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Bacterias probioticas

Las bacterias probiticas son microorganismos vivos que producen efectos


positivos en nuestra salud, cuando se ingieren en las cantidades adecuadas. La
mayora de las bacterias probiticas pertenecen al grupo de las bacterias lcticas
(lactobacterias).
Estas bacterias probiticas normalmente se encuentran en los alimentos como el
yogur y algunas leches fermentadas ricas en lactobacilus y
bifidobacterias,por lo que hablamos de ellos como alimentos probiticos. Estas
bacterias amigables o buenas son las encargadas de mejorar y proteger la flora
intestinal e incluso vaginal, destruyendo las bacterias malas y ciertos txicos
dainos del intestino y por lo tanto de nuestro organismo.
Este proceso ayuda a aliviar las diarreas producidas por infecciones intestinales y
nutre las clulas del intestino grueso. Adems, esos cidos grasos son importantes
para mantener la funcin de las clulas intestinales y prevenir as la posibilidad de
desarrollar cncer de colon. Por otro lado, estimulan la inmunidad del tubo digestivo
para prevenir infecciones intestinales y eliminar las bacterias patgenas y sus
toxinas. Tambin mantienen a raya el sobre crecimiento de hongos del tipo cndida
y otros, dainos para nuestra salud digestiva.

Asimismo, al modular positivamente


la fisiologa del tracto gastrointestinal, se aumenta el peso de las heces y la
frecuencia de evacuacin intestinal, por lo que evitan el estreimiento, ya que todos
los yogures son probiticos por s mismos, enriquecidos o no con alguna cepa de
bacterias buenas), por lo que estn indicados tanto para diarreas como para
el estreimiento, pues actan como reguladores de las funciones intestinales.

Adems del yogur, podemos encontrar probiticos en el kfir, otro alimento lctico
que proviene de la fermentacin de la leche (normalmente de cabra). El kfir es rico
en bacterias bifidus y lactobacillus. Adems es una buena fuente de antioxidantes,
vitaminas y minerales.
El chucrut (o col fermentada), muy tpica en Alemania, ya sea sola o con otras
verduras (fermentadas o no) tambin es un excelente alimento probitico aunque
no es muy popular en Espaa.
El miso (soja fermentada) es uno de los componentes de muchos platos
tradicionales japoneses y macrobiticos, utilizndose en la cocina macrobitica
como uno de los mejores alimentos probiticos. En el occidente se toma la sopa de
miso como entrante, pero en Japn la toman al final de la comida, para ayudar a la
digestin.
Cmo acta un probitico?
En esta revisin se resumen algunos de los efectos de los probiticos administrados va
oral, para recuperar la barrera de defensa intestinal en situaciones de disbiosis

Los probiticos son bacterias vivas que afectan positivamente al organismo-huesped


mejorando su equilibrio ecolgico intestinal. Existen mltiples evidencias cientficas que
soportan que los probiticos contribuyen a recuperar el equilibrio de la flora intestinal,
reforzando de esta manera, la barrera de defensa. El tracto gastrointestinal representa la
mayor superficie del organismo que est en contacto permanente con el entorno a travs de la
cavidad oral. Adems de permitir la digestin y absorcin de nutrientes, la mucosa
gastrointestinal proporciona una barrera protectora constante contra antgenos del alimento,
microflora residente y el entorno exterior. En individuos sanos, existe un equilibrio entre las
poblaciones de bacterias beneficiosas y no-beneficiosas, pero ante determinadas situaciones
(tratamientos antibiticos, infecciones intestinales, cambios de dieta, etc) este equilibrio se
rompe.
La ingesta de probiticos fortalece la barrera intestinal contra infecciones de bacterias
patgenas con 3 mecanismos bsicos:

Compitiendo con los patgenos por receptores de adhesin: la mayora de infecciones


se inician con la adhesin de bacterias patgenas a la mucosa intestinal. Las bacterias del
grupo del cido lctico, como Enterococcus faecium, tienen la capacidad de inhibir la
adherencia de los microorganismos patgenos, ocupando en su lugar los receptores de
adhesin de la mucosa intestinal.

Produciendo sustancias antimicrobianas: algunas bacterias del grupo del cido lctico
son capaces de producir sustancias antimicrobianas. Las ms comunes son los cidos
orgnicos (acido lctico y cido actico). Estas molculas reducen el pH intestinal, dificultando
la supervivencia de las bacterias patgenas, que estn mejor adaptadas a pH
elevados. Enterococcus faecium produce adems bacteriocinas, sustancias txicas para las
bacterias patgenas.


Compitiendo por nutrientes: la microflora necesita adherirse a la mucosa intestinal, y
desde all captar los nutrientes necesarios para poder sobrevivir, y multiplicarse. En situaciones
de disbiosis, la capacidad del probitico administrado para poder competir por los nutrientes
con los patgenos es fundamental, y viene reforzada por los dos mecanismos anteriormente
mencionados.