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EL VIDRIO

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I. INTRODUCCIN:
El vidrio se forma con diferentes tipos de sales. El componente ms
importante es el dixido de silicio en forma de arena. Para fabricar el
vidrio comn se aaden carbonato sdico y piedra caliza (carbonato
de calcio). El tono verdoso del vidrio antiguo se debe a las impurezas
de hierro de la arena. Los vidrios modernos incorporan otros
ingredientes para mejorar el color y algunas de sus propiedades, por
ejemplo, la resistencia al calor.
La industria del vidrio es una de las ms antiguas creadas por el
hombre. Apareci hace varios milenios en el Mediterrneo, casi en el
mismo momento que otras dos grandes industrias que se hicieron
posibles gracias al dominio de altas temperaturas: las de la cermica y
el metal. El vidrio ms antiguo es in ojo de vidrio de color azuloso que
imita a la turquesa y que data del reinado del faran egipcio Amenofis
I, hacia 1550 a. C. pero fue en Roma donde naci la industria vidriera
hacia el ao 20, con el descubrimiento del vidrio soplado. En el siglo II
los romanos conocan el vidrio translucido y fabricaban objetos de
vidrio, espejos de cristal sobre metal y lupas (ampollas de vidrio
rellenas de agua).

Pg.

Existen una gran variedad de vidrios y una gran diversidad de


procedimientos industriales o artesanales. Segn los usos a los que
estn destinados, se pueden distinguir seis tipos de productos de la
industria vidriera: el cristal de vidrio ordinario; el cristal para
ventanas, puertas, mobiliario, espejera e industria del automvil; los
vidrios huecos para la botellera y la cubiletera; los vidrios
tcnicos, para la ptica, las ampollas, los tubos del televisor, etc.; la
fibra de vidrio, utilizada como textil, o utilizada en la forma de
paneles que sirven para el aislamiento trmico; y el vidrio trabajado a
mano. Todos estos vidrios difieren sensiblemente por su composicin,
y sobre todo por las tcnicas utilizadas para su fabricacin.
El vidrio es el ms universal de los envases, al no contar con
contraindicacin de uso alguna. Est presente en la prctica totalidad
de los sectores y en algunos de ellos en exclusiva, aunque es la
industria agroalimentaria a la que ms estrechamente ligado se
encuentra.
Dentro de esta industria, lidera de forma absoluta algunos segmentos
como vino, cavas o cervezas, conviviendo con el resto de materiales
en otros como refrescos, aguas, zumos o conservas.
Es un material de estructura amorfa, que se obtiene por enfriamiento
rpido de una masa fundida lo cual impide su cristalizacin. De aqu
surge otra definicin que dice que el vidrio es un lquido
sobreenfriado. Esto quiere decir, de altsima viscosidad a
temperatura ambiente, por lo que parece un slido. Cuando se
encuentra a 1450C es un lquido de baja viscosidad. A esa
temperatura su temperatura su viscosidad es parecida a la de la miel.
A temperatura ambiente el vidrio se comporta estructuralmente como
un lquido congelado, dicho de otra forma es un lquido que se enfra
tan rpidamente que es imposible que se formen cristales. Cuando el
vidrio se enfra lentamente se forman cristales de vidrio, fenmeno
que se conoce como devitrificacin. Los artculos hechos con vidrio
devitrificado tienen poca resistencia fsica. Esto quiere decir, de
altsima viscosidad a temperatura ambiente, por lo que parece un
slido. A esa temperatura su temperatura su viscosidad es parecida a
la de la miel. A temperatura ambiente el vidrio se comporta
estructuralmente como un lquido congelado, dicho de otra forma es
un lquido que se enfra tan rpidamente que es imposible que se
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formen cristales. Cuando el vidrio se enfra lentamente se forman


cristales de vidrio. Los artculos hechos con vidrio devitrificado
tienen poca resistencia fsica. Para fabricar objetos de vidrio el
hombre primitivo funda bloques macizos, los dejaba endurecer y
luego los tallaba como piedra. Mas tarde descubri que el vidrio se
trabaja mas fcilmente en estado liquido, mientras aun esta caliente.
Los fenicios difundieron el vidrio por las costas del Atlntico y
Mediterrneo, y en tiempos del imperio romano existan grandes
centros de produccin en Fenicia y Alejandra. Con las tcnicas del
vidrio soplado era posible fabricar piezas de gran valor artstico.
Antes del siglo X aparecieron los vitrales de color, y hacia el siglo
XIV se fabricaban en Venecia cristaleras y lentes de aumento. En las
fbricas modernas el vidrio se produce en hornos continuos
mecanizados, y se utilizan maquinas especiales de inyeccin de aire
para fabricar objetos huecos.

II. HISTORIA DEL VIDRIO


EL VIDRIO EN LA ANTIGEDAD:
Los primeros objetos de vidrio que se fabricaron fueron cuentas de
collar o abalorios, pero las vasijas huecas no aparecieron hasta el
1500 a.C. Es probable que fueran artesanos asiticos los que
establecieron la manufactura del vidrio en Egipto, de donde proceden
las primeras vasijas producidas durante el reinado de Tutmosis III
(1504-1450 a.C.). La fabricacin del vidrio floreci en Egipto y
Mesopotamia hasta el 1200 a.C. y posteriormente ces casi por
completo durante varios siglos. Egipto produjo un vidrio claro, que
contena slice pura; lo coloreaban de azul y verde. Adems de vasos
hacan figurillas, amuletos y cuentas, as como piezas vtreas para
incrustaciones en muebles. En el siglo IX a.C. Siria y Mesopotamia
fueron centros productores de vidrio, y la industria se difundi por
toda la regin del Mediterrneo. Durante la poca helenstica Egipto
se convirti, gracias al vidrio manufacturado en Alejandra, en el
principal proveedor de objetos de vidrio de las cortes reales. Sin

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embargo, fue en las costas fenicias donde se desarroll el importante


descubrimiento del vidrio soplado en el siglo I a.C. Durante la poca
romana la manufactura del vidrio se extendi por el Imperio, desde
Roma hasta Alemania.
TCNICAS EN LA ANTIGEDAD
Antes
del
descubrimiento del
vidrio soplado se
utilizaban
diferentes
mtodos
para
moldear
y
ornamentar
los
objetos de vidrio
coloreado,
tanto
translcidos como
opacos.
Algunos
recipientes
eran
tallados en bloques
macizos de cristal.
Otros
se
realizaban fundiendo el vidrio con mtodos parecidos a los de la
cermica y la metalurgia, y utilizando moldes para hacer
incrustaciones, estatuillas y vasijas tales como jarras y cuencos. Se
elaboraban tiras de vidrio que luego se fundan juntas en un molde y
producan vidrio en listones. Se realizaban diseos de gran
complejidad mediante la tcnica del mosaico, en la que se fundan los
elementos en secciones transversales que, una vez fundidos, podan
cortarse en lminas. Las superficies resultantes de esos cortes se
fundan juntas en un molde para producir vasijas o placas. Se hacan
vasos con bandas de oro que presentaban franjas irregulares de
vidrios multicolores y con pan de oro incrustado en una franja
translcida.
La mayor parte de las piezas anteriores a los romanos se realizaban
con la tcnica de moldeado sobre un ncleo, que consista en fijar a
una varilla de metal una mezcla de arcilla y estircol con la forma que
deseaba darse al interior de la vasija. Ese ncleo se sumerga en pasta
vtrea o se envolva con hilos de esa misma pasta, que se recalentaba y
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pula sobre una piedra plana para darle forma. La posibilidad de dirigir
el hilo de pasta vtrea en varias direcciones sobre el ncleo permita
realizar filigranas decorativas con hilos de uno o varios colores. A
continuacin se aadan las asas, la base y el cuello, y se enfriaba la
pieza. Por ltimo se retiraba la varilla de metal y se extraa el
material que conformaba el ncleo. Esta tcnica se usaba slo para
hacer vasijas pequeas, tales como tarros para cosmticos o frascos,
como puede apreciarse en los objetos egipcios tpicos de las XVIII y
XIX dinastas. Los objetos realizados a partir del siglo VI a.C. con
este mtodo de envolver un ncleo, tenan formas que se inspiraban en
la cermica griega.
VIDRIO ROMANO:
El mtodo del soplado de vidrio, ms rpido y ms barato, se extendi
desde Siria a Italia y a otras zonas del Imperio romano, reemplaz
poco a poco a las antiguas tcnicas y trajo consigo nuevos estilos.
Mientras los primeros procesos de manufactura haban hecho hincapi
en el color y el diseo, con la introduccin del soplado fue la fragilidad
y transparencia del material lo que adquiri importancia, y hacia
finales del siglo I d.C. el vidrio incoloro suplant al vidrio coloreado en
la elaboracin de los objetos ms preciados. La tcnica del soplado
hizo posible la produccin a gran escala y cambi la categora del
vidrio convirtindolo en un material de uso frecuente, tanto para
cristaleras como para vasos, copas y todo tipo de recipientes.
Es evidente que la estructura del Imperio foment el extraordinario
desarrollo de la industria del vidrio durante este periodo. La mayor
parte de las tcnicas decorativas conocidas fueron inventadas por los
artesanos romanos. Los objetos de vidrio soplado se realizaban
mediante moldes parciales o totales, que permitan formas tan
novedosas como los frascos con forma de cabezas, que se producan
en grandes cantidades. Una jarra de delicado diseo (siglo I d.C.) que
se encuentra en el Museo del Vidrio de Corning (Nueva York) es un
ejemplo perteneciente a un extraordinario grupo de objetos de vidrio
soplado realizados con molde que llevan el nombre de sus fabricantes.
Hay ejemplos de cristal romano con una elaborada decoracin de hilos
de vidrio y tallado. Los temas decorativos, pintados o sobreimpresos
con pan de oro entre dos lminas de cristal blanco, recreaban escenas
religiosas o histricas. Los antiguos artesanos vidrieros adaptaron las
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tcnicas de corte, tallado o grabado en piedra al vidrio logrando


piezas de considerable belleza. La tcnica del cristal de camafeo
consiste en unir dos estratos de vidrio de diferente color, tallando
despus la capa externa para que queden al descubierto partes de la
capa interior y establecer una decoracin en relieve que resalta por el
contraste cromtico. El vaso de cristal de camafeo ms famoso es el
jarrn Portland (siglo I d.C., Museo Britnico, Londres), decorado con
las figuras mitolgicas de Peleo y Tetis. Delicados efectos se lograron
en los diatreta, copas en las que se han extrado grandes porciones de
la capa externa dejando un entramado decorativo que parece estar
apenas sujeto a la capa interior que conforma el recipiente. La famosa
copa de Licurgo (siglo IV d.C., Museo Britnico) constituye uno de los
mximos exponentes de esta tcnica.

EL VIDRIO EN OCCIDENTE:
En Occidente la fabricacin de vidrio para uso domstico se redujo
mucho despus de la cada del Imperio romano.

El vidrio en la edad media: Bajo la influencia de los francos,


los vidrieros del norte de Europa y Gran Bretaa continuaron
produciendo objetos utilitarios, algunos con formas nuevas y
contundentes. La decoracin se limitaba a los diseos simples
mediante moldes, filigranas y adornos de gotas de vidrio aplicados a la
superficie. Presentaban en general una coloracin verdosa, resultado
de la composicin del vidrio hecho con carbonato sdico de plantas
marinas tradas del Mediterrneo, como era costumbre desde la poca
de los romanos. Sin embargo, a finales de la edad media ya no se
consegua carbonato sdico, y los vidrieros del norte recurrieron a la
ceniza de la madera de sus propios hornos, que utilizaron como
fundente para obtener un vidrio de contenido potsico-clcico. Dado
que las industrias del vidrio estaban situadas en zonas de bosque, de
donde obtenan el combustible y la ceniza, a este nuevo tipo de vidrio
se le llam Waldglas (del alemn, vidrio de bosque). El vidrio comn
del tipo Waldglas continu fabricndose en Europa hasta la era
moderna.
Sin embargo, el mecenazgo de la Iglesia habra de impulsar la
produccin ms importante en este material durante la edad media:
los mosaicos de vidrio en la Europa mediterrnea y las vidrieras en la
zona del norte (vase Mosaico; Vidriera). Los mosaicos se hacan con
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cubitos de vidrio, o teselas, incrustados en cemento. Las teselas, que


se cortaban de bloques slidos de vidrio, podan ser muy elaboradas y
presentar incrustaciones en plomo dorado y plateado. Sobre la
produccin de mosaicos de vidrio anterior al siglo XIV apenas existen
datos.
Ya en documentos del siglo VI se hace referencia a la existencia de
vidrieras en las iglesias, aunque los primeros ejemplos conservados
datan del siglo XI. Las ms apreciadas son las que se realizaron
durante los siglos XIII y XIV, principalmente en Francia e Inglaterra.
Se cree que las industrias del vidrio de Lorena y Normanda fueron las
que produjeron la mayor parte de las vidrieras de las catedrales
medievales. El vidrio se coloreaba o se laminaba con color y despus se
cortaba segn las formas que requiriera el diseo. Los detalles se
pintaban sobre el cristal con un esmalte pardusco. Las piezas se
encajaban en varillas de plomo y se colocaban en una estructura de
hierro. El arte de la fabricacin de vidrieras decay a finales del
renacimiento pero volvi a recuperarse en el siglo XIX.

Del renacimiento al siglo XVII:


Aunque el vidrio ya se
fabricaba en Venecia desde el siglo X, el cristal veneciano ms antiguo
que conocemos data del siglo XV. Concentrada en la isla de Murano, la
industria veneciana domin el mercado europeo hasta el ao 1700. La
contribucin ms importante de los venecianos fue el desarrollo de un
vidrio sdico duro y refinado de gran ductilidad. Incoloro y de gran
transparencia, el vidrio veneciano era semejante al cristal de roca y
era conocido como cristallo.
Las primeras piezas de cristallo tenan formas sencillas y estaban
decoradas con diseos esmaltados semejantes a joyas. Tambin se
hacan en cristal coloreado y opaco. Hacia finales del siglo XVI las
formas se hicieron ms ligeras y delicadas. Los sopladores de vidrio
explotaron la ductilidad del material para producir autnticas
maravillas. Desarrollaron un tipo de filigrana de vidrio que sera muy
imitada y que consista en incorporar hebras de vidrio blanco opaco
dentro de un cristal transparente, trabajndolas con un complicado
diseo que produca el efecto de un encaje. Algunas vasijas estaban
realizadas por completo en vidrio blanco opaco soplado que ms tarde
se pintaba con esmalte a la manera de la porcelana china. Tambin en
Murano fue donde surgieron muchos estilos diferentes para lmparas
de cristal, aunque fue la factora de Nevers, en Francia, la que
adquiri mayor fama en la fabricacin de estas piezas durante el
Pg.

siglo XVII. Particularmente adecuada para el vidrio sdico fue la


prctica del grabado al diamante, tcnica predilecta de los artesanos
holandeses durante el siglo XVII, que, martilleando la punta de
diamante, lograban elaborados diseos de efecto punteado.
Todos los fabricantes de vidrio de Europa intentaron copiar las
tcnicas, materiales y decoraciones de los venecianos. La informacin
se difundi a travs de las propias piezas, del libro El arte del vidrio
(1612) de Antonio Neri y de los sopladores de vidrio venecianos.
Aunque exista una ley que prohiba a los artesanos vidrieros
abandonar Venecia y divulgar los secretos de su arte, muchos
emigraron de Murano, abandonaron Italia y abrieron talleres en otros
pases europeos. Cada pas desarroll su propia faon de Venise
adaptando el modelo veneciano a las formas y decoraciones de
preferencia propia. La influencia italiana acab desapareciendo en el
siglo XVII al surgir nuevos mtodos para la fabricacin de vidrio en
Alemania e Inglaterra.
El vidrio potsico que se fabricaba en Alemania, ms grueso y ms
duro que el cristallo, era muy apropiado para la decoracin grabada
con rueda giratoria. Caspar Lehmann fue uno de los responsables del
gran desarrollo del grabado a principios de la dcada de 1600 en la
corte del emperador del Sacro Imperio Romano Germnico, Rodolfo
II en Praga. Los talladores y grabadores de vidrio de Nuremberg y
Potsdam se hicieron famosos por sus hbiles diseos de estilo
barroco, mientras que las fbricas alemanas continuaron produciendo
el tradicional vidrio esmaltado y pintado en fro.
Otro descubrimiento que sirvi para disminuir la influencia veneciana
en Europa fue el del vidrio de protxido de plomo, cuya frmula
invent George Ravenscroft en Inglaterra. Ms suave, brillante y
duradero que el frgil cristallo, el cristal de plomo ingls fue
considerado el de mayor calidad en el siglo XVIII. La cristalera
inglesa de mesa domin los mercados europeos y coloniales y se
convirti en el modelo para los productores europeos. Entre las
innovaciones introducidas por los ingleses a mediados del siglo XVIII
estn las copas con pies decorados con burbujas de aire o espirales de
esmalte opaco y los prestigiosos candelabros de vidrio tallado. El
cristal de plomo, el vidrio que mejor se adaptaba al tallado, alcanz su
apogeo con las piezas neoclsicas del periodo angloirlands (17801830).
CRISTAL ESPAOL :
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La industria del vidrio tuvo en Catalua su mximo esplendor en el


siglo XVI, cuando se produjeron piezas comparables a los mejores
modelos venecianos. Adems de los objetos utilitarios, los vidrieros
catalanes hacan infinidad de pequeos objetos decorativos que
vendan el primero de enero de cada ao en la feria del vidrio que se
celebraba en el paseo del Borne. La manufactura catalana ms
importante fue la de Matar, y las formas ms tpicas de vidrios eran
el florero de cuerpo oval con dos pequeas asas, el confitero con
forma de gran copa, los fruteros de pie y la botella. La decadencia de
la industria vtrea catalana y la prdida de su alta calidad se iniciaron
a mediados del siglo XVII. En Andaluca fue notable la produccin, en
la misma poca, de la manufactura de Castril de la Pea. En Castilla
fueron centros importantes, con abundantes ejemplos de tipo
intermedio entre los catalanes y andaluces, Recuenco, en la provincia
de Cuenca, y en la de Toledo, San Martn de Valdeiglesias y, sobre
todo, Cadalso de los Vidrios, que en 1645 contaba con tres hornos que
producan gran diversidad de objetos finsimos, de bellos colores y de
forma muy graciosa.
Hacia 1750, algunos decoradores holandeses se establecieron en el
Levante espaol e iniciaron la produccin de vidrio. De produccin por
entero valenciana son algunas composiciones escultricas en pasta de
vidrio de tema religioso como Santa Eulalia y un ngel y La degollacin
de un santo que se conservan en el Museo de Barcelona.
Siglos XIX y XX:
El desarrollo del vidrio durante el siglo XIX se caracteriza por los
rpidos avances tecnolgicos de esta industria y por el
redescubrimiento y adaptacin de mtodos antiguos.
Hasta 1850 las piezas se moldeaban y decoraban por prensado con
esquemas de complicados encajes que enturbiaban el cristal en el
momento en que ste entraba en contacto con el molde fro. A partir
de la dcada de 1840 se popularizaron en todo tipo de piezas los
diseos ms sencillos, conocidos por vidrio prensado decorado. Al ser
ms cara la produccin de vidrio tallado que la del vidrio prensado,
aqulla decay, pero hacia 1880 recobr parte de su antigua
popularidad con la aparicin de un elaborado tallado brillante,

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resultado de un gran virtuosismo tcnico que explotaba las


propiedades refractarias del vidrio de calidad.
A finales del siglo XVIII se volvieron a utilizar algunas tcnicas
romanas adaptadas al gusto neoclsico. En Europa se fabric un tipo
de vidrio laminado con panes de oro que se llam Zwischengoldglas.
Tambin se intent conseguir el efecto de camafeo con sulfuros
incrustados, y los artesanos vidrieros lograron recuperar la autntica
tcnica de tallado y grabado de cristal de camafeo, que alcanz su
apogeo en las piezas de Thomas Webb & Sons (fundada en 1837),
elaboradas en Stourbridge, Inglaterra.
A partir de 1845 lograron gran popularidad los pisapapeles con
decoracin millefiori (mil flores) semejante al vidrio de mosaico
antiguo, y a finales del siglo XIX el cristal de roca del renacimiento
sirvi de inspiracin para una tcnica de grabado y pulido.
Bohemia mantuvo la primaca en la decoracin tallada a la rueda
gracias a artesanos como Dominik Biemann, y tambin practic otras
tcnicas, como la del cristal encajado, que copiaron las fbricas
europeas y estadounidenses. Los avances qumicos facilitaron el
desarrollo de nuevos vidrios coloreados opacos semejantes a piedras
semipreciosas. Se decoraron piezas con aplicaciones de pintura y
esmaltes transparentes como analoga al renacimiento de las vidrieras
gticas.
Inspirados por el resurgimiento de los mtodos antiguos de trabajo
del vidrio y estimulados por los logros de la nueva tecnologa qumica,
los artesanos vidrieros comenzaron a crear hacia 1880 nuevos estilos
artesanales que se denominaron vidrio artstico. Solan ser piezas
nuevas con fines decorativos, producto de la reaccin contra los
objetos producidos en serie. Los estilos de moda entre 1890 y 1910
reflejaban la influencia del movimiento Art Nouveau a nivel
internacional, y sus principales exponentes fueron Louis Comfort
Tiffany en los Estados Unidos y mile Gall y la empresa Daum Frres
(fundada en 1889) en Francia. Todos ellos producan cristales con
formas naturalistas, lneas sinuosas, colores exticos y superficies de
inusitados efectos, como el cristal iridiscente favrile inventado por
Tiffany.
Despus de la I Guerra Mundial surgieron nuevos intereses en las
texturas y formas decorativas, como queda reflejado en los diseos
de Ren Lalique y Maurice Marinot. En la dcada de 1930 comenzaron
a adquirir prestigio los cristales de plomo incoloros y de exquisita

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transparencia, por lo general con dibujos grabados, producidos por


fbricas escandinavas y estadounidenses.
Con la dcada de 1960 se inici una nueva poca en la elaboracin del
vidrio liderada por los estadounidenses Harvey Littleton y Dominick
Labino. Los artesanos empezaron a experimentar con el vidrio como
medio artstico en pequeos hornos instalados en sus estudios, y en la
actualidad se desarrollan tcnicas decorativas y formas de escultura
innovadoras en talleres de artistas de todo el mundo.

EL VIDRIO EN LOS PASES NO OCCIDENTALES:


El vidrio no ha tenido una tradicin tan fuerte en los pases
islmicos y del Lejano Oriente como en Occidente. Las formas y
tcnicas desarrolladas por estos pases reflejaban sus propias
culturas y, a su vez, influyeron en las formas occidentales.
El vidrio en los pases islmicos
La historia del vidrio en los pases islmicos entre los siglos VIII y
XIV se centra en el Oriente Prximo. La antigua tradicin Sasnida de
tallado del vidrio fue continuada por los artesanos musulmanes que
realizaron vasijas en altorrelieve, muchas de ellas con motivos
animales. Tambin fabricaron vidrio incoloro de gran calidad con
diseos tallados a la rueda. Las posibilidades decorativas se
incrementaron con la introduccin de la tcnica de esmaltado al fuego
y con la del dorado, en las que destacaron los artesanos vidrieros de
Alepo y Damasco. De Egipto proviene el descubrimiento de
coloraciones vidriadas que creaban brillantes efectos metlicos en
castao, amarillo y rojo tanto en cermica como en vidrio. Las
lmparas de las mezquitas, los cuencos, tazas y botellas se pintaban
con motivos de ritmo geomtrico propios del islam. Sus formas y
decoraciones influyeron en la produccin occidental posterior, sobre
todo en las de Venecia y Espaa.

EL VIDRIO EN LA INDIA: Aunque en la India ya se fabricaba


vidrio en el siglo V a.C., no se hizo de manera industrial hasta el
periodo mogol y de forma muy especial en el siglo XVII. Se fabricaron
soportes de narguiles (pipas para fumar), aspersores y fuentes,
normalmente dorados o esmaltados con motivos florales. En el
siglo XVIII la Compaa de las Indias Orientales vendi grandes

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cantidades de vidrio ingls en el mercado indio que ms tarde fue


grabado a la rueda por artesanos locales.

EL VIDRIO EN EL LEJANO ORIENTE: Entre los objetos


procedentes de las excavaciones arqueolgicas de la dinasta Zhou
(1122 a.C.-221 a.C) se han encontrado piezas de vidrio con la forma
caracterstica de globo ocular o incrustaciones de cuentas de cristal
con forma de ojo. Los primeros objetos de vidrio, fundidos a menudo a
partir de panes de vidrio importados, eran pequeos y estaban
tallados del mismo modo que las gemas. La utilizacin del cristal para
simular piedras semipreciosas para su uso en joyera y ms tarde para
frascos de opio, es una prctica recurrente en el vidrio chino. Se
conocen pocas vasijas de cristal anteriores a la construccin del
palacio imperial de Pekn en 1680. Con la influencia de los jesuitas en
la corte pequinesa se fabricaron vasijas de vidrio soplado al estilo
occidental europeo. Sin embargo, el cristal trabajado al modo chino
domin la produccin de los siglos XVIII y XIX con objetos de rico
colorido con decoracin tallada y esmaltada. Los chinos dominaron el
arte del cristal de camafeo. Las vasijas chinas de vidrio se
caracterizan por tener formas simples inspiradas en la porcelana y por
ser gruesas, multilaminadas y con superficie con brillo de cera.
No existe ninguna evidencia de que en Japn se fabricara vidrio antes
del ao 200 a.C. Se supone que algunas vasijas con forma de relicarios
budistas y algunas urnas cinerarias datan de los periodos Asuka y
Nara (552-784 d.C.), pero parece que la fabricacin de vidrio se
interrumpi en el siglo XIII y hasta alrededor de 1750 no se volvi a
emprender.
El amplio abanico de aplicaciones de este material ha hecho que se
desarrollara un gran nmero de tipos diferentes de vidrio.
VIDRIO DE VENTANAS:
El vidrio para las ventanas se utiliza desde el siglo I d.C. y al principio
se haca por colado o soplado de cilindros huecos que luego se
cortaban y apisonaban formando una lmina. El proceso del vidrio de
corona es posterior y consista en el soplado y moldeado de la masa
vtrea para convertirla en un globo aplastado o corona. Despus se
apoyaba la parte plana sobre una base y se retiraba la caa de soplar.
El agujero que dejaba la caa se agrandaba al centrifugar la corona
recalentada sobre la base y se iba ampliando por la fuerza centrfuga
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hasta acabar aplastndose y dando paso a una gran lmina circular.


Luego se retiraba la base, que dejaba una marca o diana. Hoy casi
todos los vidrios de ventana se hacen a mquina mediante el
procedimiento de estirado vertical de la masa vtrea procedente de un
horno de fusin. En el procedimiento Foucault la lmina de vidrio se
estira a travs de un cilindro refractario encajado por debajo de la
superficie de la cuba de vidrio y despus se pasa a una cmara de
recocido vertical, para finalmente emerger en un piso superior donde
se corta en hojas.

El vidrio comn de ventana no posee un grosor uniforme debido a su


proceso de fabricacin y esas variaciones de grosor distorsionan la
visin de los objetos a travs de las hojas de vidrio.
El mtodo tradicional para solucionar tales defectos ha sido utilizar
vidrio de luna esmerilado y pulido. El vidrio de luna se produjo por
primera vez en San Gobain, Francia, en 1668, vertiendo vidrio fundido
sobre una mesa de hierro y alisndolo luego con un rodillo. Despus de
una recoccin se le daba el acabado final puliendo ambas caras. Hoy se
fabrican mediante un alisado continuo con un doble rodillo laminador
situado al final de un horno de cuba. Al salir de la galera de recocido
ambas caras se someten a un acabado continuo y simultneo.
En la actualidad, el esmerilado y pulido han sido sustituidos por el
proceso de vidrio flotante, que es ms econmico. Mediante este
proceso se forman superficies planas en ambas caras haciendo flotar
una lmina continua de vidrio sobre una cuba con estao fundido. La
temperatura es lo bastante alta como para eliminar las imperfecciones
gracias al continuo fluir del vidrio; y descendiendo gradualmente a
medida que el vidrio atraviesa la cuba de estao, al final la lmina
vtrea entra en una larga galera de recocido.
Los vidrios laminados sin pulir, que suelen presentar superficies con
dibujos realizados por diseos grabados en los rodillos, se usan en la
construccin arquitectnica. En los vidrios de malla metlica se
introduce la malla en el vidrio fundido antes de que ste pase entre
los rodillos laminadores. Se usan para evitar que el vidrio se haga
aicos al romperse. El vidrio inastillable o de seguridad, que se utiliza
en los parabrisas de los coches, est compuesto de dos placas de
vidrio adheridas de forma hermtica a un plstico intercalado entre

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ambas que sirve para retener los fragmentos incluso en caso de


rotura.
BREVE HISTORIA DE LAS APLICACIONES DEL VIDRIO PLANO
EN LA CONSTRUCCIN
RESUMEN
A lo largo de los siglos, el vidrio ha sido el principal material utilizado
como cerramiento de vanos en edificios de muy diversa ndole.
Su uso en toda una variedad de tamaos, colores y formas y en
construcciones tanto profanas como religiosas, se ha visto facilitado
por una serie de caractersticas inherentes a este material, las cuales
han sufrido pocos cambios con el paso de los siglos. En la construccin,
sus ventajas principales sobre otros materiales son sus propiedades
de translucidez y transparencia, aislamiento trmico y acstico,
relativo bajo costo de produccin y su facilidad para ser decorado y
para transformar la luz que penetra en el interior de un espacio. Hoy
en da, el vidrio, en sus mltiples variantes, si bien tiene que competir
y convivir con otros productos, sigue siendo uno de los materiales ms
verstiles utilizados en la construccin, cuyo futuro ofrece
insospechadas posibilidades.
Desde los tiempos ms remotos, los arquitectos han tenido que
encontrar soluciones a toda una serie de problemas comunes
presentados en cualquier edificio, como el permitir la entrada de luz,
impedir el paso del agua de lluvia y viento, crear un aislamiento
trmico y sonoro, etc. Los materiales utilizados para estos fines han
variado segn los avances tecnolgicos, los gustos de la poca y las
necesidades y funciones de los diferentes edificios. Algunos de estos
materiales utilizados tradicionalmente han sido por ejemplo el
pergamino, tela recubierta de cera, cuero, conchas, alabastro mica y
naturalmente el vidrio. En el siglo XX, nuevos materiales sintticos,
como el metacrilato, vendrn a aadirse a esta lista. No obstante, y a
pesar del uso puntual de diversas soluciones alternativas, el vidrio se
ha acabado imponiendo claramente a todos los dems materiales
debido a su mayor versatilidad, prestaciones, posibilidades de uso en
la construccin y sus excepcionales propiedades especficas
Con el paso de los siglos podemos apreciar una clara evolucin tanto en
los gustos constructivos y de iluminacin como en el tipo de aberturas
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o vanos diseados en los edificios, lo que sin duda ha influido en la


eleccin y uso de los materiales utilizados como cerramiento. Uno de
los ejemplos ms ilustrativos al respecto es el efecto decisivo que
desempe la transformacin del tipo y forma de ventanal en la
arquitectura romnica en su transicin a la arquitectura gtica, que
permiti el desarrollo de autnticos muros translcidos y por
consiguiente del arte de la vidriera. Otro ejemplo no menos
importante es, asimismo, la forma en que los avances tcnicos en la
industria del vidrio a partir del siglo XIX posibilitaron la fabricacin
de lminas de mayor tamao, con mejores propiedades y a precios
mucho ms competitivos, permitiendo el desarrollo de una autntica
arquitectura en vidrio.
LOS ORGENES Y SUS APLICACIONES
Anteriormente a la aparicin de las vidrieras, el uso de pequeas
lminas de vidrio como cerramiento de ventanas era una prctica muy
comn el mundo romano y posteriormente cristiano e islmico. Los
primeros vidrios utilizados como cerramiento de ventanas en edificios
pblicos romanos, posiblemente hacia el siglo I d.C., eran vidrios
planos fabricados mediante el mtodo de vertido o colado en mesas,
moldes o bandejas, cuya superficie poda ser de metal, piedra, mrmol
o madera humedecida (2). El tamao de las distintas lminas obtenidas
poda ser de superficie relativamente grande, siendo las de mayor
tamao encontradas de 100 x 70 cm, en unas termas de la ciudad de
Pompeya. Su espesor medio oscilaba entre los 2 y 15 mm de grosor.
Para cubrir todo el hueco de los ventanales era necesaria su
compartimentacin mediante marcos sustentantes en madera, cobre o
escayola, los cuales cumplan tambin una funcin decorativa.
Este tipo de ventanas era conocido como claustra o transennae
(Ilustracin 2). No obstante, y a pesar del gran xito alcanzado por
las lminas de vidrio como cerramiento de ventanales, stas
constituyeron siempre un cierto lujo en el mundo romano y no llegaron
a desplazar del todo a los otros materiales anteriormente
mencionados.
Aparte de las aplicaciones del vidrio plano como cerramiento de
huecos y ventanales, segn nos seala el profesor Fernndez navarro,
otro nuevo camino que se le abri al vidrio en Roma fue el de sus
Pg.

15

aplicaciones arquitectnicas para algunos pavimentos y en forma de


placas para revestimiento de paredes. Este uso debi de llegar a ser
muy frecuente, segn permite suponer una referencia de Sneca que
afirma que puede considerarse muy pobre quien no tiene su
habitacin recubierta con placas de vidrio
Otra aplicacin del vidrio en la construccin fue la de los mosaicos,
tcnica desarrollada en Mesopotamia en el tercer milenio a.C., y que
se transmiti a Egipto, Grecia y Roma, y fue heredada, tras la escisin
del imperio romano, por Bizancio, donde alcanz su mximo esplendor,
especialmente en los talleres de Constantinopla y Rvena. El
procedimiento desarrollado en Bizancio consista en aplicar una capa
de mortero sobre los muros o paredes de los edificios (4), sobre
la cual se distribuan, formando los motivos decorativos deseados,
pequeos trozos de vidrio de forma cbica, en ocasiones alternados
con otros de mrmol y ncar.
El uso del vidrio como material de cerramiento de ventanales en los
edificios se impondr de forma definitiva gracias a la aparicin de una
serie de avances tcnicos y artsticos de crucial importancia, como el
soplado del vidrio con caa y el desarrollo del arte de la vidriera.
EL SOPLADO DEL VIDRIO CON CAA
El mtodo de fabricacin del vidrio mediante la tcnica de soplado a
boca, desarrollado en Sidn por los vidrieros fenicios durante el
periodo romano, entre los siglos II y I a.C., supuso una gran revolucin
en la tcnica y artesana del vidrio y tambin, sin duda, en la historia
de la construccin. Este acontecimiento permiti la fabricacin de
lminas de vidrio de mayor tamao, que facilit el acristalamiento de
ventanales cada vez ms grandes y de forma ms econmica en los
edificios. Otra de las ventajas que supuso el soplado del vidrio
mediante el empleo de la caa fue una mejora sustancial en la calidad
del vidrio, ya que para ser trabajado por esta tcnica se requieren
temperaturas considerablemente ms elevadas que las que exige el
trabajo de las pastas de vidrio (5).
Las ventajas que ofrecan estas lminas de vidrio eran mltiples. Por
un lado permiti, como ya hemos mencionado, no slo la fabricacin de
piezas de vidrio plano de mayor tamao, sino tambin bastante ms
delgadas y, por otro lado, la rapidez del nuevo procedimiento de
Pg.

16

trabajo hizo posible una fabricacin de vidrio en mayor escala que, con
ayuda de la magnfica organizacin comercial fenicia, habra de
conseguir tan gran difusin Asimismo, tampoco hemos de olvidar que
el desarrollo de esta nueva tcnica facilit la introduccin de nuevos
diseos y formas artsticas en los acristalamientos.
Los dos mtodos tradicionales de soplado de vidrio mediante caa,
utilizados para la obtencin de lminas, han sido el mtodo de cilindro
o manchn y el de ciba o disco. El primero se desarroll
preferentemente en las regiones de Lorena y Renania mientras que el
segundo tuvo su auge en Normanda. Ambos mtodos fueron utilizados
alternativa o simultneamente desde la Edad Media y hasta el siglo
XIX, si bien el mtodo de corona, desarrollado en Siria entre los
siglos III y IV d.C., parece ser bastante anterior (Ilustracin 3). Por
otro lado, los vidrios fabricados por este segundo
mtodo eran, en general, de mejor calidad que los fabricados por el
mtodo de cilindro.
A partir de la revolucin industrial, la introduccin de los nuevos
mtodos de produccin maquinales, como el prensado, estirado,
laminado continuo o discontinuo, flotado o soplado mecnico, traer
consigo, por un lado, la definitiva sustitucin del soplado a boca,
mtodo ste que se mantendr tan slo para el campo artstico, y por
otro lado, una gran transformacin en la arquitectura de la poca,
como veremos ms adelante. traer consigo, por un lado, la definitiva
sustitucin del soplado a boca, mtodo ste que se mantendr tan slo
para el campo artstico, y por otro lado, una gran transformacin en la
arquitectura de la poca, como veremos ms adelante
EL DESARROLLO DEL ARTE DE LA VIDRIERA
La segunda gran innovacin tcnica y
artstica
mencionada, la vidriera,
consiste en cerrar el vano de un
ventanal mediante paneles compuestos
por pequeos fragmentos de vidrio plano
unidos entre s mediante varillas de
plomo. Segn algunos autores, el origen
de la vidriera habra que buscarlo en las
Pg.

17

celosas de vidrios coloreados utilizadas como cerramientos de


edificios en el mundo islmico. Su introduccin en Europa se produjo a
travs de los contactos del mundo cristiano con Bizancio y la Espaa
musulmana, alcanzando su apogeo y sus mximas cotas de expresividad
durante el arte
Romnico y especialmente el Gtico.
El uso de varillas de plomo, con perfil en forma de H, se conoce ya
desde la poca romana, tal y como atestiguan los restos de vidrios
emplomados hallados en excavaciones en edificios profanos en Trier
(Alemania) y Senlis (Francia).
Restos posteriores de vidrios coloreados y emplomados fueron
hallados en los Monasterios de Monkwearmouth y Jarrow en
Inglaterra, del siglo VII u VIII. No obstante, no ser hasta los siglos
IX y X cuando empiece a generalizarse su uso en la arquitectura
cristiana europea.
La costumbre de decorar los vidrios con pinturas
fundibles, tan utilizada en la vidriera durante la
Edad media, se remonta tambin al periodo
romano, si bien su uso parece que se limit a la
decoracin de vidrios huecos o de forma. Esta
tcnica, posiblemente importada de Alejandra, consista en la
aplicacin de colores vitrificables, esto es, suspensiones orgnicas de
esmaltes de distintos colores con los que el artista pintaba la
decoracin deseada sobre el vidrio. A continuacin se horneaban las
piezas a baja temperatura, el esmalte funda y quedaba firmemente
adherido. Este procedimiento se emple durante los siglos III y IV, si
bien no parece que se hiciera un uso muy frecuente de l .
Con el nacimiento de la vidriera, el uso de pinturas fundibles sobre el
vidrio, desarrollado durante el periodo romano, fue inmediatamente
incorporado, tal y como atestiguan numerosos documentos
conservados, como La vida de San Liudger, del ao 864 o los escritos
del Arzobispo Adalberon de Reims y del Abad Gozbert de Tegernsee
de la segunda mitad del siglo X. Aparte de las fuentes literarias,
conocemos algunos restos de vidrios planos pintados, como los hallados
en San Vitale, Ravenna (Italia), del siglo VI (Ilustracin 4), en Sryles-Mzires (Francia), del siglo IX, en la Abada de Lorsch-an-der-

Pg.

18

Bergstrasse (Alemania), del siglo IX (Ilustracin 5) y en la Abada de


Wissembourg (Alemania), de hacia 1060
III. LA VIDRIERA COMO JUEGO DE LUCES Y COLORES
El uso de vidrios de colores emplomados como cerramiento de los
ventanales de las iglesias tena un atractivo especial para el
Cristianismo durante la Edad Media, dadas las mltiples posibilidades
decorativas, simblicas, didcticas y propagandsticas que ofreca, de
ah su rpida difusin. El simbolismo de la luz y la bsqueda de efectos
de luz y color en el interior de los templos cristianos, fueron una
constante durante la Edad media, ya que la luz estaba asociada a Dios.
Un caso muy interesante de la utilizacin de vidrieras carentes de
decoracin figurativa y de color fue el desarrollado por la Orden
Cisterciense durante los siglos XIII y XIV como reaccin ante los
excesos decorativos en los templos cristianos de la poca. Esta orden
desarroll un tipo de vidriera muy sobria y de gran belleza, que
utilizaba casi exclusivamente el vidrio incoloro y la red de plomo como
nicos elementos decorativos
En este tipo de vidrieras, la luz seguir asociada a la divinidad, si bien
se buscaba una luz clara y difana que no distrajera la oracin y el
recogimiento de los monjes.
A pesar de que, como hemos comentado anteriormente, el uso de
vidrieras en la arquitectura cristiana se remonta a los siglos VII y
VIII d.C, las vidrieras ms antiguas conservadas in situ en Europa
datan de hacia 1100 y son las de los cuatro Profetas de la Catedral de
Augsburgo, en Alemania . Los escasos ejemplares de vidrieras del siglo
XII conservadas los hallamos en Alemania, Inglaterra, Francia y
Austria, donde este arte floreci con anterioridad y ms fuerza que
en el resto de Europa. Este auge de la vidriera desplazar casi
totalmente a los otros tipos de cerramientos anteriormente
mencionados, siendo hasta el siglo XIX el principal medio de
acristalamiento utilizado en la construccin
Los importantes cambios tcnicos, constructivos y estticos que
tuvieron lugar en la arquitectura religiosa de finales del siglo XII y
principios del siglo XIII, durante la transicin del estilo Romnico al
primer estilo gtico, supondrn, como ya hemos mencionado

Pg.

19

anteriormente, una gran transformacin en el uso, forma y concepto


de los acristalamientos en los edificios.
Si bien la arquitectura del periodo Romnico inclua generalmente la
vidriera como forma de cerramiento ms importante en sus edificios,
su uso no supuso una transformacin en las formas arquitectnicas,
como suceder en el gtico. El concepto de la iluminacin interior en
los edificios romnicos era radicalmente distinto al de la arquitectura
gtica. En el Romnico se buscaba una iluminacin ms teatral y
efectista. La bsqueda de un ambiente y decoracin especficos en los
interiores de estos edificios, se lograba mediante el uso de pinturas
murales y ciclos escultricos. Por lo tanto, los ventanales abiertos
eran mucho menos numerosos y de menor tamao y las vidrieras
tuvieron que adaptarse a estos reducidos vanos y no al contrario.
El profesor Nieto Alcaide nos ofrece una clara descripcin de la
funcin de las vidrieras y el valor de la iluminacin en los interiores de
las iglesias: La arquitectura romnica, con su sistema constructivo de
muros compactos y continuos, era ms adecuada para recibir una
ilustracin de pintura mural, que un complejo programa de
iluminacin espacial.
En la iglesia romnica, el muro se entiende como superficie compacta.
Los vanos que se abren en l, cumplen una funcin objetiva de
iluminacin. La luz, entendida como medio fsico, cumpla la funcin de
posibilitar la lectura de los programas iconogrficos desarrollados en
las pinturas o en la escultura de los capiteles .
En la arquitectura gtica, sin embargo, los grandes ventanales vienen a
sustituir a las pinturas murales desarrollndose una arquitectura de
paramentos translcidos donde el muro prcticamente desaparece ,
cediendo su espacio a las vidrieras y llegando en algunos casos, como
en la Sainte-Chapelle de Pars, a convertir el edificio en un autntica
caja de vidrio. Sin embargo, como nos explica el profesor Nieto
Alcaide, las diferencias que existen ente el ventanal de la iglesia
romnica y el de la iglesia gtica no radican exclusivamente en un
problema de dimensin, sino que residen en un problema de funciones.
La diferencia fundamental estriba en que la organizacin de los vanos
en la arquitectura gtica determina una transformacin radical de las
relaciones entre vano y muro y la posibilidad de establecer un sistema
Pg.

20

de iluminacin de carcter simblico completamente indito (11). Estas


transformaciones constructivas y estticas suponen la consolidacin
definitiva del arte de la vidriera en la arquitectura de los siglos XIII,
XIV, XV y gran parte del XVI, lo que implica un considerable aumento
en la produccin de vidrio plano coloreado en toda Europa.

De la vidriera como pintura translcida a la vidriera blanca


A partir del siglo XVI, sin embargo, asistimos a un nuevo cambio en el
uso y forma de los ventanales en los edificios.
Con la introduccin de las nuevas ideas estticas sobre la arquitectura
durante el Renacimiento, el arte de la vidriera tradicional coloreada,
sufrir una importante transformacin y prdida de protagonismo. No
obstante, en la mayora de los pases europeos, la introduccin de
estas nuevas ideas se producir de forma muy lenta durante el siglo
XVI, lo que permitir el desarrollo de la vidriera Renacentista. La
vidriera de este periodo, muy distinta a la de la Edad Media en cuanto
a concepto y tcnica, encontrar su desarrollo casi exclusivamente en
edificios gticos y por lo tanto en ventanales de estructura gtica
(Ilustracin 10). Ser casi exclusivamente en los edificios construidos
en estilo renacentista donde se apreciar la sustitucin de las
vidrieras con vidrios coloreados y con desarrollo de escenas pintadas
por otras de tamao mucho menor formadas principalmente por
vidrios incoloros.
En este sentido, el siglo XVI puede ser considerado como un periodo
de transicin entre el concepto de la vidriera como juego de luz y
color y la vidriera como pintura translcida. Se produce por lo tanto
una constante friccin, llena de contradicciones, entre ambas
concepciones, la cual, si bien en el siglo XVI se mantendr casi
exclusivamente en un plano terico, no se resolver hasta la llegada
del Barroco en el siglo XVII, resultando en la casi completa
desaparicin de este arte.
Las nuevas ideas sobre la arquitectura y el concepto de la iluminacin
interior en los edificios se mantendrn con ligeros cambios, durante el
periodo Barroco y Neoclsico, y los cambios mencionados sern ya
plenamente perceptibles en los edificios de los siglos XVII y XVIII.
Si bien la vidriera seguir siendo la forma preferida de cerramiento
Pg.

21

de los ventanales, debido a la decadencia de este arte y a los nuevos


gustos estticos vigentes en la arquitectura, sta ver
considerablemente reducido su espacio y funciones en los edificios,
especialmente en la arquitectura religiosa. A ello contribuye el hecho
de que los nuevos ventanales sern mucho ms reducidos que los de la
arquitectura gtica.
Como ya empez a suceder en el Renacimiento, si bien entonces
todava en un nivel principalmente terico, la bsqueda de una luz clara
y difana, carente de simbolismo, supondr la sustitucin casi
definitiva de la vidriera tradicional, entendida como juego de luces y
colores y a menudo decorada con grisallas, por una vidriera blanca,
formada por vidrio incoloro y generalmente carente de cualquier tipo
de decoracin pictrica. El tipo de vidriera barroca y neoclsica ms
extendida, de la cual nos han llegado muy escasos ejemplares, es
aquella en la que la red de plomo estaba formada por sencillos motivos
geomtricos decorativos como nico ornamento aceptado. No
obstante, a pesar de estos cambios en los gustos de la poca, la
vidriera tradicional no llegar a desaparecer y se seguir utilizando, si
bien de forma mucho ms reducida, principalmente en los antiguos
edificios gticos, donde la prdida de sus vidrieras originales o el
deseo de conclusin de sus ciclos iconogrficos incompletos, ayud a
que se siguieran creando nuevas obras
.
LOS AVANCES EN LA INDUSTRIA DEL VIDRIO:
En lo concerniente a los aspectos tcnicos de la fabricacin del vidrio
plano, podemos apreciar a partir del siglo XV, y especialmente del
XVI, una serie de cambios importantes. Por un lado, se produce una
disminucin del grosor de los vidrios, los cuales seguan siendo
fabricados por el mtodo de soplado a boca en forma de cilindros o
discos. Posiblemente el perfeccionamiento en la tcnica del soplado a
boca, en combinacin con un deseo de ms luminosidad y, seguramente,
de abaratar precios, condujo a la fabricacin de vidrios ms delgados
y, por lo tanto, ms luminosos. Al mismo tiempo, la calidad de los
vidrios mejora al utilizarse a partir de ahora en su composicin soda
en lugar de potasa, lo que aumenta su resistencia al deterioro qumico.
Por otro lado, los cambios estticos producidos durante el
Renacimiento y Barroco supusieron, como ya hemos mencionado, la
transformacin de la vidriera en un arte pictrico sobre un medio
translcido o en una vidriera incolora. Este cambio condujo a una
Pg.

22

reduccin de la red de plomo, a fin de favorecer una mayor claridad


compositiva y pictrica, y un aumento del tamao de los vidrios,
entendidos ahora como mero material de cerramiento o, en el mejor
de los casos, como mero soporte de las escenas sobre ellos pintadas.
Durante los siglos XVII y XVIII son constantes los avances en el
campo del vidrio, especialmente en lo concerniente a la tecnologa, los
procesos de fabricacin y a sus aplicaciones. Algunas de las
aportaciones ms importantes del vidrio en esta poca son las
concernientes a sus aplicaciones en el campo de la ptica, al
perfeccionarse el sistema de lentes y en el de la qumica, al utilizarse
mejores vidrios para la fabricacin de todo tipo de recipientes y
aparatos.
Al mismo tiempo el nmero de fbricas de vidrio aument
considerablemente en toda Europa, comenz a usarse el carbn como
combustible, se descubri el vidrio al plomo o cristal en Bohemia e
Inglaterra y la tcnica de la fabricacin de espejos conoci
importantes avances. Por ltimo, no hemos de olvidar la importancia
que supuso la fabricacin a escala industrial de vidrio plano por el
procedimiento de colado del vidrio fundido sobre una superficie
metlica y posterior laminado mtodo desarrollado por el italiano
Bernardo Perrotto en Orleans hacia 1687 y perfeccionado por el
francs Louis Lucas de Nehou al someter al vidrio, una vez colado, a
una laminacin por rodillo metlico .
No obstante, habr que esperar hasta mediados del siglo XIX para
que los nuevos avances cientficos, producidos a raz del auge de la
revolucin industrial, den un impulso definitivo a la produccin de
vidrio plano. La introduccin de los hornos de balsa por Friedrich
Siemens en 1867, supuso el primer paso para la produccin masiva y en
rgimen continuo de grandes lminas de vidrio. Estos hornos
permitieron el desarrollo del mtodo de estirado del vidrio, primero
por el belga Fourcault en 1901 y poco despus por los norteamericanos
Colburn, en 1903, y Owens, en 1915. Entre 1915 y 1930, se
desarrollaron los sistemas de laminacin en continuo, iniciados por
Bicheroux en Alemania y continuados por
Boudin en Francia y Showers y Ford en los Estados Unidos. En 1952, la
firma inglesa Pilkington Brothers desarrolla un nuevo y revolucionario
mtodo de fabricacin de vidrio flotado Alemania y continuados por
Pg.

23

Boudin en Francia y Showers y Ford en los Estados Unidos. En 1952, la


firma inglesa Pilkington Brothers desarrolla un nuevo y revolucionario
mtodo de fabricacin de vidrio flotado
Arquitectura en vidrio y renovacin de la vidriera
Como consecuencia de todos estos avances, surgir paralelamente un
tipo de arquitectura civil donde el hierro y el vidrio, normalmente
transparente y sin decoracin, ganarn espacio en muros y cubiertas,
permitiendo el acristalamiento de grandes superficies y el nacimiento
de una arquitectura translcida. Este tipo de construcciones ser
especialmente popular en estaciones de ferrocarril, invernaderos, los
llamados palacios de cristal, etc. Entre los edificios ms importantes
de este periodo hemos de mencionar la Galerie dOrleans de Fontaine
(1828), la Palm House de Bicton (1843), las Halles
Centrales de V. Baltard (de hacia 1850), el Crystal Palace de Josef
Paxton (1851) o la Galerie des Machines (1889). A finales del siglo
XIX y principios del XX, las nuevas posibilidades de la arquitectura en
vidrio encontrarn su plasmacin en edificios de viviendas, como los
creados por los arquitectos de la Escuela de Chicago. Las teoras de
Paul Scheerbat, plasmadas en su Arquitectura de Cristal de 1914, o
las de Loos, Taut y SantElia, jugarn un papel muy importante en el
desarrollo del nuevo vocabulario y aplicaciones del vidrio en la
construccin, sentando las bases de la arquitectura en vidrio del siglo
XX.
Por otro lado, y paralelamente al auge de esta nueva arquitectura
industrial en vidrio, durante el siglo XIX asistimos tambin a una
recuperacin del arte de la vidriera gracias a las ideas imperantes del
Romanticismo y el revival de las artes de la Edad Media. Esta
redescubrimiento de las diversas artes medievales supondr la
recuperacin del sentido y funciones originales de la vidriera y con
ello de una tcnica prcticamente desaparecida durante los siglos
anteriores.
Este auge de la vidriera sentar las bases para el desarrollo de un
nuevo vocabulario esttico y de innovaciones de tipo tcnico, lo que
conducir a la introduccin generalizada del arte de la vidriera en la
arquitectura civil. Este cambio se ver propiciado, en la segunda mitad
del siglo XIX, por los nuevos conceptos estticos y amplitud de
Pg.

24

funciones desarrollados durante por el movimiento Arts & Crafts con


William Morris y Edward Burne-Jones. Algo ms tarde, a principios
del siglo XX, las nuevas ideas del Modernismo, Art Dec y la Bauhaus,
retomarn este impulso y crearn nuevas vas de expresin para el
arte de la vidriera. Un factor muy importante, comn a estos
movimientos artsticos, era la integracin de la vidriera en la
arquitectura contempornea, concebida con un diseo unitario de
todos sus elementos decorativos.
Desde entonces, las aplicaciones y usos del vidrio plano en la
arquitectura, tanto religiosa como civil, han sufrido muchas e
importantes transformaciones, siendo ste un campo en constante
evolucin y experimentacin. Por lo que respecta a la vidriera,
podemos destacar, en el siglo XX, toda una serie de innovaciones que
han transformado el vocabulario, esttica, forma y concepto de este
arte. Algunos de los cambios ms importantes son los que relativos a
las nuevas funciones, lenguaje y esttica de la red de plomo y el vidrio.
El papel de la red de plomo se ha visto seriamente transformado al
ser a menudo sustituida por nuevos materiales, como sucedi durante
el Modernismo con la introduccin de las tiras de cobre estaadas,
introducidas por Louis Comfort Tiffany, o con el desarrollo de un tipo
de vidriera formada por Dallas de vidrio y hormign desde 1924. Ya en
la segunda mitad del siglo XX, estas alteraciones han seguido
acentundose gracias al desarrollo de un tipo de vidriera donde en
ocasiones la red de plomo desaparece, de forma parcial o total,
cediendo lugar a superficies formadas por grandes lminas de vidrio,
ya sea flotado o soplado, pintadas o tratadas con chorro de arena,
grabado al cido, fusing, etc.
Algunos de los ms grandes artistas plsticos del siglo XX, como
Matisse, Chagall, Leger, Rouault, Menessier, Duchamp, Mir,
Feininger, Van Doesburg, etc., o arquitectos como Water Gropius,
Adolf Meyer, Mies Van der Rohe, Philip Johnson, Bruno Taut, Frank
Lloyd Wright, Le Corbusier, etc., han demostrado, mediante escritos o
creaciones novedosas, un perfecto entendimiento de las mltiples
posibilidades expresivas de este medio, tanto en la arquitectura
religiosa como civil, ampliando su vocabulario de forma magistral e
insospechada.

Pg.

25

Las muchas posibilidades actuales de utilizacin de la vidriera en la


arquitectura religiosa han supuesto la renovacin de este campo
mediante la experimentacin constante y la bsqueda de nuevos
vocabularios. Un aspecto importante dentro de esta renovacin, que
ha ampliado considerablemente el campo de aplicacin de la vidriera,
ha sido el de las
constantes reflexiones a la hora de integrar la vidriera en edificios
histricos (Ilustracin 13) o de incluirla en otros de nueva creacin.
Asimismo, en el campo de la arquitectura civil, las posibles
aplicaciones de la vidriera tambin han dado lugar a un interesante y
fructfero debate que ha originado creaciones artsticas muy
novedosas y ha abierto nuevas vas de expresin.
Por lo que respecta a las aplicaciones del vidrio plano industrial en la
arquitectura civil utilitaria, las transformaciones sucedidas han sido y
siguen siendo tambin muy numerosas, desarrollndose las mltiples
posibilidades de los llamados muros cortina y ofreciendo a los
arquitectos infinitas posibilidades de juegos lumnicos mediante el uso
de luz difana o decorada, al aplicar de forma novedosa las nuevas
posibilidades y tcnicas decorativas anteriormente mencionadas para
la vidriera.
No hemos de olvidar tampoco las importantes aplicaciones del vidrio
plano como material utilizado en la conservacin de vidrieras
histricas. Los acristalamientos exteriores de proteccin, si bien
utilizados ya desde finales del siglo XVIII, fueron desarrollados y
aplicados bajo planteamientos cientficos a partir de los aos setenta
del siglo XX. Estos sistemas de proteccin suponen hoy por hoy el
mtodo ms efectivo para garantizar una mejor conservacin de las
vidrieras amenazadas por diversos factores de deterioro. Los
constantes avances y la colaboracin entre el campo de la
conservacin de bienes culturales y la industria del vidrio, suponen
otro importante ejemplo de las mltiples posibilidades de aplicacin
del vidrio plano en la actualidad.
Esperamos haber podido ofrecer con este artculo una imagen algo
ms clara sobre las mltiples aplicaciones constructivas, decorativas y
artsticas que ofrece el vidrio plano en la arquitectura y que todas
aquellas personas involucradas en este campo, especialmente los
artistas plsticos, arquitectos y constructores, se animen a seguir

Pg.

26

explorando las ilimitadas posibilidades del mundo del vidrio plano en la


construccin.

El vidrio
El vidrio es una sustancia amorfa, ni slida ni lquida, que puede ser
fabricada del slice, y fundida a altas temperaturas, con agregado de
boratos y fosfatos; o encontrarse en la naturaleza, la obsidiana, un
material volcnico, o en las tectitas.
Puede ser transparente, traslcido u opaco.
La mayora de los vidrios estn realizados a partir de la arena (o
slice) a la que se le mezclan xidos de sodio y calcio, y se calienta a
gran temperatura en horno. posteriormente es enfriado y se
solidifica, formando el vidrio. Tambin se puede obtener a partir del
cuarzo o el pedernal.
El
vidrio
fundido
es
maleable y se
le puede dar
diversas
formas.
Los hermosos
vidrios
de
colores de los
vitrales de las
Iglesias
y
Catedrales se logran en el proceso mismo de la fabricacin del vidrio,
al que se le agregan determinados metales u otros elementos qumicos,
antes de que se caliente, para lograr diferentes colores. Con el cobre
y el oro se obtienen vidrios rojos. Con el cromo, el cobre y el xido de
hierro se hacen vidrios verdes. Con el cobalto y el xido de cobre se
realiza el vidrio azul. El sulfuro o cadmio (no metal) entra en la
formacin del vidrio amarillo.
El vidrio es empleado como elemento econmico e higinico para su uso
en recipientes y objetos decorativos, espejos, cristales, lentes y
objetos de arte.
Se lo utiliz a partir del ao 2000 antes de Cristo, aproximadamente.
FABRICACION DE LOS VIDRIOS
Pg.

27

El proceso para la elaboracin del vidrio se puede dividir en las


siguientes etapas:
Recepcin de Materias Primas:
En esta etapa se garantiza un control operativo y tcnico en las
materias primas para verificar su calidad fsico - qumica, para la
produccin del vidrio.
La operacin esencial en esta etapa es la realizacin de los anlisis
fsicos y qumicos realizados a la materia prima, los cuales verifican el
cumplimiento de las especificaciones. Primero se debe cumplir con el
requisito de la granulometra, es decir, el tamao de los granos de
cada material, el cual, debe estar entre y de milmetro. Para el
feldespato y la arena se debe cumplir unos requisitos, tales como
tener una composicin qumica estable y determinada. La arena no
debe contener arcillas y su contenido de xidos de hierro debe ser lo
mas bajo posible. De acuerdo al resultado del anlisis, si el producto
est conforme con las especificaciones se define su disposicin para
ser utilizado posteriormente; si la materia prima no cumple con las
especificaciones se procede a darles el manejo preestablecido como
productos no - conformes.
PREPARACIN DE LAS MEZCLAS:
La preparacin de la mezcla se puede dividir en cuatro partes:
Almacenamiento : consiste en ubicar las distintas materias primas en
diferentes sitios de almacenamiento en donde permanecern hasta su
utilizacin.
Pesaje : siguiendo la formulacin previamente establecida se pesa
cada uno de los componentes mediante mecanismos automticos y en
las proporciones determinadas.
Mezclado : Luego de ser pesadas cada una de las materias primas, son
enviadas a las mezcladoras en donde, por un tiempo previamente
establecido y con una adicin especfica de agua, los componentes son
mezclados totalmente.

Pg.

28

Transporte : Finalmente la mezcla es enviada por medio de elevadores


y transportadores hasta los silos donde queda finalmente lista para
ser cargada al horno.

FUSION DE LA MEZCLA Y REFINACION DEL VIDRIO:


El horno es el sitio donde se lleva a cabo la fusin de las materias
primas. Consiste en un recipiente rectangular construido con
materiales refractarios resistentes al desgaste producido por el
vidrio lquido y las llamas. El horno utiliza como combustible el Crudo
de Castilla para producir el calor, por medio de dos quemadores, los
cuales funcionan alternadamente veinte veces cada uno. Por uno de sus
extremos se carga la mezcla, mientras que por el otro se extrae el
vidrio fundido. Posteriormente hay una entrada de aire de 1000C, con
el fin de enfriar el vidrio que se encuentra dentro del horno. Los
gases producidos por el horno son expulsados por lo regeneradores
(1300C).
El primer proceso que se identifica claramente en el horno es el de
fusin; aqu todas las materias primas no son propiamente fundidas,
sino que al suministrarles calor primero se descomponen y despus
reaccionan; as pues los componentes que poseen menor punto de
fusin se vuelven lquidos ms rpido que los que tienen mayor punto
de fusin (para la slice es mayor de 1600C, y para el casco entre
1050 y 1100C); a medida que va aumentando la temperatura estos
ltimos tambin se funden y desaparecen como materiales cristalinos.
A continuacin se realiza el proceso de refinacin, en el cual se
eliminan las semillas (gran nmero de pequeas burbujas que se
originan a partir de las reacciones de las materias primas); este
proceso empieza casi simultneamente con el proceso de fusin y
contina hasta que la mezcla de materias primas est completamente
lquida.
Luego el vidrio fundido pasa a un segundo tanque, llamado tanque de
refinacin, donde se intenta igualar la temperatura del vidrio en toda
su extensin, para posteriormente repartirlo a las mquinas
formadoras por medio de los canales.

Pg.

29

ACONDICIONAMIENTO DEL VIDRIO:


El canal es el encargado de enviar el vidrio desde el horno hasta el
lugar donde estn las mquinas formadoras de envases. Durante este
trayecto se disminuye la temperatura del vidrio gradualmente (con lo
cual aumenta su viscosidad), de tal manera que al final del canal se
obtenga el vidrio en un estado en el que se pueda modelar,
correspondiendo a una cierta temperatura para fabricar una botella
determinada.
Se denomina acondicionar el vidrio al hecho de
controlar la temperatura en el flujo del vidrio que est dentro de la
canal desde refinacin hasta el orificio refractario y se forme la gota.
La homogeneidad de la mezcla del vidrio se mide revisando las
temperaturas existentes desde el fondo hasta la superficie y de lado
a lado a la entrada del tazn (ltima seccin del canal antes de las
mquinas I.S.); estas temperaturas afectan directamente la
distribucin del vidrio en la botella, la forma de la gota, y su cargue en
la mquina, por esto una falla en esta parte del proceso puede resultar
en la formacin de botellas deformes, con una masa mal distribuida y,
por lo tanto ms frgiles. Para obtener una temperatura uniforme en
el vidrio se deben tener en cuenta las prdidas de calor existentes a
travs del techo, las paredes y el piso del canal, as como el calor
suministrado por los quemadores. Igualmente para acondicionar el
vidrio, es necesario tener en cuenta el color del vidrio, la cantidad de
vidrio que extrae cada mquina, la forma de la botella, la cantidad de
aire disponible para enfriar el equipo de moldura de la mquina y la
velocidad de fabricacin de la mquina.
Los diferentes tipos de vidrios son hechos a base de otros materiales,
como se puede ver en la siguiente tabla.

Vidrios
elementos:
Vidrios

Inorgnicos

de Azufre,
selenio,
Oxidos

Sulfuros
Haluros

Telurio y fsforo
Puros: SiO2, Bo2O3, Pb2O5, As2O5
Mezclas con algunos de los anteriores:
Al2O3, Ga2O3, TiO2; alcalinos y alcalinoterreos:
cal y CaO; soda, Na2O
Sulfuro de Arsnico, As2S3
Fluoruro de Berilio, BeF2, Cloruro de Zinc, ZnCl2

Pg.

30

Vidrios
Orgnicos
Vidrios Metlicos

Nitratos
Sulfatos
Carbonatos

Mezclas de Nitrato de Sodio y de Calcio

Fluoruros

Fluoruro de Aluminio, AlF2 y fluoruro de Berilio,


BeF2

Molculas
simples
Polmeros

Eter etlico, glicerina, alcohol metlico, glucosa y


sacarosa

Sulfato de Potasio, K2S2O7


Mezclas de Carbonato de Potasio y Magnesio

Polietileno y otros materiales plsticos


Aleaciones de silicatos de oro y de paladio,
aleaciones de telurio cobre y oro, aleaciones del
grupo de platino con otros metales

FABRICACIN DEL VIDRIO:


INTRODUCCIN.
Los procesos relacionados con la produccin de vidrio estudiado en el
presente trabajo corresponden a los incluidos en los nmeros CIIU
que se muestran en la Tabla

Pg.

31

La fabricacin de vidrio y de productos de vidrio consta bsicamente


de cuatro etapas: Mezclado de materias primas y vidrio reciclado,
fusin, moldeo y por ultimo un Tratamiento de alivio de tensiones. La
materia prima utilizada consiste bsicamente en: arena silcea, ceniza
de soda, caliza, feldespato y brax. Los productos fabricados en este
proceso corresponden bsicamente a vidrio plano, vidrio para envases
y objetos de vidrio prensado y/o soplado. Otro producto similar al
vidrio es la frita usada en el enlozado de productos de hierro y acero
como en el vitrificado de porcelanas y cermicas. La frita es
preparada por fusin de una variedad de materiales en un horno, en
general similares a los empleados en la fabricacin de vidrio, los cuales
son luego rpidamente enfriados al ser mojados. Segn informacin
del INE del ao 1998 las categoras en estudio tendran en el Regin
Metropolitana la representatividad que se muestra en la tabla 1.2 a y
b.

En la tabla 1.3 se muestra el valor total de los productos vendidos por


el sector, se observa que la gran mayora de la produccin (97,1 % de
los productos vendidos) se comercializa en el mercado interno.
La venta total de productos de vidrio en el ao 1996 alcanza
aproximadamente los 83.000 millones de pesos. Si se considera que
las ventas de todo el sector industrialpara el ao 1996 alcanzaron los

Pg.

32

16.574.108 millones, las ventas de productos de vidrio representaran


un 0,5% del total de las ventas del sector industrial.
Observando la relacin existente entre el nmero de empleados y las
ventas, se observa que la mayor parte de la produccin (95,4% del
total) es producida en industria de ms de 50 empleados.

En las Figuras 1.1 y 1.2 se muestra informacin de la SOFOFA con


indicadores
Econmicos del sector para los periodos 1991-1997 y 1996-1999
respectivamente.
En ellos se nota una notable cada de la actividad industrial del sector
desde Septiembre de 1997 hasta la fecha, lo que ha provocado la
quiebra de unas serie de industrias.

ANTECEDENTES DE PRODUCCIN
PRODUCCIN DE VIDRIO.
Tipos de vidrios.
Atendiendo a su volumen de fabricacin los vidrios pueden ser
clasificados en:
Comerciales
Especiales
Los vidrios comerciales son producidos en gran escala, y se usan en la
mayora de las aplicaciones, mientras que los especiales son menos
comunes ver tabla 2.1.

Pg.

33

Proceso de fabricacin
Fusin: A medida que la arena y la ceniza de soda son recibidas, se
muelen y almacenan en depsitos en altura, en espera del momento en
que sern transferidas a travs de un sistema de alimentacin por
gravedad a los pesadores y mezcladores. En los mezcladores las
materias primas son dosificadas y combinadas con vidrio reciclado
para formar una mezcla homognea, la cual es trasladada por medio de
cintas transportadoras a un sistema de almacenamiento de cargas
(batch) donde es contenida antes de ser depositada en el alimentador
del horno de fundicin. Al entrar la carga al horno a travs de los
alimentadores, sta flota en la superficie de la masa de vidrio fundida.
Una vez que se funde, pasa al frente del bao y eventualmente fluye a
travs de la garganta de carga al refinador, donde es acondicionada
trmicamente para descargar al proceso de formado. En la figura 2.1
puede verse un esquema del proceso bsico.

Pg.

34

En esta operacin son utilizado tanto hornos de crisol como de tanque


o continuos, dependiendo principalmente de la cantidad de vidrio a
producir. En general para la produccin en menor escala se utilizan
hornos de crisol, mientras que en las de mayor se suelen utilizar
hornos continuos.
Hornos de crisol.
Los hornos de crisol son estructuras construidas de material
refractario, resistente a los ataques del vidrio a cualquier
temperatura.
Durante el proceso de fundido en crisol, no hay contacto directo
entre el horno y el vidrio y en general en el horno se pueden utilizar
varios crisoles a la vez.
Los hornos de crisol son utilizados donde los artculos de vidrio son
formados manualmente o por soplado a boca. Un crisol tiene una vida
til de cerca de 30 ciclos pudiendo producir entre 18 y 21 toneladas
de vidrio.
HORNOS DE TANQUE O CONTINUO.
Este tipo de horno es utilizado donde es necesario un flujo continuo
de vidrio para la alimentacin de mquinas automticas de formado,
por su mayor eficiencia en el uso del combustible es empleado
principalmente para la produccin en gran escala. Recuperativo el
intercambio de calor entre el aire y los gases de escape es continuo,
en el sistema regenerativo los gases de escape son pasados a travs
de una gran cmara con bloques de refractarios dispuestos de forma
tal que permitan el libre flujo de los gases, siendo la obra de ladrillos
calentada por stos.

Pg.

35

Despus de aproximadamente 20 minutos, la direccin de los gases es


invertida, pasando entonces el aire de combustin por la masa de
ladrillos calientes; aprovechndose de sta forma el calor recolectado
anteriormente para precalentar el aire de combustin .

Horno regenerativo continuo.

Petrleos pesados y gas natural son los combustibles normalmente


usados en este tipo de hornos. Sin embargo, ya que el vidrio es un
conductor elctrico a alta temperatura, ste puede ser fundido
utilizando electricidad.
En la Tabla 2.2. se muestran las tecnologas empleadas en la Regin
Metropolitana para la produccin de vidrio y fritas. Se puede
observar que aunque existe un nmero equivalente de hornos batch y
continuos, el aporte en la produccin de los primeros es notablemente
mayor con aproximadamente un 93% de la produccin total. Estos
hornos en general estn dedicados a la produccin de envases y
ampolletas.

Pg.

36

PROCESO DE FORMADO DEL VIDRIO.


En general los procesos de formado ms comunes, y los cuales estn
presentes en Chile son los utilizados en la fabricacin de los
siguientes tipos de productos:
Envases.
Vidrios planos.
Ampolletas.

A. FABRICACION DE ENVASES.

a. Soplado por boca: En la operacin de soplado por boca, una varilla


de hierro hueca o caa es sumergida en un crisol que contiene el
vidrio fundido, para recoger una porcin en la punta por rotacin de la
caa. El vidrio tomado, es enfriado a cerca de 1000C y rotado contra
una pieza de hierro para hacer una preforma. La preforma es
entonces manipulada para permitir su estiramiento, nuevamente
calentada y soplada para que tome una forma semejante a la del
artculo que se quiere formar, siendo luego colocada en el interior de
un molde de hierro o madera y soplada para darle su forma final.
Fabricacin semi-automtica de botellas.
Al igual que en el soplado a boca, la operacin se inicia tomando una
porcin de vidrio en una varilla, la cual se hace fluir en un molde de
preformado hasta que ha entrado una cantidad suficiente, en ese
momento el vidrio es cortado con unas tijeras.
En el fondo del molde de preforma se encuentra un vstago destinado
a realizar una abertura en la pieza, por la cual ser soplado aire que
dar forma al producto. Una bocanada de aire a presin impulsa el

Pg.

37

vidrio hacia arriba contra las paredes del molde de preforma y una
placa ubicada en la parte superior, hasta formar una preforma, siendo
sta una botella de paredes gruesas y forma vagamente semejante al
producto final. La preforma es entonces removida y transferida al
molde final, donde nuevamente ser soplada hasta adquirir su forma
final. El molde es entonces abierto, y la botella removida y colocada en
el tnel de recocido.
Produccin automtica de envases de vidrio.
El principio de la produccin automtica es exactamente el mismo que
el descrito anteriormente. Dejndose caer el vidrio en el molde como
una gota .

c. Vidrio prensado.
Un vstago es utilizado para dar forma a la superficie interior del
artculo, al empujar el vidrio contra el molde exterior. El prensado
puede ser hecho tanto con la ayuda de un operador, como en forma
completamente automtica.
B. FABRICACIN DE VIDRIO PLANO.
a. Procesos de flotacin.
En este proceso el vidrio es mantenido en una atmsfera
qumicamente controlada a una temperatura suficientemente alta
(1000 C) y por un tiempo suficientemente largo como para que el
vidrio fundido quede libre de irregularidades y su superficie llegue a

Pg.

38

ser plana y paralela. En esta condicin, el vidrio es vertido sobre una


superficie de estao fundido, que al ser perfectamente plana permite
obtener tambin un producto de estas caractersticas
La lmina es enfriada mientras an avanza a lo largo del estao
fundido, hasta que la superficie alcanza una consistencia
suficientemente como para ser transportada sobre una cinta sin que
el vidrio quede marcado aproximadamente 600C). La lmina entonces
pasa a travs de un horno tnel de recocido, mientras es transportada
camino a su almacenaje, donde computadoras determinarn el corte de
la lmina para satisfacer las ordenes de los clientes.
b. Proceso de rodillo.
El proceso consiste bsicamente en hacer pasar un flujo continuo de
vidrio fundido a travs de rodillos enfriados por agua.
C. FABRICACIN DE AMPOLLETAS.
En la fabricacin de ampolletas, un flujo de vidrio fundido fluye desde
el horno hacia abajo entre dos rodillos enfriados por agua y sobre la
mquina para formado de preformas. Una vez que abandona los
rodillos, la pieza es llevada a una plancha con una serie de orificios,
formando una fila continua de piezas con agujeros. A medida que las
preformas se mueven hacia delante, una cadena continua de
sopladores va inyectando aire en las piezas a travs del agujero,
transformando la ampolla en ampolletas dentro de un molde giratorio,
que se abre y cierra alrededor de ellas. An movindose hacia delante
sobre la cinta, la ampolleta ya formada abandona el molde, siendo
enfriada por un flujo de aire (enfriadores jets) y es entonces
removida de la cinta para caer en el cucharn de una mesa giratoria.
Este la deposita en una cinta transportadora, que las lleva a travs del
horno tnel de recocido y posteriormente a los enfriadores de aire,
para luego ser inspeccionadas y empacadas. La parte no utilizadas de
la preformas pasan directamente al sistema de reciclado siendo
nuevamente fundidas.
PROCESOS SECUNDARIOS Y DE ACABADO. Una vez realizadas
las operaciones de formado, los objetos de vidrio obtenidos, pueden

Pg.

39

pasar a travs de una serie de procesos secundarios y de acabados,


entre los cuales se cuenta.
Recocido
Templado
Pintado
Decorado
El primero de ellos, el recocido, es prcticamente obligatorio pues
libera al producto de vidrio de tensiones internas del material que
causan una extrema fragilidad del producto.

Recocido. El proceso de recocido es utilizado para liberar las


tensiones internas, que se producen debido al rpido e irregular
enfriamiento de la pieza de vidrio durante la operacin de formado.
Para ello la pieza es vuelta a calentar y luego enfriada lentamente.
La operacin se realiza utilizando para ello un horno tnel de recocido,
que consiste bsicamente en una serie de quemadores dispuestos en
un horno largo, a travs del cual son llevadas las piezas de vidrio.
Templado. Es un tratamiento trmico que permite fortalecer la pieza
de vidrio.
Pintado. Adems de su funcin decorativa, el pintado es utilizado
para darle al vidrio nuevas propiedades fsicas, qumicas y pticas.
Decorado. La operacin de decorado puede incluir un trabajo
mecnico sobre la pieza de vidrio, loque se hace sacando o aadiendo
material de su superficie. Tambin se puede deformar la pieza tras un
calentamiento previo.
Materias primas. La composicin del vidrio varia dependiendo de las
propiedades que se desean que el vidrio presente, las cuales dependen
de la aplicacin a la que estar destinado el producto. En la tabla 2.3
se muestran las distintas materias primas utilizadas por la industria
del vidrio y fritas en Chile.

Pg.

40

En general las materias primas utilizadas en la elaboracin de los


distintos tipos de vidrios se pueden dividir en tres categoras.
Principales.
Refinantes.
Colorantes.

MATERIAS PRIMAS PRINCIPALES.

Pg.

41

Las materias primas principales son las que se utilizan en mayor


porcentaje en la produccin del vidrio, y la cantidad que se emplee de
cada una de ellas depende en general del tipo de vidrio a producir.
En la tabla 2.4 se muestran las composiciones tpicas de los vidrios
ms producidos, mostrndose los porcentajes en peso de los
compuestos qumicos que los constituyen. Para mayor claridad se han
puesto en negrilla los compuestos ms utilizados en cada uno de los
distintos vidrios. En la tabla 2.4 se muestran las composiciones tpicas
de los vidrios ms producidos, mostrndose los porcentajes en peso de
los compuestos qumicos que los constituyen. Para mayor claridad se
han puesto en negrilla los compuestos ms utilizados en cada uno de
los distintos.

Refinantes. Los reinantes son productos qumicos que se aaden en


menor cantidad con la finalidad de eliminar las burbujas contenidas en
el vidrio fundido, mejorando as su calidad.
En la tabla 2.5 se muestran los tipos de refinantes comnmente
utilizados y su dosificacin mxima.

Colorantes. Son sustancias empleadas para dar coloracin al vidrio, o


para volverlo incoloro anulando la tonalidad verde, que le es natural.
En la tabla 2.6 se muestran los distintos compuestos utilizados en la
coloracin del vidrio.

Pg.

42

Pg.

43

GENERACIN DE CONTAMINACIN.
Pg.

44

FUENTES DE GENERACIN DE CONTAMINANTES.


Produccin de vidrio
En la figura 3.1 se muestra los distintos tipos de emisin que se van
generando a travs del proceso de produccin de productos de vidrio.

A continuacin se detallan las emisiones generadas en cada un de las


etapas del proceso productivo.
Preparacin de materias primas.
Emisiones permanentes. En esta etapa se producen emisiones de
material particulado, ocasionadas por manipulacin de materias primas
de origen mineral finamente molidas.
Se generan residuos slidos durante las operaciones de recepcin de
materias primas, como en el traslado de las mismas dentro de la
fbrica. Estos se producen en general debido al derrame durante
operaciones de manipulacin y trasvasije.
Debido a que las materias primas se suelen mezclar en seco, no se
producen residuos lquidos.
Fusin.
Emisiones permanentes.
Durante la operacin de fusin de las materias primas es cuando se
produce la mayor cantidad de emisiones atmosfricas, estas consisten
tanto en material particulado, como de gases, las cuales estn
asociadas al funcionamiento de los hornos de fundido.

Pg.

45

Las emisiones de material particulado son debidas a la volatilizacin


del material contenido en el bao fundido, el cual al combinarse con
los gases presentes es emitido en forma condensado. El material
particulado puede contener metales pesados (arsnico, plomo, cadmio,
etc.), dependiendo de las materias primas utilizadas.
Los gases emitidos consisten principalmente de xidos de nitrgeno
(NOx), los que se forman debido a las altas temperaturas alcanzadas
en el horno y a la presencia de nitrgeno tanto en el aire de
combustin como en las materias primas en fusin.
Tambin son emitidos xidos de sulfuro (SOx), formado
principalmente a partir del azufre contenido el combustible, y en
menor medida en las materias primas. Como regla general se puede
suponer que todo el nitrgeno y azufre contenido tanto en las
materias primas como en el combustible, es emitido en la forma de
NOx y SOx.
Los residuos slidos asociados al proceso de fundicin, corresponden
principalmente al material particulado captado por los equipos secos
de control de emisiones atmosfricas (filtros de manga y
precipitadores electrostticos).
Si se utilizan equipos hmedos de control de gases (scrubber o venturi
scrubbers) para abatir las emisiones de SOx, se pueden generan tanto
residuos slidos como lquidos.
Los residuos slidos se generan al evaporarse el agua contenida en el
lquido de lavado, el cual consiste en carbonato de sodio disuelto en
agua. Dependiendo de las materias utilizadas en la fabricacin del
vidrio, el residuo puede contener selenio, cromo, cadmio, cobalto,
plomo y sulfato de sodio. El funcionamiento de los equipos de control
hmedos tambin puede eventualmente generar residuos lquidos.
Si se utiliza Reduccin Cataltica Selectiva (SCR) o Reduccin
Cataltica No Selectiva (SCR), para controlar las emisiones de xidos
de nitrgeno (hacindolos reaccionar con amoniaco para producir
nitrgeno y agua), se pueden producir tanto residuos lquidos como
slidos.

Emisiones ocasionales.
Otro residuo slido lo constituyen la escoria de los hornos consiste en
trozos no usados de vidrio fundido. La escoria esta compuesta
fundamentalmente de xido de magnesio y sulfato de sodio, pudiendo
contener tambin metales pesados.
Pg.

46

Cuando son cambiados los ladrillos refractarios de los hornos


(aproximadamente cada 9 aos), tambin stos pasan a constituir
residuos slidos del proceso.
C. FORMADO DEL VIDRIO.

Emisiones permanentes.
Durante las operaciones de formado de envases, se producen
emisiones de COV y material particulado, producto de la
descomposicin del lubricante del molde al entrar ste en contacto
con la gota de vidrio fundido.
Tambin se producen emisiones gaseosas, al limpiar el molde de su
recubrimiento de grafito, lo que se hace aplicndoles 1,1,1
tricloroetano el que se evapora rpidamente a la atmsfera.
Emisiones ocasionales
Pueden generarse residuos lquidos debido al contaminarse el agua de
enfriamiento de las maquinas de formado con aceite lubricante.
Recocido.
EMISIONES PERMANENTES.
Emisiones de material particulado y gases son generadas como
subproducto del
procesos de combustin del horno tnel de recocido.
Acabado.
EMISIONES PERMANENTES.
Material particulado y residuos slidos se generan de los procesos de
acabado con arranque de viruta (pulidos, arenados, esmerilados y
otros).
Se genera material particulado y gases en los procesos de esmaltado
donde es
necesario horneado de la pieza. Se generan emisiones de VOC en los
procesos de pintado donde se utilizan compuestos orgnicos.
Residuos lquidos pueden ser originados de las operaciones de
decorado con cido.

Inspeccin y ensayo.

Pg.

47

Emisiones permanentes.
Se generan residuos slidos provenientes de las piezas defectuosas
(scrap), cuando estas no son recicladas.
Molienda de scrap.
Emisiones permanentes.
Se generan emisiones de material particulado durante las operaciones
de molienda de
scrap, la que es en seco.

MOLESTIAS.
Las principales molestias generadas por los tipos de industrias en
estudio lo constituye la emisin de contaminantes atmosfricos, y en
segundo termino, el ruido que se pudieran producir en las operaciones
de chancado y molienda de productos, principalmente durante la
molienda de vidrio reciclado.
IV. EL PROCESO DE RECICLAJE DEL VIDRIO
Envases Reutilizables y de Un Solo Uso
La utilizacin de envases reutilizables o de un solo uso, es una estricta
decisin de mercado. El envase de vidrio, dando muestras de una
extraordinaria sensibilidad y capacidad de sintonizar con los
problemas de la sociedad actual, ha desarrollado de manera ptima las
dos opciones: la reutilizable y la de un solo uso.
Ambas se complementan y, en todo caso, se soportan en un proceso
eficaz de reciclado. Los envases de un solo uso son prcticos para
aquellos productos con alto valor aadido y en los que el precio del
envase no tiene una gran importancia frente al valor total, tales como
productos de alta calidad, destinados a la exportacin, etc.
Por lo que se refiere a los reutilizables, se usan especialmente para
productos de consumo frecuente, en los que podra ponerse en marcha
una logstica de distribucin descentralizada. Desde ANFEVI siempre
se ha defendido el principio de tanto reutilizable como sea posible,
tanto de un solo uso como sea necesario. Ambas se complementan y, en
Pg.

48

todo caso, se soportan en un proceso eficaz de reciclado. Los envases


de un solo uso son prcticos para aquellos productos con alto valor
aadido y en los que el precio del envase no tiene una gran importancia
frente al valor total, tales como productos de alta calidad, destinados
a la exportacin, etc. Por lo que se refiere a los reutilizables, se usan
especialmente para productos de consumo frecuente, en los que
podra ponerse en marcha una logstica de distribucin
descentralizada. Desde ANFEVI siempre se ha defendido el principio
de tanto reutilizable como sea posible, tanto de un solo uso como sea
necesario.
EL PROCESO
La iniciativa pionera del reciclado de envases de vidrio responde a una
profunda preocupacin del sector vidriero por el medio ambiente. De
esta forma, en 1982 la industria vidriera espaola integrada en
ANFEVI puso en marcha, al igual que varios pases del mbito
comunitario hicieran aos antes, su Programa Nacional de Reciclado de
Envases de Vidrio en estrecha colaboracin con las Administraciones.

DESCRIPCIN DEL PROCESO:

Pg.

49

DESCRIPCIN TCNICA:
El proceso se inicia en el exterior de la planta, con la recogida de los
envases de vidrio depositados por la poblacin, en los contenedores
situados a tal fin en las calles y plazas de los ncleos urbanos. El vidrio
procedente de dichos contenedores es transportado en camiones
basculantes con pluma hasta la planta de reciclaje, donde es
descargado en una playa de almacenamiento de materia prima.
Mediante una pala cargadora se trasvasa el vidrio recuperado desde la
playa de almacenamiento, hasta una tolva de alimentacin, a partir de
la cual unas cintas transportadoras enlazan automticamente las
diferentes fases del proceso.
La salida de la mencionada tolva es regulada por un vibrador de
frecuencia variable, dispuesto en el fondo de la misma. La frecuencia
de vibracin es controlada por una bscula de pesaje continuo,
instalada en la primera cinta transportadora. La combinacin de ambos
elementos permite ajustar el ritmo de produccin de la planta hasta
una capacidad mxima de 16 Tm/h. Todo el material es sometido al
campo magntico de un imn permanente, a fin de retirar los
materiales de carcter frrico, como son los tapones de botes y
botellas. Los objetos metlicos recuperados por este medio sern
enviados a una planta de recuperacin de chatarras. A continuacin el
material pasa por una cinta transportadora plana, donde de forma
manual se separa el vidrio verde a procesar, del vidrio blanco, bolsas
de plstico, papeles y otros objetos de gran tamao cuyo componente
fundamental no sea vidrio.
Tras la primera purga manual descrita, el material obtenido se vierte
sobre una criba mecnica con tres granulometras: vidrio de menos de
10 mm. de dimetro, objetos comprendidos entre 10 y 60 mm. y
objetos de ms de 60 mm. de dimetro. Una vez clasificado el vidrio
en las tres granulometras descritas, se inician tres procesos
diferentes en funcin del tamao.
El producto menor de 10 mm. se da por terminado y pasa a la
seccin de almacenamiento.

Pg.

50

El producto mayor de 60 mm. es triturado en un molino de


martillos y posteriormente cribado, separando los objetos de menor
densidad (corchos, cpsulas, tapones,...) del resto. El producto
obtenido se reenva al inicio del proceso repetidas veces hasta
conseguir separar el vidrio de las impurezas.
El producto de tamao comprendido entre 10 y 60 mm. es
sometido a un proceso de seleccin ptica segn se detalla a
continuacin.
* El vidrio es transportado mediante vibracin a travs de un
canal distribuidor con cuatro salidas, por las que cae en funcin de su
tamao. A continuacin pasa por unos canales de alimentacin, donde
por medio de vibraciones se orientan los trozos en la posicin idnea
para ser procesados por las unidades de clasificacin ptica.
Las unidades de clasificacin ptica distinguen el vidrio roto
destinado a ser reutilizado, de los trozos de cermica, piedras,
porcelana y metal no frreo. Cada unidad dispone de unas boquillas de
expulsin por aire comprimido, gobernadas por un mdulo electrnico
capaz de diferenciar la opacidad o transparencia de las partculas que
pasan por su campo de accin.
Las partculas de transparencia prefijada se toman como vidrio
recuperado y se envan a la seccin de almacenamiento. Las partculas
rechazadas son sometidas a un segundo escaln de clasificacin, dando
como resultado material rechazado que se enva al silo
correspondiente, o material dudoso que se reenva al inicio del proceso
para su reclasificacin. En los procesos de trituracin y transporte
por vibracin, se desprenden trozos de papel adherido al vidrio
(etiquetas) que son aspiradas por medio de un cicln con exclusa, red
de tuberas y toberas de aspiracin.
El vidrio recuperado es conducido por medio de una cinta
transportadora hasta la zona de almacenamiento, para su posterior
carga y transporte en camiones a los hornos de fusin de vidrio
El proceso de reciclado de envases de vidrio es sencillo. Las botellas y
tarros que se producen en la fbrica de envases de vidrio, son
trasladados a la planta envasadora donde se llenan y utilizan para
contener alimentos y bebidas. Dichos alimentos y bebidas, ya
Pg.

51

envasados, tienen como destino los canales de distribucin. Desde


estos lugares, los productos envasados son adquiridos bien
directamente por el ciudadano, bien por el sector hostelero teniendo
como destino final, en ambos casos, el consumo humano Una actividad
compartida por las plantas envasadoras -a partir de envases
reutilizados el nmero ptimo de veces y posibles roturas, el sector
hostelero y los consumidores es el depsito en los igles de botellas y
tarros que han concluido su ciclo de uso. Todos estos envases de
vidrio ponen en marcha el proceso conocido como reciclado, consiste
en la recogida de los envases, separacin de objetos extraos y
triturado del vidrio, obteniendo el "casco de vidrio". Este material,
como una materia prima, se funde con el resto de la arena, sosa y
caliza para la fabricacin de idnticos envases de vidrio, de tal forma
que las botellas y tarros que incorporan casco de vidrio, siempre son
nuevos.

CARACTERISTICAS
El reciclado de productos es una de las vas que garantiza firmemente
la salvaguarda del medio ambiente. Reciclar significa volver al ciclo;
as, para que el reciclado de un material sea verdaderamente ecolgico
y garantice la proteccin del entono, debe cumplir los siguientes
requisitos:
Que el material obtenido pueda ser utilizado de nuevo ntegramente.
Que el nuevo material mantenga al 100% sus cualidades.
Que el material resultante se utilice para fabricar el mismo producto
del que proviene.

Pg.

52

Estas condiciones son cumplidas a la perfeccin por el envase de


vidrio. De esta forma, este material es el envase ecolgico por
naturaleza. Adems, el reciclado de envases de vidrio conlleva unos
beneficios econmicos y sociales, que se pueden resumir en...

Algunos ejemplos de construcciones con vidrio.

Pg.

53

Puerta de entrada, casa en Karlsruhe

Ventana y fachadas de vidrio


en una casa en Karlsruhe

Elementos de ventanas y puertas


Elaboracin de fachadas, asilo
en una casa en Karlsruhe
de
ancianos
en el Scharfberg Lichtental,
Baden Baden

V. DIFERENTES TIPOS DE VIDRIO:


VIDRIO ESTIRADO: (comnmente llamado "vidrio"). La masa
de vidrio fundida es tomada por rodillos que la trasladan, la
enfran y le dan el espesor correspondiente. La presin de los
rodillos produce una superficie del vidrio no plana, lo que
producir distorsiones en la imagen al mirar a travs del vidrio.
VIDRIO FLOAT: (comnmente llamado "float" o, errneamente,
"cristal"). La masa de vidrio fundida "flota" sobre estao
fundido y copia la perfecta planimetra de ste. De este modo
se logra una superficie plana libre de distorsiones.
FLOAT INCOLORO.Usualmente llamado cristal. Tambin
llamado Monoltico, Recocido, Crudo. Es un vidrio transparente
de caras planas y paralelas, por lo que asegura una visin ntida y

Pg.

54

exacta, libre de distorsin. Se rompe en pedazos grandes en


forma de cua filosa y cortante. La eleccin del espesor
correcto depende del tamao del vidrio y de la presin del
viento que soportar.
FLOAT COLOR: Son vidrios coloreados en la masa (float mas
xidos metlicos), por lo que a las cualidades de ausencia de
distorsin del float se agregan las posibilidades estticas que
brinda el color. Adems son vidrios absorbentes del calor,
disminuyen el ingreso de radiacin, esto hace que disminuyan las
molestias por excesiva luminosidad y resplandor, sin afectar el
ingreso de luz natural. La intensidad del color aumenta con el
espesor. Sometidos a la radiacin solar y/o sombras, pueden
presentar roturas por stress trmico. Para prevenirlo debe
estudiarse la conveniencia de templarlo o termo endurecerlo.
VIDRIO ARMADO: Es un vidrio translcido, incoloro, con malla
interior de acero de 12 x 12 mm. que ante rotura acta como
soporte temporario del vidrio. Una de sus caras es lisa y la otra
posee una textura que transmite la luz en forma difusa. El
alambre no hace al vidrio ms fuerte o resistente, solo acta
como soporte temporario del vidrio evitando el desprendimiento
de los fragmentos de vidrio roto. Retarda la propagacin del
fuego entre 30 y 60 minutos (dependiendo del tamao del pao).
VIDRIO IMPRESO (FANTASA): Posee una textura
decorativa que permite el paso de la luz, pero impide la visin
clara dando diferentes grados de translucidez y privacidad.
Transmite la luz en aproximadamente un 70%. Los vidrios
fantasa de color permiten, adems, reducir la excesiva
luminosidad y resplandor. Si se requiere una resistencia al
impacto mayor, algunos vidrios fantasa pueden ser templados
(Stipolite y Martele incoloro y Stipolite bronce).
VIDRIO DIFUSO: Posee una textura en su superficie que
disminuye las molestias por los reflejos de la luz sobre las caras
brillantes. La separacin mxima del vidrio respecto a la imagen
debe ser de 20 mm. La cara texturada debe colocarse mirando
hacia el exterior. Se usa para proteger cuadros, lminas,
fotografas y en instrumental del automvil.
VIDRIOS TRATADOS TERMICAMENTE: El tratamiento
trmico otorga al vidrio una mayor resistencia a la traccin
(mecnica o trmica). Su color, transparencia y propiedades no
se ven afectadas por el tratamiento trmico.
Pg.

55

VIDRIOS GRABADOS AL CIDO: Se produce un pulido en la


superficie del vidrio por la accin de uno o varios cidos.
Permite obtener distintos grados de translucidez y privacidad.
VIDRIOS OPACIFICADOS: Por medio de una pintura
vitrificable aplicada a una de sus caras el vidrio se transforma
en OPACO. Se usa para ocultar zonas: antepechos, losas,
cielorrasos, conductos de aire acondicionado, etc. Generalmente
se deben termo tratar, ya que absorben mayor cantidad de
calor, y pueden llegar a sufrir stress trmico. Se pueden
obtener en varios colores Standard.
VIDRIOS SERIGRAFIADOS: Es un vidrio templado o termo
endurecido que presenta algn tipo de dibujo sobre una de sus
caras, aplicado por medio de un esmalte cermico vitrificable.
Los dibujos suelen ser rayas, puntos, bandas, u otro tipo de
trama. Es un recurso de diseo que brinda amplias aplicaciones
funcionales y estticas: imagen visual nica, distintos grados de
control de la transmisin de calor y luz visible. Tambin otorga
distintos grados de privacidad. Se puede utilizar en: techos,
cpulas, ventanas, fachadas, mamparas para baos, etc.
VIDRIOS REFLECTIVOS: Es un float con un revestimiento
reflectivo metlico en una de sus caras. Se fabrica sobre vidrio
coloreado o incoloro. Hay de dos tipos:
- de control solar: (conocidos como reflectantes), impiden el
ingreso del calor radiante del sol.
- de baja emisividad: impiden la salida del calor radiante de los
cuerpos calientes del interior de las viviendas. Los vidrios reflexivos
son incoloros. Slo se pueden usar en Doble Vidriado Hermtico
VIDRIOS LAMINADOS: Est formado por dos o ms hojas
de float unidas con lminas de Poly Vinil Butiral (PVB). Ante
un impacto sobre el vidrio laminado, la pelcula de PVB
absorbe la energa del choque y mantiene su adherencia al
vidrio. De este modo los trozos de vidrio no se desprenden y
el conjunto queda mantenido en el marco sin interrumpir el
cerramiento. Tambin se lo llama inastillable
POLICARBONATO: Las placas de poli carbonato poseen un
diseo flexible, son sencillas de instalar,tienen una
resistencia al impacto 200 veces superior al vidrio, son
livianas, transmiten la luz hasta en un 82%. Retardan el
Pg.

56

proceso de combustin y es un aislante trmico. Se las aplica


en: invernaderos, mamparas, ventanales, tragaluces,
cocheras, divisin de ambientes.
LADRILLOS DE VIDRIO Poseen un aislamiento acstico
superior a una ventana y equivalente a un muro de ladrillos.
Una simple limpieza al agua devuelve al ladrillo de vidrio su lustre
original. Por su superficie lisa no hay depsito de polvo y el agua de
lluvia que se desliza, basta para mantenerlos limpios.
Difunde la luz solar sin deformacin de colores.
Impiden la visin directa y permiten la construccin de paredes
traslcidas de
acuerdo con criterios personales.
No permite el paso de llamas ni gases a temperaturas superiores a
800 C. Es una excelente barrera contra la fractura y ataques a mano
armada.
Poseen un alto coeficiente de aislamiento trmico, por el cual retrasa
la aparicin de condensacin a pesar de temperaturas exteriores bajo
cero.

Tipos de vidrio
o
o
o
o
o
o

Vidrio
Vidrio
Vidrio
Vidrio
Vidrio
Vidrio

de sodio y calcio
de plomo alcalino
de borosilicato
de aluminosilicato
de 96% de dixido de silicio
de silicio fundido

El vidrio ms comn es el vidrio de sodio y cal. Las principales


materias primas para este producto, son la arena slica, cenizas
sdicas y la piedra caliza, en una proporcin tal que el producto tiene
una composicin que se acerca a Na2O-CaO-6SiO2. La adicin de
cantidades crecientes de Na2O a SiO2 hace disminuir la temperatura
de fusin y ablandamiento de este ltimo producto; no obstante, se
disminuye tambin la resistencia a los ataques qumicos y si se utiliza
suficiente Na2O el vidrio llega a ser soluble en agua. Esas
composiciones se llaman vidrio acuoso. Aadiendo cal junto con el
Na2O, se mejora la resistencia al agua y los productos qumicos, lo
cual da como resultado un material ms duro, sin embargo, la cal
tiende a hacer que el vidrio se cristalice o se desvitrifique. Los

Pg.

57

cristales formados en el vidrio hacen que pierda transparencia y


alteran las dems propiedades. En el vidrio moderno de sodio y cal,
parte de la cal o su totalidad puede reemplazarse por otros xidos
alcalinotrreos y parte o el total de sodio con K2O. El vidrio de sodio
y cal se utiliza para producir lminas, placas, recipientes, lmparas
ligeras y aparatos diversos.
El vidrio de plomo alcalino es similar en su composicin al de sodio y
cal, excepto que toda o casi toda la cal se reemplaza con PbO. Las
cantidades de PbO que se utilizan se encuentran entre un 15 y un 60
por ciento. La presencia del plomo hace aumentar el ndice de
refraccin y el poder de la dispersin. El ndice de refraccin define
la capacidad de un vidrio para desacelerar la luz y en esa forma hacer
que se incline un rayo de luz al entrar en el vidrio, procedente del aire
o salir al aire desde un vidrio. Puesto que el ndice de refraccin es
menor para las longitudes de onda larga, en comparacin con las
longitudes de ondas cortas, las diversas longitudes de onda, tienden a
separarse y formar un espectro a atravesar un prisma. La anchura del
espectro, cuando se mantienen constantes los dems factores, indican
el poder de dispersin del vidrio del que est hecho el prisma. En los
vidrios elctricos la gran masa del ion de plomo da como resultado una
aminoracin del movimiento inico, mejorando as las propiedades
elctricas del vidrio. El vidrio de plomo se utiliza tambin para
absorber los rayos X y gamma debido al elevado coeficiente de
absorcin del plomo. La resistencia del vidrio emplomado al agua es
mucho menor que la del vidrio de sodio cal y el HCl lo ataca
intensamente.
Los vidrios de borosilicato se fabrican mediante la sustitucin de
grandes cantidades de lcali y, con frecuencia, de toda la cal, con
B2O3. Aunque este ltimo producto es un formador de redes,
reacciona tambin con el SiO2, casi de la misma forma que el sodio y
la cal, que son modificadores. El uso de B2O3 reduce el coeficiente de
expansin. En esta forma la resistencia de estos vidrios a los choques
trmicos es muy superior a los de sodio y cal. Adems, la reduccin de
la cantidad de alcalinos presente, hace mejor la no reactividad de
dicho vidrio. El Pyrex es una marca comercial comn para el vidrio de
borosilicato. Se utiliza para instrumentos de laboratorio, utensilios de
cocina, tuberas para productos qumicos y sellos metlicos de baja
dilatacin. Aunque el vidrio es un mal conductor trmico, transmite
aproximadamente un 95% del calor irradiado que recibe. Esto

Pg.

58

justifica, en parte, el que sea apropiado para fabricar utensilios de


cocina.
Los vidrios de silicato alumnico contienen cerca de 55% de SiO2, 20%
de AlO3 y cantidades pequeas de B2O3, MgO y CaO. Los contenidos
elevados de almina y dixido de silicio producen un vidrio de un punto
elevado de fusin, que tiene mayor resistencia alas temperaturas
elevadas que el de sodio y cal. El coeficiente de expansin es de cerca
de la mitad de este ltimo. El vidrio de silicato alumnico se utiliza
para tubos de combustin, utensilios de cocina y aplicaciones
similares.
Vidrio de noventa y seis por ciento de dixido de silicio. Se hace a
partir de vidrio de sodio y cal y silicato xido de boro. Esta
composicin se funde fcilmente y se conforma para producir objetos
de gran tamao. Estos se atacan posteriormente con cido, para
retirar esencialmente todo el sodio la cual da como resultado un
objeto poroso. Despus del cocido a 1750 F, el vidrio se hace denso y
se encoge de manera lineal, en cerca de un 14%. La composicin final
es de cerca del 96%de dixido de silicio un 3% de B2O3 y cantidades
menores de otras substancias. El elevado contenido de dixido de
silicio produce un vidrio que tiene una excelente resistencia a las
temperaturas elevadas y a la corrosin, y una baja absorcin de luz
visible y ultravioleta. Su coeficiente de expansin es de menos de una
dcima del de sodio y cal y, por tanto su resistencia a los choques
trmicos es excelente.
El silicio fundido se hace con arena slica pura. Qumicamente, es una
de las composiciones de vidrio ms sencillas. Sus propiedades fsicas
son ligeramente superiores a las del vidrio de 96% de dixido de
silicio; pero es mucho ms difcil de fabricar, debido a su elevada
temperatura de fusin. Por lo tanto, se utiliza slo en aplicaciones
crticas, en las que son esenciales sus propiedades superiores.

EL VIDRIO SU TRANSPARENCIA:
Cuando la luz pasa por un cuerpo sin perturbarse demasiado, llamamos
a ese cuerpo transparente. Pero, por qu la luz puede atravesar
determinadas sustancias y otras no?
La respuesta est en que la luz en s misma es un fenmeno
electromagntico. Los fotones o partculas de luz pueden tratarse
como campos electromagnticos perpetundose y viajando a una
velocidad que depende del medio. Cuando no hay nada, el vaco,
alcanzan la velocidad mxima de trescientos mil kilmetros cada
Pg.

59

segundo. Entonces si el material no trastorna ese campo, el fotn


seguir de largo sin perturbarse y diremos que el objeto es
transparente. Pero no existe tal material. Algunos perturban la luz
ms o menos, y eso depende de dos cosas:
-De la luz misma que llega.
-Del material (que atraviesa o no).
Dependiendo de la cantidad de oscilaciones que el campo
electromagntico del fotn realice (a eso se le llama frecuencia),
tendr ms o menos energa, y ms o menos chance de atravesar
determinados materiales. Pero, dependiendo de la frecuencia las
radiaciones electromagnticas (lo que llamamos luz) recibe distintos
nombres. Si las molculas del material pueden vibrar al son del fotn
que llega, se dice que hay resonancia. Si tiene un rgano electrnico en
su casa, pngalo a gran volumen y toque una a una las teclas. Notar
que algunos objetos vibrarn con determinadas notas. Esto es porque
cada cuerpo resuena con una frecuencia natural, inclusive las
molculas. Cuando se produce la resonancia, el material absorbe el
fotn y no hay transparencia.

Las ventanas en su casa:


Tanto si necesita reemplazar las ventanas de una casa ms vieja como
si necesita elegir ventanas para una casa nueva, su decisin en el tipo
de ventanas que va a comprar est entre las decisiones ms
importantes que usted har en trminos de un consumo eficiente de
energa. En casas ms viejas, no es raro que las ventanas justifiquen
una tercera parte de la prdida total de calor. En casas nuevas, las
ventanas tpicamente constituyen entre el 15% y 40% de la prdida
total del calor. Tambin esas ventanas pueden constituir el 75% de la
ganancia de calor durante los meses del verano, aadiendo al gasto de
aire acondicionado. En el lado positivo, las ventanas pueden usarse
como calefaccin solar pasiva en los meses de invierno y as ayudar a
reducir los gastos de calefaccin, y por supuesto, las ventanas
proporcionan
luz
del
da
y
vistas
al
exterior.
Debido al impacto que las ventanas tienen en la prdida y la ganancia
del calor, la seleccin del producto apropiado puede ser confusa. Para
hacerlo ms complejo, la tecnologa en el barnizado de ventanas ha
cambiado tremendamente durante los ltimos aos. El mejor barniz de
ventana asla hoy casi cuatro veces mejor que las mejores ventanas
comunes de hace diez aos. Con el rpido paso de los cambios, ni
Pg.

60

siquiera
los
diseadores
especializados
a
menudo
estn
completamente enterados del potencial que estos nuevos barnizados
traen al diseo de edificios con un consumo eficiente de energa.

Cmo funcionan las ventanas: Para entender


como las ventanas afectan a los gastos de
calefaccin y aire acondicionado, necesitamos
saber un poco sobre como fluye la energa a
travs de ellas. La siguiente ilustracin
muestra
el
mecanismo
primario
de
transferencia del calor por ventanas.
Luz del sol

Calor Irradiado
Conduccin
Conveccin
Infiltracin

Luz del sol (Radiacin solar):


Una fuente importante de calor, que se transmite
directamente por la mayora de las ventanas. La
radiacin solar se compone de luz visible y una
parte del espectro solar que es calor pero no es
luz
visible
(radiacin
infrarroja).
El coeficiente de ganancia de calor solar de la ventana o SHGC, mide
la cantidad de energa solar que pasa por la ventana; los valores
tpicos varan de 0.4 a 0.9, y cuanto mayor sea el SHGC, mayor es el
porcentaje de la energa solar que es transmitida al interior.
Calor Irradiado

Es el calor transferido de los objetos ms


calientes a los objetos ms fros. Las cosas
calentadas por luz solar pueden ser fuentes
fuertes de calor irradiado; y el calor irradiado es
bloqueado por la mayora de los barnizados de vidrio de ventana.
Conduccin
Pg.

61

El mecanismo de transferencia del calor por


contacto fsico. El calor conducido del lado
caliente al lado fresco de una ventana; la energa
va pasando por estimulacin de las molculas. La
conduccin ocurre no slo en materiales slidos (vidrio de ventana y
marcos), pero tambin por el espacio areo entre las capas de
conveccin
del
vidrio.
La cantidad de calor transmitido en un material debido a una
diferencia de la temperatura es dada por el Valor U o el Factor U.
Cuanto menor sea el Valor U, menos calor se transmite.
Conveccin
El movimiento del calor en un lquido, tal como el
aire. El calor se transfiere segn las molculas de
aire se mueven fsicamente de un lugar a otro. Una
superficie de vidrio clida calienta el aire a su
alrededor, haciendo que el aire suba. Una superficie de vidrio fra se
calentar por el aire a su alrededor, haciendo que la masa de aire
caiga al perder su calor. Estas corrientes de conveccin ocurren en el
interior de una ventana, en el exterior, y entre las capas de vidrio.
Infiltracin
Proceso que lleva el calor a travs de grietas y
espacios en los marcos de ventana. La infiltracin a
travs de ventanas con grietas puede llevar aire
fro al interior de la casa y sacar el aire caliente
de la casa. La infiltracin es dirigida por el viento y otras diferencias
en la presin del aire, tal como el aire caliente que se eleva dentro de
la
casa.
La tecnologa de ventanas ha mejorado dramticamente en los ltimos
aos, con el resultado neto de reducir sus cuentas de energa. A
continuacin explicaremos algunas de las caractersticas ms
importantes de las ventanas para un consumo eficiente de energa.

CARACTERSTICAS PARA CONSERVAR ENERGA

Mltiples capas de barniz


Hasta los 1980s, la manera principal en que los fabricantes mejoraban
el funcionamiento eficiente de ventanas era aadiendo capas
Pg.

62

adicionales de barniz. El barniz doble asla casi dos veces ms que una
sola capa. Aadir una tercera o cuarta capa de barniz conlleva todava
mejores
resultados.
En los 1970s, con el constante aumento de preocupacin sobre la
energa, ventanas con tres e incluso cuatro tipos de barnizados
entraron al mercado. Algunas de estas ventanas usan vidrio slo; otras
usan pelculas finas de plstico como una capa(s) interior de barniz.

El Grosor del Espacio Areo


Con ventanas de barniz doble, el espacio areo entre los paneles de
vidrio tiene un efecto importante en la eficiencia de energa. Un
espacio areo muy angosto no asla tan bien como un espacio areo
ms
ancho
a
causa
del
efecto
por
conduccin.
Durante los 1970s, muchos fabricantes de ventanas aumentaron el
ancho del espacio areo en ventanas de barniz doble de 1/4 pulgada a
1/2 de pulgada o ms. Sin embargo, si el espacio areo es demasiado
ancho, puede ocurrir conveccin circular entre las capas de barniz. En
conclusion, no se obtiene ms eficiencia de energa con espacios
areos ms anchos de ms de una pulgada.
Gas de baja conductividad. Substituyendo el aire en una ventana de
vidrio aislada y sellada con un gas ms denso y de ms baja
conductividad tal como el argn, se puede reducir significativamente
la prdida del calor. Hoy en da, el mayor fabricante de ventanas del
pas, Andersen Windows, utiliza un relleno de gas de argn para todas
sus ventanas aisladas, y la mayora de los fabricantes ofrecen el
relleno de argn como una opcin. Otros gases que han sido o estn
siendo utilizados en ventanas incluyen el dixido de carbono (CO2),
hexafluorito de azufre (SF6), criptn (Kr), y mezclas de criptn y
argn. Capas de vidrio teido. El vidrio teido y las pelculas teidas
para vidrios se llevan usando durante bastante tiempo en edificios
comerciales para reducir la ganancia de calor por las ventanas . Las
ventanas levemente teidas mejoradas cada vez son ms comunes en
el mercado residencial de climas del sur (donde domina el
enfriamiento). Estos barnizados nuevos reducen la ganancia del calor
solar sin reducir la visibilidad del vidrio tanto como lo hacan los tintes
y pelculas antiguas.
Capas de baja emisin ("Low-e coating")

Pg.

63

Ms que cualquier otra mejora, la invencin y el desarrollo comercial


de capas de baja emisin - "Low-e coating" revolucion la tecnologa
de la ventana en los 1980s.
Las capas delgadas y transparentes de xido de plata o estao
permiten que pase la luz visible a travs de ellas, pero reflejan
efectivamente la radiacin de infrarrojos hacia la habitacin. Esto
reduce la prdida de calor por las ventanas en el invierno.
Aunque las pelculas de baja emisin se aplican generalmente durante
la fabricacin, tambin existen algunas que usted mismo podra
instalar. Estas pelculas son econmicas si se comparan con lo que
constara reemplazar las ventanas; duran de 10 a 15 aos sin pelarse,
ahorran energa, reducen el dao en el color de las telas y aumentan la
comodidad.
Separadores de los bordes ("Edge Spacers")

Vidrio
Espacio de
aire
Separadores
para los
bordes
Segn los barnizados de ventana han ido mejorando en eficiencia, las
orillas de las ventanas han ido tomando importancia. El separador de
bordes es lo que sujeta a los paneles de vidrio separados y
proporciona el sello hermtico a la ventana de vidrio aislado.
Tradicionalmente, stos eran canales huecos de aluminio, y

Pg.

64

generalmente se llenaban con bolitas absorbentes o desecantes (para


absorber pequeas cantidades de humedad que quizs pudieran
introducirse en la unidad barnizada). El aluminio tiene una
conductividad extremadamente alta. Eso no importaba cuando el
barniz no aislaba muy bien, pero segn iban desarrollando mejores
barnizados, ms calor se perda proporcionadamente por las orillas.
Empezando en el ao 1990, varios separadores para los bordes
entraron en el mercado. Algunos hechos de acero laminado fino con
interrupcin trmica. Otros eran de espuma de silicona o de goma
butyl. El efecto neto de separadores para los bordes puede mejorar
entre un 20 y un 10% la eficiencia del desempeo de energa en la
ventana, dependiendo de las otras caractersticas de la eficiencia de
la ventana. Con los nuevos separadores de orilla, sin embargo, preste
especial atencin a las garantas para el mal funcionamiento del sello,
que podra ocasionar un empaado en el vidrio y la prdida de
cualquiera gas de baja conductividad. Elija ventanas con garantas
extensas.
Construccin del marco de la ventana

Vidrio:
Espacio de aire

El marco de la ventana tiene gran impacto en la eficiencia del consumo


de energa. La madera sigue siendo el material ms comn y asla
razonablemente bien.
El aluminio se ha usado extensamente, particularmente en la parte
occidental de los Estados Unidos, pero a menos que se incorpore una
interrupcin trmica al diseo, los marcos de aluminio conducen el
calor muy rpidamente y por lo tanto son ineficaces.
Las ventanas del vinilo (PVC) son muy populares, especialmente en el
mercado de reemplazo, y algunos marcos de vinilo aislados con fibra
de vidrio aslan mejor que la madera.
Otra propiedad importante es la hermeticidad de las ventanas. Las
ventanas varan dramticamente en eficiencia para bloquear la
Pg.

65

infiltracin. La hermeticidad se mide generalmente en pies cbicos de


aire por pie lineal de grieta (cfm/ft) bajo condiciones de prueba
especficas. Las ventanas con mejor sello hermtico tienen ndices de
escape de aire tan bajos como 0.01 cfm/ft, y el estndar de la
industria es de 0.37 cfm/ft. La mayora de las mejores ventanas
tienen ndices que varan de 0.01 a 0.06 cfm/ft.
Sin embargo, ventanas individuales compradas de un estante puede
tener ndices de hermeticidad tan altos como 1 cfm/ft! Los
consumidores tambin deben saber que el control de la calidad del
fabricante y el cuidado durante el envo pueden tener un impacto
grande en la hermeticidad de la ventana.
Adems, es insensato invertir miles de dlares en ventanas nuevas
para que luego las instalen personas no calificadas. El alto ndice de
eficiencia de una ventana no significa nada si la ventana se instala
incorrectamente y se dejan escapes de aire y grietas alrededor de
sta. Asegrese de que contratistas con experiencia instalen sus
ventanas de tecnologa avanzada.
En general, las ventanas con bisagras y las de toldo tienen un sello ms
apretado que las ventanas dobles colgantes y otras ventanas
corredizas. Esto es porque cuando estas ventanas con bisagras o de
toldo se cierran, se halan hacia adentro contra una junta de
compresin. Las ventanas corredizas usan sellos que permiten que los
marcos se deslicen, as que raramente son tan hermticamente
selladas. Usted encontrar que las ventanas dobles colgantes de unos
pocos fabricantes crean un sello ms apretado que las ventanas con
bisagras de otros, as que merece la pena examinar detenidamente las
especificaciones sobre escapes de aire cuando elija sus ventanas.

Dimensiones de la ventana:
Con ventanas de alta eficiencia, el tamao tiene un impacto importante
en la eficiencia total del consumo de energa. Esto es porque el
barnizado (vidrio, capas de baja emisin, relleno de gas etc.) asla
generalmente mucho mejor que el borde de la ventana (separador de
borde y marco).
Este aspecto de la eficiencia de ventanas ha trado muchsima
confusin. Si usted considera slo la eficiencia del barnizado (centro
del vidrio), usted puede obtener un valor muy alto. Pero si toma en
cuenta la eficiencia de energa de los separadores de ventana para

Pg.

66

llegar a la unidad o a un valor mediano, el valor total del aislamiento a


baja significativamente.
Cuanta ms pequea sea la ventana, ms significativo es el efecto de
los bordes de la ventana, porque las ventanas pequeas tienen
proporcionalmente ms rea de borde que rea de vidrio barnizado.
Las ventanas con luces divididas tienen mucha ms rea de borde.
Cmo elegir ventanas nuevas
Si usted va a comprar ventanas nuevas, busque la etiqueta del NFRC
(National Fenestration Rating Council) y sela como su gua para
determinar su funcionamiento de energa. El NFRC es una colaboracin
no lucrativa de fabricantes de ventanas, agencias del gobierno, y
asociaciones comerciales de construccin, fundada para establecer un
sistema preciso y creble de calificacin para productos de ventanaje
(ventanas, puertas y tragaluces). Recuerde que la habilidad aislante de
una ventana viene dada por su Valor U, cuanto ms bajo sea el Valor U,
ms eficiente es la ventana.
Busque ventanas con estas
caractersticas para conservar energa: paneles dobles; capas de baja
emisin ("Low-e coatings"); rellenos de gas de baja conductividad
entre paneles de vidrio; y marcos de madera, vinilo, o de fibra de
vidrio.
Elija ventanas con bajos ndices de escape de aire, entre 0.01 y 0.06
cfm/ft.
Para maximizar el consumo eficiente de energa, elija ventanas con
reas completamente barnizadas en vez de paneles mltiples o
ventanas de luces divididas. Aplicar aparatos de luces divididas
simuladas est bien, no reducirn su eficiencia de energa.
Escoja ventanas con buenas garantas contra la prdida del sello de
aire. Si el sello de barniz se pierde, no slo se empaarn los cristales,
tambin se perder inmediatamente el relleno de gas de baja
conductividad entre las capas de vidrio.
Para asegurar la operacin eficiente de sus ventanas, emplee un
contratista calificado y con experiencia para instalarlas.

Pg.

67

EL VIDRIO DIELCTRICO

A los materiales que pueden polarizarse en presencia de un campo elctrico se les


conoce como dielctricos. Polarizar quiere decir que las molculas o los tomos se
convierten en dipolos, acomodando todas sus cargas negativas hacia un lado y las
positivas hacia otro. Los dipolos elctricos se acomodan en la misma direccin que
el campo elctrico local que los produce. Son importantes porque una vez
formados son capaces de conducir la electricidad, pero antes no. Un vidrio
dielctrico se obtiene a partir de arcillas ricas en plomo y se utiliza para fabricar
cintas para los condensadores electrnicos. Estos materiales necesitan una gran
resistencia, por lo que se suele utilizar tambin vidrio de 96% de slice y cuarzo
fundido.

EL VIDRIO CONDUCTOR

Pg.

68

Para que un vidrio tenga una conductividad elctrica apreciable, en su elaboracin


se tiene que elevar la temperatura a 500C, o recubrirlo con una pelcula
conductora de metales, xidos alcalinos o aleaciones, en cuyo caso el que conduce
es el metal que se le pone y no tanto el vidrio.

EL VIDRIO PROTECTOR CONTRA EL SOL

Este vidrio refleja la luz del Sol. La capa de recubrimiento que lleva incorporada,
adems de reflejar puede presentar diversas tonalidades de color, como
plateado, bronce, verde o gris. Se coloca en el espacio intermedio y en la capa
interior de la placa externa. De esta forma se hace el vidrio polarizado y el de
tipo espejo. Los espejos que se instalan en las ventanas de los edificios modernos
son precisamente para proteger contra el Sol.

stos son algunos ejemplos de los vidrios que existen y de las aplicaciones que se
les pueden dar. Desde luego, no esperamos abarcar todos los usos porque stos
dependen de la capacidad imaginativa del hombre, que es ilimitada. Sin embargo,
creemos que es una muestra de todo lo que se puede hacer con este caprichoso
material.

En el siguiente captulo hablamos de las propiedades generales del vidrio como


compuesto

ETIQUETA Y ETIQUETADO. El hbito de envolver los productos en papel


empez originalmente en el siglo XVI. A esto se le llam etiquetar. La funcin de
la etiqueta no ha cambiado: no slo debe identificar al contenido sino que tambin
debe venderlo, lo que considera en gran parte la asistencia de un buen plan de
mercadotecnia, por lo tanto, al disear una etiqueta, el diseador necesita tener
los mismos factores de mercadotecnia para crearlo y venderlo, que cuando se

Pg.

69

disea un embalaje por lo que debe cumplir una funcin ms compleja que las
etiquetas anteriores. Una forma y ahora una tendencia de hacer a la etiqueta ms
atractiva es la que se dirige hacia el rea de impresin de alta calidad haciendo
que el envase y el contenido parezca mejor. As, toda etiqueta debe: *Proyectar
una imagen apropiada. *Clasificar la identidades del producto y el producto.
*Evocar un carcter o manera particular. *Informar al cliente sobre el producto y
cmo usarlo. Adems de la informacin para vender la etiqueta debe llevar
algunos datos legales, mencionando claramente el contenido neto, nombre del
fabricante y la lista de los ingredientes activos y avisos especiales si el contenido
es peligroso. Las etiquetas se producen a partir de una gran variedad de
materiales como el cartn, papel, envoltorios de plsticos, hoja metlica y
laminados metlicos o materiales metalizados.

Existen diferentes tcnicas para etiquetar los productos, como: *Papel liso y cola
hmeda.

*Etiquetas

sensibles

la

presin

(autoadheribles).

*Etiquetas

engomadas. *Etiquetas pegadas con calor. *Etiquetado en el molde. *Fajas


retractiladas. Y los procesos de rotulado son: *Impresin en calor -directo e
indirecto- sobre metales. *Gofrado (estampado en seco). *Esmaltado (sobre
vidrio). La impresin sobre metal se hace en offset, offset seco, es decir sin
agua, y para otros materiales existe la impresin mojado sobre mojado,
impresin en redondo, utilizando tintas de impresin especiales como la de sellado
trmico. La etiqueta, por su versatilidad, continuar en el mercado ya que ayudan
mucho en envases promocionales y artculos de cortas series de produccin. Sin
embargo, por el declive del vidrio tienden a desaparecer en un futuro. plicacin
de las etiquetas: - 25% Alimentos enlatados. - 20% Bebidas no alcohlicas. - 10%
Cerveza. - 10% Vinos y licores. - 18% Artculos no alimentarios. - 8.5% Alimentos
embotellados. - 7.5% Otros alimentos.

Pg.

70

CUALIDADES DEL ENVASE DE VIDRIO. El envase de vidrio posee una serie


de cualidades que le convierten en soporte ideal para todo tipo de alimentos: es
inerte, asptico, transparente, verstil, hermtico, higinico, indeformable,
impermeable al paso de los gases, conserva aroma y sabor sin ceder nada al
producto que contiene, aade prestigio e imagen al producto, reutilizable y
reciclable.
Todas estas caractersticas han contribuido a que los consumidores le consideren
como el envase ms prximo al ideal.
Impresin de los Envases: Los envases de vidrio se pueden imprimir con
pigmentos que mezclados con el vidrio le dan a ste una coloracin determinada;
otros motivos son aplicados por inmersin, rociadas o serigrafa. Las tintas deben
ser resistentes a la abrasin y a los detergentes. Etiquetado para vidrio: Es
preciso tener en cuenta el tamao y las formas de las etiquetas; la mejor forma
para etiquetar es la cilndrica, alisando la etiqueta a lo largo de la curva en un solo
paso. Las superficies esfricas y cncavas son muy difciles, ya que el papel se
arruga con facilidad cuando se dobla en ms de una direccin. Tamao o
capacidad: Se da en la actualidad bastante libertad de eleccin de cantidades
para envasar sus productos, aunque en algunos pases como la gran bretaa,
existe un acta sobre el tamao obligado par la leche, el caf, miel y mermeladas.
La versatilidad del vidrio: La facilidad del moldeado lo hace muy verstil, as como
se pueden hacer botellas con grandes cuerpos pero con una asa mediana y un boca
pequea,

se

pueden

hacer

tambin

frgiles

ampolletas

de

productos

farmacuticos. Otra ventaja es que los consumidores aprecian al vidrio par un


segundo uso por lo que se adorna o agrega algo para darle otro uso.
Es saludable en cuanto a la imagen que ofrece al pblico y de su producto, no se
corrosiona, no se oxida, ni se pierde, se conserva atractivo al usarlo, es
impermeable y se puede llegar con productos muy calientes o muy fros.

Pg.

71

Envases de vidrio reutilizables y de un solo uso: La utilizacin de envases


reutilizables o de un solo uso, es una estricta decisin de mercado. El envase de
vidrio, dando muestras de una extraordinaria sensibilidad y capacidad de
sintonizar con los problemas de la sociedad actual, ha desarrollado de manera
ptima las dos opciones: la reutilizable y la de un solo uso. Ambas se
complementan y, en todo caso, se soportan en un proceso eficaz de reciclado.
Los envases de un solo uso son prcticos para aquellos productos con alto valor
aadido y en los que el precio del envase no tiene una gran importancia frente al
valor total, tales como productos de alta calidad, destinados a la exportacin, etc.
Por lo que se refiere a los reutilizables, se usan especialmente para productos de
consumo frecuente, en los que podra ponerse en marcha una logstica de
distribucin descentralizada. Desde ANFEVI siempre se ha defendido el principio
de tanto reutilizable como sea posible, tanto de un solo uso como sea necesario.
Mercado de los envases de vidrio:
El vidrio es el ms universal de los envases, al no contar con contraindicacin de
uso alguna. Est presente en la prctica totalidad de los sectores y en algunos de
ellos en exclusiva, aunque es la industria agroalimentaria a la que ms
estrechamente ligado se encuentra.
Dentro de esta industria, lidera de forma absoluta algunos segmentos como vino,
cavas o cervezas, conviviendo con el resto de materiales en otros como refrescos,
aguas, zumos o conservas. Los puntos ms importantes a revisar en el control de
calidad de un envase de vidrio son: imperfecciones en las bocas, dimetros o
grosor de paredes, capacidad de derrame, resistencia del envase a roturas
durante el llenado y lavado, choque trmico durante la esterilizacin y llenado en
caliente o choque mecnico durante el manejo transporte.
Pg.

72

VIDRIOS. En general los vidrios estn compuestos por varios silicatos metlicos,
presentes en distintas proporciones. En las propiedades mas caractersticas del
vidrio se encuentran: Las propiedades pticas: Los vidrios comunes son
incoloros, transparentes, pero se les comunica coloracin sin prdida de
transparencia.
Los vidrios translcidos son semitransparentes, objetos colocados detrs de ellos
se aprecian borrosamente. Los vidrios opacos no son transparentes.

Las propiedades mecnicas: Los vidrios son duros pero frgiles, es decir, no
son fcilmente rayados por una punta de acero pero no resisten al golpe.

Las propiedades trmicas: Cuando se calienta un slido a la temperatura de


fusin pasa el estado lquido. Resistencia a los reactivos qumicos: los vidrios
resisten a la accin de los reactivos qumicos. Solamente les ataca el cido
fluorhdrico.

ELABORACIN DE VIDRIOS COMUNES: Los vidrios comunes, incoloros y


transparentes. Estn compuestos por dos silicatos metlicos.

Silicato de Sodio

Silicato de Calcio
Las materias primas necesarias sern:
Arenas: que aportan dixido de silicio
Soda SOLVAY: carbonato de sodio decahidratado
Piedra caliza: que suministra el carbonato de calcio.

Pg.

73

Las arenas deben ser blancas, de gran dureza, exentas en lo posible de xido de
hierro. Las arenas amarillentas, con alto porcentaje de xido de hierro, producen
coloraciones verdosas, como la de las botellas. Para abaratar la fabricacin se
recupera el vidrio de las botellas, envases y otros desechos, seleccionando
desperdicios domiciliarios. Clasificados por color y calidad se incorporan a las
materias primas con el nombre de cascote de vidrio. Se opera con hornos de
cubeta de grandes dimensiones con capacidad para varios miles de toneladas. La
llama de un combustible barre la superficie de los slidos y eleva la temperatura.
A unos 1000 o 2000 C se verifican las reacciones antedichas y se obtiene vidrio
en estado lquido. Los hornos de cubeta funcionan ininterrumpidamente.
Del sector mas fro y de menos profundidad, separado del resto por un tabique,
se extrae el vidrio elaborado mientras en el extremo opuesto se recargan
materias primas.
DIFERENTES VARIEDADES DE VIDRIOS. Los vidrios de color se obtienen con
sustancias

agregadas

las

materias

primas

ordinarias.

Vidrios

finos.

Semicristales o vidrios potasio-calcicos: son brillantes y ms transparentes,


resisten bien la accion del agua. Su composicin es el silicato de potasio. Por
ejemplo: vidrios planos para exteriores, espejos y muebleria. Cristales: son
vidrios compuestos por silicato de potasio y de plomo. Las materias primas son
arenas seleccionadas, carbonato de potasio y xido de plomo. Su manufactura, es
controlada preparando partidas de menos de 20 toneladas. Las mencionadas
materias primas se colocan dentro de crisoles de material refractario, abiertos o
cerrados, los que, a su vez, se ubican dentro del horno. Vidrios borosilicatados,
tipo

pirex

(Pyrex):

sus

materias

primas

son:

Arena. Borax (tetraborato de sodio), que cuando descompone en caliente da


trixido de boro, un xido que se comporta como el dixido de silicio. Aluminio

Pg.

74

(xido de aluminio), que acta como xido bsico. Se los comercializa como vidrio
pirex, porque pirex fue al primera marca registrada en este rubro.
Son indispensables en los laboratorios y en vajilla por su elevada temperatura de
ablandamiento: aproximadamente 800 C, su insuperable resistencia les permite
soportar enfriamientos bruscos sin ruptura.
Los envases de vidrio y el medio ambiente. A lo largo de su historia, el vidrio ha
demostrado ser uno de los envases ms respetuosos con el medio ambiente. No
slo por el hecho de ser 100% reciclable un nmero indeterminado de veces.
Surge de materias primas abundantes en la naturaleza, mediante un proceso de
extraccin sencillo y no contaminante.

Posee unas caractersticas fsico-qumicas que le hacen no interferir con las


propiedades de los productos que contiene.
Por otra parte, su degradacin qumica y su erosin fsica son muy lentas, no
liberando sustancia alguna que pueda resultar perjudicial para el entorno.
Adems, para su fusin, se puede emplear cualquier tipo de energa. Por todo ello,
el vidrio es el envase ecolgico por naturaleza.
RECICLAJE: en esta industria del reciclaje cuenta mucho, puede reducir en
forma espectacular su factura energtica y la preocupacin por el medio

Pg.

75

ambiente que le da competencia sobre el ambiente del embalaje de plstico.


Actualmente el uso de envases retornables hace considerar su aplicacin
ecolgica, pues stos deben ser capaces de soportar el repetido uso sin daarse.
As el costo por viaje tienda-hogar debe ser poco estos se pueden usar hasta 30
veces teniendo un costo muy pequeo, la alternativa es reducir el peso y
resistencia de la botella al mnimo requerido para un viaje. Por lo tanto, los
envases no retornables tienen dos tercios de la resistencia del retornable.
EXIGENCIAS LEGALES O RESTRICCIONES LEGALES. Estas en general van
relacionada con los pesos y medida y el uso de las botellas como envase
mensurables. Es una respuesta general e las normas locales de ventas de
productos y exigencias de anidad y seguridad en el trajo, por ejemplo: el control
del contenido de la botella, el envasado de txicos, y el embalaje de exportacin
son slo algunos de ellos. (Fuente de la informacin: Matias S. Perez, Espaa.)
VIDRIERAS. Es una decoracin transparente de las ventanas, formadas por un
conjunto de vidrios de color o con dibujos coloreados, sujetos generalmente con
tiras de plomo. CRONOLOGA. Proceden del Oriente mediterrneo donde parece
que fue descubierta la tcnica de la fabricacin del vidrio por los rabes en el
siglo VII adquirieron esta tcnica en sus contactos con Bizancio. Los ms antiguos
testimonios se remontan al imperio carolingio.

Pg.

76

La tcnica no vari hasta el siglo XIII. Los ms antiguos ciclos vitrales conocidos
pertenecen al s.XII. Entre 1200 y 1232 que es la poca de mayor esplendor de la
pintura medieval sobre vidrio. El auge de la vidriera est vinculado con la
maduracin del estilo gtico en arquitectura, con el consiguiente aumento de los
vanos y la aspiracin a crear un espacio interior exaltante, en el que la luz
iridiscente, filtrada por el vidrio, ejerce una funcin fundamental. En 1250 se
realizaron las vidrieras de la Santa Capilla de Paris. Durante todo el s. XIII, la
influencia francesa, especialmente de la escuela de Chartres, se dej sentir en
toda Europa. En el siglo XIV se redujo el dominio de Francia y se introdujo en la
vidriera la conquista del espacio y del volumen, realizados por la pintura italiana
de Giotto. A partir del siglo XV empieza la decadencia de las vidrieras por su
Pg.

77

irrelevancia en la arquitectura renacentista y, posteriormente, en la barroca y


rococ; no obstante se siguieron realizando vidrieras en los pases de larga
perduracin de la arquitectura gtica. En el siglo XIX los arquitectos
(medievalistas); a finales del XIX el modernismo puso en boga las vidrieras
coloreadas. En la segunda Guerra Mundial las vidrieras tambin se vieron
afectadas por las revoluciones plsticas del s. XX.

FINALIDAD.
Las vidrieras tenan una funcin educativa sobre el pueblo llano, por tener una
poblacin mayoritariamente analfabeta. Las utilizaban para ensear el Nuevo
Testamento para conseguir ms gente creyente en la religin.
Se colocaban en las catedrales, encima de los altares mayores para dar la
impresin de estar iluminado por una luz divina, gracias a la cantidad de colores y
formas que le daban al vidrio. Adems estaban para que los feligreses se
sorprendieran de la magnitud y el esplendor que tenia la iglesia.

TCNICA.
Los tipos de vidrio mas utilizados en el gtico eran el vidrio coloreado y el vidrio
de dos hojas. El vidrio coloreado era de un color uniforme que se consegua
aadiendo xido de hierro (para el verde), de cobre (para el rojo) o de cobalto
(para el azul. El vidrio de dos hojas, permita crear colores intensos traslcidos,
se haca fundiendo vidrio coloreado con otra de vidrio claro. El diseo se haca de
un boceto de pequeo tamao y, a partir de l, se creaba un cartn con una punta
de plomo o estao sobre una tabla que se recubra con una tiza blanca o pintaba
de color blanco. En el gtico y en el renacimiento los cartones se hacan sobre

Pg.

78

pergamino, tela, papel o cartn. Las lneas de las varillas de plomo se pintaban en
negro.

NORMAS PARA CONSTRUCCIN E INSTALACIN. VIDRIERA

DEFINICIN. A.01.- Laminas industrializadas de vidrio, de cristal o de material


plstico, transparente o traslcidas, colocadas en vanos de ventaneria, canceleria
y puertas, con fines de iluminacin y/o de proteccin. A.02.- A titulo enunciativo,
pero no limitativo, la Vidriera podr ser:

A).- Vidrio sencillo.


B).- Vidrio medio-doble.
C).- Vidrio doble.
D).- Vidrio triple.
E).- Vidrio especial.
F).- Vidrio reforzado.
G).- Lamina de plstico.

Pg.

79

MATERIALES. B.01.- Los vidrios reforzados o templados, vinilos de empaque,


mastique y dems elementos de sujecin, debern cumplir con las normas de
calidad que en cada caso fije el proyecto y/o ordene el Supervisor. B.02.- El
Supervisor tendr especial cuidado durante las cargas, transportes y descargas,
de no daar los vidrios, En la obra se almacenaran en posicin casi vertical, en
lugares convenientemente protegidos, en forma ordenada y libres de cualquier
material ajeno a ellos.
REQUISITOS DE EJECUCIN. C.01.- El proyecto fijara en cada caso el tipo,
dimensiones y dems caractersticas, del vidrio, cristal o lamina de plstico, que
se vaya a colocar. En su instalacin se observara lo siguiente: A).- Cuando se
coloquen sobre ventanas, canceles o puertas de lamina de acero o de madera: 01.Los vidrios se cortaran con carretilla de diamante y a regla seis (6) milmetros
mas cortos que las dimensiones de vano en que se van a colocar, despuntndoles
las esquinas, para dejar una holgura de tres (3) milmetros entre los marcos y el
vidrio, en todo su permetro. 02.- Previo a su instalacin, se limpiara y secara
perfectamente el lugar de su colocacin y se extender en el permetro del vano
una capa de mastique. 03.- Se proceder a colocar el vidrio, presionndolo
razonablemente hasta expulsar el mastique sobrante, teniendo especial cuidado
en que el vidrio no quede en contacto con el marco metlico en ningn punto de su
permetro, ni de sus paos. 04.- Se colocaran los junquillos o portavidrios,
recargando de mastique en donde sea necesario. 05.- Siempre que sea posible, la
colocacin se deber hacer desde el interior del edificio. Cuando se efecte pro
el exterior, se tomaran las precauciones necesarias para evitar accidentes, daos
a terceros y a los propios trabajadores. 06.- Los fragmentos de vidrio
procedentes de roturas o cortes, se recogern de inmediato depositndolos en
recipientes adecuados. 07.- No se debern ejecutar trabajos de colocacin de
vidrios cuando la temperatura sea inferior a cero grados y/o la velocidad del

Pg.

80

viento sea igual o mayor de cincuenta kilmetros por hora ( 50 km./h). 08.- En su
colocacin se observara adems, lo fijado en la fraccin B.02, anterior.
09.- La vidriera deber ser magntica al paso del agua.
El mastique se entallara dejndolo con pendiente hacia afuera alrededor de su
unin con el junquillo o portavidrio. Los vidrios debern quedar perfectamente
asentados en el mastique, sin movimientos ni vibraciones dentro del marco. B).Cuando se coloquen sobre ventanas, canceleria o puertas de aluminio: 01.- Se
observara lo que corresponda de lo fijado en el inciso anterior. 02.- Como
empaque se utilizaran los vinilos que debern venir incluidos en la ventaneria,
canceleria o puertas. 03.- Los empaques se sellaran con material termo plstico
transparente. Los vidrios debern quedar perfectamente asentados en los
empaques, sin movimientos o vibraciones dentro del marco en que fueron
colocados. 04.- Las tabletas para persianas debern ser de cristal inastillable,
con los cantos pulidos a maquina. C.02.- Ni el vidrio, ni el cristal, ni las laminas de
plstico, debern tener burbujas o defectos. No se admitirn piezas rotas,
rajadas o desportilladas. C.03.- Cuando se coloquen laminas de plstico, se
observara lo que corresponda de lo fijado en la fracciones C.01 y C.02, anteriores.
1. ANTECEDENTES HISTRICOS
El vidrio artificial se usa desde hace unos 3500 aos, pero paradjicamente la
composicin ha variado muy poco desde los antiguos a los actuales de botella,
aunque los de antes eran ms turbios y con impurezas. A lo largo de los siglos
poco cambi la frmula del vidrio, hasta que a finales del XVII en Inglaterra,
junto a los xidos alcalinos se les aadi xido de plomo, conlo que lograron
vidrios mas pesados, mas claros, mas brillantes, mas fciles de cortar y tallar, y
que dieron la fama a los vidrios ingleses.

Pg.

81

A finales del siglo XVIII se obtuvieron, en Suiza, vidriospticos de gran


homogeniedad y limpieza.
La moderna tecnologa de la fabricacin de vidrios ha hecho que en los ltimos
aos, con la utilizacin de la fibra ptica, se haya producido una en las
comuniaciones.

2. COMPOSICIN Y TIPOS DE VIDRIOS ARTIFICIALES


Vidrio clsico o vidrio Crown. Con SiO2, K2O, Na2O y CaO. Es el vidrio
corriente, de botellas y ventanas y el utilizado para malas imitaciones de
gemas (Paste).
Vidrio de plomo o vidrio Flint. Son vidrios en los que PbO sustituye en
mayor o menor grado al CaO. Es el utilizado para buenas imitaciones de
gemas (Stras) o para el refractmetro.
Vidrio Crown borosilicatado. Llevan parte del SiO2 sustituido por cido
brico, teniendo mucha mayor dureza. Se utilizan para aparatos de
laboratorio.
Vidrio opal. Son blandos y opalinos por llevar fluoruros aadidos a los
Crown corrientes.
Vidrio de slice. Cuarzo fundido, con propiedades istropas.

Pg.

82

Vidro de berilo. Berilo fundido con diversos xidos para darle color de
cromo, verde; de cobalto, azul; de neodimio y praseodimio (didimio),
prpura, etc.
3. COLOR DE LOS VIDRIOS
Rojo
xido de cobre, oro, selenio, manganeso, xodo ferroso
Rosa

Menos cantidad que los anteriores o neodimio

Naranja

Rojo ms cadmio

Amarillo

Plomo, xido de antimonio, cadmio, hierro ms manganeso,


xido de uranio y uronato de sodio y titanio

Verde

xido de cromo, hierro, compuestos de uranio, cobre, cobre


ms cromo, xido de cobalto y antimonio

Azul

xido de cobalto, cobre, xido de cobalto ms xido de


manganeso

Violeta y
prpura

xidos de manganeso ms xido de niquel

Marrones

Azufre con carbono, niquel, compuestos de hierro, hierro ms


manganeso, uranio

Ahumados

Platino, iridio

Negros
opacos

xido de zinc y xido de manganeso

Blancos
opacos

xido de zinc, xido de calcio, fosfato clcico, fluoruro


clcico.

4. PROPIEDADES DE LOS VIDRIOS


VIDRIO

P.E.

I.R.*

Dispersin

Crown clcico 2.43-2.46

1.49-4.51

0.01

Crown borosil. 2.30-2.37

1.47-1.51

0.01

Flint

2.87-5.12

1.54-1.77

0.03

Flint denso

6.33

1.962

0.08

Opal

2.07

1.440

Vidrio de berilio
2.39-2.49

1.515

Vidrio de slice2.21

1.460

Dureza

0.07

* - En las piedras de imitacin, el I.R. suele estar comprendido entre 1.44-1.70,

Pg.

83

pudiendo llegar a veces a sobrepasar estos valores


En general, los vidrios son fcilmente distinguibles por su carcter istropo, su
peso especfico muy distinto, por lo general, del de las gemas a la que imitan y su
ndice de refraccin, que oscila entre 1,44 y 1,70.
Vidrios de ndices mayores son demasiado blandos para su utilizacin como
imitaciones de gemas.

Observados a la lupa binocular, los vidrios suelen

presentar burbujas y lneas de flujo, que los identifican rpidamente como


productos artificiales.

VIDRIO DE VENTANAS
El vidrio para las ventanas se utiliza desde el siglo I d.C. y al principio se haca
por colado o soplado de cilindros huecos que luego se cortaban y apisonaban
formando una lmina. El proceso del vidrio de corona es posterior y consista en el
soplado y moldeado de la masa vtrea para convertirla en un globo aplastado o
corona. Despus se apoyaba la parte plana sobre una base y se retiraba la caa de
soplar. El agujero que dejaba la caa se agrandaba al centrifugar la corona
recalentada sobre la base y se iba ampliando por la fuerza centrfuga hasta
acabar aplastndose y dando paso a una gran lmina circular. Luego se retiraba la
base, que dejaba una marca o diana. Hoy casi todos los vidrios de ventana se
hacen a mquina mediante el procedimiento de estirado vertical de la masa vtrea
procedente de un horno de fusin. En el procedimiento Foucault la lmina de
vidrio se estira a travs de un cilindro refractario encajado por debajo de la
superficie de la cuba de vidrio y despus se pasa a una cmara de recocido
vertical, para finalmente emerger en un piso superior donde se corta en hojas.

Pg.

84

VIDRIO DE LUNA
El vidrio comn de ventana no posee un grosor uniforme debido a su proceso de
fabricacin y esas variaciones de grosor distorsionan la visin de los objetos a
travs de las hojas de vidrio.
El mtodo tradicional para solucionar tales defectos ha sido utilizar vidrio de luna
esmerilado y pulido.
El vidrio de luna se produjo por primera vez en San Gobain, Francia, en 1668,
vertiendo vidrio fundido sobre una mesa de hierro y alisndolo luego con un
rodillo.
Despus de una recoccin se le daba el acabado final puliendo ambas caras.
Hoy se fabrican mediante un alisado continuo con un doble rodillo laminador
situado al final de un horno de cuba. Al salir de la galera de recocido ambas caras
se someten a un acabado continuo y simultneo.

Pg.

85

En la actualidad, el esmerilado y pulido han sido sustituidos por el proceso de


vidrio flotante, que es ms econmico. Mediante este proceso se forman
superficies planas en ambas caras haciendo flotar una lmina continua de vidrio
sobre una cuba con estao fundido. La temperatura es lo bastante alta como para
eliminar las imperfecciones gracias al continuo fluir del vidrio; y descendiendo
gradualmente a medida que el vidrio atraviesa la cuba de estao, al final la lmina
vtrea entra en una larga galera de recocido.
Los vidrios laminados sin pulir, que suelen presentar superficies con dibujos
realizados por diseos grabados en los rodillos, se usan en la construccin
arquitectnica. En los vidrios de malla metlica se introduce la malla en el vidrio
fundido antes de que ste pase entre los rodillos laminadores. Se usan para evitar
que el vidrio se haga aicos al romperse. El vidrio inastillable o de seguridad, que
se utiliza en los parabrisas de los coches, est compuesto de dos placas de vidrio
adheridas de forma hermtica a un plstico intercalado entre ambas que sirve
para retener los fragmentos incluso en caso de rotura.
INTRODUCCIN
El vidrio se forma con diferentes tipos de sales. El componente ms importante
es el dixido de silicio en forma de arena. Para fabricar el vidrio comn se aaden
carbonato sdico y piedra caliza (carbonato de calcio). El tono verdoso del vidrio

Pg.

86

antiguo se debe a las impurezas de hierro de la arena. Los vidrios modernos


incorporan otros ingredientes para mejorar el color y algunas de sus propiedades,
por ejemplo, la resistencia al calor.
La industria del vidrio es una de las ms antiguas creadas por el hombre. Apareci
hace varios milenios en el Mediterrneo, casi en el mismo momento que otras dos
grandes industrias que se hicieron posibles gracias al dominio de altas
temperaturas: las de la cermica y el metal. El vidrio ms antiguo es in ojo de
vidrio de color azuloso que imita a la turquesa y que data del reinado del faran
egipcio Amenofis I, hacia 1550 a. C. pero fue en Roma donde naci la industria
vidriera hacia el ao 20, con el descubrimiento del vidrio soplado. En el siglo II
los romanos conocan el vidrio translucido y fabricaban objetos de vidrio, espejos
de cristal sobre metal y lupas (ampollas de vidrio rellenas de agua).
Existen una gran variedad de vidrios y una gran diversidad de procedimientos
industriales o artesanales. Segn los usos a los que estn destinados, se pueden
distinguir seis tipos de productos de la industria vidriera: el cristal de vidrio
ordinario; el cristal para ventanas, puertas, mobiliario, espejera e industria del
automvil; los vidrios huecos para la botellera y la cubiletera; los vidrios
tcnicos, para la ptica, las ampollas, los tubos del televisor, etc.; la fibra de
vidrio, utilizada como textil, o utilizada en la forma de paneles que sirven para el
aislamiento trmico; y el vidrio trabajado a mano. Todos estos vidrios difieren
sensiblemente por su composicin, y sobre todo por las tcnicas utilizadas para su
fabricacin.

Pg.

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El vidrio es el ms universal de los envases, al no contar con contraindicacin de


uso alguna. Est presente en la prctica totalidad de los sectores y en algunos de
ellos en exclusiva, aunque es la industria agroalimentaria a la que ms
estrechamente ligado se encuentra.

Dentro de esta industria, lidera de forma absoluta algunos segmentos como vino,
cavas o cervezas, conviviendo con el resto de materiales en otros como refrescos,
aguas, zumos o conservas.

Pg.

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Es un material de estructura amorfa, que se obtiene por enfriamiento rpido de


una masa fundida lo cual impide su cristalizacin. De aqu surge otra definicin
que dice que el vidrio es un liquido sobreenfriado. Esto quiere decir, de altsima
viscosidad a temperatura ambiente, por lo que parece un slido. Cuando se
encuentra a 1450C es un liquido de baja viscosidad. A esa temperatura su
temperatura su viscosidad es parecida a la de la miel. A temperatura ambiente el
vidrio se comporta estructuralmente como un liquido congelado, dicho de otra
forma es un liquido que se enfra tan rpidamente que es imposible que se formen
cristales. Cuando el vidrio se enfra lentamente se forman cristales de vidrio,
fenmeno que se conoce como devitrificacin. Los artculos hechos con vidrio
devitrificado tienen poca resistencia fsica.

Pg.

89

Para fabricar objetos de vidrio el hombre primitivo funda bloques macizos, los
dejaba endurecer y luego los tallaba como piedra. Mas tarde descubri que el
vidrio se trabaja mas fcilmente en estado liquido, mientras aun esta caliente.
Los fenicios difundieron el vidrio por las costas del Atlntico y Mediterrneo, y
en tiempos del imperio romano existan grandes centros de produccin en Fenicia
y Alejandra. Con las tcnicas del vidrio soplado era posible fabricar piezas de
gran valor artstico. Antes del siglo X aparecieron los vitrales de color, y hacia el
siglo XIV se fabricaban en Venecia cristaleras y lentes de aumento. En las
fbricas modernas el vidrio se produce en hornos continuos mecanizados, y se
utilizan maquinas especiales de inyeccin de aire para fabricar objetos huecos.

TIPOS DE VIDRIOS
Se encuentran, por ejemplo, los borosilicatos, que tienen la particularidad de
tener un bajisimo coeficiente de expansin, razn por la cual se utilizan para
hacer el vidrio refractario. Y el cristal que tiene xido de plomo, razn por la
cual, cualquier objeto hecho con este vidrio, como ceniceros, floreros entre
otros, son bastante pesados.
Los diferentes tipos de vidrios son hechos a base de otros materiales, como se
puede ver en la siguiente tabla.

Vidrios de elementos:
Azufre, selenio, Telurio y fsforo
Puros: SiO2, Bo2O3, Pb2O5, As2O5
Mezclas con algunos de los anteriores:
Vidrios

Oxidos
Al2O3,

Ga2O3,

TiO2;

alcalinos

alcalinoterreos: cal y CaO; soda, Na2O

Pg.

90

Inorgnicos

Sulfuros

Haluros

Sulfuro de Arsnico, As2S3


Fluoruro de Berilio, BeF2, Cloruro de Zinc,
ZnCl2

Nitratos

Mezclas de Nitrato de Sodio y de Calcio

Sulfatos

Sulfato de Potasio, K2S2O7

Carbonatos

Mezclas de Carbonato de Potasio y Magnesio

Fluoruros

Fluoruro de Aluminio, AlF2 y fluoruro de


Berilio, BeF2

Vidrios

Eter etlico, glicerina,


Molculas simples
glucosa y sacarosa

Orgnicos

Polmeros

alcohol

metlico,

Polietileno y otros materiales plsticos


Aleaciones de silicatos de oro y de paladio,

Vidrios Metlicos

aleaciones de telurio cobre y oro, aleaciones


del grupo de platino con otros metales

PROCESO DE FABRICACIN DEL VIDRIO


El proceso de fabricacin de los envases de vidrio comienza cuando las materias
primas (arena, sosa, caliza, componentes secundarios y, cada vez en mayor
medida, casco de vidrio procedente de los envases de vidrio reciclados) se funden
a 1500C. El vidrio obtenido, an en estado fluido y a una temperatura de unos
900C, es distribuido a los moldes donde obtienen su forma definitiva.
Posteriormente, se traslada a una arca de recocido en la que, mediante un
tratamiento trmico, se eliminan tensiones internas y el envase de vidrio adquiere
su grado definitivo de resistencia.

Pg.

91

A continuacin, se realizan unos exhaustivos controles de calidad, donde se


comprueban cada unidad electrnicamente. Tras estos controles, los envases son
embalados automticamente en pallets retractilados, hasta su distribucin.

PRODUCCION DE VIDRIO grabado


Caractersticas del producto
Segn definicin ASTM (American Standard Testing Materials), el vidrio es un
producto inorgnico de fusin, enfriado hasta llegar a la condicin de rigidez sin
cristalizacin.
El vidrio carece de punto de fusin determinado, al contrario de lo que ocurre con
la mayor parte de los cuerpos. Desde su estado lquida elevada temperatura se
vuelve cada vez ms pastoso a medida que se enfra y el estado slido lo adquiere
entre lmites de temperatura de varios cientos de grados.

Pg.

92

La viscosidad del vidrio fundido permite elaborar objetos soplados, pero tambin
causa dificultades en la fabricacin, al oponerse al desprendimiento de las
burbujas gaseosas retenidas en la masa fundida. Se necesitan temperaturas
prximas a 1400C para lograr una buena fluidificacin.

PROCESOS PRODUCTIVOS
El proceso para la elaboracin del vidrio se puede dividir en las siguientes etapas:
Recepcin de Materias Primas:
En esta etapa se garantiza un control operativo y tcnico en las materias primas
para verificar su calidad fsico - qumica, para la produccin del vidrio.
La operacin esencial en esta etapa es la realizacin de los anlisis fsicos y
qumicos realizados a la materia prima, los cuales verifican el cumplimiento de las
especificaciones. Primero se debe cumplir con el requisito de la granulometra, es
decir, el tamao de los granos de cada material, el cual, debe estar entre y de
milmetro. Para el feldespato y la arena se debe cumplir unos requisitos, tales

Pg.

93

como tener una composicin qumica estable y determinada. La arena no debe


contener arcillas y su contenido de xidos de hierro debe ser lo mas bajo posible.
De acuerdo al resultado del anlisis, si el producto est conforme con las
especificaciones se define su disposicin para ser utilizado posteriormente; si la
materia prima no cumple con las especificaciones se procede a darles el manejo
preestablecido como productos no - conformes.
PREPARACIN DE LAS MEZCLAS:
La preparacin de la mezcla se puede dividir en cuatro partes:

Almacenamiento : consiste en ubicar las distintas materias primas en


diferentes sitios de almacenamiento en donde permanecern hasta su utilizacin.

Pesaje : siguiendo la formulacin previamente establecida se pesa


cada uno de los componentes mediante mecanismos automticos y en las
proporciones determinadas.

Pg.

94

Mezclado : Luego de ser pesadas cada una de las materias primas, son

enviadas a las mezcladoras en donde, por un tiempo previamente establecido y


con una adicin especfica de agua, los componentes son mezclados totalmente.
Transporte : Finalmente la mezcla es enviada por medio de elevadores

y transportadores hasta los silos donde queda finalmente lista para ser cargada
al horno.
FUSION DE LA MEZCLA Y REFINACION DEL VIDRIO:
El horno es el sitio donde se lleva a cabo la fusin de las materias primas.
Consiste en un recipiente rectangular construido con materiales refractarios
resistentes al desgaste producido por el vidrio lquido y las llamas. El horno utiliza

Pg.

95

como combustible el Crudo de Castilla para producir el calor, por medio de dos
quemadores, los cuales funcionan alternadamente veinte veces cada uno. Por uno
de sus extremos se carga la mezcla, mientras que por el otro se extrae el vidrio
fundido. Posteriormente hay una entrada de aire de 1000C, con el fin de enfriar
el vidrio que se encuentra dentro del horno. Los gases producidos por el horno
son expulsados por lo regeneradores (1300C).
El primer proceso que se identifica claramente en el horno es el de fusin; aqu
todas las materias primas no son propiamente fundidas, sino que al suministrarles
calor primero se descomponen y despus reaccionan; as pues los componentes
que poseen menor punto de fusin se vuelven lquidos ms rpido que los que
tienen mayor punto de fusin (para la slice es mayor de 1600C, y para el casco
entre 1050 y 1100C); a medida que va aumentando la temperatura estos ltimos
tambin se funden y desaparecen como materiales cristalinos.

A continuacin se realiza el proceso de refinacin, en el cual se eliminan las


semillas (gran nmero de pequeas burbujas que se originan a partir de las
reacciones de las materias primas); este proceso empieza casi simultneamente

Pg.

96

con el proceso de fusin y contina hasta que la mezcla de materias primas est
completamente lquida.
Luego el vidrio fundido pasa a un segundo tanque, llamado tanque de refinacin,
donde se intenta igualar la temperatura del vidrio en toda su extensin, para
posteriormente repartirlo a las mquinas formadoras por medio de los canales.
ACONDICIONAMIENTO DEL VIDRIO:
El canal es el encargado de enviar el vidrio desde el horno hasta el lugar donde
estn las mquinas formadoras de envases. Durante este trayecto se disminuye la
temperatura del vidrio gradualmente (con lo cual aumenta su viscosidad), de tal
manera que al final del canal se obtenga el vidrio en un estado en el que se pueda
modelar, correspondiendo a una cierta temperatura para fabricar una botella
determinada.
Se denomina acondicionar el vidrio al hecho de controlar la temperatura en el
flujo del vidrio que est dentro de la canal desde refinacin hasta el orificio
refractario y se forme la gota.

La homogeneidad de la mezcla del vidrio se mide revisando las temperaturas


existentes desde el fondo hasta la superficie y de lado a lado a la entrada del

Pg.

97

tazn (ltima seccin del canal antes de las mquinas I.S.); estas temperaturas
afectan directamente la distribucin del vidrio en la botella, la forma de la gota,
y su cargue en la mquina, por esto una falla en esta parte del proceso puede
resultar en la formacin de botellas deformes, con una masa mal distribuida y,
por lo tanto ms frgiles. Para obtener una temperatura uniforme en el vidrio se
deben tener en cuenta las prdidas de calor existentes a travs del techo, las
paredes y el piso del canal, as como el calor suministrado por los quemadores.
Igualmente para acondicionar el vidrio, es necesario tener en cuenta el color del
vidrio, la cantidad de vidrio que extrae cada mquina, la forma de la botella, la
cantidad de aire disponible para enfriar el equipo de moldura de la mquina y la
velocidad de fabricacin de la mquina.
FORMACION DEL ENVASE:
Una vez se ha acondicionado el vidrio, en el alimentador se forma la gota de vidrio
con el peso correcto y la forma deseada por medio de un sistema de partes
refractarias compuesto por: un tubo que controla el flujo de vidrio hacia el
orificio, una aguja que impulsa intermitentemente el vidrio hacia el orificio, que
determina la cantidad de vidrio que tendr la gota. Para formar la gota el flujo de
vidrio se corta por el sistema de tijera.
Posteriormente, la gota se hace llegar a la mquina I.S. mediante el equipo de
entrega, que consiste en de una cuchara, encargada de recibir la gota, una canal
por donde la gota resbala hacia cada seccin y un deflector que la entrega al
equipo de moldura. La sigla I.S. significa mquinas de secciones independientes,
en estas una seccin se puede parar sin afectar el funcionamiento de las otras o
de la mquina completa. Las empresas vidrieras utiliza en la actualidad mquinas
de 6,8,10 y 12 secciones. Cada seccin puede fabricar una botella (gota sencilla) o
dos botellas (doble gota). Las botellas se pueden fabricar en dos procesos
bsicos: Soplo y Soplo (S.S.) y Prensa y Soplo (P.S.).

Pg.

98

Para formar una botella se necesita de la moldura; que generalmente est hecha
de fundicin o en aleaciones metlicas especiales (el valor de cada molde est
alrededor de los cien mil dlares). Las piezas usadas son: la camisa, la aguja y la
boquillera para formar el terminado; el premolde, la tapa y el embudo para formar
el palezn o preforma de la botella; y el molde, el fondo y la sopladora, para
formas la botella. Las pinzas se encargan de sacar la botella del lado del molde
hacia la plancha muerta en donde se traslada hacia el transportador, mediante los
barredores, el cual finalmente la llevar al archa de recocido.
PROCESO SOPLO Y SOPLO:
Despus de lograr el cargue de la gota (1) en el premolde se utiliza aire
comprimido para empujar el vidrio y formar el terminado (2. soplo inicial);
Despus con aire comprimido se sopla el vidrio hacia arriba, formndose as la
burbuja y el palezn, de una forma limitada por el premolde y la tapa (3
Contrasoplo). Luego el palezn se transfiere al molde (4) y nuevamente con aire
comprimido a travs de la sopladora se infla el palezn hasta llenar la cavidad del
molde (5 Soplo final). Despus de esto la botella es retirada del molde (6) y
puesta sobre el transportador de lnea, mediante los barredores, quin se
encarga de llevarla al archa de recocido.
PROCESO PRENSA Y SOPLO:
El proceso de prensa y soplo se ha desarrollado para obtener botellas de boca
ancha (proceso tradicional) o de boca estrecha (proceso conocido como NNPB).
El mecanismo utilizado para el mecanismo de prensa y soplo es el mismo que se
utiliza para el mecanismo de soplo y soplo, cambiando algunos aditamentos que lo
hacen funcionar de manera diferente. La principal diferencia radica en que la
accin que realiza el contrasoplo es efectuada por un macho, el cual se encarga de
dar la preforma a la gota para formar el palezn; las dems etapas son similares.

Pg.

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La gota de vidrio cae en el premolde (1). Inmediatamente el vidrio entra al


premolde, la tapa baja. El macho empieza a subir, a una presin controlada,
forzando al vidrio a llenar todos los vacos, incluyendo la cavidad de la boquillera,
formndose as el palezn (2). Luego, el macho baja, la tapa sube y el premolde
abre. Enseguida, el palezn es transferido al molde (3). El palezn contina su
recalentamiento y estiramiento en el lado del molde. A continuacin, se aplica aire
comprimido para soplar el vidrio hasta llenar la cavidad del molde; tambin se
aplica vaco para reforzar el contacto del vidrio con el molde (4). Este contacto
con el molde ms la circulacin del aire del Soplo final enfran el vidrio. Despus
de abrir el molde, las pinzas trasladan el envase hasta la plancha muerta (5) y el
mecanismo barredor lo ubica sobre el transportador. Con el aire de enfriamiento
de los alrededores del envase contina el proceso de remocin de calor hasta que
el vidrio alcanza una temperatura que asegura la estabilidad de su forma.
RECOCIDO DEL ENVASE:
Cuando se forma la botella, el vidrio se enfra muy rpido, crendose una gran
cantidad de esfuerzos internos, que debilitan la botella. El archa de recocido es
la encargada de aliviar esas tensiones.
En el archa se calienta de nuevo la botella ya formada a una temperatura de unos
550C, durante unos diez minutos, disminuyendo luego lenta y controladamente la
temperatura, teniendo como base una curva de temperatura que garantiza alivio
de tensiones y el surgimiento de nuevos esfuerzos en la botella.
INSPECCION DEL ENVASE FORMADO:
Despus las botellas son conducidas por medio de bandas transportadoras hacia
una zona de revisin, compuesta por una gran cantidad de dispositivos
automticos, dotados de sistemas capaces de detectar defectos provenientes de
la formacin de la botella; ah se retiran de la lnea de produccin todas aquellas

Pg.

100

botellas que tengan defectos de forma y/o dimensionales, grietas, arrugas,


distribucin irregular del vidrio en las paredes del envase y resistencia, entre
otros, garantizando as que la produccin que se enviar al cliente sea de
excelente calidad.
EMPAQUE :
En esta etapa, los envases son empacados de acuerdo al requerimiento del cliente
por medio de diferentes mtodos, como son: el termoencogido, el paletizado y el
encanastado en cajas plsticas (que hacen en la misma planta).
ALMACENAMIENTO Y DESPACHO:
Luego de que el envase ha sido empacado, es transportado a las bodegas de
almacenamiento, en donde queda listo para ser despachado al cliente respectivo.

TRATAMIENTOS SUPERFICIALES
TRATAMIENTO EN CALIENTE
Razones para utilizar los Tratamientos Superficiales
El vidrio es el nico material que se puede moldear para producir envases
higinicos y transparentes, ideales para el empaque de productos alimenticios
para el consumo humano. Sin embargo una de sus mayores desventajas es la de
romperse fcilmente (su fragilidad).
Aunque no es muy conocido, muy pocos materiales se aproximan a la resistencia
que alcanza el vidrio prstino (que tiene la gran pureza de su estado original).
Una fibra de vidrio prstino resiste una concentracin de esfuerzos cercana a un
milln de psi, cifra que est muy por encima de la resistencia de muchos
Pg.

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materiales. Pero durante el proceso de formacin de la botella, esta altsima


resistencia se pierde fcil y rpidamente.
La perdida de resistencia puede ser ocasionada por un inadecuado diseo, por la
manera en que se fabrica la botella, por un mal recocido, etc., pero las mayores
perdidas de resistencia son causadas por la formacin de microgrietas y/o
rayaduras en la superficie del vidrio cuando las botellas recin producidas se
tocan entre s o cuando hacen contacto con alguna parte metlica. Estos daos
superficiales producen una drstica reduccin en la resistencia del envase de
vidrio.
Para reducir esas perdidas de resistencia, hace muchos aos se producan
botellas con paredes mucho ms gruesas y por lo tanto ms pesadas.
Con la aparicin de otros materiales para empaque (cartn, metales y
principalmente plsticos), se hizo importante que la botella fuera ms liviana pero
que se mantuviera la resistencia de las antiguas botellas.
Como una retribucin a este cambio, se consiguen algunos ahorros en proceso de
fusin del vidrio y aumentos en la velocidad de produccin de las botellas. De esta
manera se hizo necesario desarrollar algn tipo de proceso para mejorar, los

Tratamientos Superficiales.
En el caso del Tratamiento Superficial en Caliente, la botella es recubierta con
xido de estao, el cual desempea dos funciones, ambas con miras a conservar la
resistencia:
Evitar que la superficie sea rayada
Intentar tapar las microgrietas

Pg.

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Adems se consigue el aumento de cerca del 20% en la presin interna, es decir,


que una botella liviana con recubrimiento tendr una resistencia equivalente a la
de una botella pesada.
Tipos de Tratamientos Superficiales en Caliente
Se emplean diferentes tipos de recubrimientos en caliente como cloruro de
estao anhidro (Sn Cl4), cloruro de estao pentahdrico (Sn Cl4 5H2O) y el OZ
120, un producto orgnico de estao. Todos llegan en forma de vapor a una cabina
por donde se hacen pasar las botellas en si camino desde la mquina hacia el
archa, en donde se atomiza.
Como Trabajan los Tratamientos Superficiales en caliente
Bsicamente, el Tratamiento en Caliente se aplica como una deposicin de vapor
qumico sobre la botella (muy caliente). Las botellas, que deben estar a una
temperatura por encima de los 500C, entran en contacto con el TC - 100
vaporizado dentro de una cabina de diseo especial. La cabina se coloca sobre la
extensin del transportador de la mquina formadora. En cuestin de segundos
(entre 2 y 3), se forma sobre la superficie de la botella una delgada capa de xido
de estao. Esta es la capa que ayuda al vidrio a conservar su resistencia.
Despus la capa de xido de estao es la base para lograr una buena adhesin del

tratamiento superficial en fro , el cual se aplica sobre esa primera capa. Este
recubrimiento hace que la superficie de la botella sea ms resbalosa. El bajo
coeficiente de friccin resultante disminuye las fuerzas de contacto entre las
botellas.
La cantidad de gas utilizado para el recubrimiento es tal que debe alcanzar de 29
a 60 C.T.U. (Coating Thickness Units, unidades de espesor de recubrimiento).
Segn A.G.R. un C.T.U. es aproximadamente un A (Amstrong, 10^-7 mm).

Pg.

103

El nivel ptimo deseado es de 40 C.T.U., si se obtiene un espesor mayor, se


desperdicia un material muy costoso y si es menor, la resistencia de la botella no
ser adecuada. Cuando se utiliza en demasa se obtiene botella de aspecto
nacarado o iridiscentes, que pueden ser rechazadas en el proceso de seleccin.
Para Tratamientos en Caliente tambin se utilizan xidos de titanio, que son ms
baratos que el estao pero el efecto nacarado aparece con espesores de
recubrimiento menores que los obtenidos con el estao, siendo un tratamiento
ms difcil de mantener bajo control.
El Espesor del Recubrimiento y su Resistencia
La medida del espesor del recubrimiento se hace en el rea de Control de Calidad
con un aparato que dispara una luz infrarroja sobre la botella, la cual absorbe una
determinada cantidad de luz, la luz reflejada se relaciona con el espesor de la
capa, pues es proporcional a esta. Esta lectura se hace en menos de un minuto.
Tambin se puede determinar el espesor de la capa por medios qumicos pero este
proceso dura alrededor de dos das, donde se necesitan altos niveles de precisin.
La resistencia a la rayadura se puede determinar colocando dos botellas una
contra la otra en el punto de contacto y ejercindoles una fuerza graduable
conocida. Si la fuerza no es lo suficientemente alta, al mover lentamente una
contra la otra se producir una rayadura. Esta resistencia a la rayadura puede ir
desde una fuerza nfima, en el caso de las botellas que no tienen recubrimiento,
hasta una fuerza de 500 N para botellas con tratamiento superficial.
Generalmente se hacen solo hasta 450 N, pues la botella se quiebra antes de
rayarse.
Son materiales peligrosos?

Pg.

104

El problema es bsicamente causado por los vapores de HCl. El lmite permitido es


de 5 ppm, esto es partes de cido clorhdrico por un milln de partes de aire.
Este limite no debe sobrepasarse, excepto dentro de la cabina, por ningn motivo.
Se ha comprobado que 5 ppm es el mximo que puede soportar el ser humano sin
que le ocasione daos. Sin embargo, si alguien va a estar expuesto por un largo
periodo de tiempo a altos niveles, debe utilizar un respirador para gas cido.
TRATAMIENTO EN FRIO
Papel de un tratamiento en fro
Estos materiales son vaporizados sobre las botellas, a la salida del archa, con el
objetivo principal de mejorar su manejo en las lneas de empaque de las fabricas
de botellas y, ms importante aun, en las lneas de llenado de los clientes, debido
a que las botellas sin tratamiento se "agarran unas a otras, formndose
trancones en las lneas de llenado. Adems sin adecuado recubrimiento en fro
el recubrimiento en caliente se cae fcilmente. Los tratamientos superficiales en

fro suministran mayor lubricidad y duracin cuando se aplican sobre un


recubrimiento en caliente de alta calidad.
Se debe tener en cuenta que:

Para conseguir un buen tratamiento en fro se debe hacer sobre una

superficie tratada en caliente

Los tratamientos en fro ayudan a evitar la presencia de esfuerzos en la

botella
Tipos de Tratamiento en Fro
Puesto que existe una gran cantidad de botellas para diferentes clientes y usos,
tambin se han desarrollado una gran variedad de materiales para hacer

Pg.

105

tratamientos en fro, segn las necesidades de recubrimiento requeridos pero


tratando siempre de cumplir las exigencias de cada cliente.
Se pueden mencionar, entre otros, el Carbowax, el cido oleico, el R - 200 y el RP
- 40 y el RP - 40 LT.
El cido oleico es de procedencia orgnica, aceitoso y de color amarillento a
temperatura ambiente, cuando se calienta sus vapores se conducen a una flauta
situada debajo de la malla del archa, en lugar tal que las botellas no hayan pasado
por debajo de los ventiladores de enfriamiento rpido, pues se necesita que las
botellas se encuentren un poco por encima de los 100C. As, los valores se
condensan sobre la superficie del envase producindose el recubrimiento. Con el
cido oleico se consigue una menor lubricacin que con otros materiales siendo
muy difcil de controlar el espesor de la capa.
EL PROCESO DE RECICLAJE DEL VIDRIO
Envases Reutilizables y de Un Solo Uso
La utilizacin de envases reutilizables o de un solo uso, es una estricta decisin
de mercado. El envase de vidrio, dando muestras de una extraordinaria
sensibilidad y capacidad de sintonizar con los problemas de la sociedad actual, ha
desarrollado de manera ptima las dos opciones: la reutilizable y la de un solo uso.
Ambas se complementan y, en todo caso, se soportan en un proceso eficaz de
reciclado.
Los envases de un solo uso son prcticos para aquellos productos con alto valor
aadido y en los que el precio del envase no tiene una gran importancia frente al
valor total, tales como productos de alta calidad, destinados a la exportacin, etc.

Pg.

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Por lo que se refiere a los reutilizables, se usan especialmente para productos de


consumo frecuente, en los que podra ponerse en marcha una logstica de
distribucin descentralizada. Desde ANFEVI siempre se ha defendido el principio
de tanto reutilizable como sea posible, tanto de un solo uso como sea necesario.
EL PROCESO
La iniciativa pionera del reciclado de envases de vidrio responde a una profunda
preocupacin del sector vidriero por el medio ambiente. De esta forma, en 1982
la industria vidriera espaola integrada en ANFEVI puso en marcha, al igual que
varios pases del mbito comunitario hicieran aos antes, su Programa Nacional de
Reciclado de Envases de Vidrio en estrecha colaboracin con las Administraciones
DESCRIPCIN DEL PROCESO
DESCRIPCIN TCNICA
El proceso se inicia en el exterior de la planta, con la recogida de los envases de
vidrio depositados por la poblacin, en los contenedores situados a tal fin en las
calles y plazas de los ncleos urbanos. El vidrio procedente de dichos
contenedores es transportado en camiones basculantes con pluma hasta la planta
de reciclaje, donde es descargado en una playa de almacenamiento de materia
prima.
Mediante una pala cargadora se trasvasa el vidrio recuperado desde la playa de
almacenamiento, hasta una tolva de alimentacin, a partir de la cual unas cintas
transportadoras enlazan automticamente las diferentes fases del proceso.
La salida de la mencionada tolva es regulada por un vibrador de frecuencia
variable, dispuesto en el fondo de la misma. La frecuencia de vibracin es
controlada por una bscula de pesaje continuo, instalada en la primera cinta

Pg.

107

transportadora. La combinacin de ambos elementos permite ajustar el ritmo de


produccin de la planta hasta una capacidad mxima de 16 Tm/h.
Todo el material es sometido al campo magntico de un imn permanente, a fin de
retirar los materiales de carcter frrico, como son los tapones de botes y
botellas. Los objetos metlicos recuperados por este medio sern enviados a una
planta de recuperacin de chatarras.
A continuacin el material pasa por una cinta transportadora plana, donde de
forma manual se separa el vidrio verde a procesar, del vidrio blanco, bolsas de
plstico, papeles y otros objetos de gran tamao cuyo componente fundamental
no sea vidrio.
Tras la primera purga manual descrita, el material obtenido se vierte sobre una
criba mecnica con tres granulometras: vidrio de menos de 10 mm. de dimetro,
objetos comprendidos entre 10 y 60 mm. y objetos de ms de 60 mm. de
dimetro. Una vez clasificado el vidrio en las tres granulometras descritas, se
inician tres procesos diferentes en funcin del tamao.
El producto menor de 10 mm. se da por terminado y pasa a la seccin de
almacenamiento.
El producto mayor de 60 mm. es triturado en un molino de martillos y
posteriormente cribado, separando los objetos de menor densidad (corchos,
cpsulas, tapones,...) del resto. El producto obtenido se reenva al inicio del
proceso repetidas veces hasta conseguir separar el vidrio de las impurezas.
El producto de tamao comprendido entre 10 y 60 mm. es sometido a un proceso
de seleccin ptica segn se detalla a continuacin.
El vidrio es transportado mediante vibracin a travs de un canal distribuidor con
cuatro salidas, por las que cae en funcin de su tamao. A continuacin pasa por

Pg.

108

unos canales de alimentacin, donde por medio de vibraciones se orientan los


trozos en la posicin idnea para ser procesados por las unidades de clasificacin
ptica.
Las unidades de clasificacin ptica distinguen el vidrio roto destinado a ser
reutilizado, de los trozos de cermica, piedras, porcelana y metal no frreo. Cada
unidad dispone de unas boquillas de expulsin por aire comprimido, gobernadas
por un mdulo electrnico capaz de diferenciar la opacidad o transparencia de las
partculas que pasan por su campo de accin.
Las partculas de transparencia prefijada se toman como vidrio recuperado y se
envan a la seccin de almacenamiento. Las partculas rechazadas son sometidas a
un segundo escaln de clasificacin, dando como resultado material rechazado que
se enva al silo correspondiente, o material dudoso que se reenva al inicio del
proceso para su reclasificacin.
En los procesos de trituracin y transporte por vibracin, se desprenden trozos
de papel adherido al vidrio (etiquetas) que son aspiradas por medio de un cicln
con exclusa, red de tuberas y toberas de aspiracin.
El vidrio recuperado es conducido por medio de una cinta transportadora hasta la
zona de almacenamiento, para su posterior carga y transporte en camiones a los
hornos de fusin de vidrio
El proceso de reciclado de envases de vidrio es sencillo. Las botellas y tarros que
se producen en la fbrica de envases de vidrio, son trasladados a la planta
envasadora donde se llenan y utilizan para contener alimentos y bebidas. Dichos
alimentos y bebidas, ya envasados, tienen como destino los canales de
distribucin. Desde estos lugares, los productos envasados son adquiridos bien
directamente por el ciudadano, bien por el sector hostelero teniendo como
destino final, en ambos casos, el consumo humano Una actividad compartida por

Pg.

109

las plantas envasadoras -a partir de envases reutilizados el nmero ptimo de


veces y posibles roturas, el sector hostelero y los consumidores es el depsito en
los igles de botellas y tarros que han concluido su ciclo de uso. Todos estos
envases de vidrio ponen en marcha el proceso conocido como reciclado, consiste
en la recogida de los envases, separacin de objetos extraos y triturado del
vidrio, obteniendo el "casco de vidrio". Este material, como una materia prima, se
funde con el resto de la arena, sosa y caliza para la fabricacin de idnticos
envases de vidrio, de tal forma que las botellas y tarros que incorporan casco de
vidrio, siempre son nuevos.
CARACTERISTICAS
El reciclado de productos es una de las vas que garantiza firmemente la
salvaguarda del medio ambiente. Reciclar significa volver al ciclo; as, para que el
reciclado de un material sea verdaderamente ecolgico y garantice la proteccin
del entono, debe cumplir los siguientes requisitos:
Que el material obtenido pueda ser utilizado de nuevo ntegramente.
Que el nuevo material mantenga al 100% sus cualidades.
Que el material resultante se utilice para fabricar el mismo producto del que
proviene.
Estas condiciones son cumplidas a la perfeccin por el envase de vidrio. De esta
forma, este material es el envase ecolgico por naturaleza. Adems, el reciclado
de envases de vidrio conlleva unos beneficios econmicos y sociales..

Pg.

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