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NATURALEZA Y CULTURA

1. SIGNIFICADOS DE “NATURALEZA”

Algunos sentidos del término “naturaleza” son:


a) si hablamos de la “naturaleza” como un todo, entonces
entendemos “naturaleza” como el conjunto de las cosas naturales, es
decir, como el cosmos, el universo.
b) si hablamos de “lo natural” como aquello contrapuesto a “lo
artificial” o a “lo convencional”, entonces entendemos por
“naturaleza” aquello que no ha sido producido por el hombre, esto es,
lo espontáneo.
c) si hablamos de “la naturaleza de un ser”, entonces “naturaleza”
equivale al “qué” de una cosa, a lo que una cosa es, a aquello que la
define, a aquello sin lo cual algo deja de ser lo que es, a su esencia
(que es lo opuesto a accidente, a algo que una cosa puede o no
poseer y no por eso deja de ser lo que es).
d) si hablamos de “lo natural” como lo opuesto a lo adquirido,
entonces entendemos por “natural” lo innato, o sea, aquello con lo
que se nace.

De los anteriores significados de “naturaleza”, los más adecuados para


hablar de la naturaleza humana son los que aparecen en los tres
últimos apartados.

Pero ¿tenemos una esencia?. Si es así, ¿cuál es?. Nuestra naturaleza,


¿es innata o la adquirimos en sociedad a través del proceso de
socialización o enculturación?. Con otras palabras, ¿podemos hablar de
una naturaleza humana al margen se la sociedad o sólo llegamos a ser
humanos en sociedad?. Si nuestra naturaleza es innata, ¿es buena o es
mala?. Y la cultura, ¿nos beneficia o nos perjudica?. En definitiva, ¿qué
somos?.

2. SIGNIFICADOS DE CULTURA Y SU RELACIÓN CON LA


NATURALEZA Y CON LA DEFINICIÓN DE SER HUMANO.
¿Qué es exactamente la cultura? , ¿qué es la sociedad?. ¿qué es el ser
humano?. Todas estas cuestiones están relacionadas y se han abordado
desde distintas fuentes (sociología, antropología, filosofía, etc.) a lo
largo de la historia. De hecho, las repuestas se remontan al menos a la
antigua Grecia (Platón, Aristóteles…) y no todos han pensado ni piensan
igual sobre el tema, de manera que hoy siguen habiendo desacuerdos
importantes en las respuestas, manteniéndose las siguientes
interpretaciones:
a) La cultura es un desarrollo de la naturaleza.
b) La cultura es un desarrollo contrapuesto a la naturaleza y superior
a ella.
c) La cultura es un obstáculo para el desarrollo espontáneo de la
naturaleza.
d) Si la cultura consiste, entre otras cosa, en poseer algún lenguaje
para la comunicación, usar instrumentos, organizarse socialmente,
etc., entonces no sólo los humanos sino también otras especies
animales tienen cultura aunque, eso sí, la nuestra es más compleja.
La diferencia es pues de grado.
e) Sólo los humanos tenemos cultura, entendiendo por cultura una
forma de vida en sociedad que incluye los siguientes elementos:
palabras, arte, ciencias y técnicas de uso y fabricación de
instrumentos y de organización social, creencias, ideas…

A pesar de todas estas interpretaciones, actualmente , como ya lo hizo


Aristóteles en el siglo IV a. C., se tiende a afirmar la naturaleza social o
cultural del ser humano, afirmándose que nadie puede ser humano al
margen de la sociedad. Lo veremos estudiando el caso de los llamados
“niños salvajes” y el proceso de socialización o enculturación.
También estudiaremos que, sin embargo, en los siglos XVII y XVIII, los
filósofos Hobbes, Locke y Rousseau, mantuvieron la postura contraria:
que el hombre fue hombre antes de formar sociedades cuando vivía en
el “estado de naturaleza”, de forma que hay una naturaleza humana al
margen de la sociedad y ésta puede influirle para bien o para mal. Las
filosofías de estos tres pensadores se han conocido como las “teorías
del contrato social”, pues los tres utilizan los presupuestos de un
“estado de naturaleza” (para Rousseau, hipotético, es decir, sin valor
histórico real) anterior, como ya he dicho, a la etapa social de la
humanidad, y los tres hablan de pactos para formar sociedades. No
obstante, las notas características de ese “estado de naturaleza” y del
“pacto social” son distintas en los tres autores y, aunque parecen
descripciones neutrales sobre quiénes somos, no lo son, ya que se usan
para justificar políticas (formas de gobierno) y morales (valores y
derechos) diferentes.
Empecemos estudiando estas teorías.
3. TEORÍAS DEL CONTRATO SOCIAL.

HOBBES (1588-1679)

CARACTERÍSTICAS DEL ESTADO DE NATURALEZA SEGÚN HOBBES:


 Hay escasez de medios y recursos.
 Todos los hombres tienen más o menos la misma fuerza, las mismas
capacidades y muchas necesidades.
 Los hombres son seres EGOÍSTAS Y AGRESIVOS.
 De los tres puntos anteriores se deduce que a los hombres no les
queda más remedio que ser enemigos naturales(“EL hombre es un
lobo para el hombre”; esta frase la toma Hobbes de Plauto), de modo
que por naturaleza cada hombre tiende a destruir a los demás. Por
eso los hombres viven en estado de GUERRA e inseguridad continuo,
una guerra de todos contra todos en la que todos pierden, nadie es
vencedor porque todos son iguales, y por la que pasan miedo.
 Su inteligencia no está desarrollada, de manera que desconocen los
términos “justicia” e “injusticia”, o sea, que NO SON MORALES PERO
SON MALOS (por lo ya señalado)
 Tienen el derecho natural de usar su poder para intentar sobrevivir.

¿POR QUÉ Y CÓMO FORMAN LOS HOMBRES SOCIEDADES?


Se unen en sociedades para conseguir la PAZ (el bien más preciado
según Hobbes) y librarse de la destrucción, la inseguridad y el miedo. Y
lo hacen mediante un contrato de sumisión mediante el cual todos los
hombres donan su libertad (y con ella el derecho a usar la fuerza) a un
soberano absoluto a cambio de paz (cosa que conviene a todos). Así, el
soberano promulga leyes que él no está obligado a cumplir y no puede
ser revocado ni resistido mientras cumpla la única obligación que tiene:
mantener la seguridad.
Crítica que le hará ROUSSEAU: eso no es paz sino falta de libertad.

¿QUÉ TIPO DE GOBIERNO ESTÁ FUNDAMENTANDO HOBBES CON SU


CONTRATO?
Un Estado Absoluto, una Monarquía Absoluta.

¿QUÉ FUNCIÓN TIENE LA SOCIEDAD SOBRE LA NATURALEZA HUMANA?


Controlar mediante leyes que dicta el soberano la naturaleza egoísta y
agresiva del hombre.
En sociedad los hombres son morales porque conocen el sentido de
“justicia” ( son justas, sostiene Hobbes, las leyes que dicta el soberano,
y es justo cumplirlas a cambio de paz y que el soberano utilice su poder
coercitivo para que se cumplan) e “injusticia”. Por tanto, para Hobbes,
la moral es fruto de una convencionalidad arbitraria, pues depende de
las leyes que dicta el príncipe.

INFLUENCIA DE HOBBES EN POLÍTICA:


Los gobiernos dictatoriales y de extrema derecha se inspiran es él.

LOCKE (1632-1704)

CARACTERÍSTICAS DEL ESTADO DE NATURALEZA SEGÚN LOCKE:


 Los hombres son iguales e independientes.
 Los hombres tienen instintos sociales y bondadosos.
 Tienen derechos naturales, esto es, innatos, que obligan a todos y
que enseñan a los hombres que, como todos somos iguales e
independientes, nadie debe perjudicar al otro en su vida,
pertenencias o libertades. Dicho de otra forma, los derechos
naturales son: el derecho a la VIDA, a la PROPIEDAD (este es , para
Locke, el derecho más fundamental) y a la LIBERTAD.
 Los hombres son seres racionales. Con su razón descubren el derecho
natural y pueden autogobernarse de acuerdo a él (consideran que es
justo lo que es de acuerdo al derecho natural). Así, la moral no es
fruto de una convención sino que es natural (los hombres son ya
morales en el estado de naturaleza).
 Pero los hombres no siempre actúan racionalmente, de manera que
algunos transgreden el derecho natural. Esto provoca un estado de
GUERRA en ocasiones, es decir, riesgo de inseguridad o peligro para
el goce pacífico de los derechos naturales.

¿POR QUÉ Y CÓMO FORMAN LOS HOMBRES SOCIEDADES?


Para conseguir la PAZ (para asegurar los derechos naturales), los
hombres hacen un contrato, formando una sociedad política.
Características de ese contrato según Locke:
a) es un contrato por el que cada hombre libremente cede a la
sociedad su derecho natural de defenderse o de castigar las ofensas
cometidas contra su derecho natural, de modo que ahora es la
sociedad la que interpreta el derecho natural y sus violaciones. De
aquí se deduce que:
 los derechos naturales subsisten en la sociedad, pues por medio del
contrato los hombres sólo otorgan su representación a un
determinado número de contratantes para que los administren en
bien de todos. Por tanto, el tránsito del estado de naturaleza al social
no supone grandes cambios, porque en ambos estados están los
derechos naturales siendo misión de la sociedad protegerlos.
 el fin del derecho positivo (leyes hechas en sociedad) es proteger los
derechos naturales, conservar la libertad entendiendo por tal “vivir
bajo leyes ciertas y estables, ya que de esa manera el pueblo puede
conocer sus deberes y se siente salvaguardado y seguro bajo la ejida
de las leyes”.
b) es un contrato bilateral: un grupo de personas cede sus poderes a
otro hombre o grupo de hombres para que ejerzan el gobierno.
c) Tras el pacto, el pueblo sigue siendo soberano político y conserva
el poder perpetuo de revocar y abolir el gobierno que él ha instituido
si éste traiciona su mandato, pues, como ya he indicado, para Locke
el gobierno sólo existe para garantizar los derechos naturales de los
hombres.
d) Dado que, según Locke, la “frágil naturaleza humana tiende a
abusar del poder”, para que el gobierno no se corrompa y haya así
una mayor garantía de la libertad y la propiedad, Locke piensa que es
mejor que el poder no se concentre en unas solas manos, abogando
entonces por una división de poderes. Así, añade a los gobiernos
(además de defender los derechos naturales) las siguientes
condiciones a respetar:
 el poder ejecutivo y el federativo tienen que sujetarse al legislativo
 el legislativo tiene que cumplir los fines que constituyen su razón de
ser
 el legislativo no puede transferir o delegar su poder en otro órgano
que no proceda de la elección popular
 el gobierno sólo puede aplicar leyes promulgadas para todos
Nota: Locke no habla de un poder judicial, aunque insinúa la necesidad
de un cuarto poder que controle el respeto a las anteriores limitaciones.
Otra nota: Locke fundamenta el derecho positivo en el natural, de forma
que afirma que la ley positiva es obligatoria cuando se ajusta a la
natural, mientras que carece de valor cuando es incongruente con la
natural.

¿QUÉ TIPO DE GOBIERNO ESTÁ FUNDAMENTANDO LOCKE CON SU


CONTRATO?
Un Estado liberal y representativo ( gobernará por mayoría) con división
de poderes (legislativo, ejecutivo y federativo).

¿QUÉ FUNCIÓN TIENE LA SOCIEDAD SOBRE LA NATURALEZA HUMANA?


Asegurar los derechos naturales de los hombres y conseguir que
vivamos en paz.

¿QUÉ INFLUENCIA POLÍTICA TIENE LOCKE?


Los defensores actuales de una democracia liberal se apoyan en él,
quien vino a ser el portavoz ideal de la revolución burguesa no violenta.
ROUSSEAU ( 1712-1778)

Rousseau, en su Discurso sobre el origen y fundamentos de la


desigualdad entre los hombres, toma al “hombre natural” como ideal
con el que juzgar al hombre civilizado.
Piensa que la tarea de la filosofía es descubrir el origen humano de un
orden que los impostores pretenden que es sagrado, criticar su
sociedad y establecer las condiciones de una sociedad civil legítima.
¿QUÉ FUENTE UTILIZA PARA HABLAR DEL HOMBRE NATURAL?
No usa como fuente las interpretaciones religiosas porque, para
Rousseau, Dios creó el mundo y al hombre, pero dejó al hombre a su
propia inercia, por lo que los males del hombre no son imputables a
Dios.
Sí utiliza los relatos de los viajeros que hablaban de sociedades muy
primitivas cercanas al estado de naturaleza y, sobre todo, un método
que consiste en despojar al hombre civilizado que conocemos de todo lo
que creamos que en él ha puesto la sociedad.
De esta manera, hizo un estudio HIPOTÉTICO sobre la naturaleza del
hombre que ha sido calificado como un trabajo de antropología.
El resultado de este estudio fue:

CARACTERÍSTICAS DEL ESTADO DE NATURALEZA PARA ROUSSEAU:


 Los hombres viven solos, en equilibrio con la naturaleza, sin
educación ni progreso.
 Son físicamente robustos.
 No conocen la propiedad privada, de modo que ésta no es un derecho
natural del hombre.
 Tienen pocas necesidades(comida, sueño y sexo) y satisfechas. No se
necesitan, por lo que son libres (luego libertad significa en Rousseau
independencia).
 Se guían por dos leyes naturales: actuar por el instinto de
conservación de la vida y por el sentimiento de compasión hacia los
demás.
 Sus desigualdades son sólo físicas y sin importancia.
 No tienen razón desarrollada ni lenguaje de palabras (su lenguaje es
natural: el gesto espontáneo y el grito), por lo que siendo BUENOS
(pues no necesitan ser malos y, además, son compasivos) NO SON
MORALES (ya que no conocen el sentido de “justicia” e “injusticia”).
 A diferencia de los animales, el hombre ES LIBRE Y CONSCIENTE DE
SU LIBERTAD (pues tiene espíritu, aunque adormecido) y, además,
puede perfeccionarse.
¿POR QUÉ Y CÓMO FORMAN LOS HOMBRES SOCIEDADES?
Seguramente por dificultades que surgieron (como, quizás, la altura de
los árboles, problemas climáticos, etc.) ante los cuales los hombres
tuvieron que unirse para sobrevivir.
En sociedad aparece la propiedad privada, fuente de desgracias, pues
con ella aparece la desigualdad entre ricos y pobres y muchos vicios
(por ejemplo: envidias). Como consecuencia surge la guerra. Para
solucionarla los hombres se reúnen y mediante un primer pacto
establecen leyes (ejemplo: “no robar”); pero las leyes se violan y, por
tanto sigue la guerra. Entonces hacen un segundo contrato mediante el
cual el pueblo elige gobernantes que hacen cumplir las leyes, leyes que
ellos también deben obedecer.
Según Rousseau, ambos contratos son pésimos porque autorizan la
desigualdad entre ricos y pobres y porque el segundo contrato hace,
encima, que aparezca la desigualdad entre poderosos y débiles, y
porque dan lugar a gobiernos que con el tiempo se tornan hereditarios
y, al final, despóticos, siendo un estado despótico el más desigual que
hay. Siguen las guerras, etc.
La solución que propone Rousseau no es volver al estado de naturaleza
porque el hombre se ha acostumbrado a vivir en sociedad y “ya no
puede vivir de bellotas”. La solución, dice, es hacer un tercer contrato
mediante el cual se establezca una democracia directa (no
representativa) en la que impere la voluntad general (que es la
voluntad por la cual dándose cada cual a todos, nadie se da a nadie)
para que se consigan los valores mayores: LIBERTAD E IGUALDAD. Si
esta democracia directa no es viable porque se trata de una sociedad
más grande, una aristocracia o una monarquía no absoluta (aunque con
las dos últimas hay que tener cuidado porque tienden hacia la tiranía).

¿QUÉ TIPO DE GOBIERNO ESTÁ FUNDAMENTANDO ENTONCES


ROUSSEAU?
A ser posible, una democracia directa.

¿QUÉ FUNCIÓN TIENE LA SOCIEDAD SOBRE LA NATURALEZA HUMANA?


Corromper (degenerar) la naturaleza buena del hombre creándole cada
vez más vicios (a no ser que se establezca una democracia directa).

¿QUÉ INFLUENCIA POLÍTIVA TUVO Y TIENE ROSSEAU?


Inspiró a la Revolución Francesa ( “libertad, igualdad, fraternidad”).
Para el pensamiento muy conservador y los teóricos fascistas, Rousseau
es un enemigo. Sin embargo, las corrientes democráticas o socialistas
se inspiran en él aunque, por lo general, sustituyen por impracticables
las formas de democracia directa que él proponía por un sistema de
democracia representativa (que es un sistema que defendió Locke).

3. LA NATURALEZA CULTURAL DEL HOMBRE.

Veamos ahora distintos argumentos a favor de que necesitamos de la


sociedad (y, por tanto, de la cultura) para definirnos como humanos.

3.1 ARISTÓTELES (s. IV a.C.)

Aristóteles presupone que la Naturaleza lo hace todo por algo (siempre


tiene un fin). ¿Qué nos ha dado la Naturaleza a los hombres? EL
lenguaje. ¿Para qué? Para discutir de cosas de política (sobre lo justo e
injusto, leyes, etc.) en sociedad. Por tanto, concluye, el hombre es un
animal político (debe vivir en la polis) por Naturaleza.
Polis significa Ciudad-Estado y, para Aristóteles es la sociedad perfecta
para el hombre porque en ella, dice, podremos desarrollar al máximo
nuestras capacidades.
Sostiene que el orden cronológico de formación de sociedades fue el
siguiente: familias, aldeas, polis. Pero que por orden lógico (es decir, de
lo que es mejor) primero está la polis.

3.2 LOS “NIÑOS SALVAJES”

Hoy se conocen como “niños salvajes” (el nombre viene del s. XVII)
aquellos individuos que han sido encontrados tras haber vivido
aisladamente (sin ningún o casi ningún contacto con personas) desde la
más tierna edad. Cuando se les encontró, todos parecían más animales
que humanos, presentaban retraso mental y tenían sus facultades
profundamente embotadas, de forma que, ya en sociedad, no se les
pudo educar hasta el punto de desarrollarlas normalmente (por
ejemplo, a nivel de lenguaje de palabras). La educación sólo tuvo éxito
con una niña salvaje y porque esta niña había vivido en los bosques con
una compañera hasta que ésta murió. Por tanto, parece ser, en primer
lugar, que si no desarrollamos nuestras facultades antes de la pubertad
(edad límite), luego nos es imposible hacerlo, aunque hayamos nacido
con ellas (aunque sean innatas) y que, en segundo lugar, sólo podemos
desarrollar nuestras facultades si vivimos en sociedad con otros seres
humanos. Dicho de otra manera, para aprender y desarrollarnos como
humanos necesitamos un sistema nervioso central complejo (cualidad
necesaria pero no suficiente) que heredamos y un ambiente social
(formado por otras personas) adecuado. Esto es así porque los
humanos, a diferencia de los demás animales cuya conducta está
prácticamente determinada por sus genes, somos seres biológicamente
muy indeterminados, casi todo lo tenemos que aprender en sociedad, y
nuestra capacidad creativa sólo se desarrolla adecuadamente en
sociedad. Una “cría humana” no es más que un “candidato a la
humanidad”. Necesitamos pues de la cultura, de los demás humanos,
para llegar a ser personas. “La cultura sustituye así, en el
comportamiento humano, a los cromosomas”. Somos pues el resultado
de la interacción de lo biológico y lo cultural. Nuestra naturaleza es
social, cultural.

3.2 LA SOCIALIZACIÓN O ENCULTURACIÓN.

Todos los seres humanos, al vivir en sociedad, adquirimos una cultura.


De esto se sigue que la cultura es una característica universal de la
humanidad. Pero cada sociedad tiene su cultura (incluso, a veces, sus
subculturas). Por esto, también la cultura que tengamos nos diferencia
a unos seres humanos de otros.

SOCIALIZACIÓN

ES el proceso por medio del cual los miembros de una sociedad


aprenden las normas, valores, costumbre…de su sociedad, asimilan
todo esto (lo interiorizan) y lo convierten en sus propias reglas de vida.
En consecuencia, gracias a la socialización cada individuo se integra (se
adapta) en la sociedad en que vive, permitiéndole distinguir lo que en
su sociedad se considera bueno y malo, aceptarlo y conocer lo que los
demás esperan de él.
Este proceso es permanente porque DURA toda la vida del sujeto,
aunque es especialmente intenso en los primeros años de vida dentro
de la familia.
La INTERIORIZACIÓN de parte de cada persona de la cultura de su
sociedad se da a varios NIVELES:
a) nivel fisiológico: acomodación de la fisiología de un sujeto a su
sociedad (sus necesidades biológicas, gestos corporales, etc.)
b) nivel afectivo: aprendemos a expresar sentimientos de
determinada manera e incluso a sentirlos
c) nivel de pensamiento: interiorizamos creencias, valores, ideas,
prejuicios…
Cuando la interiorización se ha producido, se dice que la socialización
HA FUCIONADO. Para ayudar a que funcione, la sociedad cuenta con
MEDIOS DE CONTROL: las sanciones (premios y castigos físicos,
económicos, sobrenaturales y sociales) y las válvulas de escape (fiestas,
etc.).
Como las normas se interiorizan, el sujeto no experimenta que haya
habido coacción para que él acepte las normas de su sociedad, de modo
que le parecen “naturales”.

No obstante, dentro de las sociedades pueden haber personas , grupos


y/o sectores importantes que queden MARGINADOS. Los marginados
tienen una cultura que queda de lado de los límites normales de una
sociedad, tienden a unirse y pueden hacer poco o nada por cambiar su
situación (ejemplos de marginados: niños maltratados, madres solteras,
analfabetos, pobres, enfermos sin asistencia médica…).
Generalmente, la marginación conduce a la desviación, pero no
siempre.
Decimos que una persona realiza un ACTO DESVIADO cuando ese acto
no se ajusta a las normas de su sociedad (ejemplos: un robo, un fraude
a hacienda).
No es lo mismo un acto desviado que una CONDUCTA DESVIADA. Ésta
es la que de forma continua tiene un sujeto cuando su conducta nunca
o casi nunca se ajusta a la norma.
Ejemplo de conducta en que no coincide marginación y desviación: un
niño maltratado es un niño marginado pero no desviado.
Ejemplo de sujeto que puede tener una conducta marginada y desviada
a la vez: un ladrón.
La RESOCIALIZACIÓN O REINSERCIÓN SOCIAL consiste en desaprender
conductas que no han sido “útiles” (las desviadas) y aprender las que sí
lo son. Se da por ejemplo en la rehabilitación de delincuentes,
toxicómanos o sujetos que han pasado por experiencias muy difíciles
(ejemplo: sujetos que han estado en un campo de concentración)
aunque todos en ocasiones nos reinsertamos a un nivel menor.

Los hombres ocupamos dentro de la sociedad distintas “POSICIONES”


que nos permiten diferenciarnos. Esas posiciones vienen dadas por dos
cosas: rol y status social.
Un ROL es un conjunto de acciones que se esperan de un sujeto, es
decir, el papel a desempeñar por un sujeto (y no el papel que de hecho
desempeña). Ejemplos: rol de estudiante, de hijo, etc. Cada persona
puede concentrar una gran variedad de roles (ejemplo: rol de padre, de
trabajador, de amigo…). También puede ocurrirle a un individuo
encontrarse con un conflicto de roles (ejemplos: rol de buen esposo y de
“amante”; en algunas sociedades, rol de sacerdote y de esposo) que
tendrá que intentar resolver para no desequilibrarse.
STATUS es el conjunto de derechos y deberes que el sujeto tiene en una
sociedad, esto es, el prestigio social de una persona. Ejemplo: status de
creyente (aunque no sea caritativo). Ejemplo: status de médico (aunque
no sea un buen médico).
Los status los tenemos porque otros, sin que lo queramos
especialmente, nos los asignan (ejemplos: status de hombre blanco, de
mujer, de persona “de buena familia”) o porque nosotros hacemos
cosas concretas para obtenerlos. Cuánto más abierta y democrática es
una sociedad, más tenemos los status por nuestras acciones personales
y menos porque otros nos los asignen.
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Por lo visto hasta ahora está claro que la sociedad nos moldea
intentando que seamos de cierta manera. Pero ¡ojo!: nosotros somos
libres porque podemos razonar sobre lo bueno, lo malo, lo justo, lo
injusto…y elegir, incluso aunque ello suponga un peligro para nuestra
vida. Podemos, por tanto, intentar cambiar nuestra cultura. De hecho es
bueno que, en parte, las culturas vayan cambiando. Pero de esto te
hablaré más adelante.