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Compendio de Ciencias

Biologa
CAPTULO

VIII-A

22
OBJETIVOS
Reconocer y aplicar los principales trminos utilizados en Ecologa
Valorar la importancia de la ecologa para nuestra vida en el planeta

Lectura
Motivadora

EL CNDOR ANDINO

El cndor andino es conocido tambin como buitre americano. Se trata


de una de
las aves ms grandes que existen, pues puede medir hasta 3 metros
desde el extre- mo de un ala a la otra.
Su cuerpo est cubierto por plumas de color negro, con una zona de
plumas blan- cas que rodea su cuello, mientras que su cabeza se
presenta desnuda y adornada con una cresta roja que en los machos
es carnosa y pronunciada.
Estas aves se reproducen aproximadamente cada dos aos. Anidan
en lugares escarpados, acantilados de preferencia, para proteger a sus
cras. Se alimentan casi exclusivamente de carroa, de animales recin
nacidos o de huevos que consiguen gracias a su excelente visin.
Se las encuentra a lo largo de la Cordillera de los Andes, desde
Venezuela hasta la parte sur de Chile y el norte de Argentina. Se sabe,
sin embargo, que bajan hacia la costa, pues han sido avistadas en
lugares como la Reserva Nacional de Paracas, en Ica.
La Unin Internacional para la Conservacin de la Naturaleza ha determinado que el cndor
andino es, en la actualidad, una especie en peligro de extincin, pues ha
sido cazado
indiscriminadamente, su hbitat ha sido reducido por el avance de las poblaciones humanas y
de la industria, la contaminacin del aire y el agua han perjudicado tambin su desarrollo, y sus
alimentos comunes casi han desaparecido. Aunque todava no se ha iniciado un censo de
cndores. Se cree que su poblacin en Ecuador, Per y Venezuela sigue disminuyendo. Esto ocurre
pese a que en nuestro pas, este animal, dada su situacin vulnerable, es objeto de proteccin en
zonas como el Parque Nacional Cerros de Amotape, la Reserva Nacional Pampa Galeras o el
Santuario Nacional de las Lagunas de Meja.
ACT IVIDADES
:
Por qu el cndor andino est considerado en situacin vulnerable?
Explcalo.
Ubica en un mapa de Amrica del Sur la distribucin del
cndor andino.

SISTEMA
HELICOIDAL

111

Investiga sobre otras especies de aves que habitan en la Cordillera de los Andes y que tambin
se encuentran amenazadas por la actividad humana.

112

PASCUAL SACO
OLIVEROS

Compendio de Ciencias
VIII-A

Biolog
a

E C O L O G A

Uno de los aspectos ms tristes que ofrecen las grandes ciudades es comprobar lo poco o nada
que conocen sus habitantes sobre la naturaleza. Cuntos no han contemplado jams un
bosque, cuntos no saben que el panda gigante se est extinguiendo, cuntos no han visto
jams la imponente figura del cndor; y lo que es peor, a cuntos les importa.
Para aprender biologa debemos entrar en contacto con la naturaleza: La vida solo se entiende
en contacto con la vida misma.
La Ecologa, trmino acuado por el bilogo alemn E. Haeckel en 1886 se ha convertido hoy en
da en uno de los pilares de la biologa contempornea.

I.

IMPORTANCIA BIOLGICA
La Ecologa actualmente, juega un rol importante ya que permite conocer, proteger,
conservar y mejorar el ambiente y los animales y plantas que en l viven.

II.

DEFINICIN DE ECOLOGA
Es la ciencia que estudia las condiciones de existencia de los seres vivos y las interacciones de
todo tipo que existen entre dichos seres y su medio.

III. ECOLOGA Y ECOSISTEMA

Ecologa es la ciencia que estudia las relaciones recprocas entre el medio ambiente y los
organismos y entre los
organismos entre s.

El ecosistema puede definirse como un nivel de organizacin muy complejo constituido por
un conjunto de factores fsicos y qumicos, denominado biotopo, y el conjunto de seres vivos
que en l se encuentran, que recibe el nombre de biocenosis. As, un ecosistema es un
sistema complejo constituido por un biotopo y una biocenosis. La Ecologa puede, pues,
definirse como la biologa de los ecosistemas.
Se denomina Autoecologa al estudio de las adaptaciones al medio ambiente de cada
especie en particular,
en contraposicin a Sinecologa, que es el estudio de las interrelaciones entre todas las
especies que constituyen una comunidad o biocenosis.
En todo ecosistema hay un flujo de energa y un flujo de materia. El flujo de energa es abierto.
Hay una energa que llega y que es utilizada por los seres vivos para mantener sus funciones
vitales y que, por lo tanto, ya no se devuelve. El flujo de la materia, por el contrario, es un ciclo
cerrado. La materia es sometida a una serie de transformaciones en el marco de los
diversos ciclos biogeoqumicos, pero no se pierde, siempre se vuelve a recuperar.
Ejemplos de ecosistema son un lago, un tronco de rbol cado que est en descomposicin, un
bosque, etc. En
realidad, las barreras geogrficas que delimitan un ecosistema no son claras, ya que existen
interrelaciones; por ejemplo entre el lago y sus mrgenes, entre el tronco y el suelo, entre
el bosque y los terrenos que lo circundan, etc. El nico ecosistema conocido bien delimitado es
la ecsfera. Esta est constituida por la Tierra y la bisfera, que es el conjunto de seres vivos
que la habitan.

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Biolog
a

VIII-A

Un ecosistema es un sistema biolgico integrado por seres vivos (plantas, animales y


microorganismos) y
elementos no vivos (suelo, aire, agua) que se relacionan entre s. Los seres vivos que integran
un ecosistema se denominan factores biticos,y los no vivos o inertes se denominan Factores
abitico s (biotopo).
Todos los elementos que forman parte del medio ambiente natural son importantes, todos
estn relacionados, y cada uno de ellos cumple su funcin. De esta forma, permiten que el
ecosistema perdure en el tiempo. Sin embargo, como todo ser vivo, el ecosistema tambin
cambia, pues crece y se desarrolla, e incluso puede llegar a morir si no es cuidado.
Los ecosistemas pueden
ser:
Nat urales: son los que se forman en la naturaleza sin la intervencin del hombre,
laguna, valle,etc.
Art ificiales: son creados por el hombre, como los parques, las
chacras, etc.
Tambin podemos dividirlos segn sea el lugar donde se interrelaciona, si es el agua se
llamar Ecosistema
Acutico, si es la tierra, Ecosistema
Terrestre.
El conjunto de individuos de una misma especie que habitan un mismo lugar conforman una
POBLACIN. En la naturaleza, las poblaciones no estn aisladas, si no que coexisten con otras
especies, en un mismo tiempo
y espacio, estos conjuntos de poblaciones
COMUNIDADES.

se denominan

El lugar donde una especie vive, se desarrolla, es el HBITAT. Dentro de este Hbitat, cada
especie tiene una funcin propia o una ocupacin, que es lo que se denomina NICHO
ECOLGICO.

LA

ESTABILIDAD

LA

DIVERSIDAD

DE

UN

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Biolog
a

ECOSISTEMA.
El ecosistema engloba a los organismos y a su ambiente fsico, pero no es un conjunto
esttico, sino que experimenta constantes cambios de materia y energa, es decir, presenta una
dinmica que tendrs ocasin de estudiar.
Los organismos que forman un ecosistema pueden ser muy variados; es decir presentan
gran DIVERSIDAD
cuando el nmero de especies que lo componen es
muy grande.
Por otra, parte decimos que el ecosistema es ESTABLE siempre que ste persista a pesar de
haber sido sometido a distintas perturbaciones.

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VIII-A

Pregunta desarrollada
1. Explica en forma objetiva: qu es una
poblacin y cules son sus atributos.
Resoluci
n:
La poblacin es una unidad primaria de
estudio ecolgico; es un grupo de
organismos
de
la
misma
especie,
interfrtiles, que conviven en el mismo
lugar y tiempo. Entre los nuevos atributos
que aparecen en el nivel de organizacin
de poblacin estn los patrones de
crecimiento
y
mortalidad
de
la
poblacin,
la
estructura
etaria,
la
densidad y la distribucin espacial.

1. A qu se llama monocultivo?
R p ta : . .. .. .. .. ..

2. Qu estudia la Ecologa?
R p ta : . .. .. .. .. ..

3. Cmo se define el ecosistema?


R p ta : . .. .. .. .. ..

4. En qu consiste el biotopo?
R p ta : . .. .. .. .. ..

5. A qu llamamos biocenosis?
R p ta : . .. .. .. .. ..

6. Cmo se divide la Ecologa?


R p ta : . .. .. .. .. ..

7. Qu entiendes por Autoecologa?

Biolog
a

R p ta : . .. .. .. .. ..

8. Qu estudia la Sinecologa?
R p ta : . .. .. .. .. ..

Compendio de Ciencias
VIII-A

Pregunta por desarrollar


1. Tomando como modelo el ensayo anterior,
resuel- ve la pregunta formulada a
continuacin:
Explica concretamente: qu es Ecologa y
cmo se divide?
Resolucin:

9. Menciona ejemplos de biocenosis:


R p ta : . .. .. .. .. ..

10. Cmo es el flujo de energa en un


ecosistema?
R p ta : . .. .. .. .. ..

11. Cmo es el flujo de materia en un


ecosistema?
R p ta : . .. .. .. .. ..

12. Menciona por lo meno s cinco


ejemplos de
Ecosistema
R p ta : . .. .. .. .. ..

13. Qu caracteriza a las barreras


geogrficas?
R p ta : . .. .. .. .. ..

14. Cul es el nico ecosistema bien


delimitado?
R p ta : . .. .. .. .. ..

15. Cmo se clasifican los ecosistemas?

Biolog
a

R p ta : . .. .. .. .. ..

16. Cmo se dividen los Ecosistemas de


acuerdo al lugar donde se interrelacionan?
R p ta : . .. .. .. .. ..

17. Describe una poblacin.


R p ta : . .. .. .. .. ..

18. Qu son las comunidades?

19. Qu caractersticas tiene un nicho


ecolgico?
R p ta : . .. .. .. .. ..

R p ta : . .. .. .. .. ..

1. Menciona ejemplos de ecosistemas artificiales


................................................................................................................................................
...
................................................................................................................................................
...
................................................................................................................................................
...
................................................................................................................................................
...
2. Qu estudia la Autoecologa?
................................................................................................................................................
...
................................................................................................................................................
...
................................................................................................................................................
...
................................................................................................................................................
...
3. Qu importancia tiene la Ecologa?
................................................................................................................................................
...
................................................................................................................................................
...
................................................................................................................................................
...
................................................................................................................................................
...
4. Qu son las barreras geogrficas?
................................................................................................................................................
...
................................................................................................................................................

...
................................................................................................................................................
...
................................................................................................................................................
...
5. Quin cre el trmino Ecologa?
................................................................................................................................................
...
................................................................................................................................................
...
................................................................................................................................................
...
................................................................................................................................................
...

ACTIVIDAD
IMPACTO AMBIENTAL
Estudia detenidamente los esquemas del rea forestada (A) y del rea deforestada (B) y trata de
ubicar en un mapa regiones geogrficas que, a tu criterio, pueden coincidir con las caractersticas
de aquellas.
A
rbo le s: de vue
lven
O2 a la atmsfe ra

Fuertes torme ntas

La e vapo transpirac in agre


ga
hume dad al aire
Las hojas
agregan
humus al
suelo

Lade ras fore stadas


naturale s e n e
quilibrio
Agua apta para
e l ho mbre

Suelo s frgile s prote


gidos de las lluvias por la
vegetacin

Las rac es e stabilizan el


suelo y previe nen avalanchas

B
Ganade ra de
carne de e scas
a calidad

Me nos rboles = meno


s e vapotranspirac in,
ms CO2 e n la atmsfe
ra

Agric ultura

Prdida de vida silves tre y


destruc c in de l modo de
vida de lo s poblado re s

La falta de
rboles crea
cris is e ne rgtic
a y no s e
rege ne ra
e l humus
La esc orre nta
rpida provoc a
erosi n e
inundacio nes

Fuertes lluvias lavan


la superficie de sprote
gi- da del sue lo

La inexistencia de rac e
s favorec e las avalanc
has

Agua no apta para e


l c ons umo del
hombre

Menciona cules pueden ser las consecuencias de la deforestacin para los habitantes de la zona
afectada.

Qu soluciones propondras para conseguir un desarrollo sostenible?

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Biologa
CAPTULO

VIII-A

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OBJETIVOS
Diferenciar los niveles trficos, citando ejemplos
Analizar las relaciones interespecficas e intraespecficas
FUNCIONAMIENTO DEL ECOSISTEMA
1. LOS NIVELES TRFICOS
Los organismos que componen un ecosistema necesitan tomar Materia y Energa para realizar
sus funciones vitales y mantener y renovar su masa.
La energa se introduce en el ecosistema en forma de luz sola r; slo los seres auttrofos son
capaces de tomar esta energa y por lo tanto, el resto de los organismos que componen el
ecosistema dependen de ellos.
Para que el ecosistema funcione perfectamente es necesario que la materia y energa vayan
pasando de unos seres a otros. De este modo se establecen distintos niv eles trficos o de
alimentacin, por lo tanto en los ecosistemas se dan flujos de materia y energa a travs de las
cadenas trficas o nutricionales. Existen 3 grupos o niveles trficos:
a)

Productores, seres encargados de la captacin de la energa libre y de sintetizar la materia


orgnica a partir de la inorgnica; son, por lo tanto, seres auttrofos fotosintticos o
quimiosintticos, como ciertos microorganismos y las plantas verdes. Son los responsables de
la llamada produccin primaria, cuya cuanta rige la extensin y desarrollo de todo el
ecosistema.

b) Consumidores, seres de tipo hetertrofo, que se establecen en un orden determinado:


b.1. Herbvoro (consumidor primario), que vive directamente de la produccin primaria.
b.2. Carnvoro (consumidor secundario y terciario), que vive a expensas del herbvoro o ya de otro
carnvoro.
c)

Microconsumidores o descomponedores, que son de rgimen hetertrofo pero de tipo


saprfito, con el cual llevan a cabo la descomposicin o mineralizacin de los seres vivos y con
ello restituyen al ambiente los elementos qumicos que haban sido captados por los
productores.
NO
QUE:

OLVIDES

El origen y mantenimiento de un ecosistema se establece gracias a la existencia de un flujo de


energa y de material. En este aspecto dinmico del ecosistema, surgen dos principios que son
fundamentales:
a) El flujo energtico es unidireccional y decreciente, de forma que es tomada la energa del
ambiente por el productor y se transfiere al consumidor, y su cantidad disminuye hasta
convertirse toda ella en calor.
b) El flujo material es, por el contrario, cclico, y los elementos que se toman del substrato
inorgnico del ecosistema,

SISTEMA
HELICOIDAL

117

son captados por los productores y transferidos a los consumidores, sin prdidas, y
finalmente, los descomponedores los devuelven ntegramente al ambiente. Por lo que se
refiere a la transferencia de energa, se cumple en general la ley del 10%, pues la
transmisin de un eslabn a otro es solamente del 10% del contenido en el nivel inferior.

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PASCUAL SACO
OLIVEROS

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VIII-A

Biolog
a

2. FACTORES BITICOS (BIOCENOSIS DEL ECOSISTEMA)


Resultan de la presencia de los seres vivos y su interaccin. Son interespecficos e
intraespecficos
a) Interespecficos: comprende individuos de especies distintas.

Competencia: Es la accin recproca entre dos o ms poblaciones de especies que afectan


adversamente su crecimiento y supervivencia.
Por ejemplo: dos protozoos ciliados
prximamente emparentados, Paramecium caudata y Paramecium
aurelia, en cultivos
separados mantienen un nivel constante de poblacin. En cambio puestos en el mismo medio
despus de algunos das sobrevive solamente uno de ellos.

Amensalismo: Cuando una de las poblaciones es cohibida en tanto que la otra no es afectada.
Ejemplo: La garza vaquera aprovecha las lombrices que desentierra la vaca al pastar o
caminar. La vaca perjudica a la lombriz sin que esto la beneficie.

Parasitismo: involucra una especie parsita que se beneficia, esta vive dentro o sobre otro
organismo, el hospe- dero, quien se perjudica. Tenemos, por ejemplo: las tenias (Taenia Solium
en el humano), las lampreas, ciertos insectos, bacterias patgenas y hongos.

Depredacin: implica un depredador y una presa. Como ejemplo podemos citar a un tigrillo
selvtico depre- dando sobre un mono.

Comensalismo: una de las partes se beneficia y la otra no se beneficia ni se perjudica. Un buen


ejemplo: es el de la rmora y el tiburn. La rmora es un pez pequeo que se adhiere a la
parte inferior del tiburn para alimentarse de restos de comida de ste.

Cooperacin o protocooperacin: cuando ambos organismo sacan provecho de una


asociacin o de una accin recproca de alguna clase. Por ejemplo: En el mar los cangrejos y los
celentreos se asocian a menudo para beneficio mutuo.

Mutualismo: es una relacin en que una especie necesita de otra para sobrevivir y reproducirse
y viceversa. Un ejemplo es la simbiosis forzosa entre los microorganismos que degradan celulosa
y los animales; tal es el caso de los termites y los protozoarios.

SISTEMA
HELICOIDAL

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a

VIII-A

Pregunta desarrollada

Pregunta por desarrollar

1. Explica concretamente: qu es la
simbiosis?

1. Tomando como modelo el ensayo anterior,


resuel- ve la pregunta formulada a
continuacin:
Explica en forma objetiva: qu es la
predacin.

Resoluci
n:
La simbiosis es una asociacin ntima y a
largo plazo entre organismos de especies
diferentes. Puede ser beneficiosa para una
especie
e
indistinta
para
la
otra
(comensalismo), beneficiosa para una y
perjudicial para la otra (parasitismo),
beneficiosa
para
ambas
especies
(mutualismo).

1. Qu necesidades tienen los organismos


que
componen un ecosistema?
R p ta .:
.. .. .. .. .. ..
2. Qu seres son capaces de tomar la
energa de la luz?
R p ta .:
.. .. .. .. .. ..

Resolucin:

7. Qu direccin sigue el flujo energtico


en el ecosistema?
R p ta .:
.. .. .. .. .. ..
8. Cmo es el flujo energtico en un
ecosistema?
R p ta .:
.. .. .. .. .. ..

3. Para qu se establecen los niveles


trficos?
R p ta .:
.. .. .. .. .. ..
4. Cules son los niveles trficos?
R p ta .:
.. .. .. .. .. ..
5. Qu seres son capaces de elaborar
materia orgnica a partir de la inorgnica?
R p ta .:
.. .. .. .. .. ..
6. C u l es l a f u nc i n de l o s o rg
an is m o s descomponedores?
R p ta .:
.. .. .. .. .. ..

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PASCUAL SACO
OLIVEROS

Compendio de Ciencias
VIII-A

9. Qu entiendes por competencia?

Biolog
a

R p ta .:
.. .. .. .. .. ..
10. Cmo es el amensalismo?
R p ta .:
.. .. .. .. .. ..
11. Q u tip o s de s e res v i v o s co ns
um i do r es encontramos en el
ecosistema?
R p ta .:
.. .. .. .. .. ..
12. Qu lugar ocupa un carnvoro en una
cadena trfica?
R p ta .:
.. .. .. .. .. ..
13. A qu seres vivos se les llama saprfitos?
R p ta .:
.. .. .. .. .. ..
14. Qu es la protocooperacin?
R p ta .:
.. .. .. .. .. ..
15. Cul es la definicin de depredacin?
R p ta .:
.. .. .. .. .. ..
16. Qu caracteriza al mutualismo?
R p ta .:
.. .. .. .. .. ..
17. En qu se dif erencia el amens alis
mo del comensalismo?
R p ta .:
.. .. .. .. .. ..

SISTEMA
HELICOIDAL

121

18. Q u f un ci n c um pl en l o s
an is m o s quimiosintticos?

o rg

R p ta .:
.. .. .. .. .. ..

20. Qu entiendes por parasitismo?


R p ta .:
.. .. .. .. .. ..

19. Qu organismos restituyen los elementos


qumicos al medio?
R p ta .:
.. .. .. .. .. ..

1. Dibuja una cadena trfica.

2. Menciona los diferentes niveles trficos y pon ejemplos de cada uno.


..................................................................................................................................................
.
..................................................................................................................................................
.
..................................................................................................................................................
.
3. Describe el mutualismo.
..................................................................................................................................................
.
..................................................................................................................................................
.
..................................................................................................................................................
.
4. En qu se diferencian el amensalismo del parasitismo?
..................................................................................................................................................
.
..................................................................................................................................................
.
..................................................................................................................................................
.

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PASCUAL SACO
OLIVEROS

5. Describe el flujo de energa en el ecosistema.


..................................................................................................................................................
.
..................................................................................................................................................
.
..................................................................................................................................................
.

SISTEMA
HELICOIDAL

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LAS ORQUDEAS DEL PER


Existen cerca de 25 000 especies de orqudeas en el
mundo, de las cuales
aproximadamente el 40% se
encuentra en el Per. Por si esto fuera poco, nuestro pas
es uno de los que posee mayor nme- ro de especies
endmicas.
Si bien no todas las orqudeas son originarias del Per, el
ambiente de nuestra selva ha permitido que las orqudeas
peruanas, al cabo de un proceso de transformaciones y
adaptaciones a ese medio, sean realmente vistosas y de
vivos colores.
La mayora de las orqudeas son epfitas, es decir, viven y
se desarro- llan sobre otras plantas, generalmente
rboles, a las que se sujetan mediante sus races. En la
base de sus hojas han desarrollado una especie de sacos
de reserva llamados seudobulbos, que les permiten
almacenar almidn.
Pero ms all de estas caractersticas, las orqudeas son famosas sobre todo por sus flores.
Exquisitamente vistosas, stas han desarrollado un ptalo mayor llamado labelo, cuya finalidad es
atraer a los polinizadores.
Las especies ms llamativas por su belleza son las del gnero Cattleya, especialmente la Cattleya
maxima, muy difundida, pues las mujeres la usan de adorno, y tambin las del gnero Masdevalia.
Si bien las orqudeas ms conocidas son las de los bosques tropicales, tambin las hay en las
alturas de la puna, donde especies diminutas viven en los lugares donde abunda el agua; tal es el
caso de las orqudeas del gnero Altenteinia.
La gran mayora de orqudeas, por encontrarse en vas de extincin, estn protegidas por tratados
internacionales. En el Per, muchas especies de orqudeas se encuentran en reas protegidas como
el Santuario Nacional del Ampay, en Apurmac y el Santuario Histrico de Machu Picchu, en Cuzco.

ACT IVIDADES:

Qu clima es el ms propicio para cultivar orqudeas?

Cmo se utilizan las orqudeas en tu entorno?

Qu plantas endmicas crecen en tu localidad?

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Biologa
CAPTULO

VIII-A

24
OBJETIVOS
Definir la contaminacin
Proponer y discutir soluciones a los problemas de contaminacin
Reflexionar sobre la actividad humana en el ambiente
LA EXPLOTACIN DE LOS ECOSISTEMAS
El hombre explota los ecosistemas para obtener su alimento. Dado que los ecosistemas con
mayor produccin/ biomasa son los ms simples, la accin del hombre tiene un efecto regresivo
sobre las comunidades clmax, que se degradan hasta situaciones de mnima diversidad. El
hombre ejerce, pues una accin en sentido contrario al de la sucesin.
1. EFECTOS DE LA EXPLOTACIN HUMANA SOBRE LOS ECOSISTEMAS TERRESTRES
La accin del hombre al instalar monocultivos en zonas donde haba bosques tiene un efecto
rejuvenecedor sobre el ecosistema, es decir, provoca una regresin hacia las primeras etapas
de la sucesin.
Se vuelve as a etapas de una gran produccin respecto a una escasa biomasa y de mnima
diversidad. Si se considera, por ejemplo, un campo de trigo, se puede observar que tras la siega
casi toda la biomasa es aprovecha- da como produccin, ya sea en forma de harina o de paja.
La diversidad es nula, pues slo hay una especie.
La prctica de monocultivos continuados implica que hay que abonar frecuentemente, ya que al
retirar toda la biomasa, los suelos se empobrecen en sales minerales. Tambin se hace preciso
el uso constante de insecticidas. ya que al haber grandes extensiones con una sola especie las
plagas se propagan rpidamente. El sistema de cultivos en zonas de bosque tropical de clima
lluvioso ha sido nefasto. En dichas zonas, prcticamente todas las sales minerales se hallan
incorporadas a la gran biomasa de su vegetacin. Al talar, stas se pierden y al cabo de pocos
aos la tierra es totalmente estril (tala, cultivo, migracin).
El abandono de un campo de cultivo, muy frecuente dado el ritmo con que varan las formas de
vida humana, es casi siempre catastrfico, ya que la regresin no es una sucesin al revs,
sino una degradacin y como adems se ha destruido la estructura del suelo, es ms fcil
que derive hacia la desertizacin que hacia la comunidad clmax de aquel lugar.
Otras acciones que han implicado la prdida de suelo son la tala excesiva y los incendios. Al
perderse en parte la cubierta vegetal,
el suelo queda desnudo frente a los agentes
atmosfricos y va perdiendo los estratos superiores por efecto del agua de lluvia y del viento.
Tambin hay que citar el pastoreo intensivo. Animales tan frugales como la cabra acaban
de arruinar zonas que aunque con poca vegetacin estaban equilibradas.
Por ltimo, cabe sealar como causas de prdida de suelo frtil la falta de taludes consistentes
en las carreteras de montaa, las urbanizaciones mal planificadas, las explotaciones mineras a
cielo abierto y el uso, cada vez ms frecuente, de coches todo terreno y de actividades como el
motocrs.
Otro efecto del hombre sobre los ecosistemas terrestres ha sido el derivado del uso de
plaguicidas en la agricultura. En ocasiones, los plaguicidas han producido ms muertes entre
los animales que controlaban a los individuos de una plaga que entre estos ltimos, lo que
origina un incremento posterior de la plaga. En otros casos han aparecido variedades de
insectos resistentes a las dosis normales. La utilizacin excesiva de insecticidas ha sido,
en muchos casos, causa de desastres.
2. EFECTOS

122

DE

LA

EXPLOTACIN

HUMANA

SOBRE

LOS

ECOSISTEMAS

PASCUAL SACO
OLIVEROS

ACUTlCOS
La accin del hombre sobre las aguas dulces tiene, sobre todo, un carcter de contaminacin
orgnica.
Si
consideramos; por ejemplo, un lago, la materia orgnica en forma de basuras que llega a l es
metabolizada en el fondo por los organismos descomponedores, liberndose
sustancias
minerales. Estas enriquecen el agua y provocan una gran produccin de algas. Las aguas se
vuelven verdosas. Las algas, al morir, van tambin a parar al

SISTEMA
HELICOIDAL

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Biolog
a

VIII-A

fondo, donde siguen el mismo ciclo. Si la entrada de basuras y tambin de sustancias ricas en
fsforo, como son algunos detergentes, es muy elevada, los descomponedores agotan el
oxgeno disponible en el fondo del lago y no pueden continuar su actividad. Entonces, la basura
se va acumulando, aparecen bacterias anaerobias cuyo metabolismo da lugar a sustancias
malolientes y txicas, la vida de los anteriores pobladores (insectos, peces, anfibios. etc.) se
hace imposible y el lago toma el aspecto de una cloaca. Todo este proceso se denomina
eutrofiza- cin y es otro ejemplo de regresin hacia estructuras ms simples. En l se pasa de un
lago oligotrfico de aguas claras y azuladas, a un lago mesotrfico, de aguas claras algo
verdosas: de ste a un lago eutrfico, de aguas verdes, y de ste se puede pasar a una especie
de vertedero.
Sobre el mar la accin de la contaminacin orgnica se ve limitada a las costas. Ms
importancia tiene en el mar la accin de la pesca. Dado que la obtencin de los alimentos a
partir del plancton no resulta todava rentable, la accin del hombre se limita a consumir a
los carnvoros. Es una situacin parecida a la que se produca cuando en el ecosistema
terrestre la nica forma de obtener carne era la caza.
Dado el crecimiento de la demanda, es previsible que en el futuro aparezcan zonas dedicadas a
la acuicultura donde se provoque la aparicin de fitoplancton y esto s puede tener una gran
influencia sobre el ecosistema.
El grado de contaminacin orgnica del agua puede conocerse calculando la demanda
bioqumica de oxgeno (DBO), que es la cantidad de oxgeno disuelto por volumen de agua
necesaria para la degradacin de los materiales orgnicos que contiene.

3. CONSERVACION DE LOS ECOSISTEMAS


La conservacin de los ecosistemas es ms eficaz si se evitan las causas que los degradan. Pero
una vez que esta degradacin se ha producido, ser preciso corregirla volviendo
progresivamente a las condiciones naturales. Las actividades tecnolgicas deben tener en
cuenta no solamente las leyes fsico-qumicas sino tambin las biolgicas a la hora de realizar
cualquier proyecto. La poltica econmica no ha de olvidar la limitacin de los
recursos y sus funciones en el ecosistema. La poltica social, de acuerdo con la realidad de
que el hombre
forma parte de la Naturaleza, no debe situarlo contra ella, ni siquiera apartarlo de ella,
sino permitirle armonizar su conducta con el comportamiento del ecosistema.

CONTAMINACIN AMBIENTAL
DEFINICIN
Es la alteracin desfavorable de nuestro entorno, principalmente como resultado de las
actividades humanas. La contaminacin ambiental puede poner en riesgo la salud o el
bienestar del mismo hombre, as como de la flora y la fauna en general y de los recursos
naturales renovables de uno o varios ecosistemas, inclusive de toda la tierra.
Las actividades del hombre sobre el medio ambiente estn
ocasionando:
A) Contaminacin atmosfrica por gases y partculas procedentes de los combustibles industriales
2
(CO, CO . deriva- dos sulfurosos, smog, etc.)
Sustancias como el CO , xido nitraso y aerosoles
2
estn vinculados a los problemas del agotamiento del ozono atmosfrico y a los cambios
climticos (efecto invernadero).
B) Contaminacin de las aguas marinas y continentales, por vertidos de todo tipo (relaves mineros,
petrleo, aguas servidas, mercurio, productos de desechos industriales, etc.).
C) Contaminacin por pesticidas organoclorados, que envenenan la cadena trfica y se acumulan
en el tejido adi- poso de los animales.
D) Lluvias cidas, que amenazan la vida de los bosques debido al
incremento del SO
2

124

PASCUAL SACO
OLIVEROS

Compendio de Ciencias
VIII-A

Biolog
a

en la atmsfera.
E) Deforestacin de amplias zonas del planeta, entre ellos la Amazona, verdadero pulmn del
mundo.
F) La desertizacin y erosin de los suelos como resultado de polticas inadecuadas y torpes de
explotacin agraria. G) Emisin de partculas radiactivas debido a los subproductos de la industria
nuclear.
H) Contaminacin por el uso indiscriminado de detergente que aceleran la eutrofizacin de las
aguas continentales.

SISTEMA
HELICOIDAL

125

EXPERIMENTEMOS
PRCTICA DE
LABORATORIO
ESTUDIO DE ALGUNAS CARACTERSTICAS DEL

AGUA

CONTAMINADA

DE

UN RO Material necesario
Botellas de 250 cm3, papel indicador de pH, termmetros, azul de metileno, embudo y papel de
filtro.
Desarrollo
Se trata de estudiar algunas caractersticas de la contaminacin de un ro. Para ello se tomarn
muestras de tres zonas:

Primera zona. Situada en un lugar anterior al rea de vertido de residuos contaminantes,


donde se supone que la contaminacin es mnima.

Segunda zona. Localizada despus del lugar de vertido de residuos y prxima a l.

Tercera zona. Varios kilmetros despus del rea de vertido, donde se pueda observar una
cierta recuperacin de las condiciones iniciales.

Caractersticas analizadas

Color del agua. Se llena una botella de agua de cada zona. Se ponen las botellas de agua
junto a una cartulina blanca para observar mejor el color de cada una y compararlos.
Se anotan los resultados indicando el color, tonalidad e intensidad.

pH. Mediante una pipeta se obtiene agua a distintas profundidades en las tres zonas y se hace
gotear sobre un papel indicador de pH que vare entre 6 y 9.

Temperatura. Con un termmetro se mide la temperatura a distintas profundidades y en varios


momentos del da en las tres zonas. Hay que procurar que los tiempos y profundidades sean
comunes para las tres zonas, con el fin de observar las variaciones.

Demanda bioqumica de oxgeno (DBO). Se toma agua de las tres zonas en botellas de 250
cm3 provistas de tapn esmerilado. Se prepara una disolucin de azul de metileno al 1% y se
introduce con una pipeta un centmetro cbico de la disolucin en el seno de las muestras de
agua cerrando las botellas inmediatamente. Se anota el tiempo que la disolucin de las botellas
tarda en volverse incolora ya que entonces significa que el oxgeno se ha agotado. Se
comparan las observaciones para ver el grado de materia orgnica de cada zona.

Partculas slidas en suspensin. La materia en suspensin en el agua, adems del color,


permite comparar el grado de iluminacin del agua a determinada profundidad y el nivel del
oxgeno disuelto. Se toman volmenes iguales de agua en las tres zonas y se filtra cada muestra
poniendo papel de filtro en un embudo. Se espera a que se seque el filtro y despus se pesa,
expresando el resultado en mg/I. Se comparan los resultados.

Pregunta desarrollada

Pregunta por desarrollar

1. Explica en forma objetiva: qu es una


sucesin ecolgica?

1. Tomando como modelo el ensayo anterior,


resuel- ve la pregunta formulada a
continuacin.
Explica en forma objetiva: qu efectos
tiene la explotacin humana sobre los
ecosistemas acuticos? Resolucin:

Resoluci
n:
La sucesin ecolgica comprende aquellos
cambios que ocurren en la composicin de
la comunidad luego de la interrupcin de
una
perturbacin.
Numerosas
observaciones han mostrado que la
recolonizacin comienza por especies
vegetales de corta vida y crecimiento
rpido que luego son reemplazadas por
otras especies de ciclo ms largo. A medida
que los componentes fotosintticos del
ecosistema cambian, la vida animal
que los acompaa tambin cambia.

1. A qu se llama monocultivo?
R p ta .:
.. ..
2. Qu entiendes por efecto rejuvenecedor?
R p ta .:
.. ..
3. Por qu las plagas se propagan
rpidamente?
R p ta .:
.. ..
4. Qu es lo que causa el empobrecimiento
del suelo en sales minerales?
R p ta .:
.. ..
5. Qu efecto tiene el abandono de un
campo de cultivo?
R p ta .:
.. ..
6. Qu ocurre cuando se pierde la cubierta

vegetal?
R p ta .:
.. ..
7. Qu entiendes por contaminacin
orgnica?
R p ta .:
.. ..

8. Por qu se ponen verdosas las aguas de un


lago?
R p ta .:
.. ..
9. En qu zonas se contamina el mar?
R p ta .:
.. ..
10. Cul es la definicin de contaminacin
ambiental?
R p ta .:
.. ..
11. De dnde provienen los contaminantes
de la atmsfera?
R p ta .:
.. ..
12. A qu se llama desertificacin?
R p ta .:
.. ..
13. Menciona los gases considerados
contaminantes de la atmsfera.
R p ta .:
.. ..
14. Qu tipos de vertidos contaminan las
aguas marinas y continentales?
R p ta .:
.. ..

15. Qu sustancias se acumulan en el tejido


adiposo de los animales?
R p ta .:
.. ..
16. Por qu se producen las lluvias cidas?
R p ta .:
.. ..
17. A qu se llama eutroficacin?
R p ta .:
.. ..

18. Qu deben tener en cuenta las


actividades tecnolgicas al emprender un
proyecto?
R p ta .:
.. ..
19. En qu consiste la deforestacin?
R p ta .:
.. ..
20. Qu viene a ser la Demanda
Bioqumica de
Oxgeno?
R p ta .:
.. ..

1. Cul es la definicin de Biomasa?


...................................................................................................................................................
...................................................................................................................................................
...................................................................................................................................................
...................................................................................................................................................
2. Qu efectos tienen en el ecosistema las urbanizaciones mal planificadas?
...................................................................................................................................................
...................................................................................................................................................
...................................................................................................................................................
...................................................................................................................................................
3. Para qu se usan los plaguicidas?
...................................................................................................................................................
...................................................................................................................................................
...................................................................................................................................................
...................................................................................................................................................
4. Qu entiendes por Eutroficacin?
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...................................................................................................................................................
5. Qu medidas se deben adoptar para conservar los ecosistemas?
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