantasa, la de los griegos en su alma, la de los rabes
en su lengua dice un proverbio rabe. Varios pensadores
rabes han exaltado, desde siempre, el valor de la lengua
y parece ser que tal exaltacin se conciba tanto como un
deber nacional como si de una exigencia religiosa se
tratara. El libro sagrado del islam, el Corn, es un
monumento escrito de la lengua que hay que saber
descifrar y pronunciar correctamente para acceder a sus
enseanzas.
A menudo se ha querido interpretar las teoras
lingsticas rabes como unos prstamos de los griegos
y de los indios y, en efecto, numerosos ejemplos dan fe

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en este sentido: encontramos en los rabes las mismas


contiendas entre los partidarios del carcter natural y
aquellos del carcter convencional de la lengua, y las
mismas categoras lgicas, aristotlicas que las que
hallamos en los griegos; por otra parte, la divisin de los
sonidos en ocho grupos segn los procedimientos de
articulacin fisiolgica maharig corresponde a los
ocho stana de Pnini. No obstante, es un hecho ya
admitido que, si bien hay prstamos griegos o indios en
las teoras lingsticas rabes, conciernen, por lo general,
a la lgica mientras que la gramtica se mantiene
independiente.
Los primeros centros lingsticos rabes surgen a
partir del segundo siglo del islam en Basra y, un poco ms
tarde, en Kufa. Abu I-Aswad al-Duali (muerto en 688 0718)
est considerado como el fundador de la gramtica rabe.
La teora lingstica rabe se distingue por una sutil
reflexin sobre el fonetismo de la lengua. Se dividan los
sonidos en sadid y rahw, por un lado; safir, takir y qalquala,
por otro. Esta teora fontica estaba estrechamente ligada
a una teora de la msica: el gran Halil al-Farahidi
(probablemente 718 - 791) no slo fue un fonetista y un
gramtico erudito sino, adems, un eminente terico de
la msica. Un trmino como haraka, movimiento
empleado en fontica, viene de la msica. Asimismo, los
rabes, grandes anatomistas, tal Sbawayhi, fueron los
primeros en dar unas descripciones concretas del aparato
vocal a las que se unan unas descripciones fsicas del
movimiento del aire. Su anlisis del sistema lingstico
era tan agudo que ya podan diferenciar y fueron, sin
duda, los primeros el elemento significado, el elemento
fnico (han) y el elemento grfico (aiffma) de la lengua. Al
distinguir igualmente las vocales de las consonantes,

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identificaban la nocin de vocal con la de slaba. Las


consonantes fueron consideradas como la esencia de la
lengua, las vocales como accidentes. Completaban la
clasificacin fontica de los rabes unas subclases sutiles
de sonidos, ubicadas entre las vocales y las consonantes,
tal la clase huruf-al-qalquala, unos sonidos leves.
El inters por la composicin fnica de la lengua es
el corolario, si no la expresin, de un inters muy
acentuado por su sistema escritural. Es, en efecto, un
rasgo especfico de la civilizacin rabe interrogar la
religin en y por medio de los textos escritos. Las exgesis
del Corn, texto sagrado de una escritura sagrada, vienen
acompaadas de una explicacin mstica del valor de cada
elemento grfico: de la letra. Se ha querido explicar tal
preponderancia acordada a la escritura en la civilizacin
rabe por la necesidad econmica y poltica en la que se
encontraba el imperio rabe de imponer su lengua, su
religin y su cultura a los pueblos ocupados. Sin aminorar
la especificidad de una concepcin de la escritura con
razones sociolgicas, hemos de aceptar sin duda ambas
interpretaciones (econmica y religiosa) y llamar la
atencin sobre el desarrollo artstico y ornamental del
sistema escritural rabe.
Efectivamente, las primeras muestras de escritura
rabe remontan aproximadamente al siglo IV de nuestra
era y son unas adopciones de signos grficos de los
pueblos vecinos, sin ninguna aspiracin ornamental; a
menudo inscriben los sonidos bsicos del lenguaje con
cierta confusin. La preocupacin por embellecer los
signos grficos no aparece hasta la constitucin del
Estado omeyyade. Esta escritura, llamada cfica
omeyyade, tan regular y cuidada, serva para fijar todas
las obras de los soberanos desde el califa Abdal-Malik.

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En las sociedades conquistadas por el imperio rabe, se


comienza a aprender la lengua, y la escritura rabe se
convierte, junto al Corn, en objeto de sacralizacin. Ya
no se escribe solamente para fijar un habla: la escritura
es un ejercicio ligado a la prctica de la religin, es un
arte, y cada pueblo aporta su propio estilo ornamental en
la ejecucin de aquellas grafas. De este modo, junto a
los tipos de grafas utilitarias, se asiste a un despliegue
de escrituras decorativas. Junto a la caligrafa
propiamente dicha, se observa unas aadiduras y
prolongamientos geomtricos, florales, de elementos
zoolgicos, antropomrficos, etc. Tras un perodo de
expansin, esta escritura decorativa (a partir del siglo XII)
se vuelve otra vez ms sobria de manera progresiva hasta
desaparecer a finales de la Edad Media con el declive
del islam en tanto que religin conquistadora. No obstante,
las tendencias decorativas persisten incluso en la escritura
rabe moderna, y su papel sigue siendo importante en un
mundo en que la escritura es lo que materializa la unidad
tnica de los pueblos que hablan diversos dialectos.
Pero volvamos a la teora lingstica de los rabes.
La lexicologa fue una rama muy importante.
Conocemos los estudios de Isa as-Sagafi (fallecido en
766), gran lector del Corn y autor de unos setenta trabajos
en el campo de la gramtica.
Con Hall, los estudios fonticos, lexicolgicos y
semnticos van a tomar una forma ordenada y acabada.
Fue el inventor de la mtrica rabe y de sus reglas; tan
slo nos han quedado los versos que acompaaban las
reglas.
Hall compuso el primer diccionario rabe, el Libro
Ayna, en el que las palabras estn clasificadas no por
orden alfabtico, sino siguiendo un principio fontico-

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fisiolgico que reproduce el orden en que las gramticas


indias clasificaban los sonidos: guturales, palatales, etc.
La clasificacin de las materias sigue el principio griego
de distincin entre teora y praxis. En la clase teora se
incluyen: las ciencias de la naturaleza (alquimia, medicina),
las ciencias matemticas y la ciencia de Dios. La
gramtica se halla despus de la teologa musulmana y
antes de la jurisprudencia, la poesa y la historia.
Carcter ornamental de la escritura rabe. De arriba
a abajo: escritura cfica que se desarrolla sobre un
decorado floral independiente; escritura cfica con cenefa
geomtrica; escritura ornamental antropomrfica sobre un
objeto de cobre.
Segn Janine Sourdel-Thomine, LEcriture et la
Psychologie des peuples. (Centro Internacional de
Sntesis, Ed Armand Colin).
El discpulo de Hall, Sbawayhi, llev la gramtica
rabe a su punto culminante, siendo su obra Al-Kitb la
primera gran sistematizacin.
Podemos advertir la ausencia de una teora
gramatical de la oracin en aquellos gramticos rabes.
Si bien distinguan una oracin nominal de una verbal, no
tuvieron los conceptos de sujeto y predicado. En la
oracin nominal indican lo que para nosotros es un sujeto
con el trmino mubtada aquel por quien se comienza y
en la oracin verbal con el trmino fail, agente.
Sealemos que, todava hoy, el trmino de sujeto no
existe en la terminologa gramatical rabe. Es uno de los
muchos sntomas que marcan la especificidad de la
gramtica rabe, la cual se ha mantenido apartada de la
lgica aristotlica, por no querer supeditar el anlisis de

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la lengua a sus categoras, y que sigue estando


estrechamente ligada a las teoras pertenecientes al islam.
El concepto de quiys, analoga, hizo posible que los
gramticos rabes organizasen la lengua rabe en un
sistema armnico en que todo tiene una motivacin. Los
especialistas, sin embargo, no pueden no darse cuenta
de que la gramtica rabe es ms emprica que la
gramtica griega, y ms relacionada con unas
consideraciones ontolgico-religiosas. Hall, Sbawayhi y
toda la generacin siguiente de gramticos rabes no
trabajaron como filsofos sino como lectores del Corn y
analistas de lo que, en la lengua, poda corresponder a su
enseanza.
El centro de Kfa, despus del de Basra, se dedic
de una manera ms obvia a lecturas cornicas. El gran
gramtico de Kfa fue Al-Farra, inventor de una nueva
terminologa cuyo mtodo original consiste en organizar
el razonamiento gramatical citando versos.
La escuela de Basra tendr un ilustre desarrollo con
la generacin posterior a Sbawayhi. Estos nuevos
fillogos se establecen en Bagdad.
La escuela de Bagdad, hacia el siglo XI, presenta un
verdadero auge de tericos y de gramticos que marcan
un considerable progreso en el estudio del lenguaje.
Podramos citar algunos nombres: Al-Mubarrad
posiblemente hizo del Kitb de Sbawayhi un libro
fundamental para cualquier estudio de la lengua; el
lexicgrafo Talab fue gran admirador de las grandes
controversias gramaticales, etc. Un importante trabajo de
sistematizacin de la lengua rabe fue realizado por
Osman Ibn G-nn- (941-1002), autor del libro Sirr sin at
lirab, el secreto del Arte (del lenguaje), en el que define
la esencia y la funcin de las letras en s mismas y respecto

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a las dems letras de una palabra, as como de Hasais


(Peculiaridades) en que expone los principios de la
gramtica. Situamos la obra de Ibn Mlik (nacido en
Espaa en 1206, muerto en Damasco en 1274) al final
de este perodo, siendo ste el autor de Alfiyya (publicado
en francs por Sylvestre de Sacy, IAlfiyya ou la
Quintessence de la grammaire rabe. 1833): un poema
didctico de unos mil versos sobre la gramtica. Mlik
expone ah una teora morfolgica que distingue tres
partes del discurso: nombre, verbo, partcula; pero su
mxima atencin se centra en el estudio de las flexiones,
israb, lo cual ya constituye una introduccin a la sintaxis.
Mientras tanto, y gracias a aquellos diversos
gramticos, Espaa se convierte en uno de los ms
importantes escenarios de la elaboracin gramtica
rabe. Despus de Ibn G-nn-, sin embargo, la
investigacin carece de originalidad y se conforma con
repetir y orquestar las fuentes. Subrayemos que el nico
objeto de esas investigaciones ha sido siempre la lengua
rabe llamada autntica o del desierto, tal como la
encontramos en la poesa beduina y en el Corn, pero
nunca en la poesa y prosa posteriores.
Los gramticos europeos, junto con Ramn Llull
(1235-1309), pero tambin J.-C. Scaliger, se interesaron
por las adquisiciones de los gramticos rabes. Hoy se
estima que las nociones de raz y deflexin preceden a
las gramticas rabes.

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11.Las especulaciones medievales


Dos fenmenos marcan, a nuestro parecer, la
concepcin medieval del lenguaje.
El primero es el despertar de un inters lingstico
por las lenguas brbaras, inters que se manifiesta en
la elaboracin de alfabetos para dichas lenguas, as como
unos tratados que abogan por su derecho de existencia,
unas traducciones de las Escrituras, y hasta unas
gramticas que proponen las primeras leyes de su
construccin.
El segundo es el desarrollo, sobre un fondo de
cristianismo, de tradicin greco-latina (platnica y
neoplatnica), en la teora gramatical. De todo ello resulta
una concepcin del lenguaje en tanto que sistema de
significacin: son los modos de significar los que se
convierten en el objeto de la especulacin medieval,
preparando de tal modo la lgica de Port-Royal y
anunciando a su vez los debates modernos sobre el signo.
La lengua significa el mundo reflejndolo (como un espejo:
speculum) por medio del sentido: cules son las
modalidades de dicha especulacin, he aqu el
problema terico de la gramtica de la Edad Media.
Entre los siglos II y IV, los pueblos brbaros empiezan
a inventar su escritura. Se trata de creaciones autnomas,

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mezcladas con prstamos de la escritura latina (o griega);


son unos grafismos alfabticos: tal la oghmica para los
celtas, la rnica para los germanos.
Los caracteres rnicos estn tallados en la madera;
cada uno tiene un trazo vertical al que se aaden unos
trazos horizontales. En el antiguo alfabeto germano vienen
repartidos en tres grupos de ocho letras cada uno; el
alfabeto escandinavo tiene una variante ms reciente. Las
runas estaban estrechamente ligadas a las prcticas
adivinatorias y a unos ritos mgicos.
En el siglo VI aparece el alfabeto gtico, con una
base de escritura griega y rnica: fue creado por el obispo
Wulfila (311-384), traductor de los Evangelios en lengua
goda.
La escritura oghmica, difundida en Irlanda
meridional y en el Pas de Gales, remonta probablemente
al siglo IV y representa una serie de hendiduras para las
que cada grupo, que es una letra, se diferencia de los
dems por el nmero de trazos y por su direccin.
Los eslavos producen su alfabeto en el siglo X. Sus
creadores fueron los hermanos Cirilo (827-869) y Mtodo
(fallecido en 885), monjes bizantinos de origen eslavo
quienes tuvieron a su cargo una misin evanglica en
Moravia en 864. Los eslavos de Moravia, en efecto, para
escapar de la dominacin alemana y catlica, se
dirigieron al emperador bizantino para solicitarle una
evangelizacin ortodoxa en lengua eslava. Para poder
predicar en la lengua del pueblo eslavo, ambos hermanos
precisaban traducir el Evangelio. Para elaborar el alfabeto
eslavo, llamado glagoltico, recurrieron a una escritura
antigua hallada entre los khazares, as como a la escritura
griega. La escritura cirlica es una simplificacin posterior
de la glagoltica.

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Este perodo de invencin escritural, extensivo a


todos los pueblos de Europa, muestra la importancia de
dos hechos que caracterizan su relacin con el lenguaje.
En primer lugar, empieza a formarse una conciencia de la
lengua en tanto que atributo nacional, expresin de una
etnia y aval de su independencia poltica. Dentro de esta
perspectiva, algunos tericos de la poca tuvieron hasta
la audacia de oponerse al postulado de la santidad de
las tres lenguas: el hebreo, el griego y el latn, exigiendo el
pleno reconocimiento por derecho de su propio idioma.
As ocurre con el escritor blgaro del siglo IX, Khrabre, quien
escribe en su discurso De las letras: Los helenos no
tenan letras para su lengua mas escriban su discurso con
letras fenicias... Ahora bien los libros eslavos, los cre,
segn dice Cirilo, l solo en unos aos: [los inventores del
alfabeto griego] fueron numerosos, siete personas que
harto tardaron en crear sus letras, y setenta personas para
traducir [las santas Escrituras del hebreo al griego]. Las
letras eslavas son ms santas y ms honorables pues las
cre un hombre santo, mientras que unos helenos
paganos fueron quienes crearon las letras griegas.
Si se preguntase a los letrados griegos: Quin
cre vuestras letras y tradujo vuestros libros o en qu
poca?, pocos habra que lo supiesen. Pero, si
preguntamos a los alumnos que aprenden el alfabeto
eslavo: Quin cre vuestro alfabeto y tradujo vuestros
libros?, todos lo saben y responden: San Constantino el
Filsofo llamado Cirilo, l fue quien cre el alfabeto y
tradujo los libros, junto con su hermano Mtodo....
Por otra parte, y en un plano meramente lingstico,
aquellos alfabetos son la prueba de un anlisis minucioso
de la cadena sonora en elementos mnimos, anlisis que,
en ocasiones, viene acompaado de una teora fontica

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explcita que anuncia la fonologa moderna. Tal es la obra


sobre el fonetismo islands, el Edda de Snorri Sturluson
(1179-1241) de la cual Pedersen (The Discovery of
Language. 1924, trad. al ingls en 1931) escribe que est
bajo la forma de una propuesta de reforma de la
ortografa, una excelente pieza de fontica, una
descripcin de la pronunciacin del antiguo normnico que
nos resulta sumamente instructiva en la actualidad.
En cuanto a las especulaciones gramaticales
propiamente dichas, se refieren principalmente a la lengua
latina, pues los ensayos de gramaticalizacin de las
dems lenguas no comienzan hasta finales de la Edad
Media y, por lo dems, slo se realizan durante el
Renacimiento. A lo largo del medioevo, los eruditos
empiezan los textos de Donato y de Prisciano o bien
descifran la Vulgata. Entre las gramticas latinas, citemos
la del ingls Aelfric, abad de Eynsham, con fecha del ao
1000; el resumen en hexmetros de la gramtica latina
por Pierre Hlie (1150) de la universidad de Pars, quien
sostiene que hay tantos sistemas gramaticales como
lenguas; y el famoso libro de Alexandre de Villedieu,
Doctrinale puerorum (1200) tambin escrito en
hexmetros.
Esta ltima gramtica es ejemplar en la medida en
que adapta la enseanza gramatical a las reglas lgicas
por lo que acenta el camino que, desde Prisciano hasta
Port-Royal, dedicar la supeditacin del estudio lingstico
a los principios lgicos. En un enfoque lgico semejante,
es preciso que el gramtico privilegie, en su estudio, la
descripcin de las relaciones entre los trminos. Se trata
bsicamente del orden de las palabras y de la forma de
las palabras. El orden determina el valor lgico. As: la
construccin intransitiva exige que el nominativo sea el

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soporte del verbo. Cuando interviene una negacin, se


coloca delante del verbo. Si el lugar determina el valor
lgico, las formas invariables no tienen menos importancia.
De Villedieu reconoce dos formas sobre las que se apoya
la significacin oracional: el nombre y el verbo.
Las relaciones nombre-verbo, llamadas de reccin.
dan lugar a una descripcin de los seis casos previstos
en el plano de su significacin y no como un juego formal
gramatical. Se trata de una autntica semntica que se
edifica sobre el fondo de esta concepcin del paralelismo
gramtica-lgica. La sintaxis se basa sobre el concepto
de rgimen: es la relacin que se establece entre el
principio activo, el rector, y el principio pasivo, el regido,
observa Chevalier. El anlisis sintctico no toma en cuenta
unas unidades ms largas que las de la pareja binaria
nombre/verbo... La influencia del Doctrinale fue
considerable en el siglo XVI.
Las gramticas especulativas de la Edad Media
conceban el estudio del lenguaje como un espejo
(speculum). ya lo hemos dicho, que refleja la verdad del
mundo inaccesible de forma directa. As pues, a partir de
esa senefiance19 oculta, los estudios se convirtieron
ms tarde en tratados de modi significandi. Una de sus
principales finalidades es la de delimitar la tarea de la
gramtica distinguindola de la de la lgica. La diferencia
entre ambas viene as establecida: la lgica tiende a
distinguir lo verdadero de lo falso mientras que la gramtica
capta las formas concretas que toma el pensamiento en
el lenguaje, o, dicho de otro modo, la relacin semntica
del contenido con la forma. Cul es la organizacin de
este sistema del lenguaje encargado de determinar los
conceptos del pensamiento (o de expresarlos)? Est
orientado en funcin de dos puntos de apoyo: el nombre

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y el verbo, el uno expresando la estabilidad, el otro el


movimiento. El verbo desempea el papel principal,
primordial dentro de la oracin. Para Hlie. es como el
general de las tropas: El verbo rige la oracin: regir es
arrastrar consigo otra palabra del discurso dentro de una
construccin para la perfeccin de dicha construccin.
El nombre y el verbo juntos forman entonces la oracin la
cual es una nocin compleja y, como tal, objeto de la
sintaxis. Se trata por supuesto de una sintaxis totalmente
subordinada a la morfologa: imitando la concepcin
aristotlica de la substancia y de sus accidentes, la
gramtica lgica plantea al lenguaje como una conjuncin
de palabras declinables y la sintaxis no es sino el estudio
de dicha declinacin.
La teora de los modi significandi en s misma
postula la existencia de la cosa con sus propiedades
(modi essendi) que son la causa, as como el efecto, de
su propia inteleccin o comprensin (modi intelligendi).
Este ltimo modo va seguido de un revestimiento de la
comprensin ideal por una envoltura racional, el signo,
dando lugar al modus significandi. Damos a continuacin
la manera en que lo define Siger de Courtrai en Summa
modorum significandi (1300): El modo de significar al
activo es una ratio brindada a la forma material por el
intelecto de manera que tal forma material significa tal
modo de ser. El modo de significar al pasivo es el modo
de ser en s significado por la forma material gracias a la
operacin del modo de significacin al activo, o bien modo
de significacin referido a la cosa en s. El autor da el
ejemplo siguiente: un objeto, por ejemplo, una obra de
carpintera de color rojo que adorna un cabaret, atrae la
atencin de la inteligencia y el hombre lo designa
mediante la palabra: cartel rojo. La inteligencia confiere

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a dicha palabra una determinada funcin, la de designar


lo que formalmente apunta; la palabra (dictio) expresada
mediante el habla (vox) tan slo indica ese punto de vista
del designador. Al habla est ligada la significacin de
manera indisoluble ya que la inteligencia otorga un sentido
al signo verbal que expresa una parte del ser. Lo rojo del
cartel, en las condiciones en las que se encuentra, gracias
a la intervencin del intelecto, es significativo del producto
bermejo que es el vino. Este elemento de orden intencional
que envuelve a la palabra, los gramticos lo llaman modus
significandi... (Cf. Q. Wallerand, Les Oeuvres de Siger
de Courtrai, Louvain, 1913).
Al establecer la relacin voz-concepto en tanto que
ncleo del modo de significar del habla, Siger de Courtrai
funda una teora del signo discursivo.
El modo de significar se divide en: 1) absolutus y
respectivus que forman la sintaxis; 2) essentialis (general
y especial) y accidentalis. Con sus combinaciones se
consiguen las partes del discurso y sus modalidades.
Las teoras medievales referentes al signo y la
significacin estn poco estudiadas y poco conocidas
hoy. La falta de informacin, debida en parte a la
complejidad de los textos, pero quiz y sobre todo a su
estrecha relacin con la teologa cristiana (tales como las
tesis de San Agustn) nos priva probablemente de los ms
ricos trabajos que haya producido Occidente acerca del
proceso de la significacin, antes de que los censurara el
formalismo, el cual se impondr con el advenimiento de
la burguesa (cf. el captulo siguiente).
Hoy da, la semitica ha heredado de la tradicin
lingstica cientfica aunque igualmente del inmenso
trabajo terico y filosfico sobre el signo y la significacin
que se ha ido acumulando siglo tras siglo. Retoma y

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reinterpreta los conceptos de modos de significacin, de


significancia (en los trabajos de Jakobson, Benveniste,
Lacan), etc. Al aislar los conceptos de su fundamento
teolgico, se plantea el problema de acceder, hoy,
despus de tantos siglos de olvido o de positivismo
angosto aquella zona compleja en que se elabora la
significacin con vistas a extraer los modos, los tipos, los
procedimientos. Se puede considerar, en este campo, los
libros de gramtica speculativa y modi significandi de la
Edad Media como precursores, siempre y cuando sean
reinterpretados (e incluso invertidos con un planteamiento
materialista adems).
Podemos citar entre el resto de los modistas a
Alberto el Grande (1240), a Thomas dErfurt (1350), etc.
Los desarrollos de estos tericos no transformaron
de manera radical las propuestas de Donato y de
Prisciano acerca de la gramtica. Tan slo aportaron una
visin lgica ms profunda del lenguaje, y la semntica
resultante, en el fondo, prepar un camino de estudio de
la construccin lingstica en tanto que conjunto formal.
Algunos de estos tratados de grammatica
speculativa y de modi significandi se convirtieron en unas
semnticas sumamente elaboradas, tal como la
combinatoria semntica de Llull que Leibniz retom ms
tarde en su Caracterstica Universal. Se sabe que Llull,
antes de hacerse franciscano, pas su juventud en la corte
de Santiago de Aragn y parece ser que estuvo en
contacto con los mtodos cabalsticos de Abulafia. En
cualquier caso, su obra presenta cierta influencia, aunque
slo fuese por la definicin del arte que se encuentra en
ella: combinar los nombres que expresan las ideas ms
abstractas y ms generales a partir de los
procedimientos mecnicos con vistas a juzgar de este

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modo la veracidad de las proposiciones y descubrir


nuevas verdades. Su inters por las lenguas orientales y
su preocupacin por difundirlas son igualmente muy
significativos.
No podemos hablar de las teoras lingsticas de la
Edad Media sin recordar el fondo filosfico sobre el cual
se expandan, es decir, la clebre discusin entre realistas
y nominalistas que marc aquella poca.
Los realistas, representados por John Duns Escoto
(1266-1308), sostenan la tesis de Platn y de San Agustn
acerca de la realidad del ser infinito para el cual las cosas
son tan slo la exteriorizacin. En cuanto a las palabras,
estn en relacin intrnseca con la idea o el concepto, y el
concepto existe desde el momento en que hay una
palabra.
Los nominalistas, representados por Guillermo de
Occam (hacia 1300-1350 aproximadamente), pero
tambin por Alberto y Santo Toms, optaban por la
existencia real de las cosas particulares y consideraban
que el universo no exista sino en el alma de los sujetos
conocientes. En el plano del lenguaje, ponan en duda la
equivalencia de la idea y de la palabra. Las palabras
corresponden a los individuos; en la oracin: El hombre
corre, no es la palabra (suppositio materialis) ni la
especie humana (suppositio simplex) sino la persona
individual y concreta la que est corriendo: esta suposicin
se llama suppositio personnalis. El occamismo construye
sobre tal suposicin su doctrina del papel de las palabras
o trminos en el discurso, de donde se deduce el nombre
de la doctrina: nominalismo o terminalismo.
El final de la Edad Media est marcado, por igual,
por un nuevo elemento en la concepcin del lenguaje. A la
defensa de las lenguas nacionales vigentes ya desde el

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siglo X se aade la preocupacin por la elaboracin de


gramticas apropiadas a sus especificidades. As, pues,
la primera gramtica francesa fue la de Walter de
Bibbesworth, LAprise de la langue franaise del siglo XIV
y el Leys damour (1323-1356), cdigo de la poesa de
los trovadores, en el cual una parte es una gramtica de
la lengua de oc. En 1400, varios clrigos componen el
Donat franais, una gramtica completa del francs de la
poca. Podemos aadir a estos hechos, como lo observa
G. Mounin (Histoire de la linguistique des origines au XX
sicle, 1967), una nueva concepcin histrica del lenguaje,
si bien le falta mucho para tomar una forma filolgica o
comparativista que le dar posteriormente el siglo XIX. En
Dante (1265-1321), De vulgari eloquentia, la defensa del
idioma nacional viene acompaado por un ataque en
contra del latn considerado como una lengua artificial. Por
el contrario, el poeta constata el parentesco del italiano,
del espaol y del provenzal y es el primero en afirmar su
origen comn. La apologa de la lengua vulgar, en Dante,
es en realidad una apologa no solamente del italiano
hablado frente al latn, sino adems una apologa de un
fondo lingstico primitivo, lgico o natural, en todo caso
universal, que los siglos futuros sacarn a relucir y
preservarn. Damos ahora, a continuacin, la propia
definicin de Dante (la traduccin francesa es de 1856),
y en ella podemos ya recoger, a travs de sus palabras,
los acentos de los cartesianos y de los enciclopedistas:
Entendemos por lengua vulgar el lenguaje
mediante el cual sus guas forman a los nios, cuando
distinguen las palabras y, de forma ms breve, del que,
sin ninguna regla, nos apoderamos imitando a nuestra
nodriza. Luego hay un lenguaje de segunda formacin,
que los romanos llamaron gramtica: lenguaje posedo

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por ellos, por los griegos y dems pueblos: slo unos pocos
lo consiguen porque se consume necesariamente una
gran tarea de tiempo y de estudios hasta regular y filosofar
una lengua.
De ambos lenguajes, el ms noble es la lengua
vulgar, bien porque fue el primer intrprete del gnero
humano, bien porque domina nuestro planeta por doquier,
aunque se divida en una sintaxis y un vocabulario distintos,
bien, por ltimo, porque nos resulta natural...
Para que el hombre pudiese comunicar sus
concepciones a sus semejantes, tuvo que tener un signo
totalmente racional y sensible; racional porque tena que
recibir algo de la razn y algo que transmitirle; sensible
porque, en nuestra especie, no se puede comunicar la
inteligencia a no ser mediante los sentidos. Pero este
signo es nuestro sujeto mismo, el lenguaje vulgar; sensible
por naturaleza en tanto que sonido y racional debido a su
significacin interna en tanto que idea....
As, pues, en el ocaso de la Edad Media, las bases
del latn en cuanto que lengua madre se derrumban y el
inters se traslada hacia los idiomas nacionales en los
cuales se seguir buscando un fondo comn, natural o
universal, una lengua vulgar y fundamental. Paralelamente
a esto, la enseanza de las nuevas lenguas abrir unas
perspectivas nuevas y suscitar unas nuevas
concepciones lingsticas durante el Renacimiento.

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12.Humanistas y gramticos del Renacimiento


El Renacimiento orienta de manera definitiva el
inters lingstico hacia el estudio de las lenguas
modernas. El latn sigue siendo el molde a partir del cual
todos los dems idiomas son pensados, pero no es ni
mucho menos el nico y, adems, la teora que se
establece sufre unas modificaciones considerables para
poder concordar con las especificidades de las lenguas
vulgares.
El estudio de las lenguas vulgares se justifica, como
en Dante, por su origen y su fondo lgico comunes. Joaqun
Du Bellay (1521-1560) en su Dfense et Illustration de la
langue franaise, tras haber atribuido la Torre de Babel a
la inconstancia humana, constata que las distintas lenguas
no nacieron por s mismas tales hierbas, races y rboles:
unas lisiadas y dbiles en sus especies; otras sanas y
fuertes y ms aptas para sobrellevar el peso de las
concepciones humanas y acaba declarando: Aquello
(me parece) es una gran razn por la cual no se debe loar
de tal suerte una Lengua y criticar otra: ya que todas
proceden de una misma fuente y de un mismo juicio, para
un mismo fin: para significar entre nosotros las
concepciones y la inteligencia de la mente. Tal vocacin
lgica respecto a cualquier lengua justifica lo que quera

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demostrar Du Bellay, a saber que la Lengua Francesa


no es tan pobre como muchos lo estiman y su
recomendacin de ampliar la lengua francesa por medio
de la imitacin de los antiguos autores griegos y
romanos.
El ensanchamiento del campo lingstico conlleva
necesariamente una acentuacin de la concepcin
histrica la cual asoma ya a finales de la Edad Media. En
este sentido, las obras de G. Postel, De Originibus sen
de Hibraicae linguae et gentis antiquitate; G.-B. Baliander,
De ratione communi omnium linguarum el litterarum
commentarius (Zurich, 1548). en el que el autor estudia
doce lenguas para encontrar un nico origen comn: el
hebreo. Varias teoras caprichosas brotan de esta
apertura de las fronteras lingsticas: Giambullari (II Cello,
1546) prueba que el florentino proviene del etrusco el
cual naci del hebreo; Johannes Becanus (Origines
Antwerpinae. 1569) demuestra que el flamenco es la
lengua madre de todas las lenguas, etc. Algunas de estas
excursiones lingsticas intentan demostrar el carcter
valioso de la lengua vulgar estudiada por el autor,
comparndola con los mritos de las lenguas
indiscutiblemente perfectas tales el griego o el latn. As
ocurre, por ejemplo, con Henri Estienne (Trait de la
conformit du frajais avec le grec, 1569). Con un enfoque
comparativista, Jos-Justo Scaliger, hijo del gramtico,
establece unas clasificaciones tipolgicas de los trminos
en su Diatriba de europearum linguis (1599). Por otra
parte, la orientacin del estudio gramatical hacia unas
lenguas como el hebreo o bien hacia las lenguas
modernas enfrenta al cientfico con unas peculiaridades
lingsticas (ausencia de casos, orden de las palabras,
etc.), cuya explicacin habra modificado sensiblemente

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el razonamiento lingstico en s.
Otro rasgo especfico de la concepcin lingstica
del Renacimiento fue, sin duda, el inters por la retrica y
cualquier praxis lingstica original, elaborada y poderosa,
capaz de igualarse a las literaturas clsicas, y llegar incluso
a superarlas. O sea, el lenguaje en la tradicin humanista
no est considerado slo como un objeto de erudicin,
sino como algo que tiene una vida real, ruidosa y colorida,
convirtindose de este modo en la verdadera carne en la
que se practica la libertad corporal e intelectual del hombre
renacentista. Recordemos as la risa de Rabelais (14941553) para la erudicin escolstica de los
sorbonnenses [sorbonnards] y su fascinacin por el
habla popular que desobedece a las normas de los
gramticos para brindar su escenario a los relatos onricos,
a los juegos de palabra, a las bromas, los retrucanos,
los discursos de feriantes, a la risa carnavalesca... Erasmo
(1467-1536), con su Elogio de la locura, y toda su poca,
se pone a la escucha del discurso loco y no es sino un
sntoma de suma importancia de aquella conviccin, ya
consolidada, segn la cual el funcionamiento del lenguaje
ofrece una complejidad que no sospechaban los cdigos
de la lgica y de la escolstica medieval.
Pero lo que marca, sin lugar a duda, del modo ms
profundo la concepcin del lenguaje es que, durante el
Renacimiento, constituye un objeto de enseanza, y ello
de manera ya generalizada. Hemos apuntado que en un
perodo y en determinadas civilizaciones el lenguaje,
indiferenciado del cuerpo y de la naturaleza, era el objeto
de una cosmogona general. Ms tarde se ha vuelto objeto
de estudio especificado y distanciado de lo exterior que
representa. Al mismo tiempo, y principalmente entre los
griegos, se enseaba el lenguaje: se inculcaba las normas

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a quienes lo usaban. Dentro de la dialctica del proceso


entre objeto que se ensea y mtodo que ensea, ste
ltimo acaba moldeando aquello que se haba propuesto
conocer en un principio. Las necesidades didcticas,
dictadas ellas mismas por un mundo en plena evolucin
econmica burguesa, a saber: claridad, sistematizacin,
eficacia, etc., acaban siendo ms fuertes: frenan las
especulaciones medievales y sobredeterminan una
reformulacin de la ciencia grecorromana del lenguaje.
Las necesidades pedaggicas expuestas por
Erasmo, quien desconfiaba del razonamiento y favoreca
el uso y las estructuras formales como principio de base
de los educadores, orientan el estudio del lenguaje hacia
un empirismo: se da ms importancia a los hechos, al
uso y muy poca a la teora. Ninguna disciplina exige
menos razn y ms observacin que la gramtica escribe
G. Valla. No se ha de razonar todo insiste Lebrija. Pero,
a la vez, los procedimientos pedaggicos, tales como los
cuadros, los inventarios, las simplificaciones, etc., tienden
hacia un formalismo que no tardar en manifestarse.
Los albores del siglo XVI estn marcados por algunas
obras gramaticales de este tipo: Vives (1492-1540),
discpulo de Erasmo, De disciplinis libri XII: Despautre,
Syntaxis (1513); Erasmo, De octo orationis partium
constructione (1521), etc. La lengua francesa ya se ha
convertido en objeto predilecto de los gramticos, como
lo muestran las obras Principes en Franois, Nature des
verbes, etc. (hacia 1500). En 1529, Simn de Colines y
Lefvre dEtaples publican Grammatographia cuyo
propsito nos exponen segn sigue: As como mediante
aquellas descripciones generales del mundo llamadas
cosmografas, cualquiera aprende muy deprisa a conocer
al mundo entero, cuando no estara seguro de conseguirlo

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con las lecturas, aun dedicndoles muchsimo tiempo, as


pues, esta Grammatographia nos permitir ver toda la
gramtica en poco tiempo.
Un importante rasgo de estas gramticas empiristas
de principios del siglo XVI: principalmente son unas
morfologas. Estudian los trminos de la oracin: nombre,
verbo, etc.. pero, observa Chevalier, estudian las palabras
en situacin y la gramtica establece con esmero las
coordenadas frmales, de dicha situacin. El orden de
las palabras, las relaciones de reccin (trmino regido,
trmino rector, reccin nica, reccin doble, etc.) acaban
estableciendo unas verdaderas estructuras oracionales
a las cuales, no obstante, se les busca inmediatamente el
equivalente en relaciones lgicas.
Obviamente, no podremos pararnos aqu, en el
marco de esta rpida exposicin, en todas las obras
importantes de los gramticos renacentistas. Semejante
tarea que entra ya en el campo de la erudicin aunque es
incontestablemente de suma importancia para la
elaboracin de una epistemologa de la lingstica que
queda por hacer, no entra en el cuadro de este trabajo
cuyo limitado alcance consiste en un esbozo general de
los principales momentos de la mutacin de la concepcin
del lenguaje. Por ello, slo nos detendremos sobre algunos
gramticos cuyos trabajos, que no presentan por lo dems
unas diferencias notables entre s, propiciaron a pesar de
todo el corte decisivo en el estudio del lenguaje como lo
fue la gramtica de Port-Royal en el siglo XVII. Vamos a
ver en las lneas que siguen cmo una concepcin
morfolgica de la lengua evoluciona hacia una sintaxis.
Jacques Dubois, llamado Sylvius, considerado
como un Donato francs, es el autor de una gramtica
llamada Isagge Grammatica latino-gallica. En esta

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obra francolatina se dedica a transponer las categoras


de la morfologa latina al francs. Para ello, descompone
los enunciados no slo en palabras sino tambin en
segmentos mayores y busca sus correspondientes de un
idioma a otro. Es posible deducir a partir de esto que,
para Sylvius hay un fondo de universales lgicos comunes
a todas las lenguas y que son la base de las diversas
construcciones de cada idioma. En los esquemas lgicos
establecidos de este modo, Sylvius aplica el mtodo
aristotlico (expuesto en el Organon) de jerarquizacin
de las partes del discurso: cuanto ms modos de ser
significado posea la parte, ms importante ser (por
ejemplo, el nombre y el verbo respecto a la preposicin y
la conjuncin). En el marco de estos segmentos
equivalentes en latn y en francs, Silvius subraya los
signos que constituyen, que sueldan el conjunto: artculo,
pronombre, preposicin. Al establecer, pues, una
equivalencia funcional la cual es a su vez lgica entre
los trminos de un segmento en francs y los trminos del
mismo segmento en latn, Sylvius mantiene la declinacin
en francs: Para nosotros, igual que para los hebreos
de quienes la tomamos, la declinacin es particularmente
fcil; para lograr el plural, basta con agregar una s al
singular y con conocer los artculos cuyo nmero es muy
limitado y que hemos buscado entre los pronombres y las
preposiciones. Como quera establecer a toda costa la
equivalencia con la gramtica latina por una
preocupacin por una equivalencia lgica entre ambas
lenguas, Sylvius sigui empleando la nocin de
declinacin para describir la gramtica francesa,
subrayando al mismo tiempo la diferencia entre sta y
aqulla, la gramtica latina: eso le lleva a valorar el papel
de la preposicin y sobre todo del artculo en cuanto que

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agente del sistema francs de declinacin.


Antes de abordar la obra de quien, prosiguiendo el
esfuerzo de Sylvius, acab imponiendo una actitud terica
y sistemtica seria en el estudio del lenguaje, remediando
de esta forma los defectos del empirismo, hemos de
mencionar la gramtica publicada en Inglaterra por
Palsgrave, LEsclarcissement de la langue franoise
(1530). Esta obra hereda de la tradicin de autores como
Linacre (De emendata structura), de Erasmo, Gaza, y
trata de definir las leyes de ordenacin de un idioma que
no se ha estabilizado an.
No obstante, la obra de J.-C. Scaliger, De causis
linguae latinae (1540) es la obra que va a marcar toda la
segunda mitad del siglo XVI. Aunque se centra nicamente
en la lengua latina, esta obra supera su poca y se inscribe
en los mejores ejemplos de rigor lingstico de su tiempo.
Como lo indica el ttulo, el gramtico habr de descubrir
las causas (lgicas) de la organizacin lingstica que se
ha propuesto sistematizar. Como todos los humanistas,
se fijar sobre todo en el uso y se fiar los datos y los
hechos; pero no dejar por ello de ocuparse de la razn
que est a la base y determina aquellos hechos. Al
contrario, todo su trabajo estar enfocado desde un punto
de vista terico principalmente hacia la demostracin de
la veracidad de lo fundado, la ratio previa que manda
sobre la forma lingstica. El vocablo es el signo de las
nociones que estn en el alma, esta definicin traduce
muy bien el concepto del lenguaje, segn Scaliger, que
representa unos conceptos innatos, dirn posteriormente
los cartesianos.
Si sostiene que la gramtica es la ciencia que
permite hablar conforme al uso, Scaliger insiste
igualmente sobre el hecho de que incluso si el gramtico

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otorga alguna importancia al significado [significatum] que


es una suerte de forma [forma], no lo hace por cuenta
propia sino para transmitir el resultado a aquel cuyo oficio
es ir en busca de la verdad. Se trata, en efecto, del lgico
y del filsofo y se comprende que para Scaliger como
para toda la tradicin gramatical, el estudio de la lengua
no tiene un fin en s, ni autonoma, sino que pertenece a
una teora del conocimiento a la cual est subordinado.
Pero este gesto de Scaliger se acompaa de otro que
intenta delimitar el campo de la gramtica insistiendo
primero sobre el hecho de que no es un arte sino una
ciencia. A la vez que la incluye de manera implcita dentro
de un proceso lgico, la distingue de la ciencia lgica
excluyendo de la gramtica la ciencia del juicio. La
distingue tambin de la retrica y de la interpretacin de
los autores para edificarla finalmente como una gramtica
normativa, correccin del lenguaje, con dos vertientes:
estudio de los elementos componentes (morfologa) y de
su organizacin (sintaxis).
De manera ms concreta cmo se construye esta
gramtica concebida de tal suerte? El vocablo escribe
Scaliger consta de tres modificaciones: la concesin
de una forma, la composicin y la verdad. La verdad es la
adecuacin del enunciado a la cosa de la que es el signo;
la composicin es la conjuncin de los elementos en
funcin de las proposiciones correspondientes; la forma
se da por creacin [creatio] y por derivacin [figuratio]20.
Sera, pues, lgico que hubiese tres tipos de explicaciones
[rationes] en la gramtica: la primera relativa a la forma,
la segunda a la significacin, la tercera a la construccin.
Una preocupacin constante de sistematizacin,
inspirada en Aristteles, preside la obra. Es preciso que
el anlisis empiece por las partes para llegar a la

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composicin del todo; es mejor este mtodo porque


sigue el orden de la naturaleza; es mejor porque pone de
relieve la superioridad de la mente del maestro [tradentis]
y porque primero hay que tener todos los elementos
dispuestos segn un orden establecido antes de hacer
que la mente trabaje en ello.
En este orden de ideas, Scaliger divide los
elementos lingsticos en categoras: primero los que
componen la palabra (pueden ser simples como las letras
y compuestas como las slabas), luego piensa
visiblemente en una unidad discursiva superior a la
palabra, la oracin y sus subconjuntos ya que distingue
dentro de tal unidad superior unos nombres y unos verbos.
Mas no puede mostraros qu elementos se aglutinan
para formar lo que llamamos un nombre: son uno
elementos que estn clasificados en un gnero en funcin
por decirlo as, de un dato universal. Vemos que Scaliger
renuncia a analizar las partes del discurso en funcin de
su papel y de su posicin aunque los distingue a partir de
su alcance lgico (dato universal).
Ahora bien, y es aqu una mella en la que se instalar
el razonamiento sintctico subyacente a la morfologa, si
el dato lgico puede ser definido con facilidad, no ocurre
lo mismo para el dato lingstico que, por lo dems, no
cubre siempre la categora lgica (la causa) admitida en
un principio como determinante. En el desfase que as se
establece, se va a instalar el anlisis de las substituciones,
de las modificaciones, de las transiciones, dentro de las
cuales se esbozar de manera ms clara que en los
gramticos anteriores una sintaxis mezclada an con la
morfologa llamada aqu etimologa, ciencia de las
derivaciones, declinaciones, conjugaciones. Unos anlisis
semejantes atestiguan el inters de Scaliger por un estudio

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de las funciones de los trminos en el conjunto lingstico,


en contra de la definicin morfolgica previa y prefijada:
Como la ciencia perfecta no se conforma con una nica
definicin sino que exige por igual el conocimiento de las
modalidades que reviste el objeto [affectus], veremos lo
que los antiguos autores dijeron de las modalidades de
cada uno de los elementos y lo que, por nuestra parte,
pensamos de ello. O bien: Nadie est menos favorecido
por la suerte que el gramtico amante de definiciones.
El orden que sigue la exposicin de Scaliger es el
orden jerrquico de los gramticos del Renacimiento:
1.
El sonido: descompone los fonemas en sus
constituyentes: Z = C + D, y sigue la mutacin de las letras
(vocales y consonantes) durante el paso del griego al latn
y a lo largo de la evolucin de la lengua latina.
2.
El
nombre:
Primero
definido
semnticamente, en su causa lgica, es signo de la
realidad permanente, como si constituyera de por s
causa del conocimiento. Luego comparado a las dems
partes del discurso, tal el pronombre, acaba revelndose
por completo a la luz de sus modificaciones: especie,
gnero, nmero, figura, persona y caso. El problema del
caso da lugar a unas consideraciones de orden ya
sintctico, respecto a los problemas de reaccin y al papel
funcional del nombre diferenciado de su carga
semntica dentro del conjunto lingstico.
3.
El verbo sera el signo de una realidad
enfocada desde el punto de vista del tiempo. El conjunto
de los verbos se divide en dos grupos: los unos designan
la accin, los otros la pasin, pudiendo ambos grupos,
adems, sustituirse uno por otro para expresar el mismo
significado. Scaliger estudia el tiempo, los modos, las
personas y el nmero del verbo. Constata entre otras cosas

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la posibilidad de sustitucin de una categora verbal por


otra, apoyndose todas sobre la misma razn (idea)
lgica. As: Caesar pugnat ! Caesar est pugnans ! Caesar
est in sar pugnat, es uno de los numerosos ejemplos que
preparan la gramtica de Port-Royal y en los que las
gramticas transformacionales hallan a su antepasado.
4.
El pronombre: No difiere del nombre por
su significacin sino por su manera de significar [modus
significandi].
Al recurrir constantemente a los modi significandi y
al construir sus razonamientos de este modo sobre un
fondo semntico, Scaliger busca entonces la lgica vocis
ratio o la razn de cada vocablo. Al mismo tiempo, su
visin del lenguaje no descompone sino que opera sobre
unos vastos conjuntos cuya sintaxis se va esbozando
porque la verdad reside en el enunciado y no en la
palabra aislada. La obra de Scaliger, escrita con un estilo
de violenta oposicin a las teoras de sus antecesores y
de constante replanteamiento de las contemporneas,
pretende ser, por lo que nos dice el mismo autor, un libro
muy nuevo. Es, en efecto, ejemplar en cuanto que sntesis
de las teoras semnticas y formales y en cuanto que
precisin de las construcciones en nmero limitado (unin
y sustitucin sobre fondo lgico) en las que la lengua se
organiza.
La gramtica francesa est jalonada despus de
obras de Maigret, Estienne, Pillot, Garnier y encuentra su
punto culminante con las obras de Ramus, Dialectique
(1556) y Gramere (1562).
La preocupacin metodolgica fundamental de
Ramus consiste en situar su procedimiento en relacin,
por un lado, con la razn universal (los principios del
fundamento lgico de la construccin lingstica) y, por otro

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lado, con la experiencia o la induccin singular, como


dice l, y que define de la siguiente manera: experimentar
mediante el uso, observar mediante la lectura de los
poetas, oradores, filsofos y, en fin, de todos los hombres
excelentes. El razonamiento de Ramus se efectuar en
el constante vaivn de la razn al uso, de los principios
filosficos a la observacin lingstica. Si el hombre es
sabedor del arte e ignorante de la prctica, ser, dice
[Aristteles], el Mercurio de Pasn y no sabr si la ciencia
se halla fuera o dentro. (Dialectique.)
La Dialectique y la Grammaire son casi paralelas:
la primera se enfrenta con el pensamiento que transciende
la lengua; la segunda examina la manera en que dicho
pensamiento es transcendido. Lgica y gramtica son
inseparables por lo que la gramtica se desarrolla sobre
fondo de lgica. Las partes de la Dialctica son dos,
Invencin y Juicio. La primera declara las partes
separadas de las que se compone toda sentencia. La
segunda muestra las maneras y especies para
disponerlas, mientras que la primera parte de Gramtica
ensea las partes de la oracin y la Sintaxis describe su
construccin. Chevalier lo constat con agudeza: para
construirse, la sintaxis se beneficia de la lgica que es
supuestamente la base de la lengua en cuanto que
organizacin del fondo comn, de la razn universal; pero
tal beneficio no va muy lejos porque impide que la
sintaxis se vuelva autnoma: habr de referirse
constantemente a las definiciones lgico-semnticas de
los trminos, es decir, a la morfologa.
La gramtica formal se ve amenazada por sus
propios principios.
Un punto importante en la concepcin ramuseana
de la relacin pensamiento/lenguaje: al asimilar el uno al

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otro, Ramus plantea el pensamiento en funcin de la


imagen que tiene del discurso, es decir, como una
linearidad. La consecuencia estriba en que presenta
como unos moldes fundamentales de la enunciacin tres
tipos diferentes sustituibles: la oracin con verbo lleno
la oracin con el verbo ser y la oracin negativa, con lo
que establece tres tipos cannicos susceptibles de
sustitucin. El anlisis del juicio y del silogismo da los
elementos constitutivos del pensamiento as como su
organizacin, que gua la reflexin gramatical y funda el
mtodo. Pero sta precisar una observacin rigurosa
de la enunciacin en s para construirse de forma definitiva.
He aqu la definicin ramuseana de dicha dialctica entre
lgica y gramtica que fundamenta un mtodo fiel a la
naturaleza: Pongamos que todas las definiciones,
distribuciones, reglas de Gramtica hayan sido
encontradas y que cada una haya sido verdaderamente
juzgada, y que todas esas enseanzas hayan sido escritas
en diversas tablillas las cuales hayan sido mezcladas entre
s todas juntas dentro de una vasija y barajeadas una y
otra vez como si de un juego de naipes se tratara. Aqu
pregunto por la parte de Dialctica que pudiera
ensearme a disponer aquellos preceptos ahora
confundidos y devolverles un orden. Primeramente no
sern precisos los lugares de invencin pues se ha
encontrado ya: cada una de las enunciaciones particulares
ha sido probada y juzgada. No har falta, primero, ningn
juicio de la enunciacin ni, segundo, un silogismo. Lo nico
que queda es el mtodo, camino seguro de colocacin.
El dialctico, pues, elegir por las luces del mtodo natural
dentro de aquella vasija la definicin de Gramtica ya que
es lo generalsimo y la pondr en primer lugar. Gramtica
es doctrina del hablar bien. Luego, buscar en la misma

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vasija la particin de Gramtica y la colocar en segundo


lugar. Las partes de Gramtica son dos: Etimologa y
Sintaxis. Consecuentemente, en esa misma vasija,
separar la definicin de la primera parte y la aadir en
tercer grado despus de los predecesores. As al definir
y distribuir, llegar a los ejemplos especialsimos y los
colocar en ltimo lugar. Y har lo mismo en la otra parte,
como nos hemos preocupado en disponer hasta ahora
los preceptos de Dialctica, y generalsimo primero,
siguiendo los subalternos, los ejemplos especialsimos los
ltimos.
Las teoras estrictamente gramaticales de Ramus
estn expuestas en sus Scholae grammaticae (1559),
tratado terico, as como en sus gramticas latina, griega
y francesa. Ya viene enunciado el principio en la
Dialectique: ser cuestin de gramticas formales
partiendo de bases lgicas y que, para probar su verdad,
vuelven a dicha base. Las construcciones gramaticales
pasan de una en otra por sustitucin o transformacin,
acorde a las reglas del contexto y a las peculiaridades de
las formas. Se excluye el sentido de la reflexin explcita
ya que la gramtica se da como un sistema de marcas.
Una gramtica de tal ndole, escribe Chevalier, es incapaz
de poner de relieve las relaciones que permitiran mostrar
otra cosa que no fuese su propio funcionamiento. El
sistema de correspondencias internas se extiende a la
investigacin de las lenguas emparentadas; la gramtica
modelo por entero se convierte en marco de las restantes
gramticas; no se podra hablar de universalismo aqu,
sino ms bien de imperialismo, si queremos hablar en
trmino de valoracin, o de una imposibilidad de salirse
de su propio sistema, si queremos trazar los lmites del
mtodo formal. El mismo proceso se impone para la

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descripcin del francs: si se adopta el sistema formal


del latn es por necesidad de un mtodo; las
transformaciones formales imprescindibles dentro de una
lengua son tambin imprescindibles para pasar de una
lengua a otra; el arsenal de los procedimientos de
reduccin a la norma estn perfectamente dotados por lo
que la operacin resultar fcil. Razn por la cual se
buscar en las preposiciones, en los artculos o en las
elipsis el material de conversin, de la misma forma que
cuando se habla de los nombres monoplata21 o de los
verbos impersonales....
En el anlisis de la gramtica francesa, Ramus
establece en primer lugar los principios formales y las
distinciones formales entre las partes del discurso:
Nombre es una palabra con nmero y gnero, hay
unos nombres llamados vulgarmente pronombres y
parecen tener algunos casos, etc. Adems de las
marcas morfolgicas, se define los trminos en funcin
del orden. As se puede leer en el captulo De la
convenance du nom avec le verbe (ed. 1572 de la
Grammaire franaise): Y parece que por muy mal que
nos expresemos, las palabras transpuestas, segn la
opinin de Aristteles, deben significar una misma
cosa. Pues ya hemos demostrado que el francs tiene
cierto orden en la oracin que no se puede cambiar de
ningn modo. Despus de las marcas morfolgicas y
el orden, el siguiente objeto de estudio es la
preposicin en tanto que importante elemento
sintctico. Realiza la mutacin de una construccin a
otra; es el agente formal de una transformacin que, por
lo dems, en vez de remitir a una concepcin dinmica
del lenguaje, lo fija en una representacin de la lengua
como coexistencia de estructuras paralelas y estables

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que se responden una a otra. Como este ejemplo de


sustitucin de un sintagma verbal por un sintagma
nominal: Mas las tres preposiciones D [de], Du [del].
Des [de los-de las] son tan sumamente eficientes que
un nombre no puede nunca estar regido por un nombre
o un verbo pasivo, a no ser por medio de aqullas:
como, La vile de Pars, Le palede Roe, La doctrine des
Ateniens, Tu es eime de Dieu, du mde, des omes22.
Pero este formalismo no est sino para recoger
las consideraciones lgicas acerca del contenido; los
mtodos lgicos de clasificacin, de juicio, de
identificacin de los elementos, etctera, rellenan el
cuadro formal.
Es obvio que la gramtica de Ramus, aun dando
un paso considerable en cuanto a la ordenacin y al
rigor lgico, a la sistematizacin y la formalizacin, se
detiene, sin embargo, en el umbral del anlisis
sintctico por no ser capaz de definir las relaciones
ejercidas entre las marcas formales y que disponen el
enunciado segn un orden estricto. Por lo cual,
podramos decir junto con Chevalier que la gramtica
de Ramus es el primer intento... de una gramtica
formal pero, ya, el primer fracaso.
Despus de Ramus, autores como Henri Estienne,
Hypomneses de Gallica lingua peregrinis eam
discentibus necessariae. 1582, y Conformit du
langage franis avec le Grec. 1565, as como Antoine
Cauchie, Grammatica Gallica, 1570, prosiguen el
esfuerzo de formalizacin de la lengua francesa cada
vez ms desprendida de los esquemas de la gramtica
latina.
Sigue, luego, un perodo de declive de la teora
gramatical francesa. Las grandes obras se elaboran

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sobre el latn preocupacin por un universalismo


propio del Renacimiento nacionalista en apariencia
por autores espaoles como Sanctiones, alemanes o
neerlandeses como Scopio, Vosio, etc. El culto por la
razn se instala de una manera cada vez ms firme (se
pone al uso entre parntesis). Tal es, por ejemplo, la
obra conocida de Sanctiones, Minerve, seu de causis
linguae latinae (Salamanca, 1587), cuyo ttulo es el
nombre de la famosa diosa de la razn. Resulta
interesante subrayar que, para Sanctiones, su ttulo
Minerve se opone al de Mercurius, ttulo de un
gramtico anterior y rival suyo. Por tanto, Sanctiones
sustituye conscientemente el dios del comercio y del
cambio por la diosa de la razn, o sea, la concepcin
del lenguaje como fluidez y comunicacin por la
concepcin del lenguaje como organizacin lgica y
susceptible de descripcin rigurosa. La lengua est
pensada como la expresin de la naturaleza, es decir,
de la razn; los elementos lingsticos representan los
trminos lgicos y sus relaciones. Sanctiones se inspira
de Ramus pero trasladando a un nivel ms abstracto la
reflexin ramuseana dedicada a la observacin de los
hechos lingsticos. Para Sanctiones, la lengua ya se ha
convertido en un sistema: el deseo de sistematizacin
lgica domina al de estructuracin formal y, en definitiva,
morfolgica de Ramus. Usus porrosine ratione non
movetur, escribe Sanctiones y orienta su reflexin
hacia el sentido ms que hacia la forma.
Se impone una conclusin sobre el desarrollo de
la reflexin lingstica en el siglo XVI. La ciencia del
lenguaje se desprende de las disciplinas aferentes al
mismo tiempo que se apoya en ellas en la lgica
bsicamente pero deja de ser una especulacin para

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devenir una observacin. El empirismo se une a la


metafsica para moderarla, transformarla en lgica e
iniciar la elaboracin de un proceder positivo-cientfico.
La antigua controversia heredada de los griegos, entre
la concepcin de la lengua como natural o como
convencional, se ve desplazada y reemplazada por otra:
la controversia entre la concepcin segn la cual la
lengua es una ratio o bien un uso. La fisis/tesis se
vuelve razn o naturaleza/uso. Mas ambos trminos de
la dicotoma no se excluyen, tal como ocurra en tiempos
de Platn: se superponen y traspasan en vertical al
lenguaje que, de este modo, se desdobla en: fondo
lgico (racional, necesario, regulado) y enunciacin
propiamente lingstica (variada, irreductible a su fondo,
para captar en sus distintas manifestaciones dentro de
una misma lengua o de un idioma a otro). Bacon lo dir
ms tarde (De dignitate, 1623): Pues, en verdad, las
palabras son los vestigios de la Razn. La gramtica
se preocupar por sistematizar esa diversidad-vestigio
que cubre un fondo razonable: era la meta de Ramus y
de Sanctiones.
A este cambio de mtodo se une una modificacin
de procedimiento del discurso gramatical: de
morfolgico que era en sus inicios, se encamina
lentamente hacia la sintaxis tanto permitida como
obstaculizada por la lgica.
El estudio del lenguaje no se ha vuelto an
ciencia piloto, modelo de cualquier pensamiento que
tenga que ver con el hombre, como ocurre hoy da. Pero
en su esfuerzo por sistematizarse, esclarecerse,
racionalizarse y especificarse, la gramtica se hace
disciplina autnoma e imprescindible para quien quiere
conocer las leyes del pensamiento. Bacon lo formular

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con mucha ms precisin: la gramtica es, vista por


las dems ciencias, como un viajero que no es, a decir
verdad, sumamente excepcional pero s sumamente
necesaria. A partir de este momento, seguir el cambio
de la concepcin lingstica es lo mismo que seguir la
minuciosa transformacin de un discurso en va de
volverse cientfico: el discurso lgico-gramatical. Es
decir, que, a partir de este momento, la concepcin del
lenguaje est claramente ligada a dicha transformacin
que sufre el conocimiento arrancado a la metafsica
medieval, y a las sucesivas transformaciones que all
van a conformarse, a travs de todas las
manifestaciones simblicas de la sociedad (la filosofa,
las distintas ciencias, etc.), incluido el estudio del
lenguaje.

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13.La Gramtica de Port-Royal


Despus de las obras notables de Scaliger y de
Ramus, los estudios de la lengua que nacen a finales del
siglo XVI y principios del XVII tienen poca envergadura. Son
unas obras con fines pedaggicos que no aportan ninguna
innovacin terica si bien se esfuerzan por simplificar las
reglas de la lengua para que los alumnos comprendan
ms fcilmente. Un rasgo positivo a pesar de todo: el
nmero de las lenguas aprendidas aumenta por lo que
las gramticas se vuelven polilingsticas; se confronta el
ingls, el francs, el alemn, el italiano y los marcos
impuestos por el latn se desmoronan cada vez ms.
La preocupacin por regular la lengua se resiente
tanto en el plano politico como en el retrico. Malherbe
(1555-1628) se va a dedicar a poner cierta disciplina en
el francs, limpindole de todo neologismo, arcasmo o
provincialismo. Exigencia idntica por parte de Richelieu
cuando funda en 1635 la Academia francesa: La funcin
principal ser trabajar con todo el cuidado y esmero
posible para dar unas reglas certeras a nuestra lengua y
hacerla pura, elocuente y capaz de tratar las artes y las
ciencias, podemos leer en los estatutos de la Academia
de 1634.
Regularizacin, sistematizacin, hallazgo de leyes

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tales que permitan a la lengua francesa alcanzar la


perfeccin de las hablas clsicas, ste es el tono de los
debates del siglo.
El arte del hablar bien se pone de moda en Francia:
en la corte lo aprenden en el libro de Vaugelas, Remarques
sur la langue francesa (1647). Disponiendo de las ideas
de Scaligere imitando el estilo de Valla cuyo De Elegantia
recoge la enseanza de Prisciano segn una perspectiva
amanerada, Vaugelas presenta bajo forma corts y
agradable el francs armonioso reducido a unas pocas
reglas. Oudin, en su Grammaire franaise (1634), intenta
desarrollar la gramtica de su antecesor Maupas pero,
en el fondo, slo acumula unas observaciones sutiles y
pormenorizadas en vez de exponer grandes sntesis
tericas. La meta principal de obras de tal ndole es
acomodar las propiedades de una lengua moderna, el
francs, a la vieja mquina latina, sobre la base de la
pareja nombre-verbo: hay que insertar los artculos, las
preposiciones, los auxiliares, etc. Tratan de demostrar que
una expresin con preposicin es igual, en francs, a una
expresin con genitivo o dativo en latn. Vaugelas advierte
que en el ejemplo: una infinidad de personas tomaron...,
una infinidad es nominativo y personas genitivo. En
otros ejemplos reconoce la existencia del ablativo y, de
este modo, completa la declinacin francesa.
Para la dignidad de la lengua moderna se precisa
probar de cualquier forma que tiene las categoras del latn:
todos los esfuerzos se concentran en este sentido. Bacon
escribe: Et nest-ce pas une chose digne de remarque
bien quaujourdhuy cela paroisse estrange, que les
langues anciennes estoient pleines de dclinaisons, de
cas, de conjugaisons, de temps et de choses semblables,
et que les Modernes nen ayant point de semblables font

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entrer nonchalamment plusieurs choses par des


prpositions et par des mots emprunts dailleurs? Et cest
a vray dire de fa, que Ton peut facilement conjecturer, quoy
que Ton se flatte soy-mesme, que les Esprits des sicles
passez dut est beaucoup plus aigus et plus subtils, que
ne sont ceux da prsent. (Neuf livres, VI, p. 389, trad.
1632)23.
Vislumbramos aqu el callejn sin salida de la
gramtica formal del Renacimiento. Haba probado que
las construcciones lingsticas latinas tenan unas causas,
es decir, que eran lgicas y, por tanto, naturales. Las
lenguas modernas slo han de cumplir esas mismas
causas; sus estructuras no son sino unos marcos formales
que se responden mutuamente, apoyados sobre una
misma lgica. El pensamiento acerca del lenguaje se
encuentra entonces bloqueado: se establecer tan slo
los correspondientes formales de un esquema lgico ya
establecido, sin poder descubrir nuevas leyes que rigen
las lenguas modernas.
Salir del callejn sin salida, es lo que propone la
Grammaire de Port-Royal (1660) de Lancelot y Arnauld
fundada sobre los principios elaborados por Descartes.
Sabemos que en un gesto idealista Descartes
plantea la existencia de un pensamiento extralingstico y
da al lenguaje el apelativo de una de las causas de
nuestros errores. Puesto que el universo est dividido
en cosas e ideas, se excluye al lenguaje que acaba
siendo un estorbo, un intermediario intil y superfluo. Au
reste, parce que nous attachons nos conceptions a
certaines paroles, afn de les exprimer de bouche, et que
nous nous souvenons plutt des paroles que des choses,
peine saurions-nous concevoir aucune chose si
distinctement que nous sparions entirement ce que

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nous concevons davec les paroles qui avaient t choisies


pour Texprimer. Ainsi la plupart des hommes donnent leur
attention aux paroles plutt quaux choses; ce qui est cause
quils donnent bien souvent leur consentement des
termes quils nentendent point, et quils ne se soucient
pas beaucoup dentendre, soit parce quils croient les avoir
autrefois entendus, soit parce quil leur a sembl que ceux
qui les leur ont enseigns en connaissent la signification,
et quils lont apprise par le mme moyen. (Les Principes
de la philosophie. I, p. 74)24.
Si tal formulacin concreta objetivamente el
estado al que conduce la teora del conocimiento
cartesiano, parece, sin embargo, que se plantea como
un obstculo ante cualquier intento serio de estudio del
lenguaje en cuanto que formacin material especfica.
No obstante, las concepciones de Descartes acerca del
entendimiento humano, sus principios del razonamiento
(Discurso del mtodo), etc., guiaron a los Solitarios de
Port-Royal y sucesores en su bsqueda de las leyes del
lenguaje. Fenmeno paradjico fue aquel en que una
filosofa, la de Descartes, que omite el lenguaje, se
convirti y ello hasta hoy en el fundamento del
estudio del lenguaje. Considerada en sus orgenes, la
lingstica cartesiana es una contradiccin en los
trminos (la desconfianza cartesiana del lenguaje est
tomada como garanta de la realidad absoluta de una
normalidad gramatical sostenida por el sujeto), que
ilustra las dificultades futuras del proceder cientfico en
el dominio de las ciencias humanas, proceder
condicionado y preso, desde su raz, por las redes de la
metafsica.
A primera vista, la gramtica de Port-Royal no se
distingue de manera sensible de las que la precedieron,

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las gramticas formales del Renacimiento, a no ser sin


duda por su claridad y su concisin. Efectivamente,
encontramos las mismas correspondencias entre los
casos latinos y las construcciones de la lengua
francesa. No obstante, dos innovaciones metodolgicas
fundamentales renuevan por completo la visin de la
lengua propuesta por los Solitarios de Port-Royal.
En primer lugar, teniendo en cuenta al mismo
tiempo el del estado actual de la gramtica, heredado
del Renacimiento, reintroducen la teora medieval del
signo que los humanistas-formalistas haban olvidado o,
al menos, callado. La lengua es, en efecto, un sistema,
tal como lo haba mostrado Sanctiones, pero un sistema
de signos. Las palabras y las expresiones lingsticas
revisten unas ideas que remiten a unos objetos. La
relacin lgica o natural que revela la verdad de las
cosas, se efecta en el nivel de las ideas: es el nivel
lgico. La gramtica tratar un objeto, la lengua, que no
es ms que el signo de aquella dimensin lgica y/o
natural: por lo cual depender de la lgica, gozando a
su vez de autonoma. He aqu el forcejeo metodolgico
que dar pie a un planteamiento de una ratio en tanto
que fondo de la lengua, una ratio comn y necesaria
sobre la cual se va a establecer, en relacin a ella pero
tambin distanciado de ella, el juego de los signos de
las formas propiamente lingsticos, y las leyes de
una construccin lingstica nueva podrn especificarse.
La Grammaire de Lancelot y Arnauld es
indisociable de la Logique (1662), redacta por el mismo
Arnauld pero en colaboracin con Nicole. Los proyectos
gramatical y lgico tienen puntos comunes y se
responden: la gramtica est basada sobre la lgica y
sta estudia la expresin lingstica. Lancelot reconoce

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en su prlogo de la gramtica que los verdaderos


fundamentos del arte de hablar le fueron dictados por
Arnauld, futuro coautor de la Logique. Para ste, la
Lgica, incluso si se niega a considerar las formas
lingsticas y no tiende ms que hacia una sintaxis de
los elementos de la concepcin, no olvida por ello las
palabras: Empero es ciertamente de alguna utilidad
para el propsito de la Lgica, que es pensar bien,
comprender los usos diversos de los sonidos
destinados a significar las ideas, y que la mente suele
ligar tan estrechamente que no se concibe la una sin la
otra de modo que la idea de la cosa excita la idea del
sonido, y la idea del sonido la de la cosa.
De manera general podemos decir a este
respecto que las palabras son unos sonidos tan
distintos y articulados de los cuales los hombres
hicieron unos signos para marcar lo que suceda en su
mente.
Y puesto que lo que sucede ah se reduce a
concebir, a juzgar, razonar y ordenar, como ya lo hemos
dicho, las palabras sirven para marcar todas aquellas
operaciones... (Logique II, I, pp. 103-104).
El hecho de que la publicacin de la Grammaire
preceda unos pocos aos la de la Logique (aunque
ambos libros parecen haber sido redactados en el
mismo impulso) es sin duda un sntoma que demuestra
cmo el estudio del lenguaje en s supone para la
epistemologa del siglo XVII el punto inicial y
determinante de la reflexin.
Cul es esa idea del signo que la fusin de la
lgica y de la gramtica plantea en tanto que base de
la Grammaire Gnrale?
Los Modistas, ya lo dijimos, distinguan tres

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modos de simbolizacin: modi essendi, modi


intelligendi y modi significandi. Cmo recoge PortRoyal aquella teora? La Grammaire comienza con la
siguiente declaracin:
La gramtica es el arte de hablar.
Hablar es explicar sus pensamientos mediante
unos signos que inventaron los hombres para ese fin.
Se descubri que los signos ms cmodos eran
los sonidos y las voces.
La Grammaire no da ms detalles acerca del
modelo del signo. Si los encontrsemos en la
Logique donde se propone el mapa geogrfico a ttulo
de ejemplo: la idea que me hago de ese mapa remite a
otro objeto (la regin real que representa el mapa) del
que puedo hacerme una idea a travs de la idea que
me da el signo-mapa. El signo, matriz con cuatro
trminos, viene definido en la Logique (I, IV) segn
sigue: De modo que el signo encierra dos ideas, una
de la cosa que representa, otra de la cosa
representada, y su naturaleza consiste en excitar la
segunda mediante la primera.
Esta teora del signo (que Michel Foucault explic
en su Introduccin la Grammaire de Port-Royal)
supone obviamente una crtica del razonamiento de tipo
aristotlico (es decir, por los objetos y categoras
definidos de ante mano) e implica un paso a un
planteamiento lgico que estudia las ideas y los juicios
cubiertos por los signos. Pues debajo de los signos
lingsticos se oculta toda una lgica de las ideas y de
los juicios que hay que comprender para hacer por
medio de la ciencia lo que los dems tan slo hacen por
costumbre. Foucault ha subrayado la triple
consecuencia terica que conlleva una visin de la

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lengua en tanto que sistema de signos. En primer lugar,


permite como resultado de un proceso empezado
desde hace ya un siglo que el discurso sostenido
acerca de la lengua se site en un nivel diferente del
suyo: se habla de la formas (lingsticas) al hablar de la
forma del contenido (lgico). Es decir, que la lengua
est delimitada en tanto que campo epistemolgico:
La lengua en tanto que campo epistemolgico no es la
que se pude utilizar o interpretar; es aquella de la que
puede enunciar los principios en una lengua que
pertenece a otro nivel. Por otra parte, la Grammaire
Gnrale slo defina un espacio comn a todas las
lenguas en la medida en que abra una dimensin
interior a cada una: slo ah se la deba buscar. Y, por
ltimo, esta racionalizacin de la lengua era una ciencia
del razonamiento pero no una ciencia de la lengua en
cuanto que objeto especfico. La gramtica general, a
diferencia de la lingstica, es ms una manera de
concebir una lengua que el anlisis de un objeto
especfico que sera la lengua en general.
El mtodo de Port-Royal, sin embargo, con sus
ventajas y sus diferencias, aport su contribucin a la
elaboracin de un acercamiento cientfico del lenguaje.
Para la Grammaire Gnrale, la palabra no es
slo una forma que cubre un contenido semntico. PortRoyal retoma la trada, medieval modi essendi-modi
signandi- modi significandi; acenta la diferencia entre
modi signandi (la idea) y modi significandi (el signo) y
orienta la gramtica hacia una sistematizacin de las
relaciones entre ambos y, por ende, con el objeto. La
gramtica ya no es un inventario de trminos o de
correspondencias formales de construcciones, sino un
estudio de las unidades superiores (juicio,

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razonamiento). La lengua ya no es un ensamblaje, una


yuxtaposicin de trminos sino un organismo, una
creacin.
Esta teora del signo no viene de forma explcita en
la Grammaire. Est latente aunque la teora de las
distintas formas de la significacin de las palabras la
saca a relucir con nitidez. Tras haber descrito el aspecto
fnico del habla (lo que tiene de material), la
Grammaire (en: Que la connaissance de ce qui se
passe dans notre esprit est ncessaire pour
comprendre les fondements de la Grammaire: et que
cest de la que dpend la diversit des mots qui
composent le discours 25) prosigue de la siguiente
manera:
Hasta aqu, hemos considerado en el habla
solamente lo que tiene de material y que es comn, al
menos para el sonido, a los hombres y los loros.
Nos queda por estudiar lo que tiene de espiritual,
que es una de la mayores ventajas del hombre por
encima de todos los dems animales y que constituye
una de las mayores pruebas de la razn: a saber cmo
recurrimos a l para significar nuestros pensamientos y
aquella invencin maravillosa de componer veinticinco o
treinta sonidos, esa infinita variedad de palabras que,
aunque no tengan nada en s mismas que se parezca a
lo que sucede en nuestra mente, no dejan por ello de
revelar a los dems todo el secreto que ah encerramos
y de dejar entender a quienes no pueden penetrar en
ella todo lo que concebimos y todos los diversos
movimientos de nuestra alma.
As, pues, podemos definir las palabras, sonidos
distintos y articulados, en las que los nombres hicieron
signos para significar sus pensamientos.

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Por lo cual, no se puede comprender bien las


diversas suertes de significaciones que las palabras
encierran, si no ha comprendido bien antes lo que
ocurre en nuestros pensamientos puesto que las
palabras se inventaron tan slo para hacerlos conocer.
Todos los filsofos ensean que hay tres
operaciones de nuestro espritu: CONCEBIR, JUZGAR,
RAZONAR.
CONCEBIR no es otra cosa que una simple mirada
de nuestro espritu sobre las cosas, bien de una manera
puramente intelectual, como cuando conozco el ser, la
duracin, el pensamiento, Dios; bien con unas imgenes
corporales, como cuando me imagino un cuadrado, un
crculo, un perro, un caballo.
JUZGAR es afirmar que una cosa que concebimos
es tal o no es tal: como cuando, una vez que he concebido
lo que es la tierra y lo que es redondez, afirmo de la tierra
que es redonda.
RAZONAR es servirse de dos juicios para hacer
un tercero: como cuando, una vez que he juzgado que toda
virtud es loable, y que la paciencia es una virtud, concluyo
que la paciencia es loable.
Por lo que vemos que la tercera operacin del
espritu no es sino una extensin de la segunda; pues,
bastar, para nuestro propsito, considerar las dos
primeras, o lo que se encierra de la primera en la segunda
ya que los hombres casi nunca hablan para expresar
simplemente lo que conciben sino casi siempre para
expresar los juicios que tienen de las cosas que conciben.
El juicio que hacemos de las cosas, como cuando
digo, la tierra es redonda, se llama PROPOSICIN;
entonces, toda proposicin encierra necesariamente dos
trminos; el uno llamado sujeto que es aquello de lo que

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se afirma, como tierra; y el otro llamado atributo que es


aquello que se afirma, como redonda: y, adems, la unin
entre ambos trminos, es.
Pero es fcil ver que ambos trminos pertenecen
propiamente a mi primera operacin del espritu porque
es lo que concebimos y lo que es el objeto de nuestro
pensamiento; y que la unin pertenece a la segunda, que
podemos decir sea propiamente la accin de nuestro
espritu y la manera en que pensamos.
Y de este modo la mayor distincin de lo que
sucede en nuestra mente consiste en decir que podemos
considerar al objeto de nuestro pensamiento y la forma o
la manera de nuestro pensamiento, siendo el juicio la
principal: pero hemos de aadir an las conjunciones,
disyunciones y dems operaciones similares de nuestro
espritu, y todos los movimientos restantes de nuestra
alma, como los deseos, el mandamiento, la interrogacin,
etc.
De ah se sigue que, como los hombres necesitaron
unos signos para marcar todo lo que ocurre en su espritu,
es preciso tambin que la ms general distincin de las
palabras sea que las unas signifiquen los objetos de los
pensamientos, y las otras la forma y la materia de nuestros
pensamientos, aunque a menudo no la significan sola sino
con el objeto, tal como lo haremos ver.
Las palabras de la primera suerte son aquellas que
llamamos nombres, artculos, pronombres, participios,
preposiciones y adverbios; las de la segunda son los
verbos, las conjunciones y las interjeciones; sacados
todos, por una sucesin necesaria, de la manera natural
en que expresamos nuestros pensamientos, tal como lo
vamos a demostrar.
Una lectura atenta de este captulo muestra cmo el

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lenguaje-signo, sostenido por el fondo de la idea y del


juicio, sufre una consecuencia mayor en la distribucin y
organizacin de las categoras gramaticales. De modo
que llegamos a la segunda novedad que aporta la
Grammaire Gnrale.
La lgica aristotlica propona una jerarqua de las
partes del discurso en la que el nombre y el verbo tenan
iguales rangos. No obstante, siguiendo la generacin del
juicio y del razonamiento, la Grammaire Gnrale ha
podido distinguir, por un lado, las partes del discurso que
son los signos de los objetos de nuestro pensamiento
(por concebir): nombre, artculo, pronombre, participio,
preposicin, adverbio: y, por otro lado, la forma o la
materia de nuestro pensamiento: verbo, conjuncin,
interjecin. Por lo cual se plantea las partes del discurso
como partcipe de una operacin, de un proceso. De ah
que, ya en las primeras pginas, y contrariamente a los
que se ha podido decir, la Grammaire anuncia su proyecto
de elaborar un construccin: sobre un fondo lgico hacia
la descripcin del sistema de sentidos que (para el
Renacimiento) est al origen del ensamblaje arbitrario de
las palabras, los Solitarios se sirven de la palanca del
signo para proponer una sintaxis. La sintaxis del juicio
(sintaxis lgica) se encamina hacia una sintaxis lingstica.
La proposicin, en efecto, se convierte en el
elemento bsico de la reflexin gramatical. Los
componentes claves de la proposicin son con toda
evidencia el nombre y el verbo pero el verbo es el eje
determinante. Los nombres que comprenden los
substantivos y los adjetivos designan los objetos de
nuestros pensamiento que pueden ser bien como la
tierra, el sol, el agua, la madera, lo que se suele llamar
substancia: bien la manera de las cosas, como ser

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redondo, ser rojo, ser sabio, etc., lo que se llama


accidente. En el primero de los casos, aquellos nombres
son substantivos, en el segundo adjetivos. Entre las
modalidades de los nombres, el caso llama
particularmente la atencin de la Grammaire Gnrale.
Ello se debe a que el caso expresa las relaciones estn
marcadas en francs por otros medios que la declinacin:
la preposicin, por ejemplo. Si siempre considerramos
las cosas por separado, los nombres slo constaran de
los dos cambios que acabamos de marcar: a saber, del
nmero para toda suerte de nombres y del gnero para
los adjetivos; mas porque los miramos a menudo con las
diversas relaciones que tienen unas con otras, una de las
invenciones utilizadas en algunas lenguas para marcar
dichas relaciones ha sido la de dar a los hombres diversas
terminaciones que se han llamado casos, del latn cadere,
caer, como si de las diversas cadas de una palabra se
tratara.
Cierto es que, de todas las lenguas, tal vez
solamente la lengua griega y la latina tengan propiamente
unos casos en los nombres. No obstante, puesto que hay
pocas lenguas que tengan algunas suertes de casos en
los pronombres y que sin ello no se podra comprender
bien la ligazn del discurso, llamada construccin, es casi
necesario, para aprender cualquier lengua, saber lo que
se entiende por casos....
Ahora bien, si los nombres y todas las partes del
discurso en general, que designan los objetos concebidos
son imprescindibles para la construccin del juicio y, por
ende, de la proposicin, su eje, ya lo hemos dicho, es el
verbo. Para los gramticos de Port-Royal, el verbo es lo
que afirma y ya no lo que marca el tiempo (como lo era
para Aristteles) o la duracin (como lo era para Scaliger).

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Dicho de otro modo, todo verbo comporta de manera


implcita al sema es, o todo verbo es ante todo el verbo
ser.
En el captulo sobre el verbo, la Grammaire Gnrale
expone claramente una concepcin sintctica de la
lengua, teniendo como base la sintaxis del juicio. Es decir,
que sobre la base de la sintaxis del juicio se esboza una
concepcin de la sintaxis de la proposicin. Los trminos
ya no estn aislados; forman un complejo centrado sobre
la relacin nombre/verbo que se ha convertido en la de
sujeto/predicado. Tal juicio se llama igualmente
proposicin y es fcil ver que debe tener dos trminos: el
uno del que afirmamos o del que negamos y que llamamos
sujeto; el otro que afirmamos o que negamos y que
llamamos atributo o praedicatum (Logique. II, IV, p. 113).
Pero al estar el ncleo oracional bloqueado y vuelto
sobre s mismo, la sintaxis lingstica, prometida por la
sintaxis del juicio, est parada. La Grammaire Gnrale
tanto slo propone cuatro pgina de sintaxis a las que se
unen dos ms de Figuras y construcciones. El gramtico,
el cual es sobre todo un filsofo del juicio, tendr que
introducir, para analizar las relaciones propiamente
lingsticas que sobrepasan la matriz del juicio, unos
suplementos analizables por una sintaxis de las
reacciones. Sin embargo, la Grammaire Gnrale admite
solamente la sintaxis de concordancia, y no la de rgimen:
La de rgimen, al contrario, es arbitraria casi por entero
y, por esta razn, se halla de muy diferente manera en
todas las lenguas; pues las unas hacen los regmenes con
los casos, las otras, en lugar de casos, recurren slo a
unas pequeas partculas que actan como tal, y que
incluso marcan nicamente unos pocos casos, cual en
francs y en espaol no tenemos ms que de y a que

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marcan el genitivo y el dativo; los italianos le aaden da


para el ablativo. Los dems casos no tienen partcula
alguna sino el mero artculo que no se encuentra siempre
por los dems. Vemos cmo la imposibilidad de
formalizacin de las reacciones propiamente lingsticas
obliga al filsofo a retomar la concepcin latina,
morfolgica, de la organizacin del discurso.
Sera inexacto, sin embargo, creer que el alcance
sintctico de la Grammaire Gnrale no va ms all de
los lmites de las relaciones sujeto/predicado.
El captulo Del pronombre llamado relativo consta
de una reflexin que abarca unos conjuntos lingsticos
bastante amplios y construye unos esquemas sintcticos
que superan la proposicin simple, ya que organizan unas
proposiciones complejas (la segunda observacin no
viene aadida hasta la edicin de 1664 y tal vez no se
apreciara suficientemente su importancia):
Lo que [el pronombre relativo] tiene de propio
puede ser considerado de dos maneras:
La primera es el que tenga siempre relacin con
otro nombre o pronombre, llamado antecedente, cual Dios
que es santo. Dios es el antecedente del relativo que.
Mas tal antecedente est en ocasiones sobreentendido y
no expresado, sobre todo en la lengua latina, como se ha
puesto de relieve en la Nouvelle Mthode para dicha
lengua.
La segunda cosa que tiene el relativo propiamente
suyo y que nadie, que yo sepa, haba advertido hasta
ahora es que la proposicin en la que entra (que podemos
llamar incidente) puede pertenecer al sujeto o al atributo
de otra proposicin, que podemos llamar principal.
Los marcos del razonamiento lingstico se
ensanchan primero ms all de los trminos para hallar la

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proposicin; luego los segmentos analizados se hacen


incluso ms grandes que la proposicin simple y el anlisis
se enfrenta con las relaciones intra-oracionales; por ltimo,
la nocin de complementariedad de los trminos parece
juntarse con la de subordinacin de manera que el
lenguaje ya no es una oratio. conjunto formal de trminos,
sino un sistema cuyo ncleo principal es la proposicin
originada por la afirmacin del juicio. Tales son, en
resumen, las adquisiciones permitidas por la concepcin
lgica de la Grammaire Gnrale y se van a desarrollar
para que, un da, se conviertan en una ciencia propiamente
lingstica de las relaciones lingsticas. Esto no impide
que el procedimiento lgico de Port-Royal haya marcado,
hasta nuestros das, el estudio del lenguaje hasta tal punto
que los lingistas tendrn las mximas dificultades para
desprender su anlisis de la de los componentes lgicos
y la lingstica oscilar entre un formalismo empirista
(descripcin de las estructura formales) y una lgica
transcendental (descomposicin del contenido en
categoras tomadas de la lgica).
Si la Grammaire Gnrale domin el siglo XVII,
tambin es cierto que se desarroll sobre un fondo de
actividad lingstica intensa. Varias obras se dedican a la
articulacin de los sonidos y a la ortografa, cual el estudio
de Petrus Montanus (Holanda), Spreeckonst (Arte del
habla. 1635); de Al. Hume, Of the ortographie and
congruitie of the Briton Tongue, 1617. Una extensa
escuela de fontica trabaja en Inglaterra: de ello dejan
constancia las obras de Robert Robinson, The Art of
Pronnonciation, 1617; W. Holder, Elements of Speech,
an Essay of Inquiry into the Natural/ Production of Letters,
1669; Dalgrano, Didoscalocophus, or the Deaf and Dumb
Mans Lector, 1680; etc. Se considera Le Trait de

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physiqu de Rohault (1671) y De corpore animato (1673)


de Du Hamel como los primeros pasos dados hacia una
fontica cientfica, basada sobre una experimentacin y
un anlisis anatmico del aparato vocal.
Otra particularidad del estudio de la lengua en el
siglo XVII es el inters por las lenguas extranjeras y por la
constitucin de teoras histricas del lenguaje. Citemos
entre aquellas obras polglotas: Thesaurus polyglottus
de J. Mgiser (1603), as como varias gramticas del ruso
(de H. G. Ludolf, Oxford, 1696), del turco (Mgiser, Leipzig,
1612), los trabajos de los jesutas sobre la China (cf. p.
102), las investigaciones de Kircher sobre el egipcio, etc.
La investigacin lexicogrfica es intensa: despus
de le Trsor de la langue franaise de Nicot, en 1606, y
de la publicacin del Dictionnaire franais de Fr. Richelet
en Ginebra, 1679-1680, Furetire publica el Dictionnaire
universel contenant gnralement tous les mots franais,
tant vieux que modernes, et les termes de toutes les
Sciences et les Arts (La Haya, Roterdam, 1690). En 1694
se public el Dictionnaire de lAcadmie con la firma de
Vaugelas y de Mzeray y su suplemento, el Dictionnaire
des Arts et des Sciences de Thomas Corneille es de
considerable importancia.
Basndose sobre la diversidad lingstica, se trata
bien de establecer un origen comn de las lenguas (cf.
Guichard, Harmonie tymologique des langues, ou se
dmontre que toutes les langues descendent de
lhbraque. 1606), bien de elaborar una lengua universal
(Lodwick, A Common Writing, 1647; Dalgrano, Essay
Towards a Real Caracter, 1668, etc.)- La pluralidad de
las lenguas asusta, se intenta encontrarles un equivalente
general: no era acaso el estimulante fundamental de la
Grammaire Gnrale? El mismo deseo de hallar una

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razn de la lengua francesa inspira sin duda a Mnage en


su diccionario etimolgico Origine de la langue franaise
(1650), as como sus observaciones acerca de la lengua
francesa (1672). El autor demuestra, equivocndose
casi siempre, la etimologa de las palabras francesas
hacindolas derivar de una palabra latina o griega.
Las obras de los grandes retricos como Rhtorique
ou Art de parler del padre Lamy (1670), Gnie de la
langue franaise de Aisy (1685), De oratione discendi et
docendi (acerca del mtodo y la enseanza lingstica)
del padre Jouvency (1692), etc., llegaron despus de las
Remarques de Vaugelas, de Bonhours y de Mnage,
desembocando, a menudo con sutiliza y persiguiendo el
mismo propsito de bsqueda de un fundamento comn
a todas las lenguas, sobre la obra monumental y eclctica
de Franois-Sraphin Rgnier-Des-marais, secretario
perpetuo en la Academia Francesa, Trait de la
grammaire franaise, 1706. Estamos lejos aqu del rigor
y de la orientacin terica de la Grammaire Gnrale de
Port-Royal: la reflexin de Rgnier se centra en la palabra
y su entorno, sin considerar el conjunto de la oracin y las
relaciones que rigen sus componentes.

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14.La Enciclopedia: la lengua y la naturaleza


El siglo XVIII hereda la concepcin racionalista del
lenguaje que le legaron los Solitarios de Port-Royal y sus
sucesores. Se concibe el lenguaje como una diversidad
de idiomas que tienen como base las mismas reglas
lgicas que constituyen una especie de constante: la
naturaleza humana. No obstante, el nmero de lenguas
estudiadas y enseadas en las escuelas va en aumento
progresivo; al mismo tiempo el progreso de las ciencias
de la naturaleza lleva consigo un trastorno epistemolgico
que orienta los estudios hacia unas
observaciones concretas: estamos en la era del
empirismo. El resultado en el campo del lenguaje es que
los filsofos y los gramticos tratan ms que antes
de explicar las particularidades especficas y propiamente
lingsticas de cada objeto (lengua) liberndolo por
completo del impacto del latn por un lado y, por otro, en
gran medida, de la dependencia lgica sin restarle por
ello el fundamento universal llamado de ahora en adelante
natural ms que lgico. En el plano filosfico, esta
concepcin del lenguaje conduce a unas teoras acerca
del origen de las lenguas. La diversidad de las lenguas
debe desembocar sobre una fuente comn, natural, en la

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que se articulan los universales lingsticos. Para fundar


la relacin entre ese lenguaje natural, los objetos reales
y la sensacin, se propone una teora del signo.
En el plano gramatical, inseparable por lo dems
del plano filosfico, ya que todo filsofo en el siglo XVIII se
enfrenta con la lengua y todo gramtico es filsofo, se
pone de relieve la peculiaridad de las relaciones
estrictamente lingsticas, diferenciadas de las leyes
(lgicas) del pensamiento, lo que conduce a una
descripcin sintctica de las relaciones oracionales e
interoracionales: la gramtica de la Enciclopedia es la
gramtica que explicar con nitidez por vez primera aquel
esfuerzo, comn a todos los gramticos desde hace un
siglo, por elaborar una sintaxis...26
Vamos, en primer lugar, a esbozar las teoras
filosficas del lenguaje para despus destacar, sobre su
fondo, las concepciones gramaticales (dicho orden nos
obligar, con toda evidencia, a no respetar la cronologa
de las publicaciones de las obras).
Los filsofos y los gramticos del siglo XVIII que
estudiaron el origen y la evolucin del lenguaje tenan un
ilustre antecesor que, sin compartir la visin lgica de los
cartesianos y, ms tarde, de los enciclopedistas, propuso
un cuadro general de la historia del lenguaje en base a
unas investigaciones anteriores, cuadro cuyos principales
temas volveremos a encontrar en los sensualistas, los
idelogos y los materialistas. Se trata de J.-B. Vico (16681744) y de su Scienza Nuova. Segn l, el lenguaje fue
primero mental, en la poca en que el hombre no conoca
an el uso del habla (tempi mutoli...); aquel lenguaje
primitivo, que precedi el lenguaje articulado, debi
consistir en unos signos, gestos u objetos que tenan unas
relaciones naturales con las ideas. Aquella lengua

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primera que Vico llama divina asoma, segn l, en los


gestos de los mudos que constituyen el principio de los
jeroglficos (cf. ms adelante los mismos temas en
Diderot, as como p. 36 y p. 74) que utilizaron todas las
naciones en pocas primitivas de su barbarie para
expresarse. A dicha lengua sigue la lengua potica o
heroica: Los primeros autores que encontramos entre
los orientales, los egipcios, los griegos y los latinos, los
primeros escritores que utilizaron nuevas lenguas en
Europa cuando la barbarie hizo su aparicin, fueron
poetas. Vico dedica su investigacin a lo que l llama
la lgica potica sus emblemas, sus figuras, sus
tropos: la metfora, la metonimia, la sincdoque. Para l,
la palabra potica es un carcter o incluso una palabra
mitogrfica, pues toda metfora puede ser entendida
como una fbula corta. La lengua epistolar, obra de
la masa viene en ltimo lugar. Vico examina las distintas
lenguas conocidas en su poca (el griego, el egipcio, el
turco, el alemn, el hngaro, etc.), y sus escrituras para
repartirlas en las tres categoras que acabamos de
mencionar. Sus estudios sobre el lenguaje potico van a
influir hasta nuestro siglo la ciencia del lenguaje potico
mientras que sus sucesores inmediatos retomaran las
tesis de la lengua primitiva no articulada, gestual o
sordomuda, de la influencia de las condiciones naturales
sobre la formacin de las lenguas, de los tipos de lenguaje
(como el lenguaje potico) diferentes, etc. El siglo XVII
examinar esos problemas con un rigor positivo que ser
supuestamente un corte con el estilo novelesco de Vico.
El estudio del lenguaje, en efecto, no escapa al
espritu de clasificacin y de sistematizacin que invade
las ciencias del siglo. La geometra parece ser el modelo
sobre el que las dems ciencias tienden a construirse.

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El orden, la nitidez, la precisin, la exactitud que dominan


en los buenos libros desde hace cierto tiempo, podran
tener su primer fuente en aquel espritu geomtrico que
se expande ms que nunca. (R. Mousnier, Histoire
Gnrale des civilisations, t. IV, pgina 331.) El gramtico
Buffier escribe que todas las ciencias, incluida la
gramtica, son susceptibles de demostracin tan
evidente como la de la geometra.
El primer efecto de aquel procedimiento geomtrico
en el campo del lenguaje es la tendencia a la
sistematizacin de la multiplicidad de las lenguas
conocidas. Los filsofos proponen unas clasificaciones
de las lenguas a la vez que intentan establecer una relacin
entre todos aquellos tipos diversos con una lengua original,
comn, universal y, por tanto, natural. Leibniz en su
Brevis designatio meditationem de originibus dictas
potissimum ex indicium linguarum (1710) divide las
lenguas conocidas en dos grupos: semtica e indogermnica, estando ste ltimo compuesto por las
lenguas itlicas, clticas y germnicas, por un lado, y por
las lenguas eslavas y el griego, por otro. La lengua original
que Leibniz llama lingua admica sera la base de tal
diversidad y se podra volver a encontrar aquel estado del
habla humano creando una lengua artificial, puramente
racional. James Harris publica en Inglaterra su Hermes
ou recherche philosophique sur la grammaire universelle
(1751), una obra que tiende a establecer los principios
universales y racionales de una gramtica general vlida
para todas las lenguas. Las ideas de Berkeley,
Shaftesbury, etc., dan pie a tales tentaciones lgicas.
El lenguaje se presenta como un sistema de
funcionamiento, una mecnica cuyas reglas se pueden
estudiar como si de cualquier objeto fsico se tratara. El

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presidente De Brosse publica su Trait de la formation


mcanique des langues et des principes de ltymologie
(1765), que describe la lengua como un sistema de
elementos formales, susceptible de cambiar bajo la
influencia de las condiciones geogrficas. El trmino de
mecnica es cada vez ms frecuente en la descripcin
lingstica. Un autor de gramtica escolar, el abad Pluche,
da a su libro el ttulo de la Mcanique des langues (1751)
mientras que Nicols Beauze (1717-1789) define el
trmino estructura en el mismo sentido: Pero yo hago
la pregunta: No ser aquella palabra estructura relativa
al mecanismo de las lenguas y no significar, acaso, la
disposicin artificial de las palabras, permitida en cada
lengua para alcanzar la meta perseguida que no es sino
la enunciacin del pensamiento? No ser, adems, que
los idiotismos nacen del mecanismo propio de cada
lengua?. (Artculo I Inversin en la Encyclopdie.
El estudio del mecanismo de las lenguas permite
unas comparaciones y unas tipologas que prefiguran el
comparatismo del siglo XIX. Se establece unas semejanzas
en el mecanismo de distintas lenguas lo cual constituye
una prueba para la tesis de la naturaleza comn de las
lenguas que reviste, a lo largo de su evolucin, mltiples
expresiones. Vemos cmo el planteamiento de una lengua
natural, confrontado a la multiplicidad de las lenguas
reales, pudo dar pie al planteamiento de una lengua
comn a partir de la cual se habran desarrollado las
dems por lo que conduce de manera inevitable a la teora
evolucionista del lenguaje. Encontramos los primeros
grmenes de tal comparatismo en el informe de 1767 del
padre Coeurdoux, misionero en Pindichry, en el que
constata unas analogas entre el snscrito, el griego y el
latn (cf. ms adelante, pgina 221 y 228, sq.).

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Anteriormente el holands Lambert Ten Kate haba


publicado en 1710 un estudio en el que estableca el
parentesco de las lenguas germnicas. William Jones
(1746-1794) inaugura de manera decisiva, sin duda, la
futura lingstica comparada cuando observa las
correspondencias entre el snscrito, el persa, el griego,
el latn, el gtico y el cltico.
La filosofa sensualista y empirista, no obstante, ser
la que dar el fundamento terico sobre el que se
construir la descripcin gramatical del siglo. Locke (16321704) y Leibniz, y en Francia los idelogos
encabezados por Condillac (1715-1780), proponen la
teora del signo como principio general de aquella lengua
comn que se manifiesta en varias lenguas concretas. De
este modo reanudan las teoras del signo de Grecia, de
la Edad Media y la lgica cartesiana y, al mismo tiempo,
las transforman: si, para los filsofos del siglo XVIII, el
pensamiento es una articulacin de los signos que son
los elementos lingsticos, el problema estriba en definir
la va mediante la cual se llega de la sensacin al signo
lingstico.
Para Locke, las palabras son unos signos de las
ideas que tambin se encuentran en los dems hombres
con los que se relacionan; no por ello dejan de estar en
relacin con la realidad de las cosas. Pero Locke es
categrico: la relacin que tiene el signo con lo real no
debe suponerle un estorbo. Sera pervertir el uso de las
palabras y cargar su significacin de una obscuridad y de
una confusin inevitables si las utilizramos para la
expresin de cualquier otra cosa que no fuese las ideas
que tenemos en la mente. La definicin del signo segn
Saussure (cf. p. 18) se est esbozando aqu cuando Locke
plantea la relacin arbitraria entre lo que se dar en llamar

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referente y lo que se denominar significantesignificado: Las palabras no significan otra cosa que
las ideas particulares de los hombres y ello gracias a una
institucin totalmente arbitraria. (Essai sur lentcndement
humain, libro III, les mots.) Resulta pertinente observar
que, si Locke considera las palabras en tanto que signos
y estudia su diversidad (trminos generales, nombres de
las ideas simples, nombres de las ideas mixtas, etc.), no
se queda ah sino que considera el conjunto del discurso
en tanto que construccin y estudia el papel de las
partculas, por ejemplo, para unir las ideas entre ellas,
para mostrar su relacin, para ser utilizadas como signos
de una accin del espritu. En base a tal concepcin
constructivista del funcionamiento del lenguaje la
gramtica podr elaborar un acercamiento sintctico de
la lengua.
En sus Nouveaux essais sur lentendement humain
(1765), Leibniz recoge y desarrolla las ideas de Locke.
Para aqul, las palabras (libro III) sirven para representar
e incluso explicar las ideas. Si considera que todas las
lenguas, por muy diferentes que sean materialmente, se
desarrollan sobre el mismo fondo formal, es decir, que
hay una significacin comn a las distintas lenguas,
Leibniz no descarta por ello la especificidad significante
de cada lengua, su organizacin material particular. De
ah que escriba:
Filaletas.A menudo ocurre que los hombres
apliquen ms sus pensamientos a las palabras que a las
cosas; y por haber aprendido la mayor parte de esas
palabras antes de conocer las ideas que las significan,
no slo hay nios sino igualmente hombres hechos y
derechos que hablan muchas veces como los loros. Sin
embargo, los hombres pretenden ordinariamente marcar

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sus propios pensamientos; y, adems, atribuyen a las


palabras una relacin secreta con las ideas de los otros y
con las cosas en s. Pues si los sonidos estuviesen atados
a otra idea por aqul con quien estamos hablando, sera
entonces hablar dos lenguas; cierto es que mucho no nos
paramos para examinar cules son las ideas de los
dems y suponemos que nuestra idea es la que lo comn
y la gente hbil del pas otorgan a la misma palabra.
As ocurre en particular con las ideas simples y los
modos; mas en cuanto a las substancias, lo creemos ms
an en particular cuanto que las palabras significan
tambin la realidad de las cosas.
Tefilo.Las substancias y los modos estn
igualmente representados por las ideas y las cosas, tanto
como las ideas, en uno y otro caso, estn marcadas por
las palabras; as, no veo yo mucha diferencia salvo que
las ideas de las cosas substanciales y de las cualidades
sensibles son ms estables. Por lo dems, sucede en
ocasiones que nuestras ideas y nuestros pensamientos
sean la materia de nuestro discurso y hagan la misma
cosa que queremos significar, y las nociones reflexivas
entre ms de lo que creemos en las de las cosas. Incluso,
a veces, hablamos de las palabras materialmente, sin que
en aquel lugar precisamente se pueda sustituir el lugar de
la palabra por la significacin o por la relacin con las
ideas o con las cosas; lo cual ocurre no slo cuando
hablamos en tanto que gramtico sino tambin cuando
hablamos en tanto que diccionarista, al dar la explicacin
del nombre.
Vemos cmo la nocin de metalenguaje: lenguaje
acerca del lenguaje, se perfila en estas reflexiones de
Leibniz.
Evocando a Locke, Condillac supone que los

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primeros humanos, recurriendo a gritos que se volvieron


signos de las pasiones, crearon primero naturalmente
el lenguaje de accin. No obstante aquellos hombres
que adquirieron la costumbre de ligar algunas ideas a unos
signos arbitrarios, se sirvieron de sus gritos naturales
como modelo para hacerse un nuevo lenguaje. Articularon
unos nuevos sonidos; y, al repetirlos varias veces y al
acompaarlos de algn gesto que indicaba los objetos
que queran hacer observar, se acostumbraron a darles
nombres a las cosas. Los primeros progresos de aquel
lenguaje fueron sin embargo muy lentos... (Essai sur
lorigine des conaissances humaines, ouvrage ou lon
rduit a un seul principe tout qui concerne lendentement
humain, 1746-1754). Se cre de este modo un relato,
una fbula evolucionista que iba a ser el fundamento
ideolgico de la teora de los signos lingsticos y de su
desarrollo a lo largo de los tiempos y de su pueblo. Ha
habido, pues, un tiempo en que se mantena la
conversacin merced a un discurso mezclado de palabras
y de acciones. El uso y la costumbre, como ha ocurrido
en la mayor parte de las dems cosas de la vida, luego
hicieron de lo que haba surgido por necesidad un adorno:
mas la prctica perdur mucho tiempo despus que
cesara la necesidad; de manera singular, entre los
orientales cuyo carcter se acomodaba naturalmente a
una forma de conversacin que tan bien ejerca su viveza
por el movimiento y tanto la contentaba por una
representacin perpetua de imgenes sensibles. (Essai
sur les hiroglyphes, prrafos 8 y 9). Condillac considera
como lenguaje unas formas de expresin de comunicacin
que no son verbales, tales como la danza, o el lenguaje
gestual en general, o el canto, anunciando de este modo
la ciencia moderna de los sistemas significantes, la

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semiologa. Para Condillac, la poesa es tambin un tipo


de lenguaje que imita el leguaje de accin: Si, en el origen
de las lenguas, la prosodia se acerc al canto, el estilo,
con vistas a copiar las imgenes sensibles del lenguaje
de accin, adopt toda suerte de figuras y de metforas y
fue una verdadera pintura. Insiste, sin embargo, sobre el
hecho de que el lenguaje de los sonidos fue el que tuvo
el ms favorable desarrollo para poder perfeccionarse y
volverse finalmente el ms cmodo de todos. Estudia la
composicin, es decir, el carcter de las palabras en
cuanto que diferentes partes del discurso as como el
orden, la combinacin para concluir en el capitulo Du
gnie des langues que, como cada pueblo tiene un
carcter especfico determinado por el clima y el gobierno,
tambin tiene una lengua especfica. As, pues, todo
confirma que cada lengua expresa el carcter del pueblo
que la habla. Se plantea de este modo el principio de la
diversidad de las lenguas y de su evolucin que se apoya
sobre un nico y mismo fundamento, el de los signos. La
gramtica se enfrenta, pues, con este modelo terico para
darle una minuciosa descripcin que constituir su
confirmacin. A tal efecto leemos en Principes gnraux
de Grammaire: Puesto que la organizacin, aunque sea
la misma para el fondo, es susceptible, segn los climas,
de muchas variedades y que las necesidades varan
igualmente, no resulta dudoso que los hombres, lanzados
por la naturaleza en diferentes circunstancias, hayan
emprendido unos caminos que se alejan unos de otros.
La teora del signo universal y natural expuesta por
Condillac, cuyas variaciones en las distintas lenguas se
deberan las condiciones naturales y sociales, tiene el gran
mrito de proponerse, bajo una forma de ficcin (que no
ignora), como ideologa de la descripcin lingstica que

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harn los gramticos: Tal vez se tomar toda esta historia


por una novela: empero, al menos, no se le podr negar
su verosimilitud. Me cuesta creer que el mtodo que he
seguido me haya hecho caer a menudo en el error: pues
mi propsito ha sido no exponer nada que no estuviera
basado sobre el supuesto segn el cual se ha imaginado
siempre un lenguaje a partir del modelo del que le precedi
de manera inmediata. En el lenguaje de accin he visto el
germen de las Lenguas y de todas las Artes que pueden
servir para expresar el pensamiento; he observado las
circunstancias que han propiciado el desarrollo de ese
germen; y no solamente he visto nacer las Artes de ah
sino, adems, he seguido su progreso cuyos distintos
caracteres he explicado por igual. En una palabra, he
demostrado, a mi parecer, de una manera sensible que
las cosas que ms singulares nos resultan fueron las ms
naturales en su tiempo y que tan slo ha ocurrido lo que
tena que ocurrir.
Los idelogos que suceden a Condillac orquestarn
este postulado de la necesidad natural de todo, incluidas
las lenguas y su desarrollo. Siguiendo esta misma lnea,
Destutt de Tracy propone en sus Elments didologie
(1801-1815) una teora de los lenguajes en tanto que
sistemas de signos. Todos nuestros conocimientos son
ideas; tales ideas no se nos aparecen nunca a no ser que
estn revestidas de signos. As enfocada considera la
gramtica como la ciencia de los signos... Mas preferira
que se dijera, y sobretodo que siempre se hubiera dicho,
que es la continuacin de la ciencia de las ideas. Sin
limitarse al lenguaje verbal. Tracy constata que todo
sistema de signos es un lenguaje: aadamos ahora que
cualquier empleo de un lenguaje, cualquier emisin de
signos es un discurso; as que hagamos que nuestra

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Gramtica sea el anlisis de todas las especies de


discurso. Subrayemos el proceder universalista de
semejante semitica ideolgica, que tiende a ordenar
cualquier discurso segn las reglas comunes de las ideas:
cierta tendencia moderna de la semitica puede ver en
ello su asomo. Por otra parte, en el espritu sintctico de
la gramtica del siglo XVIII, Tracy advierte que nuestros
signos ya no tienen solamente el valor propio a cada uno
de ellos: agregan el resultante del lugar que ocupan.
La preocupacin de los idelogos resulta evidente:
hay que justificar histrica y lgicamente la pluralidad de
las lenguas que la observacin gramatical confirma
constantemente. Entonces hay que desarrollar
tericamente el postulado del origen lgico que se volvera
a encontrar de modo obligatorio e implcito bajo cada una
de aquellas variables. Condillac sostiene que la lengua
original nombraba lo que vena dado a los sentidos de
forma directa: las cosas en primer lugar, las operaciones
despus; fruta primero, querer luego, Pedro
finalmente. El latn sera el ejemplo de este tipo de lengua.
Seguidamente vienen las lenguas analticas que empiezan
la oracin por el sujeto y la acaban por lo que se quiere
decir. Ambas categoras de lenguas son susceptibles que
evolucionar y cambiar, debido a dos factores: el clima y el
gobierno. La idea que aqu parece esbozarse es que las
condiciones sociales influyen sobre el carcter de la
lengua, pero Condillac exalta mucho ms el papel del
individuo genial que el del organismo social. Su teora no
deja de ser por ello materialista. En efecto, si la lengua es
un sistema riguroso de signos, que Condillac no duda en
compararla con los signos matemticos (y, en este sentido,
considera que el rigor extremado es la condicin de
supervivencia y de porvenir para una lengua dada); sta

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no es una abstraccin ideal dada, de una vez por todas.


Se halla doblemente arraigada en lo real: primero porque
las sensaciones son las que informan al signo lingstico,
despus porque el desarrollo de nuestras sensaciones y
de nuestros conocimientos influenciar el
perfeccionamiento de la lengua en s. El realismo y el
historicismo fundados sobre la percepcin del sujeto-base
de la idea confluyen en la concepcin de Condillac. Por
ello habra que ponerse primero en las circunstancias
sensibles para poder hacer unos signos que expresen las
primeras ideas, las cuales adquiriramos por medio de la
sensacin y de la reflexin y cuando, al reflexionar acerca
de aqullas, adquirisemos otras nuevas, entonces
haramos unos nombres nuevos cuyo sentido
determinaramos situando las otras en las circunstancias
en que nos habramos visto y sometindolas a las
reflexiones que habramos hecho. Entonces las
expresiones sucederan siempre a las ideas: seran claras
y exactas puesto que no devolveran ms que lo que cada
cual hubiese sentido de manera sensible. Por tanto, con
su percepcin el sujeto produce la idea que se expresa
en el lenguaje: el desarrollo y el perfeccionamiento de tal
proceso es la historia del conocimiento.
El libro de Court de Gbelin, Le monde primitif et
compar avec le monde moderne (1774-1782) es una
de las obras capitales que siguen el mismo orden de
ideas que las de Condillac.
A aquella concepcin del lenguaje que se podra
definir como un sensualismo racional y determinista se
oponen las teoras de Juan-Jacobo Rousseau (17121778) en su Essai sur lorigine des langues ou il est parl
de la mlodie et de limitation musicale (escrito en 1756,
publicado en 1781). Cierto es que Rousseau atribuye las

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propiedades comunes a todas las lenguas al hecho de


que desempean un papel social mientras que su
diversidad se debera a la diferencia de las condiciones
naturales en las cuales se producen: Siendo el habla la
primera institucin social, su forma no se debe sino a unas
causas naturales. No obstante, para Rousseau, lo que
es comn a las lenguas no es un principio de razn sino
una necesidad personal de los sujetos. As como se
oponen al principio segn el cual la razn moldea el fondo
de cualquier lengua, y a la tesis de Condillac, la cual
expone que las necesidades son las que forman el
lenguaje, Rousseau declara que la primera invencin del
habla no vino de las necesidades sino de las pasiones.
Nos muestran el lenguaje de los primeros hombres como
si de lenguas de gemetras se tratase cuando fueron
lenguajes de los poetas..., ...el origen de las lenguas
no se debe a las primeras necesidades, sera absurdo
que de la causa que los separa viniese del medio que los
une. De dnde proceder entonces el origen? De las
necesidades morales, de las pasiones. Todas las
pasiones juntan a los hombres cuya necesidad de intentar
vivir obliga a huir unos de otros. No es el hambre, ni la
sed, sino el amor, el odio, la lstima, la ira, lo que les
arrancaron las primeras voces..., y he aqu por qu las
primeras lenguas fueron cantantes y apasionadas antes
de ser sencillas y metdicas....
Encontramos en Denis Diderot (1713-1784), el
inspirador de la Encyclopdie, una concepcin
materialista del lenguaje que sin duda tuvo cierta influencia
sobre los trabajos cientficos de los gramticos
enciclopedistas. Diderot recoge los grandes temas que
los sensualistas y los idelogos desarrollaron: el signo y
su relacin con la idea y la realidad sensible; los tipos de

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lenguas en la historia; el desarrollo del lenguaje; el


alfabetismo y la jeroglifa; los tipos de sistemas
significantes en tanto que lenguajes (las artes: la poesa,
la pintura, la msica); etc. Plantea de manera definitiva y
terminante sobre una base rigurosamente materialista lo
que esbozaron los idelogos y los sensualistas,
proponiendo una de las primeras sntesis materialistas
modernas acerca de la teora del conocimiento y, por
consiguiente, del funcionamiento lingstico.
Diderot insiste sobre el papel de los objetos
sensibles en la formacin del lenguaje. Los objetos
fueron lo que impresion primero los sentidos; y los que
renen varias cualidades sensibles a un tiempo fueron los
primeros en ser nombrados; son los diferentes individuos
que componen ese universo. Luego se distingui las
cualidades sensibles unas de otras; se les dieron nombres;
son la mayor parte de los adjetivos. Por ltimo, haciendo
abstraccin de aquellas cualidades sensibles, se hall o
se crey hallar algo comn en todos aquellos individuos,
tal como la impenetrabilidad, la extensin, el color, la figura,
etc., y se form los nombres metafsicos y generales, y
casi todos los substantivos. Poco a poco, se
acostumbraron a creer que aquellos nombres
representaban a seres reales: se mir las cualidades
sensibles como simples accidentes... (Lettre sur les
sourds et les muets.) Diderot opone al proceso de
abstraccin ideal la tesis segn la cual el pensamiento no
tiene ni mucho menos autonoma con respecto a la lengua:
Los pensamientos surgen en nuestra mente, mediante
no s qu mecanismo, ms o menos bajo la forma que
tendrn en el discurso y, por decirlo as, ya vestidos. Para
captar el verdadero mecanismo del lenguaje si se elimina
los presupuestos gramaticales legados por el estudio de

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las lenguas clsicas o modernas, Diderot propone que


se examine el discurso gestual de los sordos y de los
mudos en relacin con el mismo mensaje que se
transmitiese verbalmente. Acaba estableciendo la
legitimidad del orden de las palabras de la lengua francesa
su lgica natural para concluir que tiene ventaja
sobre las lenguas antiguas.
Finalmente, subrayemos la genial intuicin de
Diderot cuando considera los sistemas de las artes en
tanto que sistemas de signos, preconizando que es
preciso estudiar la peculiaridad de cada uno de aquellos
sistemas de signos (en msica, en pintura, en poesa):
Es la cosa en s lo que muestra el pintor; las expresiones
del Msico y del Poeta slo son unos jeroglficos de
aquellos. Tal teora de determinados sistemas
significantes en cuanto que sistemas jeroglficos, que ha
adquirido hoy una importancia nueva despus de los
trabajos de Freud (cf. p. 323 y sgtes.), viene ya indicada
por Diderot: Ah donde tenga lugar el jeroglfico
occidental: ya sea en un verso, ya sobre un obelisco; igual
que aqu es obra de la imaginacin y all la del misterio;
precisar para ser comprendido o bien una imaginacin
o bien una sagacidad poco comunes... Cualquier arte de
imitacin que tenga sus jeroglficos particulares, yo quisiera
que alguna mente instruida y delicada se dedicara un da
compararlos entre s.
Los otros Enciclopedistas, despus de Diderot, no
pudieron otorgar una gran importancia a los problemas
del lenguaje. El economista Turgot escribe el artculo
Etymologie del tomo VI de la Enciclopedia (1756). El
propio Voltaire (1694-1778) se interesa por la gramtica
y en sus Commentaires sur le thtre de Corneille (1764)
establece o, mejor dicho, defiende algunas reglas de

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gramtica que acaban imponindose gracias a la


autoridad del escritor: creo + indicativo; no creo/que/ +
subjuntivo; cree usted/ que/ + indicativo o subjuntivo
segn el sentido, etc. Voltaire trabaja para el Dictionnaire
de lAcadmie y piensa en una obra colectiva que sera
una Enciclopedia gramatical. Sus acotaciones lingsticas
(recogidas bsicamente en sus comentarios sobre el
teatro de Corneille) revelan un espritu lgico que
considera que el orden lingstico justo y natural es el orden
analtico, conforme a aquella lgica natural con la que
nacen todos los hombres bien organizados. En realidad,
ninguna lengua ha logrado llegar a un plano totalmente
regular, en vista de que ninguna ha podido ser formada
por una asamblea de lgicos; pero las menos
imperfectas son como las leyes: aquellas en que menos
arbitrario hay son las mejores. (Dictionnaire
philosophique, artculo Langues).
La teoras propiamente gramaticales prolongan y
transforman las concepciones de Port-Royal. El cambio
radical consiste en la orientacin hacia la expresin
propiamente lingstica, que se distinguir de ahora en
adelante claramente del contenido lgico. El padre Buffier
en sus Remarques (publicadas en las Mmoires de
Trvoux, octubre 1706) subraya que en materia de
lenguaje, lo que se busca, ms que la razn de la
expresin, es la expresin en s. Las lenguas tienen una
especificidad que no se ha de confundir, aunque su fondo
lgico sea comn: En cuanto al orden de las frases y al
giro de las expresiones que son el carcter propio de una
lengua, el Francs es tan diferente del Latn como de
cualquier otra lengua, y en particular ms que del Alemn.
(Grammaire franoise sur un plan nouveau, 1709). No
obstante, la razn tiene que apoderarse de todos aquellos

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hechos lingsticos diversos y organizarlos en sistemas:


En esencia se halla en todas, en cuanto a lo que
considera en ello la filosofa, vindolas como las
expresiones naturales de nuestros pensamientos; pues
de la misma forma que la naturaleza puso un orden
necesario entre nuestros pensamientos, puso por una
infalible consecuencia un orden necesario en las lenguas.
El proyecto de Buffier es, por lo tanto, el de Ramus y de la
Grammaire Gnrale: el anlisis lgico es un mtodo de
sistematizacin de los datos lingsticos inconexos.
La teora de la proposicin de Buffier enlaza con la
de los Solitario: pero la completa distinguiendo en primer
lugar ciertos tipos de oraciones: completas, aquellas en
que encontramos un nombre y un verbo con funcin
propia, incompletas, aqullas en que el nombre y el
verbo slo sirven para formar una suerte de nombre,
compuesto por varias palabras sin que se afirme nada y
que podra expresarse con una sola palabra (ejemplo:
lo que es cierto). Por otra parte, la gramtica describe la
construccin de la oracin con ms detalle. Los nombres
y los verbos reciben varios modificativos cuya diversidad
viene especificada pero que expresa una sola y misma
relacin de complementacin: Hemos reservado el
trmino modificativo a las palabras que no tienen otro uso
que el de indicar las circunstancias del nombre y del
verbo. Los elementos modificativos que se relacionan
con el verbo pueden ser absolutos (los que particularizan
la accin del verbo) y respectivos (respecto a los que se
realiza la accin del verbo). Ejemplo: Hay que sacrificar
la vanidad (absoluto) en pro del reposo (respectivo).
La obra de Du Marsais, por su parte, Mthode
raisonne pour apprendre la langue latine (1722)
anuncia unos principios de enseanza que se unirn a la

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mutacin producida por unos gramticos como Buffier,


para preparar la Grammaire de la Encyclopdie. Tales
principios pedaggicos estriban en una dialctica de los
principios de la ratio y del uso, es decir, de las reglas
lgicas y de la observacin estrictamente lingstica as
como de los anlisis filosficos y de los anlisis formales.
Esto permite al gramtico poner de relieve, bajo las
categoras gramaticales heredadas del latn, unas
relaciones entre los trminos lingsticos. Por lo que Du
Marsais escribe: Se pone al dativo la palabra que
significa aquello a lo que o a quien se da o se atribuye
algo; es el caso de la atribucin y por ello se llama al caso
dativo, del verbo dar, dar: date quietem senectuti. De
manera que se pone a ese caso las palabras que son
consideradas bajo unas relaciones semejantes a la de
dar e incluso la de quitar: como la relacin de fin, finis cui.
Lo que el uso de los ejemplos ensean.
Despus de la gramtica del abad Frmy, Essay
dune nouvelle mthode pour lexplication des auteurs
(1722) y bajo la influencia creciente, por un lado, de
Descartes pero tambin, por otro, de Locke y de los
sensualistas, la enseanza del francs es admitida en el
curso universitario como lo atestigua el Trait des Etudes,
De ltude de la langue franaise, de la maniere dont on
peut expliquer les auteurs franais, de Charles Rollin
(1726-1728). A partir de ese momento la necesidad de
encontrar un meta-lenguaje especfico y nuevo se hace
cada vez ms urgente para dar cuenta de las
peculiaridades de las relaciones en las lenguas modernas
sin abandonar por ello el terreno de las relaciones
universales pero sin dejar tampoco el de la lengua. Los
Principes gnraux et raisonns de la langue franoise
(1730) de Pierre Restaut tratan de demostrar la necesidad

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de tal enlace entre principios de razonamiento y de


conocimiento emprico de las relaciones lingsticas
(grabadas en la memoria): El razonamiento a solas no
basta para el estudio de una lengua. Es preciso, adems,
que la memoria se cargue y se llene de un gran nmero
de palabras y de combinaciones diferentes cuyo
conocimiento se adquiere mediante un ejercicio continuo
y que no es de incumbencia de ninguna mecnica.
Restaut tiene la ocurrencia genial de ligar en un
mismo anlisis los trminos que haban sido utilizados
por separado anteriormente, el de sujeto y de objeto, para
esbozar un esqueleto ms completo de la construccin
oracional. Los criterio que encabezan la definicin de
dichos trminos siguen siendo semnticos: Llamamos
siempre sujeto, como lo hemos dicho, al nominativo de
un verbo, cualquiera que sea ste. El objeto es la cosa en
la cual se termina una accin intelectual o una accin
producida por el alma; como cuando digo: Amo a Dios.
Pero Restaut aade: Cuando una accin es sensible y
produce un efecto sensible, llamamos tambin sujeto la
cosa en que se acaba. As ocurre en las frases: He roto
mi libro, Can mat a Abel; mi libro y Abel son los sujetos
en los que se acaban las acciones de romper y matar, y
no se puede decir que aquellos sean los objetos.
Situndose en los esquemas de las gramticas formales,
Restaut da las correspondencias semnticas de cada
forma: el genitivo, por ejemplo, marca la relacin de una
cosa que pertenece a otra por produccin o por disfrute,
o en manera alguna cualquiera. Por ltimo, en el lugar
de los procedimientos formalistas de substitucin, Restaut
resalta una relacin designada por un pronombre
interrogativo, precedido o no de una preposicin: Para
hallar el rgimen de un verbo activo, ponemos qu o quin

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en interrogacin despus del verbo o de la preposicin,


para los objetos indirectos ponemos en interrogacin de
qu o de quin, a qu o a quin. Este tipo de anlisis,
precisamente, ha perdurado en la enseanza tradicional
de la gramtica.
A partir de 1750, la actividad de formalizacin de la
lengua francesa girar en torno a la Enciclopedia: primero
con Du Marsais y, despus de su muerte en 1756, con
Douchet y Beauze. La idea dominante ser, obviamente,
la de la lengua natural: cada lengua posee un orden natural,
ordo naturalis, cuando se aproxima los modelos del
pensamiento. Du Marsais escribe: Todo est en el orden
natural, orden conforme a nuestra manera de concebir
mediante el habla y a nuestro hbito que hemos contrado
de forma natural desde la infancia, cuando hemos
aprendido nuestra lengua natural o cualquier otra; orden,
finalmente, que ha debido ser el primero en la mente de
Cicern cuando empez su carta por raras tusa /Raras
tuas quidem, frotasse enim non perferuntur, sed suaves
accipio litteras/, pues cmo habra dado, si no, la
terminacin del gnero femenino a esas dos palabras si
no hubiese tenido litteras en su mente? Y por qu les
habra dado la terminacin del acusativo si no hubiese
querido hacer saber que aquellas palabras se referan a
Recibo en este momento una de sus cartas: rara vez me
escribe usted, pero siempre me dan gran alegra? Para
volver a encontrar aquel orden natural, cubierto por la
preocupacin tarda de elegancia y de retrica, el
gramtico debe hacer la anatoma de las frases, nos
dice Du Marsais.
Con un enfoque similar: observacin de la diversidad
de las lenguas y su reduccin al orden natural, el abad
Girard (les vrais Principes de la langue franaise ou la

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Parole rduite en mthode conformment aux lois de


lusage, 1747) establece una tipologa de las lenguas
segn el tipo de construccin de las proposiciones. Si
cada lenguaje tiene su genio propio, dice el Abad,
pueden, no obstante, ser reducidos a tres tipos. Por
una parte, las lenguas analticas (que obedecen al orden
natural): el francs, el italiano, el espaol. El sujeto que
acta es el primero que aparece, luego la accin
acompaada de sus modificaciones, despus de esto lo
que constituye el objeto y el trmino. En segundo lugar
vienen las lenguas transpositivas (que no siguen el orden
natural) como el latn, el esclavn y el moscovita, que
hacen preceder en alternancia el objeto, la accin, la
modificacin y la circunstancia. Y, en tercer lugar, las
lenguas mixtas o anfibolgicas, el griego y el teutnico.
Vemos que esta tipologa est fundada sobre un anlisis
sintctico que se presenta como fenmeno determinante
del pensamiento lingstico de la segunda mitad del siglo.
Los componentes de la oracin vienen siempre
definidos de manera semntica aunque igualmente a
partir de las relaciones de los elementos. La oracin es
un sistema de complementacin gracias a la preposicin
y ya no una funcin definida en trminos lgicos. La
preposicin consiste, pues, en la indicacin de una
relacin determinativa mediante la cual una cosa afecta
otra. La preposicin anuncia siempre a aqulla que afecta,
que denominamos complemento de la relacin, y que tiene
bajo su rgimen por esa razn. Las oraciones son:
incompletas, limitndose a los miembros esenciales
Subjetivo y Atributivo; completa es aquella en la cual,
adems del Subjetivo y del Atributivo, encontramos
tambin los tres siguientes, Objetivo-TerminativoCircunstancial.... Tenemos aqu, por lo tanto, el cuadro

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completo de la sintaxis de la oracin con sus siete partes


que pueden ser admitidas en la estructura de la frase,
para hacer el cuadro del pensamiento. En mi opinin,
primero hace falta un sujeto y una atribucin a dicho sujeto;
sin esto no se dice nada. Despus creo que la atribucin
puede tener, adems del sujeto, un objeto, un trmino, una
circunstancia modificativa, una ligazn con otra,
simplemente para servir de apoyo a alguna de esas cosas
o para expresar un movimiento de sensibilidad
ocasionado en el alma de quien habla.
Du Marsais va a utilizar esta admirable sntesis del
abad Girard que supo enlazar Port-Royal con las
gramticas formalistas para poner de relieve una anlisis
de las funciones y de las formas que las expresan.
Chevalier observa que la innovacin de Girard radica en
la introduccin de un mayor rigor lgico para precisar el
contenido del trmino complemento y para establecer la
diferencia entre concordancia y rgimen. Las teoras de
Du Marsais acerca del origen del lenguaje, su carcter
de signo y su dependencia del clima, teoras heredadas
de los Idelogos, vienen desarrolladas en sus Fragments
sur les causes de la parole as como en su Logique
(edicin pstuma). Expone sus ideas acerca de la
organizacin de la oracin, principalmente en el captulo
De la construction grammaticale de sus Principes de
grammaire y en el artculo Construction de la
Encyclopdie. Distingue los dos planos del anlisis:
gramatical y lgico: Cuando consideramos una oracin
gramaticalmente slo tomamos en cuenta las relaciones
recprocas que hay entre las palabras; mientras que, en la
oracin lgica, slo tomamos en cuenta el sentido total
que resulta del ensamblaje de las palabras. La gramtica
atender el orden de las palabras en el discurso y la

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sintaxis abordar las leyes constantes de dichos rdenes


sin quedarse en los marcos estrechos de la afirmacin
lgica sino considerando todo enunciado afirmativo o
negativo as como la enunciacin de algunas visiones
del espritu.
El eje real de la sintaxis, lo constituye la naturaleza
del complemento que resalta a travs y gracias a la
distincin identidad/determinacin. La relacin de
identidad concierne al nombre y al adjetivo. La relacin
de determinacin regula la construccin de las
palabras. A una palabra le debe seguir una o varias
palabras determinantes siempre y cuando, de por s no
sea ms que una parte del anlisis de un sentido
particular; la mente se halla entonces en la necesidad de
esperar y de pedir la palabra determinante para conocer
todo el sentido particular, sentido que la primera palabra
no le anuncia ms que en parte. Un ejemplo concreta tal
nocin de determinante-complemento: Alguien me dice
que el rey ha dado. Las palabras ha dado son solamente
una parte del sentido particular; la mente no queda
satisfecha, tan slo se emociona. Uno se espera o
pregunta, l)qu ha dado el rey? 2) a quin lo ha dado?
Se responde, por ejemplo, a la primera pregunta que el
rey ha dado un regimiento; ahora la mente se queda
satisfecha con respecto a la cosa que se ha dado:
regimiento es, a este respecto, el determinante de ha
dado. Luego preguntamos A quin ha dado el rey el
regimiento? Nos responde: Al Seor N... As, pues, la
preposicin a, seguida del nombre que la determina,
constituye un sentido parcial que es el determinante de
ha dado con respecto a la persona a quin.
Una vez hecho el anlisis de las relaciones de las
partes del discurso, la declinacin, mantenida durante

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largo tiempo a partir del modelo latino, desaparece de


manera definitiva. Ahora las preposiciones son las que
se encargan de articular las relaciones en la oracin, sin
que se tenga necesidad de marcas formales
correspondientes a los seis casos. Por ejemplo, la
preposicin para marca el motivo, un fin, una razn; mas
luego es preciso enunciar el objeto que es el trmino de
dicho motivo y es lo que se llama el complemento de la
preposicin. Por ejemplo, trabaja para la patria; la patria
es el complemento de para....
Si, aqu, hemos podido seguir la elaboracin del
concepto sintctico del complemento en Du Marsais, en
vano buscaramos una teora gramatical en el artculo
Complment de la Enciclopedia. Ms tarde, Beauze
observar en el artculo Rgime que, en el artculo
Gouverner, slo se insinu que era preciso dar el
nombre de complemento a lo que se llama rgimen pero
que no hay que confundir sin embargo estos dos trminos
como si fuesen sinnimos; voy a determinar la nocin
concreta de uno y otro en dos artculos separados; y de
este modo suplir el artculo Complment que el seor
Du Marsais omiti en su lugar si bien recurre con
frecuencia a dicho trmino. La historia de la lingstica
considera no obstante a Du Marsais como al inventor de
tal anlisis y Thurot lo dice claramente en su Indroduction
a Hermes de Harris: Du Marsais es, en mi opinin, el
primero que consider las palabras desde este punto de
vista.
En su Grammaire Gnrale (1767), Beauze
desarrollara, pormenorizndolo, el anlisis de los
complementos, siguiendo la Grammaire franoise de De
Wailly (1754). Las descripciones oscilan entre la lgica y
la semntica o vuelven a unas categoras aristotlicas,

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pero se fija el marco del estudio sintctico, y ello hoy da,


para las gramticas escolares. La burguesa haba
conseguido forjarse un arma ideolgica segura: cernir el
lenguaje en un encuadre lgico que le haba legado el
clasicismo, acordndole al mismo tiempo una agilidad y
una autonoma relativa cuando desva levemente el anlisis
hacia los hechos lingsticos. Universalismo y
empirismo, pasndose el uno en el otro, moldean tal
concepcin de la construccin oracional que la gramtica
del siglo XVIII pudo elaborar sobre el fondo de una
concepcin natural del lenguaje. Citemos, para terminar,
el artculo Langage de la Encyclopdie, que condensa,
bajo su forma ideolgica, lo que los gramticos hicieron
en el plano de la descripcin cientfica:
Artculo III. Anlisis & comparacin de las lenguas.
Todas las lenguas tienen un mismo fin, que es la
enunciacin de los pensamientos. Para lograrlo, todas
emplean el mismo instrumento, que es la voz: es como el
espritu & el cuerpo del lenguaje; pero lo es hasta cierto
punto para las lenguas consideradas de este modo, igual
que para los hombres que las hablan.
Todas las almas humanas, si atendemos a la
escuela cartesiana, son absolutamente de una misma
especie, de una misma naturaleza; tienen las mismas
facultades en grado idntico, el germen de los mismos
talentos, del mismo espritu, del mismo genio, & entre s
no tienen ms que diferencias numricas & individuales:
las diferencias que se advierten en la sucesin se deben
a unas causas exteriores; a la organizacin ntima de los
cuerpos que aquellos animan; a los diversos
temperamentos que establecen las conjeturas; a las
ocasiones ms o menos frecuentes, ms o menos

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favorables, para excitar en ellas unas ideas, para


acercarlas, combinarlas, desarrollarlas; a los perjuicios
ms o menos acertados que reciben por la educacin,
las costumbres, la religin, el gobierno poltico, las
obligaciones domsticas, civiles & nacionales, etc.
Ocurre aproximadamente lo mismo con los cuerpos
humanos. Formados por la misma materia, si
consideramos la figura en sus principales rasgos, parece
casi hecha con el mismo molde: sin embargo no ha
ocurrido, sin lugar a duda, que algn hombre haya tenido
un parecido exacto con otro hombre. Cualquiera que sea
la conexin fsica que haya entre hombre y hombre, desde
el momento en que hay diversidad de individuos, hay
diferencias ms o menos sensibles de figura, adems de
las que estn dentro de la mquina: tales diferencias estn
ms marcadas, en proporcin con la disminucin de las
causas convergentes hacia los mismos efectos. As, pues,
todos los sujetos de la misma nacin tienen entre s unas
diferencias individuales con los rasgos del parecido
nacional. El parecido nacional de un pueblo no es el mismo
que el parecido nacional de otro pueblo vecino si bien
hay ente ambos ciertos caracteres de aproximacin: tales
caracteres se debilitan & los rasgos diferenciales
aumentan a medida que los trminos de comparacin se
alejan hasta que la mxima diversidad de los climas & de
las dems causas que de ello dependen ms o menos,
ya no deja subsistir sino los rasgos del parecido especfico
bajo las diferencias de los Blancos & los Negros, de los
Lapones & los Europeos meridionales.
Distinguimos, por igual, en las lenguas el espritu
& el cuerpo, el objeto comn que se proponen, & el
instrumento universal que utilizan para expresarlo, en una
palabra, los pensamientos & los sonidos articulados de

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la voz, pues separaremos lo que tienen necesariamente


en comn de lo que tienen cada una propiamente bajo
estos dos puntos de vista, & podremos entonces
establecer unos principios razonables acerca de la
generacin de las lenguas, de su mezcla, su afinidad &
su mrito respectivo.
La mente humana... acaba por distinguir unas
partes en su pensamiento, por muy indivisible que sea,
separando, con el recurso de la abstraccin, las diferentes
ideas que constituyen el objeto & las diversas relaciones
que tienen entre s, debido a la relacin que todas tienen
con el pensamiento indivisible en el cual las concebimos.
Tal anlisis, cuyos principios proceden de la naturaleza
de la mente humana, siendo aqulla la misma en todas
partes, ha de mostrar los mismos resultados en todas
partes o, al menos, unos resultados similares, hacer
concebir las ideas de la misma manera, & establecer la
misma clasificacin en las mismas palabras.
He aqu, pues, lo que se encuentra universalmente
en el espritu de todas las lenguas; la sucesin analtica
de las ideas parciales que constituyen un mismo
pensamiento & las mismas especies de palabras para
representar las ideas parciales concebidas bajo los
mismo aspectos. Mas todas admiten, respecto a ambos
objetos generales, unas diferencias que se deben al
ingenio de los pueblos que las hablan & que constituyen
de por s tanto los caracteres principales del genio de
aquellas lenguas como las fuentes principales de las
dificultades que se ha de traducir exactamente de una a
otra.
1 Respecto al orden analtico, existen dos medios
mediante los cuales se le puede hacer sensible dentro de
la enunciacin vocal del pensamiento. El primero consiste

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en colocar las palabras en la elocucin siguiendo el mismo


orden que resulta de la sucesin analtica de las ideas
parciales; el segundo, sera dar a las palabras declinables
unas inflexiones o unas terminaciones relativas al orden
analtico, & despus regular la ordenacin en la elocucin
mediante otros principios, capaces de agregar alguna
perfeccin al arte del habla. De ah se deduce la divisin
ms universal de las lenguas en dos especies generales
que el abad Girard (Princ. dic. I, t. j. p. 23) llama anlogas
& transpositivas y a las cuales mantendr los mismos
nombres, porque me parece caracterizar muy bien el genio
distintivo.
Las lenguas anlogas son aquellas cuya sintaxis
est sometida al orden analtico porque la sucesin de
las palabras en el discurso sigue la gradacin analtica
de las ideas; el proceder de tales es, en efecto, anlogo
& en cierto modo paralelo al de la propia mente cuyas
operaciones sigue paso a paso.
Las lenguas transpositivas son aquellas que, en
la elocucin, dan a las palabras unas terminaciones
relativas al orden analtico & que adquieren de este modo
el derecho de someterlas en el discurso a un libre proceder
independiente de la sucesin natural de las ideas. El
francs, el italiano, el espaol, etc., son lenguas anlogas;
el griego, el latn, el alemn, etc., son lenguas
transpositivas.
Se plantea aqu una cuestin bastante natural. El
orden analtico & el orden transpositivo de las palabras
suponen unas visiones muy diferentes en las lenguas que
los han adoptado para regular su sintaxis: cada uno de
ambos rdenes caracteriza un ingenio muy diferente. Mas
como primero hubo solamente una lengua sobre la tierra,
ser posible asignar a qu especie perteneca? si era

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anloga o transpositiva?
Puesto que el orden analtico es el prototipo
invariable de ambas especies generales de lenguas, &
el nico fundamento de su comunicabilidad respectiva,
parece bastante natural que la primera lengua haya estado
ligada a aqulla escrupulosamente & que haya
condicionado la sucesin de las palabras....

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15.

El lenguaje como historia

El final del siglo XVIII vive un cambio que se manifiesta


tanto en la ideologa como en la filosofa y en las ciencias
que se desarrollaron en el siglo XIX. A la descripcin de los
mecanismos (incluido el de la lengua) y a la
sistematizacin de los tipos (incluidos los de las diversas
lenguas) sucede la concepcin evolucionista, histrica.
Ya no basta formular las reglas de funcionamiento o las
correspondencias entre los conjuntos estudiados: se le
considera con una nica mirada que los coloca en lnea
ascendente. El historicismo ser la marca fundamental
del pensamiento del siglo XIX y la ciencia del lenguaje no
le escapar. De dnde viene?
Se suele considerar como primera formulacin
global del historicismo el libro de Herder, Ides sur la
philosophie de lhistoire de lhumanit (1784-1791).
Herder se propone construir una filosofa y una ciencia
de lo que nos concierne ms en particular, de la historia
de la humanidad en general. Entre los motivos que le
llevan a designar el terreno de lo humano como objeto
de ciencia, Herder cita los progresos de la fsica, la
formacin de la historia natural (hacer un mapamundi
antropolgico, en el plano de aquella con la que
Zimmermann enriqueci la zoologa; pero, en primer lugar

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la metafsica y la moral, y finalmente la religin por


encima de todo lo dems. Los comentadores de Herder
demostraran posteriormente que tal confesin no fue
casual sino el verdadero fundamento ideolgico de su
historicismo.
En la Introduction de Edgar Quinet a las Ides sur
la philosophie de lhistoire de lhumanit (1827), el lector
nota claramente que las pautas que sigue Herder son una
reaccin transcendental frente a los cambios socioradicales que vivi el siglo XVIII: la cada de los Imperios, la
transformacin de los Estados a raz del golpe de la
Revolucin [francesa]. El pensamiento no estaba ya
asentado sobre cada uno de ellos de manera aislada.
Para llenar el vaco, se les aadi unos a otros; se les
consider con una sola mirada. Ya no fueron ms
individuos que se sucedieron unos a otros sino seres
colectivos a los que apretujaron en angostas esferas.
Luego, al ver que eso segua manifestando la nada, se
comenz a buscar si no habra al menos, en el seno de
aquella inestabilidad, una idea permanente, un principio
fijo en torno al cual se sucedieran los accidentes de las
civilizaciones segn un orden eterno... El
resquebrajamiento de las estructuras sociales coloca al
pensamiento ante el vrtigo de la nada, del vaco que trata
de colmar: Por lo dems, si la filosofa de la historia
llegara a ser alguna vez un recurso en el desamparo bien
pblico bien privado... (ibid.). El historicismo de la idea
permanente, el principio fijo de la evolucin ser el forcejeo
mediante el cual reaccionar el idealismo frente al
materialismo de la Revolucin francesa. Su tarea ser la
de borrar el vaco en el que se encuentra el pensamiento
idealista arrancado a sus refugios por el corte que supuso
la Revolucin en el universo esttico de una lgica

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natural. El historicismo devolver su razn a la ruptura


para hallar una continuidad despus del parcelamiento.
Herder (1744-1803) formular sus principios, precursores
de la dialctica hegeliana: El encadenamiento de los
poderes y de las formas no es nunca retrgrado ni
estacionario, sino progresivo; la organizacin no es ms
que la escala ascendente que conduce (las formas) a un
estado ms elevado; toda destruccin es una
metamorfosis, el instante de un paso a una esfera de vida
ms relevante.
Pero dnde encontraremos esa razn o lgica que
explicar la ruptura revolucionaria y materialista,
recogindola en el principio fijado y tranquilizador de la
evolucin? Ah donde se produce la lgica, ah donde la
encontramos cuando queremos dar pruebas de ella: en
el lenguaje.
Si los gramticos de Port-Royal haban demostrado
que el lenguaje obedece a los principios de la lgica del
juicio; si los enciclopedistas quisieron ver en l la lgica
de la naturaleza sensible y la confirmacin de la influencia
de las circunstancias materiales (clima, gobierno), el siglo
XIX tratar de demostrar que el lenguaje tiene, tambin l,
una evolucin para apoyar sobre sta el principio de la
evolucin de la idea y de la sociedad.
En el descubrimiento del snscrito y en el parentesco
de las lenguas indoeuropeas, la ideologa evolucionista
hallar el corolario lingstico imprescindible para su
asentamiento. La sociedad ser pensada a partir del
modelo del lenguaje visto como una lnea evolutiva; mejor
an, a partir del modelo de la evolucin fontica, es decir,
del cambio de la forma significante desprendida de su
contenido significado. Admirable unin de la Idea y de la
Voz en evolucin, desunidas por Platn para volver a

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encontrarla en Friedrich Hegel (1770-1831) y confirmarse


una y otra. El evolucionista adoptar incluso los trminos
lingsticos para concretar aquellas operaciones
suspendidas en lo inacabado de un acto fallido,
interrumpido en el tiempo eterno: Quinet hablar de una
armona de los tiempos; Cada pueblo que cae en el
abismo es un acento de su voz; cada ciudad no es ms
en s misma que una palabra interrumpida, una imagen
rota, un verso inacabado de aquel poema eterno que el
tiempo se encarga de proseguir. Escuchis aquel
discurso inmenso que rueda y crece con los siglos y que,
siempre recogido y siempre suspenso, deja a cada
generacin insegura del habla que seguir? Tiene, igual
que los discursos humanos, sus circunlocuciones, sus
exclamaciones de ira, sus movimientos y sus
descansos....
La lingstica comparada y la lingstica histrica
nacen y se desarrollan sobre este fondo ideolgico. Se
nutren de los principios generales del romanticismo y del
evolucionismo alemn pero acaban independizndose y
se desarrollan como una ciencia objetiva, al margen de la
explotacin ideolgica a la que estar sometida, sin
embargo. Recurren al pensamiento romntico para
reaccionar contra lo que Bral dio en llamar la sencillez
un poco desnuda, la abstraccin un poco seca de nuestros
enciclopedistas del siglo XVIII. En lugar de la ordenacin
sintctica de los gramticos del siglo XVIII, la lingstica del
siglo XIX propone la visin genealgica de las lenguas que
reagrupa en familias, haciendo derivar cada miembro de
una fuente inicial.
En este trabajo, la lingstica del siglo XIX utilizar
bsicamente el descubrimiento, hecho por los lingistas
del siglo anterior, del snscrito y de sus parentescos con

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algunas lenguas europeas. En efecto, el conocimiento de


Persia y de la India llama la atencin de los cientficos. Se
forma una Sociedad Asitica en Calcutta que publica
trabajos sobre la lengua india. Recordemos que, en 1767,
el padre Coeurdoux haba enviado una memoria intitulada:
Question propose a M. labb Barthlmy et aux
membres de lAcadmie des Belles-Lettres et Inscriptions:
Do vient que dans la langue samscroutane il se trouve
un grand nombre de mots qui lui sont communs avec le
latin et le grec, et surtout le latin?. La Academia dejar
esta pregunta esencial acerca del parentesco lingstico
sin respuesta.
Mientras tanto, la traduccin de textos literarios
indios progresa: William Jones traduce Sakuntala. y
constata, en 1786, entre el snscrito, el griego y el latn,
un parentesco que no se podra atribuir a la casualidad.
En la atmsfera de tal inters creciente hacia la India,
hacia su lengua y las relaciones que mantiene con las
lenguas europeas, se organiza en Pars a principios del
siglo XIX un crculo de sanscritistas con la participacin de
Al. Hamilton, miembro de la Sociedad de Calcutta, del
padre Pons, de F. Schlegel, del indianista Chzy, de
Langls, de Fauriel, del arabista de Sacy y, ms tarde, de
August Wilhelm von Schlegel. Adelung publica su
Mithridate (1808), primera suma global del conocimiento
acerca de numerosas lenguas.
Por otra parte, la enseanza de Leibniz y de Mercier,
quienes anunciaban la necesidad y la posibilidad de
convertir la gramtica en una ciencia, se va a unir al inters
histrico para dar a luz a la ciencia lingstica histrica.
Pero la India suscita el entusiasmo de los fillogos y
de los lingistas: en tanto que origen perdido, en tanto
que lengua materna abandonada y que hay que retomar

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para animar al conocimiento extraviado. Ojal los


estudios indios encuentren al menos algunos de aquellos
discpulos y de aquellos protectores que Italia y Alemania
vieron alzarse repentinamente, en los siglos XV y XVI, y que
tantos hubo para los estudios griegos que, en poco
tiempo, hicieron tan grandes cosas! El renacer del
conocimiento de la Antigedad transforma y rejuvenece
pronto todas las ciencias: se puede agregar que
rejuvenece y transforma al mundo. Los efectos de los
estudios indios, nos atrevemos a afirmarlo, no seran hoy
menores ni tendran un alcance menos general si se
emprendiesen con la misma energa y si se introdujeran
en el crculo de los conocimientos europeos. (F. Schlegel,
Sur la langue el la sagesse des Indous, 1808.)
Se considera como fecha de nacimiento de la
lingstica comparada y, por ende, de la lingstica
histrica y general, la publicacin en 1826 por el alemn
Franz Bopp (1791-1867) de su memoria, Du systme de
conjugaison de la langue sanscrite, compar avec celui
des langues grecque, latine, persane et germanique. A
este trabajo, sobre el cual volveremos ms adelante, se
aaden las investigaciones del dans Rasmus Rask
(1787-1832) acerca del parentesco de las lenguas
europeas as como el descubrimiento por Jacob Grimm
en 1822 en su Deutsche Grammatik de las leyes fonticas
de Ablaut (alternancia voclica) y de Umlaut (cambio de
timbre de una vocal bajo la influencia de una vocal vecina
cerrada), y tambin de las reglas de mutacin
consonantica, Lautverschiebung (a las consonantes
germnicas f, p, h responden las consonantes griegas ,
, y las latinas p, t, k, etc.).
Por el momento, no seguiremos el orden cronolgico
de estos descubrimientos y, en primer lugar,

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examinaremos la aportacin de Rask. Ya que el lingista


dans, a la vez que fue, junto con Bopp y Grimm, uno de
los fundadores del mtodo histrico en lingstica, sigue
siendo, sin embargo, por sus concepciones y el carcter
de sus investigaciones, anterior a la gran corriente
evolucionista que arrastrar a la lingstica del siglo XIX:
no es historicista sino comparativista.
Los descubrimientos empricos de Rask cuya obra
principal tiene por ttulo Investigaron sur lorigine du vieux
norrois ou de la langue islandaise (1814), estriban en
primer lugar en su demostracin segn la cual las lenguas
lituana y letona forman una familia aparte en el
indoeuropeo del mismo modo que la lengua iraqu o
avstica es una lengua indoeuropea independiente. Ha
descrito con sumo rigor los cambios fonticos que
corresponden a una estructura comn: cuando por
ejemplo compara la clase de las lenguas tracias
(lituano, eslavo) con el griego y el latn, Rask constata
[que] no slo varias palabras se parecen en cierta medida
segn su forma y su destino sino [que] tales semejanzas
son de un nmero tal que las reglas pueden ser deducidas
a partir del cambio de las letras mientras que la estructura
entera de las lenguas es la misma en ambas clases.
Los estudios profundizados de Rask sobre las
lenguas nrdicas le convierten sin duda en el fundador de
la filologa nrdica. Le debemos el descubrimiento de la
primera ley fontica, la mutacin germnica (por ejemplo,
la correlacin regular en principio de palabra de la p y t
latinas con la F y P germnicas: pater, tres > Fair, Priz).
No obstante, la meta terica de Rask no era de
ningn modo histrica. Con su mente lgica y
sistematizadora perteneca ms a la poca de los
enciclopedistas que a la de los romnticos que l

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aborreca. La hiptesis de un linaje histrico de las lenguas


que toma sus races en el snscrito, no le interesaba: hizo
todo lo posible para impedir el viaje que las autoridades
le haban impuesto, a India, y cuando se vio forzado al
final a hacerlo, no trajo de all ningn documento de las
lenguas de los pases visitados (Rusia, Cucaso, Irn,
India) ante la gran decepcin de sus contemporneos. Se
inspiraba de los descubrimientos de las ciencias naturales
y si consideraba, como se sola hacer en el siglo XIX, que
la lengua es un organismo, Rask trataba ms bien de
clasificar las lenguas como lo hicieran los lingistas del
siglo XVIII, o como Lnn en botnica, y no de descubrir su
desarrollo histrico, como Darwin en zoologa. As lo
observa Luis Hjelmslev (Commentaire sur la vie et
loeuvre de R. Rask, CILUP, 1950-1951) y su opinin
no es un mero compromiso estructuralista al decir que
la ciencia de Rask es tipolgica y no gentica: Descubri
el mtodo a seguir para clasificar las lenguas por familias
pero, para l, esa clasificacin no era sino una
clasificacin tipolgica. Efectivamente, para Rask no hay
cambio de la lengua: una lengua slo puede desaparecer,
como en el caso del latn, pero no puede evolucionar o
transformarse en otras lenguas. Cuando nota las
correspondencias fonticas o gramaticales de diversas
lenguas las emparenta y las convierte en familia, sin ms.
Para l, una familia de lenguas es un sistema de lenguas,
entonces un sistema de sistemas y no un rbol
genealgico. Por lo dems, el credo filosfico de Rask
(que anunci en su curso, hacia 1830) confirma las
conclusiones de Hjelmslev. Tras haber declarado que la
lengua es un objeto de la naturaleza y que el
conocimiento de la lengua se parece a la historia natural,
Rask prosigue diciendo: La lengua nos presenta dos

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objetos de consideraciones filosficas: 1) la relacin entre


los objetos, es decir, el sistema; 2) la estructura de dichos
objetos, es decir, la fisiologa. No es mecnico; por el
contrario, es el supremo triunfo de la aplicacin de la
filosofa sobre la naturaleza, si permite hallar el verdadero
sistema de la naturaleza y sacar su verdad a la luz.
Hjelmslev hace hincapi precisamente en que, para Rask,
el estudio de la lengua supone dos niveles que se cruzan:
la explicacin que produce los diccionarios y la gramtica,
que es una teora de la forma lingstica; y la investigacin
o la teora del contenido: El examen cientfico del
pensamiento que se oculta en la estructura de la lengua,
es decir, de las ideas expresadas por las formas de la
derivacin y de la flexin, etc.. Por lo cual, si Rask se
interesaba por las correspondencias fonticas, son las
correspondencias de las estructuras del contenido las que
son decisivas para l. No llega a abstraerse para ponerse
a la escucha de las correlaciones fonticas a solas y
resaltar de aquella mutacin del significante la lnea
evolutiva de la historia del lenguaje, como lo hara Grimm
y Bopp. Si consigue a pesar de todo clasificar las lenguas
indoeuropeas en una misma familia es porque, en la
mayora de los casos, las correspondencias fonticas van
a la par con correspondencias de estructura
(correspondencia lgica, significada, correspondencia de
contenido). Por ello diremos, junto con Hjelmslev, que no
es la historia de la lengua lo que interesa a Rask; es el
sistema lingstico y su estructura y que su lingstica
comparada no es gentica sino general y se asemeja a
la preocupacin de sistematizacin lgica de los
enciclopedistas... Eso no le impide ser el autor del primer
esbozo de una gramtica indoeuropea comparada.
Bopp fue quien formul el principio de cambio de

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las lenguas que, idnticas en el origen, sufren


modificaciones que obedecen a determinadas leyes y dan
lugar a unos idiomas tan diversos como el snscrito, el
griego, el latn, el gtico y el persa. Tras una estancia en
Pars de 1812a 1816, donde tiene noticia de los trabajos
de los sanscritistas y de los orientalistas parisinos, Bopp
publica su memoria Du systme de conjugaison...
Hemos de conocer ante todo el sistema de conjugacin
del viejo indio, recorrer comparndolas las conjugaciones
del griego, del latn, del germnico y del persa; as
vislumbraremos la identidad; al mismo tiempo
reconoceremos la destruccin progresiva y gradual del
organismo lingstico simple y observaremos la tendencia
a ser sustituido por agrupamientos mecnicos, de donde
resulta una apariencia de organismo nuevo cuando ya no
se reconoca los elementos de aquellos grupos.
Para probar este principio sin salirse del terreno de
la gramtica, Bopp demuestra, en contra de Schlegel, que
las flexiones (nocin empleada por Schlegel) son races
antiguas: Si la lengua emple, con el ingenio precavido
que le es propio, unos signos simples para representar
las ideas simples de las personas y si vemos que las
mismas nociones son representadas de la misma manera
en los verbos y en los pronombres, se sigue que la letra
tena en su origen una significacin y que se ha mantenido
fiel. Si hubo antao una razn para que mam significase
yo y para que tam significase l, sin duda, ser por la
misma razn que tenemos bhav-mi que significa soy y
bhava-ti significa l es.
Bopp publicar sucesivamente Vergleichende
Zergliederung des Sanscrits und der mit ihm verwandten
Sprachen (1824-1831) y su Vergleichende Grammatik
(1833-1852).

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Comparada con la obra de Rask, la de Bopp tiene


un campo menos amplio en su origen: Bopp, en efecto,
se ocupa del snscrito que Rask desprecia, pero no toma
en consideracin el lituano hasta 1833, el eslavo hasta
1835 y el armenio en 1857; el parentesco con el celta se
constata apenas en 1838 y el albans no viene incluido
hasta 1854. Por otra parte, su trabajo se centra en las
flexiones: en su gramtica comparada no hay casi nada
de fontica; pero contribuy para la investigacin de las
leyes fonticas al demostrar, en contra de Grimm, que el
Ablaut (por ejemplo: sing-sung-sang) no es significativo
sino que se debe a unas leyes de equilibrio fontico y a la
influencia del acento tnico. Bopp abrir el campo de
investigacin cuando, en la edicin inglesa de
Konjugations System, toma en consideracin la
declinacin.
Si la intencin evolucionista de Bopp se halla en la
lnea de la ideologa de la poca, su investigacin se aleja
a su vez del idealismo mstico y metafsico de los
romnticos alemanes (tal como el maestro de Bopp,
Windischmann y como Herder y Schlegel) para acercarse
a la lengua con una actitud positiva. A tal efecto, cree
siempre que, a travs del snscrito, llegar a encontrar el
origen comn de las lenguas aunque posteriormente
modificara su concepcin inicial para considerar que el
snscrito no es aquella lengua original sino que pertenece,
como los dems idiomas, a unas modificaciones
graduales de una sola y misma lengua primitiva. Tal
concepcin que le llev incluso a querer emparentar las
lenguas caucsica, indonesia, melanesia y polinesia con
las lenguas indoeuropeas, Bopp la confiesa ya en el
prlogo de la primera edicin de su Grammaire compare
des langues indo-europennes, en 1833, moderndola

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con furtivas advertencias en contra de la bsqueda del


misterio del signo (es decir, de la significacin de los
primeros sonidos, de las races): Me propongo dar en
esta obra una descripcin del organismo de las diferentes
lenguas que vienen nombradas en el ttulo, comparar entre
s los hechos de misma naturaleza, estudiar las leyes
fsicas y mecnicas que rigen aquellos idiomas y buscar
el origen de las formas que expresan las relaciones
gramaticales. Slo queda el misterio de las races o, en
otros trminos, la causa por la cual tal concepcin primitiva
est marcada por tal sonido y no tal otro, misterio que no
trataremos de aclarar; no estudiaremos, por ejemplo, por
qu la raz I significa ir y no pararse, ni por qu el grupo
fnico STHA o STA quiere decir pararse y no ir. Bajo
reserva de esta nica puntualizacin, intentaremos
observar el lenguaje, en cierto modo, en su eclosin y en
su desarrollo... La significacin primitiva y, por
consiguiente, el origen de las formas gramaticales se
revelan la mayor parte de las veces por s mismas desde
el momento en que se extiende el crculo de las
investigaciones y que se compara las lenguas
procedentes de la misma familia entre s, lenguas que,
pese a la separacin que supone varios millares de aos,
llevan an la marca irrefutable de su descendencia
comn.
Esa tendencia que consiste en desprenderse del
misticismo de la poca para buscar una base positiva en
la substancia misma de la lengua estudiada por s misma
y en s misma, Bopp la confirma en una frase famosa de
su prlogo a su Grammaire compare, frase en la que
algunos ven ya el asomo de las teoras de Saussure: Las
lenguas tratadas en esta obra son estudiadas por s
mismas, es decir, como objeto, y no como medio de

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conocimiento. Por lo que la lingstica histrica ser la


verdadera lingstica y no un estudio de las maneras de
razonar (como lo era la Grammaire Gnrale27): un
anlisis del tejido propio de la construccin lingstica a
travs de su evolucin especfica.
De modo que la gran aportacin de Bopp habr sido
el haber incorporado el snscrito en el estudio positivo
de la lengua. El mero conocimiento de aquella lengua
escribe Pedersen (The discovery of language, 1931,ed.
1962)ha tenido un efecto revolucionario, no slo porque
era algo nuevo, algo que se hallaba fuera del viejo campo
del saber, una cosa hacia la que los cientficos iban sin
sentirse molestos por los viejos prejuicios, difciles de
barrer, que les impusieron los griegos y latinos, sino por
la estructura tan extraordinariamente valiosa que tiene el
snscrito. De la misma forma que tal estructura, tan clara,
pudo producir la admirable claridad de la gramtica india,
ha producido la gramtica comparada al ejercer su efecto
sobre los cerebros de los cientficos europeos. Si bien la
obra de Rask es ms dura y ms autntica por varios
puntos de vista, el libro de Bopp, a pesar de algunos
contrasentidos, no ha dejado de aportar un estmulo ms
fuerte para la futura investigacin y ello, aunque la obra
de Rask haya sido escrita en una lengua mundialmente
ms extendida... El pequeo ensayo de Bopp, por tanto,
puede ser considerado como el verdadero comienzo de
lo que llamamos la lingstica comparada. A travs de
su idealismo y a pesar de sus errores, Bopp marc un
verdadero cambio epistemolgico. Bral (Introduction a
la Grammaire de Bopp, 1875) nos la explica con la
formulacin siguiente: Es preciso reanudar la cadena
para comprender los hechos con los que nos topamos en
un momento dado de su historia. El error del antiguo

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mtodo gramatical ha sido creer que un idioma forma un


todo acabado en s que se explica por s mismo.
Hemos de subrayar, por otra parte, la importancia
de los escritos de Humboldt (1767-1835) que fue un amigo
de Bopp y que ste inici en el snscrito ya que originaron
la visin comparatista e historicista del lenguaje. Ms
filsofo que lingista, pero con un vasto conocimiento de
numerosas lenguas, Humboldt se ha dado a conocer hasta
nuestros das por sus obras: Ueber das Entstehen des
grammatischen Formen und ihren Einfluss aufdie
Ideenentwicklung (1822), Ueber die Kawi-sprache auf
der Insel-Java (1836-1840), Lettre M. Abel Rmusat
sur la nature des formes grammaticales en gnral et le
gnie de la langue chinoise en particulier. etc. Su
influencia y su autoridad fueron tales que se le ha llegado
a considerar como el verdadero creador de la filologa
comparada. La postura filosfica de Humboldt (advierte
V. A. Zvegintzev, en Textes de lhistoire de la linguistique
du XIX- sicle. Mosc, 1956) es la de Kant: para l, la
conciencia es una entidad, independiente de la materia
objetivamente existente que obedece a unas leyes
propias. El lenguaje es el alma en su totalidad. Se
desarrolla segn unas leyes del espritu. Pero, al mismo
tiempo, Humboldt defina el lenguaje como el instrumento
del pensamiento a la vez que subrayaba que la lengua no
es una suma de rasgos sino el conjunto de los medios
que realizan el proceso ininterrumpido del desarrollo
lingstico. De ah la distincin que establece entre lengua
y discurso: La lengua como suma de sus productos se
distingue de la actividad discursiva.
Uno de los temas mayores de los textos de Humboldt
es establecer una tipologa de las estructuras de las
lenguas para hacer una clasificacin. Cada estructura

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corresponde a una manera de aprehender el mundo pues


la naturaleza consiste en fundir la materia del mundo
sensible en el molde de los pensamientos o la
diversidad de las lenguas es una diversidad de las pticas
del mundo. Si una teora semejante puede conducir a
una tesis racista (a la superioridad de la lengua
corresponde una superioridad de raza), tiene por otra parte
la considerable ventaja de insistir sobre la unin
inseparable del pensamiento y de la lengua, lo cual se
presenta como un presagio de la tesis materialista de Karl
Marx, a saber que el lenguaje es la nica realidad del
pensamiento. La visin tipolgica de Humboldt est
evidentemente dominada por el principio evolucionista:
las lenguas tienen un origen perfecto, un desarrollo y una
decadencia. El pensamiento moderno, adems,
descubrir en Humboldt algunos principios que la ciencia
y la filosofa actuales parecen retomar as, el principio
segn el cual la lengua no es una obra, , sino una
actividad, , principio que ha seducido a
transformacionalistas como Chomsky. Le debemos
tambin a Humboldt el descubrimiento del concepto
Innere Sprachform. forma lingstica interior, anterior a la
articulacin, concepto sobre el que se apoya L. Tesnire
y que ha influido la semntica estructural y sobre todo la
semitica.
Vemos cmo, con la ayuda de la reaccin romntica,
la ciencia del lenguaje se constituye al medirse frente a
dos hechos epistemolgicos: el sistema lgico del siglo
anterior y el desarrollo de las ciencias naturales de su
tiempo. El estudio del lenguaje deja de tomar las
categoras lgicas por unas explicaciones dira Meillet
pensando en los gramticos enciclopedistas (Introduction
a ltude compare des langues indo-europennes.

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1954, 7 ed.); quiere imitar el estudio de los seres vivos,


los organismos, a partir de cuyo ejemplo se ponen a
pensar las sociedades. El lenguaje no se deja, en su
mayora, reducir a unas frmulas abstractas como un hecho
de fsica (ibd.). El vitalismo del logos sustituye la lgica
de los sistemas. Tal mutacin se resiente como una
reaccin ante el mtodo apriorstico lgico, por el que (con
relacin a Arqumedes, Galileo, Newton) estaba marcada
la poca anterior: El mtodo haba logrado su perfeccin
y slo se tena que aplicar con una precisin creciente a
todos los objetos que permita estudiar. El mtodo de la
explicacin histrica ha sido, por el contrario, una creacin
del siglo XIX (y ya lo era en cierta medida del final del siglo
XVIII). La corteza terrestre, los seres organizados, las
sociedades y sus instituciones aparecieron como los
productos de desarrollo histrico cuya pormenorizacin
no se poda adivinar a priori y que no se poda explicar
sino observando y determinando, lo ms exactamente
posible que lo permitiesen los datos, la sucesin y los
cruces de los hechos particulares mediante los cuales se
haban realizado... incluso los cuerpos inorgnicos tienen
una historia.
El razonamiento de Meillet dibuja el trayecto por el
que se aleja el evolucionismo de la bsqueda metafsica
de los orgenes para volverse descripcin exacta de
una historia un positivismo histrico. La lingstica
comparada de principio de siglo es histrica, pasando
por Bopp, en la medida en que ste demuestra el
parentesco gentico de las lenguas descendiendo de una
a otra y remontando a un mismo origen, pero sobre todo
con Grimm (Deutsche Grammatik, 1819, t. I; tomos
siguientes 1826, 1831, 1837) que abandona la tesis del
parentesco y se centra en el estudio cronolgico de una

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sola lengua: una cronologa seguida con minuciosidad,


paso a paso, y que les faltaba a los comparatistas,
fundando definitivamente la lingstica sobre unas bases
exactas.
Este giro decisivo no se efecta, seala Pedersen,
hasta 1876, giro que Grimm anunciaba as como Franz
Diez Grammatik der romanischen Sprachen, 18361844). Pero el romanista alemn Diez tiene antecesores
que han seguido el ejemplo de Bopp y de Grimm y han
elaborado la gramtica comparada e histrica de
diversas lenguas: E. Burnouf (1801-1852) se ocupa del
iran, Dobrovsky (1753-1829) lo hace con las lenguas
eslavas, lo que permitir a Miklosisch (1813-1891) publicar
la Grammaire compare des langues slaves (18521875). Posteriormente, E. Curtius (1814-1896) aplicar
el mtodo comparativo al griego (1852) y Theodor Benfey
(1809-1881) se ocupar del egipcio. Un profesor
desconocido, J. K. Zeuss (1806-1856) elucidar el lugar
del cltico en la familia indoeuropea, en su Grammatica
cltica (1853). Pero la obra de Diez, fundador de los
estudios romnicos (cf. L. Wagner, Contribution la
prhistoire du romantisme, CILUP, 1950-1955) halla su
estmulo, en un principio, en el libro de un francs, Francois
Raynouard (1761-1836), Choix de posies originales des
Troubadours contenant la grammaire compare de la
langue des Troubadours (1816-1821). El autor desarrolla
la teora equivocada de Dante segn la cual el provenzal
es la lengua madre de las lenguas romnicas; pero
despliega un enorme material lingstico (francs, espaol,
italiano, portugus, ferrares, bolones, milans,
bergamasco, piemonts, mantuano, friulano, etctera),
cuyos elementos compara en el plano lexical, morfolgico
y sintctico. El trabajo de Raynouard, suscitado por las

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investigaciones de los eruditos que estudiaron el provenzal


(Achard, Fraud, etc.), rompe con el conjunto de la
lingstica francesa de la poca que, fiel a Port-Royal y a
la Encyclopdie, vacila en adoptar los puntos de vista
romnticos de los alemanes y, por ende, mantiene sus
reservas ante la gramtica comparada. Como lo dijo
Meillet, Condillac le cort las alas a Bopp... A. W. von
Schlegel respondi a la obra de Raynouard, criticando su
concepcin, en su libro Observations sur la langue et la
littrature des troubadours. (1818).
El joven Diez hereda, pues, aquellos estudios y, tras
haber empezado con unos estudios literarios sobre la
poesa de los trovadores, se dedica de manera definitiva
al anlisis histrico de la lengua francesa que relaciona
con las dems lenguas romnicas. Discrepa de la tesis
de Raynouard, al constatar que las lenguas romnicas
proceden del latn vulgar. Si bien no incluye el cataln, el
rtico y el sardo, reconoce el rumano como lengua
romnica.
As nace la lingstica romnica y, a partir de
entonces, varios trabajos se dedican al estudio histrico
del francs, tales como: la primera Grammaire descriptive
du vieux franais por Conrad von Orelli (1830); Recherche
sur les formes grammaticales de la langue franaise et
de ses dialectes au XIIe- sicle por Gustavo Fallot (1839);
Histoire de la formation de la langue franaise de J. J.
Ampre (1841); Variation de la langue franaise depuis
le XIIe- sicle de Fr. Gnin (1845): Histoire des rvolutions
du langage en France de F. Wey (1848); etc., para llegar
a la Histoire de la langue franaise, en dos tomos, de E.
Littr (1863).
Este perodo evolucionista de la lingstica histrica,
si bien inicia un giro hacia el positivismo con la

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constitucin de los estudios germnicos, romnicos, etc.,


encuentra su apogeo gentico en la obra de Augusto
Schleicher (1821-1868), una obra acorde a los fenmenos
epistemolgicos que marcaron la poca: la ciencia de
Darwin y la filosofa de Hegel. Vemos a continuacin cmo
Schleicher impregna su reflexin lingstica de trminos y
conceptos biolgicos: Por utilizar una comparacin,
pienso llamar las races unas simples clulas del lenguaje
en el que no existe an rganos especiales para las
funciones gramaticales como el nombre, el verbo, etc., y
en el que esas mismas funciones (relaciones
gramaticales) estn an poco diferenciadas como, por
ejemplo, la respiracin o la nutricin en los organismos
monocelulares o en los fetos de los animales superiores.
Al referirse a la tesis de Darwin acerca de la seleccin
natural de los organismos en su lucha por la supervivencia,
Schleicher considera que concierne tanto a las lenguas
como a los organismos vivientes. En el periodo actual
de la vida de la humanidad, los vencedores en la lucha
por la existencia son sobre todo las lenguas de la familia
indogermnica; su difusin contina sin cesar eliminando
a otras lenguas. Por otra parte, y siempre a partir de
Darwin, las tesis lingsticas de Schleicher parecen
trasladar la concepcin hegeliana segn la cual una lengua
es ms rica cuando no est desarrollada, entonces en la
tase primitiva de los pueblos, y, por el contrario, se
empobrece en el transcurso de la civilizacin y de la
Formacin de la gramtica.
Para Hegel, en efecto, la lengua es como un
depsito del pensamiento y este filsofo propone una
jerarquizacin de las lenguas segn su aptitud para
expresar gracias a sus categoras gramaticales las
operaciones lgicas. Se observar, en el pasaje que

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sigue, hasta qu punto esas operaciones lgicas, dadas


como omnivalentes, estn calcadas sobre el modelo de
las lenguas indoeuropeas modernas, incluso del alemn,
y cmo, por consiguiente, la lgica de Hegel le lleva no
solamente a desconocer la peculiaridad de las dems
lenguas (el chino, por ejemplo) sino a proponer, adems,
una concepcin discriminatoria del lenguaje:
Las formas del pensamiento hallan en primer lugar
su exteriorizacin en el lenguaje del hombre en el cual se
depositan, por decirlo as. No recordaremos nunca
suficientemente que lo que distingue al hombre del animal
es el pensamiento. En todo lo que deviene su interioridad,
su representacin en general, en todo lo que reconoce
como suyo, volvemos a encontrar la intervencin del
lenguaje y todo aquello con lo que forma su lenguaje as
como lo que expresa mediante el lenguaje contiene una
categora ms o menos velada, mezclada o elaborada.
Por ello piensa de manera totalmente natural segn la
lgica o, ms bien, la lgica constituye su propia
naturaleza. Pero si quisiramos oponer la naturaleza en
general a lo espiritual, en cuanto que la naturaleza
pertenece al mundo fsico, habramos de decir que la
lgica constituye ms bien lo natural, que influye sobre
toda la actitud del hombre hacia la naturaleza, sus
sentimientos, intuiciones, deseos, necesidades, impulsos,
y que el hombre es quien los humaniza, si bien de manera
formal, convirtindolos en representacin y finalidades. Se
puede hablar de la superioridad de una lengua cuando es
rica por su expresiones lgicas y, concretamente, por las
expresiones particulares y aisladas, elaboradas para
designar las determinaciones mismas del pensamiento.
Entre las proposiciones, los artculos, etc., muchos
corresponden a unas situaciones basadas sobre el

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pensamiento. No se puede decir de la lengua china que


haya alcanzado, en el transcurso de su formacin,
semejante punto; pero esos artculos, cuando existen,
desempean un papel totalmente subordinado y apenas
si son ms independientes que los signos de flexin o,
por ejemplo, los aumentos, etc. Pero lo que es an ms
importante en una lengua, es cuando las determinaciones
del pensamiento afectan la forma de substantivos y verbos,
es decir, una forma objetiva, razn por la cual el alemn
se muestra superior a otras muchas lenguas modernas;
muchas de sus palabras presentan, adems, la
peculiaridad por la que sus significaciones no slo son
diferentes sino opuestas lo cual, sin duda, es seal del
espritu especulativo de la lengua: supone una alegra para
el pensamiento que se halla en presencia de palabras
tales que presentan una unin de contrarios que, en cuanto
que producto de la especulacin, le puede resultar absurdo
al entendimiento cuando le choca en lo absoluto la manera
cndida con la que significaciones contrarias estn
lexicalmente reunidas en una nica y misma palabra....
Hegeliano convencido, botanista y admirador de
Darwin, Schleicher public en 1863 Die darwinische
Theorie und die Spracfiwissenschaft y, en 1865, Ueber
die Bedeutung der Sprache fur die Natrgeschichte des
Menschen. Se ha hecho famoso en la historia de la
lingstica por su esfuerzo por presentar un esquema
reconstructivo de la evolucin de las lenguas tratando de
remontar hasta las formas ms arcaicas que se conozcan:
Schleicher propone una forma hipottica de lengua
indoeuropea que sera la base de todas las dems. Las
lenguas procederan unas y otras segn un rbol
genealgico: seductora teora, que generalmente fue
admitida, antes de ser refutada y sustituida por la de

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Johann Schmidt quien, por su parte, propuso otro


esquema, el llamado ondas lingsticas. En base a este
ltimo esquema se va a fundar la dialectologa
indoeuropea.
Pero Schleicher crey verdaderamente en la
existencia de aquella lengua indoeuropea primitiva (de la
que se indica las formas hipotticas, en la ciencia
lingstica actual, con un asterisco). Para llegar a tal
concepcin, Schleicher recoga las tesis evolucionistas y
propona entonces la primera gran sntesis del saber
lingstico, demostrando que la evolucin del lenguaje
comportaba dos fases, una fase ascendente (prehistrica)
que da lugar a las lenguas flexionales y una fase
descendente (decadente o histrica) que est marcada
por la disgregacin del sistema flexional. En realidad, esta
concepcin no hace sino ordenar, siguiendo un esquema
ascendente-descendente, la tipologa de las lenguas
en tres clases (heredada de Schlegel, Bopp y Humboldt):
lenguas aislantes (ejemplo: el chino); lenguas aglutinantes
(ejemplo: el hngaro); lenguas flexionales (ejemplo: el
snscrito): Schleicher.
Para Schleicher, el snscrito no es ya la lengua
primera, como se imaginaba al principio del perodo
comparatista; es preciso intentar reconstruir la forma
originaria, lo cual es el mtodo ms corto para indicar
los cambios posteriores de las lenguas individuales,
comenta Pedersen con respecto a Schleicher. Sigue
diciendo: Esa necesidad de reconstruccin obliga al
investigador a concentrar su atencin sobre cada detalle
del desarrollo de los sonidos. Por lo que se ha mantenido
este mtodo hasta nuestros das y se puede considerar
como imprescindible. Las formas reconstruidas vienen
generalmente indicadas, hoy da, por un asterisco

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colocado delante de aquellas (por ejemplo la forma


indoeuropea *ekwo-s o, de una manera menos precisa,
*kw-s que significa caballo) para no confundirlas con
formas histricamente atestiguadas como lo son, para el
ejemplo propuesto: equ-us en latn, hippo-s en griego,
sva-s en snscrito, aspa en avstico, eoh en viejo ingls,
ech en viejo irlands, yakwe en tocario del oeste, yuk en
tocado del este, as sucesivamente. Esta prctica remonta
a Schleicher. Hoy en da, desde luego, confiamos
mucho menos que Schleicher en que se podra, dentro de
un enfoque lingstico, reconstruir una lengua que, si
existi, ha desaparecido desde hace millares de aos.
Hemos de subrayar, sin embargo, que Schleicher, por su
parte, no dudaba lo ms mnimo en este sentido: haba
traducido, incluso, en indoeuropeo una fbula intitulada
la oveja y los caballos...(!)
El objetivismo de Schleicher que le llev a considerar
a la lengua como un organismo sometido a unas leyes
necesarias le convirti en uno de los pioneros de la
lingstica general que fue la sucesora de la lingstica
histrica. Se quiso llamar a esta disciplina Glottik y
asentarla en base a unas leyes anlogas a las leyes
biolgicas. Pero este positivismo, trasladado
mecnicamente de las ciencias naturales a la ciencia de
la significacin, no poda ser sino idealista puesto que no
tomaba en cuenta la especificidad del objeto estudiado:
la lengua en tanto que sistema de significacin y producto
social. De hecho hall rpidamente su complemento,
opuesto en apariencia aunque profundamente necesario,
su correlato ideolgico para el campo del estudio de la
sociedad, en el hegelianismo que, por su lado, se plantea
como conciencia histrica de la expansin del modo de
produccin burguesa. La influencia de Hegel sobre

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Schleicher es, por lo dems, visible en la teora de la


ascendencia de las lenguas en la fase de su formacin y
de su declive en la fase de su libre desarrollo. La influencia
hegeliana se ejerce hasta en las clasificaciones fonticas
de Schleicher, tal como, por ejemplo, la clasificacin
tridica de los sonidos en indoeuropeo. Pedersen advierte
que este triadismo, as como revela la admiracin filosfica
de Schleicher hacia Hegel, no corresponde a la realidad
de las lenguas. He aqu la triada sonora que la lingstica
corrigi con creces posteriormente, y afin, y que los
gramticos indios incluso presentaban de manera ms
concisa y menos simtrica.
Vocales originales (Grundvokal)

u
I aumentacin (erste Steigerung) Sleigerung)
aa()
ai
au
II aumentacin (zweile Steigerung)
a()
au
Consonantes
r
n
j
v
k
g
t
d
p
b

i
m
s
gh
dh
bh

Tal esfuerzo por hacer un cuadro gentico de las


lenguas fue continuado por el etimlogo Augusto Fick as
como por Augusto Mujer, Lectures on the Sciences of
Language, 1861 y 1864.
El desarrollo de las ciencias a finales del siglo XIX,
coronado por la creacin de una ideologa positivista que
hall su expresin en el Cours de philosophie positive
(1830-1842) de Augusto Comte (1798-1857) no slo fue

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un estmulo para el rigor de las investigaciones lingsticas,


apartndolas cada vez ms de las consideraciones
filosficas generales, sino que propici la aparicin de
unos signos precursores de una verdadera ciencia
lingstica autnoma, desprendida de la gramtica y de
la filologa.
Nunca insistiremos lo suficiente sobre el papel de
Comte en el desarrollo de las pautas positivistas en las
ciencias llamadas humanas. En la perspectiva del
progreso de las ciencias en s, que acabamos de evocar,
y que concierne tambin a la ciencia del lenguaje, Comte
se alz, en efecto, en tanto que ardiente defensor de una
transposicin de los mtodos exactos al estudio de los
fenmenos sociales, difundiendo de este modo la filosofa
positiva del ordre serein. Como ya lo he explicado,
slo queda ya por completar la filosofa positiva,
incluyendo el estudio de los fenmenos sociales y
resumirlo despus en un cuerpo nico de doctrina
homognea. Cuando este doble trabajo est lo suficiente
adelantado, tendr lugar entonces el triunfo definitivo de
la filosofa positiva de modo espontneo y restablecer el
orden en la sociedad. (Cours de philosophie positive. I,
1830.)
El momento determinante de esta mutacin de lo
histrico hacia lo positivista, como lo ha sealado Meillet,
fue el trabajo de los neo-gramticos Brugmann (18491919) y Osthoff (1847-1907). El punto importante de su
investigacin ha sido haber acabado con las vacilaciones
referentes a los cambios fonticos que estableca la
lingstica comparada desde Rask, Bopp y Grimm, para
afirmar que tales transformaciones eran unas leyes
necesarias como las de fsica y biologa. Todo cambio
fontico, en tanto que procede mecnicamente, se efecta

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segn unas leyes sin excepciones, es decir, que la


direccin del cambio fontico es siempre la misma para
todos los miembros de una comunidad lingstica, excepto
el caso de separacin dialectal, y que todas las palabras
en las que figura el sonido sometido al cambio se ven
afectadas sin excepcin.
Bral ya en 1867, Verner en 1875, Schereren 1875,
G. I. Ascoli en 1870, Leskien, etc., presentan por igual
esta tesis de la regularidad de los cambios fonticos pero
fueron Brugmann y Osthoff quienes la definieron con la
mxima claridad. Hermann Paul (1846-1921) en sus
Principios
del
lenguaje
(Prinzipien
der
Sprachgeschichte) en 1880 expone magistralmente las
teoras que haban promovido los neo-gramticos en
contra de los cientficos tradicionales.
No obstante, en el siglo XX, los neo-gramticos se
vern sometidos a agudas crticas; en primer lugar las de
Hugo Schuchardt (1842-1928) quien critic las leyes
fonticas as como la perspectiva genealgica y preconiz
estudios etimolgicos y dialectolgicos al apoyar la teora
de la transformacin de las lenguas segn su situacin
geogrfica; ms tarde las de K. Vosseler(1872-1947) el
cual publica, en 1904, su libro Positivisme et Idalisme
en linguistique en el que examina en particular las
relaciones de la lengua con la cultura francesa, exaltando
el papel del individuo en la creacin lingstica y esttica
y estimulando profundamente los estudios lingsticos y
estilsticos.
A la vez que imponen urja visin reglamentada de la
lengua (las leyes fonticas), los neo-gramticos
propugnaban tambin cierta posicin histrica: se oponan
a la tesis de Schleicher acerca de una prehistoria del
lenguaje y queran establecer unas leyes fonticas en la

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lengua indoeuropea incluso. Brugmann escriba:


Tenemos que formarnos la representacin general del
desarrollo de las formas lingsticas no a travs del
hipottico smbolo lingstico originario, ni siquiera a travs
de las formas ms antiguas que nos hayan sido
transmitidas del snscrito, del griego, etc., sino sobre la
base de acontecimientos lingsticos cuyos antecedentes,
gracias a los documentos, puedan ser seguidos a lo largo
de mayor espacio de tiempo y cuyo punto de partida nos
sea directamente conocido.
Este historicismo positivo hall su apoteosis con la
obra de Paul que hemos mencionado ms arriba: No se
podr estudiar las condiciones del desarrollo, en el
dominio de la cultura, con tanta precisin como en el
campo del lenguaje. Razn por la cual no existe ninguna
ciencia humana cuyo mtodo no pueda ser llevado a una
perfeccin tal como el mtodo de la lingstica. Ninguna
otra ciencia ha podido hasta ahora adentrarse tan lejos,
ms all de los monumentos; ninguna ha sido ms
constructiva y especulativa. Por esas peculiaridades
precisamente la lingstica pareca estar tan cercana a
las ciencias naturales e histricas, lo cual ha podido dar
pie a la absurda tendencia de su exclusin del campo de
las ciencias histricas.
Paul distingue en las ciencias histricas dos grupos,
las ciencias naturales y las ciencias culturales: El rasgo
caracterstico de la cultura es la existencia del factor
psquico. Y, de hecho, la lingstica empezaba a ser cada
vez ms el terreno de la psicologa.
Brugmann vea en ella un medio para combatir los
esquemas lgicos y preconizaba que la lingstica
histrica y la psicologa estn en contacto de manera ms
ntima. Con G. Steinthal (1823-1899), Grammaire,

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logique et psychologie, leurs principes et leurs rapports


(1855) e Iniroduction a la psychologie de la linguistique
(1881, 2. ed.) se sistematizan los principios
psicolingsticos; este autor se niega, en efecto, a
confundir pensamiento lgico y lenguaje: Las categoras
del lenguaje y de la lgica son incompatibles y tienen tan
poca relacin una con otra como los conceptos de circulo
la tienen con los de rojo. Steinthal intenta acceder a las
leyes de la vida espiritual del individuo en diversas
sociedades y colectividades (naciones, grupos polticos,
sociales, religiosos) estableciendo una relacin entre el
lenguaje y la psicologa del pueblo (etnosicologa). El
lingista ruso A. A. Potebnia (1835-1891), inspirndose
en la obra de Steinthal, desarrolla una teora original de la
actividad psquica y del lenguaje, llamando esencialmente
la atencin sobre el hecho de que el lenguaje es una
actividad, un proceso en el que la lengua se renueva sin
cesar: la realidad de la palabra... se efecta en el
discurso... La palabra en el discurso corresponde a un
acto del pensamiento y no a varios.... De hecho... slo
hay discurso. La significacin de la palabra slo es posible
dentro del discurso. La palabra extrada de sus relaciones
est muerta... Aqu vemos esbozarse una teora del
discurso que la lingstica moderna desarrolla con mucha
atencin, en base a las investigaciones psicoanalticas.
El desarrollo de la psicologa, junto con el inters
creciente que le otorgan los lingistas, no dejar de
plantearen el campo de la lingstica la pregunta (algo
olvidada despus de tantos estudios de evolucin fontica,
morfolgica y sintctica) de la significacin. G. Grote en
su Glossology (1871) opone el fono, o palabra en cuanto
que forma fontica, al noema, o palabra en cuanto que
pensamiento; pero su terminologa compleja

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(dianoematismo, semantismo, noemato-semantismo,


etc.) no lograr imponerse. Wilhelm Wundt (1832-1920)
se ocupar del proceso de significacin y hablar de dos
tipos de asociacin: por similitud y por contigidad,
distinguiendo entre forma fnica y sentido y, por ende,
entre transferencia de sonidos y transferencia de sentidos
(metfora). Por su parte, Schuchardt opone la
onomasiologa (el estudio de los nombres) a la semntica
(estudio del sentido). La paternidad de este ltimo trmino
se debe, segn parece, a Bral (1832-1915) quien, en un
artculo de 1883, Les lois intellectuelles du langage,
fragments de smantique, define la semntica como la
ciencia que se ocupa de las leyes que presiden la
transformacin de los sentidos. Su Essai de smantique
se publica en 1897. La lingstica histrica ya no es una
descripcin de la evolucin de las formas, pues busca las
reglas la lgica de la evolucin del sentido. Tal era el
objeto de la Vie des mots tudis dans leur situation
(1886) de Darmsteter (1846-1888) quien recurre a la
retrica para explicar los cambios de sentido.
De modo que, tras haber pasado por la historia de
la lengua y de sus relaciones con las leyes del
pensamiento, el evolucionista de principio de siglo estaba
maduro para convertirse en una ciencia general del
lenguaje una lingstica general. Tal como lo escribe
Meillet, advirtieron que el desarrollo lingstico obedece
a unas leyes generales. La propia historia de las lenguas
basta para mostrarlo a partir de las regularidades que se
observan. Es decir, que, una vez situada en su pasado y
su presente, la lengua aparece como un sistema que se
extiende tanto en el presente como en el pasado, al
fonetismo, a la gramtica como a la significacin. Pues
es un sistema de signos como lo pensaban los Solitarios

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y los enciclopedistas, pero esta nocin, que reaparece


sobre el fondo del saber concreto de la lengua que devolvi
la lingstica comparada e histrica, tendra, de ahora en
adelante, una nueva acepcin: ya no lgica o sensualista,
sino arraigada en el tejido especficamente lingstico.
Se suele considerar como fundador de esta visin
de la lengua en tanto que sistema al lingista Ferdinand
de Saussure (1857-1913). Ya en su primera memoria,
Mmoire sur le systme primitif des voyelles dans les
langues indo-europennes (1878), Saussure fija de
manera rigurosa y sistemtica el vocalismo indoeuropeo
en una clasificacin coherente que abarca todos los datos.
Slo considera las vocales ms cerradas i* y u* como
vocales esenciales: se convierten en las formas voclicas
de y* y w*, igual que ; r*, l*, n*, m* son las formas voclicas
de r*, l*, n*, m*. El indoeuropeo no tiene ms que una sola
vocal de manera propia, resume Meillet, que aparece con
los timbres e* y o*, o que falta. Cada elemento morfolgico
tiene un vocalismo del grado e*, del grado o*, o del grado
sin vocal.
Si unos cientficos como Meillet, Vendryes o Bral
intentaban conciliar la lingstica histrica con la lingstica
general, Saussure fue el primero en producir un Curso
de lingstica general (1906-1912). Se convirti en el
padre indiscutible de la lingstica general que Meillet, ms
historicista que l, definira de la siguiente manera: Una
disciplina que no determina sino posibilidades y que,
como no podra nunca agotar los hechos de todas las
lenguas en todos los momentos, debe proceder por
induccin apoyndose, por una parte, sobre algunos
hechos particularmente claros y caractersticos; por otra,
sobre las condiciones generales en que tales hechos se
producen. La lingstica general es en gran medida una

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ciencia a priori... Se basa sobre la gramtica descriptiva


e histrica a la que debe los hechos que utiliza. La
anatoma, la fisiologa y la psicologa pueden a s solas
explicar sus leyes... y las consideraciones sacadas de
estas ciencias son tiles a menudo, o necesarias, para
dar un valor convincente a muchas de sus leyes. Por ltimo,
slo en condiciones especiales para un estado social
determinado, y en virtud de tales condiciones, que se
realiza tal o cual posibilidad determinada por la lingstica
general. Vemos de este modo cul es el lugar de la
lingstica general entre las gramticas descriptivas e
histricas, que son unas ciencias de los hechos
particulares, y la autonoma, la fisiologa, la psicologa y la
sociologa que son unas ciencias ms vastas, que dominan
y explican entre otras cosas los fenmenos del lenguaje
articulado.
La transformacin de la lingstica histrica en
lingstica general ha sido, sin lugar a duda, influida y
acelerada tambin por la introduccin de mtodos exactos
en el estudio de la lengua y ms especialmente en el
campo de la fontica. La invencin del laringoscopio, en
1855, por Manuel V. Garca, el estudio con este aparato
de las cuerdas vocales y de su funcionamiento por el
mdico checo Czemak (1860), la transcripcin de los
sonidos (mareaje grfico que anota su descomposicin
en elementos articulatorios) por A. L. Bell, y finalmente la
publicacin de los Fundamentos de fisiologa fontica
(Grundzuge der Lautphysiologie) por Edward Sievers en
1876, fueron las etapas que permitieron la construccin
de una fontica experimental, as como la constitucin de
una ciencia fontica en s. Los nombres Vitor, Paul Passy,
Rousselot, Sweet, Jones, Jespersen estn ligados a dicho
trabajo. La fontica se puso entonces a describir el estado

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presente del fonetismo de una lengua, aportando unas


descripciones fisiolgicas pormenorizadas y complejas
de los diversos sonidos sin que se pudiera clasificar, no
obstante, el hecho de que, por ejemplo, las distintas
maneras de pronunciar un fonema no le quitase su valor
permanente en la cadena sonora (como las distintas
maneras de pronunciar la r en francs no impiden la
comprensin del mensaje). La explicacin nos vendr
dada por la fonologa (vase cap. 16). An as, con la
fontica experimental, la lingstica se orienta
definitivamente hacia el estudio del sistema actual de una
lengua y busca los conceptos para ordenarla.
As pues, el lingista polons Baudouin de
Courtenay (1845-1929), quien enseaba lingstica en
Kazan, en Cracovia y en San Petersburgo, toma de
Saussure el trmino de fonema para darle su sentido
actual, ya que distingue el estudio fisiolgico de los
sonidos del lenguaje del estudio psicolgico que analiza
las imgenes acsticas. Para Baudouin de Courtenay, el
fonema es aquella suma de particularidades fonticas
que constituye en las comparaciones, bien en los marcos
de una nica lengua, bien en los marcos de varias lenguas
emparentadas, una unidad indivisible. Los fonlogos del
siglo xx retomarn esta definicin de Baudouin de
Courtenay, que su alumno Kruscewski afinara, para
depurarla de su psicologismo y edificar la fonologa y, a
partir de ah, la lingstica estructural.
Aadimos a la lista de los trabajos que fundaron la
lingstica general, que abri el camino al renacer
estructural que va a aportar la poca contempornea, la
obra del lingista americano W. D. Whitney (1827-1894)
y particularmente su libro The Life and Growth of
Languague (1875). Saussure admiraba este texto y

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preparaba un artculo acerca de aqul. En efecto,


podemos hallar en l la nocin del signo, un esbozo de
tipologa de los sistemas de comunicacin, un estudio de
las estructuras lingsticas, etc.
Nacida de la historia, la lingstica se asienta ahora
sobre el estado presente de la lengua y se propone
sistematizarla siguiendo dos directrices:
Bien el proceder lingstico toma en cuenta los
descubrimientos de la poca histrica y quiere iluminar
con luz histrica o social sus reflexiones y clasificaciones
generales, siguiendo muy de cerca la materia lingstica
especfica de la lengua concreta; tal ser el caso de Meillet
y, hoy, de Benveniste en Francia, o en cierta medida, del
Crculo lingstico de Praga y de Jakobson; Meillet, en
1906, traduca de este modo la preocupacin de la
lingstica sociolgica: Ser preciso determinar a qu
estructura social responde una estructura lingstica dada
y cmo, de manera general, los cambios de estructura
social se traducen por cambios de estructura lingstica.
Bien la lingstica censura lo que el estudio histrico
de las lenguas concretas aport al conocimiento del
funcionamiento simblico y trata de elaborar una teora
lgico-positivista de las estructuras lingsticas, ms o
menos abstradas de su realidad significante.

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16.

La lingstica estructural

Resulta difcil, por supuesto, tener ya, en este


momento, una visin clara y definitiva del lugar exacto que
ocupa actualmente el lenguaje dentro del conjunto de los
dominios en que se ha convertido en objeto de estudio o
modelo de investigacin. Efectivamente, si la lingstica
no para de proponer unos acercamientos siempre nuevos
al sistema del lenguaje, ya no es la nica en hacerlo. La
filosofa, el psicoanlisis, la teora literaria, la sociologa,
el estudio de las diferentes artes, as como la literatura y
las artes mismas, exploran, cada cual a su manera, las
leyes del lenguaje y aquella exploracin se agrega a las
descripciones propiamente lingsticas para constituir un
inmenso espectro que revela tanto las concepciones
modernas como el mecanismo de los diversos discursos
que proponen tales concepciones.
Frente a esta complejidad, la cual no estamos en
condiciones ni de apreciar al no haber suficiente
distanciamiento en la actualidad, ni de estudiar en el
presente libro cuya limitacin nos obliga a no abordarla,
la ciencia propiamente lingstica obedece a ciertos
principios constantes que la diferencian de la poca
histrica anterior, y ello aunque tome muy diversos
aspectos.

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En primer lugar, la lingstica moderna se dedica a


la descripcin del sistema de la lengua a travs de la o
las lenguas nacionales concretas en las que se manifiesta
dicho sistema, tratando de hallar entonces los elementos
y los principios generales que se podran llamar los
universales lingsticos. La lengua ya no aparece como
una evolucin, un rbol genealgico, una historia, sino en
tanto que estructura, con leyes y reglas de funcionamiento
que hay que describir. La separacin lengua-habla,
paradigma-sintagma, sincrona-diacrona (vase la
primera parte) marca, a tal efecto, aquella orientacin de
la lingstica hacia la lengua, el paradigma y la sincrona
ms que hacia el habla, el sintagma y la diacrona.
Ello no quiere decir que el estudio estructural no
pueda tener una luz histrica y mostrar, por ejemplo, las
diferencias histricas de las estructuras de una misma
lengua, o de dos lenguas distintas.
Pero aqu estamos ante una historia muy diferente,
una historia ya no lineal y evolutiva que intentaba explicar
el cambio progresivo de una estructura por otra a partir
de las leyes de la evolucin, sino de un anlisis de los
bloques, de las estructuras de significacin, cuyas
diferencias tipolgicas presentan un escalonamiento, un
hojaldrado, una historia monumental; o bien del anlisis
de las mutaciones internas de una estructura que se
transforma (tal como la ve la gramtica generativa) sin
buscar un origen o seguir una evolucin). No es tanto la
consideracin histrica lo que se condena como una
manera de atomizar la lengua y de mecanizar la historia.
El tiempo no es el factor de la evolucin, es tan slo el
marco. La razn del cambio que afecta tal o cual elemento
de la lengua est, por un lado, en la naturaleza de los
elementos que la componen en un momento dado, por

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otro, en las relaciones de estructura entre dichos


elementos, escribe Benveniste (Tendances recentes de
la linguistique Gnrale. Journal de psyschologie
nrmale et pathologique, 1954). Al volver a poner la
historia en su debido sitio, la lgica hace lo mismo: las
categoras lgicas, extradas de una sola lengua a
espaldas del lingista, ya no son omnivalentes; en cierto
sentido, cada lengua tiene su lgica: Se discierne que
las categoras mentales y las leyes del pensamiento no
hacen, en gran medida, sino reflejar la organizacin y la
distribucin de las categoras lingsticas. Incluso
podramos decir que, si el estudio de la lengua en tanto
que estructura o transformacin responde a las tendencias
de las ciencias actuales (fsica o biologa) que examinan
la estructura interna de la materia que descomponen en
sus constituyentes (cf. las teoras nucleares o binicas),
ciertamente es tambin la disciplina mejor situada para
trasladar este estado de la ciencia en la ideologa,
contribuyendo de este modo a una reevaluacin del
concepto de historia. En efecto, al apoyarse sobre los
datos cientficos (incluidos los de la lingstica), la
representacin moderna de la historia ya no es lineal como
la del siglo XIX. Sin caer en el exceso de algunas filosofas
idealistas que conducen a un anhistorismo total, la teora
materialista concibe los sistemas (econmicos o
simblicos) en mutacin constante y nos ensea, guiada
por la lingstica, a analizar las leyes y las transformaciones
inherentes a cada sistema.
Pero si una transformacin semejante al concepto
de historia se desprende de la corriente estructuralista,
no podemos decir por ello que se practique siempre
conscientemente en los estudios contemporneos. Por
el contrario, el pensamiento estructuralista tiene tendencia

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a huir de la historia y a tomar el estudio del lenguaje como


una cuartada para dicha huida. Cierto es que el estudio
del lenguaje de las sociedades primitivas (prehistricas,
tales como las tribus de Amrica del Norte) se presta
probablemente a una huida de esta ndole.
De todos modos, al abandonar los presupuestos
histricos y psicolgicos de las pocas anteriores, y al
centrarse en un objeto que quiere describir de manera
exacta y precisa, la lingstica encuentra un ejemplo de
rigor en las ciencias matemticas de las que adopta los
modelos y los conceptos. Durante un momento, se crey
que este rigor matemtico era el rigor absoluto, sin pensar
que el modelo matemtico (como cualquier modelo
formalista, adems), una vez aplicado a un objeto
significante, requiere una justificacin y no se puede
aplicar sino en funcin de dicha justificacin implcita que
le ha dado el investigador. La ideologa de la que se quera
escapar se vuelve a encontrar, en latencia, en la raz
semntica del modelo aplicado a la descripcin del
lenguaje.
As, el estudio del lenguaje, al distanciarse del
empirismo, debera permitir que la ciencia comprenda que
sus descubrimientos dependen del sistema conceptual
aplicado al objeto del estudio e incluso que en aquel se
encuentran ms o menos dadas de ante mano. Dicho de
otro modo, la lingstica considera que sus
descubrimientos de las propiedades lingsticas
dependen del modelo utilizado en la descripcin, incluso
de la teora a la que pertenece ese modelo.
De ah se sigue un considerable inters hacia la
innovacin de las teoras y de los modelos, ms que una
investigacin continuada, permitida por el empleo de un

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nico modelo. La lingstica describe menos el lenguaje


para construir ms su propio lenguaje. Este giro, que
parece paradjico, tiene una consecuencia doble. Por un
lado, la investigacin terica no implica de ninguna forma
que el lenguaje siga siendo desconocido, oculto debajo
de una masa de modelos, siempre nuevos, del
funcionamiento lingstico. Pero, por otro lado, el mismo
proceso del conocimiento en tanto que proceso de
construccin de un modelo, sobredeterminado por un
imperativo terico, incluso ideolgico, llama ms la
atencin del discurso cientfico. Es decir, que la ciencia
del lenguaje no est orientada nicamente hacia su objeto,
la lengua, sino hacia su propio discurso, hacia sus propios
fundamentos. Todo discurso sobre el lenguaje se ve
obligado entonces a pensar su objeto, su lenguaje, a partir
del modelo que ha elegido, o sea, a partir de sus propias
matrices. Sin llegar a ,un relativismo y a un agnosticismo
que negaran la objetividad de cualquier conocimiento, un
procedimiento semejante obliga a la lingstica (y toda
ciencia que siga su camino) a interrogarse acerca de sus
propios fundamentos, a convertirse en ciencia de su
procedimiento, siendo a un tiempo ciencia de un objeto.
Hemos de observar que la perspectiva analtica
abierta de este modo implcito a la ciencia lingstica y a
la epistemologa moderna est lejos de ser admitida y
practicada conscientemente en los trabajos
estructuralistas. Por el contrario, la mayora de las
investigaciones lingsticas no cuestionan de ninguna
manera los procedimientos, los presupuestos y los
modelos que utilizan, y si se estn volviendo cada vez ms
formales y formalizadas, parecen creer que esas frmulas
son unos hechos neutrales y no unas construcciones
lgicas aplicadas, por una razn semntica cuyos

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fundamentos ideolgicos han de ser cuestionados, a un


objeto irreductible, el lenguaje.
En tercer lugar, al estudiar el lenguaje en tanto que
sistema de signos, la lingstica forja unos medios
conceptuales para el estudio de todo sistema de
significacin en cuanto que lenguaje. Por ejemplo, los
distintos tipos de relaciones sociales investidas por el
lenguaje, la cultura, los cdigos y las normas de conducta
en sociedad, las religiones, las artes, etctera, pueden
ser estudiadas como unos sistemas de signos, con unas
estructuras particulares, o como otros tantos tipos de
lenguajes. La lingstica entra a formar parte de la
semitica, ciencia general de los sistemas significantes
que ha posibilitado, al pensar el lenguaje como primer
sistema de signos.
Por ltimo, y como consecuencia de lo que
acabamos de decir, el estudio del lenguaje rebasa de
sobra los lmites de la sola lingstica y su anlisis se
emprende con unos inesperados rodeos, o, por lo menos,
radicalmente nuevos.
Por tanto, ciertas teoras filosficas, que postulan
que el mundo existe nicamente para el pensamiento en
cuanto que est ordenado a travs del lenguaje, estudian
las categoras filosficas como unas categoras
lingsticas o lgicas: el lenguaje se convierte en el molde
de toda construccin filosfica.
El psicoanlisis encuentra en el lenguaje los objetos
reales de su indagacin: a tal efecto, analiza las
estructuras llamadas psquicas en las estructuras
lingsticas y en la relacin del sujeto con su discurso.
Finalmente, la literatura y el arte que se elaboran
dentro de este clima de anlisis minucioso de su propia
materia, la lengua y los sistemas de significacin en

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general, prefieren, en lo que se suele llamar la


vanguardia, interesarse por las leyes en base a las
cuales se construyen las ficciones en vez de construirlas.
La literatura se hace auto-anlisis, bsqueda implcita de
las reglas del lenguaje literario, mientras que el arte
moderno pulveriza la opacidad descriptiva de la pintura
antigua y expone sus componentes y sus leyes. Aqu, el
lenguaje ya no es objeto de estudio sino praxis y
conocimiento, o praxis analtica, elemento y trabajo en
los que, y mediante los cuales el sujeto conoce y organiza
lo real.
En primer lugar, vamos a seguir los principales
momentos de las visiones del lenguaje, tal y como las
elabora la lingstica moderna, antes de abordar la
expansin del anlisis del lenguaje fuera del campo
estrictamente lingstico.

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Investigaciones lgicas
Si bien es cierto que Saussure fue quien enunci el
primero, en una poca dominada por los neogramticos,
los principios de la lengua en tanto que sistema de signos
fund con ello la lingstica general moderna, la cual se
hara estructural y sumamente formalizada, encontramos,
sin embargo, edificada la concepcin del lenguaje, origen
de la lingstica actual, en un filosofo. Al hablar aqu de la
fenomenologa husserliana y, ms en particular, de la
concepcin del signo y del sentido de Husserl (18591938), nos gustara subrayar la deuda no confesada del
estructuralismo hacia la fenomenologa.
En 1900-1901 se publican las Recherches logiques
de Husserl cuyos puntos bsicos sern concretados sin
ser radicalmente modificados por sus obras posteriores:
Logique formelle et Logique transcendantale, etc.
Cuando aborda el concepto de signo, que quiere elaborar
fuera de toda presuposicin, Husserl se mantiene fiel al
proyecto metafsico del signo en s, en su acabado
histrico y en la pureza nicamente restaurada de su
origen (Derrida, La voix et le phnomne, 1968). La
reflexin husserliana del signo est sometida a una lgica:
sin llegar a plantear la pregunta de esa lgica, considerada
visiblemente como lo que da la normalidad del orden

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lingstico. Por ello, cuando estudia el orden gramatical,


la morfologa de los signos, las reglas que permiten
construir un discurso con sentido, nos damos cuenta de
que esta gramtica es general, meramente lgica, y no
deja constancia de la variedad real del lenguaje. Husserl
habla de un a priori gramatical en su universalidad, puesto
que, por ejemplo, las relaciones de comunicacin entre
sujetos psquicos, tan importantes para la gramtica,
conllevan un a priori propio, la expresin de gramtica
pura lgica merece la preferencia....
Este apriorismo lgico, que volveremos a encontrar
en los primeros estructuralistas, va a la par con un privilegio
otorgado a la phone que Husserl entiende no como un
vocalismo fsico sino como una substancia espiritual, la
voz en su carne transcendental. El concepto significado
se ocupar del complejo fnico significante a travs de la
palabra, y la reflexin lingstica se ubicar en la
transcendencia lgica que lo fontico (se dir
posteriormente lo fonemtico) no slo manifiesta, sino que
es.
Sin llegar a desarrollar una teora general del signo,
Husserl hace una distincin entre signos que expresan
algo, o que quieren decir algo y que Husserl reagrupa
bajo el concepto de expresin, y sinos que estn
privados del querer decir y que Husserl designa por el
concepto de indicio. Ambos sistemas, por lo dems,
pueden mezclarse: el signo discursivo que quiere decir
tambin es siempre indicativo; pero el indicio, por su
parte, fundamenta un concepto ms amplio y, por
consiguiente, puede presentarse tambin fuera del
enredo. Esto supone que el discurso tomado en el gesto
indicativo, o en la indicacin en general y, por
consiguiente, podr cubrir todo el lenguaje efectuando una

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reducciones (factualidad, esencia mundana, etc.), que le


encamina hacia una reduccin cada vez ms acentuada
de las parejas conceptuales hecho/esencia,
transcendentalidad/munda-nidad, incluso sentido/forma...
Esta doctrina del signo expresivo diferente del signo
indicativo, lejos de estar incluida y aislada en el sistema
metafsico del signo, asoma furtivamente en algunas
teoras descriptivas, en las que la reduccin del sentido
transcendental del lenguaje se efecta bajo la cobertura
de la significacin indicativa, del significante sin quererdecir.
Un ltimo punto de la doctrina husserliana que
querramos recoger aqu, lo constituye la limitacin de la
gramtica pura lgica del filsofo. Mucho ms formal que
la gramtica racional, su formalidad est sin embargo
limitada. Pues la forma pura est sujeta al concepto de
sentido que depende de una relacin con el objeto real.
De ah se comprende que, por muy formal que sea una
gramtica, siempre est cernida por una semntica que
no confiesa. He aqu un ejemplo: entre las tres frmulas
el crculo est cuadrado, verde es o o
abracadabra, slo l crculo est cuadrado est
dotada de sentido, aunque la proposicin no corresponde
a ningn objeto, pues la forma gramatical (nombre-verboatributo) es la nica, entre las formas citadas, capaz de
tener un objeto. Los dems casos, as como varios
ejemplos del lenguaje potico o de msica, sin estar
desprovista de significacin, no tienen sentido
(husserliano) ya que no tienen una relacin lgica con un
objeto. Vemos que, en ltima instancia, el criterio formalgramatical (tienen sentido el discurso que obedece a un
regla gramatical) est limitado por la regla semntica
de una relacin con el objeto. Esta reflexin ha de

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relacionarse con el ejemplo de Chomsky acerca de la


gramaticalidad (vase las pginas 258 y 259) cuya
debilidad fundamental demuestra.
La fenomenologa de Husserl, de la que tan slo
hemos indicado aqu algunos puntos esenciales, va a ser
la base de la teora de la significacin de nuestro siglo,
con la cual se relacionan, conscientemente o no,
explcitamente o no, las teoras lingsticas.
Mencionaremos unas pocas entre las ms importantes.

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El Crculo lingstico de Praga


El Crculo lingstico de Praga es sin duda la
escuela lingstica que ms en profundidad ha marcado
a la ciencia lingstica del primer tercio del siglo. Creado
en 1926 por los lingistas checos V. Mathesius, B.
Havrnek, J. Mukarovsky, B. Trnka, J. Vachek, M.
Weingart, el Crculo acogi tambin a lingistas
extranjeros, entre los que estn los franceses L. Bruo, L.
Tesnire, J. Vendryes, E. Benveniste, A. Martinet, y los
rusos R. Jakobson y N. S. Troubetskoi. Las teoras del
Crculo vienen expuestas en los Travaux du Cercle
linguistique de Prague (editados de 1929 a 1938), una
obra colectiva que contiene las principales tesis del grupo.
Inspirndose de los principios de Saussure, el Crculo se
propone estudiar la lengua como un sistema sistema
funcional sin ignorar por ello los hechos lingsticos
concretos, ni los mtodos comparativos del estudio de la
evolucin del lenguaje: el anlisis sincrnico del lenguaje
no suprime el inters por la historia.
As, el programa del Crculo lleva el ttulo:
Problemas de mtodo derivados de la concepcin de la
lengua en tanto que sistema e importancia de dicha
concepcin para las lenguas eslavas (el mtodo
sincrnico y sus relaciones con el mtodo diacrnico,

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comparacin estructural y comparacin gentica, carcter


fortuito o encadenamiento regular de los hechos de
evolucin lingstica.
Definiendo la lengua como una sistema de medios
de expresin adecuados para un propsito, el Crculo
afirma que la mejor manera para conocer la esencia y el
carcter de una lengua, es el anlisis sincrnico de los
hechos actuales que brindan por s solos unos materiales
completos y a los que se pueden acceder directamente.
Los cambios sufridos por una lengua no podran ser
planteados sin tomar en cuenta el sistema que se ve
afectado por dichos cambios. Por otro lado, la
descripcin sincrnica no puede excluir tampoco del todo
la nocin de evolucin, porque incluso en un sector
estudiado sincrnicamente existe la conciencia de la fase
en va de desaparicin, de la fase presente y de la fase
de formacin; los elementos estilsticos sentidos como
arcasmos, en segundo lugar la distincin de las formas
productoras y no productoras son unos hechos de
diacrona que no se podra eliminar de la lingstica
sincrnica.
La primera labor a empezar para el estudio de un
sistema lingstico definido de este modo es la
investigacin referente al aspecto fnico de la lengua. Se
distingue el sonido como hecho fsico objetivo, como
representacin y como elemento del sistema funcional,
es decir, fonema. Se pasa del plano fonolgico al plano
morfolgico: a la utilizacin morfolgica de las diferencias
fonolgicas (es la morfo-fonologa). El morfema, imagen
completa de dos o ms fonemas susceptibles de
sustituirse mutuamente, segn las condiciones de las
estructuras morfolgicas, dentro de un mismo morfema
(por ejemplo, en ruso, el morfema k/ en el complejo ruk/

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= ruka, runoj/) desempea un papel capital en las


lenguas eslavas.
Ms adelante, se considera la actividad
denominadora del lenguaje: gracias a ella, el lenguaje
descompone la realidad, bien sea sta externa o interna,
concreta o abstracta, en elementos lingsticamente
alcanzables. Una teora de los procedimientos
sintagmticos se incluye en el programa del Crculo: El
acto sintagmtico fundamental que es al mismo tiempo
el acto mismo creador de la oracin, es la predicacin.
Finalmente, el Crculo estudia aquellas
sistematizaciones no en unos marcos tericos, sino en la
lengua concreta que se considera a travs de sus
manifestaciones concretas en la comunicacin. De ah
deriva el inters del Crculo por el lenguaje literario, al arte
y la cultura en general. Se emprenden unas
investigaciones sobre los distintos niveles funcionales y
estilsticos del lenguaje.
Dentro de este conjunto de investigaciones muy
vastas y variadas, las teoras fonolgicas, que se deben
principalmente a los trabajos de Troubetskoi y de los
Jakobson, ocupan un lugar privilegiado.
Partiendo de Saussure para quien los fonemas son
las primeras unidades que se obtienen al descomponer
la cadena hablada y que define como ante todo unas
unidades opositivas, relativas y negativas, Jakobson
escribe: Llamamos sistema fonolgico de una lengua
el repertorio, propio de dicha lengua, de las diferencias
significativas que existen entre las ideas de las unidades
acstico-motrices, es decir, el repertorio de las
oposiciones con las que se puede relacionar, en una
lengua dada, una diferenciacin de las significaciones
(repertorio de las oposiciones fonolgicas). Todos los

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trminos de oposicin fonolgica no susceptibles de ser


disociados en sub-oposiciones fonolgicas menores se
llamarn fonemas. (Remarques sur lvolution
phontique du russe compare a celle des autres
langues slaves, TCLP, 1929, II).
Troubetskoi expone sus tesis en sus Grundzge der
Phonologie (TCLP, 1939, VII, trad. fr., Principes de
phonologie, Pars, 1949). Retoma y concreta algunas
definiciones del fonema elemento representativo
diferencial, imagen sonora, y no sonido fsico, de los
tomos de la cadena hablada que elaboraron unos
lingistas rusos como L. V. Serba o N. E. Jakobov, y
sobre todo Jakobson (TCLP, 1929, II). Serba escriba,
en efecto, en 1912: La representacin fnica general ms
breve que, en la lengua estudiada, posee la facultad de
asociarse a unas representaciones dadas, o sentidos, y
de diferenciar unas palabras. Para Plyvanov, el fonema
es la representacin fontica genrica ms breve, propia
de la lengua dada y capaz de asociarse con unas
representaciones semnticas y de servir para diferenciar
las palabras mientras que Jakobov escriba que el
fonema es cada particularidad fnica que se puede
extraer de la cadena hablada en tanto que el ms breve
elemento que sirva para diferenciar unas unidades
significadas.
Desde las primeras pginas de sus Principes,
Troubetskoi concreta la diferencia entre la fontica
ciencia de los sonidos del habla y la fonologa ciencia
de los sonidos de la lengua. Si la fontica es la ciencia
del aspecto material de los sonidos del lenguaje humano,
la fonologa estudia cmo los elementos de
diferenciacin (o marcas, segn K. Bhler) se comportan
entre ellos y en funcin de qu reglas pueden combinarse

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entre s para formar palabras y frases. La fonologa, en


realidad, ha de plantearse solamente el sonido que ejerce
una funcin determinada en la lengua. No obstante y
puesto que la lengua es un sistema de diferencias, la
funcin de un elemento en el sistema no se podr
desarrollar si dicho elemento, en relacin con los dems,
no se distingue de (se opone a) otro elemento: por
ejemplo, en francs, el fonema /p/ se opone al fonema /b/
ya que la sustitucin del uno por el otro puede producir
unos cambios de significacin (pasto/basto); por el
contrario, todo cambio de pronunciacin individual de /
p/ o de /b/ que no conlleve un cambio de significacin no
ser pertinente, pues no produce un cambio de fonema
sino que supone unas variaciones de un mismo fonema28.
Las oposiciones fnicas que, en la lengua en cuestin,
pueden diferenciar las significaciones intelectuales de dos
palabras, las llamaremos oposiciones fonolgicas (u
oposiciones fonolgicas distintivas, o bien oposiciones
distintivas).
Los trminos de una oposicin de esta ndole se
llaman unidades fonolgicas. Las unidades fonolgicas
pueden descomponerse, en ocasiones, en una serie de
unidades fonolgicas an ms pequeas: los tomos
acsticos. Pero las unidades fonolgicas que, desde el
punto de vista de la lengua en cuestin, no se dejan
analizar en unidades fonolgicas an ms pequeas y
sucesivas son llamadas fonemas. El fonema es, pues,
la unidad fonolgica ms pequea de la lengua estudiada.
La cara significante de cada palabra existente en la lengua
se deja analizar en fonemas y se la puede representar
como una sucesin determinada de fonemas. As como
insiste sobre la diferencia entre el fonema y el sonido
concreto (Los sonidos concretos que figuran en el

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lenguaje son ms bien simples smbolos materiales de


los fonemas), Troubetskoi se opone a la tendencia a
psicologizar el fonema y a ver en ello un equivalente
psquico de los sonidos del lenguaje (Baudouin de
Courtenay) a la vez que se le confunde con la imagen
fnica: El fonema es la suma de las particularidades
fonolgicamente pertinentes que comporta una imagen
fnica. Pues lo que constituye al fonema, es su funcin
distintiva en el conjunto de la cadena hablada: se le asla
por anlisis funcional (estructural y sistemtico) de cada
lengua concreta y no depende de ningn modo de soporte
psicolgico alguno, sino del sistema propio de cada
lengua. En efecto, las oposiciones funcionales no son las
mismas en todas las lenguas. Las vocales palatales
(orales) en francs, por ejemplo, se dividen en dos series:
redondeadas (u, o y o) y no redondeadas (i, y ),
pero el italiano y el castellano no conocen la serie
redondeada (peu, deux se pronuncian con mucha
dificultad en Espaa y en Italia); el castellano tampoco
hace la diferencia entre vocales semi-cerradas y semiabiertas (/, /).
Este procedimiento descriptivo de la fonologa, que
analiza la cadena hablada en unidades distintivas, ha sido
retomado por otras ramas del estudio de la lengua y se
encuentra hoy en el fundamento del estructuralismo. M.
Leroy (Les Grands Courants de la linguistique du XXe
sicle, 1963) seala que la fonologa ha renovado
igualmente el enfoque de la gramtica comparada e
histrica tradicional. Se ha observado que el principio
fonolgico de la alternancia desempea un papel
importante en la morfologa de varias lenguas: la formacin
del femenino en francs se hace, bien por alternancia de
sonoridad (neuf/neuve) bien por alternancia grado cero/

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grado pleno (es decir, por adicin de una consonante: vert/


verte, grand/grande). Por otra parte, el mtodo de la
fonologa ha sido aplicado a la lingstica comparada, lo
cual ha llevado a hacer el inventario de las evoluciones
fonticas al insertarlas en un sistema. En este sentido,
Jakobson public, en 1931, Principes de phontique
historique, mientras que la Proposicin 22 del Crculo
proclamaba: El problema de la finalidad segn la cual
tuvieron lugar los cambios, ha de ser planteado. La fontica
histrica se est transformando en una historia de la
evolucin de un sistema fonolgico.
La fonologa diacrnica se volva, pues,
imprescindible; fue elaborada por A. Martinet (Economie
des changements phontiques. Traite de phonologie
diachronique, Berna, 1955).
Pero el desarrollo radical de las tesis fonolgicas
de la Escuela de Praga, que constituy el fundamento del
verdadero mtodo estructural ya en germen en
Troubetskoi, lo debemos a los trabajos de Jakobson.
Edifica la teora de los rasgos distintivos: cada unidad
distintiva del lenguaje se compone de rasgos en
oposiciones binarias. Las oposiciones pertinentes son del
orden de una docena en todas las lenguas del mundo. La
lengua es, por lo tanto, un sistema cuyos elementos
distintivos estn en oposiciones binarias: las dems
oposiciones, que no tienen un valor distintivo, son
llamadas redundantes.
La hiptesis binarista viene expuesta con sumo rigor
en Observations sur le classement phonologique des
consonnes(1938). Cules son esas oposiciones
binarias? Actan en base a unos trminos contradictorios
(presencia/ausencia: por ejemplo, vocales largas/vocales
breves) y contrarias (mximo/mnimo: por ejemplo, vocales

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graves/vocales agudas). Se pueden agrupar a las


consonantes en funcin del eje de tales oposiciones; la
diferencia del lugar de articulacin pueden sistematizarse
en dos oposiciones fonolgicas: anterior/ posterior y
graves/agudas:
p t
k c
graves

anteriores
posteriores
agudas

Utilizando unas tcnicas modernas de grabacin y


de reproduccin de sonidos, Jakobson y su equipo pudo
establecer una teora fonolgica general basada sobre el
principio del binarismo. Podemos encontrarla expuesta
en su totalidad en la obra de Jakobson y en M. Hall,
Fundamentals of Language, 1955. Las doce oposiciones
binarias establecidas por los binaristas no son ni
provisionales ni arbitrarias sino que responden a una
necesidad emprica. No dejan de tener por ello un carcter
universal. As, para Jakobson, el tringulo siguiente
representa la diferenciacin ptima de los fonemas:
Jakobson propone a su vez una interesante teora
de la sincrona y de al diacrona, para remediar el
estatismo habitual de las teoras estructurales. Para l, la
sincrona es dinmica: la sincrona de la pelcula de cine
no es una yuxtaposicin de imgenes sino una totalidad
sincrnica en movimiento. En cuanto a los cambios
fonticos, no se deben a una causa sino a una finalidad,
con lo que se restablece el principio de la diferenciacin
fonolgica, y operan por saltos.
Una parte importante de las investigaciones de
Jakobson, fiel al programa del Crculo lingstico de Praga,

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analiza el acto lingstico y las funciones del lenguaje.


El inters de Jakobson por el funcionamiento potico
del lenguaje, as como por el funcionamiento lingstico
en los afsicos y en el nio, fue probablemente lo que le
permiti hacer un repaso de la teora saussureana acerca
del carcter lineal del significante. En efecto, Saussure
sostiene en su Curso la tesis del encadenamiento de los
elementos lingsticos, siendo el discurso presentado
como una cadena hablada. Otros trabajos de Saussure,
los Anagrammes (publicados parcialmente por J.
Starobinski, en 1964, por vez primera) han mostrado una
concepcin diferente de la combinacin significantes que
corresponde ms bien a un modelo tabularlo que a una
cadena. Antes de la publicacin de aquellos trabajos,
Jakobson fue el primero en cuestionar el carcter lineal
del significante, estudiando no solamente la combinacin,
sino tambin la seleccin de los signos lingsticos, no
solamente su encadenamiento, sino tambin su
competencia29 . Dentro del lenguaje potico asla dos ejes:
uno metonmico (encadenamiento de las unidades por
continuidad, caracterstico de la prosa, la epopeya, el
realismo) y otro metafrico (por similitud, caracterstico
de la poesa lrica, etctera). Se puede clasificar las
categoras de los trastornos afsicos en funcin de ambos
ejes.

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El Crculo de Copenhague
El Crculo lingstico de Copenhague expuso los
principios estructuralistas con sumo rigor, apriorismo y
exigencia, y a partir de unas bases ms lgicas que
fonolgicas. En 1939 se public el primer nmero de la
revista Acta Linguistica la cual presentaba el manifiesto
estructuralista de Viggo Brndal, Linguistique
structurale. Una vez establecida la recusacin de la
gramtica comparada inspirada por el inters hacia los
hechos veraces menores, que califica de positiva,
puramente fisiolgica y psicolgica y legal en la
medida en que pudo convertirse en una ciencia cada vez
ms rigurosa y metdica al formular cada vez ms sus
resultados (en su gran mayora histricos y fonticos al
mismo tiempo) en forma de leyes, Brndal recuerda que
todas las ciencias de su tiempo han cambiado de ptica.
La fsica de los quanta con Planck, la biologa con de
Vries, etctera, ceden ante la necesidad de aislar,
descuartizar en el transcurso del tiempo, el objeto propio
de una ciencia, es decir, de plantear, por una parte, unos
estados que sern considerados como estacionarios y,
por otra, unos saltos bruscos de un estado a otro. Esto
tambin ocurre en lingstica con la diferencia

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saussureana sincrona/diacrona. Para subrayar una vez


ms esta mutacin epistemolgica, Brndal recuerda que
las ciencias han entendido la necesidad del concepto
general, nica unidad posible de los casos particulares,
de todas las manifestaciones individuales de un mismo
objeto, tal como el concepto de genotipo en biologa, de
hecho social (Durkheim) en sociologa, o de lengua
tanto la especie como la institucin en lingstica. Por
consiguiente, la ciencia se enfrenta aproximndose cada
vez ms a las ligazones racionales dentro del objeto
estudiado. El trmino de estructura empleado en fsica,
biolgica y psicologa traduce esta creencia segn la cual
lo real ha de poseer en su conjunto una cohesin interna,
una estructura particular. Brndal ve las premisas de
semejante acercamiento en lingstica en Saussure, quien
hablaba de sistema de la lengua, en Sapir (vase
prximo apartado) y en Troubetskoi, quien tiene el gran
mrito de haber fundado y elaborado la doctrina
estructuralista para los sistemas fonticos.
La lingstica estructural toma su apoyo sobre tres
conceptos: sincrona (o identidad de una lengua dada),
lengua (o unidad de la lengua identificada por el estudio
sincrnico) y estructura (o totalidad de una lengua cuya
identidad y unidad ya se habr reconocido). Se entra en
la estructura estableciendo entre los elementos
identificados y unificados todas las correlaciones
constantes, necesarias y, por lo tanto, constitutivas.
Efectivamente, slo cuando se habr establecido dos
estados de lengua sucesivos dos mundos diversos y
cerrados como unas mnadas, la una con respecto a la
otra, pese a su conformidad en el tiempo se podr
entonces estudiar y comprender las modalidades de la
reorganizacin que resulta necesaria por la transicin del

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uno al otro y por los factores histricos responsables de


tal transicin. Si bien admite que el tiempo se hace de
valer dentro de la sincrona, Brndal anuncia ya un esbozo
del estructuralismo anhistrico y universalista al concebir
una pancrona o acrona, es decir, unos factores
universalmente humanos que persisten a travs de la
historia y se resienten dentro de un estado de lengua
cualquiera.
El manifiesto de Brndal formul dos advertencias
que la glosemtica, profesada por la Escuela de
Copenhague, despreci sensiblemente. La primera se
refiere a la relacin entre la teora abstracta, que plantea
al objeto de estudio, y la experiencia concreta del
lenguaje: De ningn modo se sigue de ello que
desconozcamos el valor de la empiria: se exigir, por el
contrario, unas observaciones cada vez ms minuciosas,
una comprobacin cada vez ms completa, para rellenar
y vivificar los cuadros planteados por la construccin
terica. La segunda se refiere al estudio filosfico de
las categoras que componen el sistema, o que
representan su base: No se podra considerar los
elementos que pertenecen a un sistema como simples
derivados de las correlaciones u oposiciones
estructurales..., el estudio de las categoras reales,
contenido o base de los sistemas, no ser menos
importante que el de la estructura formal. Las
meditaciones penetrantes de Husserl acerca de la
fenomenologa sern aqu una fuente de inspiracin para
todo lgico del lenguaje. (El subrayado es nuestro.)
Desafortunadamente, este substancialismo no ser
tomado en cuenta por los sucesores de Brndal, ni por l
mismo, en los trabajos posteriores.
Aplicando de un modo ms preciso sus tesis en su

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libro Essais de linguistique Gnrale (Copenhague,


1943), Brndal propone describir todo sistema
morfolgico mediante la combinacin de cuatro trminos,
de los que A es neutro (por ejemplo, el indicativo en los
modos del verbo, o la tercera persona, forma impersonal
de las personas) y opuesto a B, positivo o negativo; el
trmino C es complejo y puede ser complejo negativo
o complejo positivo (entre los modos, es el optativo;
entre los tiempos, es el pretrito-presente, etc.). Gracias
a estos cuatro trminos y aplicndoles unas reglas lgicas
leibnizianas (Leibniz es el referente frecuente de Brndal),
el autor logra calcular el nmero de sistemas morfolgicos
posibles a lo largo de las mutaciones de las lenguas.
Considera que las formas neutras se expanden cada vez
ms en las lenguas modernas (el ingls elimina los modos,
los aspectos, el tiempo, mientras que las formas
impersonales imperan, etc.), o bien son frecuentes en
lenguas de antiguas civilizaciones (el chino) aunque muy
poco en las antiguas lenguas indoeuropeas. Vemos la
orientacin lgica de la lingstica en Brndal quien,
haciendo hincapi al mismo tiempo en la anatoma
mutua, la igual importancia y la naturaleza complementaria
del sistema de la sintaxis, de la lengua y del discurso
insiste adems sobre el hecho de que la lingstica
estructural tendr que aprender muchas cosas de la lgica.
Pero fueron los trabajos de Hjemslev los que hicieron
famosa a la concepcin lingstica de la Escuela de
Copenhague. En 1928, publica sus Principios de
gramtica general para seguir posteriormente sus
investigaciones junto con P. Lier y H. Uldall, elaborando
una concepcin lingstica que se dio en llamar
glosemtica. Al cabo de varios aos exponen la teora
bajo una forma definitiva en los Prolgomnes une

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thorie du langage (1943, trad. fr. 1968).


Partiendo de Saussure y de Weisgerber
(Muttersprache und Geistesbildung, Gottingen, 1928), el
autor hace un planteamiento de la lengua no en tanto que
conglomerado de fenmenos no lingsticos (por ejemplo,
fsicos, fisiolgicos, lgicos, sociales), sino en tanto que
totalidad que se basta a s misma, una estructura sui
generis. Hjelmslev critica la concepcin, segn l
humanista, del lenguaje que opone su carcter al de los
fenmenos naturales y lo que se considera inasible a partir
de una descripcin sencilla. Est convencido, por su
parte, de que a cada proceso corresponde un sistema
en base al cual el proceso puede ser analizado y descrito
con un nmero limitado de premisas, o de validez general.
Cmo ha de ser tal discurso lingstico que pondr
de relieve la sistematicidad rigurosa del lenguaje?
Hjelmslev dedica una parte importante de su trabajo a la
descripcin de los procedimientos metodolgicos de la
lingstica que, ante todo, debe elaborar su objeto: la
lengua como sistema. La descripcin debe ser no
contradictoria (self-consitent), exhaustiva y lo ms sencilla
posible. La exigencia de no-contradiccin prima (take
precedence) sobre la exigencia de exhaustividad y la
exigencia de exhaustividad prima sobre la de sencillez.
Este mtodo lingstico viene designado como
necesariamente emprico y necesariamente deductivo:
es lo mismo que decir que, en cierta medida, la teora es
independiente de la experiencia y que contiene unas
premisas cuya validez no necesita demostrar el terico
ya que las experiencias previas se lo hicieron ver. La teora
es, pues, arbitraria en primer lugar, y apropiada a los datos
empricos en segundo. Cul ser el criterio de
aceptacin de tal o cual postulado bsico del menor

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nmero de premisas intuitivas o implcitas posibles (no


fue acaso la exigencia inicial de Husserl?), Hjelmslev
considera que el lingista debe invadir el terreno de la
epistemologa y que la epistemologa decide si las
premisas explcitamente introducidas por nuestra lgica
lingstica precisan un fundamento axiomtico posterior.
Nuestro procedimiento se basa aqu sobre la conviccin
segn la cual es imposible elaborar la teora de una
ciencia particular sin una colaboracin ntima con la
epistemologa (el subrayado es nuestro).
Una lingstica definida de este modo se da como
objeto de estudio unos textos considerados en tanto que
procesos que aqulla debe comprender elaborando una
descripcin consistente y exhaustiva, o sea, una
descripcin mediante la cual pueda hallar el sistema de
la lengua: ahora bien, puesto que el proceso se compone
de elementos con diversas combinaciones o con relacin
a la dependencia, la lingstica se fija como nico
propsito el describir dichas relaciones. Llamamos
funcin una dependencia que sea satisfactoria para las
condiciones del anlisis... Los trminos de la funcin son
llamados funtivos. El funtivo I es constante (aquel cuya
presencia es una condicin necesaria para el funtivo con
el que este primer funtivo est en funcin) o variable
(aquel que no es una condicin necesaria para la
presencia del funtivo con el que est en funcin). A partir
de ah, las funciones son de dos tipos: interdependencia
(funcin entre dos constantes), determinacin entre una
constante y una variable) y constelacin (entre dos
variables). Otra distincin entre funciones concierne la
funcin y (conjuncin) y la funcin o/o (disyuncin). En el
proceso o el texto, la funcin es conjuntiva; en el sistema
o la lengua, la funcin es disyuntiva. As, Hjelmslev da el

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ejemplo de dos palabras inglesas pet y man, que pueden


ilustrar ambas funciones. Al cambiar p y m, e y a, t y n,
obtenemos diferentes palabras nuevas: pet, pen, pan, pat,
met, men, mal, man, o cadenas que pertenecer al
proceso lingstico (texto). Por otra parte, p y m juntos, e y
a juntos, t y n juntos, constituyen un paradigma que
pertenece al sistema lingstico. En pet, hay conjuncin
entre p, e y t de la misma forma que en man hay conjuncin
de m, a y n. Pero entre p y m, hay disyuncin o alternancia,
del mismo modo que entre t y n.
El anlisis global del texto supone que el lingista
coordina el sistema, considerando el texto como una clase
de segmentos. La induccin y la sntesis proporcionan el
objeto en tanto que segmento de una clase y no en tanto
que clase dividida. Una vez que se han reconocido las
entidades, ser preciso reducirlas, es decir, identificarlas
para sacarles sus variantes y sus invariantes. De esta
manera se construye un sistema riguroso de la lengua.
Semejante concepcin lgico-formal de la lengua,
reducida a una estructura abstracta de correlatos de orden
formal por no decir matemtico, precisa de modo
necesario una teora del signo. Se define al signo primero
como una funcin signo entre dos dimensiones: un
contenido y una expresin. El signo es una expresin
que designa un contenido fuera del signo en s. Por otra
parte, esa funcin, en s, es signo de otra cosa, el sentido
o la materia, entidad definida nicamente porque tienen
una funcin con el principio estructural de la lengua y con
todos los factores que distinguen unas lenguas de otras.
Su estructura puede ser analizada primero por una ciencia
no lingstica (fsica, antropologa) mientras que, por una
serie de operaciones deductivas, la ciencia lingstica
puede producir su esquema lingstico, manifestndose

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ste por el uso lingstico.


As Hjelmslev distingue, por una lado, la materia de
la expresin y la materia del contenido, y por otro, la forma.
En efecto, para l, cada lengua forma de manera diferente
aquella amorfa masa del pensamiento que no existe
sino como substancia para una forma.
Por ejemplo:
jeg vd det ikke (dans)
I do not know (ingls)
je ne sais pas (francs)
en tied (fins)
naluvara (esquimal)
a pesar de sus diferencias, tienen un factor comn,
justamente la materia o el pensamiento mismo, el
sentido.
Reconocemos en el contenido lingstico, en su
proceso, una forma especfica, la forma del contenido que
es independiente del sentido con el que se halla
relacionada de manera arbitraria y que transforma en
substancia del contenido. A su vez, la forma de la
expresin transforma el sentido de la expresin en
substancia de la expresin. Los cuatro trminos pueden
combinarse segn el esquema que damos a continuacin,
y tales combinaciones descomponen diferentes niveles
en el anlisis de la lengua:
forma
contenido
expresin

substancia

Los dos planos el contenido y de la expresin estn


estructurados de la misma manera.

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Si la lengua es un proceso ilimitado en el que el


nmero de los signos es tambin ilimitado, se construye
en sistema gracias a un nmero reducido de no-signos o
figuras. As, la lengua puede ser considerada como
sistema de signos desde el punto de vista de sus
relaciones con los factores no lingsticos y dentro de s
misma como un sistema de figuras que constituyen a
los signos.
La lengua-objeto de esta glosemtica debe hallar
su lugar dentro del conjunto de las estructuras semiticas.
Hjelmslev concibe el dominio semitico como una
totalidad absoluta que abarca a todos los objetos
cientficos susceptibles de tener una estructura anloga a
la del lenguaje: La semiologa es un jerarqua en la que
cada elemento admite una divisin posterior en clases
definidas por relacin mutua, de tal manera que cada
una de dichas clases admita una divisin en derivados
definidos por mutacin mutua.
Para introducir en la semiologa a los dems objetos
que no son las lenguas naturales, Hjelmslev delimita en
primer lugar y de manera todava ms concreta, su
concepto de lenguaje, extensible ms all de las lenguas
naturales. Segn l, sera lenguaje toda estructura
significante que fuese interpretable sobre los dos planos
del contenido y de la expresin. Los juegos, por ejemplo,
no son lenguajes puesto que no son interpretables sobre
ambos planos: Las redes funcionales de los dos planos
que trataremos de establecer sern idnticos. Unos
sistemas tales como el de los smbolos matemticos o
lgicos, o la msica, no son probablemente unos lenguajes
en el sentido de Hjelmslev: propone que se les llama
sistemas de smbolos.
Dentro de los lenguajes mismos, se hace otra

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puntualizacin a partir de los conceptos de denotacin y


de connotacin. Efectivamente, todo texto lleva consigo
unos derivados que se apoyan sobre unos sistemas
diferentes (estilo, especie de estilo, lengua nacional,
regional, etc.). Los miembros particulares de cada una
de esas clases y las unidades que son el resultado de su
combinacin sern llamados connotadores. Es decir,
que los connotadores sern unas partes que entran en
unos funtivos de tal manera que encierran siempre cierta
ambigedad y se encuentran en ambos planos del
lenguaje. El lenguaje de connotacin se edifica o se apoya
sobre el lenguaje de denotacin. Su plano de la expresin
est constituido por los planos del contenido y de la
expresin de un lenguaje de denotacin. As, pues, el o
los esquemas y usos lingsticos que llamamos la lengua
francesa son la expresin del connotador francs. Es,
pues, un lenguaje en que uno de los planos, el de la
expresin, es una lengua.
Por el contrario, si un lenguaje proporciona el plano
del contenido de otro lenguaje, ste es el metalenguaje
de aqul. La lingstica, por ejemplo, es un metalenguaje
ya que se edifica sobre el plano del contenido del lenguaje.
A partir de esta definicin, Hjelmslev puede volver a definir
la semiologa: Un metalenguaje cuyo lenguaje-objeto es
un lenguaje no cientfico. Pero esta construccin de
lenguajes que se imbrican unos en otros contiene un ltimo
escaln; la metasemiologa: metalenguaje cientfico cuyas
lenguas-objetos son unas semiologas.
Tal proyecto totalizador y ambicioso de Hjelmslev no
ha llegado, ni mucho menos, a su plena realizacin, y su
carcter abstracto es sin duda el obstculo ms importante
para tal realizacin. Por otra parte, la orientacin lgica
que toma la teora del lenguaje con Hjelmslev no es tan

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estrictamente rigurosa y, en la prctica, se revela a menudo


intuitiva. Por ltimo, las descripciones concretas que se
han intentado a partir de esta metodologa son de una
complejidad extremada. Como la teora est actualmente
en proceso de elaboracin, resulta difcil juzgar sus
cualidades. Podemos, sin embargo, constatar desde este
momento su apriorismo y su anhistoricismo que delatan
la muy conocida metafsica de la totalidad
sistematizada. Sin ningn interrogante respecto de los
presupuestos de tal constructivismo, la glosemtica es un
sntoma de la belle poque de la Razn sistematizadora
convencida de la omnivalencia de sus operaciones
transcendentales. Pero, aun as, los glosemticos son los
primeros, por no decir los nicos, en la lingstica
estructural moderna, que han sugerido unos problemas
epistemolgicos, escapando de este modo a la credulidad
del descriptivismo objetivo y llamando la atencin sobre
el papel del discurso cientfico para la construccin de su
objeto.

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El estructuralismo americano
La lingstica americana se orienta, ya a principios
de siglo, hacia la corriente de la lingstica estructural con
los trabajos de cientficos como Boas, formado en la
escuela neo-gramtica y fundador en 1917 del
International Journal of American linguistics, pero sobre
todo como Sapir (1884-1939) y Bloomfield (1887-1949).
Si los lingistas europeos entienden por estructura
la ordenacin de un todo en partes y la solidaridad
demostrada entre las partes del todo que se condicionan
mutuamente, los lingistas americanos la ven
principalmente como la reparticin de los elementos tal
como la constatamos y su capacidad de asociacin y de
substitucin. Pues el estructuralismo americano es
sensiblemente distinto de lo que hemos visto en Europa:
segmenta el todo en elementos constitutivos y define cada
uno de sus elementos por el sitio que ocupa en ese mismo
sitio (Benveniste, Tendances rcentes...).
La obra de Sapir (su libro Language, 1921, as como
el conjunto de sus trabajos, cf. Selected Writings on
Language, Culture and Personality, ed. por D. G.
Mandelbaum, 1949) se distingue por una amplia
concepcin del lenguaje que rompe tanto con el teoricismo
de la glosemtica como con la tecnicidad del

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estructuralismo americano que le ser posterior. Para


Sapir, el lenguaje es una actividad social comunicativa
cuyos aspectos y funciones diferentes no desprecia: toma
en cuenta al lenguaje cientfico y al lenguaje potico, al
aspecto psicolgico del enunciado, de las relaciones entre
el pensamiento, la realidad y el lenguaje, etc. Si su postura
es estructuralista por lo general, es tambin moderada:
para Sapir, el lenguaje es producto histrico, un producto
de uso social desde hace largo tiempo. El habla... vara
como cualquier esfuerzo creador vara, pero no de una
forma tan consciente quiz, sino de una forma tan real
como lo hacen las religiones, las creencias, las costumbres
y el arte de los diferentes pueblos... El habla es una funcin
no-instintiva, adquirida, una funcin de cultura. El lenguaje
es una representacin de la experiencia real: La esencia
misma del lenguaje reside en el hecho de considerar
determinados sonidos convencionales y voluntariamente
articulados, o sus equivalentes, como si representaran los
diversos productos de la experiencia. Los elementos del
lenguaje (Sapir piensa en las palabras) no simbolizan un
objetos, sino el concepto, es decir, una envoltura
cmoda de las ideas que comprende a millares de
elementos distintos de la experiencia y que puede
contener a otros tantos millares... El conjunto del lenguaje
mismo puede interpretar como siendo la relacin oral del
establecimiento de aquellos conceptos en sus relaciones
mutuas. Sin embargo, para Sapir, el lenguaje y el
pensamiento no son estrictamente coexistentes; como
mucho el lenguaje puede ser solamente la faceta exterior
del pensamiento en el plano ms elevado, ms general
de la expresin simblica. El pensamiento ms
perfectamente ser tan slo la contrapartida consciente de
un simbolismo lingstico inconsciente. Sapir llega hasta

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a plantear la existencia de sistemas de comunicacin


aparte del habla aunque existen obligatoriamente por
el intermediario de un autntico simbolismo lingstico.
La posibilidad que tiene aquel simbolismo del habla
para investir unos sistemas de comunicacin que no sean
el habla mismo implica para Sapir que los sonidos del
habla no son los nicos elementos esenciales del lenguaje
y que esto reside ms bien en la clasificacin, en el
sistema de las formas y en las relaciones de los
conceptos.
Sapir formula su concepcin estructural del lenguaje
segn sigue: El lenguaje en tanto que estructura
constituye, por su aspecto interior, el molde del
pensamiento. Esta estructura es universal: No hay
particularidad ms aprehensible en el lenguaje como su
universalidad... El menos espabilado de los bosquimanos
surafricanos se expresa con formas de gran riqueza de
expresin y que, en su esencia, pueden compararse
perfectamente con la lengua de un francs culto.
Sapir estudia los elementos del habla y, en primer
lugar, de los sonidos. Si describe su articulacin y su
valor, no desarrolla por ello una teora fonolgica. Pero
en los trabajos posteriores, comienza a distinguir ya entre
sonidos y elemento fnico.
Al estudiar, en Language, las formas del lenguaje,
Sapir analiza los procedimientos gramaticales, es decir,
formales (composicin de las palabras, orden de las
palabras, etc.), y los conceptos gramaticales. Tras haber
examinado el mundo del concepto en sus repercusiones
sobre la estructura lingstica, a partir del ejemplo de una
oracin en ingls (1 conceptos concretos: el objeto, el
sujeto, la accin, etctera, expresos por una radical o por
derivacin; 2 conceptos que indican una relacin:

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determinacin, modalidad, nmero, tiempo; etc.), Sapir


constata que los propios conceptos pueden traducirse
bajo diferente forma e incluso que pueden estar
agrupados de manera distinta entre s en otras lenguas.
Sobre el fondo de esta comunidad de las estructuras
conceptuales de las lenguas, Sapir esboza una tipologa
de las estructuras lingsticas que le permite dar su
interpretacin del lenguaje dentro de la historia: cmo se
forma el lenguaje por la historia, cmo las leyes fonticas
demuestran que la lengua es un producto de la historia,
cmo las lenguas se influyen recprocamente (prstamos,
modificacin fontica de los prstamos, prstamos
morfolgicos, etc.). Sapir se niega a considerar el lenguaje
a travs de los mtodos mecanistas y se opone al
behaviorismo que se deriva de aquellos: insiste, sobre
todo, sobre el carcter simblico del lenguaje, sobre su
complejidad debida al cruce entre el sistema de
configuracin, el sistema simblico y el sistema
expresivo, y sobre su funcin primera que, para Sapir, es
la comunicacin.
A la tendencia de Sapir calificada a menudo de
mentalista se opone la concepcin behaviorista del
lenguaje de Bloomfield, expuesta en su obra principal,
Language (1933). Esta concepcin materialista y
mecanista (cf. G. C. Lepschy, La Linguistique structurale,
Turn, trad. fr. 1968) se asienta sobre el esquema famoso
de estmulo-respuesta:
S ! r..s ! R
Un estimulante (S), que es un acontecimiento real,
puede ser mediatizado por el discurso: se sustituye
entonces por un movimiento vocal, el habla (r); sta

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produce una vibracin del tmpano del oyente, siendo la


vibracin para el oyente un estimulante lingstico (s) que
se traduce por una respuesta prctica (R). La conexin
r... es llamada speech event o speech-utterance. Acorde
a las doctrinas de J. B. Watson (Behaviorism, 1924) y de
A. P. Weiss (A Theoretical Basis of Human Behavior,
1925) Bloomfield se niega a admitir toda interpretacin
psicolgica del hecho lingstico y exige un acercamiento
estrictamente mecnico. Segn l, el lingista tan slo ha
de ocuparse de los acontecimientos asequibles, en su
tiempo y lugar, para todos los observadores y para
cualquier observador, los acontecimientos situados en
las coordenadas del tiempo y del espacio. Un fisicismo
sustituye al teoricismo: el lingista debe utilizar trminos
derivables, con definiciones rgidas, de un conjunto de
trminos cotidianos que tratan de acontecimientos fsicos.
Tal extremismo cientista era, sin duda, una reaccin
al mentalismo impreciso y responda a la necesidad de
construir un estudio del lenguaje sobre unas bases
rigurosas. No podemos evitar hacer hincapi, sin embargo,
en la ceguera terica del behaviorismo y su incapacidad
gentica para pensar la ideologa mecanicista que se
agarra a sus presupuestos tecnicistas. Obviamente es
imposible explicar la complejidad del acto discursivo con
el nico esquema S-r ...... s-R. El lenguaje no es una
mecnica sensorial y negar la autonoma relativa del signo
y del campo de la significacin que rige, no es ms que
no explicar nada del funcionamiento del lenguaje.
Bloomfield se subleva, tambin, contra las teoras
lingsticas del significado y, al considerar el significado
en tanto que conjunto de los acontecimientos prcticos
ligados al enunciado, afirma que la ciencia lingstica no
podra jams abordarlo sin tomar en cuenta el estado

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del cuerpo del locutor y la predisposicin de su sistema


nervioso, resultado de todas sus experiencias lingsticas
y dems, hasta el instante en cuestin, as como los
factores hereditarios y prenatales. La agudeza de esta
observacin, que saca a relucir el punto dbil del
mentalismo, seala, sin duda, la necesidad de un trabajo
que queda por hacer para salir de la lgica y, sin caer
en el behaviorismo mecanicista, elaborar una teora del
lenguaje ligada a la materialidad corprea y fsica del
sujeto parlante y de su entorno.
Bloomfield propone unas descripciones formalistas
concretas de los fenmenos gramaticales de las que
damos aqu una parte, resumida en el siguiente esquema:
Lexical
Gramatical
unidad mnima privada de significado
femema
fonema
taxema
unidad mnima con significado
glosema morfema tagmema
significado de dichas unidades
noema
semema
episemema
unidad con significado (unidad mnima compleja)
forma lingstica
forma lexical
forma gramatical
El morfema es una forma simple que no se puede
analizar posteriormente: es un componente ltimo, pero
en cada fase del anlisis se debe buscar los
componentes inmediatos. El semema es el significado
de un morfema. Las formas lexicales formadas por los
fonemas y las formas gramaticales formadas por los

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taxemas dan lugar a dos series paralelas que


constituyen los rasgos significativos de la sealizacin
lingstica.
En cuanto a los fonemas en s, se componen de
rasgos distintivos que acompaan a otros rasgos, y
desempean un papel especfico dentro de la
configuracin estructural de las formas lingsticas:
remiten a unos hechos estructurales y no slo a una
descripcin mecanicista, por lo que son el objeto de una
fonologa distinta de la descripcin fontica y de la
fontica prctica.
Inspirndose en los trabajos de Bloomfield, el
estructuralista americano se dedica de manera exclusiva
a la descripcin de la estructura sintagmtica. Esta actitud
acenta la aplicacin rigurosa de los conceptos bsicos
en la investigacin descriptiva e histrica. Tales conceptos
abarcan al fonema, al morfema y a otras unidades de
anlisis lingstico que Bloomfield utilizaba para edificar
una teora general de la estructura lingstica. El anlisis
lingstico est considerado como un clculo lgico que
conlleva el descubrimiento de las unidades bsicas del
lenguaje y de su orden formal, y tal procedimiento puede
en principio estar seguido sin ninguna referencia a la
significacin exterior de la forma lingstica, escribe John
B. Carroll (The Study of Language, a Survey of Linguistics
and Related Disciplines in America. 1953). Este autor
constata que el mtodo de los lingistas americanos les
conduce siempre a unas conclusiones lgicas, aunque los
resultados puedan parecer absurdos desde el punto de
vista del sentido comn. Y ms adelante: La
caracterstica general del mtodo de la lingstica
descriptiva practicada por muchos americanos en la
actualidad consiste en su esfuerzo por analizar la

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estructura lingstica sin referirse al sentido. Se ha


pensado que era tericamente posible identificar los
fonemas y los morfemas del lenguaje nicamente sobre
la base de su distribucin, es decir, observando el entorno
lingstico en el que aparecen. Se ha credo que este tipo
de anlisis es preferible ya que unas vas inconscientes
pueden llevarnos a preformar el anlisis si nos referimos
al sentido....
Una concepcin de esta ndole se inspira, por tanto,
del principio bloomfieldiano de los constituyentes
inmediatos. Se coge un enunciado, se le divide en dos
partes que son divididas en dos partes, etc., hasta que se
llegue a los elementos mnimos que no se puedan dividir
ms en funcin de los mismos criterios. De este modo se
halla los constituyentes inmediatos sin llegar a nombrarlos,
sin embargo, sin etiqueta, aunque se les indica con unos
parntesis (unlabelled bracketting). Por ejemplo, la
oracin: La anciana madre de Juan escribe una larga
carta se divide segn sigue:
larga
una
una
una
una

La
larga
La
larga
La
larga
La
larga
o si no:

anciana madre
carta
anciana madre
carta
anciana madre
carta
anciana madre
carta
anciana madre
carta

de

Juan

de

Juan

de

Juan escribe

de

Juan escribe

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Cuando dos segmentos se encuentran


inmediatamente a la izquierda y a la derecha de un trazo
vertical son unos constituyentes inmediatos del segmento
que forman.
Vemos que se trata aqu de una descripcin
puramente formal que no parece tomar en cuenta las
categoras gramaticales clsicas y menos an las
categoras filosficas que fundan el anlisis clsico de la
oracin (sujeto, predicado, etctera). Este anlisis formal
propuesto por el estructuralismo americano tiene una
importante ventaja: libera las categoras lgicas
explcitamente empleadas en el anlisis del lenguaje y
ofrece la posibilidad de estudiar unas lenguas que no
precisan aquellas categoras lgicas para construirse un
sistema significante. La lengua china, por ejemplo, no
necesita concretar el tiempo en la forma verbal o la
determinacin por un artculo; la lengua india yana, por su
parte, introduce una categora gramatical que las lenguas
indoeuropeas no conocen: indica si el enunciado viene
asumido por el locutor o si ste se refiere a una autoridad,
etc. As pues, algunos lingistas creen que la formalizacin
puede liberar el anlisis lingstico de los presupuestos
formados sobre las lenguas indoeuropeas y, por
consiguiente, del europeocentrismo.
Pero, en realidad, stas categoras gramaticales se
admiten de manera implcita, sin que se replanteen
directamente. Pues, para seguir con el ejemplo ya
mencionado, los cortes que aslan los constituyentes
inmediatos obedecen a los sentimientos intuitivos del
analista; ste junta larga y carta, anciana y
madre, findose de su conocimiento de la reccin de
determinacin; une escribe y carta findose de su
conocimiento del complemento, etc. Por lo que

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constatamos que, en realidad, existe todo un saber


tradicional implcito que est al origen de una descripcin
que se pretende meramente formal. Si bien no es menos
cierto que una mutacin epistemolgica se manifiesta en
este abandono de los principios tradicionales de
descripcin lingstica y en el empleo de un mtodo que
quiere ser neutro.
Benveniste sugiere que debemos este cambio al
hecho de que los lingistas americanos hayan tenido que
describir numerosas lenguas desconocidas y que se
vieron obligados a optar por una descripcin neutra que
no tenga que referirse a la manera en que el investigador
piensa la lengua; pues, al no saber cmo se piensa dicha
lengua segn el informador (una de las reglas de
Bloomfield es no preguntar a su informador cmo piensa
su lengua), el investigador corre el peligro de trasladar
las maneras de pensar su propia lengua. A este respecto
podemos advertir que, si el descubrimiento del snscrito
oblig a los lingistas europeos a situar sus lenguas
nacionales con respecto a aqul y a promocionar un
mtodo comparado, el descubrimiento de las lenguas
americanas, muy diferentes del ingls, ha forzado la
lingstica americana a una abstraccin terica que se
agarra a las descomposiciones tcnicas para no tener
que tocar la filosofa (la ideologa): en efecto, se ha de
ignorar la de los informadores y borrar la de los
investigadores. Aadamos a esta situacin el que la
mayora de los lingistas americanos desconocen las
lenguas extranjeras y no fundan su reflexin ms que sobre
su propia lengua. Tales coacciones objetivas no
disminuyen, sin duda, la importancia de la eleccin terica
de la lingstica americana que censura la investigacin
psicosociolgica de sus propios procedimientos y aplica

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una formalizacin basada sobre unos presupuestos


cargados de significacin que la filosofa europea, por su
parte, discute desde hace aos. El resultado es una
descripcin tcnica del lenguaje que es, sin duda,
matemticamente manejable y puede servir para la
traduccin automtica cuando no se inspira de sta, pero
que no proporciona una hiptesis explicativa del
funcionamiento lingstico. Incluso se puede decir que la
mutacin epistemolgica introducida por el estructuralismo
para el que el estructuralismo americano representa la
tendencia formalizadora extrema, consiste no en explicar
sino en proponer acorde al lgico-positivismo una
descripcin llana, ciega en cuanto a sus propios
fundamentos y tcnica que su procedimiento, de aquel
objeto esttico, sin sujeto y sin historia, que es ahora el
lenguaje.
Pero qu aspecto tomarn, a partir de tales bases
tericas, la semntica, la morfologa y la fontica?
La lingstica americana suele presentarse bajo las
seis formas siguientes, que Carroll describe segn sigue:
Phonetics es el nombre de la disciplina que examina
los sonidos del lenguaje desde el punto de vista
articulatorio y acstico.
Phonemics es otra ciencia que clasifica los sonidos
del lenguaje en unidades llamadas fonemas que
desempean un papel diferencial en el enunciado.
Morphology estudia la construccin de las palabras,
identificando los morfemas (las ms pequeas unidades
estructurales que poseen una significacin gramatical o
lexical), su combinacin y su cambio en las palabras y en
las diversas construcciones gramaticales.
Morphophonemics, rama de la morfologa, es el
estudio de la construccin fontica de los morfemas, as

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como unas variaciones fonticas de los morfemas en las


distintas construcciones gramaticales.
Syntax estudia la construccin de la proposicin
pero se halla en inmediata dependencia con la morfologa.
La sintaxis se ve incluso suplantada por una morfologa
que descompone el orden oracional en segmentos y en
unidades y que se presenta como un anlisis que acta
en tanto que sintaxis.
Lexicography, por ltimo, constituye la lista y el
anlisis de todos los elementos portadores de sentido en
el sistema del lenguaje.
Hemos de subrayar, en primer lugar, que, al renunciar
a las categoras clsicas de la descripcin lingstica y al
adoptar una descripcin formal, el estructuralismo
americano se vio obligado a no abordar la sintaxis.
Descomponiendo el enunciado en segmentos que luego
se intentaba ordenar en paradigmas en funcin de su
distribucin, la lingstica americana no elabor unas
proposiciones acerca de las relaciones de los trminos
en la oracin. Se ha vuelto mecnicamente analtica, sin
poder aprehender las leyes de la sntesis de los
componentes dentro del conjunto de los enunciados. Para
remediar esta falta, Chomsky no pudo prescindir de una
teora del sujeto de la significacin, o sea de una filosofa:
la hall, remontando dos siglos hacia atrs, en la
Grammaire de Port-Royal.
En el dominio de la fonmica. citamos los trabajos
de M. Swadesh, W. F. Twadell, B. Bloch, y finalmente el
libro de C.F. Hockett, A Manual of Phonology (1955). El
principio fundamental de la fonmica es la definicin de
un criterio formal para identificar a los fonemas. Tal criterio
llamado complementary dislribution o patterned
congruence exige que dos sonidos fonticamente

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similares no contrasten hasta el punto de producir unas


diferencias de sentidos (por ejemplo t y t en tone y stone
en ingls, aunque son fonticamente diferentes, el uno
aspirado, el otro no, no pueden dar lugar a una diferencia
de sentido). Ambos sonidos son llamados alfonos del
mismo fonema. Pattern congruence consiste ms
concretamente en agrupar los sonidos del lenguaje
conforme a su entorno fontico, lo cual revela algunos
cambios del comportamiento de sonidos parcialmente
parecidos (cf. Carroll).
Tales procedimientos de identificacin de los
fonemas pueden ser aplicados a las unidades
morfolgicas del lenguaje as como a los sistemas
significantes complejos: literatura, danza, etc., y es el punto
de partida del mtodo estructural en las ciencias llamadas
humanas (vase, al final de la presente obra, el captulo
dedicado a la semitica).
La morfmica ocupa un importante lugar dentro de
la lingstica americana. Citaremos, entre los libros
dedicados a este problema, Methods in structural
linguistics (Z. Harris, 1951). El anlisis de las lenguas que
no son lenguas indoeuropeas ha mostrado que unas
categoras morfolgicas tradicionales tales como el
nombre (que designa a la cosa), el verbo (que designa a
la accin), etc., correspondiente a un anlisis lgico (cf.
Port-Royal) son inaplicables. No se puede identificar la
palabra con el concepto que expresa y la experiencia
psicolgica y psicoanaltica prueba que una palabra no
conlleva un solo concepto o sentido. Por ello se ha
trasladado el mtodo formal de la fontica a la morfmica:
al fonema de la fonmica corresponde el morfema en
morfologa. Toda forma libre o dependiente que no se
puede dividir en partes ms pequeas (formas ms

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pequeas) es morfema. As man, play, person son unas


palabras que se componen de un solo morfema cada una;
manly, played, personal son unas palabras complejas ya
que cada una de ellas contiene un morfema dependiente
(-ly, -ed, -al); stas son las definiciones dadas por Bloch
y Trager en Outline of Linguistic Analysis (1942). Puesto
que los fonemas tienen unas variantes de posicin
llamadas alfonos, los morfemas tienen unas variantes
de posicin llamadas alomorfos que pueden ser a menudo
muy diferentes fonticamente: as entre los alomorfos de
[be] encontramos am, are, is... Una vez que se han
identificado los morfemas, lo hemos dicho, la morfologa
establece unas clases de morfemas segn su posicin
diferencial dentro del enunciado: por ejemplo, la clase
de los morfemas que pueden sustituir courage en
courageous y courage en encourage. En ltima
instancia, y a partir de las dos etapas anteriores, se puede
establecer un anlisis por constituyentes inmediatos,
reemplazando este anlisis al anlisis sintctico clsico.
El morfema es, lo vemos, el elemento mnimo de tal
anlisis: retoma el semantema y el lexema de la
terminologa corriente para situarse en el plano del
vocabulario y de la semntica ms que en el plano de la
gramtica a la vez que reagrupa determinados problemas
de la sintaxis en la medida en que cada morfema se
analiza por sus constituyentes inmediatos. Al dividir al
anunciado en segmentos, se puede lograr una
identificacin de los morfemas sin tomar en cuenta
entidades tales como la palabra.
Despus de la teora muy compleja que Bloomfield
dio del morfema, y despus de un largo silencio en este
dominio, sus investigaciones fueron retomadas por los
lingistas contemporneos. Hockett emplea los trminos

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entidades y proceso para marcar de manera dinmica


la distincin de dos formas similares como si fuesen un
cambio: as, acabamos (primera persona del plural) se
convierte en acabis (segunda persona del plural). Desde
un punto de vista esttico y empleando los trminos de
entidades y disposiciones, podemos decir que
acabamos y acabis son dos disposiciones de tres
morfemas, cogidos de dos en dos: acab a mos.
Para Harris, el anlisis morfemtico conlleva tres
fases: 1) transcribir y aislar las partes mnimas que, en
otros enunciados, tienen la misma significacin: lo que
se da en llamar los alternantes morfmicos; 2) constituir
un morfema nico a partir de los morfemas alternantes
que tienen el mismo significado, que se organizan en
distribucin complementaria y que no tienen una
distribucin mayor que otros alternantes particulares; 3)
dar unas definiciones generales para los morfemas que
tienen las mismas diferencias entre los alternantes.
En 1962, Harris publicaba su libro String Analysis
of Sentence Structure en el que propona una concepcin
de la proposicin que difiere del anlisis por
constituyentes inmediatos as como del anlisis
transformacional. Cada proposicin escribe Harris
se compone de una proposicin elemental (su centro) y
de cero o de ms adjunciones elementales, es decir, de
secuencias de palabras con estructura particular que no
son proposiciones en s y que aaden inmediatamente a
la derecha o a la izquierda de la secuencia o de la
adjuncin elementaria... La diferencia respecto al anlisis
por constituyentes es que sta descompone la oracin
en niveles descriptivos siempre ms bajos que se incluyen
los unos en los otros. Ahora bien, puesto que se ha
observado que la mayora de los constituyentes consisten

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bien en una sola palabra, bien en una palabra que


caracteriza el constituyente y en la adjuncin de otra
palabra, Harris define un constituyente de esta ndole en
la proposicin A como endocntrico. Es decir, que hay
expansin de su categora caracterstica sobre los
elementos adjuntos, de manera que se puede reemplazar
cada constituyente por su categora caracterstica y
obtener una proposicin B que est ligada a A como un
constituyente-expansin de A... La diferencia respecto a
la gramtica generativa es que sta reduce toda
proposicin a proposiciones elementales, mientras que
el anlisis en strings no asla sino una sola proposicin
elementaria de cada proposicin.
Citamos, por igual, en el campo del anlisis
sintagmtico el estudio de E. A. Nida (Morphology, 1944)
que da ejemplos asombrosos tanto de los resultados
positivos como de las insuficiencias de la morfemtica.
Las teoras de K. L. Pike, Language in Relation lo
a Unified Theory of Human Behavior (1954 y ss.) se
sitan en la perspectiva de Sapir y tratan de utilizar los
anlisis exactos, sin olvidar por ello los problemas
semnticos y los criterios culturales. El autor distingue dos
tipos de elementos lingsticos: ticos (a partir del ejemplo
fontica) y tnicos (a partir del ejemplo de fonmica),
siendo los primeros fsicos u objetivos, los segundos
significativos. Analiza los enunciados en tres capas: lexical
(donde encontramos los morfemas), fonolgica (los
fonemas) y gramatical (compuesta de unidades llamadas
gramaticales o tagmemas). Llama su teora grammica
o tagmmica y propone unas grafas que representan los
cruces de las relaciones gramaticales complejas.
En el campo de la semntica, los estructuralistas
americanos conservan cierta desconfianza bloomfieldiana

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respecto al significado y buscan rasgos formales que


puedan ponerlo en evidencia: El significado es un
elemento de contexto. Proponen la nocin de distribucin
para clasificar los diferentes significados. Para comprobar
si dos palabras tienen el mismo significado, es preciso
demostrar que tienen la misma distribucin, es decir, que
participan en el mismo contexto. Se tratar menos de un
marco sintctico que de un emplazamiento lexical; pues
un contexto sintctico puede aguantar fcilmente la
sustitucin de uno de sus trminos por otro, sin que el
sentido global pueda servir para diferenciar los
significados de ambos trminos. Sin embargo, aunque
se trate de una distribucin en el emplazamiento lexical,
resulta prcticamente imposible dar la lista de todos los
contextos en los que participan ambos trminos: nada nos
puede probar que, si se elige dentro de aquella infinidad
de contextos una lista limitada, no contenga contextos
crticos. La sinonimia es otro obstculo para esta teora:
si el contexto a significa b (siendo a y b sinnimos), no es
forzosamente lo mismo que b significa a. Sera preferible,
por tanto, referirse a unos criterios extra-lingsticos (el
referente) o a una interpretacin terico-filosfica: pero,
entonces, estaramos en contradiccin con los principios
bloomfieldianos (cf. Lepschy, Linguistique structurale).

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La lingstica matemtica
La lingstica matemtica naci por razones
tcnicas: la construccin de los circuitos elctricos para
ordenadores destinados a leer o escribir, o de mquinas
destinadas a la traduccin automtica. Con toda
evidencia es necesario que, para que la materia
lingstica sea programable en las calculadoras, sea
tratada de la manera ms rigurosa y ms exacta posible.
El estructuralismo americano, del que acabamos de
examinar algunas caractersticas, abri esta va de rigor;
por lo dems, estuvo sumamente influido por las
exigencias de aquella lingstica aplicada, llamada
matemtica.
Sin embargo, la lingstica matemtica constituye
en s un campo autnomo en el que hay que distinguir
dos ramas: la lingstica cuantitativa o estadstica, y la
lingstica algbrica o algortmica. La primera opera
sirvindose de consideraciones numricas acerca de
los hechos lingsticos. La segunda utiliza unos
smbolos sobre los cuales efecta operaciones.
La lingstica estadstica enumera los elementos
lingsticos y, relacionndolos con los dems, formula
unas leyes cuantitativas que la intuicin hubiera podido
sugerir aunque no se habra podido llegar a una

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formulacin de leyes sin demostracin cuantitativa. Si


bien se han admitido estas investigaciones dentro de la
lingstica tradicional (enumeracin de los trminos del
lxico de un escritor dado) no se independizan hasta los
aos 30 y requieren un examen atento y paciente de
grandes corpus as como una experiencia matemtica
por parte del investigador. Citaremos aqu los trabajos
de uno de los primeros que se ocup de este campo, G.
K. Kipf (cuya sntesis se halla en su libro Human
Behaviour and the Principle of the Least Effort, An
Introduction to Human Ecology, 1949) as como los de
Guiraud en Francia (Problmes et Mthodes de la
statistique linguistique. 1960), de G. Herdan en
Inglaterra (Quantitative Linguistics. 1960), de Hockett
(Language, Mathematics and Linguistics, 1967), etc.
La teora de la informacin da lugar a otra
concepcin matemtica del lenguaje. Se sabe que los
fundadores de la teora, Hartly y Shannon, postulan que
es posible medir cor precisin un aspecto dado de la
transmisin de un mensaje el cual es la frecuencia
relativa de un smbolo i (o de la cantidad que depende
de ello). Puntualicemos, antes de seguir, que por
cantidad de informacin se entiende aqu una funcin
referente a la peculiaridad de determinados smbolos y
que no se le da un sentido semntico o psicolgico al
trmino informacin. Bar-Hillel insiste sobre el hecho
de que se refiere a una transmisin de smbolos
privados de significados. Se ha descubierto que la
cantidad de informacin es la funcin logartmica de la
inversa de una frecuencia relativa semejante: . El
trmino empleado aqu es el binary digit (bit) que es
la unidad de medida cuyo logaritmo es la base 2. El
nmero de los bits debe corresponder al nmero de

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cortes binarios que hay que hacer para identificar un


elemento dentro de un inventario. Por ejemplo, un
mensaje que comporta un smbolo elegido entre dos
smbolos equipotentes a y b tendr 1 bit de informacin.
Pero si se elige al smbolo entre otros 26 smbolos
(digamos las letras de un alfabeto) entonces el mensaje
tendr 5 bits de informacin. Este binarismo evoca el
de Jakobson en su teora fonolgica... Si admitimos que
el informador produce una informacin infinita, el valor
de la frecuencia sera llamado probabilidad p (i) y la
cantidad de la informacin asociada al smbolo ser .
Otra rama de la lingstica matemtica se ocupa
de la traduccin llamada mecnica o automtica.
Partiendo de una lengua de origen, a partir de la cual se
traduce y que se llama lengua-fuente. la traduccin
automtica produce un texto en la lengua en que se
traduce o lengua-blanco. Para ello, se precisa
evidentemente programar en la calculadora no slo las
correspondencias lexicales de la lengua-fuente a la
lengua-blanco, sino tambin las relaciones formales
entre los enunciados de la lengua-fuente y los de la
lengua-blanco, y entre sus partes.
Una de las tendencias actuales de la traduccin
automtica consiste en analizar los periodos de la
lengua-fuente y en sintetizar los de la lengua-blanco, sin
ocuparse directamente de la traduccin. El paso de la
lengua-fuente a la lengua-blanco puede efectuarse bien
de manera directa, bilateral, bien por medio de una
tercera lengua, lengua de la mquina, que estar
compuesta de universales lingsticos y, de este modo,
podr servir de transicin de toda fuente a todo blanco.
Esta solucin, practicada actualmente en la Unin
Sovitica, se sita en el sentido, comn a varios

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lingistas en la actualidad, de una bsqueda de los


universales de la lengua.
Vamos a puntualizar ahora los trminos de
anlisis de la estructura de la lengua-fuente y de
sntesis de los perodos de la lengua-blanco.
El principio central es el de la determinacin de la
funcin sintctica: no se recurrir al contexto ni a la
semntica sino nica y exclusivamente a las relaciones
sintcticas formales de los constituyentes. El anterior
anlisis supone que se distribuye las palabras en
diferentes clases sintcticas que, posteriormente y para
sintetizar enunciados satisfactorios, deben satisfacer a
las reglas de la mquina, como por ejemplo la oracin:
SN + SV; SV = V + SN; SN = A + N; A = los, las; N =
coche, hombre, etc.; V = comprar. La mquina producir
entonces: Los hombres compran los coches. Pero
tambin podr producir: Los hombres compran las
hipotenusas, lo que no ser aceptable. Para evitar tales
casos, la gramtica debe conllevar unas reglas,
prohibitivas complejas.
Desde la invencin de la primera mquina para
traducir, por el ruso Piotr Petrovic Smirnov-Trojansky en
1933, los trabajos de Both y Weaver (1946), llegando
hasta las investigaciones de Bar-Hillel, la traduccin
automtica progresa y da unos resultados cada vez
ms satisfactorios. La emulacin entre los Estados
Unidos y la Unin Sovitica, en este campo, ha
producido unos trabajos sin duda interesantes. No
obstante, una vez olvidado el entusiasmo primero que
dio lugar a la creencia segn la cual toda traduccin se
podra hacer con una mquina, se ha puesto de
manifiesto que el factor semntico, por tanto, el papel
del sujeto parlante, es esencial para la traduccin de

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una gran parte de los textos (literarios, poticos, incluso


el discurso cotidiano cargado de polisemias) y que la
mquina no era capaz de decidir por s misma. La
afirmacin de la omnipotencia traductora de la mquina
est considerada hoy, por Bar-Hille: por ejemplo, como
una simple expresin de la voluntad de trabajar con
cierta finalidad, siendo su contenido prcticamente
nulo. Por otra parte, los resultados positivos que se
han logrado mediante las calculadoras en la traduccin
automtica no han profundizado nuestro conocimiento
terico del funcionamiento de la lengua. La traduccin
automtica formaliza con rigor, gracias a un tratamiento
automtico, una concepcin ya hecha del lenguaje y, en
su bsqueda de un rigor an ms perfecto, puede
efectivamente hacer progresar la teora sintctica (es el
caso de Chomsky) sin que, por ello, incida en la
acepcin general del funcionamiento lingstico propio
de cierta concepcin formal del lenguaje. Por el
contrario, indica tal vez que la va escogida por el
anlisis formal que pierde inters por el hecho de que
el lenguaje tenga un sistema de signos cuyas capas hay
que determinar cualesquiera que sean sus
indiscutibles aportaciones, no sea la que nos conducir
al conocimiento de las leyes del funcionamiento
lingstico.

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La gramtica generativa
La ltima dcada est marcada por una teora del
lenguaje que se est imponiendo no solamente en
Amrica, sino por todas partes en el mundo, ya que
propone una concepcin original de la generacin de las
estructuras sintcticas. Se trata de los trabajos del lingista
americano Noam Chomsky, cuyo libro Structures
syntaxiques se public en 1957 (trad. fr. 1969) y cuyas
investigaciones siguen su curso en la actualidad,
concretando y, a menudo, modificando sensiblemente los
postulados iniciales. Esta mutacin y este no acabarse
de la teora chosmkiana, por un lado, la tecnicidad
hiperdesarrollada de sus descripciones, por otro, impiden
que presentemos aqu la totalidad de la investigacin para
hacer resaltar el conjunto de las implicaciones acerca de
la teora del lenguaje. Por lo cual, nos limitaremos a unos
pocos aspectos de la gramtica generativa.
En primer lugar, subrayaremos el clima en que se
ha ido desarrollando y ante el cual ha reaccionado.
Estamos efectivamente ante la lingstica postbloomfieldiana la cual es, ante todo, una descripcin
estructural analtica que descompone el enunciado en
capas estancas; es el principio llamado de la separacin
de los niveles (fonmico, morfmico, etc.) donde cada

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nivel funciona para s mismo, sin que podamos referirnos


a la morfologa cuando hagamos un estudio fonmico,
aunque lo contrario sea posible. Por otra parte, esta
lingstica no quera de ninguna forma tomar en cuenta al
locutor ni a su papel en la constitucin del enunciado ya
que propona una descripcin emprica, que pretenda ser
neutra y objetiva, de la cadena hablada en s (vase
ms arriba La lingstica americana).
Chomsky seguir fiel a las exigencias de rigor, de
descripcin neutra y formal de los post-bloomfieldianos
as como a su desconfianza del significado. Al interesarse
sumamente por los problemas que plantea la traduccin
automtica e intentar resolver algunas dificultades que el
anlisis sintagmtico resultaba ser incapaz de elucidar,
Chomsky va a tratar de crear una teora gramatical nueva,
seal de la tecnicidad y de la cientificidad de una
formulacin matemtica. y ello sin recurrir a la semntica.
Tuvo un maestro y precursor genial en la persona de Harris
(vase ms arriba) de quien retoma algunos conceptos
(incluido el de transformacin) y anlisis, dndoles una
nueva interpretacin. Pero los parecidos con sus
antecesores no deben ocultar la profunda novedad de la
teora de Chomsky.
En lugar del acercamiento analtico de las
estructuras, Chomsky propone una descripcin sinttica.
Ya no se trata de descomponer la oracin en componentes
inmediatos sino de seguir el proceso de sntesis que lleva
esos componentes a una estructura sintagmtica, o que
transforma dicha estructura en otra.
La operacin se apoya ante todo y bsicamente
sobre la intuicin implcita del locutor, el cual es el nico
criterio de la gramaticalidad o de la agramaticalidad de
la oracin. El objetivo fundamental del anlisis lingstico

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de una lengua L es separar las sucesiones gramaticales


que son oraciones de L, de las sucesiones agramaticales
que no son oraciones de L, y estudiar la estructura de las
sucesiones gramaticales, escribe Chomsky: A este
respecto, una gramtica refleja el comportamiento del
locutor que, a partir de una experiencia finita y accidental
de la lengua, puede producir y comprender un nmero
infinito de nuevas oraciones. En verdad, toda explicacin
de la nocin gramatical en L (es decir, toda
caracterizacin de gramatical en L en trminos de
enunciado observado en L) puede ser considerado como
donador de una explicacin de tal aspecto fundamental
del comportamiento lingstico. Chomsky observa que
la nocin de gramaticalidad no es asimilable a la de
dotada de sentido desde el punto de vista semntico,
ya que entre estas dos oraciones: 1) Colorless green
ideas sleep furiously (Incoloras ideas verdes duermen
furiosamente) y 2) Furiously sleep ideas green colorless,
estando ambas desprovistas de sentido, la primera es
gramatical y la segunda no lo es para un locutor ingls. Es
preciso recordar, sin embargo, las observaciones de
Husserl, que hemos citado ms arriba (cf. p. 270-271) y
segn las cuales la gramaticalidad cubre y no expresa
siempre un determinado sentido: en funcin de estas
observaciones, la oracin (1) es gramatical en la medida
en que es la forma sintctica que tolera una relacin con
un objeto real. Vemos que la teora del signo no puede
ser eludida desde el momento en que se profundiza un
principio tan formal en apariencia como el de la
gramaticalidad.
A travs de la nocin de la gramaticalidad fundada
sobre la intuicin del locutor se infiltra, en la teora
rigurosamente formalizada de Chomsky, y su fundamento

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ideolgico, a saber el sujeto parlante que los


bloomfieldianos quisieron expulsar de su anlisis. En
1966, Chomsky publica su libro La Lingistique
cartsienne (trad. fr. 1969) en el que busca antepasados
para su teora del sujeto parlante, encontrndolos en las
concepciones cartesianas que se conocieron en Europa
dos siglos antes, y ms concretamente en el cogito de
Descartes, que implica la universalidad de las ideas
innatas del sujeto, garante de la normalidad Chomsky
dira de la gramaticalidad de los pensamiento y/o de
los enunciados.
Acorde a aquellas teoras, a las que une las
concepciones de Humboldt, Chomsky distingue la
potencia, es decir, la capacidad para el sujeto hablante
de formar y reconocer unas oraciones gramaticales dentro
de la infinidad de las construcciones posibles de una
lengua, y la actuacin, es decir, la realizacin concreta de
tal capacidad. Lejos de aceptar el postulado behaviorista
segn el cual la lengua es un sistema de hbitos,
Chomsky opta por la postura cartesiana idealista de las
ideas innatas; el carcter universal de estas ideas exige
por parte del lingista una teora sumamente abstracta que,
partiendo de cada lengua concreta, pueda hallar el
formalismo universal vlido para todas las lenguas y a
partir del cual cada lengua realiza una variacin
especfica. De manera general, los lingistas deben
interesarse por la determinacin de las propiedades
fundamentales que subyacen en la gramticas adecuadas.
El resultado final de estas investigaciones debera ser una
teora de la estructura lingstica en que los mecanismos
descriptivos utilizados en las gramticas particulares
seran presentados y estudiados de manera abstracta, sin
referencia especfica a las lenguas particulares.

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Vemos, por lo tanto, que para Chomsky la gramtica


es menos una descripcin emprica que una teora de la
lengua y que conduce entonces y al mismo tiempo a una
condicin de generalidad. La gramtica de una lengua
dada debe construirse conforme a la teora especfica de
la estructura lingstica en la que unos trminos tales como
fonema y sintagma se definen independientemente
de toda lengua particular.
Cmo establece Chomsky las reglas de su teora?
Examina en primer lugar dos tipos de descripciones
gramaticales: uno, sugerido en los trminos de un proceso
de Markov (modelo de estados finitos de un lengua
infinita), est descartado por Chomsky al considerarlo
incapaz de explicar la capacidad que tiene un locutor para
producir y comprender nuevos enunciados cuando ese
mismo locutor rechaza otras secuencias nuevas por no
pertenecer a la lengua; el otro es la descripcin lingstica
sintagmtica, formulada en trminos de anlisis por
constituyentes y que sirve de modelo para unos lenguajes
terminales que no son forzosamente finitos; Chomsky
tambin lo rechaza al ser inadecuado para la descripcin
de la estructura de las oraciones inglesas. He aqu los
elementos de la crtica de Chomsky.
Tomemos la oracin The man hit the ball (el hombre
golpe la pelota) y apliqumosle las reglas de un anlisis
por constituyentes. Este anlisis se har en tres tiempos:
(1) anlisis gramatical; (2) derivacin del anlisis (1)
aplicada a la oracin particular The man hit the ball; y (3)
diagrama recapitulativo.
(1)
I. Oracin

SN (sintagma nominal) + SV

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(sintagma verbal)
II.
SN
Art (articulo) + N (nombre)
III.
SV
V (verbo) + SN
IV.
Art
The
V.
N
man, ball, etc.
VI.
V
hit, love, etc.

(2) Oracin
SN + SV
I
Art + N + SV
I
Art + N + V + SN
III
The + N + V + SN
IV
The + man + V + SN
V
The + man + hit + SN
VI
The + man + hit + Art + N
VII
The + man + hit + the + N
VIII

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The + man + hit + the + ball


IX
(3)
Vemos que, en el cuatro (1), cada regla significa
simplemente que se puede reescribir Y en el lugar de
X y que el cuadro (2) no es ms que la aplicacin de estas
reglas, remitiendo cada lnea del cuadro (2) a una regla
de gramtica (1). Para concretar la significacin de estas
reglas, podemos aadir unas indicaciones
suplementarias (que marquen, por ejemplo, que el artculo
puede ser a o the, que SN y SV pueden ser singulares o
plurales, etc.). El diagrama (3) no hace sino presentar la
derivacin de una manera ms clara.
Este modelo sintagmtico parece, pues,
convincente. No obstante, con unos pocos ejemplos,
Chomsky pone en evidencia sus limitaciones. En efecto,
se deduce de lo que precede que si se tiene dos
oraciones: Z + X + W y Z + Y + W, siendo X e Y los
constituyentes de tales oraciones, podemos en
principio formar una nueva oracin Z-X + y + Y-W, de la
que damos un ejemplo:
(4)
I.
A: La scne du film tait Chicago
B: La scne de la piece tait Chicago
II.C: La scne du film et de la piece tait Chicago.
Pero si X y Y no son constituyentes, no se puede
aplicar la frmula ya que dara lugar, por ejemplo, a:
(5)
III.
A: Les capitaux ont quitt le pays
B: Les policiers ont quadrill le pays
IV.
C: Les capitaux ont quitt et les policiers

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ont quadrill le pays.


Estos ejemplos demuestran que, para que las reglas
sintagmticas sean aplicadas a una lengua como el ingls,
es preciso conocer no slo la forma final de las oraciones
sino adems la estructura de sus constituyentes o su
historia derivacional. Sin embargo, Chomsky demostr
que slo en funcin del contenido efectivo de una
secuencia dada se aplicar, o no, la regla X ! Y de la
gramtica sintagmtica a dicha secuencia: la cuestin de
la formacin progresiva de la secuencia no es, por lo
tanto, pertinente en la gramtica sintagmtica; lo que lleva
a Chomsky a formular nuevas reglas que no eran
necesarias en esa gramtica. Damos a continuacin una
de esas reglas, aplicable al caso anterior:
(6)
Si S1 y S2, son unas oraciones gramaticales
y que S1, no difiere de S2, ms que por la presencia de X
y S1, en el lugar en que aparece Y en S2, (dicho de otro
modo: si S1 = ...X... y S2 = ...Y...), si adems X e Y son unos
constituyentes del mismo tipo en S1 y S2 respectivamente,
entonces una oracin S3, resultante de la sustitucin de X
por: X + y + Y en la oracin S1 (lo que nos da: S3 = ... X +
>... + Y ...) es una oracin gramatical.
Vemos que, segn Chomsky, la gramtica es
inadecuada para una lengua como el ingls, salvo si se
introducen nuevas reglas. Pero precisamente esta
introduccin cambia por completo la concepcin de la
estructura lingstica. Chomsky propone entonces el
concepto de transformacin gramatical, que formula de
la siguiente manera: una transformacin gramatical T
opera sobre una secuencia dada o sobre un conjunto

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de secuencias que poseen una estructura dada y la


convierte en una nueva secuencia que tiene una nueva
estructura sintagmtica derivada.
El principio de la gramtica transformacional se
formula de este modo. Posteriormente se tratar de
concretar sus propiedades esenciales, como por ejemplo
el orden de aplicacin de dichas transformaciones. Por
otra parte, algunas transformaciones son obligatorias,
otras son facultativas. La transformacin que regula la
adjuncin de los afijos a una raz verbal es necesaria si se
quiere obtener una oracin gramatical: por lo que es
obligatoria; mientras que la transformacin pasiva puede
no ser aplicada a cada caso particular; es facultativa.
Llamamos ncleo de cada lengua, en la terminologa de
la gramtica transformacional, el conjunto de las oraciones
producidas por la aplicacin de las transformaciones
obligatorias a las secuencias terminales de la gramtica
sintagmtica; las oraciones logradas por la aplicacin de
transformaciones facultativas son llamadas derivadas.
La gramtica tendr, pues, una sucesin de reglas
de la forma:
X ! Y (igual que en la frmula (1) ms arriba) y
corresponde al nivel sintagmtico, una sucesin de reglas
morfo-fonolgicas que tienen la misma forma de base, y
una sucesin de reglas transformacionales que unen los
dos primeros niveles. He aqu cmo Chomsky expresa el
procedimiento:
Para producir una oracin a partir de esta
gramtica, construimos una derivacin ampliada que
empieza por Oracin. Al pasar por las reglas F,
construimos una secuencia terminal que ser una sucesin
de morfemas, no en el orden correcto de manera
necesaria. Pasamos entonces por la sucesin de

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transformaciones Ti ! Tj, aplicando las que son


obligatorias y, tal vez, algunas de las que son facultativas.
Estas transformaciones pueden reordenar las secuencias,
aadir o borrar morfemas. El resultado es la produccin
de una secuencia de palabras. Pasamos, pues, por las
reglas morfo-fonolgicas que convierten esa secuencia
de palabras en una secuencia de fonemas. La parte
sintagmtica de la gramtica comprender reglas tales
como (1). La parte transformacional comprender reglas
tales como (6) formuladas correctamente con los trminos
que se debe desarrollar en una teora acabada de las
transformaciones.
El anlisis transformacional tiene, para Chomsky, un
poder que l llama explicativo. Por ejemplo, la oracin La
guerre est commence par lagresseur, desde el punto
de vista transformacional, es el resultado de una serie de
transformaciones efectuadas sobre la proposicin-ncleo
Lagresseur a comenc la guerre. Es lo mismo que decir
que la estructura SN, Vt SN2 (donde Vt es un verbo
transitivo) se ha convertido en ser + participio pasado del
verbo), que corresponde lexicalmente a la oracin inicial
que queramos explicar.
Por otra parte, la descripcin transformacional puede
resolver la ambigedad de una secuencia sin recurrir a
criterios semnticos, conformndose con restablecer las
reglas de transformacin que la producen.
Es obvio que el acercamiento chomskiano brinda
una visin dinmica de la estructura sintagmtica, que falta
en la gramtica estructural, y elimina la atomizacin de la
lengua, propia de los mtodos post-bloomfieldianos
para proponer una concepcin de la lengua en cuanto que
proceso de produccin de la que cada secuencia y cada
regla pertenecen a un conjunto coherente basado sobre

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la conciencia del sujeto-locutor cuya libertad consiste en


someterse a las normas de la gramaticalidad.
Recordaremos a este propsito el considerable
trabajo realizado por la Grammaire gnrale de PortRoyal y sobre todo por los gramticos de la Enciclopedia
que elaboraron una concepcin sintctica de la lengua.
Chomsky recoge visiblemente este procedimiento que
emparenta adems con su concepcin del sujeto, libre
posesor de ideas cuya transformacin controla. La
bsqueda de estructuras sintcticas contra la
disgregacin morfosemntica a la que estaba sometida
la lengua en los estudios anteriores, revela una concepcin
de la lengua en tanto que conjunto de trminos
coordinados. Se puede decir que ya no se trata de una
lingstica en el sentido en que se hizo esta palabra en el
siglo XIX en cuanto que ciencia de las especificidades del
cuerpo de la lengua. Pues la lengua se esfuma bajo la red
formal que genera la cobertura lingstica del
razonamiento y el anlisis transformacional presenta el
esquema sintctico de un proceso psquico concebido
segn una concepcin racionalista del sujeto. La
Grammaire gnrale de Port-Royal no era una lingstica
ya que era una ciencia del razonamiento; la gramtica
generativa, por su parte, es ms y menos que una
lingstica ya que es la descripcin sintctica de una
doctrina psicolgica. La sintaxis, que fue ciencia del
razonamiento, se ha vuelto ciencia de un comportamiento
psquico normativo.
La novedad chomskiana puede aparecer como una
variacin de la antigua concepcin del lenguaje, formulada
por los racionalistas y centrada sobre las categoras
lgicas formadas a partir de las lenguas indoeuropeas y
del discurso comunicativo-denotativo. Es asombroso que

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el universalismo de esta concepcin no se interese (an)


por las lenguas que no sean lenguas indoeuropeas, ni por
funciones del lenguaje diferentes de la funcin puramente
informativa (tal como el lenguaje potico o el lenguaje de
los sueos, etc.). La sutileza de la descripcin chomskiana
o el placer que suscita por su rigor metdico y dinmico
en un lector en busca de una certidumbre racional, no
ocultan el fundamento profundo de tal acercamiento. No
estudia la lengua en su diversidad, el discurso en sus
funciones mltiples: demuestra la coherencia del sistema
lgico sujeto-predicado, puesto en evidencia por PortRoyal, transformndose en diversas secuencias
terminales que obedecen todas a una razn, la que
fundamenta el sujeto, su intuicin gramatical y su
anlisis lgico. El mismo Chomsky se declara menos
lingista que analista de las estructuras psicolgicas. Es
sin duda un descriptor minucioso de cierta estructura, la
que establecieron los racionalistas del siglo XVII. Es la
nica? Tenemos que subordinar la inmensa variabilidad
del funcionamiento lingstico a esa nica estructura?
Qu significan conceptos sujeto, intuicin, ideas
innatas, actualmente, despus de Marx y de Freud? El
anlisis cartesiano-chomskiano no estar, tericamente,
demasiado bloqueado por sus mismos presupuestos y,
por ende, incapacitado para ver la pluralidad de los
sistemas significantes recogidos en otras lenguas y en
otros discursos? No es sino una serie de problemas
generales que los trabajos de Chomsky plantean y que el
rigor de sus anlisis (que no son ms que el apogeo del
positivismo que ha reconocido en Descartes a su padre)
no deben seguir callando.
La gramtica transformacional, de manera ms
marcada y ms reveladora, realiza la misma reduccin

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que la lingstica estructural y sobre todo la lingstica


americana efectan en su estudio del lenguaje.
Significante puro, sin significado: la orientacin est clara
y se acenta en los ltimos trabajos inditos de Chomsky.
Se dira que el formalismo del proyecto de Husserl se
cumple al abandonar lo que haba de semantismo y de
teora objetal de la verdad en Husserl. En efecto, para
neutralizar la subjetividad emprica en el estudio del
lenguaje, la lingstica ha reducido los elementos
constitutivos de la cadena hablada, los signos, unos
ndices o marcas que muestran sin demostrar unos
elementos que no quieren decir otra cosa que su pureza
gramatical. Volviendo luego a su subjetividad constituyente
y encontrando otra vez al sujeto cartesiano generador de
la lengua, la gramtica transtormacional opta por un
eclecticismo que, por el momento, concilia una teora del
sujeto psicolgico con un ajustamiento a la variacin de
componentes lingsticos cada vez ms inexpresivos...
Esta conciliacin (difcil puesto que no se entiende mucho
cmo un sujeto racional puede ponerse de acuerdo con
una gramtica no expresiva) se halla enfrentada con la
siguiente alternativa: o los ndices formales que constituyen
la operacin generativa-transformacional se cargarn de
sentido, se harn portadores de significaciones que
precisarn integrarse dentro de una teora de la verdad y
de su sujeto; o los conceptos mismos de sujeto, de
verdad y de sentido sern desechados por se
incapaces de resolver el orden del lenguaje ajustado y, en
ese caso, la lingstica ya no ser una gramtica
cartesiana y se orientar hasta otras teoras que
propongan una visin diferente del sujeto: un sujeto que
se destruye y se reconstruye en y por el significante. En
pro de esta segunda eventualidad actan la presin del

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psicoanlisis y la inmensa reconsideracin de la propia


concepcin de significacin que anuncia la semitica. Que
esta va parece poder abrir la valla cartesiana en que la
gramtica transformacional quiere encerrar la lingstica;
que semejante procedimiento puede dar pie a retomar el
dominio del significante y romper el aislamiento metafsico
en que se halla la lingstica en la actualidad para que
sea la teora, en plural, de los signos y de los modos de
significacin en la historia, esto es lo que vamos a tratar
de indicar en los siguientes captulos.

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TERCERA PARTE

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Lenguaje y lenguajes
1.Psicoanlisis y lenguaje
Acabamos de ver que la lingstica contempornea
ha escogido unas vas que la conducen hacia una
descripcin rigurosa, incluso matemtica, de la estructura
formal del sistema de la lengua. Pero sta no es la nica
manera en que las ciencias actuales han abordado el
estudio del lenguaje: en tanto que sistema significante en
el que se hace y se deshace el sujeto parlante, siendo
ste el centro de los estudios psicolgicos y ms
particularmente psicoanalticos.
Desde principios de siglo, lo recordamos, los
problemas psicolgicos planteados por el lenguaje
preocupaban a algunos lingistas30: posteriormente, la
lingstica los abandon pero filsofos y psiclogos
siguieron explorando el lenguaje para estudiar en l al
sujeto parlante. Entre las escuelas psicolgicas recientes
que, para analizar las estructuras psquicas, se refieren a
menudo al uso lingstico, hemos de citar ante todo a la
escuela de Piaget y toda la psicologa gentica. El
aprendizaje de la lengua por el nio, las categoras lgicas
que elabora durante su crecimiento para aprehender el
mundo, todas estas investigaciones se orientan
constantemente hacia el lenguaje y aportan a su

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funcionamiento una luz que la lingstica formal sera


incapaz de aportar.
Pero el momento capital del estudio de la relacin
entre el sujeto y su lenguaje ha estado marcado, sin duda,
mucho antes de principios del siglo XX, por la obra magistral
de Freud (1856-1939), quien abri una perspectiva nueva
en la representacin del funcionamiento lingstico y
revolucion las concepciones cartesianas sobre las que
se apoyaba la ciencia lingstica moderna. Las
repercusiones de la obra de Freud cuya importancia
no se puede todava medir son de las ms importantes
que han marcado el pensamiento de nuestra poca31.
El problema de las relaciones estrechas entre
psicoanlisis y lenguaje es complejo y no abordaremos
aqu sino algunos de sus aspectos. En primer lugar,
haremos hincapi en que el psicoanlisis ve su objeto
en el habla del paciente. El psicoanalista no dispone de
otro medio, de otra realidad a su alcance para explotar
el funcionamiento consciente o inconsciente del sujeto,
aparte del habla, de sus estructuras y de sus leyes; ah
es donde el analista descubre la postura del sujeto.
El psicoanlisis considera, a su vez, todo sntoma
como lenguaje: lo convierte en una suerte de sistema
significante del que habra que deducir las leyes, las
cuales son similares a las de un lenguaje.
El sueo que estudia Freud est igualmente
considerado como un sistema lingstico por descifrar,
ante todo, y ms an, como una escritura con reglas
semejantes a las de los jeroglficos.
Estos pocos postulados iniciales ligan
indisolublemente el psicoanlisis al universo lingstico.
A la inversa, los principios psicoanalticos, tales como el
descubrimiento del inconsciente, las leyes del trabajo

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del sueo, etc., modifican en profundidad la


concepcin clsica del lenguaje.
Si el psiquiatra busca una lesin fsica para
hacerla causante del trastorno, el psicoanalista, por su
parte, se refiere tan slo al decir del sujeto aunque lo
hace para sonsacar una verdad objetiva que sera la
causa de los transtornos. Escucha con igual inters,
en lo que le dice el sujeto, lo real y lo ficticio ya que uno
y otro tienen una misma realidad discursiva. Lo que
descubre en el discurso, es la motivacin primero
inconsciente, luego ms o menos consciente, que
produce los sntomas. Una vez que ha desvelado la
motivacin, todo el comportamiento neurtico denota
una lgica evidente y el sntoma aparece siendo como
el smbolo de aquella motivacin al fin encontrada.
Para comprender bien la vida psquica, es
imprescindible dejar de sobrevalorar la conciencia. Es
preciso ver en el incosciente el fondo de toda la vida
psquica. El inconsciente se parece a un gran crculo
que encerrara al consciente como si fuese un crculo
ms pequeo. No puede hacer un hecho consciente sin
fase anterior inconsciente, mientras que el inconsciente
puede pasarse de fase consciente y tener sin embargo,
un valor psquico. El inconsciente es no lo psquico en s
y su realidad esencial, escribe Freud (La
interpretacin de los sueos).
Si se presenta como una subida vertical o
histrica en el pasado del sujeto (recuerdos, sueos
etc.), esta bsqueda de la motivacin inconsciente en y
a travs del discurso se efecta, en realidad, en y a
travs de una situacin discursiva, horizontal: la relacin
entre el sujeto y el analista. En el acto psicoanaltico,
volvemos a encontrar la cadena sujeto-destinatario, y el

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hecho fundamental de que todo discurso est destinado


a otra persona. No hay habla sin respuesta, aunque
slo encuentre el silencio, siempre y cuando tenga un
oyente (Jacques Lacan, Ecrits, 1966). Y ms adelante:
No se tratar ms bien de una frustracin que sera
inherente al propio discurso del sujeto? No emprende el
sujeto, acaso, un desposeimiento, a fuerza de pinturas
sinceras que no por ello quitan ms incoherencia a la
idea, a fuerza de rectificaciones que no logran destacar
su esencia, de estados y de defensas que no impiden
que vacile su estatus, de abrazos narcisistas que
contribuyen a animarla, acaba, pues, reconociendo que
aquel ser no ha sido siempre sino su obra en lo
imaginario y que tal obra decepciona en l toda
certidumbre. Porque, en este trabajo que hace al
reconstruirla para otro, vuelve a encontrar la alienacin
fundamental que le hizo construirla como otra y que le
ha sido siempre destinada para que le fuera sustrada
por otro... Ese ego... es la frustracin por esencia....
Interrogando el lugar del otro (del analista en el
acto discursivo del sujeto analizado), la teora lacaniana
convierte el estudio del inconsciente en una ciencia, ya
que le asigna las bases cientficamente abordables de
un discurso, mediante la frmula hoy conocida: El
inconsciente del sujeto es el discurso del otro.
No es cuestin en absoluto, aqu, de bloquear el
acto discursivo en los trminos de una relacin sujetodestinatario, como lo hace de manera corriente la
teora de la comunicacin. El psicoanlisis constata una
resonancia en las redes comunicadoras de discurso
que indica la existencia de una omnipresencia del
discurso humano que sin duda abordar la ciencia
algn da en toda su complejidad. En este sentido, el

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psicoanlisis tan slo ha dado un primer paso al


plantear la estructura dual del sujeto y de su interlocutor,
marcando a su vez que ah est el campo que nuestra
experiencia polariza en una relacin que no es de dos
sino en apariencia, porque toda posicin de su
estructura en trminos nicamente duales, le resulta tan
inadecuada en teora como ruinosa en la prctica.
En esta estructura del acto discursivo, el sujeto
parlante se sirve de la lengua para construir la sintaxis o
la lgica de su discurso: una lengua (subjetiva, personal)
en la lengua (estructura socia neutra). El lenguaje est
utilizado aqu en tanto que habla, convertido en aquella
expresin de la subjetividad apremiante y elusiva que
forma la condicin del dilogo. La lengua proporciona el
instrumento de un discurso en que la personalidad del
sujeto se libera y se crea, alcanza al otro y se hace
reconocer por s mismo. (Benveniste, Remarques sur
la fonction du langage dans la dcouverte freudienne,
in Problmes de linguistique gnrale).
Es decir que el lenguaje que estudia el
psicoanlisis no podra confundirse con el objetosistema formal que es la lengua para la lingstica
moderna. Para el psicoanlisis, el lenguaje es un
sistema significante casi secundario, basndose sobre
la lengua y con relacin obvia con sus categoras, pero
superponindose una organizacin propia, una lgica
especfica. El sistema significante del consciente.
asequible en el sistema significante de la lengua a
travs del discurso del sujeto, es, seala Benveniste,
supralingstico debido al hecho [de] que utiliza unos
signos extremadamente condensados que, en el
lenguaje organizado, corresponderan ms a unas
grandes unidades del discurso que a unas unidades

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mnimas.
Freud fue el primero en sealar el carcter de los
signos extremadamente condensados de la simblica
del sueo (por tanto, del inconsciente). Considera al
sistema del sueo como anlogo al de un rbus32 o de
un jeroglfico: ...se puede decir que la figuracin en el
sueo, que no est hecha desde luego para ser
comprendida, no resulta ms difcil de entender que los
jeroglficos para sus lectores. (El trabajo del sueo). Y
ms adelante: [Los smbolos del sueo] tienen a
menudo varios sentidos, en ocasiones muchos
sentidos, por lo cual, igual que en la escritura china, el
contexto es lo que da una comprensin exacta. Gracias
a esto, el sueo permite una sobreinterpretacin y
puede representar mediante un nico contenido
diversos pensamientos y diversos impulsos de deseo
(Wunschregungen) con frecuencia muy diferentes por
naturaleza.
Para ilustrar esta lgica onrica, Freud hace
referencia a un ejemplo de interpretacin de sueos
recogido por Artmides y que est basado sobre un juego
de palabras. Me parece que Aristandre dio una
explicacin muy afortunada a Alejandro de Macedonia
cuando ste, habiendo rodeado y sitiado Tiro, se
impacientaba y, en un momento de disturbio, haba tenido
la sensacin de ver a un stiro bailando sobre su escudo.
Ocurri que Aristandre se hallaba en los alrededores de
Tiro, en el squito del rey. Descompuso la palabra stiro
en y po y logr que el rey, quien se haba ocupado
del sitio de manera ms activa, tomara la ciudad (-po
= tuyo Tiro). Y Freud aade: Por lo dems, el seor est
tan ntimamente ligado a la expresin verbal que, como lo
observa Ferenczi con razn, toda lengua tiene su lengua

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de sueos. (El subrayado es nuestro).


Hemos formulado aqu el principio de base de la
interpretacin del discurso en psicoanlisis, que elabora
Freud y concretara a lo largo de su obra posterior, pero
que puede resumirse como una autonoma relativa del
significante debajo de la que se oculta un significado que
no est incluido forzosamente en la unidad morfofonolgica tal y como se presenta en el enunciado
comunicado. En efecto, para la lengua griega stiro es
una unidad en la que ambas slabas no tienen sentido de
por s. No obstante, fuera de dicha unidad, los significantes
sa y tiro, que componen stiro, pueden tener un significado
distinto, a saber la ciudad de Tiro cuya conquista inminente
motiva el sueo del sujeto. Dos unidades significantes se
hallan, pues, en la lgica del sueo, condensadas en una
sola que, por su parte, puede tener un significado
independiente (del de sus componentes) y que puede
ser representado por una imagen: el stiro.
Al analizar el trabajo del sueo, Freud destaca tres
operaciones bsicas que marcan el funcionamiento del
inconsciente en cuanto que lengua: desplazamiento,
condensacin y figuracin.
Respecto a la condensacin, Freud observa que,
cuando se compara el contenido del sueo y los
pensamientos del sueo, se observa primero que ha
habido un enorme trabajo de condensacin. El sueo es
breve, pobre, lacnico, comparado con la amplitud y la
riqueza de los pensamientos del sueo... Se podra
pensar que la condensacin se efecta por va de
omisin, siendo el sueo solamente una traduccin punto
por punto del pensamiento del sueo, aunque una
restitucin muy incompleta y con muchas lagunas. Pero,
ms que de omisin, se trata de nudos (como los del

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stiro) en los que los pensamientos del sueo pudieron


hallarse en gran nmero, porque ofrecan a la
interpretacin unos sentidos mltiples. Se puede expresar
de otra manera el hecho que explica todo esto, diciendo:
cada uno de los elementos del contenido del sueo est
sobredeterminado. como si estuviera representado
varias veces en los pensamientos del sueo. Freud
introduce aqu el concepto de sobredeterminacin que
resultar imprescindible para todo anlisis de la lgica
del sueo y del inconsciente, y de todo sistema significante
que tenga algn parentesco con aquellos.
El principio del desplazamiento desempea un
papel no menos importante en la formacin del sueo.
Lo que visiblemente es esencial en los pensamientos
del sueo, no est, a veces, representado en absoluto en
aqul. El sueo est centrado de otra manera, su
contenido se sita alrededor de otros elementos que los
pensamientos del sueo. Gracias a tal desplazamiento,
el contenido del sueo ya no restituye ms que una
deformacin del deseo que est en el inconsciente. Sin
embargo, conocemos ya la deformacin y sabemos que
es la obra de la censura que ejerce una de las instancias
psquicas sobre la otra instancia. El desplazamiento es,
entonces, uno de los procedimientos esenciales de la
deformacin.
Tras haber establecido que la condensacin y el
desplazamiento son los dos factores esenciales que
transforman el material de los pensamientos latentes del
sueo dentro de su contenido manifiesto, Freud concibe
los procedimientos de figuracin del sueo. Constata
que el sueo expresa la relacin que forzosamente existe
entre todos los fragmentos uniendo dichos elementos para
formar un todo, un cuadro o una sucesin de

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acontecimientos. Presenta las relaciones lgicas como


simultneas; exactamente como el pintor que rene en
una escuela de Atenas o en un Parnaso a todos los
filsofos o a todos los poetas, cuando no se haban visto
nunca juntos en tales condiciones; forman para el
pensamiento una comunidad de esta ndole. La nica
relacin lgica que utilizar el sueo, cual una lengua
jeroglfica como el chino, se construye por la mera
aplicacin de los smbolos: es, dice Freud, la similitud, el
acuerdo, el contacto, el as como.
En otra parte, Freud seala otra peculiaridad de las
relaciones del inconsciente: no conoce la contradiccin,
la ley de la exclusin del tercero le es extraa. El estudio
que Freud dedic a la denegacin (Verneinung)
demuestra la particularidad del funcionamiento de la
negacin en el inconsciente. Por un lado, Freud constata
que el cumplimiento de la funcin del juicio solamente
se hizo posible por la creacin del smbolo de la
negacin. Pero la negacin de un enunciado puede
significar, a partir del inconsciente, la confesin explcita
de su rechazo, sin que el consciente admita lo que se ha
rechazado: [No existe] ninguna prueba ms fuerte de que
se ha logrado descubrir el inconsciente, como cuando el
analizado reacciona ante esta frase: No se me ha
ocurrido pensar esto o incluso Nunca se me habra
ocurrido pensar en esto. A partir de ah, Freud puede
constatar que la negacin, para el inconsciente, no es un
rechazo sino una constitucin de lo que se da como
negado, y puede a su vez concluir: Con esta manera de
comprender la denegacin corresponde muy bien el que
no se descubre en el anlisis ningn no a partir del
inconsciente....
Vemos entonces que, para Freud, el sueo no se

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reduce a un simbolismo sino que es un verdadero


lenguaje, es decir, un sistema de signos, por no decir una
estructura con una sintaxis y una lgica propias. Hay que
insistir sobre este carcter sintctico de la visin freudiana
del lenguaje que a menudo se ha silenciado en pro de
una acentuacin de la simblica freudiana.
No obstante, cuando Freud habla de lenguaje, no
piensa solamente en el sistema discursivo en el que se
hace y se deshace el sujeto. Para la psicopatologa
psicoanaltica, el mismo cuerpo habla. Recordemos que
Freud fund el psicoanlisis a partir de los sntomas
histricos que supo ver como cuerpos parlantes. El
sntoma corporal est sobre determinado por una red
simblica compleja, por un lenguaje del que hay que
aprehender las leyes sintcticas para resolver el sntoma.
Si bien nos ense a seguir en el texto de las
asociaciones libres la ramificacin esta lnea simblica,
para reconocer los nudos de su estructura en los puntos
en que las formas se cruzan, hoy est muy claro que el
sntoma se resuelve por entero en un anlisis del lenguaje
porque l mismo est estructurado como un lenguaje
porque es lenguaje cuya habla ha de liberarse. (Lacan)
Slo hemos apuntado aqu unas pocas reglas
esquemticas del funcionamiento del lenguaje del sueo
y del inconsciente tales como las descubri Freud.
Insistimos una vez ms sobre el hecho de que tal lenguaje
no es indntico a la lengua que estudia la lingstica, sino
que se realiza dentro de esa lengua; subrayamos, por otra
parte, que esa lengua no existe realmente ms que en el
discurso del cual, Freud buscaba las leyes y que, por
consiguiente, la investigacin freudiana elucida unas
especificidades lingsticas que ninguna ciencia que no
las tomara en cuenta podra alcanzar jams. Siendo a la

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vez intra y supralingstico, o trans-lingstico, el sistema


significante que Freud estudia tiene una universalidad que
traspasa las lenguas nacionales constituidas, ya que
se trata de una funcin del lenguaje propia de todas las
lenguas. Freud supuso que esta comunidad del sistema
significante del sueo y del inconsciente era genrica; y,
efectivamente, el psicoanlisis antropolgico ha
demostrado que el concepto freudiano y las operaciones
del inconsciente que destac son aplicables tambin a
las sociedades llamadas primitivas. Lo que hoy da est
ligado simblicamente, estuvo seguramente ligado
antiguamente por una identidad conceptual y lingstica
escribe Freud. La relacin simblica parece ser un
resto y una marca de identidad antigua. Se puede
observar, a este respecto, que, en toda una serie de casos,
la comunidad del smbolo va mucho ms all del
conocimiento lingstico. Un determinado nmero de
smbolos son tan antiguos como la formacin misma de
las lenguas.
Sin llegar hasta la hiptesis que supone que la
lengua primitiva sera conforme a las leyes del
inconsciente hiptesis que la lingstica no admite y que
ninguna lengua antigua o primitiva parece confirmar en el
estado del conocimiento, ser ms pertinente buscar
las reglas lgicas descubiertas por Freud en la
organizacin de algunos sistemas significantes que son
tipos de lenguajes en m mismos. El propio Freud observa:
Esta simblica no es caracterstica del sueo, pues la
volvemos a encontrar en toda la imaginera inconsciente,
en todas las representaciones colectivas, populares, en
concreto: en el folclore, los mitos, las leyendas, los dichos,
los proverbios, los juegos de palabras corrientes: se
encuentra incluso ms completa que en el sueo.

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Se comprende ahora que el alcance del


psicoanlisis rebasa de sobra la zona del discurso
trastocado del sujeto. Se puede decir que la invencin
psicoanaltica en el campo del lenguaje tiene como
consecuencia mayor el impedir el aplastamiento del
significado por el significante, que convierte al lenguaje
en una superficie compacta que se puede descomponer
lgicamente; el psicoanlisis da pie, por el contrario, al
deshoje del lenguaje, separado el significante del
significado, obligndonos a pensar cada significado en
funcin del significante que lo produce, y viceversa. Es
decir, que la intervencin psicoanaltica impide el gesto
metafsico que indentificaba las diversas praxis lingsticas
con Una Lengua, Un Discurso, Una Sintaxis, y que incita
a buscar las diferencias de las lenguas, de los discursos,
o ms bien de los sistemas significantes construidos en
lo que se ha podido tomar como La lengua o El discurso.
Por lo tanto, un inmenso conjunto de praxis significantes
a travs de la lengua se abre de ahora en adelante a los
lingistas; dos discursos en lengua griega, por ejemplo,
aun siendo ambos gramaticales, no tendrn
obligatoriamente la misma sintaxis semitica; uno puede
remitir a la lgica de Aristteles y el otro acercarse a la de
los jeroglficos, si bien ambos discursos se construyen
segn unas reglas sintcticas distintas, que se podra
calificar de trans-lingsticas.
Freud fue el primero en aplicar sus conclusiones
sacadas de la sintaxis del sueo y del inconsciente al
estudio de sistemas significantes complejos. Analizando
El Chiste y su relacin con el inconsciente, Freud
descubre unos procedimientos de formacin de los chistes
que ya hemos observado en el trabajo del sueo:
concisin (o elipsis), compresin (condensacin con

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formacin substitutiva), inversin, doble sentido, etc. Por


otra parte, las conclusiones que saca Freud del lenguaje
del sueo le permiten abordar unos sistemas simblicos
complejos y mucho ms indescifrables como el tab, el
ttem, y dems prohibiciones en las sociedades primitivas.
Los trabajos freudianos ofrecen hoy en da una visin
nueva del lenguaje, que el psicoanlisis ha tratado de
sistematizar y de concretar en las investigaciones de estos
ltimos aos.
Cierto es que la teora analtica del lenguaje no tiene
el rigor ejemplar caracterstico de las teoras formalizadas
o matematizadas que coronan la lingstica moderna.
Cierto es, igualmente, que los lingistas se interesan poco
por lo que el psicoanlisis descubre en el funcionamiento
lingstico, y vemos, por lo dems, difcilmente cmo sera
posible conciliar las formalizaciones del estructuralismo
americano y de la gramtica generativa, por ejemplo, con
las leyes del funcionamiento lingstico tales como las
formula el psicoanlisis moderno en pos de Freud. Claro
est que stas son dos tendencias contradictorias o, al
menos, divergentes en la concepcin del lenguaje. Freud
no era un lingista y el objeto lenguaje que l estudiaba
no coincide con el sistema formal que la lingstica aborda
y del cual hemos podido sacar a relucir la lenta y laboriosa
abstraccin a travs de la historia. Pero la diferencia entre
el acercamiento psicoanaltico del lenguaje y la lingstica
moderna es ms profunda que un cambio de volumen del
objeto. Estriba en la concepcin general del lenguaje que
difiere de manera radical en el psicoanlisis y en la
lingstica.
Vamos a intentar resumir aqu los puntos esenciales
de esta divergencia.
El psicoanlisis imposibilita la costumbre

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comnmente admitida por la lingstica actual que


considera el lenguaje fuera de su realizacin en el
discurso, es decir, olvidando que el lenguaje no existe fuera
del discurso de un sujeto, no considerando a tal sujeto
como implcito, igual a s mismo, unidad fija que coincide
con su discurso. Este postulado cartesiano, que est al
origen del proceder de la lingstica moderna y que
Chomsky pone de manifiesto, se ha desmoronado con el
descubrimiento freudiano del inconsciente y de su lgica.
Resultara difcil en la actualidad hablar de un hablante sin
seguir las diversas configuraciones que revelan las
diferentes relaciones de los habitantes con su discurso.
El sujeto no es, se hace y se deshace dentro de una
topologa33 compleja en que se incluyen al otro y su
discurso; no se podra hablar ms del sentido de un
discurso sin tomar en cuenta esta topologa. El sujeto y el
sentido no son, se producen en el trabajo discursivo
(Freud hablaba del trabajo del sueo). El psicoanlisis
sustituye la estructura llana que es la lengua para la
lingstica estructural y sus variaciones transformacionales,
por la problemtica de la produccin del sentido (del sujeto
que se ha de delimitar tericamente). No una produccin
en la acepcin de la gramtica generativa que, por su lado,
no produce nada (puesto que no replantea al sujeto ni al
sentido) y se conforma con sintetizar una estructura en el
transcurso de un proceso que no cuestiona en ningn
momento los fundamentos de la estructura; sino una
produccin efectiva que traspasa la superficie del discurso
enunciado, y en la enunciacin nuevo estrato abierto
en el anlisis del lenguaje genera un determinado
sentido con un determinado sujeto.
Jakobson haba llamado ya la atencin sobre esta
distincin entre la enunciacin en s y su objeto (la materia

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enunciada) para demostrar que determinadas categoras


gramaticales, llamadas shifters34, pueden indicar que el
proceso del enunciado y/o sus protagonistas se refieren
al proceso de la enunciacin y/o a sus protagonistas (por
ejemplo, el pronombre yo, las partculas y las flexiones
que fijan la presencia como sujeto del discurso, y con ella,
el presente de la cronologa). Lacan emplea esta
distincin para comprender ms all del enunciado, en la
enunciacin, un significado (inconsciente) que sigue
oculto para la lingstica: En el enunciado je crains quil
ne vienne [temo que venga], je es el sujeto del enunciado,
no el sujeto del verdadero deseo, sino un shifter o el ndice
de la presencia que lo enuncia. El sujeto de la
enunciacin en tanto que asoma su deseo, no est sino
en ese ne cuyo valor se podr determinar en funcin del
eje lgico35....
La distincin enunciacin/enunciado es un mero
ejemplo de la revisin de la concepcin del lenguaje con
vistas a la constitucin de una teora del lenguaje en
cuanto que produccin.
Otra distincin, ligada a la problemtica del
sentido y del sujeto en el lenguaje, asoma en la teora
psicoanaltica: la de la primaca (sincrnica) del
significante sobre el significado. Aqu estamos lejos de
la desconfianza hacia el significado propio de la
lingstica bloomfieldiana y post-bloomfieldiana. Por el
contrario, el significado est presente en cada anlisis y
son relaciones lgicas entre significados lo que
escucha el analista en el discurso, condensado y
desplazado, del sueo. Pero este significado no est
independiente del significante, sino todo lo contrario: el
significante se vuelve autnomo, se desprende del
significado al cual adhiere durante la comunicacin del

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mensaje, y se descompone en unidades significantes


que, por un lado, transportan un nuevo significado,
inconsciente, invisible debajo del significado del
mensaje conscientemente comunicado (tal es el caso
mencionado ms arriba del stiro o de je crains quil
ne vienne). Un anlisis semejante de la relacin
significante-significado en el leguaje demuestra cmo
entra en realidad el significante en el significado; a
saber bajo una forma que, para no ser inmaterial,
plantea la cuestin de su lugar en la realidad, escribe
Lacan, el cual puntualiza: La primaca del significante
sobre el significado aparece ya como imposible de
eludir de todo discurso acerca del lenguaje, no sin que
desconcierte demasiado el pensamiento por haber
podido, incluso hoy en da, ser abordada por los
lingistas. Slo el psicoanlisis est en condiciones
de imponer al pensamiento esta primaca demostrando
que el significante prescinde de toda cogitacin, por
muy poco reflexiva que fuese, para ejercer unos
reagrupamientos no dudosos en las significaciones que
someten al sujeto, ms an: para manifestarse en s
mismo por medio de esa intrusin alienadora cuya
nocin de sntoma toma, en anlisis, un sentido
emergente: el sentido del significante que connota la
relacin del sujeto con el significante36.
Por ltimo, el principio de la primaca del
significante instaura en el lenguaje analizado una
sintaxis que se salta el sentido lineal de la cadena
hablada y une unidades significantes localizadas en
diversos morfemas del texto, siguiendo una lgica
combinatoria. Se ha de considerar la
sobredeterminacin primero como un hecho sintctico.
De esta descomposicin, ramificacin, cruce de la

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cadena significante, se deduce una red significante


compleja en la que el sujeto evoca la complejidad mvil
de lo real, sin poder fijarse ningn nombre con sentido
concreto (salvo en el nivel del concepto) ya que
ninguna significacin se sostiene si no es porque
remite a otra significacin (Lacan).
Este resumen esquemtico de algunos de los
principios bsicos de la concepcin analtica del
lenguaje, en su novedad radica] respecto a la visin
lingstica moderna, plantea de manera inevitable la
cuestin de la posibilidad de su introduccin en el saber
lingstico. Resulta imposible en la actualidad prever la
eventualidad, y menos an el resultado de semejante
penetracin. Pero es evidente que la actitud analtica
para con el lenguaje no omitir la sistematizacin neutra
del lenguaje cientfico, obligando la lingstica formal a
cambiar de discurso. Lo que nos parece an ms
probable, es que la actitud analtica invista el campo del
estudio de los sistemas significantes en general,
aquella semiologa con la que soaba Saussure y que,
por ende, modificar la concepcin cartesiana del
lenguaje para dar pie a que la ciencia alcance la
multiplicidad de los sistemas significantes elaborados
en y a partir de la lengua.

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2.La praxis lingstica


Objeto de una ciencia particular, materia en que se
forman el sujeto y su conocimiento, el lenguaje es ante
todo una praxis. Praxis cotidiana que llena cada segundo
de nuestra vida, incluido el tiempo de nuestros sueos,
elocucin o escritura, es una funcin social que se
manifiesta y se conoce en su ejercicio.
Praxis de la comunicacin ordinaria: conversacin,
informacin.
Praxis oratoria: discurso poltico, terico, cientfico.
Praxis literaria: folklore oral, literatura escrita; prosa,
poesa, canto, teatro,...
Se puede alargar la lista: el lenguaje invierte todo el
campo de la actividad humana. Y si, en la comunicacin
corriente, practicamos el lenguaje de manera casi
automtica, como si no prestramos atencin a sus reglas,
el orador y el escritor se enfrentan constantemente a
aquella materia y la manejan con un conocimiento implcito
de sus leyes que la ciencia no ha advertido, sin duda, en
su totalidad.

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Oradores y retores
La historia recoge el ejemplo de oradores griegos y
latinos famosos cuya maestra deslumbraba y subyugaba
a las multitudes. Se sabe que no era, solamente, el
pensamiento de los oradores lo que ejerca aquel
dominio sobre las masas sino la tcnica que utilizaban
para pasarla a la lengua nacional.
La elocuencia no se desarroll en Grecia hasta el
siglo V bajo la influencia de los retores y de los sofistas,
en el recinto de la Asamblea en la que todo ciudadano
participaba en la poltica tomando la palabra. Se cree, sin
embargo, que la retrica tiene un origen siciliano y debe
su nacimiento a los discursos de defensa de los
ciudadanos durante los juicios. All, en Siracusa, fue donde
Korax y Tisias escribieron el primer tratado de retrica,
distinguiendo como partes del discurso: el exordio, la
narracin, la discusin y la peroracin. Pero inventaron
tambin el concepto tan vago y servil de verosimilitud que
desempea un importante papel en los asuntos pblicos.
Si un hombre dbil es acusado de haber golpeado a un
herido, es inverosmil; pero si a un hombre fuerte se le
acusa de haber golpeado a un herido, tambin es
inverosmil ya que la fuerza le expone automticamente a
tal acusacin. Semejante elasticidad del concepto de

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verosimilitud es til, por supuesto, para quienes tienen el


poder...
Los sofistas con Protgoras (485-411)
desempearon un papel decisivo en la formacin del arte
de la oratoria. En su Arte de disputar profesa que acerca
de todo tema existen dos tesis opuestas y el orador
perfecto debe poder hacer triunfar la tesis dbil sobre la
tesis fuerte. Gorgias (485-380) es uno de los ms
grandes sofistas: estilista impecable, dialctico, es el
inventor de procedimientos clsicos en el arte de la
oratoria, tal como la tcnica de hacer corresponder
palabras de formas semejantes en dos miembros de
frases consecutivos. Debemos a su arte una Ptica, una
Olmpica, una Oracin fnebre y unos Elogios (Elogio de
Elena, Defensa de Polmedes), Antifn (480-411), pero
sobre todo Andcides, Lisias e Iseo fueron loggrafos y
oradores judiciales, habiendo dejado los tres ltimos unos
discursos escritos. Iscrates (nacido en 436) dejar de
lado este estilo para cultivar una elocuencia medida,
perfecta por su composicin, ponderada, que conoce los
recuerdos de la lengua, las leyes de la lgica y las
exigencias de la eufona, como lo atestigua su discurso
panegrico por la gloria de Atenas. En el terreno de la
elocuencia poltica, Demstenes (384-322) es
insuperable. De sobra conocemos su leyenda que lo
representa como un nio frgil y tartamudo, tratando de
adquirir, con la boca rebosante de piedras, una diccin
perfecta y una estatura elegante. Sus famosas Filpicas,
dirigidas contra la poltica de Filipo de Macedonia le
brindaron su renombre de patriota. Luch contra Filipo;
luego contra Alejandro; despus de la muerte de ste, se
envenen en un templo de Poseidn, huyendo de los
soldados de Antpatros quien exiga que le fueran

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entregados los principales oradores.


Tal ilustre escuela de oradores era, evidentemente,
el producto de una vida pblica intensa que haba de
desaparecer con la decadencia y la cada de Atenas.
El contacto con esta praxis oratoria form a los
grandes oradores, quienes se convirtieron en los grandes
lderes de los pueblos, dio lugar, por lo dems, al
nacimiento de una ciencia del discurso. No un estudio del
sistema formal (gramatical) de la lengua y de sus
categoras (gramaticales) sino unas grandes unidades
construidas dentro del sistema de la lengua, mediante las
cuales (conociendo, claro est, la gramtica de dicha
lengua a la perfeccin) elabor el orador un universo
significante de pruebas y de demostraciones. Es as que
en Grecia se sinti la necesidad de codificar las leyes de
tal construccin: surgi la retrica. Una vez constituida,
como ya lo hemos indicado ms arriba, se dividi en dos
escuelas: los discpulos de Iscrates, por un lado,
distinguan cuatro partes del discurso (poema, narracin,
prueba y eplogo); los discpulos de Aristteles, por otra,
que, siguiendo la enseanza de su maestro, prestaban
una particular atencin a la influencia del discurso sobre
el auditorio, distinguan en el discurso las pruebas (o
contenido material), el estilo y la disposicin. Se sabe
que el sistema es el corazn de la retrica aristotlica;
Aristteles lo concibe como funciones del discurso y
teora, en realidad, de tres partes: teora de los argumentos
retricos (con base lgica, y anlisis del silogismo), teora
de las emociones y teora del carcter del autor.
Roma tambin conoci su gloria oratoria sobria y
medida en los tiempos de Cicern (106-43) y de
Hortensio. La vida turbulenta de Marco Tulio Cicern
estrechamente mezclada con la actividad poltica de la

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Roma del siglo I antes de Cristo, el cual particip en la


subida y cada de Sila, de Catilina, de Pompeyo, de Csar,
es el perfecto ejemplo del poder y de la vulnerabilidad del
orador antiguo. Proclamado Padre de la patria, luego
exiliado, despus reclamado nuevamente por Roma que
le acogi triunfalmente, compone su elogio de Catn al
que responde Csar con un anti-Catn; escribe sus
famosas Filpicas contra Antonio, para que, por ltimo, le
llegaran a condenar a muerte, por orden de Antonio,
muriendo en manos de los soldados del triunviro. Cicern
cre una nueva lengua; introdujo la lgica y la filosofa
griega en Roma, y con un irresistible estilo luch por un
ideal poltico, mezcla de aristocracia y de gobierno
popular; pero sobre todo vivi hasta las ltimas
consecuencias la embriaguez de quien se erige en tanto
que poseedor y dueo de un habla que le aseguraba la
dominacin de sus destinatarios, a los que otorg el nico
papel de ser el silencio que soportaba su verbo.
La celebridad de Sneca (55 a. de C.-39 d. de C.)
eclips durante algn tiempo la gloria ciceroniana, hasta
que lleg Quintiliano. Nacido a mediados del primer siglo,
estudi la retrica con Domitius Afer, uno de los ms
clebres oradores de su tiempo, y expuso el arte retrico
en sus Instituciones oratorias. Ense durante veinte aos
en Roma y tuvo alumnos famosos: Plinio y Suetonio, quien
escribi una biografa de los retores. Para formar a un
perfecto orador, Quintiliano considera que hay que cogerle
en mano de la cuna y llevarle basta su tumba. Enseaba
la gramtica a sus alumnos as como la ortografa, la
msica, la geometra, y daba una especial importancia a
la educacin, a los ejercicios de la memoria y de la
declamacin, antes de especificar las diferentes partes y
los procedimientos del discurso perfecto. Segn l, lejos

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de ser un artfice, el uso perfecto del habla no poda ser


sino el atributo de un hombre sabio: El orador debe ser
de tal modo que se le pueda llamar verdaderamente sabio.
No slo quiero decir que ha de ser irreprochable en sus
costumbres de vida, pues esto solamente, por mucho que
se haya dicho, no me parece suficiente, sino que se
interese adems por todas las ciencias y por todos los
gneros de elocuencia. Quin sabe si este Fnix llegar
a existir algn da? No se ha de tender, aun as, hacia la
perfeccin? Acaso no lo hicieron los Antiguos quienes,
as como reconocan que no se haba encontrado an a
ningn sabio verdadero, nos legaron empero unos
preceptos sobre la sabidura? No, la perfecta elocuencia
no es ninguna quimera; es algo muy real y nada impide
que el espritu humano pueda alcanzarla....
El arte oratorio que imperaba durante la Antigedad
parece decaer hoy en da. La religin estuvo alimentndolo
en el siglo XVII (con Bossuet, por ejemplo), pero los grandes
oradores escasean en la vida cotidiana, y slo los
movimientos revolucionarios parecen brindarnos, en la
actualidad, una escenificacin adecuada para el ejercicio
del poder del habla. En este ltimo caso, asoma la retrica
de la antirretrica, cuando el discurso transmite a las
masas una palabra impersonal, cientfica, que toma sus
fuerzas del riguroso anlisis de la economa y de la
ideologa y logra su influencia por su capacidad en estar
conforme al deseo (significado y significante) de sus
destinatarios.
Toda casta o clase dominante ha sabido explotar la
praxis del lenguaje, y ante todo la praxis oratoria, para
consolidar su supremaca. Pues, si la lengua de una nacin
no cambia prctica o imperceptiblemente, los lenguajes
que se van formando de aqul los tipos de retrica, de

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estilo, los sistemas significantes conllevan e imponen


cada cual una ideologa, una concepcin del mundo, una
postura social diferentes. La manera de hablar, como
se suele decir, est lejos de ser indiferente para el
contenido del habla, y cada contenido ideolgico halla su
forma especifica, su lenguaje, su retrica.
Se comprende entonces por qu es una ley objetiva
el que toda transformacin social se acompae siempre
de una transformacin retrica, que toda transformacin
social sea en un determinado y muy profundo sentido una
mutacin retrica. El ejemplo de la Revolucin Francesa
es, a este respecto, sumamente asombroso.
No slo la Revolucin se apoy sobre el inmenso
trabajo innovador que escritores como Voltaire, Diderot,
Sade, etc. realizaron en el nivel mismo del lenguaje y de
la literatura francesa; no slo preconiz en sus leyes un
cambio de vocabulario; sino que no se anunci
nicamente en los discurso y los escritos de sus dirigentes:
se hizo literalmente. Podramos seguir la eclosin y la
marcha de la Revolucin Francesa a travs de la eclosin
y de la marcha de una retrica nueva de un estilo nuevo
que conmocion la lengua francesa de los siglos XVII y XVIII
para desembocar sobre la frase de Robespierre...
S, en la Consumante sigue dominando la retrica
tradicional que se inspira de Quintiliano, con la
Legislative37 empieza a liberarse el estilo del academismo
y de la elocuencia pomposa. Pero en la Montagne (partido
del pueblo sublevado) es donde se renueva el arte oratorio
y Robespierre ser su maestro. Despus de su cada, el
Directoire es verboso y el Consulado y el Imperio estn
mudos. Mirabeau, Barnave, Condorcet, Vergniaud,
Danton, Robespierre, Sain-Just, herederos de los
principios de Montesquieu, Diderot, Rousseau, manejan

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un discurso que se va emancipando lenta aunque


certeramente de la retrica formalista y apara tosa de los
Antiguos, la cual segua dominando entre los juristas de
la Constituante. y del clasicismo decadente de los salones
literarios. La elocuencia de la Repblica buscar su
modelo en Tcito y en Tito Livio, y recurrir, uno tras otro,
a unos acentos dignos de un auditorio aristocrtico
(Mirabeau), a las notas elegiacas de un humanismo
decepcionado y de un individualismo desalentador en los
vencidos (Vergniaud), al pathos legislador e incorruptible
(Robespierre) antes de volver a ser vanamente
declamatorio bajo la Restauracin para nutrir la nostalgia
de los romnticos. Aunque el inters por la elocuencia haya
seguido siendo constante durante aquella mutacin en
que diversas capas sociales se apoderaron de la palabra,
cada una la marcaba a su manera: En aquellos tiempos,
la lengua de Racine y de Bossuet vocifer la sangre y la
muerte; rugi con Danton; grit con Marat, silb cual una
serpiente en boca de Robespierre. Mas sigui siendo
pura, escribe el monrquico Desmarais.
Mirabeau38
Necker acababa de proponer una contribucin
excepcional de un cuarto de la renta.
...Seores, en medio de tantos debates
tumultuosos, no podra volver a la deliberacin del da
mediante unas pocas preguntas muy simples?
Dignaos, seores, dignaos responderme!
No os ha brindado el primer ministro el ms
espantoso cuadro de nuestra situacin actual?
No os ha dicho que cualquier demora agravara
el peligro? Que un da, una hora, un instante poda

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hacerlo mortal?
Tenemos algn plan como sustituto del que nos
propone?
...Amigos mos, escuchad una palabra, slo una
palabra. Dos siglos de depredaciones y de
bandolerismo han ido cavando el abismo en el que el
reino est a punto de desaparecer. Hay que llenarlo,
aquel abismo horrendo! Pues, aqu tienen la lista de los
propietarios franceses. Elegid entre los ms ricos, con
el fin de sacrificar a menos ciudadanos; mas elegid;
porque acaso no es preciso que unos pocos
sucumban para salvar a la masa del pueblo? Vamos,
esos dos mil notables poseen lo bastante como para
colmar el dficit.
Devolved un orden en vuestras finanzas, una paz y
una prosperidad en el reino... Golpead, inmolad sin
piedad a aquellas tristes vctimas! Arrojadlas en el
abismo! Volver a cerrarse... el horror os echa para
atrs... Hombres inconsecuentes! Hombres
pusilnimes! Ay! Es que no veis que decretando la
bancarrota, o, lo que es an ms odioso, por hacerla
inevitable, sin decretarla, os manchis con un acto mil
veces ms criminal? Pues, al fin y al cabo, ese horrible
sacrificio, al menos, hara desaparecer e] dficit. Pero
acaso pensis que, porque no habis pagado, ya no
debis nada? Acaso creis que los millares, los
millones de hombres que van a perder en un instante,
por la explosin terrible o por sus repercusiones, todo lo
que haca el consuelo de su vida y, tal vez, su nico
medio para sustentarla, os van a dejar apaciblemente
gozar de vuestro crimen?
Contempladores estoicos de las dolencias
incalculables que aquella catstrofe vomitar sobre

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Francia, egostas impasibles que pensis que aquellas


convulsiones de la desesperanza y de la miseria se
apagarn como tantas otras, y con tanta ms rapidez
como ms violentas sern, estis realmente seguros
que tantos hombres sin pan os van a dejar saborear
tranquilamente los manjares cuyo nmero ni delicadeza
habis querido disminuir?... No, moriris, y en la
conflagracin universal que no temis encender, la
prdida de vuestra honra no salvar ni uno solo de
vuestros detestables goces...
Vergniaud39
Desde la desbandada de las tropas de
Dumouriez en Aix-la Chapelle, el 1 de marzo de 1793,
y la consolidacin del Tribunal revolucionario, la
Montagne crece en importancia.
Durante el ltimo mes, los acontecimientos se
precipitan: el 10 de marzo estalla la sublevacin
vendeana; el 4 de abril, Dumouriez ha pasado al
campo del enemigo; el 5, se crea el Comit de salud
pblica. Las circunstancias exigen una direccin muy
firme. Robespierre la muestra. La defensa de
Vergniaud es ya desesperada: precede por unas
semanas el arresto de los cabecillas girondinos.
...Robespierre nos acusa de habernos vuelto de
repente moderados, constitucionales de feuillants40.
Nosotros, moderados? No lo eras el 10 de
agosto, Robespierre, cuando estabas ocultndote en tu
desvn!, moderados! No, no lo soy en el sentido en que
quiero apagar la energa nacional; s que la libertad est
siempre activa cual una llama, que es inconciliable con
esa calma perfecta que solamente conforma a los

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esclavos; si slo se hubiese querido alimentar el fuego


sagrado que se consume en mi corazn con tanto ardor
como el de los hombres que no paran de hablar de lo
impetuoso de su carcter, no hubiesen estallado unos
disentimientos tan grandes en la Asamblea. Tambin s
que, en tiempos revolucionarios, sera tanta locura
pretender sosegar a discrecin la efervescencia del
pueblo como mandar sobre las olas del mar para que se
serenen cuando las agitan los vientos; pero el legislador
es quien ha de prevenir cuanto pueda los desastres de la
tempestad con sabios consejos; y si, bajo pretexto
revolucionario, es preciso, para ser patriota, declararse
protector del asesinato y del bandolerismo, soy
moderado!
Desde la abolicin de la monarqua, mucho he odo
hablar de revolucin. He pensado para mis adentros: ya
tan slo quedan dos posibles: la de las propiedades, o la
ley agraria, y la que nos llevara de nuevo al despotismo.
He tomado la firme resolucin de combatirlas ambas y
todos los medios indirectos que pudiesen conducirnos a
ellas. Si esto es ser moderado, todos lo somos, pues
todos hemos votado la pena de muerte contra todo
ciudadano que proponga una u otra...
Robespierre41
... El gobierno de la Revolucin es el despotismo
de la libertad contra la tirana.
... Hasta cundo vamos a seguir llamando justicia
el furor de los dspotas, y barbarie o rebelin la justicia
del Pueblo?
... Indulgencia para los monrquicos, escriben
algunas personas: Piedad para los malvados! No:

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Piedad para con la inocencia, piedad para con los


dbiles, piedad para con los desgraciados, piedad para
con la humanidad!
... Los enemigos internos del Pueblo francs se han
dividido en dos secciones, como dos cuerpos del ejrcito
Avanzan con banderas de diferente color y por diferente
camino; pero avanzan hacia la misma meta.
La meta es la desorganizacin del gobierno
popular, la ruina de la Convencin, es decir, el triunfo de la
tirana. Una de esas dos facciones nos empuja hacia la
debilidad, la otra hacia los excesos. La una quiere
transformar la libertad en bacante, la otra en prostituta.
... A los unos se les ha dado el nombre de
moderados sera ms acertado llamarles ultrarevolucionarios, igual que se suele hacer con los otros.
... El falso revolucionario est quizs ms a menudo
por encima o por debajo de la revolucin. Es moderado,
vido de patriotismo, segn las circunstancias. Se est
parando en los comits prusianos, austracos, ingleses,
incluso moscovitas, aquello que l pensar a la maana
siguiente. Se opone a las medidas enrgicas, y las
exagera cuando no ha podido impedirlas. Severo hacia
la inocencia pero indulgente con el crimen; acusando
incluso a los culpables que no son bastante ricos para
comprar su silencio, ni bastante importantes para merecer
su atencin; pero cuidndose de no comprometerse
jams hasta el punto de defender la virtud calumniada;
descubriendo de vez en cuando alguna que otra
conspiracin que ya haba sido descubierta; arrancando
la mscara a traidores desenmascarados e incluso
decapitados; pero ensalzando a los traidores vivos y
acreditados todava; ansioso siempre por mimar la opinin
del momento y no menos atento para no aclararla nunca

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sobre todo por no meterse con ella; dispuesto siempre a


adoptar las medidas atrevidas siempre y cuando tengan
muchos inconvenientes; calumniando a aquellos que no
presentan ms que ventajas o agregando todas las
enmiendas que puedan perjudicarlas; diciendo la verdad
con parsimonia, todo cuanto haga falta, para adquirir el
derecho de mentir impunemente; destilando el bien gota
a gota y vertiendo el mal a chorros, lleno de fuego para
las grandes resoluciones que no significan nada; ms que
indiferente hacia aquellas que puedan honrar la causa
del Pueblo y salvar la Patria; muy pendiente de las formas
del patriotismo; amante, cual los devotos del que se
declara su enemigo, de las prcticas exteriores, preferira
usar cien gorros rojos antes que hacer una buena accin.
... Hay que actuar? Peroran. Hay que deliberar?
Quieren empezar por la actuacin. Los tiempos estn
tranquilos? Se oponen a todo cambio til. Estn airosos?
Hablan de reformarlo todo, de trastocarlo todo, Queris
contener a los sediciosos? Os recuerdan la clemencia de
Csar. Queris salvar a los patriotas del acoso? Os
proponen como modelo la severidad de Bruto. Descubren
que fulano ha sido noble cuando serva la Repblica, ya
no se acuerdan de ello en cuanto la traicionan. La paz
es til? Lanzan alardes de la victoria. Hace falta una
guerra? Elogian las dulzuras de la paz. Hace falta retomar
nuestras fortalezas? Quieren asaltar las iglesias y trepar
los cielos; se olvidan de los austriacos para darles guerra
a las devotas...
El discurso conlleva e impone una ideologa; y cada
ideologa encuentra su discurso. Se comprende entonces
por qu toda clase dominante cuida particularmente la
praxis del lenguaje y controla sus formas y los medios de
su difusin: la informacin, la prensa, la literatura. Se

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comprende por qu una clase dominante tiene sus


lenguajes predilectos, su literatura, su prensa, sus
oradores y tiende a censurar cualquier otro lenguaje.

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La literatura
La literatura es, sin duda alguna, el terreno
privilegiado en que se ejerce el lenguaje, se concreta y se
modifica. Del mito a la literatura oral, del folklore y de la
pica a la novela realista y a la poesa moderna, el lenguaje
literario ofrece una diversidad cuyos gneros estudia la
ciencia literaria si bien no deja por ello de estar vinculado
por una sola y misma caracterstica que lo diferencia del
lenguaje de la comunicacin sencilla. Si la estilstica
analiza las distintas peculiaridades de tal o cual texto y
contribuye de esta forma para la constitucin de una teora
de los gneros, la potica, por su parte, trata de cernir la
funcin comn al lenguaje en sus diversas manifestaciones
literarias. Se ha dado en llamar funcin potica aquella
especificidad de la funcin del len guaje en la literatura.
Cmo concretar la funcin potica? Jakobson da el
siguiente esquema de la comunicacin lingstica:
contexto
mensaje
contacto
cdigo

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destinador
destinatario
Si el mensaje est orientado hacia el contexto, su
funcin es cognitiva, denotativa, referencial. Si el
enunciado trata de expresar la actitud del destinador
respecto a aquello de lo que habla, la funcin es emotiva.
Si el enunciado acenta el contexto, la funcin es ftica.
Si el discurso se centra en el cdigo, cumple una funcin
metalingstica. No obstante, el objetivo (Einstellung)
del mensaje como tal, el acento puesto sobre el mensaje
por cuenta propia, es lo que caracteriza la funcin potica
del lenguaje. Resulta importante citar la definicin
completa que nos da Jakobson de la funcin potica: No
se puede estudiar con provecho esta funcin si se pierde
de vista los problemas generales del lenguaje as como
un anlisis minucioso del lenguaje requiere que tomemos
seriamente en consideracin la funcin potica. Cualquier
intento para reducir la esfera de la funcin potica a la
poesa, o para confinar la poesa a la funcin potica no
conducira ms que a una excesiva y engaosa
simplificacin. La funcin potica no es la nica funcin
del arte del lenguaje, sino la funcin dominante de aqul,
y determinante, mientras que las dems actividades
verbales desempean tan slo un papel subsidiario,
accesorio. Tal funcin que pone en evidencia el lado
palpable de los signos profundiza por eso mismo la
dicotoma fundamental de los signos y de los objetos. Por
lo cual, al tratar de la funcin potica, la lingstica no puede
limitarse al terreno de la poesa.
Es obvio que la funcin potica del lenguaje no
caracteriza a un solo tipo de discurso, por ejemplo, la
poesa o la literatura. Todo ejercicio de lenguaje, aparte

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de la poesa puede dar lugar a esta funcin potica.


En cuanto a lo que concierne a la poesa propiamente
dicha, aquella acentuacin del mensaje por cuenta propia
aquella dicotoma de los signos y de los objetos viene
marcada, en primer lugar, por la importancia que tiene en
ello la organizacin del significante, o del aspecto fontico
del lenguaje. La similitud de los sonidos, los ritmos, la
entonacin, la rtmica de los diferentes tipos de versos,
etc., tienen una funcin que, lejos de ser meramente
ornamental, transporta un nuevo significado que se
sobreaade al significado explcito: Corriente subyacente
de significacin dice Poe; El sonido debe parecer un
eco del sentido declara Pope; El poema, aquella
vacilacin prolongada entre el sonido y el sentido indica
Valry. La ciencia moderna que se ocupa de esta
organizacin significante la prosodia habla de cierto
simbolismo de los sonidos.
Para concretar an ms la funcin potica, Jakobson
introduce los trminos de seleccin y de combinacin.
Admitamos, por ejemplo, que el tema de un mensaje sea
nio: el locutor puede elegir entre las palabras de toda
una serie (nio, chico, muchacho, mocoso) para anotar
el tema; y para comentar el tema, tambin puede escoger
entre varias palabras: duerme, dormita, descansa,
reposa. Las dos palabras elegidas se combinan en la
cadena hablada. La seleccin se produce en base a la
equivalencia, a la similitud o la disimilitud, a la sinonimia
o a la antinomia, mientras que la combinacin, la
construccin de la secuencia se asientan sobre la
contigidad. La funcin potica proyecta el principio de
equivalencia del eje de la seleccin sobre el eje de la
combinacin. La equivalencia se eleva al rango de
procedimiento constitutivo de la secuencia. En poesa,

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cada slaba se relaciona por equivalencia con todas las


dems slabas de la misma secuencia; todo acento de
palabra supone ser igual a cualquier otro acento de
palabra; y, de la misma forma, lo inacentuado es igual a lo
inacentuado; largo (prosdicamente) es igual a largo,
breve a breve; frontera de palabra es igual a frontera de
palabra, ausencia de frontera a ausencia de frontera;
pausa sintctica es igual a pausa sintctica, ausencia de
pausa a ausencia de pausa. Las slabas se convierten en
unidades de medida y lo mismo ocurre con los acentos.
Recordemos que ya nos hemos encontrado con este
principio de equivalencia de las secuencias contiguas en
la sintaxis del sueo.
A tales peculiaridades del lenguaje literario, la
ciencia de la literatura, constituida en base a la lingstica
y a la experiencia de las descripciones literarias
tradicionales, aade otras para demostrar que la funcin
potica es efectivamente una reevaluacin total del
discurso y de todos sus componentes, cualesquiera que
sean. La reevaluacin consiste por lo general, como ya
lo haba mostrado el Crculo lingstico de Praga, en que
todos los planos del sistema lingstico que no tienen en
el lenguaje de comunicacin sino un papel de servicio,
toman, en el lenguaje potico, unos valores autnomos
ms o menos considerables. Los medios de expresin
agrupados en esos planos as como las relaciones mutuas
que existen entre stos y que tienden a volverse
automticas en el lenguaje de la comunicacin, tienden
por el contrario a actualizarse en el lenguaje potico. En
algunos casos, la bsqueda de autonoma del significante,
impregnado de un significado que est, en cierto modo,
superpuesto al significado del mensaje explcito, llega tan
lejos que el texto potico se constituye como un nuevo

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lenguaje, rompiendo las reglas mismas del lenguaje de la


comunicacin de una lengua dada y se presenta como un
lgebra supra-o infra-comunicativa; as, por ejemplo, los
poemas de Browning y de Mallarm... La traduccin de
tales textos que parecen destruir la lengua de la
comunicacin habitual para construir sobre ella otro
lenguaje, es casi imposible tienden, a travs de la materia
de una lengua natural, hacia el establecimiento de
relaciones significantes que obedecen menos a las reglas
de una gramtica que a las leyes universales (comunes a
todas las lenguas) del inconsciente.
Mallarm escriba para crear un lenguaje diferente
a travs del francs. Si Igitur y Un coup de des... llevan
consigo el testimonio de ese lenguaje, las concepciones
tericas de Mallarm revelan sus principios. En primer
lugar, tal lenguaje no es el de la comunicacin: Lo mejor
que ocurre entre dos personas, es algo que se les escapa,
en tanto que interlocutores. El lenguaje nuevo, por
construir, traspasa la lengua natural y su estructura, o la
transpone: Este propsito, yo lo llamo TransposicinEstructura, es otro ms. Descentra la aparente estructura
de la comunicacin y produce un sentido un canto
suplementario: Lair on chant sous le texte, conduisant la
divinisation dici la... Cmo construir esta lengua en la
lengua? Primero, acorde a la lingstica comparada de
su tiempo (que acababa de descubrir el snscrito y
buscaba la gnesis de las lenguas, Mallarm se propone
conocer las leyes de las lenguas de todos los pueblos del
mundo, para llegar no a una lengua originaria tal como
lo quera el fantasma lingsticosino los principios
generadores, universales y, por ende, annimos de toda
lengua: Ne semble-t-il point premire vue que pour
bien percevoir un idiome et lembrasser dans son

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ensemble, il faille connatre tous ceux qui existent et ceux


mme qui ont exist...42 (en Les Mots anglais)43. Leer el
texto es prestar odo a la generacin de cada elemento
que compone la estructura presente: mais plutt des
naissances sombrrent en lanonymat et limmense
sommeil loue la gnratrice, les prostrant, cette fois,
subit un accablement et un largissement de tous les
sicles...44.
La lengua que la escritura busca se encuentra en
los mitos, las religiones, los ritos en la memoria
inconsciente de la humanidad que la ciencia descubrir
algn da analizando los diversos sistemas de sentido.
Pareil effort magistral de lImagination dsireuse, non
seulement de se satisfaire par le symbole clatant dans
les spectacles du monde, mais dtablir un lien entre ceuxci et la parole charge de les .exprimer, touche lun des
mystres sacres et prilleux du Langage; et quil sera
prudent danalyser seulement le jour o la science,
possdant le vaste rpertoire des idiomes jamais parles
sur la terre, crira lhistoire des lettres de lalphabet a
travers tous les ges et quelle tait presque leur absolue
signification, tantt devine, tantt mconnue par les
hommes crateurs des mots: mais il ny aura plus, dans
ce temps, ni science pour rsumer cela, ni personne pour
le dire. Chimre, contentons-nous, a prsent, des lueurs
que jettent a ce sujet des crivains magnifiques. 45
La funcin de la literatura es trabajar para aclarar
las leyes de aquella lengua inmemorial, de aquella
lgebra inconsciente que traspasa el discurso, de
aquella lgica de base que establece unas relaciones
(lgica de equivalencia, dira Jakobson): Une
extraordinaire appropriation de la structure, limpide, aux
primitives foudres de la logique (Le Mystre dans les

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lettres)46 o: Mais la littrature a quelque chose de plus


intellectuel que cela; les choses existent, nous nvons
pas a les crer; nous navons qu en saisir les
rapports; et ce sont les fils de ees rapports qui forment
les vers et les orchestres (Sur lvolution littraire.)47
Con qu fin? Llegar, a travs del lenguaje
presente, a travs de la lengua, hasta las leyes de los
sueos del hombre, para convertirlas en el teatro de la
simbolicidad retomada en sus orgenes: Je crois que
la Littrature, reprise a sa source qui est lArt et la
Science, nous fournira un thtre, dont les
reprsentations seront le vrai cuite moderne; un Livre,
explication de lhomme, suffisante nos plus beaux
reves (Sur le thtre.)48
En otros textos literarios, esta autonoma del signo
que caracteriza la funcin potica est menos
acentuada y el lenguaje literario no presenta
particularidades demasiado diferentes de las del
lenguaje de la comunicacin. Una lectura superficial, en
efecto, no pone a la luz unas diferencias claras entre el
lenguaje de una novela realista y el de la comunicacin
corriente, salvo una diferencia de estilo, evidentemente.
En efecto, algunos gneros como la pica o la novela
no tienen la funcin primordial de desarticular el
significante, tal como ocurre en poesa y sobre todo en
poesa moderna. Adoptan las reglas comunes de la
oracin gramatical en su lengua nacional pero
organizan el conjunto del espacio literario como un
sistema, digamos un lenguaje, particular, del que se
puede describir la estructura especfica. Recordemos a
este respecto los trabajos de Croce, de Spitzer, etc.,
que dedican su atencin al estudio del lenguaje de la
literatura o de la literatura en tanto que lenguaje.

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En un plano ms positivo y despojado de esttica,


y en estrecha ligazn con las investigaciones
lingsticas, el formalismo ruso y en particular el OPOIAZ
han podido extraer las reglas fundamentales (y casi
omnivalentes en todos los casos) de una organizacin
de esta ndole en el relato. Propp analiz el cuento
popular ruso distinguiendo las lneas generales de su
estructura, sus protagonistas principales y la lgica de
su accin. Jakobson, Eichenbaum, Tomachevski,
etctera, fueron los primeros en considerar los textos
literarios como un sistema significante estructurado.
Con mucha precisin Lvi-Strauss describi la
estructura del lenguaje de los mitos (Le Cru et le Cuit,
Du miel aux cendres). Desde entonces, la colaboracin
de los lingistas y de los literatos se ha intensificado y la
transposicin de las reglas lingsticas aplicadas al
anlisis de la oracin, al conjunto ms vasto del mito,
del relato y de la novela, es ms frecuente y ms
fructfera. Semejantes investigaciones se dedican hoy,
igualmente, a la literatura moderna y no se insistir
nunca lo suficiente sobre la importancia de aquellos
trabajos que unen la ms avanzada praxis del lenguaje
a un anlisis inspirado de la ciencia ms reciente.
Los estudios de Saussure, publicados
recientemente, son de mayor importancia en este
dominio. Al abordar el sistema de la lengua potica,
Saussure, en sus Anagrammes (publicados en parte
por Starobinski, Mercare de Frunce. 1964; Tel Quel,
1969), desarrolla unas demostraciones que parecen
incluso replantear la nocin del signo lingstico. Estudia
el verso saturnio y la poesa vdica y constata que en
cada verso est en cierta manera latente el nombre de
una divinidad o de un jefe guerrero o de otro personaje

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que se reconstituye por las slabas dispersas en


diversas palabras. De modo que cada mensaje
contiene un mensaje latente que, a su vez, es un doble
cdigo, siendo cada texto otro texto, teniendo cada
unidad potica al menos una significacin doble, sin
duda inconsciente, que se reconstituye por un juego de
significante. Es probable que Saussure se equivocara
en cuanto a la regularidad de esta ley que exige la
existencia de un nombre oculto bajo el texto manifiesto,
pero lo importante es que pone de relieve con este
error una particularidad del funcionamiento potico
en el que unos sentidos suplementarios se infiltran en el
mensaje verbal, rompen su tejido opaco y reorganizan
otra escena significante: como una escritura
frasogrfica que se sirve del material de los signos
verbales para escribir un mensaje transverbal,
superponindose al que se transmite por la lnea de la
comunicacin y ello, amplificando dicha lnea en
volumen. Vemos de qu manera tal concepcin niega la
tesis de la linearidad del mensaje potico y lo sustituye
por la del lenguaje potico en cuanto que red compleja y
estratificada de niveles semnticos.
No obstante, en paralelo con estos estudios que la
ciencia dedica a la organizacin de los textos literarios,
la propia literatura se practica como una investigacin
de las leyes de su propia organizacin. La novela
moderna deviene una desarticulacin de las constantes
y de las reglas del relato tradicional, una exploracin del
lenguaje del relato, que evidencia sus procedimientos
antes de hacerlos estallar. La nueva novela se ha
convertido en una autntica gramtica del relato; La
Modification de Michel Butor, Le Voyeur o Les
Gommes de Alain Robbe-Grillet, Tropismes de Nathalie

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Sarraute indagan las unidades del relato tradicional: la


situacin narrativa (destinador-autor/destinatariousted); los personajes, entidades annimas que se
vuelven pronombres personales; su enfrentamiento; la
lnea ascendente, descendente o circular de la accin,
etc., con la conciencia, a menudo, manifiesta de los
autores que escriben para evidenciar el cdigo del
relato y, con ello, las reglas de la situacin discursiva. La
literatura moderna deviene entonces no slo una ciencia
del relato sino, adems, una ciencia del discurso, de
sus sujetos, de sus figuras, de sus representaciones y,
por ende, de la representacin en y por el lenguaje;
ciencia implcita, en ocasiones incluso explcita, aunque
la ciencia positiva no lo haya sistematizado todava.
Ms an, al acentuar lo que hemos dado en llamar
la funcin potica del lenguaje, la novela moderna se
hace exploracin no slo de las estructuras narrativas
sino tambin de la estructura propiamente oracional,
semntica y sintctica de la lengua. El ejemplo de
Mallarm o de Ezra Pound se est retomando
actualmente en la novela francesa que se escribe, tal
Nombres de Philippe Sollers (no tomamos en cuenta
aqu el aspecto ideolgico de los textos), como un
anlisis riguroso de los recursos fnicos, lexicales,
semnticos y sintcticos de la lengua francesa sobre la
que se construye una lgica desconocida para el locutor
que comunica con dicha lengua, una lgica que alcanza
el grado de condensacin del sueo y se acerca a las
leyes de los ideogramas o de la poesa China cuyos
jeroglficos, trazados en el texto francs, vienen a
arrancarnos a lo que toda ciencia logo-cntrica (la
que hemos seguido a lo largo del anterior anlisis)
quiso hacernos aceptar como la imagen de nuestra

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lengua.

3.

La semitica

A lo largo de la presente exposicin, y sobre todo


en los dos ltimos captulos, hemos tenido la ocasin de
tratar algunos sistemas significantes (el sueo, el lenguaje
potico) en tanto que tipos particulares de lenguaje. Es
obvio que el trmino de lenguaje est aqu empleado en
un sentido que no corresponde al de lengua tal como lo
describe la gramtica, y con sta no tiene en comn sino
el ser un sistema de signos. Cules son esos signos?
Cules son sus relaciones? Cul es su diferencia con
respecto a la lengua-objeto de la gramtica?
No se ha dejado de plantear tales problemas, con
ms o menos insistencia, desde los estoicos, luego la
Edad Media con sus modi significandi. a travs de los
Solitarios y su teora lgica del signo, hasta los primeros
semilogos del siglo XVIII que se han ido encaminando
hacia una teora general del lenguaje y de la significacin:
Locke, Leibniz, Condillac, Diderot, etc. Pero los modi
significandi de la Edad Media reflejaban y demostraban
una teologa transcendental que se haba de adecuar a la
lengua. Luego, los idelogos del siglo XVIII, por el contrario,
vean en el signo el lugar neurlgico del idealismo que
quisieron recuperar para demostrar su arraigo a lo real y
su realizacin en los sentidos de los sujetos libres de una

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sociedad organizada. La semitica retoma, hoy por hoy,


este proceder interrumpido despus de la Revolucin
burguesa y ahogada por el historicismo hegeliano y el
empirismo lgico-positivista. Al agregarle una
interrogacin de la matriz misma del signo, de los tipos
de signos, de sus lmites y de su tambaleamiento, la
semitica se convierte en el lugar en que la ciencia se
cuestiona la concepcin fundamental del lenguaje, del
signo, de los sistemas significantes, su organizacin y su
mutacin.
Al abordar estas cuestiones, la ciencia lingstica
est inducida actualmente a revisar en profundidad su
concepcin del lenguaje. Pues, si varios sistemas
significantes son posibles en la lengua, sta ya no se
presenta como un sistema sino como una pluralidad de
sistemas significantes en que cada cual es un estrato de
un vasto conjunto. Dicho de otro modo, el lenguaje de la
comunicacin directa descrito por la lingstica aparece
cada vez ms como uno de los sistemas significantes
que se producen y se practican en tanto que lenguaje
palabra que deberamos escribir, de ahora en adelante,
en plural.
Por otra parte, varios sistemas significantes parecen
poder existir sin construirse necesariamente con la ayuda
de la lengua o a partir de su modelo. As, por ejemplo, la
gestualidad, las diversas seales visuales, y hasta la
imagen, la fotografa, el cine y la pintura, son tantos otros
lenguajes en la medida en que transmiten un mensaje
entre un sujeto y un destinatario, sirvindose de un cdigo
especfico sin que por ello obedezcan a las reglas de
construccin del lenguaje verbal codificado por la
gramtica.
Estudiar todos estos sistemas verbales o no verbales

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en tanto que lenguajes, es decir, en tanto que sistemas en


que unos signos se articulan segn una sintaxis de
diferencias, tal es el objeto de una ciencia vasta que a
penas est empezando a formarse, la semitica (de la
palabra griega , signo).
Dos cientficos, casi simultnea aunque
independientemente uno del otro, han fijado la necesidad
y los amplios marcos de esta ciencia: Pierce (1839-1914),
en Amrica y Saussure en Europa.
Pierce, lgico y axiomtico, edific la teora de los
signos para asentar en ella la lgica. Escriba (1897) que
la lgica, en un sentido general, es el otro nombre de la
semitica: una doctrina casi necesaria o formal de los
signos, fundada sobre la observacin abstracta y que
debera acercarse, en sus realizaciones, al rigor del
razonamiento matemtico. La semitica debera, pues,
abarcar en un clculo lgico al conjunto de los sistemas
significantes y convertirse en ese calculus ratiocinator
con el que soaba Leibniz. Tendra tres partes: la
pragmtica, que implica al sujeto parlante; la semntica,
que estudia la relacin entre el signo y la cosa significada
(designatum); y la sintaxis, descripcin de las relaciones
formales entre los signos.
En Saussure, el proyecto semitico est ms
orientado hacia las lenguas naturales. Se puede, pues,
concebir una ciencia que estudie la vida de los signos en
el seno de la vida social. Tal ciencia sera parte de la
psicologa social, y por consiguiente de la psicologa
general. Nosotros la llamaremos semiologa (del griego
semeion, signo). Ella nos ensear en qu consisten los
signos y cules son las leyes que los gobiernan. Puesto
que todava no existe, no se puede decir qu es lo que
ser aqulla; pero tiene derecho a la existencia, y su lugar

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est determinado de antemano. La lingstica no es ms


que una parte de esta ciencia general. Las leyes que la
semiologa descubra sern aplicables a la lingstica, y
as es cmo la lingstica se encontrar ligada a un
dominio bien definido en el conjunto de los hechos
humanos. Al psiclogo toca determinar el puesto exacto
de la semiologa.
Por tanto, en la medida en que la lingstica adopta
el concepto de signo arbitrario y piensa la lengua como
un sistema de diferencias, hace que la semiologa sea
posible: en efecto, en funcin de la posibilidad para el
sistema verbal de reducirse a unas marcas autnomas,
Saussure prev la lingstica como modelo general de
toda semiologa; ... los signos enteramente arbitrarios
son los que mejor realizan el ideal del procedimiento
semiolgico; por eso la lengua, el ms complejo y el ms
extendido de los sistemas de expresin, es tambin el
ms caracterstico de todos; en este sentido la lingstica
puede erigirse en el modelo general de toda semiologa,
aunque la lengua no sea ms que un sistema particular.
No obstante, Saussure seala que la semiologa no
podra ser aquella ciencia neutral, meramente formal e
incluso matematizada de manera abstracta como lo es la
lgica y hasta la lingstica ya que el universo semitico
es el vasto dominio de lo social y explorarlo sera unirse a
la investigacin sociolgica, antropolgica, psicolgica,
etc. Por lo que la semitica habr de recurrir a todas
aquellas ciencias y de conformarse en primer lugar una
teora de la significacin antes de formalizar sus sistemas
estudiados. La ciencia del signo resulta entonces
inseparable de una teora de la significacin y del
conocimiento, de una gnoseologa.
Hacia la dcada de los 20, el desarrollo de la lgica

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suscit una corriente semitica claramente formalizadora:


hemos visto el ejemplo con la teora semiolgica de
Hjelmslev (cf. pgina 237 sq.), pero hall su apogeo en
los trabajos del Crculo de Viena, y ms especialmente
en la obra de R. Carnap, Construction logique. Si, hoy en
da, la semitica parece emprender otra direccin, aquella
tendencia sigue estando activa. Citaremos entre los
trabajos que proponen una teora formal de la semitica
los de Ch. Morris. Para l, igual que para Cassirer, el
hombre es menos un animal racional que un animal
simblico, cogido en un proceso general de
simbolizacin, o semiosis que Morris (Signification and
Significance, 1964) define como sigue: Semiosis (o el
proceso de signo) es una relacin de cinco tiempos v,
w, x, y, z en que v provoca en w la disposicin para
reaccionar de una determinada manera x a determinado
objeto y (que no acta entonces como estmulo) bajo
determinadas condiciones z... v es signo, w interpretador,
x interpretante, y significacin, z contexto.
La semitica, atenta a la enseanza de Saussure,
toma una orientacin sensiblemente distinta.
Primero, para construir los sistemas de las lenguas
que aborda, coge como modelo a la lingstica y las
diferentes maneras en que sta ordena, estructura o
explica el sistema del lenguaje. Advertimos ahora que, de
la misma forma que lo indic Saussure por lo dems, la
lengua no es ms que un sistema particular del universo
complejo de la semitica y las investigaciones prosiguen
con vistas a sistematizar los lenguajes que no sean la
lengua de la comunicacin directa (el gesto, el lenguaje
potico, la pintura, etc.), sin imitar forzosamente las
categoras vlidas para las lenguas de la comunicacin
ordinaria. Por otra parte, como ya lo expres Saussure,

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est claro que tal formalizacin de los sistemas


significantes no puede constituirse como una mera
matematizacin ya que el formalismo precisa una teora
para asegurar el valor semntico de sus marcas y de su
combinacin.
Tocamos aqu el problema fundamental de las
ciencias humanas tal y como se elaboran hoy. Si bien la
reflexin en los distintos campos de la actividad humana
tiende hacia una exactitud y un rigor sin precedente, intenta
apoyarse sobre el ms racionalizado de aquellos. Resulta
que, entre las ciencias que tratan de la praxis humana, la
lingstica se construy la primera en tanto que ciencia
exacta, limitando al mximo, como ya lo vimos, el objeto
que se haba propuesto estudiar. Slo les queda,
entonces, a las ciencias humanas transponer aquel
mtodo en los dems dominios de la actividad humana,
empezando por considerarlos como unos lenguajes.
Vemos que toda ciencia humana est vinculada, de modo
implcito al menos, a la semitica; o sea que la semitica,
en cuanto que ciencia general de los signos y de los
sistemas significantes, impregna todas las ciencias
humanas: la sociologa, la antropologa, el psicoanlisis,
la teora del arte, etc. (cf. Roland Barthes, Elments de
smiologie. 1966).
Pero, por otro lado, si bien, en un primer momento,
se crey que se poda prescindir de una teora,
proponiendo nicamente un esquema formal de las
unidades, de los niveles y de las relaciones dentro del
sistema estudiado y ello atenindose lo ms posible a
tal o cual esquema tomado de la lingstica resulta cada
vez ms evidente que la semitica que no est
acompaada de una teora sociolgica, antropolgica,
psicoanaltica, se queda en una cndida descripcin sin

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gran fuerza explicativa. Las ciencias humanas no son unas


ciencias en el sentido en que lo son la fsica o la qumica.
En esta caso, ms valdra poner la palabra entre comillas
(si nos referimos aqu a la operacin terica que funda
las formalizaciones y pone las comillas). Efectivamente,
una reflexin crtica acerca de los mtodos de formalizacin
tomados de la lingstica y de sus principios bsicos
(signo, sistema, etc.) puede llevarnos a una revisin de
aquellas mismas categoras y a una reformulacin de la
teora de los sistemas significantes, susceptibles de
cambiar la orientacin de la ciencia del lenguaje en
general. Pues se ha adquirido por lo menos una cosa
gracias al advenimiento de la semitica: la reduccin del
objeto lenguaje que la lingstica moderna se ha
confeccionado, aparece con toda su estrechez y sus
insuficiencias. Y, una vez ms como si volviramos a la
poca en que el lenguaje significaba una cosmogona
ordenada el pensamiento aprehende a travs de un
lenguaje compacto una realidad compleja. Aunque esta
vez la ciencia est presente en la exploracin...

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La antropologa estructural
Despus de la literatura, sometida a un anlisis casi
estructural por los formalistas rusos que se inspiraron del
desarrollo de la lingstica a mediados del nuestro siglo,
la antropologa se ha convertido en el principal dominio
en el que se aplica una metodologa cercana a la de la
lingstica. Podemos decir por consiguiente que, sin
revelarse de forma explcita como una semitica ni
entregarse verdaderamente a una reflexin y a una
exploracin acerca de la naturaleza del signo, la
antropologa estructural es una semitica, en la medida
en que considera en tanto que lenguajes a los fenmenos
antropolgicos y les aplica el procedimiento descriptivo
propio de la lingstica.
Ciertamente, desde Mauss, los antroplogos se
interesaban por los mtodos lingsticos para obtener
informacin, sobre todo etimolgica, para explicar los ritos
y los mitos; pero La fonologa de Troubetskoi (cf. p. 230)
es la que ha resultado ser la potente renovadora de
aquella colaboracin, as como la concepcin de la lengua
en tanto que sistema de comunicacin.
Lvi-Strauss, fundador de la antropologa estructural
basada sobre la metodologa fonolgica, haba escrito en

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1945: La fonologa no puede desempear, para con las


ciencias sociales, el mismo papel renovador que el que
ha desempeado la fsica nuclear, por ejemplo, para el
conjunto de las ciencias exactas. Se aplica en efecto las
pautas fonolgicas a los sistemas de parentesco de las
sociedades llamadas primitivas.
Antes del encuentro de la fonologa con la
antropologa, los pormenores terminolgicos y las reglas
de unin eran atribuidas, segn cada cual, a tal o cual
costumbre, sin que se discerniera sistematicidad alguna:
sin embargo, aun siendo el resultado de la accin de
varios factores histricos heterogneos, los sistemas de
parentesco, considerados en su conjunto sincrnico, dan
fe de alguna regularidad. Efectivamente, existen sistemas
patrilineales o matrilineales en los que se intercambian a
las mujeres siguiendo un determinado orden,
permitindose las bodas con tal familiar o cual miembro
de una misma tribu o de una tribu prxima o lejana, y
prohibindose con otro tipo de pariente o con un miembro
de una tribu de otro tipo. Frente a esta regularidad, LviStrauss plantea la analoga entre los sistemas de
parentesco y los sistemas del lenguaje: En el estudio de
los problemas de parentesco (y, sin duda, tambin en el
estudio de otros problemas), el socilogo se ve en una
situacin formalmente similar a la del lingista fonlogo:
igual que los fonemas, los trminos de parentesco son
elementos de significacin; igual que aqullos, adquieren
significacin slo con la condicin de que se integren en
sistemas; los sistemas de parentesco, igual que los
sistemas fonolgicos, estn elaborados por la mente
en un nivel inconsciente del pensamiento; por ltimo, en
regiones alejadas del mundo y en sociedades
profundamente distintas, la recurrencia a formas de

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parentesco, reglas matrimoniales, actitudes parecidas de


prescripcin entre ciertos tipos de familiares, etc., induce
a creer que, en un caso como en otro, los fenmenos
observables son el resultado del juego de leyes generales,
pero ocultas. Se puede, entonces, formular el problema
de la siguiente manera: en otro orden de realidad, los
fenmenos de parentesco son unos fenmenos del
mismo tipo que los fenmenos lingsticos. Puede el
socilogo, utilizando un mtodo anlogo en cuanto a la
forma (si no en cuanto al contenido) al que ha introducido
la fonologa, lograr que su ciencia experimente un
progreso anlogo al que acaba de tener lugar en las
ciencias lingsticas?.
Es obvio que, a partir de este principio de base, la
antropologa estructural deber definir los elementos de
un sistema de parentesco, como lo hace la lingstica con
las unidades bsicas de un sistema lingstico, a la vez
que las relaciones especficas de aquellos elementos
dentro de la estructura. Las observaciones tnicolgicas
han demostrado que el avunculat (la importancia
primordial del to materno) es la estructura de parentesco
ms sencilla que se pueda concebir. Viene respaldada
por cuatro trminos: hermano, hermana, padre, hijo, unidos
entre s (como en fonologa) segn dos parejas de
oposiciones correlativas (hermano/hermana, marido/
esposa, padre/hijo, to materno/hijo de la hermana) tales
que, en sendas generaciones en causa, exista siempre
una relacin positiva y una relacin negativa.
Con toda evidencia, el establecimiento de unas
reglas que recuerdan las reglas fonolgicas no es posible
si no se considera el parentesco como un sistema de
comunicacin y si no se le emparenta con el lenguaje.
Pues, efectivamente, para Lvi-Strauss constituye un

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sistema ya que constata que el mensaje de un sistema


de parentesco son las mujeres del grupo que circulan
entre los clanes, linajes o familias (y no, como en el
lenguaje en s, mediante las palabras del grupo que
circulan entre los individuos). Partiendo de esta
concepcin de las reglas de parentesco en tanto que regla
de comunicacin social, Lvi-Strauss se opone a la
costumbre que tienen los antroplogos de clasificar tales
reglas en categoras heterogneas y con apelativos
diversos: prohibicin del incesto, tipos de casamientos
preferenciales, etc.; estima que representan tanto unos
modos de asegurar la circulacin de las mujeres en el
seno del grupo social, es decir, sustituir un sistema de
relaciones consanguneas, de origen biolgico, por un
sistema sociolgico de alianza. Una vez que se ha
formulado la hiptesis de trabajo, slo quedara abordar:
el estudio matemtico de todos los tipos de intercambio
concebibles entre n candidatos para deducir las reglas
de casamiento vigentes en las sociedades existentes. Se
comprendera a un tiempo su funcin, su modo de
operacin y la relacin entre diferentes formas. Nuestra
labor no es aqu analizar toda la sutileza con la cual LviStrauss establece los sistemas de parentesco a lo largo
de su investigacin y cuyo libro Structures lmentaires
de la prente (1949) constituye la suma magistral. Tan
slo queremos subrayar cmo la problemtica del
lenguaje, y hasta un ciencia particular de la lengua, la
fonologa, se ha convertido en la palanca de una nueva
ciencia en otro campo, la antropologa estructural,
permitindole descubrir las leyes fundamentales sobre las
cuales se apoya la comunicacin, es decir, la comunidad
humana.
Ser, entonces, que el orden del lenguaje es

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absolutamente anlogo al de la cultura? Si no existiese


relacin alguna entre ambos, la actividad humana hubiera
sido un desorden disparatado, sin ningn vnculo entre sus
distintas manifestaciones. No obstante, no es lo que se
observa. Pero si, por el contrario, la correspondencia de
ambos rdenes fuese total y absoluta, se habra impuesto
sin plantear problemas. Tras haber hecho esta reflexin,
Lvi-Strauss opta por una postura intermedia que no
recordaremos nunca suficientemente a aquellos que
trabajan para la construccin de una ciencia nueva, la
semitica, comprendida como una ciencia de las leyes
del funcionamiento simblico: Determinadas
correlaciones son probablemente detectables, entre
algunos aspectos y en ciertos niveles, y se trata para
nosotros de hallar cules son los aspectos y cules son
los niveles. Antroplogos y lingistas pueden colaborar
en esta empresa. Pero la beneficiara principal de
nuestros descubrimientos eventuales no ser ni la
antropologa ni la lingstica tal y como las concebimos en
la actualidad: dichos descubrimientos sern
aprovechados por una ciencia tan antigua como nueva,
una antropologa entendida en un sentido ms amplio, es
decir, un conocimiento del hombre que asocia diversos
mtodos y diversas disciplinas y que nos revelar algn
da los mecanismos secretos que mueven a nuestro
husped, presente sin haber sido convidado a nuestros
debates: la mente humana.

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El lenguaje de los gestos


Al abordar los problemas del lenguaje literario o del
lenguaje potico, indicamos que, considerado como un
sistema significante distinto de la lengua en la que se
produce, sistema cuyos elementos especficos han de ser
aislados y cuyas leyes concretas de su articulacin han
de ser definidas, se constituye como el objeto de una parte
de la ciencia de los signos, la semitica literaria. Desde
los trabajos de los formalistas rusos y del Crculo lingstico
de Praga, que se dedica en mayor parte al estudio del
lenguaje potico en tanto que parte esencial por no decir
primera de la semitica, los estudios han progresado
sensiblemente. Con el estructuralismo, la semitica
literaria se ha convertido en la manera ms original de
abordar los textos literarios, y sus mtodos alcanzan tanto
la crtica como la enseanza de la literatura.
Menos evidente puede resultar la posibilidad de
estudiar como lenguajes, las praxis gestuales: el gesto, la
danza, etc. Si bien es obvio que la gestualidad es un
sistema de comunicacin que trasmite un mensaje,
pudiendo por consiguiente ser considerado como un
lenguaje o un sistema significante, resulta difcil todava
precisar determinados elementos de dicho lenguaje:
cules son las unidades mnimas de aquel lenguaje (que

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se corresponderan con los fonemas, los morfemas o los


sintagmas del lenguaje verbal)? Cul es la naturaleza
del signo gestual: acaso tiene un significado asignado de
modo tan estricto como lo es el significado con el signo
del lenguaje verbal? Cul es la relacin del gesto y del
verbo cuando conviven en un mismo mensaje? Y as
sucesivamente.
Antes de esbozar la solucin que la semitica gestual
propone en este momento para todos aquellos problemas,
sealaremos que el valor del gesto en cuanto que acto
primordial de la significacin, o ms bien en cuanto que
proceso en que ste se genera antes de fijarse en la
palabra, ha llamado la atencin desde siempre en las
diferentes civilizaciones, religiones y filosofas. Hemos
mencionado la importancia atribuida al gesto en el estudio
de la gnesis de la simbolicidad y de la escritura en
particular. Aadimos a estas observaciones el ejemplo del
dios dogn Ama que cre el mundo mostrndolo; o el
de los bambaras para quienes las cosas han sido
designadas y nombradas silenciosamente antes de que
existieran y han llegado a ser mediante su nombre y su
signo. El gesto indicativo, o el gesto a secas, parece
ser un esbozo primordial de la significancia sin ser una
significacin. Sin lugar a duda, la propiedad de la praxis
gestual de ser el espacio mismo en el que germina la
significacin es lo que convierte al gesto en el terreno
privilegiado de la religin, de la danza sagrada, del rito.
Evocamos aqu el ejemplo de las tradiciones secretas del
teatro japons No, o del teatro indio Kathakali, o del teatro
balines a partir de cuyo ejemplo Antonin Artaud pudo
proponer una transformacin radical de la concepcin
teatral del Occidente (Le Thtre et son double...).
Describiendo esta praxis gestual que abre una zona

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de actividad simblica desconocida en las lenguas


naturales tales como las estudia la gramtica, Artaud
(Lettre sur le langage, 1931) escriba: ... Junto a la cultura
por palabras est la cultura por gestos. Hay otros lenguajes
en el mundo que nuestro lenguaje occidental que opt por
la desnudez, por la desecacin de las ideas y en que se
nos presenta a las ideas en estado inerte, sin conmocionar
de paso todo un sistema de analogas naturales
conocidas en las lenguas orientales.
Cuando, en el siglo XVIII, la filosofa investigaba el
mecanismo del siglo, el gesto se volvi un objeto
importante de su reflexin. Desde Condillac hasta Diderot,
del gesto original al lenguaje gestual de los sordomudos,
los problemas de la gestualidad han sido uno de los ms
importantes terrenos sobre los cuales las enciclopedias
haban esbozado la teora materialista de la significacin.
Para Condillac, el lenguaje gestual es el lenguaje
original: Los gestos, los movimientos del rostro y los
acentos inarticulados, he aqu los primeros medios que
tuvieron los hombres para comunicarse sus
pensamientos. El lenguaje formado con tales signos se
llama lenguaje de accin (Principes gnraux de
grammaire, 1775). Al estudiar la evolucin del lenguaje,
Condillac (Essai sur lorigine des connaissances
humaines, 1746) insiste sobre el hecho de que el primer
lenguaje humano, siguiendo la constitucin los gritossignos de las pasiones, sera aquel lenguaje de accin,
que define segn sigue:
Dicen que se conserv aquel lenguaje sobre todo
para instruir al pueblo de las cosas que ms le interesaban:
tales como la polica y la religin. Al actuar sobre la
imaginacin con ms vivacidad, daba una impresin ms
duradera. Su expresin encerraba incluso algo fuerte y

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grande, algo a lo que las lenguas, an estriles, no podan


acercarse. Los Antiguos daban a aquel lenguaje el nombre
de danza: razn por la cual se dice que David bailaba
delante del arco.
Los hombres, al perfeccionar su gusto, dieron ms
variedad a aquella danza, ms gracia y ms expresin.
No slo los movimientos de los brazos y las actitudes del
cuerpo fueron sujetas a ciertas reglas, sino que, adems,
los pasos que tenan que formar los pies fueron prefijados.
De manera que la danza se dividi de forma natural en
dos artes que le fueron subordinados: uno, si se me
permite la expresin conforme al lenguaje de la
Antigedad, fue la danza de los gestos; se conserv para
la comunicacin de los pensamientos humanos; el
segundo fue principalmente la danza de los pasos; fue
utilizado para expresar algunas situaciones del alma, la
alegra en particular; fue empleada en las ocasiones de
regocijo y su objeto principal fue el placer....
Cuando despus estudia la relacin del gesto con
el canto. Condillac se ve inducido a analizar la pantomima
de los Antiguos como un arte, o ms bien como un sistema
significante, particular.
Los temas de tal ndole son frecuentes en los escritos
de los idelogos y de los materialistas del siglo XVIII. Si
hoy pueden parecer abruptos o cndidos, es importante
subrayar que, por una parte, representan el primer intento
de recopilacin sistemtica de las diversas praxis
semiticas que la ciencia de hoy apenas si ha comenzado
a abordar con seriedad, y que, por otra parte, el estudio
de la gestualidad junto con el de la escritura, en tanto que
investigacin del origen del lenguaje o ms bien de una
simbolicidad pre-verbal, parece constituir en aquella
poca una zona rebelde frente a la enseanza cartesiana

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de la equivalencia del sujeto con su verbo, e introducir


entonces en la razn verbal un elemento subversivo, el
pre-sentido... No es acaso la problemtica de la
produccin, de la mutacin y de la transformacin de
sentido lo que se infiltra de este modo mediante el gesto,
en el racionalismo de los materiales...?
Cuando nuestro siglo se ha interesado de nuevo por
los problemas del gesto, lo ha hecho bien en los marcos
de la constitucin de una doctrina general de las lenguas
(cf. P. Kleinpaul, Sprache ohne Worte. Idee einer
Allgemeinen Wissenschaft der Sprache, Leipzig, 1884),
bien en los marcos de la medicina y de la psicologa (tales
como los estudios del comportamiento gestual de los
sordomudos). Pero, en ambos casos, se concibe el gesto
como opuesto al lenguaje verbal e irreducible a ste.
Algunos psiclogos han mostrado que las categoras
gramaticales, sintcticas y lgicas son inaplicables a la
gestualidad porque tales categoras cortan y trocean el
conjunto significante y, de este modo, no dan cuenta de la
especificidad gestual, irreductible a aquella disgregacin.
Porque el lenguaje mmico escribe P. Olron (1952)
no es solamente lenguaje, sino tambin accin y
participacin en la accin -e incluso en las cosas. Se ha
constatado que, comparado con el lenguaje verbal, el
gesto traduce tan bien como aqul las modalidades del
discurso (orden, duda, rezo) aunque de manera imperfecta
las categoras gramaticales (substantivo, verbo, adjetivo).
Otros han observado que el signo gestual es polismico
(dotado de varios sentidos) y que el orden sintctico
habitual (sujeto-predicado-objeto) no se respeta en el
mensaje gestual. Este se parece ms al discurso infantil
y a las lenguas primitivas: acenta, por ejemplo, lo
concreto y lo presente, procede por anttesis, pone la

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negacin y la interrogacin en posicin final, etc. Por


ltimo, hemos vuelto a la intuicin del siglo XVIII segn la
cual el lenguaje gestual es el verdadero medio de
expresin autntica y original, dentro del cual el lenguaje
verbal es una manifestacin tarda y limitada...
Nos hallamos pues frente al problema esencial que
plantea el gesto: Trtase de un sistema de comunicacin
como los dems o ms bien de una praxis en la que se
genera el sentido que se transmite en el transcurso de la
comunicacin? Optar por la primera solucin significa que
estudiaremos el gesto aplicndole los modelos
elaborados por la lingstica para el mensaje verbal y que
reduciremos el gesto a ese mensaje. Optar por la segunda
quiere decir, por el contrario, que vamos a tratar, a partir
del gesto, de renovar la visin general del lenguaje: si el
gesto no es nicamente un sistema de comunicacin sino
adems la produccin de dicho sistema (de su sujeto y
de su, sentido) entonces podramos quiz concebir todo
lenguaje como algo distinto de lo que nos revela el
esquema corriente, de ahora en adelante, de la
comunicacin. Advertimos desde este momento que la
segunda opcin sigue siendo terica por el momento y
que las investigaciones muy recientes por cierto que
se dedican a este tema son de orden meramente
metodolgico. La concepcin que domina en la actualidad
en el estudio de la gestualidad es la de la kinsica
americana.
Se la ha podido definir como una metodologa que
estudia los aspectos comunicativos del comportamiento
aprendido y estructurado del cuerpo en movimiento.
Naci en Amrica, relacionndose estrechamente con la
etnologa que haba de dar cuentas de) comportamiento
general, lingstico as como gestual, de las sociedades

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primitivas. Mediante qu sistema gestual estructura el


hombre su espacie, corporal en el transcurso de la
comunicacin? Qu gestos caracterizan una tribu o un
grupo social? Cul es su sentido? Cul es su insercin
dentro de la complejidad de la comunicacin social? La
antropologa y la sociologa, atendiendo a la importancia
del lenguaje y de la comunicacin para el estudio de las
leyes de la sociedad, han sido las primeras en esbozar
un estudio del gesto.
Sin embargo, desde entonces, la kinsica se ha
especificado en tanto que ciencia y plantea de modo ms
directo el problema de saber en qu medida el gesto es
un lenguaje.
La kinsica admite en primer lugar que el
comportamiento gestual es un estrato particular y
autnomo en el canal de la comunicacin. A dicho estrato
se le aplicar un anlisis que se inspira, sin imitarlos al
pie de la letra, de unos procedimientos fonolgicos en la
medida en que se reconoce a la fontica en tanto que la
ciencia humana ms avanzada en la sistematizacin de
su objeto. Se asla luego el elemento mnimo de la
posicin o del movimiento, se busca los ejes de oposicin
y se establece sobre stos las relaciones de los elementos
mnimos en una estructura con varios niveles.Cules
sern estos niveles? Se los puede concebir como
anlogos a los niveles lingsticos: fonemtico y
morfemtico. Otros investigadores, ms reticentes ante
la analoga absoluta entre el lenguaje verbal y el lenguaje
gestual, proponen un anlisis autnomo del cdigo gestual
en kine (el ms pequeo elemento perceptible de los
movimientos corporales, por ejemplo, arquear o fruncir el
entrecejo) y kinema (el mismo movimiento repetido con
una nica seal antes de volver a la posicin inicial): stos

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se combinan como unos prefijos, sufijos y transfijos para


formar unas unidades de un orden superior: kinemorfos y
kinemorfemas. De tal manera que el kine movimiento
de entrecejo puede ser aloknico con kines cabeceo,
movimiento de manos, etctera, o con acentos, para
formar unos kinemorfos. La combinacin de los kinemorfos
da lugar a unas construcciones kinemrficas complejas.
Vemos claramente la analoga de semejante anlisis con
la del discurso verbal mediante sonidos, palabras,
proposiciones, etc.
Una parte especializada de la kinesia, la
parakinsica, estudia los fenmenos individuales y
accesorios de gesticulacin que se agregan al cdigo
gestual corriente para caracterizar un comportamiento
social o individual. Aqu, una vez ms, la analoga con la
lingstica es evidente: asimismo, la paralingstica
definida por Sapir estudia los fenmenos accesorio; de
la vocalizacin y de la articulacin del discurso en general.
Semejantes estudios, si bien queda mucho an para
abarcar toda la complejidad de la gestualidad cotidiana,
y todava ms por lo que se refiere al universo complejo
de la gestualidad ritual o de la danza, no son sino los
primeros pasos dados hacia una ciencia de las praxis
complejas, una ciencia para la cual el nombre de lenguaje
de los gestos no ser una expresin metafrica.

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El lenguaje musical
Muy pocos y muy recientes son los estudios del
lenguaje musical que no se limiten a reproducir el
impresionismo habitual de la teora de la msica. Si bien
es cierto que estos estudios se limitan principalmente a
demarcarse del discurso subjetivo y vago que submerge
los tratados de msica, as como estudios concretos
aunque puramente tcnicos acstica, evaluacin
cuantitativa de las duraciones, de las frecuencias, etc.), y
a plantear desde un enfoque terico la relacin de la
msica con el lenguaje: en qu medida la msica es un
lenguaje y qu es lo que la distingue de manera radical
del lenguaje verbal?
Entre los primeros que han abordado la msica en
tanto que lenguaje, citamos a Fierre Boulez, Releves
dapprenti (1966), que habla de lenguaje musical, de
semntica, de morfologa y de sintaxis de la
msica... La semitica de la msica, heredera de trabajos
de este tipo, se esfuerza por concretar el sentido de estos
trminos, incluyndolos en el sistema especfico que ser
para ella el sistema significante de la msica.
En efecto, las similitudes entre ambos sistemas son
considerables. El lenguaje verbal y la msica se realizan
ambos en el tiempo recurriendo al mismo material (el

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sonido) y actuando sobre los mismos rganos receptores.


Ambos sistema tienen respectivamente sistemas de
escritura que marcan sus entidades y sus relaciones. Pero
si ambos sistemas significantes se organizan segn el
principio de la diferencia fnica de sus componentes, tal
diferencia no es del mismo orden en el lenguaje verbal y
en la msica. Las oposiciones binarias fonticas no son
pertinentes en msica. El cdigo musical se organiza
sobre la diferencia arbitraria y cultural (impuesta en los
marcos de una determinada civilizacin) entre los distintos
valores vocales: las notas.
Esta diferencia no es sino la consecuencia de una
diferencia capital: si la funcin fundamental del lenguaje
es la funcin comunicativa y si transmite un sentido, la
msica va en contra de este principio de comunicacin.
Transmite un mensaje entre un sujeto y un destinatario
aunque es difcil decir que comunica un sentido preciso.
Es una combinatoria de elementos diferenciales, y evoca
ms bien un sistema algebraico que un discurso. Si el
destinatario entiende tal combinacin como un mensaje
sentimental, emotivo, patritico, etc, estamos entonces
ante una interpretacin subjetiva dada dentro de los marcos
de un sistema cultural, ms que ante un sentido implcito
en el mensaje. Pues si la msica es un sistema de
diferencias, no es un sistema de signos. Sus elementos
constitutivos no tienen significado. Referente-significadosignificante parecen aqu fundirse en una nica marca, que
se combina con otras en un lenguaje que no quiere decir
nada. Stravinsky escribe en este sentido:
Considero que la msica, por su esencia, no puede
nunca expresar nada: un sentimiento, una actitud, un
estudio psicolgico, un fenmeno de la naturaleza, etc.
La expresin no ha sido jams la propiedad inmanente

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de la msica... El fenmeno de la msica no viene dado


con el nico fin de instituir un orden en las cosas. Para ser
realizado, exige entonces necesaria y nicamente una
construccin. Una vez hecha la construccin, y alcanzado
el orden, todo est dicho. Resultara vano buscar y
entender en ello otra cosa.
La msica nos lleva, pues, al lmite del sistema del
signo. He aqu un sistema de diferencias que no es un
sistema que quiere decir, como es el caso en la mayora
de las estructuras en lenguaje verbal. Hemos observado
la misma particularidad en el lenguaje gestual cuando
indicamos el estatuto especfico del sentido en el gesto,
siendo ste una produccin de sentido que no llega a
fijarse en el producto significativo. Pero en la praxis
gestual, la reduccin del cdigo productor que no est
cargado del significado productivo, est menos a la vista
que en la msica, ya que el gesto acompaa la
comunicacin verbal y no ha sido estudiado an en su
autonoma (rito, danza, etc.). La msica, por su parte,
evidencia esta problemtica que bloquea la semitica y
replantea la omnivalencia del signo y del sentido. Pues la
msica es sin duda un sistema diferencial sin semntica,
un formalismo que no significa...
Una vez asentado esto, qu podra decir la
semitica acerca del sistema musical?
Por una parte, podr estudiar la organizacin formal
de los diferentes textos musicales.
Por otra, podr establecer el cdigo comn, la
lengua musical comn de una poca o de una cultura.
El grado de comunicabilidad de un texto musical particular
(es decir, su probabilidad de alcanzar el destinatario)
depender de su parecido o de su diferencia con el
cdigo musical de la poca. En sociedades monolticas,

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como las sociedades primitivas, la creacin musical


exiga una obediencia estricta a las reglas del cdigo
musical considerado como dado y sagrado. A la inversa,
el perodo llamado clsico de la msica consta de una
tendencia a la variacin, de manera que cada texto musical
inventa sus propiedades leyes y no obedece a las de la
lengua comn. Se trata de la famosa prdida de la
universalidad que la historia de la msica atribuye
principalmente a Beethoven. Para que un texto musical
de esta ndole, que rompe sus vnculos con la lengua
musical comn, sea comunicable, es preciso que se
organice por dentro como un sistema regulado: as, por
ejemplo, la repeticin exacta de algunas partes de la
meloda, que trazan las coordenadas de un obra musical
en tanto que sistemas particulares en s, difieren en Bach
y en los compositores posteriores... Desde principios
del siglo XIXescribe Boris de Schloezer (Introduction a
Jean-Sbastien Bach) el estilo ha muerto, siendo el
estilo el producto en cierto modo colectivo en que se
cristalizan determinadas maneras de pensar, de sentir,
de actuar de un siglo, de una nacin, de un grupo incluso,
si logra imponer su espritu a una sociedad
En la poca moderna, la obra de Schnberg es, en
boca de Boulez, el ejemplo mismo de la investigacin
de un lenguaje. Llegando a un perodo de disgregacin,
lleva esta disgregacin hasta su ltima consecuencia: la
suspensin del lenguaje tonal... Impone descubrimiento,
si los hubo, en la historia de la evolucin morfolgica de
la msica. Porque tal vez no sea tanto el hecho de haber
realizado mediante la serie de doce sonidos una
organizacin racional del cromatismo que da su verdadera
medida al fenmeno Schnberg, sino ms bien, en nuestra
opinin, la institucin del principio serial en s; principio

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que compartimos plenamente tal reflexin podr regir


un mundo sonoro con intervalos ms complejos que el
semitono. Pues, as como los modos o las tonalidades
generan no solamente las morfologas musicales sino, a
partir de stas, la sintaxis y las formas, tambin el principio
serial contiene nuevas morfologas, adems de
igualmente a partir de esta nueva repeticin del espacio
sonoro en el que la nocin de sonido de por s viene a
ocupar el lugar preponderante una sintaxis renovada y
de nuevas formas especficas...
Por el contrario, en Webern, la evidencia sonora
se alcanza mediante la generacin de la estructura a partir
del material. Queremos hablar del hecho de que la
arquitectura de la obra deriva directamente de la
ordenacin de la serie. Dicho de otro modo de manera
esquemtica, mientras que Berg y Schnberg limitan,
en cierto modo, el papel de la escritura serial en el plano
semntico del lenguaje la invencin de elementos que
se combinarn por medio de una retrica no serial en
Webern, el papel de esta escritura se extiende al plano
de la retrica misma...
Por ltimo, la semitica musical puede establecer
las leyes concretas de organizacin de un texto musical
en una poca concreta, para compararlas con las leyes
respectivas de los textos literarios o del lenguaje pictrico
del mismo perodo, y establecer las diferencias, las
divergencias, los retrasos y avances de los sistemas
significantes los unos en funcin de los otros.

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El lenguaje visible: la pintura


En una concepcin clsica del arte, la pintura est
considerada como una representacin de lo real, ante lo
cual se pondra en posicin de espejo. Cuenta o traduce
un hecho, un relato que ha existido realmente. Para esta
traduccin utiliza un lenguaje particular de formas y de
colores que, en cada cuadro, se organiza en sistema
fundado sobre el signo pictrico.
Est claro que, a partir de semejante concepcin, el
cuadro puede ser analizado como una estructura con
entidades propias y reglas segn las cuales se articulan.
Entre las investigaciones, muy recientes, por cierto,
efectuadas en este terreno, hemos de citar las de Meyer
Schapiro; tratan de definir en primer lugar el signo
pictrico, llamado signo icnico, en la medida en que es
una imagen (icono) de un referente que existe fuera del
sistema del cuadro. Se plantean varios problemas
diferentes, no resueltos por el momento, segn este
enfoque: cules son los componentes del signo icnico?
Llamaremos signo icnico al objeto pintado con relacin
al objeto real? Pero no se destruir entonces la
especificidad del lenguaje pictrico al reducir sus
componentes a los de un espectculo fuera del cuadro,
mientras que el lenguaje propio del cuadro es un lenguaje

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de lneas, de formas, de colores?...


Razn por la cual advertimos que antes de resolver
estos problemas que nos llevaran a definir el signo
pictrico, es preciso replantear el concepto de
representacin, sobre el que se basa la pintura
representativa.
Si cogemos, en efecto, un cuadro clsico, es decir,
un cuadro cuyos signos icnicos son anlogos a los reales
representados (por ejemplo, Les Joueurs dchecs de
Paris Bordone, tal como lo hizo J. C. Schefer en
Scnographic dun tableau, 1969) podemos observar que
la lectura del lenguaje de ese cuadro pasa por tres polos:
1) la organizacin interna cerrada (la combinacin de los
elementos en oposiciones correlativas: las figuras
humanas, los objetos, las formas, las perspectivas, etc.):
es el cdigo figurativo; 2) lo real a lo que este modo remite;
3) el discurso en el que se enuncian el cdigo figurativo y
lo real. El tercer elemento, el discurso que enuncia, rene
todos los componentes del cuadro; dicho de otro modo,
el cuadro no es otra cosa que el texto que lo analiza. Este
texto se convierte en cruce de significantes y sus unidades
sintcticas y semnticas remiten a otros textos diferentes
que forman el espacio cultural de la lectura. Se descifra el
Cdigo del cuadro cargando cada uno de sus elementos
(las figuras, las formas, las posiciones) de uno o varios
sentidos que les hubieran podido dar los textos (tratados
filosficos, novelas, poesas, etc.), evocados en el
proceso de la lectura. El cdigo del cuadro se articula
sobre la historia que le rodea y produce de este modo el
texto que constituye el cuadro.
Con este devenir-texto del cuadro, se comprende
que el cuadro (y por lo tanto el signo icnico) no representa
lo real sino un simulacro-entre-el-mundo-y-el-lenguaje,

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sobre el que se apoya toda una constelacin de textos


que se cortan entre s y convergen en una lectura de dicho
cuadro, lectura que no se acaba jams. Lo que pareca
ser una mera representacin ha resultado ser una
destruccin de la estructura representada en el juego
infinito de las correlaciones del lenguaje.
Se derivan dos consecuencias de tal concepcin del
lenguaje pictrico:
Primero, el cdigo propiamente pictrico est en
estrecha relacin con el lenguaje que lo constituye y la
representacin pictrica se refiere entonces a la red de
la lengua que emana del simulacro representativo por el
cdigo aunque, al superarlo, lo disuelve.
Luego, el concepto de estructura parece aplicarse
slo al cdigo pictrico en s, pero est descentrado en el
texto que forma el cuadro por medio de la lectura. El
cuadro, aunque sea clsico y representativo, no es sino
un cdigo estructurado; este cdigo pone en marcha un
proceso significante que lo ordena. Y el proceso en
cuestin, por su parte, no es ms que la historia de una
cultura que se representa al pasar por el filtro de un cdigo
pictrico dado.
Vemos en qu medida una semejante acepcin del
signo icnico y de su sistema nos lleva a explorar las leyes
de la simbolizacin entre las cuales las leyes del signo
lingstico aparecen cada vez ms como una caso
particular. Segn una aguda observacin de M. Pleynet,
la intervencin de Paul Czanne (1839-1906) en la pintura
europea ha modificado las condiciones del lenguaje
pictrico. Efectivamente, en la obra de Czanne y en
muchas de las que llegaron posteriormente, el proceso
que descentra la estructura del cuadro y va ms all
del cdigo pictrico mimo proceso que, en la pintura

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clsica, se refugia en el texto del cuadro (o en el del


sujeto que lo est mirando) penetra en el propio objeto.
Por lo que el objeto deja de ser un objeto para convertirse
en un proceso infinito que toma en consideracin el
conjunto de las fuerzas que lo producen y lo transforman,
en toda su diversidad. Recordemos a este respecto la
cantidad de lienzos no acabados y sin firmar que nos dej
Czanne, la repeticin de las mismas formas, la utilizacin
de diversos tipos de perspectivas, y su frase clebre: No
me dejar atrapar. Recordemos igualmente el paso de
una visin en perspectiva monocular a la dislocacin en
profundidad de una visin de tipo binocular, etc. Despus
de Czanne, advierte Pleynet, se pudo interpretar su
revolucin de dos maneras: bien como una pura
investigacin formal (los cubistas), bien como una
modificacin de las relaciones objeto/proceso pictrico y
sta ltima sigue siendo la ms fiel a la transformacin
cezannesca del objeto en proceso que recompone su
historia (Duchamp, dada, anti-art).
El resultado es un cuadro que ya no es un objeto: se
sustituye la representacin de un cuadro por el proceso
de su reproduccin. Podemos entonces oponer al cuadro
estructura cerrada que la lengua traspasa la pintura
proceso que traspasa el objeto (el signo, la estructura)
que aqul produce.
Con Matisse, Pollock, Rothko, y tan slo citamos
unos pocos nombres, la pintura y la escultura modernas
ilustran la articulacin productivo-transformadora de una
praxis sobre su historia. Es decir, que la pintura es ahora
un proceso de produccin que no representa a ningn
signo ni sentido, sino ms bien la posibilidad de elaborar,
a partir de un cdigo limitado (pocas formas, algunas
oposiciones de colores, las relaciones de una

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determinada forma con un determinado color) un proceso


significante que analice los componentes de lo que pudo
darse en el origen en cuanto que bases de la
representacin. Es as cmo la pintura (moderna) acalla
al lenguaje verbal, el cual sola unirse al cuadro (clsico)
que quera ser representacin. Delante de una pintura,
los fantasmas cesan, la palabra se apaga.

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El lenguaje visible: La fotografa y el cine


Si bien es cierto que, con frecuencia, se ha
examinado la naturaleza de la fotografa y del cine, sobre
todo con un enfoque fenomenolgico, el procedimiento
que consiste en considerarlos en tanto que lenguajes es
muy reciente.
A este respecto, se ha podido observar la diferencia
entre la estructura fotogrfica y la del cine, en cuando que
se refiere a su modo de captar la realidad. As, pues,
Barthes vio en la temporalidad de la fotografa una nueva
categora del espacio-tiempo: local inmediato y temporal
anterior, conjuncin ilgica del aqu y del antao. La
fotografa nos muestra una realidad anterior y aunque da
una impresin de idealidad, no se la recibe nunca como
algo puramente ilusorio: es el documento de una
realidad de la que nos hallamos fuera del alcance.
Por lo contrario, el cine requiere la proyeccin del
sujeto en lo que ve y se presenta no como la evolucin de
una realidad pasada sino como una ficcin que el sujeto
est viviendo. Se ha podido explicar esta impresin de
realidad imaginaria que provoca el cine en su posibilidad
de representar el movimiento, el tiempo, el relato, etc.
Por otra parte, independientemente de la crtica
fenomenolgica, los propios directores de cine han

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estudiado las caractersticas del cine, desde sus inicios,


y han sido los primeros en extraer sus leyes. Estamos
pensando aqu en tericos como Eisenstein, Vertov.
Debemos a Eisenstein, por ejemplo, los primeros tratados
magistrales acerca de la forma y la significacin en el cine
en los que demuestra la importancia del montaje en la
produccin cinematogrfica y, por ende, en toda
produccin significante. El cine no copia de manera
objetiva, naturalista o continuada una realidad que le
es propuesta: recorta secuencias, asla planos y los vuelve
a combinar por medio de un nuevo montaje. El cine no
reproduce cosas: las manipula, las organiza, las estructura.
Y los elementos toman sentido slo cuando se logra la
nueva estructura a partir del montaje de aqullos. Este
principio del montaje, o mejor dicho de la unin de
elementos aislados, similares o contradictorios y cuyo
choque provoca una significacin que no tienen de por s,
ya lo haba encontrado Eisenstein en la escritura jeroglfica.
Se sabe su inters por el arte oriental, y que haba
aprendido japons... Segn l, la pelcula ha de ser un
texto jeroglfico en que cada elemento aislado no tiene
sentido ms que en la combinatoria contextual y en funcin
de su lugar dentro de la estructura. Evocaremos el ejemplo
de las tres estatuas diferentes de len, que Eisenstein
filma en el Acorazado Potemkin: aisladas en planos
independientes y ordenadas una tras otra, forman un
enunciado flmico cuyo sentido sera identificar la fuerza
del len con la revolucin bolchevique.
Por lo cual, desde sus inicios, el cine se considera
como un lenguaje y busca su sintaxis y hasta podramos
decir, que esta bsqueda de las leyes de la enunciacin
flmica se ha acentuado ms en la poca en que el cine
busca una lengua con estructura diferente de la del habla.

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Otra tendencia, que se opone a la de montaje, se


orienta hacia una narrativa cinematogrfica en la que los
planos no se recortan ni se ordenan sino en que el plano
es una secuencia, un movimiento libre de la cmara (el
plano-travelling); como si la pelcula renunciase a
mostrar la sintaxis de su lengua (travelling hacia adelante,
travelling hacia atrs, panormica horizontal, panormica
vertical, etc.), sino que se conformaba con hablar un
lenguaje. Este es el caso de Antonioni, Visconti; en
algunos otros (Orson Welles, Godard) se admiten ambos
procedimientos.
Estas breves observaciones estn indicando ya que
el cine puede ser considerado no solamente como un
lenguaje, con sus entidades y su sintaxis propias, sino que,
adems, ya lo es. Hemos percibido incluso una diferencia
entre la concepcin del cine en tanto que lengua y la
concepcin del cine en tanto que lenguaje. Varios estudios
se ocupan en la actualidad de las reglas internas del
lenguaje cinematogrfico Se va incluso ms all del marco
de la pelcula propiamente dicho y se estudia el lenguaje
de los cmics, esa sucesin de dibujos que, sin duda,
imita la ordenacin de las imgenes cinematogrficas y
supera con este procedimiento el estatismo de la foto y
del dibujo para introducir el tiempo y el movimiento en el
relato. La imagen (o la foto) aislada e un enunciado;
ordenada en funcin de otras, conforma una narracin.
Vemos aqu abrirse un campo de exploracin interesante:
la relacin entre el lenguaje cinematogrfico y el de los
cmics, por una parte, y el texto lingstico (el habla el
verbo) que se corresponde con ese lenguaje, traducindolo
y sirviendo de soporte para aqul, por otra.
Sin embargo, notamos rpidamente que el trmino
lenguaje empleado aqu no se entiende en su sentido

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lingstico Se trata en realidad de un uso analgico: puesto


que el cine es un sistema de diferencias que transmite un
mensaje, se le puede bautizar lenguaje. El problema que
se plantea es saber si, tras los numerosos estudios
psicolgicos que se han hecho sobre el fenmeno
cinematogrfico, la concepcin lingstica del lenguaje
puede ser til en el anlisis de una pelcula, para dar lugar
a una semitica del cine.
En su Essai sur la signification du cinema (1968),
Christian Metz constata que, en el sistema
cinematogrfico, no hay nada que se pueda comparar en
el nivel fonolgico del lenguaje: el cine no tiene unidades
del orden del fonema. Pero tampoco tiene palabra: se
suele considerar la imagen como una palabra y la
secuencia como una oracin, pero para Metz la imagen
equivale a una o varias oraciones y la secuencia es un
segmento complejo del discurso. Es decir, que la imagen
es siempre habla, nunca unidad de lengua. Por
consiguiente si hay una sintaxis del cine, queda por
hacerla sobre una bases sintcticas y no morfolgicas.
La semitica del cine puede ser concebida bien
como una semitica de connotacin bien como una
semitica de denotacin. En el segundo caso, se
estudiar el encuadramiento, los movimientos tcnicos,
los efectos de luces, etc. En el primero, se tratar de
percibir diferentes significaciones, atmsferas, etc., que
provoca un segmento denotado. Por otra parte, es
evidente que la semitica cinematogrfica se organizar
como una semitica sintagmticaestudio de la
organizacin de los elementos dentro de un conjunto
sincrnico ms que como una semitica paradigmtica:
la lista de las unidades susceptibles de aparecer en un
lugar concreto en una cadena flmica no est siempre

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limitada.
Es posible concebir la manera en que se puede
presentar esta semitica del cine en tanto que estudio de
su sintaxis, de la lgica de ordenacin de sus unidades.
Un ejemplo de esta lgica es el sintagma alternante:
imagen de una estatua egipcia, imagen de un horno, etc.
El choque repetido de esas imgenes, vistas desde
distintos ngulos y enfoques, puede reconstruir en el
lenguaje del cine todo un relato que la literatura habra
introducido entre ambos sintagmas polares (estatuahorno) para explicar la razn de su ordenacin. En
semejante relato, el sintagma alternante delimita una
historia que, en este caso concreto, es la de la civilizacin
mediterrnea (Mditerrane, de Jean-Daniel Pollet).
El problema del anlisis sintagmtico de la pelcula,
para captar el modo de significacin propio del cine, es,
ya lo vemos, complejo: cul ser la unidad mnima
superior del ejemplo filmado? Cmo articular los
componentes imagen-sonido-habla en una nica unidad
o en varias que se combinen entre s, etc.? Es obvio que
la transformacin de los principios lingsticos en el
anlisis cinematogrfico no da resultado sino a fuerza de
ser totalmente reinterpretada y adaptada al sistema
especfico de la pelcula. Se tratara menos de un ejemplo
de nociones lingsticas que de mtodos lingsticos:
distincin significante/significado, recorte, comunicacin,
pertinencia, etc. Aqu como en los dems sistemas
significantes, la importancia del estudio semitico consiste
en que pone de relieve las leyes de organizacin de los
sistemas significantes que no han podido ser observadas
en el sentido de lengua verbal; con estas leyes, podrase
reconsiderar, algn da sin lugar a duda, el lenguaje para
volver a encontrar zonas de significancia censuradas o

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descartadas en el estado actual de la ciencia lingstica:


zonas que se apropia lo que se ha dado en llamar el arte
para desplegarse en ellas y explorarlas.
La zoosemitica
La observacin del comportamiento animal
proporciona unos datos interesantes que dan fe de la
existencia de un sistema de comunicacin sumamente
desarrollado en el mundo animal, con frecuencia. En
efecto, la variedad de las expresiones del cuerpo
animal, denotando un estado o una funcin concreta (lase
ilustracin), los diversos gritos de los animales y los cantos
de las aves, en distintos niveles, parecen indicar que los
animales manejan un cdigo especfico de sealizacin.
Bilogos y zologos han emprendido investigaciones en
este sentido y han proporcionado abundante material,
yendo de la comunicacin de los insectos a las
comunicaciones de los primates. Thomas A. Sebeok
acaba de publicar estos datos en su libro Animal
Communication (1968).
Nos limitaremos a dar dos ejemplos: la
comunicacin gestual de la abejas y la comunicacin
vocal de los delfines.
Los textos de Kircher en Misurgia Universalis (1771)
son de los ms antiguos en tratar el problema del lenguaje
animal. Pero fue sobre todo en la dcada de los treinta
cuando la ciencia dispuso de medios de investigacin
concretos para el estudio del cdigo animal.
Karl von Frisch, profesor de Munich, observaba en
1923 la danza de las abejas; cuando, despus de haber
libado, una abeja vuelve a su colmena, ejecuta ante los
dems habitantes de la colmena una danza en la que
resaltan dos componentes esenciales: crculos
horizontales e imitaciones de la figura de la cifra 8. Estos

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bailes parecen indicar a las dems abejas el exacto


emplazamiento de la flor de donde vuelve la abeja que ha
estado libando: en efecto, poco tiempo despus, llegan
las abejas de su colmena hasta la misma flor. Von Frisch
supone que les gua el lenguaje bailarn de la abeja
libadora cuyos crculos horizontales indicaran la existencia
de nctar y la figura en forma de 8 el polen. Entre 1948 y
1950, Von Frisch puntualiz los resultados de estas
observaciones; las danzas indican la distancia de las
colmenas al manjar, la danza circular anuncia una distancia
de cien metros como mucho mientras que la danza en 8
puede anunciar una distancia de hasta seis kilmetros.
El nmero de figuras en un tiempo determinado designa
la distancia, mientras que el eje del 8 revela la direccin
como respecto al sol.
Lenguaje de los animales: diversas posturas del lince
(arriba) y del zorro (abajo) correspondiente a la agresividad
o a la sociabilidad. Segn Th. Sebeok, Animal
communication, Ed. Mouton, La Haya. Indiana university
Press, Bloomington, Indiana, U.S.A., 1968.
Nos hallamos aqu frente a un cdigo sutil que mucho
tiene que ver con el lenguaje humano. Las abejas pueden
transmitir mensajes que encierran varios datos: existencia
de comida, posicin, distancia; poseen una memoria
puesto que son capaces de retener informacin para
transmitirla luego; por ltimo, simbolizan ya que una
secuencia gestual indica aqu otra cosa que s misma: un
alimento, su posicin, su distancia... Sin embargo,
Benveniste advierte que sera difcil asimilar este sistema
de comunicacin, aunque est sumamente elaborado, con
el lenguaje humano. Efectivamente, la comunicacin de

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las abejas es gestual y no vocal; no supone una respuesta


por parte del destinatario sino una reaccin: dicho de otro
modo, no hay dilogo entre las abejas; la abeja que recibe
el mensaje no puede transmitrselo a una tercera (por lo
que no se construye un mensaje nuevo a partir del
mensaje); finalmente, la comunicacin parece referirse
slo a la comida. Benveniste concluye que la
comunicacin de las abejas no es un lenguaje sino un
cdigo de seales que, para desarrollarse y ejercerse,
precisa una sociedad: el grupo de las abejas y su
convivencia.
Intentos de notacin musical de diversos gritos de
animales por A. Kircher, Misurgia Universalis. Segn Th.
Sebeok, Animal Communication. Ed. Mouton, La Haya.
Indiana University Press, Bloomington, Indiana. U.S.A..
1968.
Observando, adems, la comunicacin de los
delfines, se ha podido poner de manifiesto unos hechos
suplementarios acerca del lenguaje animal. Algunos
delfines dan seales vocales que pueden expandirse bien
por debajo del agua, bien en el aire. Pueden recibir una
respuesta por parte del destinatario que permite al grupo
reunirse. Esta seales no estn destinadas nicamente
para indicar el emplazamiento del alimento o para facilitar
el encuentro del grupo. Varias seales aparecen como un
verdadero canto que se ejecuta por el placer de
escucharlo: tal es el caso de algunos delfines debajo del
hielo rtico. Estas seales empiezan con la frecuencia de
siete kHz y conllevan varias pulsaciones, como saltos de
unas cuantas centenas de Hz, seguidas de un
decrecimiento rpido por debajo de la frecuencia anterior

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al salto. Algunas seales pueden durar un minuto y caer


hasta una frecuencia de menos de cien Hz. El cambio de
frecuencia de una seal descompone a esta ltima en
secuencias que tienen un valor distintivo en la
comunicacin. Finalmente, las seales de los animales
submarinos sirven a menudo para localizar el alimento o
al enemigo: la emisin y retorno de una seal reflejada
por un obstculo supone una ayuda para la orientacin
del animal.
La comunicacin animal nos sita frente a un
sistema de informacin que, a la vez que es un lenguaje,
no parece estar fundado sobre el signo y el sentido. El
signo y el sentido aparecen cada vez ms como unos
fenmenos especficos de un determinado tipo de
comunicacin humana y estn lejos de ser los universales
de toda sealizacin. Una tipologa de las seales y de
los signos resulta pues necesaria y le dara su justo lugar
al fenmeno de la comunicacin verbal.
Lo que la zoosemitica permite descubrir es la
existencia de cdigos de informacin en todos los
organismos vivientes. Porque los organismos terrestres,
de los protozoarios al hombre, se parecen tanto entre s
por sus detalles bioqumicos escribe Sebeok
estamos virtualmente seguros que todos provienen de una
sola e idntica instancia en que la vida tom su origen. La
variedad de las observaciones apoya la hiptesis segn
al cual el mundo orgnico entero desciende de modo
lineal de la vida primordial, siendo el hecho ms
importante la ubicuidad de la molcula de ADN. El material
gentico de todos los organismos conocidos sobre la
tierra se compone generalmente de los cidos nucleicos
ADN y ARN que contienen en su estructura una informacin
transmitida y reproducida de generacin en generacin,

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y posee, adems, una capacidad de autorrespuesta y de


mutacin. En fin, el cdigo gentico es universal o ms
o menos....
Por otra parte, el matemtico sovitico Lapunov
(1963) subraya que todos los sistemas vivientes
transmiten, a travs de los canales estrictamente definidos
y constantes, unas pequeas cantidades de energa
material que contiene una cantidad importante de
informaciones y que controlan posteriormente una serie
de organismos. Sebeok concluye, por su parte, que los
fenmenos biolgicos as como los fenmenos culturales
pueden ser planteados como aspectos del proceso de
informacin; e incluso la reproduccin puede ser
considerada como una informacion-respuesta o como un
tipo de control que parece ser una propiedad universalista
de la vida terrestre, independientemente de su forma y de
su substancia.
Por el momento, dado el nmero relativamente poco
elevado de investigaciones que se han hecho en este
campo, toda conclusin es prematura y la visin
ciberntica de la vida puede resultar ser un presupuesto
metafsico que funda un conocimiento pero que la limita
al mismo tiempo. Entre algunos cientficos persiste la
conviccin de que el esfuerzo comn de la gentica, de la
teora de la informacin, de la lingstica, la semitica,
puede contribuir para la comprensin de la semiosis
que, segn Sebeok, puede ser considerada como la
definicin de la vida. Nos hallamos ante un postulado
fenomenolgico que aqu se da como algo demostrado
de forma emprica: el orden del lenguaje une el de la vida
con el de la idealidad, el elemento de la significacin, la
substancia de la expresin que constituye el habla, rene
en paralelo el sentido (transcendental) y la vida.

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Conclusin
Las representaciones y las teoras del lenguaje que
acabamos de exponer de manera somera, abordan bajo
el nombre de lenguaje un objeto siempre un poco
diferente; al explicarlo bajo distintos puntos de vista, al
hacerlo conocer de diversas maneras, aquellas teoras
dan fe por encima de todo del tipo de conocimiento
particular propio de una sociedad o de un perodo
histrico. A travs de la historia de los conocimientos
lingsticos no es tanto la evolucin ascendiente de un
conocimiento del lenguaje lo que aparece: lo que
sobresale es la historia del pensamiento que se enfrenta
a ese desconocido que lo constituye.
En lo que se ha convenido en llamar la prehistoria,
la reflexin acerca del lenguaje se confunda con una
cosmogona natural y sexual de la que era inseparable y
que ordenaba al ordenarse, agente, actor y espectador.
La escritura frasogrfica base de la logografa y de la
morfologa anuncia este tipo de funcionamiento en el
que el mensaje se sustenta de las palabras y se transmite
en una articulacin transverbal, que conmemora el
ensueo, o la poesa moderna, o el jeroglfico de todo
sistema esttico.
El atomismo indio y el atomismo griego intentan
conciliar el acto de significar, percibido en su diferencia a
partir de este momento, con lo que significa, buscando
una atomizacin, un espolvoreamiento de ambas series
fundidas una en la otra o reflejadas una por la otra; antes
de que la Idea griega aquel significado
transcendental (cf. Derrida, De la Grammatologie)
hubiera salido a la luz, para constituir el acto de nacimiento
de la filosofa, y conjuntamente de la gramtica en cuanto

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que apoyo emprico y reflejo subordinado de una teora


filosfica o lgica. La gramtica ser, desde sus inicios y
hasta hoy, didctica y pedaggica, instrumento primero
que ensea el arte del buen pensar decretado por la
filosofa.
El objeto lenguaje substancia sonora portadora
de un sentido se desprende del cosmos para ser
estudiado en s mismo. El extraer el lenguaje de lo que no
es, pero que nombra y ordena, es sin duda el primer salto
importante en la corriente que conduce a la constitucin
de una ciencia del lenguaje. Lo encontramos, realizado,
en la filosofa y la gramtica griega. El sentido se convierte
de ahora en adelante en aquella zona enorme y
desconocida que la gramtica, la lgica y cualquier otro
acercamiento de la lengua van a buscar a travs de los
avatares de la epistemologa.
En primer lugar, el lenguaje, aislado y delimitado en
tanto que objeto particular, est considerado como un
conjunto de elementos del que se busca la relacin con el
sentido y las cosas: la representacin del lenguaje es
atomstica. Ms tarde interviene una clasificacin que
distingue las categoras lingsticas: es la morfologa,
anterior por dos siglos a la sintaxis (al menos en lo que
concierne a Grecia y Europa) que consta de un
pensamiento relacional.
La Edad Media entender el lenguaje como el eco
de su sentido transcendental, profundizar el estudio de
la significacin. Durante esta poca, es menos un
conjunto de reglas morfolgicas y sintcticas que la rplica
de una ontologa; es signo: significans y significatum.
Con el Renacimiento y el siglo XVII, el conocimiento
clasificador de lenguas nuevamente descubiertas no
acaba sin embargo con los propsitos metafsicos: las

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lenguas concretas se representan sobre el fondo universal


de una lgica comn cuyas leyes fijar Port-Royal. El
Renacimiento estructuralista dejar su sitio a la ciencia
del razonamiento: la Grammaire Gnrale.
El siglo XVIII intentar desligarse del fondo lgico sin
llegar a olvidarlo; intentar organizar la superficie, la
lengua, con una sintaxis propiamente lingstica; pero no
abandonar por ello la investigacin destinada a explicar,
por medio de los signos, el vnculo de la lengua con el
orden perdido de lo real, del cosmos.
Con el comparatismo, esta investigacin del lugar
original de la lengua se va a dirigir ya no hacia un real,
cuyo modo de significar haba que determinar
anteriormente, sino hacia una lengua madre de la que las
lenguas presentes seran las descendientes histricas.
El problema lengua-realidad se sustituye por el problema
de una historia ideal de las lenguas. Estas lenguas ya son
unos sistemas formales con subsistemas: fontico,
gramatical, flexional, de declinacin, sintctico. Con los
neo-gramticos, el estudio de la lengua ser un estudio
operacional de las transformaciones: la historia ideal est
sistematizada por no decir estructurada.
El estructuralismo del siglo XX abandonar aquel eje
vertical que orientaba la lingstica anterior bien hacia lo
real extralingstico, bien hacia la historia, y aplicar el
mtodo de composicin relacional hacia el interior de una
misma lengua. De este modo, cortada y limitada por s
misma, la lengua se convierte en sistema en Saussure,
estructura en el Crculo de Praga y en Hjelmslev.
Estratificada por capas cada vez ms formales y
autnomas, se presentar en los estudios ms recientes
como un sistema de relaciones matemticas entre
trminos sin nombres (sin sentido). Llegada a esta

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extremada formalizacin, en la que la nocin misma del


signo se esfuma detrs de las de lo real y de la historia y
en que la lengua ya no es sistema de comunicacin ni
produccin-expresin de sentido, la ligstica parece haber
alcanzado la cumbre del camino que se haba marcado
cuando se constituy como ciencia de un objeto, de un
sistema en s. A partir de ese momento, en esta va, no
podr sino multiplicar la aplicacin de los formalismos
lgico-matemticos sobre el sistema de la lengua para
demostrar mediante esta operacin tan slo su propia
habilidad para unir un sistema rigurosamente formal (las
matemticas) con otro sistema (la lengua) que necesita
ser despojada para adaptarse. Podemos decir que esta
formalizacin, esta ordenacin del significante exento de
significado, rechaza las bases metafsicas sobre las que
se apoy el estudio de la lengua en su inicio: el
distanciamiento y el vnculo con lo real, el signo, el sentido,
la comunicacin. Podemos preguntarnos si tal rechazo, a
la vez que consolida las bases, no facilitar mediante
un juego dialctico el procedimiento que ha arrancado
ya y que consiste en criticar los fundamentos metafsicos
de una fenomenologa que la lingstica soporta y quisiera
ignorar.
Porque, fuera de la lingstica, el estudio
psicoanaltico de la relacin del sujeto con su discurso ha
indicado que no se podra estudiar el lenguaje por muy
sistemtica que pueda parecer la lengua sin tomar en
cuenta a su sujeto. La lengua-sistema formal no existe
fuera del habla, pues la lengua es ante todo discurso.
Por otra parte, la expansin del mtodo lingstico
en otros campos de praxis significantes, es decir, la
semitica, tiene la ventaja de confrontar este mtodo a
objetos resistentes, para mostrar cada vez ms que los

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modelos hallados por la lingstica formal no son


omnivalentes y que los diversos modos de significacin
han de ser estudiados independientemente de aquella
cumbre-lmite que ha alcanzado la lingstica.
Ambos dominios, psicoanlisis y semitica, que se
fundaban en un principio sobre la lingstica, demuestran
que la expansin de sta resultado de un gesto
totalizador que ha querido arquitecturizar el universo en
un sistema ideal la ha enfrentado con sus lmites,
obligndola a transformarse para dar una visin ms
completa del funcionamiento lingstico y, en general, del
funcionamiento significante. Sin duda guarda el recuerdo
de una sistematizacin y de una estructuracin que le ha
impuesto nuestro siglo. Pero tomar al sujeto en cuenta,
as como la diversidad de los modos de significacin, las
transformaciones histricas de esos modos, para
refundirse en una teora general de la significacin.
Porque no se le podra asignar su lugar a la
lingstica, y menos an hacer una ciencia de la
significacin, sin una teora de la historia social en cuanto
que interaccin de varias praxis significantes. Entonces
se podr apreciar en su justo valor aquel pensamiento
segn el cual todo dominio se organiza como un lenguaje;
slo entonces el lugar del lenguaje, as como el del sentido
y del signo, podr hallar unas coordenadas exactas. Y esto
es justamente hacia lo que puede tender una semitica
entendida no como una simple extensin del modelo
lingstico a todo objeto que pudiera ser considerado como
dotado de sentido, sino como una crtica del concepto
mismo de la semiosis, en base a un estudio profundizado
de las praxis histricas concretas.
En reino del lenguaje en las ciencias y la ideologa
moderna tiene como efecto una sistematizacin general

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del dominio social. Sin embargo, bajo esta apariencia,


podemos distinguir un sntoma ms profundo, el de una
completa mutacin de las ciencias y de la ideologa de la
sociedad tecnocrtica. Occidente, tranquilizado por el
control que ha adquirido sobre las estructuras del lenguaje,
puede ahora confrontar tales estructuras con una realidad
compleja y en constante transformacin, para hallarse
frente a todos los olvidos y todas la censuras que se haban
permitido edificar dicho sistema: sistema que no era sino
un refugio, lengua sin lo real, signo, o simplemente
significante. Remitida a aquellos mismos conceptos,
nuestra cultura se ve obligada a replantear su propia matriz
filosfica.
Por ello, el predominio de los estudios lingsticos y,
ms an, la diversidad babilnica de las doctrinas
lingsticas aquella diversidad que ha adoptado el
nombre de crisis indica que la sociedad y la ideologa
atraviesan una fase de autocrtica. El fermento lo constituy
ese objeto an desconocido: el lenguaje.

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Contenido
PRIMERA PARTE
Introduccin a la lingstica
Qu es el lenguaje?
1.El lenguaje, la lengua, el habla, el discurso
2.El signo lingstico
3.La materialidad del lenguaje
Lo fontico
Lo grfico y lo gestual
Categoras y relaciones lingsticas
SEGUNDA PARTE
El lenguaje y la historia
1.Antropologa y lingstica
Conocimiento del lenguaje en las sociedades
llamadas primitivas
2.Los egipcios: su escritura
3.La civilizacin mesopotmica: Sumerios y
acadios
4.China: la escritura como ciencia
5.La lingstica india
6.El alfabeto fenicio
7.Los hebreos: la Biblia y la Cbala
8.La Grecia lgica
9.Roma: Transmisin de la gramtica griega
10.La gramtica rabe
11.Las especulaciones medievales
12.Humanistas y gramticos del Renacimiento
13.La Gramtica de Port-Royal
14.La Enciclopedia: la lengua y la naturaleza

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15.El lenguaje como historia


16.La lingstica estructural
Investigaciones lgicas
El Crculo lingstico de Praga
El Crculo de Copenhague
El estructuralismo americano
La lingstica matemtica
La gramtica generativa
TERCERA PARTE
Lenguaje y lenguajes
1.Psicoanlisis y lenguaje
2.La praxis lingstica
Oradores y retores
La literatura
3.La semitica
La antropologa estructural
El lenguaje de los gestos
El lenguaje musical
El lenguaje visible: la pintura
El lenguaje visible: La fotografa y el cine
La zoosemitica
Conclusin

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NOTAS A PIE DE PAGINA


1

Retomamos la traduccin al castellano del


Curso
de F. de Saussure. Ed. Losada, Buenos Aires, 19@
d., 1979. (Nota del traductor.)
2
Vid. nota del traductor en la pgina 16.
(Nota del traductor.)
3
Vase en la segunda parte, captulo
XVI

de este libro, el anlisis ms detallado de las tesis


de N. Chomsky.
4
El filsofo francs
Jacques Derrida
propone el concepto de
escritura
que nos permite pensar el lenguaje, incluida su
manifestacin fnica, cual una
diffrence
(que Derrida ortografa diffrence a drede, para
marcar debidamente el proceso de diferenciacin). Ya
para
Saussure,
la lengua era un
sistema de diferencias:
y
,
efectivamente, no existe ninguna estructura que no
tenga las diferencias que constituyen sus elementos
diversos... Pero

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Derrida
va ms lejos: en su sistema, el grama es tanto
una estructura como un movimiento; es, nos dice el
filsofo, el juego sistemtico de las diferencias, de las
huellas de diferencias, del
espaciamiento
mediante el cual los elementos se relacionan entre
s. Razn por la cual, con el grama-dyfe-rencia, la
lengua se presenta como una transformacin y una
generacin y se pone entre parntesis el lugar del
concepto clsico de estructura: el
carcter lineal
saussureano de la cadena hablada (que no hace
sino imitar el proceso sonoro y su propensin) se halla en
entredicho.
De tal manera que la escritura es inherente al
lenguaje y se puede considerar el habla fontico en tanto
que escritura. La autoridad del sistema
signo-sentido-concepto
se halla entonces desplazado y queda abierta la
posibilidad de pensar en lo que no es signo-sentidoconcepto en el lenguaje. El sujeto depende del sistema
de diferencias; slo se constituye dividindose,
espacindose, diferencindose: La subjetividad
igual que la
objetividad
es un efecto de diferencia, un efecto
enmarcado en un sistema de diferencia, escribe
Derrida. Luego se comprende cmo el concepto
grama
neutraliza la hipostasia fonolgica de

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signo
(la primaca que otorga a lo fontico) e introduce en
el planteamiento del signo (de la lengua) la substancia
grfica con los problemas filosficos que conlleva a lo
largo de toda la historia y de todos los sistemas de
escritura ms all del rea occidental con escritura
fontica.
5

Nota del traductor


. Saussure menciona adems la [u], es decir la semivocal castellana (laurel, por ejemplo), transcrita [u] por lo
general.
6

Nota del traductor


; [t] se nasaliza por influencia de la vocal nasalizada
/
_

/ anterior y posterior, y se pronuncia [n] sin que se


altere el sentido inicial.
7

Nota del traductor


. Siendo -rr- y -r de idntica pronunciacin, la permite
un mayor alejamiento fontico de la -r.
8

Nota del traductor


. Para mayor y mejor acercamiento a la fontica,
remitimos al lector a: a)
Manual de pronunciacin espaola
, T. Navarro Toms. R.F.E., Madrid. 1980. b)
La phontique franaise
. E. y .J. Bourciez. Klincksieck
.
Pars. 1967.

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9

Nota del traductor


: Recordamos que la lengua francesa, a diferencia
del castellano, exige la presencia del pronombre personal
para la conjugacin de los verbos: je suis, tu es,... (soy,
eres....), por lo que la equivalencia
Yo/Je-T/Tu
no se verifica de manera rigurosa.
10
Aoristo: tiempo pasado que en el sistema verbal
griego, designa una accin acabada.
11
Hoy en da, esta distincin est menos clara y
contradice a veces la dicotoma establecida por M. W.
von Wartburg. Ejemplo: Je crois
en
toi / Je crois

tes histoires [Creo en ti - me creo tus historias].


12

La homofona es un fenmeno frecuente en francs.


As ocurre con je/jeu, o bien pot/peau, col/colle, etc.
(Yo/juego, tarro/piel, cuello/ pegamento).
13

Livrer: Entregar, repartir (mercancas), revelar (un


secreto), presentar (batalla).
14
Los obreros ocuparon la fbrica.
16

Tal como lo veremos ms adelante, el hombre


primitivo est lejos de ser inconsciente del sistema
mediante y en el cual ordena lo real, su propio cuerpo y
sus funciones sociales: el lenguaje Aqu se puede admitir
el trmino inconsciente solamente si quiere indicar una
incapacidad en determinadas civilizaciones para separar
la actividad diferenciadora y sistematizadora (significante,

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lingstica) de lo que sistematiza y, por consiguiente, para


elaborar una ciencia de las leyes del lenguaje como
ciencia ap
arte.
17

Civilizacin eneoltica: ya se conoce el cobre pero


est poco empleado.
Se ignora el aleaje de este metal con el estao (J.G. Fvrier,
Histoire de l
criture
.
p. 120).
18
Seguimos aqu la descripcin de J. Needham,
Science and Civilization,
Cambridge, 1965, vol., I.
19

Nota del traductor


. Senefiance es un trmino propio de la Edad
Media francesa que difiere sensiblemente de su
posible equivalente moder
no significance por lo que nos remitimos a Paul
Zumthor y a su
Essai de
Potique Mdivale.
Ed. du Seuil, coll.
Potique, Pars, 1972, del que tradu
cimos los dos extractos siguientes:
Ms que de produccin continua de sentido, un
trmino que evoca con demasiada exclusividad tal vez un

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proceso consciente, podramos hablar de manera


abstracta de
semiosis
o de
significancia
, emanacin de
una significacin compleja aunque inagotable,
generada por la totalidad de los signos y de los indicios
que los afectan. (...) En un momento dado de la
duracin del texto aparece, para afirmarse luego,
un
ltimo
elemento cuya completa percepcin no se realiza
hasta el
final:
su composicin, signifi
cante global conlleva un significado propio y nico
que abarca de modo
jerrquico a todos los dems sin confundirse con
stos, sin embargo, pues
los connota, por el contrario, retrospectivamente. (...)
La impresin estti
ca o moral no es sino la percepcin, al fin completa,
de la funcin potica
del texto, el descubrimiento seguro y eufrico de la
existencia de un tema en
el seno del cual se ejerci dicha funcin (p.
111).
He aqu una de las oposiciones ms fuertes que
distinguen la narrativa breve de la novela. La senefiance

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de una novela [medieval] se establece a partir de cada


uno de los detalles o episodios y conlleva de esta forma,
normalmente, una multiplicidad que puede llegar hasta la
contradiccin: del mismo modo no podr ser definida sino
en su grado alto de abstraccin. La senefiance de una
narracin breve [medieval] tiene como significante a la
totalidad del texto como
tal
y, salvo excepcin, tiene algo obvio y como
concreto (pp. 400-401).
20

Queremos expresar aqu todo nuestro


agradecimiento a M. J. Stefanini por habernos facilitado
la traduccin francesa indita del texto, tan difcil. de J. C.
Scaliger.
21
Nombres que slo poseen un caso.
22

La ciudad de Paris, el palacio de Roven, la doctrina


de los atenienses. Eres amado de Dios, del mundo, de
los hombres,...
(Nota del traductor.)
23

Pues no es acaso digno de observacin aunque


ello parezca extrao hoy, el que las lenguas antiguas
estuvieran llenas de declinaciones, de casos de
conjugaciones, de tiempos y de cosas semejantes, y que
los Modernos, al no tener semejanzas, introduzcan
indolentemente varias cosas mediante preposiciones y
prstamos? A partir de esto podemos, sin duda, conjeturar
aunque nos halagamos a nosotros mismos, que las
mentes de los siglos pasados fueron mucho ms agudas
y ms sutiles que lo son las del presente.
(Nota del traductor.)

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Por lo dems, puesto que ligamos nuestras


concepciones a ciertas palabras, con el fin de expresarlas
verbalmente, y puesto que nos acordamos ms de las
palabras que de las cosas, difcilmente podramos
concebir cosa alguna con la suficiente distincin como
para separar totalmente lo que concebimos de las
palabras que hubiramos elegido para expresarlo. De este
modo, la mayora de los hombres otorgan su atencin a
las palabras ms que a las cosas; con lo cual dan a
menudo su consentimiento a unos trminos
que no entienden y que no tratan de entender, ya
sea porque crean haberlos entendido anteriormente, ya
sea porque les haya parecido que quienes se los
ensearon conocan la significacin y que. de la misma
manera, la han aprendido.
(Nota del traductor.)
24

25

Nota del traductor. Cuan necesario es el


conocimiento de lo que ocurre en nuestra mente para
comprender los funcionamientos de la gramtica; y de ello
depende la diversidad de las palabras que componen el
discurso.
En lo que precede y en lo que sigue, esbozamos
ese esfuerzo refirindonos sobre todo al trabajo ya
mencionado en varias ocasiones de J.-Cl. Chevalier,
La Notion de complment chez les grammairiens
.
Ginebra, Droz, 1968.
27
Cf., cap. 13: la gramtica de Port-Royal.
(Nota del traductor.)
26

28

Obtencin y optencin

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. por ejemplo. (
Nota del traductor
)
29
No ha de confundirse con la competencia
(performance) de Chomsky.
(Nota del traductor)
30
Citemos entre ellos a J. Van Ginneken y sus
Principes de linguistique psychologiques
(1907).
31
Vase, a este respecto J. C. Semp, J. L. Donnet,
J. Say, G. Lascault y C. Backes,
La Psychanalyse.
Ed. SGPP, coll. Le point de la question.
32
N
ota del traductor: Sucesin de dibujos, de palabras,
de cifras, de letras
que evocan por homofona la palabra u oracin que
se quiere expresar.
(Petit Roben).
33
Topologa: estudio matemtico de los espacios y
de las formas; por extensin, aqu, el estudio de la
configuracin del espacio discursivo del sujeto con
respecto al otro y a su discurso.
34
Es decir, los presentadores.
(Nota del traductor.)
35
En francs, los verbos que expresan temor,
utilizados en su forma afirmativa, exigen el llamado no
expletivo en la completiva, a saber la primera parte de la
forma negativa (ne...pas) si bien pierde en tales casos su
sentido gramatical de negacin: el uso de este ne
es, en efecto facultativo
(Nota del traductor.)
36
Saussure, en sus

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Anagrammes,
fue el primer lingista que
entendi
esa primaca significante para formular una teora
de la significacin llamada
potica (cf. p. 292).
37
Se trata de l
Assemble Constituante y de l
Assemble legislative primer rgano
gubernamental creado por la Revolucin Francesa que
acab con el sistema monrquico, a partir de las cuales
se han derivado las bases polticas francesas actuales.
(Nota del traductor.)
38
Discurso Sur la banqueroute, 26 de septiembre
de 1789.
Les Orateurs de la Rvolution Franaise.
1939.
39

Op. cit.
40

Club formado por antiguos jacobinos moderados


que procedan de la alta burguesa y de la aristocracia
liberal que apoyaban la monarqua constitucional.
(Nota del traductor.)
41

Respuesta a las acusaciones de despotismo,


op, cit.
42

Acaso no parece a primera vista que, para percibir


bien un idioma y abarcarlo en su conjunto, sea preciso
conocer todos los que existen e incluso aquellos que
existieron...

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(Nota del traductor.)


43

Los palabras inglesas. (Nota del traductor.)


44

Mas antes se sumieron unos nacimientos en el


anonimato y en el sueo inmenso que la escucha de la
generadora, al someterlos, sufre un duro golpe y una
apertura para todos los siglos...
(Nota del traductor.)
45

Un semejante esfuerzo magistral de la Imaginacin


ansiosa, no slo por satisfacer mediante el brillante
smbolo en los espectculos del mundo, sino tambin por
establecer un vnculo entre stos y la palabra que ha de
expresarlos, alcanza uno de los misterios sagrados y
peligrosos del Lenguaje, y cuan prudente ser analizarlo
tan slo el da en que la ciencia, al poseer el vasto territorio
de los idiomas hablados por toda la tierra, escriba la
historia de las letras del alfabeto a travs de todos los
tiempo
s cuando casi era su significacin absoluta,
adivinada a veces, a veces desconocida por los hombres
creadores de las palabras: pero ya no quedar entonces
ni una ciencia para resumirlo ni nadie para decirlo.
Quimera, conformmonos, por el momento, con los
fulgores que nos brindan a este respecto unos magnficos
escritores.(Nota del traductor.)
46

Una extraordinaria apropiacin de la estructura,


lmpida, en el primitivo relmpago de la lgica.
47

Pero la literatura es algo de esencia mucho ms

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intelectual; las cosas existen, no necesitamos crearlas;


slo tenemos que captar la relacin entre ellas; y los nios
de esa relacin forman los versos y las orquestas.
48

Creo que la Literatura, retomada en sus orgenes


que son el Arte y la Ciencia, nos proporcionar un teatro,
cuyos representantes constituirn el autntico culto
moderno; un Libro, explicacin del hombre, suficiente para
nuestros sueos ms hermosos.
(Notas del Traductor.)

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