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DEL PROYECTO AL ANLISIS: APORTES A UNA

INVESTIGACIN CUALITATIVA SOCIALMENTE TIL

Hecho depsito de Ley 11.723. Derechos reservados.


Saltalamacchia, Homero Rodolfo
Del proyecto al anlisis: aportes a una investigacin cualitativa socialmente til - 1a ed. - Buenos Aires: el autor,
2005.
ISBN 987-43-9866-3
1. Metodologa de la Investigacin.
I. Ttulo; CDD 001.42
Revisin: Maria Isabel Silveti

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que, un desarrollo o correccin en una parte cualquiera del libro, requiera de la introduccin de cambios en
otras. El lector podr ver esos cambios en las actualizaciones que, peridicamente, se incorporarn a
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Al mismo tiempo, todos los que pretendan incluirse
en un trabajo en red, pueden colaborar enviando las
sugerencias al correo indicado en la pgina.
Esas colaboraciones sern reconocidas explcitamente
en el texto. Esto permitira que el trabajo se mejore
colectivamente; por lo que, cualquier sugerencia, ser
bienvenida; aunque, como es comprensible, el autor se
reserva el derecho de decidir sobre su inclusin.

El Artesano.

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Por quienes
siguen trabajando y luchando, ms all
del desencanto y la corrupcin, por el
amanecer del Sur y su dignidad.

Desde Natalia y Stefano.


Agua clara, humus, flores y frutos que
me inspiran seguir.

Para Marisa.
Sol de atardecer.

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A G R A DE C I M I EN TOS

Agradecer a todos aquellos que contribuyeron para hacer de m el que escribe este libro, me es tan imposible
como el recorrer mis clulas: recuerdo a muchos, se me olvidan otros tantos; y de la mayora no sabr siquiera quines son ni cmo fueron producindome. Este libro es el tejido que logr a partir de todas ellas y ellos;
ticamente, soy su responsable (tanto de su contenido como de su forma) pero no soy su origen, que est en
la textura compleja de las sociedades en que he vivido.
Sin embargo, ms all de esa diversidad inmensa de influencias, hay personas que tuvieron especial ascendiente en este libro y en mi posibilidad de llegar a redactarlo. Por eso es que deseo expresar mi agradecimiento a Ester Kaufman (quien me apoy, de todas las formas imaginables, durante la mayor parte de los casi
cinco aos en que reun mis escritos sobre el tema y los correg, dando lugar a la primer versin de este libro); a Marisa Silveti (quien no slo me alent constantemente a continuar y publicar este trabajo en imprenta, sino que se hizo cargo de la laboriosa tarea de edicin de todos los originales de esta versin); y a Guillermo ODonnell (quien, en el ao 1975, me brind la oportunidad de ser su adjunto en el CEDES, donde
aprend mis primeros balbuceos acadmicos, y luego me apoy para obtener una beca en la fundacin Ford
haciendo, de esa manera, que mi salida de la Argentina se convirtiese en el comienzo de mis estudios ms sistemticos en ciencias sociales).

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PRLOGO A LA PRIMERA EDICIN


Apoyado en una heredera de Gutemberg, Matas seal varias pilas de libros que se cumulaban en las paredes de su taller.
Miralos! Cuntos lazos entretejidos! y pensar que la mayora de esos lazos no son reconocidos, ni siquiera por sus autores!
La mayora est lleno de citas, no lo niego, pero son los citados los nicos que contribuyeron a la obra?
Matas saba para qu iba a verlo; horas antes me haba comunicado con l y no era la primera vez que conversbamos. Lo extrao fue que al verme, se largase a hablar sin saludarme, como si continuase con nuestra
conversacin telefnica. Me detuve.
En cada uno de esos libros podrs encontrar muchos nombres propios; sin embargo, son las propias citas las que borran las huellas de casi todos los otros lazos que los hicieron posibles. Vemos libros e imaginamos identidades terminadas; esferas solidificadas
por la tapa con la que se inauguran y la contratapa con la que se acaban. Leemos una declaracin de deuda intelectual y ella nos
hace pensar que solo el autor citado es el que influy, como aqul hroe que se destaca en la muchedumbre.
A dos pasos de la puerta de su taller, yo observaba a Matas, sin saber qu relacin poda tener lo que l estaba diciendo con mi pregunta sobre la publicacin de esta obra. Pero l no pareca incmodo. En cambio, segua hablando con gesto concentrado y entusiasta.
Es cierto, que no hay bien que por mal no venga. Estos y otros libros viajaron; y lo pensado y escrito aqu se conoci a all; y
dio lugar a nuevos escritos u otras acciones tan importantes como ellos mismos. Pero, para autores y lectores, la red pasa desapercibida o casi. No te confundas Homero, publicar es importante, pero no solo es la imprenta la forma adecuada de insertar un
pensamiento en su entorno. Era imposible interrumpirlo.
La lectura secuencial impide revelar, en forma adecuada, las redes argumentales que se encuentran en ellos mismos [En la
pausa, su dedo indicaba hacia la pila de libros] pero sobre todo, hace muy difcil entrelazar esas redes con las de otros
pensadores, potenciando el descubrimiento y la creacin conjunta, haciendo perceptible que cada uno de es un nudo en una abigarrada trama de creaciones.
Los lmites visibles de nuestros cuerpos obscurecen nuestra sustancia de tejidos (no siempre armnicos sino en construccin)
dando lugar a la ilusin individualista: el libro en papel hace lo mismo respecto a las obras: mirlos all, apilados como cuerpos.
Ambos seguamos de pie, tal como estbamos cuando comenz a hablar, y nicamente su voz pareca moverse, uniendo su certeza con mi desconcierto.
Dicen que bajo el nombre de tu homnimo ilustre se unifica una red de relatos orales. Pero tambin eso ocurre con nosotros
mismos. A los nombres los necesitamos de qu otra forma identificar esas conformaciones complejas que somos; y desde las que
nos integramos en esas otras redes que denominamos Sociedad? Lo absurdo es que los pensemos como el significante de esencias
autosuficientes y autosustentadas. Esos libros, con esta tecnologa [golpe con su mano la imprenta sobre la que se apoyaba], han reforzado la ilusin individualista y heroica de los intelectuales.
Quiz no hayas percibido toda la importancia de las estructuras de red que ha comenzado a ofrecernos Internet. Yo apenas la
vislumbro. Pero estoy convencido de que este libro tendr otras caractersticas si le atribus al papel una jerarqua menor. En todo
caso, la de un apoyo momentneo, que facilite su lectura mientras no haya soportes electrnicos cmodos y al alcance de la mayov

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ra. Pero no es aqu, en una imprenta, por donde debes comenzar; sino colgando tu texto en la red; y que sean los lectores, y no
las empresas editoriales, quienes decidan sobre sus bondades y administren su distribucin. Si el texto est en la red, otros podrn
tejer o entretejer, desde cualquiera de las partes de tu trabajo, sus propias contribuciones. Y tambin lo podrs hacer vos (y la red
podr encontrar tus nuevas versiones) tal como lo haces en tu propia vida; tejiendo y destejiendo mientras tengas aliento.
As fue como decid que este texto estara en la red y que en el sitio ira aprendiendo a crear modos de entrelazamiento con otros que tuviesen las mismas ganas de aventurar descubrimientos. Refirindose al modo de
publicacin, Matas me permiti ser congruente con una de las enseanzas ms importantes que hasta ahora
he obtenido: las ideas no tienen propietarios y el autor es solo una persona que asume la responsabilidad moral de recogerlas y relanzarlas de cierto modo, que es el que hace posible su sabidura. Desde esta ltima
perspectiva, cada uno de quienes participamos en sociedad somos autores: eso bueno; y es positivo reconocerlo y afirmarlo. Pero, al mismo tiempo, es importante dejar de lado toda ilusin de autonoma o autarqua
intelectual sobre nuestras acciones y sus productos. Somos el fruto de las influencias recibidas durante todo
el curso de nuestra existencia y el entrelazamiento de ese complejo sistema de interacciones, de las que somos efecto encarnado, nos impide hablar de un nico punto de origen (atribuido a nuestro ser o al de algn
Maestro). Esa misma diversidad constitutiva, en la que las identidades solo tienen la consistencia de ordenamientos relativamente autnomos, se repite en los textos. Tampoco los textos son otra cosa que un tejido de
voces, en las que el autor aparece reelaborando y relanzando discursos; de los que solo en parte se apropia
concientemente, pero que le permiten participar en la vida de sus comunidades.
Como deca Matas, lo publicado en libros y revistas (que por mucho tiempo fue el lugar obligado) posterga
la inmediatez de las interacciones, pues no hace posible la discusin espontnea (en las que todos nos convertimos en autores embargados por la necesidad de comprendernos) ni las reelaboraciones sucesivas del
texto, que son propias de toda existencia. En cambio, la publicacin en una pgina de la red virtual hace posible tanto las interacciones (por ejemplo, mediante el Foro o mediante el intercambio de correos electrnicos) y las reescrituras (mediante versiones que den cuenta de nuevas reflexiones sobre un tema). Esa es una
de las razones por las que he decidido que sea sta la primera forma de existencia de este texto; aun cuando
ser complementada por una edicin impresa pues bajar e imprimir tamao libro no es algo barato1.
Tal como en anteriores publicaciones, este texto es, hasta ahora, la ltima versin de una ya bastante prolongada reflexin sobre las experiencias acumuladas durante mi ejercicio profesional. Como ocurri con las versiones anteriores (utilizadas en mis cursos y consultoras), su destino es fundamentalmente instrumental: me
permitir trabajar (comentndola y mejorndola, con la ayuda de aquellos con quienes trabajo directamente y
con otros posibles lectores) en el proceso de complejizar, y hacer ms til, nuestra comprensin del tema.
Por ello no es (ni pretende ser) una totalidad cerrada en el punto final de la ltima de sus frases. Ese punto
efectivamente existe y es el efecto tanto de la extensin de los razonamientos encarados como del tipo de
ordenamiento que imprim en ellos. Desde esta ltima perspectiva, el texto est distribuido en tres tomos y
varios captulos en cada uno. Pero tambin es cierto que, en diferentes versiones, cambi ese orden varias
veces y que eso puede volver a ocurrir. Del mismo modo, cada lector (que siempre es un productor de lo que
lee, en tanto lo incluye entre sus lecturas y experiencias personales anteriores) har su propio trabajo, incorporando sus propias reflexiones y un ordenamiento tambin propio, en su proceso de lectura. Por eso es

Las otras razones, que no se si tendr fuerzas para aprovecharlas, provienen de la posibilidad que brinda la multimedia para reflexionar y comunicarnos aprovechando el sonido y el video; evadiendo las limitaciones de la palabra escrita.

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que, siguiendo cualquiera de la(s) lnea(s) de trabajo en la(s) que este(mos), el lector y yo, podremos entrar al
texto en cualquiera de sus puntos; y desde all, segn nuestros respectivos deseos y/o necesidades, recorrer
diversos caminos de lectura y escritura.

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PRLOGO

PRLOGO A LA EDICIN IMPRESA

Buenos Aires, 10 de agosto del 2005


A Sebastio Velazco e Cruz:
Querido Tio: En este destino de viajes, perd tus rastros. Confo en que este libro sea un mensajero; y que con
l te llegue mi afecto y agradecimiento por haber sido el primer amigo y compaero intelectual en aqul Ro de
Janeiro, en el en el que el Brasil, el IUPERJ y t, me acogieron. Tambin intento que, a travs tuyo, esta carta,
convertida en el Prlogo, prolongue mi testimonio de gratitud hacia aquellos que, encabezados por mis entraables compaeros del Departamento de Sociologa de la UAM-Iztapalapa, lograron que las espinas fueran menos
dolorosas y las flores de la amistad y el aprendizaje ms abundantes.
Como te contara en las ltimas cartas que pude enviarte, desde el ao 1993 haba comenzado a venir a la Argentina a dar cursos de Investigacin Cualitativa, sobre todo en el IDES. A la posibilidad de esos cursos contribuyeron: un artculo sobre el uso de las historias de vida en el estudio de movimientos sociales (publicado en 1985 y
que seguramente lleg en las valijas de algunos compatriotas que regresaron por esos aos) y el libro en el que
publiqu porciones de mi tesis doctoral; que, si mal no recuerdo, ya conoces.
De todos modos, si bien mis permanencias en la Argentina se fueron haciendo ms frecuentes y prolongadas, el
regreso definitivo ocurri recin en el ao 2002.
Que deseara regresar, se explica porque nunca quise irme y porque slo aqu recobro la ilusin de retomar (con
ms experiencias, aunque menos energas) la lnea de afectos y quimeras que rompieron los asesinos del 76. Que
eligiera ese ao se explica porque Stefano lleg a sus 17; y, al verlo ya formado, entend que mis principales tareas de padre ya estaban llegando a su fin.
Seguramente conoces que, en ese ao 2002, la decadencia argentina lleg a su nivel ms elevado. Pero, como
ocurre con las cosas de los humanos mis primeros contactos con el pas tuvieron, al mismo tiempo, el soporte
de voces argentinas que afirmadas en los cacerolazos decan de la disposicin a no seguir aceptando. Era un fin y
un posible comienzo.
Ante ese aparente caos, sent que, para lograr la reconstruccin del pas que deba ser consecuencia de esa rebelin requera, de cada uno de nosotros, la disposicin al trabajo y la falta de concesiones al facilismo. Por eso fue
que, ms que incorporarme a la vida pblica, me dediqu a reunir y mejorar los avances que hasta entonces
haba hecho en torno a la investigacin cualitativa; con el propsito de contribuir, al menos en la medida de mis
fuerzas, a recomponer algo de lo mucho desbastado por los sucesivos gobiernos militares; destruccin peculiarmente notable en todos los niveles educativos y en todos los campos de la investigacin, sobre todo en ciencias
sociales. Por su parte, los cursos y consultoras (que me aportaban los ingresos indispensables para vivir) siguieron siendo parte de la investigacin que daba insumos al libro; por lo que no los puedo considerarlos ajenos a
ese esfuerzo.
Ya desde finales del ao 2002, lo que iba escribiendo (y algo de lo que ya haba escrito sobre otras cuestiones) lo
fui colgando en una pgina Web. Hacerlo me permiti que lo producido fuese til, tanto en la Argentina como
en otros pases, en forma inmediata. Si algn da tienes ganas, mira en http://saltalamacchia.com.ar y veras, en el
prlogo, que mi utopa era la de hacer, de esa pgina, el nico sitio de publicacin.
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Pero no calcul que imprimir es un costo demasiado alto y slo accesible para pases con poblaciones menos
empobrecidas. As pues, ste ao me dediqu a pulir el texto, de tal modo de que pueda tomar el formato de libro. Como no tena dinero para pagar a un editor, y como adems me fue imposible obtener el tiempo y la serenidad para leerlo con el cuidado que se necesita para esos menesteres, el libro sigue teniendo errores formales.
Pero, en todo caso, las ideas estn y creo que sirven. Todo esto viene a cuento en esta carta debido a una razn:
como en estos tres ltimos aos no hice otra cosa que investigar y escribir para este libro, llenar este hiato en la
comunicacin hablndote de m, me lleva a hablarte de l.
Recordars que en Brasil mi trabajo de investigacin comenz como un intento de comprender lo que habamos
pasado; y, al mismo tiempo, rendir homenaje a quienes no dudaron en sustituir el beneficio personal por la bsqueda de otros sistemas sociales, menos brutalmente desiguales y cruentos. Luego, acuciado por nuestras conversaciones, la pretensin se extendi hacia algo mucho ms ambicioso: conocer cmo se fueron forjando las
representaciones con las que encaramos la poltica en los aos sesenta y setenta. As, mi propsito pas a ser el
de saber algo sobre cmo se generan esas corrientes sociales (te acuerdas de Durkheim?) que, como las que
en aquella poca nos impulsaron hacia la lucha poltica, producen formas tan poco conocidas de accin colectiva.
Pero la obligacin de irme del Brasil interrumpi ese intento; que recin pude retomar luego de casi dos aos,
una vez que el clido entorno laboral de la UAM renovasen mis energas; y comenzase, en la UNAM, a cursar
nuevamente la maestra en Ciencia Poltica (que no terminara en el IUPERJ, por no haber alcanzado a presentar
la tesis) y luego el Doctorado en la misma especialidad.
As pues, fue en esos aos que van desde 1980 a 1985, cuando comenc a estudiar la literatura sobre entrevistas
y relatos orales; y luego apliqu dichos conocimientos en entrevistas a una cantidad apreciable de militantes exilados. As, el trabajo que planificara en Brasil pareca haber recomenzado. De esta suerte, relacionando los relatos orales con otras fuentes, produje un escrito que acumul casi trescientas pginas; pero que, aunque me sirvi
como Tesis para obtener mi Doctorado en Ciencias Polticas, nunca lleg a ser lo que yo buscaba. Mejor o peor,
no se diferenciaba de aquellas otras investigaciones en las que la falta de mtodo analtico y la incapacidad de
concebir un buen proyecto de investigacin, impide trascender lo puramente anecdtico; estilo que, como sabes,
hace de los testimonios una mera ilustracin de argumentos y prejuicios que apenas si son mellados por la investigacin.
Para encontrar alternativas busqu por muchas bibliotecas. Pero sin xito. En los textos que lea se repetan los
mismos estilos de trabajo; que para nada desprecio; ya que son tiles como recoleccin de testimonio; como
modo de transmitir experiencias o costumbres que, para los universitarios, son exticas y pintorescas (y hasta, en
muchos casos, importantes para conocer la diversidad cultural); como instrumento que hace posible la sensibilizacin y denuncia sobre situaciones de pobreza u otras formas de violacin de los derechos a la dignidad humana; y para recuperar saberes que no han sido escritos.
Sin embargo, ms all de esos mritos, dichas formas de investigar me parecan insuficientes por tres razones: 1)
porque superarlas era el nico camino que me facilitara contestar la pregunta que nos hiciramos en Brasil; 2)
porque, en su mayor parte, esas investigaciones casi no aportan al trabajo de pensar y formular polticas y/o
programas tendientes a solucionar los mltiples problemas por los que atraviesan los pases de nuestro continente y 3) porque, sin poner en prctica sus resultados, la misma validacin de las teorizaciones emergentes de aquellos trabajos resulta imposible, debido a que, rehaciendo la experiencia de aquellos cocineros que nunca han
hecho probar sus pasteles, se mantienen en el coto cerrado de un pensamiento sin prctica.
Segn mi opinin actual, las tres razones principales de aquellas limitaciones radican en que:
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PRLOGO

1) No se ha renovado la prctica de concebir proyectos de investigacin cuya envergadura permita producir estrategias aptas para enfrentar la siempre difcil y arriesgada aventura del descubrimiento; evitando reducir el trabajo a la mera especulacin ilustrada.
2) La mayor parte de quienes utilizbamos la investigacin cualitativa discutimos sobre las tcnicas de
trabajo de campo, pero no sobre las del anlisis.
3) Salvo excepciones, los largos aos en los que nos dedicamos a repudiar al positivismo y defender el derecho a hacer ese tipo de investigaciones; no fue acompaado por un masivo esfuerzo en una investigacin metodolgica que permitiese romper con aquellas deficiencias.
4) Crear tcnicas adecuadas al anlisis de fuentes no estructuradas y semi-estructuradas es una tarea difcil;
que requiere buscar ayuda en otras disciplinas, superando el esterilizante patriotismo de las especialidades y las disciplinas.
Frente a ese panorama, el resultado de mi necesidad de superar tales fallas me condujo las investigaciones metodolgicas; debido a lo cual, todo lo comenc a leer o examinar no slo como socilogo o politiclogo sino,
principalmente, como metodlogo.
Fue con esas preocupaciones que llegu a Puerto Rico; a donde deb trasladarme por razones familiares.
En lo que respecta a esta porcin de la historia que te narro, en ese nuevo lugar de residencia mi vida cambio en
dos sentidos: primero entre a trabajar en la Universidad del Sagrado Corazn como profesor de metodologa de
la investigacin durante ocho aos; y ms tarde, queriendo ampliar mis capacidades de viajar a diferentes sitios,
en los que se me ofrecan trabajos de consultora, dej la universidad y cre una empresa consultora en investigacin y evaluacin.
Dichos cambios incidieron de modo fundamental en mi desarrollo posterior. El primero porque, al obligarme a
explicar qu es investigar y cmo hacerlo, me llev a resolver problemas de mi propia formacin. El segundo,
porque hizo que, en cada consulta, me viese obligado a enfrentar nuevos retos; ya que me puso en contacto con
investigaciones de muy diverso tipo y grado de avance, con representantes de diversas disciplinas; incrementando la necesidad de mejorar mi concepcin global de la metodologa y mis tcnicas de campo y de anlisis.
Acuciado por ambas experiencias, mi tarea fue desplegndose en dos frentes: 1) el especficamente profesional,
como profesor y luego como consultor y 2) el de un investigador que estudia el acto de investigar; trabajo en
el que participamos, como objetos y sujetos, mis clientes, mis alumnos y yo mismo.
De ese modo, desde el ao 1992 (luego de publicar el libro Historias de vida) dediqu cada una de mis horas a
estudiar todo aquello que pudiendo tener alguna relacin con los procesos cognitivos y con las teoras o disciplinas que pudiesen relacionarse con la formulacin de proyectos cualitativos, hiciesen posible construir un planteo metodolgico que condujese a un anlisis sistemtico de los datos.
La Biblioteca de la Universidad del Sagrado Corazn, en la que trabajaba, me brind la posibilidad de conocer el
trabajo de Glaser y Strauss, publicado en el ao 1967, por creadores de la Grounded Theory. Con su lectura
no solo aprend lo que ellos enseaban sino, fundamentalmente, delinee con ms nitidez lo que haba estado
buscando: un espacio en el que los tericos no solo se dedicasen a las grandes o pequeas teoras sobre lo social;
sino uno destinado (como ocurriera en otros tiempos con los metodlogos cuantiativistas) a pensar en metodologa y a explicar la cocina de la investigacin.
Ese fue un momento importante. Pero, acuciado por las investigaciones y reflexiones tericas ocurridas en las
ciencias sociales en los veinte aos posteriores al 1967, sent la necesidad de ir completando los aportes de Glaser y Strauss y sus seguidores con las contribuciones de otras teoras y disciplinas. Lo cul era de gran importancia debido a la importantsima produccin que, justamente por esos aos, ocurriese en los campos del psicoanx

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lisis, las teoras cognitivas, los estructuralismos y las diferentes escuelas sistmicas, las teoras sobre las representaciones sociales (o sus equivalentes); los aportes de neurofisilogos; la revolucin constructivista y la teora de la
complejidad (aun en vas de desarrollo, pero que creo muy prometedora para una conceptualizacin ms precisa
de los hechos sociales, siempre complejos, que han sido objeto de todos los practicantes de las ciencias humanas); y, por sobre todo (dada la directa repercusin de sus elaboraciones sobre un trabajo que, como el cualitativo, tiene como materia prima a las palabras) los estudios sobre lingstica y las posteriores teoras del discurso.
Todo eso sin descuidar lo que iban produciendo aquellos que se dedicaban al campo especfico de las estrategias
y las tcnicas de investigacin cualitativa; literatura que me era fcil conseguir en Puerto Rico; incluyendo en esas
lecturas y prcticas la incorporacin de la lgica de los programas informticos inventados como auxiliares en el
trabajo para los cualitativistas; que resultaban de no poca importancia para quien pretendiese sofisticar las tcnicas correspondientes al procesamiento y al anlisis.
Como te imaginars, eso se dice rpido, pero me llev los diez y siete aos que permanec en Puerto Rico. As,
antes de irme de ese pas (y aun cuando los resultados de dichos esfuerzos estaban dispersos en apuntes destinados a los alumnos o a mi mismo), haba completado una buena parte de un trayecto que luego retom en Buenos Aires. El resultado fue un libro: este libro.
Ahora bien, el inesperado resultado de todo ese trayecto que te he narrado es que, al menos en la Argentina, me
he convertido en la extraa figura de un metodlogo cualitativista. Especie diferente a la de quienes slo
hacen investigacin y/o docencia; tambin distinta a la de quienes, en los cursos de Epistemologa o de Mtodos
y Tcnicas de investigacin, mantienen las convicciones epistemolgicas predominantes en el siglo pasado; y slo muy lejanamente emparentada con la de quienes hacen trabajo etnogrfico (debido a que en dicha tradicin
pone su mayor acento en el trabajo de campo y prcticamente no establece diferencias entre ese trabajo, el trabajo especfico de procesamiento y anlisis y el trabajo destinado al informe).
Esa inesperada posicin no se debe a ni a un propsito ni a una casualidad.
Durante el perodo de hegemona positivista (en particular en su versin hipotticodeductiva), los estudios sobre epistemologa y metodologa gozaron de prestigio amplio y duradero. Centrado el trabajo ms productivo en
un pas que, con el triunfo en la segunda guerra, haba asegurado una durable estabilidad interna, la creencia en
que existen leyes desde las que deducir casos era tan explicable como explicable era confiar en que, la exactitud
de las matemticas transfiriera su carisma a las teoras que recurran a ellas para probar o refutar hiptesis. En
ese tiempo, los metodlogos abundaban y eran frecuentes las publicaciones que examinaban los diversos aspectos del proceso investigativo. Tales productos, si bien generalmente se apoyaban en los parmetros de legitimidad inventados por los epistemlogos empiristas o positivistas lgicos, no por ello dejaban de tener perfil propio; sobre todo cuando sus exponentes, inspirados en el tradicional pragmatismo de tericos como Dewey, conseguan trascender las limitaciones de la epistemologa de moda.
Pero esa ya es una poca lejana; y desde hace varios aos (aun cuando se mantenga en el pensamiento instituido de muchas de esas comunidades) aquella hegemona positivista ha entrado en franca decadencia; y son muchos los cientficos sociales (y de otras disciplinas que de un modo u otro deben tratar con grupos humanos)
que buscan nuevos horizontes.
Al principio, la reaccin fue saludable. Sin embargo, caminando hacia el extremo opuesto, se pas a considerar
que cada investigador enfrenta su objeto sin antes haber discutido ni presentado claramente (ni ante l mismo ni
ante el lector de sus informes) cules fueron sus opciones metodolgicas y la justificacin de sus tcnicas. Actitud absolutamente contradictoria para cualquiera que acepte las premisas constructivistas; pues sin decir el color
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PRLOGO

del cristal con que se ha mirado, el lector puede aceptar los resultados de la investigacin que est leyendo solo
por fe.
En verdad, si uno no supiese cul puede llegar a ser el peso de las tradiciones (y, entre ellas, la angustiante bsqueda de certezas), le sera difcil comprender cmo es posible que lo dominante sea un panorama caracterizado
por la ignorancia de, al menos, tres cuestiones claves:
1. Que la investigacin es parte de las relaciones sociales que establece como objeto de investigacin; y que,
por ende, su metodologa debe apoyarse en la teora de esas relaciones; tanto para comprender el objeto,
como para comprender el modo y los efectos de la propia intervencin;
2. Que la lgica permite elaborar y vigilar la coherencia argumental; pero que, por s sola, no sirve para descubrir, ni siquiera incluyendo en ella la induccin y la abduccin; ya que lo que gua su utilizacin, y
completa sus insuficiencias, son las teoras sobre el objeto que se investiga. Esto es, que la lgica no es la
conductora; sino el medio sobre el cual las respectivas disciplinas y teoras, y sus posibles interrelaciones,
se apoyan (como tambin lo hacen sobre las estructuras lingsticas) para efectuar sus trabajos y transmitir los resultados de sus bsquedas.
3. Que la verdad como correspondencia es un horizonte inalcanzable para los humanos. Por lo que los temas de la confiabilidad y validez deben ser reemplazados por los de la credibilidad y la eficacia. Reemplazo que produce un giro copernicano; ya que la demostracin de eficacia obliga a salir de la
academia e incorporar el propio trabajo en la sociedad que se est estudiando.
Como son pocos los que han pugnado por adecuar el trabajo metodolgico al actual estado de las teoras y a las
necesidades de este tipo de investigacin, el resultado (sobre todo en lo relativo al anlisis de datos) es una zona
semi desrtica; en la que, muy de tanto en tanto, se van animando a incorporarse nuevos colonos, al menos en
los pases de habla hispana.
Es en ese contexto que se instala este libro; cuyas peculiaridades principales creo que son tres:
1. Suponer que la epistemologa fue la tarea, y el fundamento de la tarea, de aquellos filsofos que nunca
abandonaron la creencia en que la filosofa es el espejo de la naturaleza2; y que, por ello mismo, no se
preocuparon (en su inmensa mayora) por buscar, ni en las ciencias sociales, ni en la neurofisiologa y ni
en otras ciencias, el fundamento de sus afirmaciones. Pensadores que llegaron a proclamar como virtud
lo que era su principal defecto: el haberse limitado a ejercer una mera especulacin lgica; procurando
una va hacia las certezas que solo puede llegar a parangonarse con el imaginario religioso. Debido a la
necesidad de torcer el bastn en sentido inverso, en el primer tomo expongo opiniones referidas a algunos de los principales temas sobre los que cualquier investigador cualitativista debe tener nociones bsicas; y lo hago marcando diferencias con los supuestos tradicionalmente sostenidos por quienes normalmente son denominados con el significante-paraguas de: positivismo.
2. Al incluir, como parte de la Metodologa, asuntos de los que se ha ocupado la epistemologa tambin
pretendo recuperar el significado etimolgico de ese significante: Camino a travs del cual (met
hodn) se puede llegar a; o, tambin, camino que lleva hacia una meta. Significados que nos hacen
recordar que el investigador necesariamente es un estratega, dedicado a idear y controlar el modo de utilizar sus recursos en pro de elegir un derrotero en el que sus tcnicas sean las ms adecuadas a sus obje-

Rorty, R., (1979). La filosofa y el espejo de la naturaleza. Madrid: Ctedra

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tivos. Tarea para nada fcil (si reconocemos las casi interminables dificultades que ofrece una investigacin), por lo que, para reponerle su antiguo esplendor, debera unirse el esfuerzo de muchos profesionales. Solo as se podra obtener un men lo suficientemente amplio y bien fundamentado de opciones que
cada investigador pueda utilizar para, desde ellas, inventar su propia metodologa, justificando sus decisiones. Conviccin, esta ltima, que me ha llevado a denominar aportes a lo que he escrito. Pues, pese
a los aos de trabajo, se que otros reconocern muchas de las limitaciones de sus productos; y recomenzarn esa constante tarea de invencin, sin la cual los humanos perderamos aquellas ilusiones (las de
contribuir en algo con nuestros semejantes y ser reconocidos por ello) que, al fin de cuentas, es lo que
nos permite seguir viviendo.
3. Como ya dijese, sustentar que la metodologa de la investigacin social inevitablemente se apoya en los
conocimientos previamente producidos por las ciencias sobre lo humano; a tal punto que, sin dominar
aquellos conceptos sera imposible construir la unidad de anlisis; delimitar una pregunta; evaluar la estrategia investigativa ms adecuada; fundamentar una tcnica de campo o de anlisis y comprender qu
es lo que se est haciendo con todo ese trabajo. Por lo que, segn creo, no hay decisin metodolgica
que pueda eludir el conocimiento de ciertas nociones bsicas (que segn las preferencias del investigador
provendrn de uno u otro filn terico) sobre: a) el modo en que se conciben las formaciones sociales;
b) el modo en que se concibe el conocimiento; c) el modo en que se concibe la relacin entre estudios de
caso (propios de la investigacin cualitativa) y la formulacin de universales; d) el modo en que se conciben los actos y relaciones comunicativas.
4. Responder a la pregunta: cmo se hace una investigacin? Por lo que la extensin de este libro no se
explica por cuidadosas discusiones con otros tericos; sino por la parsimonia y la preocupacin por el
detalle con los que encaro las explicaciones sobre cmo planificar una investigacin y sobre cmo son y
cmo utilizar cada uno de los utensilios de la cocina de la investigacin. De eso se ocupan el segundo
y tercer tomo.
La pretensin es que aquel lector que tenga la paciencia de seguir sus argumentaciones pueda sentir que su trabajo es: socio-lgico, antropo-lgico, psico-lgico, epidemio-lgico, etc.. Esto es, que ha convertido a la lgica
en un instrumento para organizar el pensamiento, pero no en una rectora de sus intuiciones y ni de sus estrategias de descubrimiento.
Por ltimo, el haber agregado al ttulo el socialmente til es, sobre todo, un acto de provocacin, mediante el
que me revelo contra todo trabajo investigativo cuyo nico resultado sea abultar currculos o dar charlas en
Congresos; y por ende, que sea incapaz de aportar, directa a indirectamente, a la produccin de polticas dirigidas a la solucin de algn problema social.
Estoy convencido de que, al menos en Latinoamrica, el investigador tiene una obligacin tica irrenunciable
respecto a lo que ocurre en sus respectivos pases; y el practicar la investigacin cualitativa, que es el medio ms
adecuado para apoyar la formulacin de planes y programas, incrementa su responsabilidad. La razn es simple.
Si bien las estadsticas nos permiten conocer las dimensiones de un problema y despertar sentimientos de angustia frente a la cantidad de pobres o de enfermos de HIV, etc., no puede proveer de instrumentos para la
formulacin de proyectos o programas tendientes a solucionar o al menos paliar dichas aberraciones
sociales. No puede hacerlo porque ella trabaja con variables en las que, serial y aditivamente, se agrupan objetos
que solo se asemejan en algunos rasgos; estrategia inadecuada para la comprensin de las relaciones que se producen en las sociabilidades; que nunca pueden llegar a describirse adecuadamente mediante relaciones aditivas ni
seriales. Por el contrario, en los estudios de casos que permiten las estrategias cualitativas es posible la reconsxiii

PRLOGO

truccin de las dinmicas de cada sociabilidad; nico modo de formular y monitorear una poltica, un programa
o un proyecto; y, al mismo tiempo, nica forma de ratificar o rectificar la efectividad de las predicciones emergentes de nuestras investigaciones. Conquista que, si bien no nos permite acercarnos a la anhelada, pero inalcanzable, certeza sobre la verdad; al menos nos hace posible saber si lo que producimos es til para algo o para alguien.
Siguiendo la trayectoria que te he narrado, el libro est dividido en tres tomos. En el primero abordo aquellas
cuestiones tericas generales a las que luego podr y deber recurrir en los tomos siguientes. En el segundo
abordo una tarea a la que normalmente no se le atribuye mucha importancia, pero que para mi es fundamental:
la preparacin de la investigacin en el momento previo a la salida al campo. Mientras que en el tercero dedico
slo un captulo al trabajo de campo (sobre el que la literatura abunda y es normalmente excelente, por lo que es
intil agregarle nuevos escritos), y dedico los tres captulos siguientes al anlisis.
Ahora bien, debido a que pretendo llamar la atencin sobre un modo de enfocar el problema, en casi ningn
momento me concentro en la historia del pensamiento o en la polmica con otros autores.
Eso no significa que no haga alusin o que cite a algunos de ellos. Pero las citas o alusiones son emergentes de
lo que sus lecturas me sugirieron; pues, como receptor, me considero incapaz de repetir sus voces y pensamientos. Conviccin que se aplica tanto a aquellas citas o alusiones con las que manifiesto acuerdo, como a aquellas
otras con las que polemizo.
En todos los casos, el destino de este trabajo no es exponer el pensamiento de uno u otro terico, sino retomar
aquello que, de sus producciones, ha quedado en m como aprendizaje. Es desde ese residuo que elaboro mis
crticas de lo que considero son representaciones fuertemente instaladas en la comunidad acadmica que conozco. Como as tambin es desde ellas que produzco el resto de lo que aqu est escrito.
Por ltimo, tal como ya dijese en el apartado de agradecimientos, soy el producto de todo lo que, durante mi vida, observ, escuch o le. Por lo que estoy lejos de imaginar que lo que aqu diga no haya sido alguna vez dicho.
Razn por la que insisto en que, el poner mi nombre en este trabajo, no tiene como propsito proclamar su origen, sino hacerme responsable tico de lo que en l se dice. Conclusin que, como lo habrs percibido, nuevamente me lleva a la cuestin de las generaciones, las corrientes sociales y los espritus de poca; que es el punto
desde el que juntos partimos en esta aventura, aunque los vientos de la vida no nos hayan permitido hacerlo en
equipo.
Finalizando esta carta, te confieso no haber avanzado ni un paso en la respuesta a aquella pregunta original. Pero
sigo pensando que la metfora espritu de poca alude a esas complejas corrientes comunicativas que permiten
que, en diversos puntos, aparezcan pensamientos semejantes. As pues, pese a los malsimos augurios que, sobre
el futuro del planeta, nos deja entrever la corrupta e irresponsable conducta de los lderes mundiales, creo que,
en el campo de la investigacin, est pasando algo que podra denominar: el florecimiento de la investigacin
cualitativa socialmente til. En ese campo, como en otras esferas de la sociedad civil mundial, Eros triunfa sobre
Tnatos. Por lo que las contribuciones que presento, son parte de uno de esos replanteos globales que demuestran que los creadores son apenas trabajadores que, por un alto grado de obstinacin (quiz auxiliado por cierto
grado de sensibilidad) logran reunir lo que muchos estn produciendo en la misma direccin y que mediante su
trabajo, consiguen reunirse a muchos otros que en diferentes esferas del quehacer humano, apuntan a lograr que
la vida, justa y equitativamente gozada por todos, triunfe sobre la muerte, la miseria, las torturas y todas esas
otras lacras que renacen, una y otra vez, desde la corrupcin egosta.
Tio: Como te habrs dado cuenta, cualquiera sean los mritos de este trabajo, tu nombre est en el origen; del
mismo modo que la foto junto a tu hijo (una que alguna vez me enviaste) ha estado siempre muy cerca mo.
xiv

DEL PROYECTO AL ANLISIS: APORTES A UNA


INVESTIGACIN CUALITATIVA SOCIALMENTE TIL

Como suele sucederme con las personas queridas, aunque no les escriba, no desaparecen de mi cuerpo. Simplemente, no poda ponerme a escribir otra cosa que lo que escriba; y luego perd tu direccin. Si alguien te comenta que tu nombre est en el comienzo de este libro y llegas a leer esta carta, te ruego que perdones mi ausencia y
me escribas.
Mientras tanto, te envo un abrazo muy fuerte.
Homero
saltalamacchia@ciudad.com.ar

xv

TABLA DE CONTENIDOS DEL LIBRO

T AB LA D E C ONT E NID OS D E L L IBR O

DEDICATORIAS
AGRADECIMIENTOS
PRLOGOS
PRIMER TOMO
SUJETOS, OBJETOS Y COMPLEJDAD.
Captulo 1:
LOS SUJETOS Y EL OBJETO
EN LA INVESTIGACIN CUALITATIVA.
Captulo 2:
DIGERIR LA COMPLEJIDAD.
Captulo 3:
LA CONSTRUCCIN DEL DATO.
Captulo 4:
LOS DATOS FLUJO Y EL COMUNICATIVO.
Captulo 5:
UNIVERSALES Y ESTUDIOS DE CASOS.

SEGUNDO TOMO.
EL TRABAJO DE GABINETE
Captulo 1:
EL PROCESO DE LA INVESTIGACIN
Captulo 2:
EL SABER DEL INVESTIGADOR
Captulo 3:
LO QUE OTROS SABEN
Captulo 4:
LAS HIPTESIS
16

DEL PROYECTO AL ANLISIS: APORTES A UNA


INVESTIGACIN CUALITATIVA SOCIALMENTE TIL

TERCER TOMO.
EL CAMPO Y SU ANLISIS.
Captulo 1:
LAS FUENTES Y SU CONTRUCCIN
Captulo 2:
LA AUTOORGANIZACIN PARA EL ANLISIS
Captulo 3:
ORGANIZACIONES, OPINIONES Y DATOS FCTICOS
Captulo 4:
EL ANALISIS DE REPRESENTACIONES

17

Captulo 1: SUJESTOS Y OBJETO EN LA INVESTIGACIN CUALITATIVA

18

DEL PROYECTO AL ANLISIS: APORTES A UNA


INVESTIGACIN CUALITATIVA SOCIALMENTE TIL

DEL PROYECTO AL ANLISIS:

A P O R T E S A U N A I N V E S T I G A C I N C U A L I TAT I VA
SOCIALMENTE TIL

PRIMER TOMO

SUJETOS, OBJETO Y COMPLEJIDAD

El Artesano.
1

Captulo 1: SUJESTOS Y OBJETO EN LA INVESTIGACIN CUALITATIVA

TA B L A D E C O N T E N I D O S D E L P R I M E R T O M O

SUJETOS, OBJETOS Y COMPLEJDAD.

Pag.

Captulo 1:
LOS SUJETOS Y EL OBJETO
EN LA INVESTIGACIN CUALITATIVA.

Captulo 2:
DIGERIR LA COMPLEJIDAD.

55

Captulo 3:
LA CONSTRUCCIN DEL DATO.

109

Captulo 4:
LOS DATOS FLUJO Y EL COMUNICATIVO.

163

Captulo 5:
UNIVERSALES Y ESTUDIOS DE CASOS.

199

DEL PROYECTO AL ANLISIS: APORTES A UNA


INVESTIGACIN CUALITATIVA SOCIALMENTE TIL

CAPTULO 1

S U J E TO S Y O B J E TO

E N L A I N V E S T I G A C I N C U A L I TAT I VA

Captulo 1: SUJESTOS Y OBJETO EN LA INVESTIGACIN CUALITATIVA

IND ICE

INDICE.............................................................................................................................4
INTRODUCCIN.............................................................................................................5
EXPLORANDO EL CAMPO ...........................................................................................7
EL INDIVIDUALISMO ...............................................................................................................................................8
ENTRE LA "RAZON INDIVIDUAL" Y LA RAZON SOCIAL".....................................................................11
EL HOLISMO .............................................................................................................................................................12
ROMPIENDO EL NUDO GORDIANO ..................................................................................................................15

SUJETO Y SOCIEDAD.................................................................................................17
LAS VOCES QUE VIENEN DEL PASADO ..........................................................................................................17
LAS SOCIABILIDADES, LAS DIFERENCIAS Y LAS IDENTIDADES ..........................................................20
LAS SOCIABILIDADES PRESENTES Y FUTURAS ..........................................................................................24
CRONOTOPO SOCIAL Y CRONOTOPO INDIVIDUAL ...................................................................................27
REPRESENTACIONES SOCIALES Y ACCIN .................................................................................................30
LAS REPRESENTACIONES Y LA SOCIALIZACIN ...................................................................................31
LAS REPRESENTACIONES y SUS DETERMINANTES SOCIALES ..............................................................36
REPRESENTACIONES: LA LGICA DE SU REPRODUCCIN.....................................................................41

BIBLIOGRAFA.............................................................................................................51

DEL PROYECTO AL ANLISIS: APORTES A UNA


INVESTIGACIN CUALITATIVA SOCIALMENTE TIL

INT R O DU C CI N
Parafraseando a un filsofo espaol, en la investigacin no hay objetos simples; sino intelectos simples a los
que se les escapa la complejidad de aquello que quieren investigar.
De all el necesario esfuerzo colectivo y la permanente e indispensable realimentacin entre los conocimientos especializados de las disciplinas y las confluencias multidisciplinarias. La metodologa es un espejo ms de
esas necesidades. Debe recurrir a las diferentes ciencias que tratan sobre el proceso de conocimiento, y a
aquellas otras que hacen posible construir los parmetros generales de un campo de investigacin, sin por
ello permitirse la imposible y contraproducente ambicin de incluirlo o decirlo todo.
Por otra parte, siendo toda investigacin una actividad social, con la metodologa de la investigacin social
ocurre algo que la diferencia de las metodologas aplicables a otras ciencias. Si bien es deudora de descubrimientos provenientes de campos tales como las teoras de la percepcin, la neurofisiologa y los derivados de
muchas otras especialidades generalmente no incluidas en el campo de las ciencias sociales, son mucho ms
abundantes las deudas con las diversas disciplinas que se incluyen en este ltimo campo. Por ende, el arte del
metodlogo consiste en seleccionar y articular los conocimientos provenientes de esos diversos filones, con
el simple propsito de hacer tiles los conocimientos existentes en el diseo de una investigacin; que normalmente incluye aspectos tan diversos como los que iremos examinando en el despliegue de este libro.
Heredera de las filosofas de la ciencia de los siglos XVII y XVIII, la epistemologa (en sus versiones dominantes) sigue aportando a la actividad de los cientficos sociales una advertencia sobre la necesidad de eludir
las trampas metafsicas e incorporar la riqueza de las disciplinas lgico matemticas.
No obstante, su renuencia a la inclusin de los resultados de otras ciencias, la mantuvo incapacitada para percibir:
1) Su inadecuada concepcin del proceso perceptivo (y por ende, de la relacin compleja que puede
establecerse entre conocimiento y realidad) y
2) La necesidad de abandonar todo elementalismo, que la torna incapaz de construir modelos complejos.
Al mismo tiempo, los enfoques holistas, deudores del pensamiento conservador, si bien plantearon una visin mucho ms integrada entre sus metodologas y sus teoras (lo que les permiti superar las limitaciones
del simplismo elementalista), nunca llegaron a producir modelos aptos para incluir el conflicto y la precariedad de las estructuras; y, por ende, son incapaces de producir teorizaciones que permitan representar, de alguna manera, esa realimentacin vital constante, en la que ordenamientos diversos pugnan entre si, componiendo y recomponiendo ese fluir, en el que la vida se rene cotidianamente con su opuesto.
Dada la comn atraccin por lo exacto (cuya representacin ms elevada se encuentra en el pensamiento matemtico) la tradicin cuantitativa de las ciencias sociales no lleg a tropezar demasiado frecuentemente con
las dificultades y limitaciones con que la epistemologa ahogaba toda posibilidad de entender a la sociedad
como algo diferente a la suma de sus partes. Por lo que la mayora de los textos inspirados en esa tradicin
eran mucho ms exhaustivos en la exposicin de diversas tcnicas de trabajo de campo, sus consecuentes ru-

Captulo 1: SUJESTOS Y OBJETO EN LA INVESTIGACIN CUALITATIVA

tinas estadsticas y los diseos que incrementaban su cientificidad en tanto asegurasen una adecuada prueba o
refutacin de hiptesis.
En cambio, para quienes entendamos que los individuos y grupos conforman sistemas en los que constantemente interactan y se recrean mutuamente, ni lo exacto de las matemticas poda tener el mismo peso y
prestigio que para los cuantitativistas, ni nos era posible mantener la idea de una sociedad formada por una
sumatoria de tomos individuales. As, desde diversas disciplinas como la sociologa del conocimiento, la psicologa social, ciertas versiones psicoanalticas, la lingstica, la etnometodologa, el interaccionismo simblico y muchas otras vertientes y tradiciones de las ciencias sociales se fueron acumulando conocimientos que
tornaban no solo anacrnicas, sino hasta ridculas, las pretensiones rectoras de las metodologas emanadas
del positivismo o el empirismo lgico. Sin embargo, esto no impide que el prestigio de estas tradiciones,
fuertemente instituidas en las organizaciones acadmicas (y fortalecidas por los remanentes de su hegemona
que an perviven incluso en la prctica en muchos de los pensadores cualitativistas), prolonguen la vigencia
de esas metodologas, al punto de ser base de la mayora de los cursos de mtodos y tcnicas de investigacin. Por todo eso, encarar seriamente un programa de investigacin metodolgica impone revisar los fundamentos tericos sobre los que apoyar el enfoque cualitativo de las ciencias sociales. El propsito de este
primer tomo es aportar en ese sentido; situando, al mismo tiempo, los fundamentos sobre los que se apoyarn las reflexiones de los dos tomos siguientes.
No obstante, la tarea de ir construyendo una metodologa que incluya las contribuciones positivas de la epistemologa y a la vez explore los diversos campos de las teoras que aportan al conocimiento de lo social, es
tarea de muchos y de mucho tiempo. Por lo que en este primer tomo opt por explorar solo tres campos:
1) El de las relaciones individuo/sociedad y los modelos que pueden aportar para su exploracin y
representacin (que son el objeto del primero y segundo captulo); incorporando para ello el
tema de la complejidad.
2) La produccin de los datos, tanto desde el estudio de los efectos de nuestros sistemas cognitivos
en la produccin de cualquier representacin de lo Real (objeto especfico del captulo tercero),
como de la especificidad de aquellos que son conformados en el campo de las significaciones
socio culturales; y generados mediante intercambios discursivos (objeto de los captulos tercero
y cuarto).
3) El lugar de los estudios de caso y de los estudios comparativos entre casos (propios de las investigaciones cualitativas) en la produccin de teora social; y, por ende, en la formulacin de universales que, organizando los resultados de anteriores experiencias, se conviertan en apoyos heursticos efectivos para nuevas investigaciones (tema del quinto captulo).

DEL PROYECTO AL ANLISIS: APORTES A UNA


INVESTIGACIN CUALITATIVA SOCIALMENTE TIL

E X PLOR A NDO E L C AMP O


Como se encargara de subrayar Franois Furet (1980), la Revolucin Francesa no constituy el punto cero
en la conformacin de un nuevo orden; en cambio, es indudablemente cierto que contribuy en forma decisiva a trastornar las ideas hasta entonces aceptadas sobre las fuentes legtimas del poder poltico; al menos en
las sociedades europeas y aquellas culturalmente influenciadas por ellas. Este efecto sobre las ideologas polticas es lo que permite considerarla como un fundamental punto de viraje en el pensamiento poltico moderno; sin que ello signifique acuerdos respecto a lo que de ella se descarta o se conmemora positivamente.
Para citar slo algunos ejemplos. La tradicin liberal celebra como propio el acontecimiento de 1789, pero
reniega espantada de cualquier relacin con los cronolgicamente cercanos acontecimientos de 1793; en
cambio, los demcratas radicales (y luego los socialistas), justificarn el terror jacobino como el nico medio
de destruir las barreras que impedan el acceso del pueblo al poder. Diferencias, sin embargo, que no les impide a liberales y demcratas unirse en el aplauso hacia un suceso del que se consideran progenitores y herederos. En el extremo opuesto, esa mismo carcter de fuente es reflejado en los diferentes escritos de los expositores de la tradicin conservadora, que se sintieron obligados a reaccionar en contra de tamao evento,
con toda la potencia de sus intelectos.
Si bien es ciertamente exagerado atribuir el estallido de la Revolucin Francesa a la difusin del pensamiento
individualista, no lo es en cambio afirmar que esas teoras (sobre todo las de cuo jusnaturalista) contribuyeron a dar forma y contenido y razn de ser tanto al pensamiento revolucionario. As, y en relacin a lo que
me interesa en este texto, mientras una de las ideas fuerza del pensamiento individualista fue la de ubicar al
individuo racional" en el origen de todas sus especulaciones y en el centro, de toda explicacin sobre lo social; el pensamiento contrarrevolucionario retorn y desarrollo concepciones en las que la unidad originaria, y
la depositaria suprema de la razn, es la sociedad.
Claro que esa polarizacin entre una conceptualizacin que atribua al individuo humano la capacidad de
crear sus propias instituciones sociales y otra conceptualizacin que afirmaba la prioridad constitutiva de lo
social, no siempre fue absoluta. Sin embargo, pese a la realidad de esas mediaciones, creo que es posible rescatar la presencia de dos estructuras de pensamiento que han continuado operando hasta el presente, como
un organizador inconsciente de la mayor parte de las teorizaciones sobre la sociedad; que reaparece en cada
ocasin en la que debemos construir nuestras unidades de anlisis.
Es obvio que demostrar esto para todo el curso de la historia moderna y contempornea esta ms all de mis
posibilidades. En cambio, no es tan imposible esbozar las formas bsicas que adoptaron ambos modelos
individualistas y societalistas en el pensamiento de algunos de los principales tericos modernos de la primera gran poca del pensamiento poltico occidental; aquella originada en el siglo XVII y que habr de
completar su primer vuelta de tuerca en el curso del siglo siguiente. La finalidad bsica del apartado siguiente
ser mostrar los principales rasgos de ambos modelos (y algunas de sus manifestaciones ms impuras) para
fijar un referente que permita reconocer las diferencias de esas posiciones con las de este libro, que se basa
en un supuesto fundamental: la investigacin cualitativa solo pueden afrontarse con xito reconociendo la
complejidad de lo social; complejidad que resulta aplanada tanto en los enfoques individualistas como en los
holistas.

Captulo 1: SUJESTOS Y OBJETO EN LA INVESTIGACIN CUALITATIVA

EL INDIVIDUALISMO
Ya Maquiavelo haba fundado el xito de cualquier empresa de gobierno sobre la energa, el empuje, la disposicin, el talento y el valor despiadado de los actores polticos individuales. Su principal supuesto fctico
podra resumirse en la idea de que toda vida poltica es una constante lucha en la que slo habrn de triunfar
los ms fuertes y capaces, siempre que las azarosas condiciones de la "fortuna" no les fuesen demasiado adversas.
Tambin Hobbes, un siglo mas tarde, habra de aceptar que la guerra y la competencia son el punto de partida (esto es: el supuesto ineludible) de toda teorizacin sobre la poltica; y tambin su caracterizacin sobre la
esencia humana era en cierto modo parecida a la de Maquiavelo. Similitudes que no son sorprendentes si se
recuerda que, aun viviendo en siglos distintos, ambos pensadores no hacan sino dar testimonio de aquel tipo
humano que apareci tras la disolucin de los lazos feudales; esto es: ambos (aunque en momentos y lugares
diferentes) estaban presenciando la arrolladora generalizacin de la figura social del "individuo".
Sin embargo, la ventaja de Hobbes radicaba en su contemporaneidad con un fenmeno del que Maquiavelo
solo pudo contemplar sus vacilantes comienzos; me refiero a los prodigiosos cambios ocurridos en el conocimiento cientfico.
En efecto, ya hacia mediados del siglo XVII la armona organicista de las cosmovisiones medievales haba
sido puesta en jaque por los avances de la fsica mecnica y de la astronoma (Duby, G. 1980). Ciencias que,
junto con las matemticas (y particularmente la geometra) marcaban, por la rapidez e importancia de sus
descubrimientos, el ritmo de los esfuerzos cognoscitivos de todos los tericos de la poca; y eran el soporte
paradigmtico de los nuevos sistemas filosficos.
Como se sabe, esa era la poca de los Kepler, de los Galileo y de los Descartes. Con ellos, el espacio csmico
haba comenzado a ser interpretado con los instrumentos lgicos de la geometra euclidiana; y los cuerpos en
movimiento haban pasado a ser concebidos como una "identidad" o un "estado" tan estable y perdurable
como el propio estado de "reposo". Aceptada dicha estabilidad, fue solo cuestin de tiempo incluir la inercia en la representacin del movimiento de los cuerpos. Descubrimientos que adems de contestar preguntas resultaban en creaciones tecnolgicas que cambiaban el modo de trabajar.
Impactada por esos sensacionales descubrimientos, en la produccin de los filsofos sociales, todo pareca
interpretable segn leyes iguales o semejantes a las leyes de la fsica mecnica, fuertemente fundadas en el rigor de las matemticas; cuya fortaleza era la de reflejar el orden del universo.
Segn Alejandro Koyr (1984), quizs fue Galileo el primero que crey que las formas matemticas se realizaban efectivamente en el mundo1.
Todo lo que est en el mundo est sometido a la forma geomtrica; y todos los movimientos estn sometidos a
las leyes de la matemtica; no solo los movimientos regulares y las formas regulares, que quizs no se encuentran en absoluto en la naturaleza, sino tambin las irregulares.
La forma irregular, era para Galileo, segn el mismo autor, tan geomtrica como la regular, tan precisa como
sta, solamente (que) ms complicada; y por eso es que el estaba convencido de que:

1 En realidad ni estoy en condiciones de afirmarlo ni, en todo caso, importa saber si Koyr tiene razn en atribuir la primaca de esos
postulados a Galileo, o si Kepler o algn otro cientfico de ese siglo ya haban llegado a parecidas formulaciones. Para el objeto de este
apartado es suficiente con comprobar la vigencia de ese primado de la lgica matemtica en la estructuracin del razonamiento filosfico de toda la poca que comenzara con la modernidad.

DEL PROYECTO AL ANLISIS: APORTES A UNA


INVESTIGACIN CUALITATIVA SOCIALMENTE TIL

La ausencia en la naturaleza de rectas y crculos perfectos no es una objecin al papel preponderante de las
matemticas en la fsica. (Koyre; 1984)
Ese fue el principio sobre el que se basaron los ms avanzados filsofos sociales de la poca. Recurdese, por
ejemplo, las propuestas que hiciera Descartes en su famoso Discurso del Mtodo y compresela con las sugerencias metdicas que hace Hobbes en su Leviathan:
Cuando el hombre razona, dice Hobbes, no hace otra cosa sino concebir una suma total, por adicin de parte; o concebir un residuo; por sustraccin de una suma respecto a otra; lo cual (cuando se hace por medio de
palabras) consiste en concebir, a base de la conjuncin de los nombres de todas las cosas, el nombre del conjunto; o de los nombres del conjunto y de una parte, el nombre de la otra parte ...). Por que razn en este
sentido, no es sino cmputo (es decir, suma y sustraccin) ...[el nfasis es mo] (Hobbes; 1980)2.
Por eso es que la ciencia ser concebida, por el filsofo ingls, como una actividad cuyo propsito principal
es descubrir leyes que permitan la prediccin3:
... el conocimiento de las consecuencias y dependencias de un hecho respecto a otro: a base de esto, partiendo
de lo que en la actualidad podemos hacer, sabemos cmo realizar alguna otra cosa semejante en otro tiempo.
(Hobbes; 1980)
Dada su adhesin a dicho paradigma, producir una teora sobre lo social implicaba hacer un examen que
permitiese reconocer las formas ms simples, para luego reconstruir de forma aditiva las totalidades de las
que esas formas simples son meras partes. Y como, segn todas las evidencias que producan tanto el sentido
comn como el conocimiento cientfico y teolgico de la poca, esas formas ms simples eran los individuos
resulta ms que comprensible que Hobbes comenzara su construccin terica analizando cules seran aquellas cualidades esenciales de esos tomos. As, mediante un cuidadoso ejercicio de abstraccin el filsofo
ingls realiz un experimento mental que consisti en distinguir todos aquellos rasgos de los individuos tal
como se presentaran si no estuviesen en sociedad: el resultado fue denominado estado de naturaleza4.
Sera demasiado extenso recordar la teora hobbesiana sobre las sensaciones, la imaginacin, el lenguaje, la
razn, las pasiones, etc., todas ellas relacionadas con la bsqueda antes indicada. Baste con recordar que todas esas teorizaciones tendran un corolario: la vida es movimiento que tiende a conservarse; y que solo altera
su direccin o se detiene ante el choque con otro cuerpo5. Es partiendo de este axioma que puede interpretarse una de sus premisas fundamentales en la construccin de su teora: todos los hombres se caracterizan
por un perpetuo e incesante afn de poder, que cesa solamente con la muerte...; ya que es el poder (o, en otros trminos: la energa) lo que satisface la necesidad de conservar su movimiento vital. Desde esa tendencia de la vida
a conservarse, Hobbes establece las definiciones sobre lo placentero y de todas las otras pasiones que, segn l, singularizan la naturaleza humana; y es tambin de aquella ley que deduce cul sera el tipo de relacin
que habra de existir entre los hombres en estado natural, esto es, si no existiese el estado. El silogismo es
Afirmacin que no debera ser tomada como simple referencia a una poca. En verdad, el positivismo y el empirismo lgico, que
est en las bases de la mayor parte de las producciones epistemolgicas aplicadas a las ciencias sociales durante el siglo pasado, y an
hoy, siguen situando a las matemticas (y luego a la estadstica) en el mismo lugar.
3 Tema sobre el que retornaremos principalmente en el ltimo captulo de este tomo, pues aquel rol atribuido a las matemticas y este,
en el que las generalizaciones son el objetivo principal de la ciencia, sern temas que de no ser reflexionados dejan a los cualitativistas
en el lugar de las cenicientas del pensamiento en ciencias sociales.
4 Hay que recordar que, en Hobbes, el "estado de naturaleza" no es una hiptesis histrica, que situara al "estado de naturaleza" en
origen real de lo que luego sera la sociedad civil; como lugar en el que la guerra ya ha sido eliminada como posibilidad. Por el contrario, aquel estado primordial, al que Hobbes llam "de naturaleza", es el simple resultado de una operacin de abstraccin, mediante
la cual se reconocen, en toda su pureza, las caractersticas esenciales de la naturaleza humana (egosta, racional, etc.), que se mantiene
siempre igual a s misma. Aceptado esto, se podr reconocer que esas caractersticas subsisten junto a la existencia del estado; esto es,
no desaparecen con su presencia sino que, a lo sumo, son neutralizadas por l. Tema sobre el que retornar en el captulo tercero, dedicado a los sistemas complejos, pues justamente una de la caractersticas de estos sistemas es que se erigen ordenando el caos (es decir, otros ordenes que le son ajenos) pero no suprimiendo los factores que permiten su reaparicin.
5 Como podr notarse, ni ms ni menos que lo afirmado por Galileo.
2

Captulo 1: SUJESTOS Y OBJETO EN LA INVESTIGACIN CUALITATIVA

sencillo. Dadas las siguientes premisas: 1) si los hombres desean conservar sus vidas; 2) si para ello necesitan
de las mismas cosas; 3) si esas cosas son escasas; la conclusin necesaria es que los hombres habrn de luchar
entre s para lograrlas.
La pugna de riquezas, placeres, honores u otras formas de poder, inclina a la lucha, a la enemistad y a la
guerra. (Hobbes; 1980; p. 80)
Ahora bien, habiendo arribado a esa conclusin, es evidente que ese estado de naturaleza, al mismo tiempo
que produce lo inevitable de la guerra, pone en peligro al principal de los deseos humanos que es el de mantenerse con vida. Dado que, ms all de que cada uno se afane por acumular poder, ninguno de ellos est
exento del peligro de ser asesinado; pues ninguna de las diferencias existentes, en cuanto a fuerza, inteligencia, astucia, etc., son suficientes para substraerlos del peligro de ser derrotados; sea por uno o por una alianza
circunstancial de varios de sus semejantes. Por ende, todos los hombres son iguales ante la posibilidad de su
destruccin; y esa similitud es la que abre las puertas de una conclusin absolutamente racional: es necesario
que aparezca un contrato que suprima aquella posibilidad para todos.
Las pasiones que inclinan a los hombres a la paz son el temor a la muerte, el deseo de las cosas que son necesarias para una vida confortable, y la esperanza de obtenerlas por medio del trabajo. La razn sugiere
adecuadas normas de paz, a las cuales pueden llegar los hombres por mutuo consenso. Estas normas son las
que, por otra parte, se llaman leyes de la naturaleza... (Hobbes: 1980).
En Hobbes, el significado de aquello a lo que llama "leyes de la naturaleza" no tiene semejanza con la postulacin de una racionalidad divina que rija las relaciones entre los hombres, tal como eran concebidas por el
anterior derecho natural. Por el contrario:
Ley de naturaleza (lex naturalis) es un precepto o norma general establecida por la razn, en virtud de la
cual se prohbe a un hombre hacer lo que puede destruir su vida o privarle de los medios para conservarla; o
bien, omitir aquello mediante lo cual piense que pueda quedar su vida mejor preservada. (Hobbes; 1980).
Claro que, adelantndose a rechazar las correcciones establecidas posteriormente por Locke, Hobbes dice
que:
Estos dictados de la razn, suelen ser denominadas leyes por los hombres; pero impropiamente, por que no
son sino conclusiones o teoremas relativos () a la conservacin y defensa de los seres humanos; mientras
que la ley, propiamente, es la palabra de quien por derecho tiene mando sobre los dems" (Hobbes, 1980).
Lo que es coherente con su conviccin de que no hay ley ni justicia si no hay estado; y es ese estado lo que
los hombres, en ejercicio de su razn, establecern mediante el "contrato social"; pues:
Las leyes de la naturaleza (tales como las de justicia, equidad, modestia, piedad y, en suma, la de haz a los
otros lo que quieras que los otros hagan por ti) son por s mismas (...), contrarias a nuestras pasiones naturales, las cuales los inducen a la parcialidad, al orgullo, a la venganza y a otras cosas semejantes. Los pactos que no descansan en la espada no son ms que palabras, sin fuerza para proteger al hombre, en modo
alguno. Por consiguiente, a pesar de las leyes de naturaleza (que cada uno observa cuando tiene voluntad de
observarlas, cuando puede hacerlo de modo seguro), si; no se ha instituido a un poder o este no es suficientemente grande para nuestra seguridad, cada uno fiar tan slo, y podr hacerlo legalmente, sobre su propia
fuerza y maa, para protegerse contra los dems hombres.
Es por eso que los hombres se ven obligados a instituir un poder que est por sobre ellos y obligue a respetar
al prximo, dirigiendo sus acciones hacia la preservacin de la paz. Ese estado ser producto de un contrato;
sobre el que nadie tendr derecho de exigir revisin alguna, mientras cumpla con la misin para la cual fue
creado.
Dado que Hobbes ha privilegiado el ejercicio de una minuciosa axiomatizacin y un riguroso ejercicio deductivo, el examen de su teora muestra, con una limpidez casi cruel, la principal de las consecuencias de la tradi10

DEL PROYECTO AL ANLISIS: APORTES A UNA


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cin individualista. Mientras el estado sea pensado como pura Ley Racional y la sociedad como una sumatoria de individuos, el contrato social es absolutamente racional y satisfactorio. Por lo que sobre dicha doctrina
se puede fundar con absoluta firmeza por qu ocurre que existan estados y por qu es necesario impedir que
estos se derrumben. Pero no bien alguien percibe que en las sociedades esa Ley Racional concentrada en un
Estado Omnipotente no puede sino ser encarnada en alguien, dando paso a que la Omnipotencia Estatal
pueda llegar a expresar las razones y apetitos individuales de quien ejerza el Poder Estatal, la paradjica conclusin es que, por la va del Contrato, se construye una entidad que aplasta las individualidades. Esa fue justamente la apora que desde entonces debieron enfrentar todos los herederos y paladines del pensamiento
individualista. El prximo apartado est dedicado a presentar algunos de los intentos tendientes a superar, sin
romper con el individualismo, las consecuencias catastrficas del pensamiento hobbesiano.
ENTRE LA "RAZON INDIVIDUAL" Y LA RAZON SOCIAL"
A mediados del siglo XVIII, Locke se har cargo del peligro que implicaba la propuesta hobbesiana sobre las
libertades individuales. Por lo que, para evitarlas, se dedic a la incorporacin de varias correcciones a la concepcin contractualista6, que pueden ser encontradas tanto en su Ensayo sobre el entendimiento humano
como en el Tratado sobre el gobierno civil. En ambos textos, este autor (uno de los grandes exponentes de la
teora empirista del conocimiento) mantuvo los rasgos principales de la descripcin que Hobbes hiciese del
ser humano en estado natural; pero le agreg dos rasgos nuevos, que seran cruciales para la posterior derivacin de su pensamiento.
En el estado de naturaleza, el individuo de Locke (1987), adems de ser egosta y racional, es un propietario7.
() la ley natural fundamental, aquella que coincide con los dictados de la razn, es la que obliga a los
hombres a no dar a otro su vida, salud, libertad o posesiones8.
As pues, para el seguidor de Guillermo de Orange, la ley natural obliga a los hombres al respeto mutuo y,
por lo tanto, la guerra es injusta aunque posible dada la inexistencia de una Ley que sea Ley (en el sentido en
que ya Hobbes haba aclarado el significado del trmino). No existiendo dicha Ley: 1) cada quien puede interpretar la ley natural de acuerdo a su buen entender y 2) no hay a quien recurrir para verificar quin es el
que interpreta la ley correctamente. Por lo que se puede concluir que: a) es posible y previsible la existencia
de interpretaciones contrapuestas sobre lo que en verdad dice la ley y b) dadas esas diferencias se producir la
guerra; en la que cada quien procurara imponer la fuerza de sus propios criterios. Esto hace, como en Hobbes, indispensable un contrato social que cree esa ley faltante.
Pero, aunque el resultado al que llega Locke pareciera ser muy semejante al de Hobbes, esto no es as, ya que
sobre sus innovaciones se bas el derecho de los ciudadanos a resistir (legitimados por la ley natural) los desbordes autoritarios de los gobernantes; sobre los derechos al libre ejercicio de sus propiedades por parte de
los gobernados. Incorporacin que si bien tuvo radical importancia en el desarrollo del pensamiento poltico

Sin duda, en Inglaterra de la segunda mitad del siglo XVII, la consolidacin del poder burgus era un hecho casi consumado (al menos en relacin con el "esbozo" del siglo anterior) y esto haba producido cambios en las principales lneas problemticas de los tericos de la poltica. Ya no se trataba simplemente de proponer "la creacin" de un estado capaz de introducir el orden en la sociedad;
ahora era tambin urgente encontrar frmulas capases de controlar su gestin, de impedir su desaforado dominio y, sobre todo, de su
desmedido y aparentemente insaciable afn tributario, que amenazaba con ahogar capacidad de ahorro y la libre iniciativa de los nuevos productores.
7 Esto no significa solo propiedad de dinero o equivalentes, sino de todos los rasgos que lo constituyen como tal; aunque, en los
hechos, lo que prim fue el inters por la defensa de la propiedad econmica.
8 A diferencia de lo postulado por el filsofo de Canterbury, para quien el primer mandamiento de la ley natural era que cada individuo est obligado a usar su poder, como quiera, para la conservacin de la propia naturaleza, es decir, de la propia vida.
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Captulo 1: SUJESTOS Y OBJETO EN LA INVESTIGACIN CUALITATIVA

solo pudo ser posible rompiendo con la pureza del postulado individualista. Ya que, mientras Hobbes no reconoca en el estado de naturaleza lazo alguno de obligacin entre los individuos; Locke, al dar importancia a
la ley natural antes citada, introduce en el razonamiento lazos racionales de obligacin mutua previos al contrato. Afirmacin que solo se puede entender aceptando que, ya en el estado de naturaleza, los individuos se
forman en el seno de una entidad que los trasciende y cuyas leyes no desaparecen ni son alienadas por los
firmantes del contrato social; por el contrario, tiene una fuerza superior a l; pues es a ellas que los hombres
pueden recurrir para oponerse legtimamente a los abusos del estado sobre sus propiedades.
Por su parte, los pensadores posteriores, si bien mantuvieron el supuesto individualista bsicos individuos
egostas y racionales9, llegaron tambin a conclusiones que eran poco congruentes con la pureza de esos
principios. Para pensadores de la talla de Ricardo o Adam Smith el punto de partida era que la sociedad estaba compuesta por un agregado de individuos relacionados mediante la competencia mercantil (forma suavizada por las leyes, de la guerra de todos contra todos). Pero lo que terminaron comprobando es que esas luchas, al mismo tiempo que enfrentaba a los individuos entre s, los una en la produccin de un progreso generalizado. Una sntesis de esa conviccin haba sido expuesta mediante una consigna de Mandeville y luego
tornara famosa Adam Smith: Los vicios privados crean el bienestar general; formula en la que, como luego lo
habra de destacar Hegel, daba lugar a la incorporacin de un tipo de racionalidad que no se deduca de los
rasgos puramente individuales sino de una racionalidad (expresada en la formula de la mano invisible)
emergente de las interacciones que dan lugar a la existencia de lo social.
En el otro extremo del pensamiento sobre lo social, esa confianza en la autosuficiencia del mercado en la
produccin de la armona social no caracterizaba a los filsofos radicales; quienes, por el contrario, situaban al Estado en un lugar clave en el proceso de produccin de la felicidad general10. As, autores como
Bentham pondrn especial nfasis en el papel que debe cumplir el estado como garante de la direccin racional de los asuntos pblicos y, por consecuencia, garante principal de la felicidad pblica. Con lo que, nuevamente, desde la otra punta del pensamiento individualista, tambin comenz a generarse las bases para sospechar que lo social no es el producto de la suma de rasgos de los individuos que lo componen sino que su
existencia implica una racionalidad supraindividual; que poda ser descripta, pero no explicada por el pensamiento individualista sin incorporar hiptesis ad hoc, dando buenas razones para quienes polemizaron con los
pensadores individualistas, y a los que ser dedicado el apartado siguiente11.
EL HOLISMO
Si en un momento la revolucin francesa pudo ser presentada como la demostracin de que los hombres
pueden llegar a transformar el orden social, el terror jacobino y la expansin napolenica produjeron una reaccin que contribuy a impugnar toda la filosofa racionalista e individualista anterior. En sus "Reflexiones
sobre la Revolucin Francesa", Burke fue el que primero expres esa reaccin; y en su reaccin hizo responsables (de lo que para l era un desastre histrico) a los anteriores pensadores individualistas; que, segn l,
haban alentado y difundido la pretensin a la vez ilusoria y soberbia de que los hombres pudiesen reemplazar a Dios en la creacin y organizacin de las sociedades.

Abandonando en cambio la ficcin contractualista, insostenible y pasada de moda sobre todo a partir de la crtica hecha por Hume.
Una buena sntesis del pensamiento de los filsofos radicales puede encontrarse en Bebal Y. (1979; cap. X).
11 Es evidente que en esta sntesis, entre todas las ausencias una de las ms notables es la de Rousseau, pero la conjuncin de un espritu mucho menos analtico con las discreciones ms o menos contradictorias de su trabajo me obligara a una exposicin mucho ms
extensa para mostrar los puntos exacto de su individualismo inconsecuente.
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Esa y otras reacciones similares se generalizaron en Europa cuando la expansin napolenica acicate la indignacin nacionalista y conservadora, cuyos representantes coincidieron en un punto terico principal: la
sociedad debe ser considerada como en totalidad orgnica que evoluciona de acuerdo a sus propios impulsos
y leyes. En el interior de esas sociedades, los individuos no pueden ni deben hacer otra cosa que acompaar
esa evolucin; pues cualquier intento de torcerla o reformularla llevara necesariamente a los mismos resultados catastrficos a los que llev la revolucin francesa.
En esa misma lnea, el pensador y poltico Wigh impugn, en el contractualismo, dos opiniones bsicas: primero, que el individuo pudiese ser considerado el punto de partida del anlisis social; segundo, que la sociedad pudiese ser pensada como el producto de un acuerdo entre individuos, es decir de un pacto tal como el
propuesto por los contractualistas. Uniendo irnicamente ambas crticas, Burke dir que, si existe un pacto,
ste debera ser firmado entre los vivos, los muertos y los que han de nacer, pues todos ellos conforman la
historia de la comunidad. Idea curiosa sin duda; pero que se propone expresar la imposibilidad de establecer
cambios radicales en la sociedad; pues para l, la sociedad tiene una vida y una historia que antecede a cualquier hombre y ser heredada por terceros12. Esa tradicin culminar con Hegel.
En Hegel, en efecto, el papel que Burke conceda a la tradicin, tom la forma conceptual de espritu de los
pueblos; que, como comentaba Hippolite, era concebido por Hegel como una realidad espiritual - original
que tiene un carcter nico y es por as decir - lo indivisible. Al mismo tiempo que retomando del pensamiento de Adams Smith el concepto de la mano invisible, se permiti incorporar dicho pensamiento en el
suyo propio convirtiendo la antes citada mano invisible en una expresin ms del despliegue de la Razn:
Hay mediacin de lo particular por lo universal, movimiento dialctico que hace que cada cual, al ganar,
producir y gozar para s, gane y produzca al mismo tiempo para el goce de otros (... ) como ciudadanos de este Estado los individuos son personas privadas que tienen por fin su propio inters; como el mismo es obtenido mediante lo universal que aparece as, como un medio, dicho fin slo puede ser alcanzado por ellos si determina su saber, su voluntad y su accin de acuerdo a una modalidad universal y se transforman en parte
de una cadena que constituye ese conjunto. Aqu el inters de la idea, que no es explcito en la conciencia de
los miembros de la sociedad civil en tanto que tales, es el proceso que eleva individualismo natural a la libertad formal y a la universalidad formal de saber y de la voluntad, a la vez mediante la necesidad lo arbitrario
de las necesidades, y que otorga una cultura a la subjetividad particular.
Se establece as un orden piramidal en el que, la Razn entonces, que tiene su mxima expresin en el Estado, tambin reside en la sociedad civil (aunque sin llegar a la perfeccin que toma en lo Estatal); permitiendo
que la diversidad de individuos comience a ser armonizada en las corporaciones, que preparan a los individuos para tareas ms elevadas; integrndolos en un sistema superior, el Estado; cuya racionalidad es lo que
hace posible las existencias individuales y la propia historia de la humanidad.
En los apartados siguientes expondr los rudimentos de esa filosofa en forma esquemtica, dado que hacerlo me permitir no solo terminar de esbozar el cuadro propuesto para este captulo sino, al mismo tiempo,
introducir otro elemento que ser luego necesario para entender las propuestas hechas en los restantes captulos: el tema de la totalidad13.

12 Por eso, los integrantes vivos de un supuesto pacto que diera origen a y rigiera los destinos de una colectividad, no estaban
habilitados para establecer cambios legtimos: ya que las otras dos partes (los muertos y los que han de nacer) no estn para legitimar
dichas transformaciones. Desde esa perspectiva, la sociedad es un organismo en desarrollo, cuyo hilo de continuidad es la tradicin;
por lo que los vivos slo pueden producir reformas parciales, que tiendan a resolver eventuales disfuncionalidades en la evolucin de
dicho organismo.
13 Es justamente este carcter crucial de su filosofa de la historia lo que llev a Marx, por ejemplo, a comenzar por ella cuando quiso
criticar la "Filosofa del derecho".

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Captulo 1: SUJESTOS Y OBJETO EN LA INVESTIGACIN CUALITATIVA

Su primera idea bsica es que slo lo total es real y que, por ende, ningn hecho finito (y entre ellos, ningn hecho emprico) puede ser absolutamente real. Entre los ejemplos a los que acude para ejemplificar dicha idea, recordar solo uno: el ser del da es concluyente cuando son las doce del medio da, pero no lo ser
a las veinticuatro; entonces, la media noche ser el no ser del da. Ambas pues son expresiones de lo finito,
pero no lo es El Tiempo que recorre el da y la noche y de ese modo se convierte en la verdadera realidad; ya
que por incluirlos est ms all de ellos, constituyendo la totalidad de la que aquellos son solo una parte. As
pues, lo finito tiene como esencia y fundamento suyo a lo infinito, lo inmaterial, el pensamiento.
Colletti resume lo antes dicho en una exposicin con dos movimientos simultneos:
"Primer movimiento": lo finito tiene por esencia suya lo opuesto. Esto significa que, para l, lo finito no debe
ser l sino otro, no debe ser finito sino infinito; esto es finito ideal, momento interno de la Idea. Esta, naturalmente, no es la idea eletica, sino mismiedad" y "alteridad", "ser" y "no ser"; a la vez "identidad de la
identidad y de la no-identidad". Para tomar lo finito en aquello que "verdaderamente" es no es necesario
por lo tanto lo finito sino lo infinito. Para tomar lo particular real, o sea el "esto", la determinacin no contradictoria, es preciso tomar la totalidad lgica, o sea, el "tanto esto como aquello", la tautoheterologa o dialctica. La verdadera realidad no es el mundo sino la idea. El ser no es ser sino pensamiento, o sea espritu,
logos cristianos.
"Segundo y simultneo movimiento": como la "esencia" de lo finito est en lo infinito, as lo infinito tiene su
existencia en lo otro. La esencia del " ms ac" est en el "ms all" al "ms ac", esto es, hace de lo finito
su encarnacin y manifestacin terrena. Lo finito pasa a lo infinito y lo infinito a lo finito. El mundo se
idealiza y la idea se materializa. (Colletti 1977).
Este doble movimiento que produjo es lo que Marx denunciaba como la conjuncin de un positivismo acrtico con un idealismo tambin a-crtico. Ya que, mediante ese postulado, Hegel describe (ya que todo lo
real es racional) pero ni explica lo que describe ni abre el juego de la investigacin sobre diferentes posibilidades evolutivas; produciendo un pase mgico por el cual, al decir de Marx:
() todo queda tal cual es, pero recibe al mismo tiempo significado de una determinacin de la idea ( ...) la
idea emprica aparecer tal cual es: tambin es enunciada como racional, pero no es racional por su propia
racionalidad, sino porque el hecho emprico, en su emprica existencia, tiene un significado distinto de s
mismo. El hecho de que se parte no es entendido como tal, sino como resultado mstico. (Marx; 1978).
Si interesa exponer un poco ms este tema en este trabajo es por las enseanzas que este intento puede aportarnos en tanto investigadores al adoptar posiciones estructuralistas y/o sistmicas que, si bien parecen superar los vicios individualistas, no logran dar cuenta del lo contingente de las formaciones sociales. Tema que
ser retomado en el tercer captulo, al tratar sobre los modos de concebir el movimiento y los conflictos en
sistemas complejos; una de cuyas caractersticas es la de nunca llegar a constituirse en totalidades cerradas ni
sometidas a alguna fuerza que la impulse en una direccin predeterminada.
Sin duda, el recurso al que recurre Hegel es innegablemente ingenioso y explica buena parte de su xito: en
cambio de aceptar, como la mayor parte de los pensadores, que existe una diferencia de sustancia entre el
bien y el mal, el filsofo incluye ambos extremos (tal como lo hiciera con los conceptos finito e infinito) en
una misma entidad en movimiento. Ahora bien qu tipo de movimiento es ese?, quin es el espectador que
puede convertirlo en conocimiento? Las respuestas podran ser diferentes para cada una de esas preguntas.
Respecto a la primera, se podra hipotetizar que la totalidad es movimiento; ya que todo lo que experimentamos parece acuado en ese destino comn; en este caso, sera indispensable enfatizar (para no producir
afirmaciones cuya soberbia es realmente inconmensurable, debido a que presupone que los seres finitos so-

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DEL PROYECTO AL ANLISIS: APORTES A UNA


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mos capaces de conocer el infinito14) que lo afirmado no pasa de ser una conjetura basada en la experiencia
de nacimiento y muerte. Mientras que respecto a la segunda de las conjeturas (que los espectadores y testimoniantes de ese movimiento somos miembros de una especie que, pese a su finitud participa de la esencia
divina y puede llegar por ese medio al conocimiento de lo infinito) lo nico que puede sostenerla es la fe cristiana15.
Hegel, sin embargo, no cree que ninguna de ambas proposiciones sean, ni conjeturales ni diferentes. Segn lo
afirma, el proceso csmico es un despliegue del espritu absoluto en el proceso de su auto-reconocimiento;
proceso que ocurre en el nivel de lo finito y tiene en los seres humanos sus testimoniantes. De all que el filsofo se haya convencido de que: conforme la razn finita avanza en el entendimiento, lo absoluto progresa
hacia el auto-conocimiento; siendo los humanos quienes participan de ese movimiento de autoreconocimiento que se va desplegando en la historia de la humanidad.
Lo que es de hacer notar es que dicha concepcin en la que la totalidad de lo histrico social aparece como
sujeto fundante; y, por ende, fuente desde la que se puede y debe explicar las acciones individuales; lo hace a
costa de disolver los entes individuales, convirtindolos en meros agentes de la necesidad histrica16.
ROMPIENDO EL NUDO GORDIANO
Como advirtiera, repasar los dos modos principales con que se abord la relacin individuo/sociedad en occidente no fue ocasionado por ningn deseo historiogrfico. Por el contrario, solo pretendi mostrar como,
una dicotoma que an es frecuente en las teoras sociales, ya se expresaba en formas muy puras desde los
comienzos de la modernidad; y que, desde entonces, alienta perspectivas terico-metodolgicas que se acercan a uno de los dos polos y que, cuando son asumidas por los investigadores, deciden radicalmente el modo
en que ha de construir su objeto. De all que tocar brevemente este otro aspecto ser una introduccin necesaria si se pretende un abordaje ms complejo del objeto de la investigacin.
Tal como es evidente, cada uno de esos dos paradigmas difiere absolutamente del otro al elegir entre lo individual o lo social como base para la construccin de sus teoras. Pero ambos coinciden justamente en partir
y/o llegar a una base o un producto unificado en torno a un principio, sea este el individuo Hobbesiano o el
Espritu Absoluto. Esto es, coinciden en la concepcin de la causalidad.
Segn Ferrater Mora (1978), la nocin de causa se hizo posible cuando se supuso que:
no hay solo imputacin a alguien (o a algo) de algo, sino tambin, y especialmente, produccin de algo de
acuerdo con una cierta norma, o el acontecer de algo segn una cierta ley que rige para todos aquellos acontecimientos de la misma especie, o transmisin de propiedades de una cosa a otra segn cierto principio, o todas
estas cosas a un tiempo.
As situada en el campo de la explicacin, la causa fue normalmente asociada: 1) a la determinacin de cul
es el motivo de la produccin del efecto investigado; y 2) a la suposicin de que ese motivo es, en ltima
instancia, reductible a la unidad; lo que habr de permitir construir una ley que lo abarque. Ahora bien: es
posible llegar a ese motivo ltimo en nuestras explicaciones?, sern tan simples los objetos de las ciencias

14 La misma palabra infinito no hace otra cosa que indicar que, sobre aquello de que se est hablando, los humanos no conocemos
ni sus formas ni sus lmites.
15 Imposible sera comprender la posibilidad de un sistema semejante y la inmensa credibilidad lograda por l si olvidsemos que retoma temas caros a la tradicin cristiana en la que, por otra parte, Hegel explcitamente se sita. Pero este tema trasciende los objetivos de este trabajo.
16 Fue justamente Marx quien, rompiendo la concepcin parcial que hicieron de Hegel sus seguidores de izquierda, comprendi que
era todo el sistema el que deba ser puesto sobre sus pies; haciendo de la historia el lugar de la aventura humana.

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Captulo 1: SUJESTOS Y OBJETO EN LA INVESTIGACIN CUALITATIVA

que nos ocupan como para que todo se reduzca a un principio fundante?, no ser el efecto de una antropomorfizacin del proceso real, axiomatizando que todo producto debe tener un productor?
De hecho, en diversas tradiciones teolgicas o filosficas, cuando se pretendi explicar lo existente, se recurri a analogas antropomrficas (tales como la identificacin de Dios con la figura de un ser humano todo
poderoso). Por la va de ese reduccionismo, y pese a la riqusima diversidad de tratamientos que dieron al
asunto las diversas escuelas de pensamiento, en las representaciones que hegemonizaron el pensamiento occidental, la explicacin de lo existente se aun a la bsqueda de una causa: asocindose entonces a una ontologa esencialista de lo social, en la que se supone la existencia de un ser en s, irreductible, del cual dependen
todos los entes: el individuo en los individualistas; la sociedad (o sus otras expresiones) en los holistas.
As expuestos, lo que establece la principal diferencia entre ambos paradigmas es el orden causal que une individuos y sociedades. Mientras que en el primer paradigma son los individuos los que construyen las sociedades, en el segundo es la sociedad la que determina el tipo de individuos que han de conformarla. As, tanto
el individualismo como el holismo, en todas sus versiones, comparten una actitud, un destino y una intencin que se remonta a los ms remotos orgenes conocidos de la tradicin greco-judeo-cristiana: encontrar
un punto slido desde el cual llegar a explicaciones y conocimientos ciertos, mediante la reduccin de lo diverso a UnaBasePrimordial. Pensamiento que, por ser totalmente opuesto a la idea de sistemas complejos
tal como los humanos podemos llegar a concebirlos merece un estudio que, dejando la especulacin, intente
abordar la relacin individuo/sociedad tal como aparece en cada instante en el que un nuevo hijo de la especie se incorpora a lo social.
Para hacerlo, (y sin pretender que esta sea una descripcin de lo indescriptible sino un mero postulado pragmtico) en este trabajo supondr que (en cambio del Uno) en el principio y en el fin siempre encontraremos
diversidades (nacimientos en sociabilidades totalmente diferentes o ms o menos semejantes, pero nunca
iguales); y que, en consecuencia, arriesgando una referencia analgica: no es en las cosmogonas monotestas
en las que deberamos inspirarnos, sino en las politestas, que son mucho ms adecuadas a todo pensamiento
sobre la complejidad. Es desde esta opcin que habr de introducirme en lo que es el objetivo principal de
este captulo: indagar sobre los modos en que podemos concebir la relacin individuo/sociedad, creando las
bases para un enfoque cualitativista de la investigacin social que asuma: 1) que la investigacin cualitativa se
dedica a estudiar relaciones y no suma de rasgos y 2) que sus objetos son complejos.
Ahora bien, nada de lo afirmado debe ser pensado como el esbozo siquiera lejano de una filosofa con pretensiones totalizantes. No solo porque mi talento no se adecua a esos menesteres. Aun cuando se adecuara y
este fuese un texto que requiriese de alguna filosofa, no creo que stas sean pocas propicias para las sntesis
filosficas. Es demasiado grande y vertiginoso el cambio de poca como para que alguien sea capaz de recoger y sistematizar las millones de experiencias cotidianas que van encarnando, en la actualidad, la experiencia
de la especie. Por el contrario, creo que es poca de creatividad limitada; en la que cada uno debe poner su
mayor esfuerzo en resolver los novedosos problemas que los tiempos imponen. Segn mi entender, las teoras constructivistas, por una parte, y aquellas otras que versan sobre la complejidad, por la otra, pueden
aportar elementos tiles para construir una alternativa al las ontologas sealadas. Pero antes de entrar en el
anlisis de lo metodolgico a partir de esos aportes, conviene retornar al objeto de este captulo. Al hacerlo,
ser posible identificar modos ms elaborados de entender la relacin individuo/sociedad y al mismo tiempo
establecer algunos de los supuestos tericos que fundamentarn las opciones metodolgicas y tcnicas que
sern estudiadas en los dos tomos siguientes.

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SUJET O Y SOCIED A D
Todo investigador social, de uno u otro modo, siempre se encontrar con la necesidad de describir y comprender pequeos o grandes grupos humanos; poseedores de lenguajes y reglas que permiten regular sus interacciones; an cuando stas sean conflictivas. As pues, el propsito de los siguientes apartados es el de
salir de lo estrictamente sociolgico para incluir algunos de los conceptos que, desde canteras explotadas por
psiclogos y psicoanalistas, permitirn resolver de manera diferente la dicotoma antes esbozada, a la vez que
nos proporcionarn conceptos que: 1) sumandos a los encarados en los dos captulos siguientes proporcionarn las bases para definir la unidad de anlisis de una manera adecuada a la investigacin cualitativa y 2)
sern el respaldo terico permanente para el estudio de cada una de las tareas que habremos de encarar en
cada una de las etapas de la investigacin, tratadas en los tomos siguientes.
Ms all de cmo cada uno de los lectores entienda lo que es la vida, no creo que rechace dos premisas: 1)
todos llegamos a un mundo que nos preexiste y 2) las relaciones con ese mundo las comprendemos dentro
de el tiempo y el espacio. As pues, los primeros apartados de esta segunda parte del captulo estarn organizados siguiendo ambas coordenadas.
LAS VOCES QUE VIENEN DEL PASADO 17
Como ya anticipara, en el inicio de cada uno de nosotros siempre hay un cierto continente social que, como
todo continente, nos acoge y nos provee las formas que le son propias.
Como bien se sabe, no hay generacin espontnea, sino que, por medio de la madre, del padre, del resto de
la familia, de los amigos, de los mdicos y/o parteras, y de todo ese mundo de gente
que forma parte del contexto en el que se nace (y que, como se sabe, vara segn
pocas y tradiciones18), el retoo de humanos se hace miembro de la especie en el
mismo proceso en el que se inserta en una determinada cultura19. Desde entonces,
toda su vida estar marcada (desde la misma conformacin neurofisiolgica) por el
haber nacido y haberse criado en esas circunstancias.
Diferencias de las cuales las ilustraciones son apenas un modo de recordar que contextos la amplia gama socio cultural de tales circunstancias; hasta el punto en que ya
en el momento del alumbramiento el neonato se humaniza en el contexto de los especficos usos, costumbres y lenguaje de una determinada clase social y de una regin; as como tambin en el contexto de las especficas modalidades culturales del
ncleo familiar (nativos de la regin o provenientes de otras regiones, clases sociales
y pases, y por ende incluyndolo en las ambivalencias de pertenencias no siempre
cnsonas), por los roles atribuidos a su gnero y los atribuidos al otro, por los recursos que le transmitieron sus progenitores o protectores, etc.. Es decir, ser influenciado por todos esos variados determinantes

Titulo inventado por Joutard (1986), para su libro sobre las narraciones orales de historias individuales o grupales.
Retomar este aspecto en otras partes de este y del prximo captulo.
19 Hasta tal punto es incorporada (hecha cuerpo y por lo tanto inconcientemente asumida) esa influencia que nuestras propias categoras ms abstractas suelen estar influidas por ella. Ese es el caso, por ejemplo, del supuesto segn el cual lo activo se asocia a lo masculino, al pene, convertido en falo por muchos psicoanalistas; lo que posteriormente los introduce en la necesidad de poco convincentes teorizaciones ad hoc para explicar lo que es poco explicable desde ese supuesto.
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Captulo 1: SUJESTOS Y OBJETO EN LA INVESTIGACIN CUALITATIVA

sociales de la conducta individual a los que ya me he referido en otro texto (Saltalamacchia, 1992); y sern las
influencias de esos contextos las que irn conformado las diferencias que lo habitan20.
Dado el carcter relativamente inmaduro del neonato humano, tales influencias se ejercen, con particular intensidad, hasta concluir su maduracin neurolgica; tiempo en el que ese estar en el mundo ser signado
por las radicales insuficiencias del neonato para adaptarse al medio autnomamente y, por ende, por la manera siempre singular en que el medio intenta satisfacerlo (Lacan, 1991 y 1984) 21. As, en el contexto de esas
experiencias se producen las primeras impresiones, que se guardan en los pliegues sensibles del cuerpo, imprimiendo un peculiar tono emocional a cada una de las estimulaciones del medio22: desde entonces, ellas
instituyen moldes perceptivos, afectivos y conductuales, anidados en ciertas imgenes, significantes y sensaciones huidizas (formas solo aproximadas de referirme a algo que por naturaleza, escapa al dominio de las
palabras), que habitan el inconsciente y se imprimen en las sinapsis nerviosas o en las reacciones bioqumicas
que recorren nuestro cuerpo, constituyendo su memoria23. Estos significantes, imgenes y sensaciones, podrn ser ms tarde reactivados mediante asociaciones, voluntarias o involuntarias, en la estructura de otras
vivencias24, dando continuidad a nuestra relacin con el mundo y con nosotros mismos y permitiendo acumular los saberes que orientarn nuestras conductas futuras.
Durante la primera poca de su vida, el neonato no construye imgenes totalizadoras o globales. Para l no
existe exterior ni un espacio propio, desde el cual l mire o demande. Ms all de que un otro exista y lo
asista, en el imaginario infantil, las imgenes externas se confunden en un muy poco estructurado universo;
donde coexisten las formas y los olores exteriores con las propias sensaciones internas. Slo siente el instantneo goce-de-ser; cuya aoranza jams perder. Ese goce es un goce en el que no hay distancias ni tiempo
(pues no hay sujeto que los signifique) pero es una realidad dura (materia culturalmente organizada) desde la
cual el sujeto podr, ms tarde, emerger; traduciendo en lenguaje (el del inconsciente) lo que por entonces es
slo una forma ms de lo real. Nunca hay un momento en que el individuo (esencia fundante) se encuentre
con la sociedad y se relacione con los seres que en ella habitan desde su pura y absolutamente autnoma individualidad. Por el contrario, lo que est en su origen es una (con)fusin; en la que, si no existiesen elementos socio culturales, el sujeto jams llegara a constituirse. Ni siquiera la sociabilidad hecha carne y activada en
sus movimientos reflejos tendientes a producir formas bsicas de relacin con sus semejantes podran
madurar si ellas no encontrasen un continente social en el que se sientan correspondidas y estimuladas.

20 Recordar estos temas tiene como objetivo destacar la ntima constitucin socializada de todos los seres humanos: encuentro azaroso de lgicas y temporalidades heterogneas.
21En cada uno de esos seres que se encargan de la funcin alimenticia y en los instrumentos que usan para ese y otros cuidados se encarnan los "habitus" de clase, de regin, de edad, de sexo, etc.. Aunque difusa e inarticulada, ya en esa poca hay "vida mental", dominada por las formas del rostro y del seno materno e incluso por otras formas, roces y olores repetidos, as como por el arrullo de
aquella partitura coral en la que se destacan, mediante inflexiones reiteradas y siempre singulares, los sonidos de su nombre.
22 La muy occidental y cristiana distincin entre cuerpo y alma lleva a distinguir lenguajes simblicos y procesos corporales; me inclino
mucho ms hacia la idea de que esos lenguajes tambin cobran, a la larga, formas genticas y en lo inmediato, la estructura de transmisiones elctricas (entre las neuronas y sus respectivas sinapsis) o de relaciones bioqumicas que solo quien sostiene el dualismo puede
aislar de su carcter psquico, optando u obligndonos a optar entre palabra y cuerpo, para luego discutir sobre lo que es prioritario.
Ese tema es un mundo an muy poco explorado, poco se puede decir seriamente sobre esto, pero la hiptesis de un lenguaje reducido a lo simblico hace invisible ese campo de investigaciones posibles. Sobre el tema ver, Martnez Miguelez (1993). Sobre los aspectos emocionales y sus relaciones con el desarrollo de la inteligencia ver (Alberoni, 1976). Volveremos sobre l en varias partes de este
libro; particularmente cuando nos preguntemos por la presencia y utilizacin de los otros sentidos en nuestras investigaciones.
23 Para una sntesis sobre las investigaciones de la relacin entre memoria y funcionamiento cerebral (que para un cualitativista cobra
peculiar inters si se recuerda que buena parte de su trabajo se ejerce sobre la memoria) cf. Oliverio & Oliverio (1992). Sobre la relacin entre el cuerpo y la memoria ver Bergson (1896). Sobre la relacin entre sistema nervioso y conocimiento, desde la perspectiva
de una de las vertientes de la psicologa cognitiva, tambin es importante consultar autores como Varela, Thompson, et al. (1997). El
tema ser retomado en distintos captulos del libro.
24Proceso en el que la llamada compulsin a la repeticin ocupa un lugar importante. Pero tambin en otras reacciones inconscientes, como, por ejemplo, la sensacin de extrema desproteccin que despierta la imitacin de un llanto infantil en una sesin de foniatra o de psicodrama.

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DEL PROYECTO AL ANLISIS: APORTES A UNA


INVESTIGACIN CUALITATIVA SOCIALMENTE TIL

As, en toda la primera etapa de su vida, lo que prima es la comunicacin mediante un complejo sistema de
seales corporales (mediante las que interacta con sus criadores) que producen estimulaciones, cuyos cdigos van aprendiendo por ensayo y error25. Luego, la paulatina entrada en el universo simblico ocurre por
razn de un proceso al que Lacan diera el nombre de fase del espejo; que, aproximadamente comienza
desde los seis meses y dura cerca de un ao y medio (Lacan, 1984)26. Desde entonces, aquel reconocerse en
la mirada de quienes lo rodean, ser el paradigma de todos los reconocimientos mediante los que el sujeto
jugar su ser en sociedad27. Ese es el inicio. Pero hay ms.
Aquella aparicin de la imagen, en la que el nio ve proyectada su propia unidad, no produce todava una
verdadera distincin. Sobre todo cuando el padre brilla por su ausencia, el nio puede sucumbir a la tentacin de pensarse, sentirse y valorarse como continuidad de la madre (esto es, construye sus imgenes ignorando lafaltaenl del regazo materno y la faltadel en el regazo de la madre) y se instala en el goce (inconciente) 28 de la no separacin (Lacan, 1984 y 1985). Mientras esa esperanza no se frustre, el nio puede reconstruirse imaginariamente como pleno, por lo que no nacern ni su deseo (que supone una ausencia) ni su
necesidad de simbolizar: ya que la palabra adviene con la nica misin de llenar el lugar de lo que no est. Esto es: mientras el nio no sienta el desgarramiento que lo separa del seno materno, no necesitar ni aprender
a hacer ninguna tarea tendiente a encontrar un sustituto a su plenitud perdida (hablar, por ejemplo, slo cobra sentido como forma de evocacin de lo que no est presente) constituyndose como sujeto pasivo del, y
sujeto activo en, el lazo social.
En nuestra cultura, producir la ruptura de aquella simbiosis es lo que recae sobre los hombros paternos29:
tradicional representante de la ley social, la paternidad est destinada a limitar el imperio materno, facilitando,
desde fuera, la ruptura definitiva de ese cordn que, sin dicha operacin externa seguir existiendo en la comunicacin entre los cuerpos. As, el padre es alguien que prohbe e indica, al mismo tiempo, el camino hacia
la socialmente posible aunque desplazada realizacin del deseo. No solamente para los hombres sino
tambin en el juego de tensiones con lo materno para las mujeres; apareciendo, en los primeros, como
ejemplar para la identificacin 30 y para las mujeres como el modelo del hombre (diferenciado del ideal de
mujer) con el que habr de relacionarse en el futuro (Lacan, s/d). Este es un nuevo y decisivo momento de la
construccin socializada del nuevo ser humano; momento en el que se consolida el dominio de las leyes: de
lo que se debe ser, segn lo que la cultura (del grupo y/o de los grupos a los que ese grupo pertenece) lo ha

Desde ahora debemos, contra la influencia de la sobrevaloracin frecuente de lo simblico, tener presente la fundamental incorporacin de los lenguajes corporales; esto ser de gran importancia en nuestro adiestramiento en la investigacin cualitativa. Aunque yo
mismo, preso en la historia de esa tradicin, quiz no llegue a extraer en este libro todas las consecuencias de lo que acabo de indicar.
De todos modos, volveremos al tema, retomndolo desde estos momentos constituyentes de la socializacin, al trabajar sobre el tema
de las representaciones sociales.
26 Situado delante de un espejo, al principio el nio reacciona frente a su imagen como si ella fuese un aspecto ms de esa realidad
indiferenciada en la que ES; luego, en esa imagen llega a reconocer a SU cuerpo, y en su movimiento, a reconocer SUS propias formas
y SU unidad. Esto le permite ir desarrollando una imagen de s mismo como algo diferenciado del entorno.
27Esto es importante tenerlo en cuenta cuando planifiquemos las entrevistas, pues en ellas se repetir (con la cobertura de los usos y
costumbres del grupo) ese intento de procurar reconocimiento, lo que influenciar en el discurso y que, solo si lo percibimos, podemos ver de qu manera evitar que esa bsqueda de reconocimiento prime por sobre toda otra finalidad, frustrando nuestros propsitos.
28 El goce, a diferencia del placer, es inconsciente; es una forma de ser sin saber, de la que solo otros pueden dar cuenta. Ver Braunstein (1982 y 1992).
29 Puede haber otros representantes de esa ley social y eso es algo a tener en cuenta en la investigacin.
30Esto es, fuente simultnea del super yo y del ideal del yo. Dice con claridad Susana Sternbach El brillo flico que un nio adquiere
a los ojos de su madre tambin es reflejo de los ideales y valores de su poca. Yo ideal e ideal del yo no son categoras en abstracto. Se
encarnan de modos dismiles en cada constelacin familiar, pero tambin en funcin del imaginario colectivo de poca. La produccin
social de subjetividad incluye en cualquier poca criterios de normalidad, ideales, desviaciones toleradas, categorizaciones y clasificaciones de lo patolgico. Las congruencias e incongruencias de las modalidades subjetivas respecto del sujeto ideal de esa cultura promovern cierto reconocimiento social, o bien el descrdito y la falta de asignacin.
25

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Captulo 1: SUJESTOS Y OBJETO EN LA INVESTIGACIN CUALITATIVA

dispuesto y sostiene. Mediante la aceptacin de la ley al principio encarnada en el padre o en su imagen, incorporada en la mujer el individuo es lanzado hacia la cultura y al intercambio en sociedad; la ley le asegura
los contornos (ms o menos permeables) de su identidad (esto es de su especfica auto-organizacin) a condicin de enlazarlo a otras identidades, en diversas sociabilidades interrelacionadas31. Desde ese momento,
adems de participar en el orden del lenguaje (que regula muchas de sus relaciones cognitivas, valorativas,
estticas, etc. con sus semejantes) y de las relaciones afectivas de todo tipo, el sujeto (mediante un acontecimiento que lo conforma en su unidad a condicin de cruzarlo desde el exterior) tambin comienza a participar de las normas, costumbres y ordenamientos de muy diversa especie, que son propios de las sociabilidades en las que est incluido (Gentili 1990), convirtindose en miembro de las mismas.
LAS SOCIABILIDADES, LAS DIFERENCIAS Y LAS IDENTIDADES
Sabida la crucial bsqueda de amor (y la importancia radical de lo afectivo) que es inherente a todo ser
humano, las conductas no deberan ser pensadas como una pura bsqueda de la verdad o de la utilidad personal32. Por el contrario, en el amor, y en otras formas del afecto que cruzan todas nuestras relaciones, hay
clculo racional; pero su materia prima posee las connotaciones afectivas, simblicas e imaginarias producidas durante la socializacin del decisor33. Esto es, dichas actuaciones son modos de ponernos en contacto
con el deseo de los diversos otros, en que se encarnan los no siempre homogneos mandatos culturales34,
encarnado en la compleja estructura imaginaria y simblica a la que normalmente denominamos cultura.
Por eso, tal como fuese esbozado en el apartado anterior, las actividades de los seres humanos estn constitutivamente enmarcadas y constituidas por las imgenes que el sujeto tiene de lo que los otros esperan de l;
y cuya adopcin permitir que esos otros lo quieran, lo respeten y lo reconozcan35.
Sin embargo, en el polo opuesto de todo reduccionismo, es indispensable recordar que aquello que Lacan
denomin el Otro (que constituye al sujeto desde su inconsciente) no es una simple unidad; sino una trama
compleja, heterognea y contradictoria. Muchos y variados son los discursos, normas, costumbres y creencias
implcitas en las conductas, preferencias estticas, mandatos desde y sobre lo corporal, valores, configuraciones temporales y espaciales, etc. que lo conforman y que conforman, desde l, al sujeto36.
Si el Otro cultural fuese homogneo, los sujetos seran idnticos y sera superfluo todo movimiento de identificacin: los otros se disolveran en El Gran Otro (una imposible cultura homognea y sin suturas); una serie de clones culturalmente producidos37. Por el contrario, la heterogeneidad constitutiva de lo social impide toda imagen de clonacin y produce un doble efecto: a) la diversidad y heterogeneidad entre los sujetos

Ms adelante retornar sobre este proceso desde la perspectiva de la formacin de las representaciones inconcientes y sociales.
Error tpico del individualismo racionalista y que permite reforzar la conviccin de que tampoco en este aspecto de la cuestin, esa
forma burda del individualismo que es el rational choice se presenta como un buen acompaante.
33 Es en este contexto que se podr comprender mejor la correcta intuicin de (Pizzorno, 1984), comentada en un captulo prximo,
segn la cual, la participacin en una accin colectiva y la definicin que hacen los individuos de sus intereses debe ser comprendida a
partir del deseo de asegurar su pertenencia a una cierta colectividad
34 Sobre la relacin entre deseo y proyecto escrib algo ms en Saltalamacchia (1992). Pero, como es obvio, la fuente de ese razonamiento y sus mejores desarrollos debe buscarse en Lacan y sus continuadores. Lo mismo ocurre en relacin al concepto Otro. Utilizar el concepto Otro como sinnimo de cultura permite enfatizar en la alteridad de los mandatos en que nos socializamos.
35 Por eso, juzgar los contenidos, por ejemplo, de un tratado cientfico y olvidar esa bsqueda de reconocimiento, pensndolo como
una pura bsqueda de la verdad, es una excelente manera de entender lo menos posible; o, al menos, de no entender lo esencial. Recordar esto nos permitir, al mismo tiempo, comprender el tipo de interaccin que se produce entre entrevistados y entrevistadores o
entre observadores y observados.
36 Volveremos sobre este aspecto de la cuestin al tratar sobre las representaciones sociales, hacia le final de este captulo.
37 Nada en nuestra experiencia de lo social habilita la aceptacin es esas abstracciones en la que lo social aparece como unidad; cruzas
y coexistencia de etnias; religiones diferentes; experiencias distintas producidas por las especificidades geogrficas de una regin y de
tradiciones culturales regionales, etc. son lo que efectivamente encontramos. Por ello, hablar de la sociedad es una ficcin conceptual
que en ciertos momentos puede ser til, pero a condicin de no reificarla.
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DEL PROYECTO AL ANLISIS: APORTES A UNA


INVESTIGACIN CUALITATIVA SOCIALMENTE TIL

que conforman las entidades sociales y b) la heterognea constitucin de cada sujeto38. Esa doble heterogeneidad produce consecuencias de gran importancia. Entre ellas:
1) Abre el campo de la constitucin del yo: no slo como entidad imaginaria y simblica, en la que el
sujeto se reconoce, en nuestra cultura, como una identidad que controla su destino; pero tambin
como instancia en la que el sujeto busca su unidad, proyectndose en sucesivas imgenes de s:
enuncindose.
2) Hace posible que la falla en el Otro y el movimiento hacia su sutura (el deseo y el proyecto en el
que ese deseo se concreta), sean acompaados por la percepcin de otras capacidades que, en el
Otro y en los otros, son potencialmente complementarias de nuestra propia falla y producen el
impulso de sociabilidad.
En todos los casos debemos tener en cuenta que ni an las comunidades ms simples39 llegan a una completa homogeneidad. Eso permite el permanente intercambio que conforma el quehacer cotidiano. An cuando
el ethos dominante sea sumamente exitoso en la socializacin de los miembros de una comunidad, esa socializacin no puede forcluir los saberes propios de las otras sociabilidades que conforman a los participantes de
esa comunidad. De esas otras sociabilidades, surgen claves de recepcin de los subconjuntos culturales en los
que cada individuo se conforma; pero tambin sus encrucijadas problemticas; y los desafos que dan paso a
la constante invasin de afluentes externos40. Se lanza as una constante renovacin de proyectos, alianzas y
conflictos que, comparten o construyen un mismo campo de interacciones y un cdigo de reconocimientos
culturales; al menos lo suficientemente sofisticado para comprender al oponente.
En todas las formaciones sociales hay principios de coherencia y regularidades que estn en la base de su
propia posibilidad; si ellas no existiesen, las interacciones entre sus miembros seran simplemente imposibles.
En cambio, lo que no puede afirmarse es ni su eternidad ni algn tipo de homogeneidad conquistada para
siempre41. Por el contrario, tales normas y representaciones son la base, pero tambin el objeto de: 1) las diversas y muchas veces conflictivas prcticas de sus integrantes; 2) de las relaciones de estos con otros integrantes de otros sistemas y 3) de las relaciones del sistema en su conjunto con otros que forman su medio
ambiente (constituido por lo natural no humano y otras sociabilidades)42. Por lo que la llamada estructura
es un sistema complejo y dinmico, en el que los procesos de integracin y desintegracin son el marco polifnico de todas y cada una de nuestras acciones43. Por ello, no dando por supuesta la unidad de la estructura, la investigacin social deber siempre preguntarse de manera directa (u observar con el rabillo del ojo)
cul es el contexto en el que se sitan los objetos investigados44.

Tambin esta referencia a la diversidad deber ser recordada cuando abordemos la discusin del captulo sexto de la segunda parte
en la que se encarar el tema de la creacin y sus condiciones de posibilidad.
39 Simples en el sentido de responder a principios de unificacin claros, relativamente limitados en nmero y con principios organizativos que promueven su respeto en forma intensamente coercitiva.
40 Lo dicho al respecto no ser repetido pero obviamente sirve tambin al considerar las sociabilidades presentes y futuras.
41 Sobre la interaccin entre procesos de homogenizacin y de conflicto y diferenciacin retornar en el ltimo captulo de este tomo.
42 Ver captulo tercero.
43 Si aceptamos esa diversidad de determinantes de la conducta individual y lo aplicamos a nuestras propias identidades como investigadores, podremos reconocer que, an entre los cientficos, la bsqueda de la verdad (pensada como una manera de seleccionar y
combinar argumentos y experiencias en funcin de una cierta produccin intelectual) podr ocupar un lugar importante, pero nunca
exclusivo en la produccin de esos proyectos. Por el contrario, para todo ser humano, en la construccin imaginaria del Otro que
cada uno de nosotros encuentra en el extremo de su deseo estarn actuando aquellas voces y representaciones que vienen del pasado (y como ms adelante veremos: tambin del presente y del futuro proyectado).
44 Retornar sobre este tema en el captulo cuarto del segundo tomo.
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Captulo 1: SUJESTOS Y OBJETO EN LA INVESTIGACIN CUALITATIVA

Estando todas ellas de algn modo presentes en el universo sociocultural en el que nos encontramos inmersos45, las voces que vienen del pasado organizan una trama compleja de mandatos y razones; gran parte de
las cuales escapan a la conciencia del actor, a fuerza de constituirlos desde su interior46. Lo que cobra importancia ya que, muy frecuentemente, nuestros trabajos de investigacin (entre los que incluyo los emprendidos
cotidianamente por cualquier persona) tendrn como objetivo conocer cules son esos materiales; ya que esto puede ser una forma de conocer el por qu, el cmo, el dnde o el para qu de cualquier conducta. Esta es
una primera conclusin respecto a la socializacin y sus complejidades. Pero es necesario ir ms all.
Como se sugiri, la palabra o sus equivalentes (las seales, los abrazos, etc.) son la va mediante la cul entramos en determinados continentes culturales; con su compleja y no siempre coherente topografa de mandatos, prohibiciones y silencios. Esas comunidades culturales (posibilitadas por algn grado de comunidad
lingstica e imaginaria) 47 son comunidades histricas; cuyos principios articuladores son ms diversos y
complejos, mientras ms amplia y compleja es la historia de la comunidad. En cada una de las comunidades
humanas, tales historias comunes, con sus semejanzas e interpenetraciones lingsticas e imaginarias, tienden
a una unificacin relativa de las experiencias y de los modos de su interpretacin,48 constituyen los ideales
del yo49 y los mandatos superyoicos con los que cada persona acta50. Ideales y mandatos cuya vigencia es
garantizada y controlada por una compleja y muchas veces casi imperceptible red de sanciones y recompensas51. Se establece as un entretejido de comunicaciones que garantiza la vigencia de los intercambios,
conformando un campo ms o menos unitario de interacciones (aun cuando ellas sean conflictivas, ya que,
como adelantara, tambin el conflicto supone cierto grado de comunidad) 52.
La unificacin relativa que alcancen debera comprenderse utilizando conceptos como el de articulacin,
hegemona (Laclau 1990 y 1994) y coercin, que han sido frecuentemente utilizados en la teora poltica.
Aunque es importante sealar que son las limitaciones en el xito absoluto de las tendencias unificadoras y
homogeneizantes las que, al mismo tiempo, permiten el surgimiento de originales formas de adaptacin al
entorno. Son tales diferencias las que, como ocurre en los ecosistemas naturales, hacen posible mutaciones
que permitan hacer frente a desafos inesperados y posiblemente inesperables. Es desde tal diversidad que
emergern afluentes cuya productividad puede ponerse de manifiesto en los momentos menos pensados,
dando lugar a nuevas interpretaciones o a la invencin de nuevas soluciones53.
Como antes dijera, para cada individuo, la propia identidad se articula y encarna en las indispensables miradas
de los otros; esa articulacin y encarnacin, que da cuenta de su unicidad, es socialmente certificada al menos
en dos instancias: en lo simblico, por el nombre; y en lo imaginario, por el cuerpo (que parece absolutamenVolver sobre el tema al final del captulo, al tratar sobre las representaciones sociales.
Retomar este tema, criticando a la teora de la eleccin racional, en el ltimo apartado de este captulo.
47 Utilizando en este caso el trmino imaginario en un doble sentido el de: 1) suponernos parte de una comunidad y 2) vivenciar esa
pertenencia en el reconocimiento de ciertas imgenes (gesticulaciones, formas de vestir o caminar, impostaciones de vos, decorados,
destino de lo que no usamos basura, etc. ) como imgenes familiares y afectivamente cargadas.
48 Sobre este tema regresar al tratar las representaciones sociales y, posteriormente, al tratar sobre sistemas complejos.
49 Segn Laplanche y Pontalis (1993): instancia de la personalidad que resulta de la convergencia del narcisismo (idealizacin del
yo) y delas identificaciones con los padres, con sus sustitutos y con los ideales colectivos. Como instancia diferenciada, el ideal del yo
constituye un modelo al que el sujeto intenta adecuarse.
50 Como tambin indicar Merton (1984).
51 Como se ver en el captulo primero de la segunda parte, an cuando lo hiciese desde una conceptualizacin terica muy diferente,
Merton hizo exploraciones de mucho inters sobre estas cuestiones, y con l muchos otros de los tericos que, como lo hacen Oliv
(1994) y Barnes (1994) podran ser incluidas en la llamada sociologa del conocimiento tradicional.
52 Sobre relacin entre conflicto y comunidad y sobre el tema de la hegemona, citado ms abajo, retornar en el captulo tercero.
53 Para que esa manifestacin se produzca pueden incidir muy diversas razones. Una de ellas puede ser la bsqueda de nuevas ideas,
debido a que el terico encuentra dificultades para resolver un problema dentro de las teoras existentes. Otra puede ser el intento de
resolver lo que Festinger (1957 y 1964) llamara una "disonancia cognitiva" entre lo afirmado en la teora y lo sostenido en los discursos de otra de las sociabilidades en las que el terico participa (familia, religin, etc.). Tambin este ser un tema que retomar ms
adelante, al plantearme el problema de cmo es posible la novedad cognitiva.
45
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DEL PROYECTO AL ANLISIS: APORTES A UNA


INVESTIGACIN CUALITATIVA SOCIALMENTE TIL

te slido y unificado) al que ese nombre alude. Pero como los otros son muchos y diversos, la llamada identidad personal se aparta de cualquier smil con la identidad matemtica. Mientras que en stas el uno es
homogneo, no ocurre lo mismo en la constitucin de los seres humanos54.
Justamente por identificarse en relacin con la mirada de muchos otros, los humanos se vern permanentemente cruzados por la tensin entre ser uno y ser ms de uno, en una constante construccin y deconstruccin de su unicidad en la duracin55. Es en esa tarea articuladora que el yo establece su funcin.
Aceptar lo dicho, permite colegir que nunca existe un momento en el que el sujeto y la cultura se enfrenten
como cosas separadas y en interaccin (a la manera en que concibe las cosas el pensamiento individualista).
Por el contrario, hasta en sus pensamientos y conductas ms idiosincrsicas, el sujeto es materia culturalmente organizada y, por ende, incapaz de forcluir sus determinaciones.
Como ya dije, el neonato se estructura en la familia y, por intermedio de ella, en su clase, su regin, sus tradiciones tnicas y/o religiosas, etc.. Pero ese es solo el principio. Con el crecimiento, sern otras las principales
instituciones de referencia; y en todas ellas reiniciarn sus procesos de identificacin56. Cada una de sus relaciones con nuevas instituciones o personas lo introducir en una particular sociabilidad; que ser un espacio
ms o menos amplio de relaciones, en los que circulan discursos tpicos; modos singulares que renuevan el
proceso de la identificacin de sus integrantes (l es fulano de tal, que trabaja en tal institucin, que ha escrito
tales cosas, de tal sexo, etc., en algunos casos; pero utilizando rasgos muy distintos en otros), y que son confirmados por peculiares experiencias visuales, tctiles y auditivas, y especficas formas de normalidad y legalidad57. Es en el interior de esas experiencias y estmulos58 compartidos (tanto en posicin de receptores como de emisores) la identidad se confirma
y/o reforma.

EE1

EE2

La relacin entre el sujeto individual y las EE que lo forman, podra ser


representada, en una primera aproximacin (tal como aparece en el grfico) mediante una superposicin de crculos en que cada uno de ellos (EE1,
EEN
EE3
EE2, EE3, EE4, EEn ) representa uno de los EE que formaron parte de
los procesos de socializacin del sujeto; y que, de una u otra forma, determinaron sus saberes incorporados, sus conocimientos concientes, sus valores, actitudes, creencias, preferencias estticas, etc. al tiempo que su superposicin parcial indica que todos
esos EE forman parte de un conjunto que transita en un mismo cuerpo; pero no llega nunca a superponerse
en una identidad homognea.

54Es

tarea yoica la de confirmar psquicamente la unicidad; usualmente tironeada y desgarrada por interpelaciones diversas y/o divergentes. Recordar esto ser de fundamental importancia cuando tratemos sobre las fuentes, su muestreo y su interpretacin. Sobre el
tema ver (Bleichmar, 1994). Comprenderlo es importante para dar cuenta de la complejidad de las relaciones entre las identidades y su
entorno, en la compleja organizacin de las relaciones con los otros y con el universo en general.
55 Volver al tema del tiempo y la duracin en el tercer captulo de este tomo.
56Por eso, si quisiramos reproducir ese juego superpuesto de identificaciones en una metfora, podramos recordar la estructura de
un palimpsesto; en el cual el dibujo original dar siempre las pautas sobre lo que puede, y de la manera en que se puede, escribir sobre
l; o tambin el ejemplo de un calidoscopio, imaginando esa misma tirana invisible de la figura original sobre las configuraciones sucesivas. En este ltimo caso, cada una de las futuras formaciones ser la representante de una de nuestras identidades institucionales:
padre de familia, empleado, espectador deportivo, etc., etc. Es entre ambas metforas que puede deslizarse la aventura de la interpretacin de nuestras conductas.
57 Esto deber ser tenido particularmente en cuenta cuando tratemos la seleccin de las muestras y el anlisis de las fuentes.
58 En lo que sigue las denominar EE, para simplificar.

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Captulo 1: SUJESTOS Y OBJETO EN LA INVESTIGACIN CUALITATIVA

A riesgo de simplificar en demasa, esto es lo que ahora quiero enfatizar59: en esa articulacin de estmulos y
experiencias est una de las vertientes que conforman al sujeto desde su historia (sea ste un investigador, un
entrevistado o un miembro de una comunidad que est siendo observada) y la importancia de esa historia en
la comprensin del sujeto proviene de que ella no es lo extinguido (como podra entenderse, ya que ese es
habitualmente un rasgo asociado al pasado y normalmente a este se lo considera suprimido por el presente) sino el espesor del presente. Aquello que acta en y desde el sujeto: tanto cuando decide optando entre
alternativas como cuando actan sin reflexin (debido a la obviedad, a la naturalizacin o a un impulso
irrenunciable) encara cierta forma de conducirse60.
LAS SOCIABILIDADES PRESENTES Y FUTURAS
Pero la complejidad de nuestro objeto no se agota en la diversidad de ese pasado que se manifiesta como espesor individual; ya que las sociabilidades que organizan la vida individual no slo se encuentran en ese pasado, sino tambin en su historia presente y en las imgenes que en l se producen acerca de lo que espera,
desea o teme que ocurra en su futuro.
Esto significa que, durante cada acto, la relacin del sujeto con su medio ambiente no se da exclusivamente
como una relacin entre el sujeto (socialmente constituido en su pasado) con el objeto de su accin. Por el
contrario, en ese proceso de conocimiento y de actuacin, tambin operan las determinaciones provenientes
de la real y/o imaginaria relacin del sujeto (productor de conocimientos, acciones, opiniones, decisiones,
etc.) con las distintas sociabilidades que pueden tener que ver, de una u otra manera, tanto con la actividad
que est desarrollando en el presente, como con las que se propone desarrollar ms adelante.
Por lo que, al esquema anterior debemos aadirle aquellas otras sociabilidades presentes (y que ste tiene en
cuenta en el proceso de constitucin de sus concretos objetos de accin y/o conocimiento) y futuras (con las
que el sujeto se relaciona imaginariamente y tiene en cuenta, en tanto futuras interlocutoras): y que, en el
momento de hacer la investigacin, forman el entorno de los sujetos; tanto de los investigadores como de
aquellos que de una u otra forma enunciaron el mensaje contenido en las fuentes61.
La representacin de ese nudo de relaciones es difcil.
Pero con el objeto de producir una imagen que, recordndonos esa complejidad, nos acompae durante todo el texto, ruego al lector que acepte la siguiente grfica. En ella, los tres sistemas concntricos de redes
simbolizan:
1) Las sociabilidades pasadas (que constituyeron
y determinan al sujeto desde dos perspectivas: sus creencias, expectativas, representaciones, etc. y las determinaciones que,
Aunque, para no introducir posteriores confusiones, es necesario tener presente que, dada la simplificacin inicial de ese esquema
que estoy proponiendo, en l no se ha llegado a dejar explcitas dos caractersticas a las que luego debemos llegar: 1) que ese conjunto
discursivo es variado y muy complejo y 2) que sus partes se relacionan mediante interacciones que es necesario descubrir en cada caso;
as como es necesario descubrir el lugar en las jerarquas de influencia con el que cada uno de los discursos llega a intervenir en el proceso de conocimiento de un cierto sujeto. Por lo que dicho esquema debe ser tomado como una primera aproximacin, en la que nicamente se pretende recordar y subrayar la constitucin social y discursiva del sujeto.
60 Recordar esto permitir comprender mejor las dificultades que deberemos enfrentar en la investigacin mediante entrevistas, particularmente en las historias de vida.
61 Sobre las fuentes entendidas como mensajes ver el captulo segundo del tomo tercero. Sobre los mensajes como sistema en un acto
comunicativo ver el captulo cuarto de este tomo.
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DEL PROYECTO AL ANLISIS: APORTES A UNA


INVESTIGACIN CUALITATIVA SOCIALMENTE TIL

desde lo social, abren o cierran posibilidades).


2) Las sociabilidades futuras (imaginadas o posibles, que determinan los proyectos y sus posibilidades).
3) Las sociabilidades presentes (que constituyen el entorno del sujeto). A su vez, los puntos y lneas
que se distribuyen en cada una de las redes simbolizan la diversidad que cada una de ellas incluye.
Sin embargo, es de tener siempre en cuenta que las referencias a las voces que vienen del pasado y del presente no pueden pensarse como una unidad (toda ella actuando conjuntamente), ni una homogeneidad (todas ellas actuando del mismo modo, ni con el mismo efecto, sea en situaciones simultneas sea segn la etapa
de la vida del individuo).
Como un ejemplo referido a la heterogeneidad de
las interacciones, propongo pensar en las
experiencias vividas en la escuela secundaria por
unos/as jvenes que al mismo tiempo tienen, o no,
ciertos amigas/os y ciertos adversarios; viven en un
cierto barrio (cuyo significado social es ms o
menos ntido); se relacionan con mayor o menor
frecuencia y profundidad con cierto tipo de
vecino/as; concurren, o no, a ciertos clubes y/o
lugares de diversin; ven televisin en uno u otro
canal; escuchan diferentes programas de radio y
desean realizar (y pueden o no cumplir con sus
deseos) actividades tursticas, o ciertos deportes,
etc., etc.62 .
Desde la segunda perspectiva, la diversidad de
discursos con los que se interrelaciona una misma
persona es el producto de la participacin simultanea en universos discursivos distintos.
Para tomar solo una de esas diferencias. En la escuela secundaria a la que concurre puede haber profesores
que, dadas las condiciones propias de una poca, pertenecen a una generacin (como la del sesenta en la Argentina) muy politizada; que comunican sus valores de modo activo, relacionado de un modo peculiar la enseanza de cada materia con el calor de la participacin activa en relacin con la vida poltica y social; mientras que, contemporneamente, posee amigos/as que van a escuelas en lo que esto no ocurre, etc.. Se ve pues
enfrentado a interacciones discursivas diferentes en las que puede, y muchas veces debe, tomar posiciones
distintas63.

Por ejemplo, entre las sociabilidades que influyen en el investigador, encontraremos a las instituciones acadmicas, a las fundaciones
que apoyan la investigacin, a las revistas que publican esas investigaciones, a los lectores que habrn de juzgar los mritos de lo producido, a las modas intelectuales, a los recuerdos traumticos sobre los resultados desastrosos que produjeran ciertas opiniones, el
deseo de sobresalir, las antipatas con otros centros de produccin acadmica, la propia tozudez, las luchas por organizar consensos
en favor o en contra de una cierta manera de entender un objeto; pero tambin a aquellas experiencias que permanecieron exteriores a
su actividad profesional; todo eso y mucho ms, debe estar presente en el anlisis, si se quiere comprender el curso de un cierto pensamiento cientfico.
63 Esto es lo que est, creo, en la base por la cual en el discurso no puedan verse relaciones sintagmticas nicas sino varias entrelazadas a partir de los ejes paradigmticos con que la polifona carga los trminos, sea en la palabra, sea en la frase. De ese modo, me gustara poder llegar a reflexionar sobre la necesidad de incorporar en el anlisis de los discursos dicha especificidad que creo se le escapa
al estudio de la lengua, tal como los lingistas parecen haberla conformado; al menos desde Saussure (1959).
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Captulo 1: SUJESTOS Y OBJETO EN LA INVESTIGACIN CUALITATIVA

Por ltimo, desde la tercera perspectiva, es


preciso ver en qu etapa de la vida (etapas
que corresponden a cierta organizacin
social de lo que debe hacer alguien a cada
edad) termina la escuela primaria y
comienza a entrar en un mundo ms distante que el de la familia; o termina la
secundaria y se inserta en un mundo que,
como el universitario, es el lugar en el que
se elaboran las bases de su posterior integracin como adulto en la sociedad64.
Si vale la pena repasar las caractersticas complejas de ese complejo proceso de socializacin es porque nos
permite comprender por qu, contrario a las pretensiones de los individualistas, cada sujeto es una especie de
nudo (unificado en un nombre y asentado en un cuerpo que da toda la sensacin de ser macizo), constituido en el cruce de todas sus sociabilidades pasadas, presentes y futuras; y en el que se interceptarn diferentes maneras de interaccin social y distintos sistemas de referencia y obligacin moral. Si bien los discursos de cada una de esas sociabilidades se mantienen relativamente separados65 (conformando lo que en ciertas tradiciones se llam identidad de rol), ellos constituyen un archivo, del que los individuos pueden extraer
herramientas conceptuales que pueden facilitarles su adaptacin a situaciones novedosa66; esto permite comprender sus respectivas creatividades; sus opiniones en relacin a algo, pero tambin sus imgenes u obsesiones67. Eso tambin es cierto para cualquier persona (para nosotros como investigadores y para los sujetos
que forman parte de nuestro objeto de investigacin), por eso es que a continuacin propongo un nuevo esquema, sobre el que retornar en el tomo tercero al discutir los modos de interpretar los discursos presentes
en el emisor de los mensajes contenidos en cualquier fuente, sea sta un discurso, un artculo periodstico,
una entrevista o una conducta.
En todos los casos, este esquema en desarrollo reemplaza al usual esquema (mucho ms simplificado debido
a una idea insuficientemente desarrollada sobre el sujeto) que relaciona un Sujeto con un Objeto. Acorde con
este nuevo esquema, nuestro trabajo sobre el conocimiento ser guiado por una representacin parecida a la
que presento en la ilustracin.
Tal como fuera indicado, el conocimiento es una actividad social68; de all que la S, del esquema corriente,
haya sido diversificada y complejizada mediante una alusin a las sociabilidades que conforman al investigador o grupo de investigadores.
Dicho de otro modo, el sujeto (en tanto investigador y en tanto investigado) debe ser pensado como un lazo
complejo en el que se renen diversos sistemas de determinacin.

Para ver un trabajo en el que trat el tema con mayor profundidad referirse a Saltalamacchia (1989).
Ya que muy frecuentemente se producen cortes que facilitan el que, quienes desempean ciertos roles y sostienen ciertas posiciones
en las discusiones de un partido poltico, puedan sustentar otras en el seno del hogar o en la empresa
66 Este tema cobrar nueva actualidad cuando estudiemos las representaciones sociales y el sentido comn.
67 Aunque algunos de esos diferentes conceptos no formen parte del instrumental conceptual tpico del rea de sociabilidad en la que
el individuo est participando, ellos pueden ser tiles para aportar nuevas respuestas cuando las soluciones tradicionales no son adecuadas o suficientes. Hechas esas relaciones. podr aplicarlas, analgicamente, cuando la crisis de los conocimientos existentes lo obligue a producir respuestas novedosas.
68 Y es teniendo en cuenta ese carcter social (en toda su complejidad) que pueden comprenderse, como veremos ms adelante, los
determinantes que facilitan o perjudican el desarrollo de una cierta rea de conocimiento y los criterios que facilitan o perjudican la
creencia sobre la verdad o falsedad de ese conocimiento
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DEL PROYECTO AL ANLISIS: APORTES A UNA


INVESTIGACIN CUALITATIVA SOCIALMENTE TIL

Por otra parte, el objeto est diferenciado del sujeto, pero al mismo tiempo forma sistema con l y es incluido en un conjunto distinto a lo real (entendido como aquellos que puede que exista pero que no ha sido
conceptualizado o puede que no lo haya sido en todos sus aspectos y por lo tanto no existe en el conocimiento). Este ltimo ser un tema sobre el que regresar en todo el prximo captulo, por lo que, por ahora,
quedar sin justificacin. Sin embargo, para quienes ya estn familiarizados con este tema se puede hacer notar que esa exterioridad de lo real produce una inevitable incerteza cognitiva.
Esto es importante, ya que esa radical incerteza formar parte de los supuestos bsicos con los que trabajaremos en todo el resto del libro. No solo porque es el humus en el que se gestan todas las producciones cognitivas novedosas, tambin por que nos permitir mantenernos en guardia frente a la evidencia de un dato
que pueda presentarse como idntico a lo real mismo, apariencia normal en nuestra relacin cotidiana con el
mundo. Esto nos lleva a la primera exploracin de otro tema: el del saber y el conocimiento como representaciones sociales y su relacin con nuestros actos. Pero antes conviene extraer nuevas consecuencias respecto
a las coordenadas espacio temporales con las que acostumbramos a pensarnos.
CRONOTOPO SOCIAL Y CRONOTOPO INDIVIDUAL69
En el esquema de la subjetividad antes presentado, lo temporal aparece en el juego de tres grupos de determinaciones que se suceden en el tiempo. Sin embargo, el esquema representa lo temporal, tal como este aparece en las determinaciones de un momento.
Asumido ese corte, el pasado y el futuro son construcciones efectuadas desde el presente; y por ende, ese futuro y aquel pasado es el que est en nosotros hoy. Dicho de otro modo: el que pasado y futuro constituyen
el espesor del presente (es de tener en cuenta que el pasado que ni es recordado ni de algn modo acta
desde el inconciente o el preconciente no es historia, a menos que haya algn otro que pudiese recordarlo
o hacerlo conciente); y la instantaneidad no ser otra cosa que ese momento en el que: desde lo que hemos
sido, seremos70.
En cambio, si abandonamos el examen de lo puramente individual y pretendemos comprender a la temporalidad como sucesin de presentes de sujetos en relacin, la complejidad del asunto adquiere otro carcter,
sobre el cual debemos reflexionar, pues es otro punto a tener en cuenta en toda investigacin en la que se
incluyan esas temporalidades, para las que la mera recurrencia al almanaque ser insuficiente.
GENERACIONES Y TEMPORALIDADES
Como Norbert Elas lo demostrara, la representacin sobre el tiempo ha sido tal que, al menos en nuestra
cultura, ste aparece como una entidad con existencia autnoma respecto a los organismos vivientes y no vivientes; por lo que las cosas no son tiempo ni construyen espacio; por el contrario habitan el tiempo y el espacio entendidos como entidades diferenciadas y autnomas de los elementos que los pueblan. Por eso es
que normalmente nos representamos el devenir como el proceso que transcurre desde el momento en que
los organismos nacen (o aparecen), se van transformando (o envejeciendo) hasta desintegrarse (o morir), sin
que tales acontecimientos alteren la temporalidad ni la especialidad; a los que, como se dijo, se les atribuye
entidad autnoma.

El concepto cronotopo es el creado por Bajtin. Sobre su definicin ver el ltimo captulo del tomo tercero.
Aceptado lo cual, para quien intenta conocerlo, el presente se convierte en un momento tan fugaz como inaprensible; y es justamente por nuestra incapacidad para representarlo que producimos periodizaciones que, segn sea su propsito cognitivo, se extienden en lapsos mayores o menores. La llamada coyuntura actual, es una de esas representaciones en las que el momento puede
abarcar segundos o aos.

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Captulo 1: SUJESTOS Y OBJETO EN LA INVESTIGACIN CUALITATIVA

Reflexionemos un poco ms sobre la fertilidad de tal representacin. Es fcil acordar en que:


1) Juzgamos todas las duraciones y distancias relativas71 desde nuestra propia experiencia de ellas.
2) Nuestras necesidades y evoluciones personales tienen duraciones diferentes a las de los dems (el
tiempo es una distensin del nimo, deca San Agustn).
Es justamente porque esas diferencias existen que se requieren equivalentes universales que permitan la
compatibilizacin y coordinacin de las diferencias en el interior de ciertas identidades sociales. Por lo que el
almanaque o los relojes (representaciones de la autonoma de las categoras a las que se refieren), ms que ser
el tiempo o el espacio, son reglas a las que nos sometemos para que las sociabilidades (esto es, los intercambios entre humanos) sean posibles72; permitiendo conjugar temporalidades y espacialidades normalmente dismiles.
Saberlo nos permite reconocer las individualidades de las respectivas duraciones y especialidades y al mismo
tiempo, representarnos de un modo no siempre sencillo, la forma en que se articulan entre s73. Sobre este tema sacaremos nuevas consecuencias en el captulo tercero. Pero ahora es posible que nos limitemos a
algunas consecuencias de esas diferentes conceptualizaciones sobre el modo de pensar la sucesin.
En los anlisis sociolgicos, la subordinacin acrtica a una concepcin del tiempo como una entidad fsica
que acta sobre los seres humanos (y no como una entidad que pone en relacin duraciones diferenciadas) es
expresada, por el concepto cohorte; referido a aquellos que nacieron o participaron de una cierta experiencia durante un ao o intervalo de aos. Al utilizarlo, el concepto construye una serie unificada en torno a un
rasgo: una coincidencia en el da, mes o ao de nacimiento o cualquier otra circunstancia a la que se atribuye
significacin. Pero en tanto concepto serial, es incapaz de incluir relaciones significativas desde la perspectiva
de cualquier anlisis74.
Sin embargo, si aquellas coincidencias importan es por otras razones. De all que, superando esa simplificacin serial, fue posible que dicho concepto pasara a nombrar un agregado de individuos que han experimentado uno o varios acontecimientos significativos desde los que se estableci cierta comunidad (en tanto experiencia vivida y elaborada grupalmente) en alguna etapa de sus vidas, asemejndose de algn modo al concepto generacin. Sin embargo, como cohorte normalmente refiere a un agregado y no a grupos que mantienen algunas formas de relacin entre s, desde una perspectiva sociolgica es mucho ms adecuado el segundo: el de generacin siempre que lo entendamos como un conjunto de relaciones histricas, para
pensar cmo ciertos acontecimientos han sido procesados en comn (gracias a la circulacin de mensajes estticos, ticos, polticos, etc.) por grupos con determinaciones semejantes.
Desde esta perspectiva, el trabajo de Manheim (1982) sobre las generaciones comenz una profundizacin
temtica de gran importancia; que luego fue retomada por diversas corrientes, peculiarmente aquella que enfoca el tema desde el concepto trayectorias.

71 Para ello, basta con un breve repaso por la sociologa de las edades u otros estudios similares. Me refer a ese tema en Saltalamacchia (1989).
72 Tema que ser retomado en el captulo tercero de este tomo.
73 En la prctica, sera cierto que, en tanto instrumento cognitivo humano, el tiempo esta hecho a la medida de nuestras necesidades y
capacidades, en cierta poca y tradicin cultural. Por ello, mientras nos mantengamos en el interior de esa poca y tradicin cultural, la
creencia en que el tiempo existe con independencia de las entidades que se transforman, poco altera el modo en que las comprendemos. Sin embargo, en anlisis ms refinados, el efecto homogeneizador de esa representacin sobre lo temporal, impide comprender
diversos tipos de heterogeneidades; entre ellas, las existentes entre pocas diversas y entre culturas o subculturas distintas. Sobre el
lugar de la normatividad en los sistemas complejos volver en el segundo captulo de este tomo.
74 Como sucede como muchos conceptos de este tipo, es el conocimiento agregado, no siempre en forma conciente y razonada, lo
que permite su utilizacin en las ciencias.

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DEL PROYECTO AL ANLISIS: APORTES A UNA


INVESTIGACIN CUALITATIVA SOCIALMENTE TIL

Lo temporal adquiere as una nueva dimensin, en la que las temporalidades individuales se asemejan (de diversas formas) en tanto han sido marcadas por acontecimientos vivenciados (en algunos casos de gran impacto social en otros como momentos de intensa elaboracin colectiva sobre temas de preocupacin comn)
y que normalmente ocurren en aquellas edades en que los nuevos componentes se van desprendiendo de sus
familias para interesarse por ese mundo inmenso y del que, hasta ese momento, las experiencias eran filtradas
por sus criadores (cosa que ocurre de manera diferente en diferentes clases sociales; pues es la determinacin
de clase la que con ms fuerza decide cul es el momento en que en determinada sociedad se produce el desprendimiento antes aludido). Abordar ahora el tema desde ese punto de vista, con el exclusivo propsito de
llamar la atencin de los lectores sobre otra de las fuentes de las dificultades analticas cuya solucin puede
ser indispensable para una adecuada comprensin de nuestro trabajo.
LA HISTORIA SOCIAL DE LOS INDIVIDUOS
Anteriormente deca que por medio de la madre, del padre, del resto de la familia o de otros cuidadores, de
los amigos, de los mdicos y de todo ese mundo de gente que forma parte del contexto en el que se nace, el
retoo humano se inserta en su cultura. En ese momento, con relativa independencia de cientos de peculiaridades, los nacidos en ciertas configuraciones sociales sern asistidos por personas que tienden a compartir
representaciones sobre qu y cmo debe ocurrir un nacimiento (las tecnologas del parto, el que se admita o
no la presencia del padre, el que se promueva o no la cesrea, lo asptico y agresivo de una luminosidad extrema, que el nacimiento ocurra en una fra habitacin y con olor a humo o en la iluminada sala de un lujoso
y moderno hospital, etc, etc.); experiencias que son social y culturalmente determinados.
Mientras las peculiaridades tienden a distinguir, entre s, las circunstancias del nacimiento y posterior socializacin, las representaciones sociales del entorno tienden a asemejarlos segn clases; entendiendo en este caso
el concepto en su sentido ms amplio: como conjunto de personas incluidas en relaciones culturalmente establecidas provenientes de muy diversos determinantes; tales como el tipo de trabajo, de consumos, de etnia,
de gnero, de religin, etc..
Pero, ms all de la trascendencia que estas circunstancias puedan tener respecto a cmo imaginar la relacin
individuo/sociedad, no siempre son estas primeras influencias las que les importan, o, en todo caso, pueden
llegar a captar directamente los cientficos social (excluyendo, en este caso, a los psiclogos y semejantes del
concepto). En cambio, ms relevantes son las influencias que, con posterioridad, se insertan en los procesos
de socializacin y van constituyendo a los infantes; sobre todo desde el momento en que ms decididamente
entran en el mundo simblico y sus correlativas formaciones imaginarias.
A todo esto habr de referirme al tratar el tema de las representaciones sociales, en tanto diferentes modos
de imaginar y/o hablar y de ser imaginado y/o hablado. Ahora bien, para relacionar aquellos supuestos con
el tema de las trayectorias es preciso comenzar por comentar cmo influyen, en otras etapas de la vida,
ciertas situaciones que, por su impacto sobre toda una colectividad, se convierten en ocasiones de intensas
vivencias comunitarias. Esas en las que todos hablan de lo mismo, a las que en algn momento se refiriera
Durkheim (1965) con el concepto corrientes sociales y sobre las que, desde otra perspectiva, pensara Alberoni (1976) al crear el concepto statu nascente.
Particularmente notables son las influencias provenientes de esas interacciones cuando la historia presente
est siendo marcada por crisis econmicas y sociales (como, por ejemplo, la que actualmente vive la Argentina de comienzos de milenio), por guerras (como las del medio oriente), por revoluciones (como la cubana o
la sandinista, en Amrica latina y an en otros pases), por el descenso o ascenso social masivo, etc. Es sobre
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Captulo 1: SUJESTOS Y OBJETO EN LA INVESTIGACIN CUALITATIVA

ese conjunto de interacciones que trataremos en los prrafos siguientes de una manera cuya insuficiencia
(emergente tanto de mis incapacidades para decir todo, como del carcter de este libro, que impide una investigacin mas extensa sobre el tema) solo podrn ser superadas mediante la imaginacin activa del lector75.
Imaginacin que le permitir aplicar lo dicho a su problema de investigacin76.
Dado lo que acabo de afirmar, si cohorte es un concepto que tiene alguna utilidad analtica, su utilidad no
emerge de su referencia al momento del almanaque en el que se han producido ciertos nacimientos. Por el
contrario, el almanaque es una referencia compartida que nos permite reconocer el cruce, en un momento,
de mltiples historicidades que, desde la perspectiva de nuestro anlisis, no tienen una estructura plana, sino
jerarquizada en torno a ciertos acontecimientos que, si los entendemos como relevantes, es porque desde
ellos se pueden reconocer otras conformaciones; o, dicho de otro modo, porque han influenciado masivamente la vida de grupos sociales, produciendo contextos de socializacin y de produccin cultural, mediante
muchas y muy diversas manifestaciones (arte, arquitectura, organizaciones y polticas periodsticas, tipos de
enseanza, etc.). Metodolgicamente, se originan as, dos puntos de vista tiles para muchos anlisis: 1) el de
la macro historia (aquella que creemos interesante desde la perspectiva de nuestro objeto y que puede ser familiar, regional, mundial en el contexto de una clase, una etnia, una nacin, etc.) y 2) el de la influencia de la
macro historia sobre los horizontes y las experiencias del mundo que puedan organizar la trayectoria vital de
un individuo77.
Dado ese esquema que intenta sintetizar las anteriores reflexiones, cabe dar una nueva vuelta de tuerca enfocando algo que ser de inmensa importancia para todo lo posteriormente desarrollado.
Tanto la actividad del investigador en ciencias sociales como los sujetos que forman parte de su investigacin, actan a partir del modo en que se representan el entorno. Por ello, debemos retomar lo hasta ahora
indicado, incluyendo el modo en que esas representaciones pueden ser interpretadas.
REPRESENTACIONES SOCIALES Y ACCIN
Como se ver en el captulo siguiente, en ningn momento negar la maciza existencia de lo real. Pero afirmarla no implica caer en la ingenuidad de creer que los seres humanos podemos captar ese real con independencia de determinaciones tanto individuales (genticas y psicolgicas) como sociales78 que hacen que cognitivamente lo Real sea solo una representacin que es aquella que hicieron posible nuestros sistemas perceptivos conceptualmente organizados. Ahora bien, si abandonamos aquella representacin objetivista; las acciones a estudiar sern siempre el producto del modo en que los actores se representan las condiciones de su
accin79. Esto es lo que atribuye toda su importancia a los apartados siguientes.

Tener en cuenta este tema es de peculiar importancia, sin embargo, para evitar las simplificaciones propias de la psicologa evolutiva, es preciso tener en cuenta que, si bien desde lo corporal y desde la diferenciacin y maduracin del sistema nervioso pudiesen encontrase aptitudes diferentes en diferentes edades, este no es ms que un insumo interpretativo: la comprensin ser insuficiente y
hasta errada si no pensamos que esos momentos en la evolucin se socializan de modos distintos segn el entorno de experiencias
(posibilidades, imposibilidades sabidas, imposibilidades desconocidas pero importantes para entender el campo de representaciones
del sujeto, etc.).
76 Sobre el tema ver Bertaux & Bertaux-Wiame (1987), Sanderson, (1988), Straw & Elliot (1986), Straw & Kendrick, (1988), Roper
(1988), Muxeel & Percheron (1988), Sarraceno (1989), Cipriani, (1987) , Portelli, (1987), Bovone (1987), Dini ( 1987), Tedeschi,
(1987), Crespi, (1987), Attias-Donfut, (1999) , Cavallaro, (1981), Gagnon, (1980).
77 Retornaremos a este tema, desde la perspectiva del anlisis, en el tercer tomo.
78 Tema que ser retomado en el captulo tercero.
79 Como es obvio, de esa caracterizacin tampoco escapan los investigadores. Por lo que toda investigacin social, tal como insistiremos en repetidas ocasiones, es la representacin que el investigador construye sobre las representaciones de los sujetos que estn incluidos en su objeto de investigacin.
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DEL PROYECTO AL ANLISIS: APORTES A UNA


INVESTIGACIN CUALITATIVA SOCIALMENTE TIL

En este apartado retomaremos la relacin sujeto/sociedad incluyendo una nueva perspectiva terica: la de las
representaciones sociales, habitus, esquemas y todos aquellos conceptos que, desde diferentes vertientes tericas, han problematizado un mismo tema: el de los modos en que los sujetos construyen socialmente aquellos
conocimientos y valores desde los que interpretarn y tomarn decisiones en el medio en el que les toca actuar.
LAS REPRESENTACIONES Y LA SOCIALIZACIN
Basado en las reflexiones freudianas, encaro el tema en sus primeras manifestaciones, para luego incorporar
otros aspectos de la cuestin.
Para Freud, el concepto de representacin tiene tres significados: uno intransitivo, otro transitivo y un tercero reflexivo. La representacin es: 1) intransitiva, cuando refiere a la aparicin o recurrencia a algo: generalmente un signo, que sustituye el actuar por la va de la descarga motriz o somtica, 2) transitiva, en
el sentido de representar algo y 3) reflexiva, cuando indica la representacin de s mismo (Laplanche y
Pontalis, 1993){Laplanche & Pontalis 1993 #1196}.
La primera de las acepciones conduce a la cuestin de las pulsiones y los modos en que ellas se incorporan
en la estructuracin de los seres humanos; y, aunque el trabajo de investigacin cualitativa no llegar nunca
hasta ese nivel, vale la pena comentarlo sintticamente, para completar el cuadro en el que se ubican las representaciones a las que s haremos referencia. Al menos, ello nos proporcionar una idea ms completa sobre los lmites de nuestros conocimientos y sobre las precauciones que se deben asumir cuando se afirma algo sobre conductas que tambin podran estar determinadas por este tipo de representaciones.
Si pensamos que toda actividad natural es un permanente fluir energtico80, lo que llamamos vida es una
forma ms de esa energa; y el concepto pulsin se asocia, en el trabajo de Freud, a las formas singulares de
manifestacin de esa energa, en el caso de la especie humana. Como lo recuerdan Laplanche y Pontalis,
Freud afirma que ...las pulsiones refieren a las fuerzas cuya existencia postulamos en el trasfondo de las tensiones generadoras de las necesidades del ello. Dichas pulsiones existen en estado polimorfo (al menos segn nuestra representacin)81, y de ellas solo podemos decir que ocasionan una tendencia a la supresin de una tensin, producida por cierta ausencia que altera el equilibrio orgnico. Pero dicho movimiento hacia la supresin de la
tensin no es directo; comentando este punto Laplanche y Pontalis dicen:
La experiencia de satisfaccin va ligada al desamparo original del ser humano. El organismo no puede
provocar la accin especfica capaz de suprimir la tensin resultante del aflujo de las excitaciones endgenas;
accin que requiere la ayuda de una persona exterior...
Cuando algo y/o alguien producen esa satisfaccin, ciertos rasgos del objeto satisfaciente y del movimiento
motriz que permiti la descarga, queda fijado como huella mnmica.
En ese mismo organismo, cuando reaparece el estado de tensin, aquellas huellas se cargan (o invisten) afectivamente, con un cierto grado de excitacin (catexis) que ya no posee el mismo grado de indiferenciacin; ya
que la huella de la primera experiencia tiende a identificar la satisfaccin con el modo especfico en que la satisfaccin ocurriera por primera vez. Dicho de otro modo, esa carga de excitacin produce una alucinacin
(cuyos efectos prcticos son similares a los de la percepcin: crean un indicio de realidad) dirigido a un
modo especfico de satisfaccin. Pero como aquella conjuncin de factores que se imprimieran como huella

80 Cuyo origen y fin, si los hubiese, desconocemos. Aunque la temporalidad sea una de nuestras formas de percibir el fluir de esa
energa.
81 La atribucin de polimorfismo es cnsona con la idea, planteada anteriormente, respecto al supuesto de diversidad; ya que dicho polimorfismo es la base que permite lneas de especificacin diversas; permitiendo, de ese modo, que los individuos adopten modalidades especficas, a partir de sus respectivas evoluciones en ambientes (geogrficos, biolgicos y culturales) diferentes.

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Captulo 1: SUJESTOS Y OBJETO EN LA INVESTIGACIN CUALITATIVA

de la satisfaccin primera es prcticamente irrepetible; se producir algo semejante a la decepcin; o a la experiencia de la ausencia y an de la muerte; creando la primera huella de una distincin entre el ser o estar y
el no ser o no estar.
Esto es importante, pues ese no encontrar ser el momento en que comienza el aprendizaje de la distincin, que ser uno de los principios sobre los que fundaremos nuestras experiencias futuras.
Dado ese recomenzar, cuando desde el exterior llega una satisfaccin que necesariamente lleva marcas diferenciales respecto al satisfactor inicial, la nueva satisfaccin ser otra; edificada sobre la ausencia y la aoranza, pero no sobre la mismidad. He all la primera frustracin y el primer obstculo cuya superacin conduce a
la humanizacin. As, la bsqueda de la unidad (con la primera experiencia de satisfaccin en la que necesidad y satisfaccin no llegan a distinguirse) son una primera manifestacin del dolor (y la procura de su supresin por vas sustitutivas) que, desde ese momento en adelante, ser el motor de toda actividad82. Ms adelante, estas primeras formas de relacin entre las pulsiones y su satisfaccin sern sobredeterminadas por
otras, en las que, de otro modo, se reavivar el juego entre satisfaccin y prdida y bsqueda de reemplazos.
En lo dicho hasta ahora, el concepto representacin alude a aquellas huellas que quedaron del objeto: conjunto, ms o menos fortuito, de experiencias que formaron un complejo de asociaciones. Ser ese complejo el que ocupar el lugar de la experiencia de satisfaccin, representndola; y a esta forma de representacin Freud la llama representacin de la cosa; y de ella dice:
La representacin de cosa consiste en aprehensin intensamente emocional o afectiva (una catexis) si no de
imgenes mnmicas directas de la cosa, por lo menos de huellas mnmicas ms alejadas, derivadas de aquellas (citado por Laplanche y Pontalis, 1993).
Estas representaciones, que constituyen el inconsciente83, toman un carcter que, tratando de llevar al lenguaje lo que este no puede alcanzar) podramos imaginar como de significados, investidos por una intensa
carga afectiva, sin significantes (lo evidentemente forzado de esta imagen es el inevitable producto de
nuestra radical imposibilidad de traducir en conceptos, correspondientes al nivel conciente o preconciente,
los contenidos inconcientes); significados que pulsan por ser representados en los niveles conciente o preconciente. Para lo que recurren a la amalgama con otras representaciones, a las que me referir ms adelante, y mediante las que logran pasar al acto, a lo imaginario o a lo smbolo. As, las representaciones de cosa
podran ser imaginadas como formaciones que han sido investidas afectivamente, y que buscan expresin;
pasando por sobre las barreras sujetas de lo que normalmente se caracteriza como represin; que no solo
es el producto de las formaciones culturales, sino tambin de su radical incapacidad de convertirse en smbolo, mientras que no logren pasar a otro nivel (el preconciente o el conciente). Tales formaciones no simbolizadas, si bien no son una reproduccin de la cosa en su totalidad, al menos conservan algunos rastros de ella,
alojados en huellas mnmicas; de all su importancia en las interpretaciones de las formaciones individuales.
Como se dijo, ms tarde, tales representaciones son sometidas a transcursos de reinvestimiento y parcial
reorganizacin; que les permiten reaparecer, ligadas a diferentes sistemas o complejos asociativos, en estructuras que consienten en organizar el flujo de los nuevos estmulos provenientes tanto del sujeto como de su
medio ambiente, en estrecha combinacin. Para que este proceso pueda cumplirse, la relacin de ensayo y

En los hechos, fuera de situaciones de goce (en los que ser y estar se confunden, eludiendo diferencias y nostalgias) tales experiencias de frustracin se repetirn; como apasionada bsqueda de un sustituto, que procure la supresin de esa frustracin. Retornaremos sobre el tema, sobre todo al hablar del proyecto y los orgenes de la novedad.
83 Cuya localizacin no veo por qu situarla solamente en el cerebro, aunque este ocupe un lugar privilegiado en su regulacin. Sobre
los cambios histricos en la conceptualizacin de alma/cuerpo, espritu/materia o semejantes ver la abundante e interesantsima coleccin de trabajos reunidos en Feher, Naddaff, et al. (1991).
82

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DEL PROYECTO AL ANLISIS: APORTES A UNA


INVESTIGACIN CUALITATIVA SOCIALMENTE TIL

error permanente con aquello que lo rodea y se presta a su requerimiento o manipulacin, cumplen un papel
que Piaget destacara con gran nfasis.
Al principio, como recordara Rolando Garca, Son esas acciones elementales, predeterminadas biolgicamente, las que lo ponen en relacin con el exterior: puede mirar, tiene prensin, involuntaria, puede chupar,
y es capaz de una serie de movimientos. La repeticin de tales actos y la respuesta84 que encuentra en el
medio ambiente va generando lo que Piaget denomin esquemas de accin.
Tales esquemas, emergentes de acciones que al principio, como todo ensayo y error, dan la impresin de
cierto grado de azarosidad, se van ordenando paulatinamente en direccin a un fin. Ligado ese primer esquema, el conjunto senso-motriz ligado a las cargas afectivas y volitivas correspondientes, conforma una
huella anmica, que puede ser reactivada en situaciones similares; y respecto de las cuales normalmente los
hablantes que lo circundan proveen tanto los significantes propios de la cultura en la que habitan como de
los premios y castigos que tambin esa cultura regula.
Se abre paso as a un nuevo tipo de representacin a la que Freud hace alusin. Es la representacin contenida en la imagen (o en unapalabraentantoimagen) que ocup el lugar de la cosa.
Dichas representaciones obtienen su materia prima del lenguaje; y pasan a constituir el sistema preconciente/conciente. Esta representacin de palabra, obtenida del lenguaje, est sometida a las leyes que organizan
ese lenguaje; y, por su conducto, se organizan en el interior de los saberes, creencias, etc. que se elaboran y
transmiten mediante su medio ambiente; dando ocasin a estmulos socializadores de mayor complejidad.
Segn Freud:
La representacin conciente engloba la representacin de cosa ms la representacin de palabra correspondiente, mientras que la representacin inconciente es la representacin de la cosa sola85.
Mediante esa interaccin, las representaciones de palabra abren el campo a las influencias socioculturales
(incluso en la reformulacin de las representaciones de cosa en tanto se constituyen en el material que las
hace posibles). Se establece as el nexo definitivo entre neonato y medio ambiente socio cultural. Es en dicha
lnea que cobran toda su relevancia psquica los contenidos culturales sobre los que Winnicot dice:
Utilizando la palabra cultura pienso en la tradicin y, por ende, en la herencia. Pienso en algo que es el patrimonio comn de la humanidad, a la que los individuos y los grupos pueden contribuir y de donde cada
uno de nosotros podr extraer algo ... (cit.: Kas, R., 1989)
Como ya vimos, aludir al patrimonio de la humanidad, sin las mediaciones establecidas por las culturas y
subculturas que forman parte de esos patrimonios, puede llevarnos por caminos equivocados. Pero en todo
caso, lo que es posible enfatizar es que, a un psicoanalista de la talla de Winnicot, no se le escapa la relacin
entre constitucin subjetiva y sociedad.
Lo importante del aporte Piagetiano es la superacin del racionalismo lacaniano (que reduce todo a los simblico en una de sus formas menos cercanas a la niez, el de la palabra) mediante la nfasis puesto en la actuacin y en la constitucin paulatina de aquellos esquemas de accin, que van conformando el tesoro que
permite acumular experiencias tiles tanto para resolver situaciones ms o menos idnticas como simplemente anlogas, mediante correcciones sucesivas de los esquemas ya conformados. De ese modo, tales esquemas, que funcionan como una totalidad organizada de movimientos (senso motrices) y afectos, se convierten
84 Lo pongo entre comillas para resumir en la misma palabra lo que viene de la respuesta de quienes lo rodean como la de los objetos
sobre los que pretende actuar (duros, blandos, resbaladizos, dulces, etc.).
85 Citado por Laplanche & Pontalis (1993: 130) del escrito freudiano de 1917 titulado Lo inconciente.

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Captulo 1: SUJESTOS Y OBJETO EN LA INVESTIGACIN CUALITATIVA

en experiencia acumulada; que, en cada nueva situacin, permiten a sus constructores apoyarse en ellas y
adaptarlas a nuevas situaciones, mediante sucesivos procesos de diferenciaciones e integraciones86.
As pues, con la formacin del Yo, la representacin de cosa (constituida en materia corporal o estructura
estructurante que, ms que reprimida, es simplemente incognoscible por la fuerza de su encarnacin) debe
asumir necesariamente la forma representacin de palabra (o lo que es lo mismo, representaciones conceptuales que evocan a y/o son evocadas por el medio ambiente), producto de las experiencias socioculturales vivenciadas por el neonato. Desde entonces, sus identidades e identificaciones provendrn del modo en
que se incorpor en esas experiencias; y su yo (super yo e ideal del yo incluidos) estar socialmente conformado, habiendo adquirido las habilidades bsicas que le permiten superar las adversidades del medio ambiente.
Como dice Piera Aulagnier (1980)
...lo propio del Yo es representarse y representar lo existente (incluyendo esos existentes particulares que son
los sentimientos que l vive y que l soporta) bajo la forma de una construccin eidtica.
As, ese paso a las representaciones imaginadas-habladas-pensadas, incorpora al individuo en la cultura,
humanizndolo. Pero, al mismo tiempo, introduce en l una recurrente fisura en las certezas sobre la permanencia de la propia identidad, debido a que, esas representaciones estn marcadas por:
1) El interminable fluir del discurso (en el que una palabra siempre remite a otra, sin que nunca exista un cierre definitivo) 87 y
2) Por el interminable devenir de la vida (en el que se producen constantes cambios en las imgenes
de los otros y de s mismo) que solo cierra su ciclo individual con la propia muerte.
En el interior de ese devenir, el deseo se encarna en nuevos fantasmas y las representaciones de palabra
sobre las que luego volver con ms detalle se sitan, desde el vamos, en un devenir marcados por la necesidad de investir un objeto y un fin, siempre sellados por la precariedad, la impredictibilidad, la posibilidad de
la ausencia y el terror primordial que ellos producen88.
En ese escenario, la peculiaridad de las funciones del yo, como articulador de la identidad, son las propias de
toda otra instancia articuladora en un sistema auto organizado complejo; y que, debido a esa complejidad,
renueva una constante tarea de rearticulacin de temporalidades distintas.
Tema que es importante para todos nuestros objetos de investigacin, ya que todos ellos parecen guardar ese
carcter de complejidad (individuos confrontados por la recurrente necesidad de rearticulacin en el interior
de sociabilidades sometidas al mismo proceso). Representable como sistemas de relaciones de relaciones que
tienden a autoorganizarse; y cuyos reiterados fracasos dan paso a nuevas formas de autoorganizacin, que en
las sociedades humanas deben ser estudiadas mediante aproximaciones tericas muy diferentes a las utilizadas por los fsicos o los matemticos89.

Una sntesis excelente de este proceso y sus implicancias en la concepcin constructivista de origen piagetiano puede encontrarse en
Garca, R (2000).
87 Volveremos sobre este aspecto de la cuestin al pensar en la diversidad y entretejido de discursos en los que participamos.
88 Esta produccin de representaciones obtienen su materia prima, o ms bien ocurren, en el universo del lenguaje; sobre todo con
aquel lenguaje materno, por cuyo intermedio el individuo se socializa; esto es, con una materia prima que es provista por otros.
Aquella materia prima, que para los humanos existe desde siempre, est formada por enunciados, como dice Aulangnier, que vienen
de otra parte; y de los que el nio va a apropiarse de dos modos: primero, repitindolos y luego, jugando con ellos hasta que adquiere
la pericia suficiente para organizarlos en un discurso que l relanza.
89 Sobre el tema, desde el punto de vista de la teora de la complejidad, retornar en el prximo captulo.
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As pues, desde la madre, o desde aquellos que lo cran, el nio va a ser ubicado en un nombre, que es acompaado por una red de representaciones sobre s mismo y sobre su entorno; imgenes y conceptos que le
permiten situarse, enfrentar con cierto xito los desafos del medio ambiente; y pensar el presente y el futuro
90 que su crecimiento exige91. Cumplida esa primera etapa, el nio a su vez se convertir en enunciante activo
de esas identificaciones (que antes lo haban enunciado desde el exterior); y por ende actor especfico en las
relaciones en las que l es o fue incluido o en las que l busc y logr incluirse.
Pero, en todos los casos, las certezas que puede llegar a tener el Yo (sobre su entorno, sobre su continuidad y
sobre las formas en que stas pueden suceder), lejos de provenir de alguna esencia innata o a priori (a la manera kantiana), son representaciones sociales, tanto simblicas como imaginarias. Esto es: se amasan con los
discursos que circulan en las sociabilidades que los circundan; y que le llegan en la forma de desafos a vencer, explicaciones sobre cmo hacer tareas que an no ha experimentado; narraciones, mitos, religiones, conocimientos obtenidos en las relaciones cotidianas con su medio ambiente y por otros mltiples canales que
solo la investigacin singular podra, en parte, descubrir.
Como ya dijese, ser mediante el auxilio de esas representaciones que se van formando los ideales del yo, el
yo ideal y todo lo relativo a la conciencia moral: emergentes de un mundo que, para el neonato se presenta
como instituido.
En una sntesis bastante completa, Moscovici atribuye a las representaciones sociales cuatro aspectos: 1) la
informacin, que se relaciona con lo que yo se; 2) las imgenes, que se relacionan con lo que yo veo; 3)
las opiniones, relacionadas con lo que yo creo; las actitudes, relacionadas con lo que yo siento.
Representaciones que sern confirmadas por leyes o costumbres (de cuya capacidad punitiva se hacen cargo
los congneres) que, de diversos modos, regularan los accidentes, ms o menos previsibles, de sus transcursos por las sociabilidades que constituirn su historia: 1) introyectndole procedimientos utilizables para
incorporarse las sociabilidades a las que puede tener acceso; 2) fijando los lmites que, en cierto momento,
quiz se propondr o se ver obligado (por la fuerza de otras normas y/o valores) a transgredir y 3) reproducir nuevas representaciones de s y de su entorno; constituyendo los marcos conceptuales e imaginarios que
hacen posible organizar el fluir de las sensaciones. Procesos que, dando una nueva vuelta de tuerca hacia lo
social, solo son captables si el perceptor puede asociarlas a algo conocido; lo que permite que ellas pasen de
la memoria de corto a la de largo plazo, convertidas en huellas mnmicas92.
Dicho de otro modo, todos esos procesos (que se producen en el interior de diversos grupos) se incorporan
al individuo como el resultado de un entrelazamiento entre la huella anmica, la representacin psquica y la
codificacin grupal; que es el lugar en el que encuentran una fuente, una forma y una certificacin. En la conjuncin de estos tres elementos, lo que se acumula y transfiere no son formas, como se inclina a considerarlas Rolando Garca (2000) (ya que no encuentro ms que un desvo metafsico en la diferenciacin entre
forma y contenido) sino complejos de acciones coordinadas que fueron exitosas respecto a un fin y pueden
serlo en relacin con fines considerados anlogos. Complejos que anidan en huellas mmicas (en el captulo

Imagen que de todos modos puede faltar, por la socializacin en un medio en el que el futuro es irrepresentable por impredictible
(cosa comn entre los excluidos sociales), creando catastrficos resultados desde la perspectiva de la integracin individual en un
orden en el que las leyes solo existen en tanto puedan cobrar vigencia apoyadas en la amenaza de sanciones futuras al que no las respeta.
91 Importancia de la influencia de la vida familiar que es enfatizada por Aulagnier, P. (1988), denominndolo enunciante originario.
92 Recordar este aspecto es central para comprender la mecnica de la memorizacin.
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tercero retornaremos sobre el tema de la memoria dando mayor claridad a esta afirmacin, en tanto lo relacionemos con los complejos sinpticos) y que son activados cuando el desafo lo hace necesario.
La mayor o menor fluidez de las evoluciones individuales en sus contextos, depender de diversas circunstancias93. Pero, en todos los casos, las representaciones sociales se caracterizan por acotar el marco de las
fluencias; organizando sistemas ms o menos coherentes y estables de clasificaciones que permiten que, al
menos durante un cierto tiempo, haya un lugar para cada cosa; y que, gracias a ello, sea posible ubicar cada
nueva experiencia, en concisiones tales que hacen posible que los otros comprendan y compartan esas conductas; asegurando los intercambios simblicos las actividades exigidas por la situacin.
As pues, las antes aludidas representaciones cobran muy diversas formas y funciones; que el investigador
tomar o dejar segn el modo en que constituy su objeto. En la especie, no son ni una instancia ni un aspecto, ya que, justamente, es caracterstica singular de los humanos el humanizarse por medio de ellas; permitindoles su ubicacin en el mundo. Ya que dichas representaciones pueden ser asimiladas a una serie de esquemas clasificatorios complejamente interrelacionados94, en los que cada uno de sus elementos se agrupan
siguiendo conexiones que pueden ser deductivas y/o inductivas, de continuidad y/o contigidad espacial y/o
temporal, etc.; pero que, pese a su mayor o menor precariedad, siempre tienden a asegurar un universo simblico que de un modo u otro comparte con sus semejantes.
De todos modos, cuando uno avanza en el tema las preguntas, stas, lejos de unificarse o simplificarse, se
multiplican y complejizan; planteando enigmas como el siguiente 1) si en su socializacin aprendi ciertas
respuestas ante determinados acontecimientos, cmo hace para inventar nuevas respuestas ante acontecimientos inesperados?; 2) si un individuo pertenece a varias instituciones y/o grupos de referencia que no son
homogneos entre s, cul es la representacin que orientar su accin en una cierta coyuntura? 3) Si en un
determinado marco social existen representaciones y modos de pensar (o ideologas, etc.) diferentes, como
interaccionan entre s?
Algunos de esos temas sern tratados en los captulos que siguen, sin embargo, es de tener en cuenta que,
dado el carcter de este texto, ms que respuestas presentar modos posibles de encarar la bsqueda de respuestas en una investigacin; al tiempo en que en los pie de pgina, propondr alguna bibliografa bsica
desde la que el lector podr ir profundizando sobre el tema.
LAS REPRESENTACIONES Y SUS DETERMINANTES SOCIALES
Como dijimos, el sentido comn no es una entidad homognea95. Cada una de sus diferenciaciones son creaciones sociales. Pero no creaciones arbitrarias.
Por el contrario, son construcciones que siguen lneas de diferenciacin que incluyen slo una parte de la totalidad social (como, por ejemplo, el sexo o la regin geogrfica); pero que poseen intensas repercusiones sobre las lneas de demarcacin de las identidades e interacciones sociales; ,en la distribucin de los recursos de
poder (por ejemplo, en la de los bienes y de los servicios entre diversos segmentos sociales; distribuciones
aludidas en los conceptos clases sociales, gnero, etnia y otros).

Circunstancias que, segn lo determinara Piaget (1964), son de crucial importancia en los primeros aos de vida; dado que en ellos
se configuran las bases de su estructura cognitiva, con todo lo que ello importa para su futuro desarrollo.
94 Ya que, como se advirtiera, esos esquemas son ms de uno y no siempre pertenecen a un mismo tronco ni son congruentes entre s.
95 Vale hacer notar que el significante sentido comn posee la virtud de incluir, en el primero de sus trminos, la idea de sentido
(que entre otras acepciones incluye una que es cara a la funcin aludida por el concepto: la de dar sentido al mundo) y, en el segundo de sus trminos, alude a la construccin comunitaria de ese sentido; que al ser compartido produce las bases de cualquier sociabilidad.
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Entonces, puede hablarse de distintas esferas de sentido comn (y, en cada una de ellas, diferentes modos de
relacin entre opiniones y constricciones institucionales), algunas de las cuales corresponden a creencias comunes a toda una tradicin cultural (la judeo-cristiana, por ejemplo) y otras a pases, regiones, grupos etreos,
culturas de gnero, ideologas mdicas, etc.
La produccin y difusin discursiva se generaliza en la sociedad siguiendo esas fracturas, que van creando
dominios especficos y limitados. Los objetos de investigacin siempre estarn cruzados y caracterizados por
una o varias de ellas, en interaccin compleja, en el sentido en que definir lo complejo en el prximo captulo, totalmente dedicado a ese tema.
En trabajos anteriores tuve ocasin de referirme especficamente a la clase, la edad, la regin y el sexo como
determinaciones sociales de la conducta individual (Saltalamacchia, 1992 y 1989). Luego de resear algunas
de sus especificidades, seal que cada una de las categoras antes nombradas se presenta como una ventana, desde la cual los individuos pueden abrirse a la experiencia del mundo. Por un lado, esas ventanas recortan y dan forma a la experiencia posible; por el otro, ordenan zonas especficas de circulacin de los intercambios simblicos y actan como compuertas, permitiendo el paso de ciertos discursos, impidiendo el de
otros y mutilando o filtrando unos terceros. Tambin pueden ser pensadas como reas de igualdad, en las
que circulan ciertos discursos tpicos; en las que se producen ncleos privilegiados del sentido comn; y en
las que son factibles ciertas experiencias; o, por el contrario, son excluidos intencionalmente o no otros
discursos, otras conductas y otras experiencias. De esa forma, se constituyen en una especie de lentes que
dan forma, profundidad y sentido a la experiencia de aquellos que en ellas se instalan. La semejanza de esas
lentes crea el medio ambiente cultural en el que se socializan los miembros de esos grupos. Por ejemplo, en
las comunidades cientficas, la participacin en instituciones tiende a producir paradigmas de pensamiento
colectivos que ...instituyen conceptos y su relacin lgica (...) que gobiernan de manera oculta las concepciones y las teoras
cientficas (Morin, 1999). La permanencia del contexto significativo organiza el pensamiento y la accin: da
reglas para conceptualizar, recorta la realidad al nombrarla, crea modelos para ordenar los elementos y hacerlos significativos y, por ende, pensables o manipulables.
Este es el aspecto cognitivo. Pero es de hacer notar que al referirme a este tema no lo pienso nicamente en
ese aspecto.
Como ya vimos, el acto de representacin es paralelamente un acto en el que se incluyen afectividades (catectizacin) y en el que se juegan emociones; ya que dicho acto reencuentra o preserva una experiencia de placer
o displacer. Ello carga afectivamente la representacin; y, al mismo tiempo, contribuye a incorporarle elementos que lo enlazan intensamente con la formacin del yo ideal y/o del ideal del yo (Kaes, 1993 y 1989)96.
Esto es comn a todas las sociabilidades. Tener en cuenta lo dicho es importante debido a cierta rutinizacin
de la actividad metodolgica, que lleva a muchos estudiantes a incluir en sus investigaciones las llamadas categoras demogrficas (sexo, edad, etc.) sin pensar bien el por qu lo hacen. Como se desprende de lo dicho
hasta ahora, estas categoras97 son tiles en la investigacin en tanto aluden a determinantes sociales de la
conducta individual y solo deben ser incluidas si: 1) esos determinantes sern tenidos en cuenta durante el
anlisis y 2) siempre que se compruebe que, en relacin al tema efectivamente, recortan reas de experiencias
diferenciadas.

Por ejemplo, luego de la larga prdica feminista, muchos cambios socio culturales pueden haber tornado poco interesante la categora gnero para discriminar conductas u opiniones.
97 Con la limitacin de no hacer referencia a relaciones sino a un conjunto que posee un rasgo homogneo, limitacin para muchas
investigaciones, que retomar en el ltimo captulo.
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As pues, al relacionar las representaciones sociales a ciertos grupos o categoras situados en determinadas
relaciones dentro de un sistema social, tenemos en cuenta que tales representaciones colectivas son, al mismo
tiempo, constituyentes de la identidad de sus miembros (Castoriadis, 1993; Pizzorno, 1984; Bourdieu, 1974,
entre otros). As, pertenecer a una sociabilidad como una comunidad cientfica o un grupo de muchachos
que se apropiaron de una esquina es participar de sus significaciones imaginarias e invertir energa en conservarlas; ya que, mediante ellas los miembros se reconocen a s mismos y gracias a ellas reciben el reconocimiento de terceros (Castoriadis, 1997 y Kaes, 1993).
Bourdieu llamaba habitus a ese tipo de estructuras de pensamiento; esto es, a las tipificaciones del discurso y
de la experiencia que son comunes a una categora de individuos. Segn l, el habitus se define como:
(...) un sistema de disposiciones durables y transferibles a nuevas situaciones; estructura estructurada predispuesta a actuar como estructura estructurante (Bourdieu, 1984).
En esa estructura, lo importante no son los elementos sino la manera en que se organizan sus relaciones; y la
significacin que ellos adquieren en relacin con la totalidad, el campo, de la que forman parte.
Es decir, elementos iguales pueden cobrar diferente significacin en el contexto de diversas estructuras. Como ya vimos, esas estructuras que permiten al individuo organizar su experiencia presente se forman,
bsicamente, durante los cinco o seis primeros aos de vida; son el efecto de formaciones culturales implcitas en el lenguaje materno y en el juego de experiencias en que se produce la socializacin primaria. Tales
experiencias98, en la medida en que no pueden ser organizadas en el interior de previas estructuras, se transforman en modelos germinales sobre los que se irn formando experiencias futuras; modelos que pueden
irse afirmando hasta transformarse en una estructura de significacin mucho ms definida; cuyos elementos
y/o relaciones se inscriben sobre el lenguaje materno, como en un palimpsesto.
El aporte de ese concepto no es original. Es una forma diferente de referirse a un tema que, como veremos
enseguida, constituy la preocupacin de muchos socilogos y psico socilogos en la segunda mitad del siglo
pasado. Pero antes de referirme a esos otros enfoques, es importante aclarar que entre el concepto de habitus
(y la teora en la que se inscribe) y los otros conceptos, hay una diferencia fundamental.
A diferencia de los representantes de otras tendencias, Bourdieu fue incorpor ese concepto a la lgica de las
relaciones sociales; permitiendo elaborar, como no hicieron otros, el tema de los conflictos a los que dan lugar, o en el que cobran sentido, los diversos habitus. Conceptos complementarios como el de poder (incluido en los conjuntos en que diferenci capital simblico, econmico y social99) y el de campo (que refiere a el modo en que se efectivizan las relaciones dentro de una cierta sociabilidad en determinado momento),
dan cuenta de ese desarrollo. Aunque esos otros enfoques, es importante decirlo, han profundizado mucho
ms en la pregunta sobre cmo se generan, existen y estudian esas representaciones sociales. Tema al que
Bourdieu prest poca atencin100.
En un sentido parecido, Piaget acu el trmino de esquema o estructura cognitiva, cuyo significado permite
tambin pensar en patrones de interpretacin. Esos esquemas, a los que ya hiciera referencia, son, segn Barlett (1935), representaciones mentales adquiridas a travs de la experiencia; y que estn organizados de manera estructural o sistmica; de modo tal que, un estmulo sobre cualquiera de sus componentes, produce la ac-

98 Sobre todo aquellas que se producen en los primeros cinco o seis aos de vida, en el que el infante se encuentra en un vertiginoso
proceso de conformacin neurofisiolgica y, por supuesto, psquica.
99 Taxonoma til si no se la somete a hipstasis; lo que impedira el mantenerse atentos a las diversas formas que pueden adoptar los
recursos de poder: ver captulo siguiente.
100 Entre muchos otros puede consultarse: Di Giacomo, J.P. (1989); Farr, R. M. (1986); Moscovici, G. (1979); Pez, D. (1987).

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tivacin del conjunto. Esquemas que actan, mediante relaciones analgicas, en la interpretacin de las nuevas experiencias; impidiendo la imposible recurrencia al origen infinito de los posibles.
Esas ideas, si bien fueron primero aplicadas por los psiclogos o psicoanalistas a la comprensin de los procesos cognitivos individuales, Vygotsky (1962) tambin las relacion con las sociabilidades en las que los individuos desarrollaron sus experiencias y constituyeron sus identidades.
Por su parte, los tericos del anlisis institucional llaman a esas formaciones pensamiento instituido. Por su
parte, si bien arrastrando consecuencias mucho ms frtiles para sus preocupaciones microsociolgicas, el
tema tambin fue encarado por Irving Goffman (1974) en su libro Frame Anlisis. Para Goffman, los frame son orientaciones cognitivas o bloques de ideas que organizan las percepciones y articulan las interpretaciones (Johnston, 1995: 217) de los actores individuales; coincidiendo, de ese modo, con la idea de que
nos valemos de esquemas interpretativos, que simplifican cierto sector del mundo a travs de la seleccin y
codificacin de objetos, situaciones y experiencias; y que son producidos mediante interacciones entre distintos grupos e individuos. Tema anticipado por Shutz101 al afirmar:
Un esquema de nuestra experiencia es un contexto de significado que constituye una configuracin de nuestras experiencias pasadas que abarca conceptualmente los objetos experienciales que se encuentran en estas
ltimas, pero no los procesos mediante los cuales se han constituido. El proceso constituyente en s queda enteramente ignorado, mientras que se da por sentada la objetividad constituida (Shutz, A. 1993)
Para luego agregar, aclarando su uso:
Llamaremos interpretacin de la vivencia, al proceso de ordenamiento de sta segn esquemas, mediante el
reconocimiento sinttico, e incluiremos, bajo esa denominacin a la vinculacin de un signo con lo que este significa. Por lo tanto, la interpretacin es la referencia de lo desconocido a lo conocido, de lo aprehendido en la
mirada de la atencin a los esquemas de la experiencia. (Shutz, A. 1993)
Continuando esa lnea de pensamiento de la que es en gran parte heredera podemos encarar el tema desde la
perspectiva que adoptaran Berguer y Lockman (1967) en un libro que tuvo y tiene gran influencia.
Como ya vimos, cada hombre o mujer, joven o nio ocupa un lugar102 en el mundo, que le presenta perspectivas, preocupaciones, desafos e intereses que son diferentes. Cada uno de esos determinantes crea esferas
de cotidianeidad diferentes103. En esas diferentes esferas de cotidianeidad se van conformando las experiencias posibles, los discursos que las expresan y explican y las singulares estructuras de relevancia que organizan
el inters de los que coparticipan de esos mismos determinantes. Se forman as universos imaginarios y simblicos, con sus propias estructuras de relevancia, que estn ms distanciados de los de otros miembros de la
sociedad cuanto ms socialmente impenetrables son las fronteras que los separan104. Fieles a las estructuras
de relevancia de los saberes adquiridos, cada ser humano tendr una respuesta ms activamente crtica y
creadora mientras ms cercanos sean los aspectos de la realidad con los que interacta en relacin a sus necesidades, obligaciones o fuentes de prestigio.

Digo sentido semejante pues elaboraciones ms afinadas pueden producir modos diversos de especificar la cuestin. Sin embargo, para lo que a este libro le interesa, poco til sera romper con los acuerdos bsicos en pos de precisiones mayores. El lector ser
quien tendr a su cargo el producir esas especificaciones segn sus preferencias y las necesidades de su objeto.
102 Producido como resultado de los propios sistemas de clasificacin social.
103 Sobre esas esferas de cotidianeidad volveremos ms adelante, tratando de teorizar ms profundamente sobre sus influencias en
las subjetividades de los actores.
104 Entre otras, por sta razn es que podra pensarse que es mucho ms adecuado hablar de diversidad de conocimientos que de jerarquas objetivas entre ellos. Tal como ocurre en otras esferas de las sociabilidades, la construccin social del saber es un constante
proceso de rearticulacin de esos distintos saberes y no hay ninguno que sea dispensable.
101

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Captulo 1: SUJESTOS Y OBJETO EN LA INVESTIGACIN CUALITATIVA

A la inversa, nuestro esfuerzo para focalizar la atencin (y, junto con l, nuestra inversin en pensamiento
vigilante y creativo) tender a disminuir cuando se trate de aquellas otras circunstancias, demandas o exigencias que no parecen afectarnos tan directamente. En tales casos, una parte de esas cuestiones (aquellas que
quedan totalmente fuera de nuestro inters) desaparecen de nuestro campo de atencin; y la otra parte
cuando por alguna obligacin externa debemos encararlas, en lugar de investigarlas personalmente, recurrimos a autoridades, a las que creemos sabias y en las que confiamos105: ellas nos brindan las explicaciones
o informaciones que hacen falta, 106 evitando una bsqueda individual que nos creara demasiadas tensiones y
prdidas de tiempo.
Al respecto dicen Berger y Luckman:
Aunque el cmulo social de conocimiento presenta al mundo cotidiano de una manera integrada, diferencia
de acuerdo con zonas de familiaridad y lejana, la totalidad de ese mundo queda opaca (...) Cuando unas
zonas de oscuridad se iluminan, otras se oscurecen. No puedo saber todo lo que hay que saber de esa realidad (...) Mi conocimiento de la vida cotidiana se estructura en trminos de relevancia, algunas de las cuales
se determinan por mis propios intereses pragmticos inmediatos, y otras por mi situacin general dentro de la
sociedad (....) Sin embargo, mis estructuras de relevancia se entrecruzan con las de otros en muchos puntos
(...) Un elemento importante de mi conocimiento de la vida cotidiana lo constituye el de las estructuras de relevancia de los otros (...) En la vida cotidiana el conocimiento aparece distribuido socialmente; vale decir, que
diferentes individuos y tipos de individuos lo poseen en grados diferentes. No comparto en la misma medida
mis conocimientos con todos mis semejantes, y tal vez haya cierto conocimiento que no comparta con nadie
(...) En estos casos, no slo me hace falta una opinin autorizada, sino tambin una opinin previa acerca
de cul es la opinin ms autorizada. As pues, la distribucin social del conocimiento arranca del simple
hecho de que no s todo lo que saben mis semejantes, y viceversa, y culmina en sistemas de idoneidad sumamente complejos y esotricos. El conocimiento, al menos en esbozo, de cmo se distribuye el acopio de conocimiento con alcance social, es un elemento importante de dicho acopio. En la vida cotidiana s, al menos someramente, lo que puedo ocultar y de quin, a quin puedo acudir para saber lo que no s y, en general, cuales son los tipos de individuos de quienes cabe esperar que posean determinados tipos de conocimientos:
(1968: 60-65).
Como puede verse, estos autores estn lejos de suponer que los humanos actuamos con plena informacin.
Por el contrario, la informacin que poseemos y utilizamos sigue las lneas de las estructuras significantes
que organizan: 1) la percepcin sobre su mayor o menor utilidad y 2) las fronteras que regulan la frecuencia
de contacto con cierto tipo de razonamientos; lneas y fronteras dibujadas por las necesidades de una vida
cotidiana que normalmente transcurre en el interior de ciertos ordenes institucionales107. Tenerlo en cuenta
nos permite dar un nuevo paso en la discusin sobre razn, saber y accin.
En el cruce entre esas sociabilidades se producen zonas de mayor o menor pureza de ese tipo de formaciones; y la combinacin entre ellas producir formas tpicas de conducta e interpretacin del mundo que
son, de un modo u otro, el objeto de nuestras investigaciones.
Para estar alerta sobre las dificultades de la empresa de investigar se debe recordar que, en lugar de una superficie discursiva nica, en los sistemas globales y sus respectivas sociabilidades se tendrn lagos, ros,
arroyuelos y hasta pequeos charcos; y en todos ellos circularn aguas de diferentes colores y composicin.

105 Antonio Gramsci da muchos testimonios y basa parte de su estrategia en esa observacin sobre el modo en que la gente del pueblo genera sus opiniones mediante referencias a otras personas a las que conceden el papel de autoridades en ciertas materias.
106Y eso se repetir al menos hasta que acontecimientos extraordinarios contribuyan a cambiar esas convicciones o mis juicios sobre
los expertos. O sea, hasta que surja un problema que no pueda resolverse mediante esos supuestos. En tanto nuestro conocimiento
sea eficaz, las dudas normalmente no se plantean o, si aparecen, normalmente no estimulan un esfuerzo de investigacin que puede
ser postergado.
107 Sin embargo, recordar la diversidad y complejidad de los discursos, interacciones e instituciones sociales obliga a sospechar que esa
unidad no llega a ser completa. Esto nos permitir comprender algunas de las fuentes del pensamiento novedoso y creativo, sobre el
cual trataremos en los apartados y captulos siguientes. Pero antes vale la pena volver sobre la cuestin de los intereses.

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Debido a esas diferencias, los individuos que habitan en esos charcos, lagos o riachuelos o sus confluencias,
formarn estructuras tpicas de personalidad, producto de la combinacin de aguas diversas. Slo tericamente es posible distinguir la composicin especfica de cada una de las aguas que entr en la combinacin.
Pero al mismo tiempo, cada una de ellas puede ser la fuente de la que surja una analoga, o un indicio, que
enriquezca los contenidos de nuestra investigacin.
Vistos desde esta ptica, esos sistemas clasificatorios108 permiten identificar estmulos, construirlos rpidamente como informacin, completar los datos faltantes mediante inferencias o analogas garantizadas por el
propio esquema, y memorizar los resultados de esas operaciones. Tienen, por lo tanto, funciones imaginarias,
cognitivas, valorativas y actitudinales.
Como dira Moscovici (1979) la representacin social es una modalidad particular del conocimiento, cuya
funcin es la elaboracin de los comportamientos y la comunicacin entre los individuos. La representacin
es un corpus organizado de conocimientos y una de las actividades psquicas gracias a las cuales los hombres
hacen inteligible la realidad fsica y social, se integran en un grupo o en una relacin cotidiana de intercambios, liberan los poderes de su imaginacin y hacen posible la accin.
Sintetizando esos aspectos, Daro Pez y otros (1987: 86) ha dicho que las representaciones sociales:
Desde una perspectiva tipolgica de los esquemas, nos encontraramos en un primer lugar con los de tipo individual, por ejemplo, por ejemplo, los esquemas de s y los esquemas de personas, tales como las teoras implcitas de la personalidad. En segundo lugar, apareceran esquemas de roles (normas y expectativas de roles)
y los esquemas de grupos o categoras sociales (representaciones sociales y estereotipos grupales). En tercer
plano, podramos proponer los esquemas de sucesos, tales como los escenarios o guiones. Por ltimo, propondramos los esquemas de resolucin de problemas, esquemas sin contenido como los heursticos y algoritmos
de toma de decisiones.
Si bien estos ltimos son los ms difciles de representar tericamente, creo importante ir volcando progresivamente ms atencin sobre los mismos, pues su actividad es la que ms nos podra dar indicios sobre los
procesos que permiten soluciones diferentes en sus peculiaridades, pero que se mantienen dentro de un paradigma hegemnico. Se podra adelantar, sobre el tema, la conjetura siguiente: la hegemona se logra cuando
se establecen esos sistemas mediante lo que aparece como decisin individual, o criterio individual, puede ser
referido a un modo socialmente construido de organizar la percepcin y la toma de decisiones.
Si bien la interaccin de esos esquemas entre s y con la experiencia de su uso, pueden incorporar cambios
ms o menos significativos, tales esquemas originales constituyen el instrumental bsico que permite a los
individuos operar con eficacia en lo social; esto es, comprender o ser comprendidos por los otros miembros
de la sociedad109.
REPRESENTACIONES: LA LGICA DE SU REPRODUCCIN
Las elaboraciones de Bourdieu, de Piaget y sus seguidores, de los cognotivistas, de los etnometodlogos y los
interaccionistas simblicos, de los analistas institucionales y de los tericos de las representaciones sociales
especifican mucho mejor la idea lanzada por Gramsci en su concepto de sentido comn. Por su parte, Bourdieu, coincidiendo con Gramsci, incorpora el papel del conflicto social que cruza esas conformaciones de

Sobre el tema es de inmensa importancia el trabajo de Schtz, 1993.


Al mismo tiempo, un tema que queda pendiente (para retomarlo con mayores posibilidades conceptuales en el segundo captulo)
ser el de los conflictos que, de una u otra forma, son el efecto de distinciones y contraposiciones identitarias y sus respectivas representaciones sociales.

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Captulo 1: SUJESTOS Y OBJETO EN LA INVESTIGACIN CUALITATIVA

sentido comn. Pero el aporte de Gramsci sigue siendo de gran importancia en otro aspecto del tema: aquel
referido al estudio de las formas de reproduccin y cambio de esas formaciones.
A pesar de ser muy poco citado entre los autores que tratan este tema, Antonio Gramsci, vitalmente preocupado por el tema, fue el que hizo el primero y quiz ms agudo esquema mediante el que uniendo representaciones, productores de representaciones e instituciones, mejor esquematiz el ciclo de ese tipo de representaciones que en el autor se agrupan bajo el significante sentido comn.
Para apreciar su originalidad es digno de hacer notar que antes de promediar el siglo pasado, Gramsci tuvo la
virtud de explorar las formas en que se produce el sentido comn y las vas mediante las que este sentido
comn llega a conformar una forma de sociabilidad a la que l llam voluntad colectiva.
Las virtudes del pensamiento gramsciano sobre el asunto son dos: 1) incluy en el pensamiento marxista una
problemtica que haba sido encarada por otros autores, tales como Durkheim, en el razonamiento sobre los
movimientos sociales y 2) incorpor en aquella problemtica la cuestin de los intelectuales; permitiendo,
con esa incorporacin, pensar la dinmica de la reproduccin y el cambio en el sentido comn. Incorporar su
pensamiento en este texto permite, sobre todo, aprovechar la segunda de las virtudes, que relaciona una temtica que luego fue ampliamente desarrollada por otros autores, pero incorporndoles el tema de su reproduccin y cambio, lo que permite un abordaje mucho ms completo en investigaciones que por una u otra
va deben enfrentar ambos aspectos de la vida social. Al exponerlo conservar en parte su vocabulario; pues
hacerlo tiene la doble virtud de: 1) darnos indicios sobre el tipo de experiencias que orientaron su pensamiento (entre las que la hegemona de la Iglesia catlica y los problemas de construccin del Partido comunista no eran los menores) y 2) recordar que escriba en las muy demoledoras condiciones de una crcel fascista; lo que es todo u ejemplo de tesn y valenta intelectual.
FILOSOFA, RELIGIN Y SENTIDO COMN
Tanto en la historia de la filosofa como en otras disciplinas sociales, el concepto sentido comn ha sufrido
diversas interpretaciones. Desde la perspectiva gramsciana, sentido comn incluye aspectos principalmente
cognitivos (creencias), conativos (actitudes) y valorativos (preferencias); que no poseen un orden nico sino
que se asemejan a una especie de yacimiento simblico e imaginario en el que se encuentran reunidas todas
las experiencias, las luchas, los xitos y fracasos, los descubrimientos y las explicaciones alguna vez elaboradas por ciertos grupos humanos; y, en esa medida, constituye el bagaje social con el que se producen las sociabilidades y la socializacin.
En una primera aproximacin, el sentido comn es pensable como un inmenso depsito de heterogneas
huellas mnmicas, en el que es difcil conocer el origen y el orden de los elementos110. Los efectos de esos
depsitos aparecen en la forma inconsciente de los actos corporales o en las opiniones tan hondamente
arraigadas que se asemejan, por su casi inexorable repeticin y aparente naturalidad, al ritmo de las estaciones. Existe pues, en el concepto, un intenso nfasis en la importancia de las historias transcurridas en cada
sociedad111 y en su capacidad para generar conductas habituales. Menos discutibles cuanto menos conscientes, los contenidos del sentido comn son patrimonio de todos y cada uno: conectan a los individuos a
cada uno de los tantos grupos sociales en los cuales (...) es automticamente envuelto cuando hace su entrada en el mundo consciente (Gramsci, 1975: 1376).

110Recurrir a la idea de significantes claves introduce, en el concepto de sentido comn, un principio organizador que Gramsci no tena en cuenta, y sobre el que razonar con mayor extensin en otro apartado.
111 Uno de los errores del individualismo es atribuir importancia slo anecdtica a la historia familiar y social en la constitucin del
sujeto. Por el contrario, ellas son parte importantsima en la constitucin de las subjetividades individuales.

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DEL PROYECTO AL ANLISIS: APORTES A UNA


INVESTIGACIN CUALITATIVA SOCIALMENTE TIL

Refirindose al tema en distintos pasajes de sus Notas..., Gramsci (1975) distingua tres momentos, a los
que denomin: filosofa, religin y sentido comn. Para que el esquema pueda sernos til (y debido al uso no
convencional que Gramsci hace de esas palabras), explicar brevemente las caractersticas ms sobresalientes
de cada uno de esos conceptos112.
Filosofa: Es un concepto referido al proceso de creacin y elaboracin de grandes sistemas de pensamiento
(filosficos, teolgicos, sociolgicos y/o polticos) y tiene como referencia principal a sus elaboradores, que
son los intelectuales. Para el terico y poltico italiano, los intelectuales 113 son un grupo ms o menos restringido, que se caracteriza por su funcin de crear, o reelaborar, teorizaciones y de transmitirlas, en tanto organizadores y dirigentes, a ncleos amplios de una poblacin114. Al dar importancia a este nivel, Gramsci retom algunas de las hiptesis corrientes en las teoras de las elites; particularmente aquellas referidas a cmo
se promueven y regulan los acontecimientos histricos. No obstante, conviene aclarar que lo que distingue a
Gramsci de otros representantes de las teoras elitistas, es la manera amplia en que comprende esta funcin
de produccin y difusin de ideas. Segn su conviccin, hay especialistas del pensamiento, pero no hay personas que no piensen; tal como l lo dice, todos los hombres son filsofos, aunque no todos cumplan la funcin de intelectuales115. Esto incorpora una prevencin: las ideas se producen capilarmente a lo largo de todas las prcticas
sociales; y los grandes o pequeos elaboradores de sistemas de pensamiento utilizan esa materia prima116.
Proclamando esa premisa, cre la posibilidad de comprender, mucho ms profundamente que otros tericos,
las interacciones y mediaciones que se producen en las diferentes esferas en las que se va construyendo la accin social.
Es de advertir que el nfasis en que la produccin de ideas es comn a todos los seres humanos no es una
concesin simplona, propia de un idelogo populista; sino un instrumento que permite estar atento a las distintas fuentes desde las que se pueden producir las iniciativas histricamente importantes. Se instala en una
conceptualizacin compleja; en la que se desconoce cualquier centro o sujeto privilegiado en la produccin
del cambio histrico. Propuesta que se entiende al percibir que, para Gramsci, lo normal en las sociedades
industrialmente desarrolladas es lo que l llama revolucin pasiva; esto es, un tipo de cambio en el que
mltiples iniciativas, surgidas desde diferentes puntos (como estrategias de sobrevivencia de uno u otro sector o como transformaciones concientemente orientadas a un objetivo transindividual) son el substrato real
del cambio en las formaciones hegemnicas117.

112Resumir indicaciones gramscianas reunidas en los Cuadernos 10 y 11, y en especial, en la Nota :"Algunos puntos preliminares de
referencia".
113El tema de los intelectuales en la formacin de una gran voluntad colectiva es central en el pensamiento gramsciano. Su definicin
de intelectuales, sin embargo, va ms all de lo acostumbrado en la academia, entendiendo por intelectual todo organizador y dirigente. Dice Gramsci al respecto: Por intelectuales debemos entender no solamente esas capas sociales a las que llamamos tradicionalmente intelectuales, sino
en general a toda la masa social que ejerce funciones de organizacin en el sentido ms amplio: ya sea en el dominio de la produccin o de la cultura o de la
administracin pblica. (Gramsci, 1977: 43, tomo 1) (traduccin ma)
114 Entre estos se encuentran no solo los grandes tericos sino tambin aquellos que elaboran teoras como las que Merton denomin de alcance medio o los que producen ideas que permiten agrupar individuos o resolverles problemas tcnicos y organizativos,
entre los que podemos encontrar empresarios, polticos, dirigentes vecinales, de ONGs, etc..
115 Sigue diciendo Gramsci, en relacin al tema: Es menester destruir el prejuicio muy difundido de que la filosofa es algo muy difcil
(...) Es preciso demostrar que todos los hombres son filsofos, definiendo los lmites y las caractersticas de esta filosofa espontnea propia del todo el mundo, filosofa contenida: 1) en el lenguaje mismo, que es un conjunto de nociones y de conceptos determinados (...) 2) en el sentido comn y el buen sentido, 3) en las religiones populares y tambin por lo tanto en todo el sistema de
creencias, supersticiones, opiniones, modos de ver y de obrar (...) (Gramsci, 1975: 1375).
116 La produccin cognitiva no es, por ello, el efecto de los hroes individuales del pensamiento sino una compleja tarea social.
117 Sobre el concepto de revolucin pasiva vase entre otras notas: 1975: 1358-59; 1717 y 2011.

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Captulo 1: SUJESTOS Y OBJETO EN LA INVESTIGACIN CUALITATIVA

Los receptores de las ideas sistematizadas y coherentizadas por los filsofos son a su vez coproductores
del discurso que reciben; al recepcionarlos desde la compleja experiencia que ha ido organizando sus vidas118.
Esa coproduccin engendra muy diversas encrucijadas y lneas de determinacin; ya que, a diferencia de muchos pensadores de la teora de las elites, Gramsci supuso que la sociedad est conformada por una muy
densa red de instituciones (la sociedad civil); y que, en cada una de ellas, existen organizadores y dirigentes.
Debido a ello, comprender la aparicin o el cambio de cualquiera de las instituciones de la sociedad, de los
movimientos sociales o de otras formas de accin social, supone estudiar cmo se conforma esa red y cmo
se establece, en su interior, la relacin entre dirigentes y dirigidos119; y como pocas son las investigaciones
que, de una u otra manera, estn exentas de enfrentar esta problemtica, dicho razonamiento metodolgico
no puede ser ajeno a la pregunta sobre el cmo estudiar esos cambios.
Religin: Refiere al proceso y los medios por los cuales llega a producirse la difusin, en grandes grupos
humanos, de las cosmovisiones ms generales120; y al control institucional y moral que asegura la supervivencia de las organizaciones.
En la procura de la reproduccin institucional, el xito se asienta en una mezcla de argumentacin para sostener adhesiones y de represin sobre la conducta de los desviados121. Ms all de la denominacin que le
atribuy, para el militante italiano este elemento religioso es comn a todo tipo de institucin: llmese iglesia, partido poltico, estado, organizacin comunitaria, etc.. Desde esa perspectiva, las instituciones ofrecen
matrices identificatorias que estructuran y sostienen la subjetividad; ya que la pertenencia a ellas brinda seguridad a sus componentes, legitima la accin individual y permite que los individuos se reconozcan y sean reconocidos122 como miembros de determinada sociabilidad.
Sentido comn: Este tercer concepto refiere a un universo mucho menos estructurado que los dos anteriores. Por su intermedio se captan, en los diferentes grupos sociales, los efectos o rastros de las filosofas que
han logrado cierta difusin. Constituye el conjunto de tipificaciones (sobre la realidad material o social) que
forman parte del conocimiento implcito en toda accin humana123. No es homogneo, por el contrario,
pueden coexistir representaciones contradictorias; explicables por la pertenencia de cada individuo a distintas
redes a travs de su vida.
Dicha regla es explicada por el autor citado y sus seguidores por las mismas razones a las que se refiriera
Gramsci. As pues, debido a esas diversas redes, cada una con sus respectivos filsofos y religiones, produce lo que se ha dado en denominar un estado de polifasia cognitiva124.
Ahora veamos las interrelaciones entre esos conceptos.
Si por un momento se deja de lado el aspecto institucional (esto es, el de la religin, que apunta a las formas en que se divulgan, reproducen e institucionalizan las cosmovisiones), de lo antes comentado se pueden
retener dos momentos principales, que estn ntimamente relacionados:

La concepcin gramsciana del cambio social siempre incorpor la comprensin de la aguda complejidad de la vida social.
Tema sobre el que avanzaremos algo ms en el captulo tercero.
120 Sobre los orgenes de la humanidad, las formas de explicar y superar el sufrimiento, etc., en las religiones en sentido estricto, pero
sobre valores constituyentes en otras instituciones.
121 Es una metfora muy italiana, slo es posible entenderla si recordamos la importancia del Vaticano en la vida poltica de ese pas.
122 Es conveniente relacionar esto con que expondr en el apartado siguiente, al referirme a la accin racional.
123 En los estudios de recepcin de discursos, prestar atencin al sentido comn de los receptores puede ser de gran importancia para
comprender el modo en que los receptores producen el discurso, en su recepcin, al hacer que sus convicciones previas trabajen
sobre lo decepcionado. Vase (Gramsci, 1975:75-1395)
124 Ver al respecto Mora, M (2002); que adems presenta una muy til y completa revisin de las teoras de Moscovici y sus seguidores.
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DEL PROYECTO AL ANLISIS: APORTES A UNA


INVESTIGACIN CUALITATIVA SOCIALMENTE TIL

1) El de la produccin o reelaboracin de cosmovisiones o sus subespecies, a las que desde ahora


llamar proyectos hegemnicos 125, y
2) El de la interiorizacin de esas cosmovisiones, transformadas ahora en las tipificaciones del
sentido comn (de los miembros de una institucin particular, de la sociedad en general o de
una tradicin cultural determinada) que forman parte de diferentes ordenamientos hegemnicos; an entre los que se oponen al orden dominante.
En el primero, la produccin de conocimientos es parte de una cierta operacin sobre la sociedad. En el segundo, las diferentes creencias, valores y actitudes aparecen como una dimensin de la accin social. Pero
ninguno de esos niveles se relaciona con el otro fuera de marcos institucionalizados; de all la importancia de
la religin; que corresponde al momento institucional; mediante el que se logran consolidar cada uno de los
proyectos u ordenamientos hegemnicos.
Cuando un orden hegemnico llega a conformarse en religin, su consolidacin alcanza una gran solidez.
Son creencias compartidas que se reproducen y crean efectos de verdad. Tales efectos se desencadenan porque aquellos actores que forman parte de un mismo campo de sociabilidades encuentran, en sus correligionarios, la fuente de confirmacin de las verdades en que creen. Cuando un movimiento social, u otro tipo
de institucionalizacin de la vida comunitaria, llegan a conformarse en religin, el proceso transformador
ha logrado su consolidacin.
Es el momento en que las formaciones de sentido comn se institucionalizan mediante un sistema normativo, producto de legislacin gubernamental, de reglas institucionales consensualmente aceptadas o de normatividades consuetudinariamente internalizadas.
De todas maneras, ninguna religin llega a cubrir todas las prcticas individuales; ni forcluir todos los elementos que reprimi para imponerse126. Entre otras cosas porque la exigencia del deber ser que las caracteriza termina siendo opresiva para los integrantes de las instituciones y estos, de una manera u otra, son atrados
por el pecado; que es, al mismo tiempo, una violacin de las reglas establecidas y una forma de incorporar,
en la propia conducta, sea las premuras de lo real (muchas veces de lo real del cuerpo, pero tambin de lo real de nuestras formaciones inconcientes o preconcientes aspectos ntimamente relacionados, por otra parte)
sea los efectos de haber experimentado otras propuestas, provenientes de otras sociabilidades en las que
tambin se participa. Idea, por otra parte, que fue afirmada tambin, muy posteriormente, por Moscovici
(1979); quien dice al respecto:
Una vez que ha dominado el universo fsico e ideolgico, el nio, el adolescente, estn muy lejos de llegar a un
empleo general de su instrumento intelectual. Por otra parte, la sociedad no se lo pide. La capacidad de
hacerlo no est asegurada (...) la coexistencia de diversos sistemas cognitivos se convierte ms en la regla que
en la excepcin..

Entre los muchos que tratan el tema, ver Gramsci (1975) y los desarrollos y comentarios de Laclau (1990).
Solo un ejemplo. Recurdese En el nombre de la rosa, de Humberto Eco, y considrese el modo en que se relacionaban los
miembros del monasterio con la poblacin circundante y los efectos que ello produca en el pecado. Eso, claro est, si cada uno de
nosotros no desea hacer el ejercicio de ver como esa dinmica se manifiesta en la propia vida cotidiana o en la de aquellos que conocemos, directamente o por los peridicos. Volver sobre el tema en el prximo captulo al concluir, luego de examinar la dinmica de
los sistemas complejos, que la Sociedad (como entidad nica) es una nocin que si bien nos permite referirnos rpidamente a los
sistemas de relaciones sociales, arriesga con incorporar la idea de unidad, tal como por ejemplo la conceban los estructural funcionalistas; en tanto la relacionaban con un nico sistema normativo.

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Del mismo modo que existe esa coincidencia entre tericos que pueden no haberse conocido (esto es, debido a esos raros caminos que toma la difusin del conocimiento) algo muy parecido a la idea gramsciana de
conocimiento de sentido comn ha sido revalorizado en la teora de las organizaciones.
Tal como lo indica un texto en el que se resume parte de esas teoras:
el proceso de creacin de conocimiento es un proceso dinmico e interactivo. En la dimensin epistemolgica [referida al conocimiento] este proceso acontece, mediante la interactuacin dinmica de los cuatro modos
de conversin del conocimiento. Cada modo de conversin del conocimiento desemboca en un nuevo conocimiento aunque considerados de forma aislada, el proceso de creacin de conocimiento generado es parcial. Si
el conocimiento tcito producido en la socializacin no es convertido en explcito a travs de la exteriorizacin,
difcilmente el nuevo conocimiento podr desembocar en algn tipo de innovacin. Del mismo modo, si el conocimiento explcito generado en la asociacin no puede ser interiorizado por los miembros de la organizacin, una buena parte del nuevo conocimiento se habr perdido. Por lo tanto, cuando los cuatro modos de
conversin del conocimiento interactan entre s surge una espiral de creacin de conocimiento en la dimensin
epistemolgica. (CIDEC. Centro de Investigacin y Documentacin sobre problemas de la Economa s/d).
En el trabajo citado, sus autores presentan una grfica en espiral, en la que muestran las interacciones indicadas en la cita.
Ms all de algunas diferencias importantes en relacin al modo en que he tratado el tema anteriormente, la
revalorizacin del conocimiento de sentido comn (tcito) en el proceso de creacin cognitiva propone, desde esta rama de la teora social, una perspectiva muy parecida a la planteada en todo el trabajo; ya que hace
presente que ningn concepto se define en s sino en relacin con una representacin en la que cobra sentido
especfico. De hecho, es con el anlisis de las representaciones sociales (o los conceptos equivalentes a los
que ya me he referido) que entramos en el tipo de materia sobre la que el libro intentar desplegar razonamientos metodolgicos; pero es justamente por eso que dejar ahora esta cuestin para retomarla en cada
uno de los temas abordados en el curso del libro.
Ahora bien, presentado el tema de las representaciones, cmo relacionarlo con la pregunta sobre el origen y
alcance racional de nuestras decisiones, 2) en que material cognitivo y valorativo los seres humanos nos basamos para tomar decisiones y calcular sus consecuencias? Dado que el asunto es clave tanto para interpretar las acciones con las que nos encontraremos frecuentemente en el curso de nuestras investigaciones dedicar el ltimo apartado a tratar sobre dicha cuestin.
LA RAZN Y LA ACCIN

Al principio del captulo critiqu la representacin racionalista que acompaa tanto a las visiones individualistas que han ido conformando, por decirlo de algn modo, la episteme o paradigma bsico de algunos de los
exponentes sobresalientes de la filosofa occidental (a tal punto que son compartidos tanto por las teoras
econmicas, polticas y sociales que comparten la tradicin liberal como por aquellas que, por el camino de
algunos marxismos, se desprenden de stas) y afectan la concepcin de nuestra representacin sobre el modo
en que actuamos durante la investigacin y sobre el modo en que actan quienes conforman nuestros objetos de investigacin. En sntesis, en esas vertientes se supone que:
1) Los actores (individuos en el liberalismo, pero tambin las clases en una gran parte de los tericos
marxistas) saben cules son sus intereses127 y
2) Siempre actan o se espera que acten realizando un clculo individual de costos y beneficios.
Por lo que las acciones individuales o grupales deben ser comprendidas tomando en cuenta dichos saberes y clculos.

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Salvo en los casos englobados, dentro del marxismo, como falsa conciencia.

DEL PROYECTO AL ANLISIS: APORTES A UNA


INVESTIGACIN CUALITATIVA SOCIALMENTE TIL

En todo lo expuesto anteriormente hemos podido examinar un aspecto de la cuestin, relativo al saber (esquemas de pensamiento e interpretacin, etc.) que constituyen el bagaje del cual pueden emerger las informaciones con las que puede contar cualquiera que debe decidir; esto es: elegir entre opciones procurando optimizar los resultados de su accin.
Corresponde ahora incorporar otro aspecto, referido al modo de efectuar clculos racionales y al alcance de
estos.
Para enfocar la cuestin desde este otro ngulo, recordaremos las reflexiones de Crozier y Friedberg (1990)
quienes, coincidiendo con las posturas de tericos como J. G. March y H. A. Simon (1964), proponen que:
El ser humano es incapaz de optimizar. Su libertad y su informacin estn demasiado limitadas para que
lo logre. En un contexto de racionalidad limitada, decide de manera secuencial y, cuando trata de resolver algn problema, escoge la primera solucin que segn l, corresponde al umbral mnimo de satisfaccin (1990).
Esta es una advertencia que solo puede ser ignorada por aquellos que no han hecho el duelo de la imperfeccin humana. Como veremos con ms detalle en el prximo captulo, las capacidades humanas de conocer
son de tal forma limitadas que sera imposible que todos los miembros de la sociedad tuviesen un conocimiento absoluto y homogneo sobre lo que les rodea. Si fuese de otro modo, estaramos ante el extrao caso
de una parte capaz de contener al todo128. Si nos negamos a reconocer esa posibilidad como una alternativa
digna de ser pensada, a lo afirmado en la cita anterior solo podra acotar que no es la racionalidad lo limitado
sino la materia prima cognitiva sobre la que esa racionalidad acta.
Al establecer la diferencia entre uso de razn y limitacin de los elementos con los que la razn elabora sus
conclusiones, es claro que no atribuyo al concepto razn la entidad del Logos sino un modo de articular
medios y fines. Dada esa definicin, el problema no es la incapacidad humana para producir dicha articulacin, sino la incapacidad para hacerlo con conocimiento de todos los elementos antecedentes y consecuentes
que son indispensables para un clculo sin errores. Lo que el decidor posee es el conjunto de representaciones sociales en las que ha sido socializado y dentro de las cuales, eventualmente, ha ido elaborando
Reforzando esta perspectiva y, a la vez incorporndole nuevos elementos, Alejandro Pizzorno (1984) se dedic a mostrar la incapacidad de los tericos utilitarios (y en particular aquellos que se inscriben en el llamado
rational choice) para explicar temas que, como la accin de votar, han sido objeto de muchas de sus preocupaciones. Profundizar en este ejemplo para pensar la cuestin desde otro ngulo.
Como cualquier otra accin, la decisin de ir a votar puede ser pensada como el efecto de una accin racional que se efecta luego de evaluar los costos y beneficios que el actor obtendra de dicho acto. Ante esa posibilidad, la pregunta es: los votantes poseen la suficiente informacin sobre los costos y beneficios que le
acarrear su accin?, conocen sus intereses en relacin a ese acto? Ambas preguntas pueden ser contestadas
desde dos perspectivas: 1) la de la influencia de su voto respecto al xito de un candidato o partido y los consecuentes beneficios individuales que dicho xito puede acarrearle; 2) la de votar como accin que en s misma produce beneficios.
Pizzorno afirma que la percepcin de los propios intereses es una actividad que no puede ser comprendida
y evaluada en s misma, con independencia de los lazos sociales y de la estructura de valores que predomina
en la sociedad en que esas acciones se realizan. Examinando la cuestin desde el primero de los ngulos antes indicados, el autor afirma que el costo de ir a votar es muy grande si se lo compara con los beneficios inNo ignoro el que haya tericos de la complejidad que utilizan ese supuesto. Pero no me parece que deje de ser una metfora inadecuada ya que una cosa es contener al todo y otro, muy diferente, es participar de los rasgos de ese todo que ellas constituyen.

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Captulo 1: SUJESTOS Y OBJETO EN LA INVESTIGACIN CUALITATIVA

mediatos que puede obtener el votante a raz de los resultados de las elecciones. Adems, sigue diciendo, es
baja la certeza que el individuo puede llegar a tener, por s mismo, respecto a los efectos, si alguno, que pueda
de su decisin en el triunfo de uno u otro candidato. Por lo que, desde ambas perspectivas, ir a votar es individualmente irracional.
En cambio, esa accin deja de ser irracional si es interpretada en el contexto de la estructura valorativa de un
grupo o institucin social y de las necesidades individuales que de ella se desprenden. Desde ese punto de
vista, si votar es una forma de asegurar la pertenencia a un determinado conjunto social, la accin de votar
puede interpretarse como un valor en s mismo.
En tal caso, el acto de votar no ser un instrumento para lograr algo sino un fin en s mismo; ya que sera un
apreciado indicador de pertenencia al grupo (de participacin en la vida grupal); por lo que la accin no ser
un medio para obtener algo sino un fin en s mismo, un valor, algo por lo cual el individuo ser premiado,
aunque slo sea por sentir y mostrar que comparte las acciones valoradas por su comunidad.
Con ese primer paso, el terico italiano introduce dos elementos importantes: 1) que los beneficios directos
son ms importantes en la valoracin del clculo racional que los indirectos y 2) que los beneficios directos
no son el producto de una valoracin objetiva y a social, sino el efecto del carcter socialmente conformado
de las decisiones.
En efecto, la coparticipacin en una cierta estructura valorativa permite entender, al mismo tiempo: 1) cmo
cada individuo define lo que es su inters individual y 2) el tipo de racionalidad que puede atribuirse a la accin que emprenden los individuos de acuerdo a esos intereses. Por ello su argumento clave es que todos los
bienes que orientan las acciones, sean colectivas o individuales, toman tal carcter slo cuando son reconocidos por la colectividad a la que su portador pertenece. Es la colectividad (ms o menos diversa; pero de
algn modo unificada; pues en caso contrario no existira) la que permite a los individuos tener criterios que
le faciliten distinguir lo deseable de lo indeseable129 y luego decidir (si hay en la conducta un momento de
eleccin conciente, que es sobre la que piensa Pizzorno) o simplemente actuar.
Por ello, el inters, referido a esos bienes, no es un efecto de la eleccin racional de individuos asociales sino la coparticipacin en el interior de un campo de saberes socialmente construido. Por otra parte, debido a
que todos vivimos en situacin de informacin imperfecta, la posibilidad de que un agente, en una situacin
determinada, tenga certeza sobre cul puede ser su inters depende de los saberes y criterios que comparte
con la colectividad a la que pertenece130. En el caso citado, el principal bien es doble: 1) construir lazos que

129 El mismo criterio puede adoptarse para comprender la rpida exclusin a la que normalmente son relegadas las producciones heterodoxas en el interior de comunidades acadmicas muy estructuradas. En tanto esa heterodoxia no es valorada, a dicha produccin le
ocurre lo mismo que al dinero que porta alguien en una comunidad donde el valor de ese dinero no es reconocido ni apreciado. El
dinero es un bien slo cuando es reconocido en la colectividad dentro de la cual se lo quiere hacer circular; si esa colectividad no reconoce el valor de ese dinero, nada se puede comprar con l.
130 Pizzorno sintetiza su postura en las siguientes frases: "...no se puede tener el concepto de utilidad sin implicar el reconocimiento
intersubjetivo de los valores que conducen a esa utilidad y por consiguiente los procesos de satisfaccin de las necesidades varan segn las diferentes identidades colectivas que las sostienen (que las reconocen). [...] el clculo por parte de un individuo de los efectos
de una cierta accin es posible, al menos sin grandes dificultades, slo si los costos y los beneficios de las mismas son bastante cercanos en el tiempo. Si el clculo se realiza para un largo perodo de tiempo, y debe considerar consecuencias inciertas de la accin a emprender, no es demostrable que el individuo permanezca idntico a s mismo en el campo, inmutados sus perfiles de preferencias y sus
criterios para calcular el valor de los costos y beneficios. Cada experiencia humana no ligera confirma cun amenazada est esa identidad. La seguridad de la misma, su estabilidad, son buscadas en una identificacin colectiva el individuo puede percibirse idntico en
el tiempo slo si otros lo perciben as..." (Pizzorno, 1984, 2:28)

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incrementen o mantengan el reconocimiento de pertenencia y 2) obtener fuentes de informacin y confirmacin de las opciones frente a las cuales es necesario decidir131.
Apuntando en una direccin semejante, Bourdieu incorpora el concepto capital simblico para referirse a las
ventajas y oportunidades que la gente posee por formar parte de una comunidad.
El terico francs explica que, a travs del tiempo, los ciudadanos hemos construido un espacio social en el
que nos movemos y coexistimos. Los poderes sociales fundamentales son el capital econmico, bajo sus distintas formas (bienes materiales, dinero, comercio/industria) y los capitales cultural, social y simblico (educacin/ilustracin, redes sociales, prestigio e influencia, el poder hacer de los grupos sociales y legitimidad
poltica)132.
El capital simblico es cualquier propiedad (cualquier especie de capital: fsico, econmico, cultural, social)
mientras sea percibido por los agentes sociales cuyas categoras de percepcin son tales que estn en condiciones
de conocerlo (de percibirlo) y de reconocerlo, de darle valor (un ejemplo: el honor de las sociedades mediterrneas es una forma tpica de capital simblico que slo existe a travs de la reputacin, es decir la representacin que los otros se hacen en la medida en que comparten un conjunto de creencias apropiadas para hacerles
percibir y apreciar ciertas propiedades y ciertas conductas como honorables o deshonrosas). Ms precisamente,
es la forma que toma toda especie de capital cuando es percibida a travs de las categoras de percepcin que
son el producto de la incorporacin de las divisiones o de las oposiciones inscriptas en la estructura de la distribucin de esta especie de capital (Bourdieu, 1997).
Aparece enfatizado aqu otro aspecto de la cuestin. Dada la subjetivizacin en sociedad, no toda accin social es producto de un clculo conciente de costos y beneficios: hay conductas que simplemente se ejecutan
porque, dada la pertenencia a un mbito cultural, sera impensable actuar de otra manera.
Dicho de otro modo, en el interior de cada contexto cultural hay datos que son tan obvios (dado que forma
parte del bagaje conceptual bsico de determinado mbito social) que producen consecuencias sobre nuestras acciones mucho antes de que percibamos la necesidad de evaluarlas en su racionalidad: en tales casos se
acta sin decidir, al menos concientemente. Siempre que tengamos en mente las peculiares intersecciones en
las que esos habitus interactan en cada ser humano (que, como vimos, son ms variados; y cuyas interrelaciones son ms complejas segn el grado de diversidad e imbricacin de interrelaciones de cada conjunto social), el habitus puede ser pensado en estos trminos133.
De todo lo dicho sobre representaciones sociales es importante retener un aspecto de la cuestin que ser de
radical importancia para la comprensin de los prximos captulos: en cada momento en que nos disponemos a hacer algo las representaciones sociales en las que hemos sido formados actan como una reserva de
conocimientos que nos permite (conciente o preconcientemente) clasificar los que tenemos ante nosotros.
Las conductas que realicemos se basarn en esa reserva de conocimientos (entendiendo el concepto en el

131 En este caso, al distinguir entre decisin o accin me refiero a la existencia o no, en la conciencia del sujeto, de la alternativa. Si no
hay alternativa conciente, no habr trabajo sobre ella; y, por ende, el paso al acto ser una continuidad comprensible como una continuidad natural entre ciertas creencias y ciertas conductas, tal como se las representa el observador.
132 Como afirmar ms de una vez, es significativa la ignorancia del capital blico (capacidad de actuar sobre el otro por el uso de la
violencia fsica). No es tema de este trabajo el preguntarse el por qu de una ausencia tan inexplicable dada la permanente presencia en
la vida social de esas manifestaciones directas o indirectas (amenaza) del poder blico ellas no son habitualmente incorporadas en la
teora social. Pero es til tener presente en los anlisis esta otra forma de influencia sobre la conducta de los otros. Volver al tema en
el prximo captulo.
133 Pues, como ya vimos, la diversidad y el consecuente conflicto entre pertenencias diversas son parte inherente a toda conformacin
humana, por lo que siempre existieron y siempre fueron la fuente de gran parte de los conflictos pero tambin de las innovaciones
cognitivas. Lo que no encaja en esta descripcin es, nicamente, el conocimiento que se inicia como resultado de una catstrofe, que
obliga a replantear todo conocimiento anterior y que lleva a la humanidad a un duro proceso de exploracin para encontrar nuevas
formas de entender lo real.

49

Captulo 1: SUJESTOS Y OBJETO EN LA INVESTIGACIN CUALITATIVA

sentido amplio que ya fuese explicitado previamente y que incluye lo afectivo, lo valorativo, lo actitudinal,
etc.).

50

DEL PROYECTO AL ANLISIS: APORTES A UNA


INVESTIGACIN CUALITATIVA SOCIALMENTE TIL

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Captulo 1: SUJESTOS Y OBJETO EN LA INVESTIGACIN CUALITATIVA

54

DEL PROYECTO AL ANLISIS: APORTES A UNA


INVESTIGACIN CUALITATIVA SOCIALMENTE TIL

55

DEL PROYECTO AL ANLISIS: APORTES A UNA


INVESTIGACIN CUALITATIVA SOCIALMENTE TIL

CAPTULO 2

DIGERIR LA COMPLEJIDAD

55

Captulo 2: DIGERIR LA COMPLEJIDAD

56

DEL PROYECTO AL ANLISIS: APORTES A UNA


INVESTIGACIN CUALITATIVA SOCIALMENTE TIL

IND ICE

INDICE ...............................................................................................................................57
INTRODUCCIN ...............................................................................................................59
EL FUNCIONALISMO Y LAS TEORIAS DE LA COMPLEJIDAD..................................59
EL ESTRUCTURAL FUNCIONALISMO....................................................................................................................60
LA COMPLEJIDAD.........................................................................................................................................................66
LAS RELACIONES..........................................................................................................................................................67
SECUENCIAS Y DISIMETRAS TEMPORALES .....................................................................................................70
DE LAS CONCURRENCIAS A LA SOBREDETERMINACIN............................................................................78
LAS IDENTIDADES ........................................................................................................................................................80
LAS EMERGENCIAS......................................................................................................................................................84
LAS IDENTIDADES, LAS RELACIONES Y EL PODER.........................................................................................89
Identidades y poder: ........................................................................................................................................................90
Recursos de poder ...........................................................................................................................................................94

COMPLEJIDAD Y ENFOQUES TRANSDISCIPLINARIOS...........................................103


BIBLIOGRAFA ...............................................................................................................106

57

Captulo 2: DIGERIR LA COMPLEJIDAD

58

DEL PROYECTO AL ANLISIS: APORTES A UNA


INVESTIGACIN CUALITATIVA SOCIALMENTE TIL

INT R O DU C CI N

En el captulo anterior sintetic los principales temas que permiten comprender la relacin individuo/sociedad como una relacin compleja, en la que ambos polos de la relacin se presuponen mutuamente
en forma inescindible.
Dada la pretensin metodolgica de este libro, los temas abordados en el captulo anterior sern retomados
en ste, intentando sintetizar un modo de representacin que haga posible abordar y representar dicha complejidad. As pues, presuponiendo que toda sociabilidad es un sistema complejo, en el captulo actual se comenzar por una discusin sobre las peculiaridades de tales sistemas. Aclarando que, debido a la extensa gama y a la extrema dispersin de las teoras sobre lo social, en este captulo se evitar hacer un repaso de las
mismas; con una nica excepcin, la de un breve comentario sobre el estructural funcionalismo, que tiene
una razn doble: 1) representa, de un modo muy definido, una teora sistmica que entiende a la sociedad
como una unidad-siempre-ya-dada; y 2) algunos de los ms importantes desarrollos el llamado anlisis estructural o anlisis de redes, a los que recurrir en muchas ocasiones a lo largo de este libro, ha retomado
algunos de sus conceptos claves que no comparto, justamente porque obstaculizan toda posibilidad de comprender la complejidad de lo social1. Hecha esa sntesis, tomar algunos de los principales conceptos utilizados por los tericos de la complejidad e incorporar otros, intentando preparar el terreno para los desarrollos
que emprender en los otros dos tomos; e incluso en los prximos captulos de este tomo.

E L FUN C I ONA LI SM O Y
LAS T E OR IAS DE L A C OM PLE J ID AD
Si bien las teoras de la complejidad estn en pleno desarrollo (y, al mismo tiempo, heredan demasiados elementos de teoras fsicas y matemticas que estn lejos de mi alcance) el presente apartado intentar examinar
algunos de sus aportes, y agregar otros, con el objeto de sentar las bases tericas que permitan la descripcin/explicacin de estudios de casos y otros que sean de inters para los cualitativistas.
Tal como lo narra Benveniste, en la lingstica (posteriormente llamada estructural), el anlisis sistmico
emergi como reaccin Saussuriana a la asistematicidad (y al elementalismo) de los estudios en la lingstica
comparada de su tiempo2. Mediante una obra que solo se conoci gracias a un curso dictado entre los aos
1907 y 1911 (y que luego diese lugar a la publicacin de Curso de lingstica general, que permiti incorporar
las nociones bsicas de una obra silenciosa y largamente madurada) Saussure cre los fundamentos de un
nuevo mtodo; y, para muchos de quienes se inspiraron en l, permiti la creacin de nuevas teoras relativas
a diversas disciplinas. Vistas las cosas de sta manera, en el examen del aporte estructuralista se puede diferenciar aquello que es relativo al modo de conocer (y que da paso al razonamiento metodolgico) del que se
relaciona con el modo de ser de las cosas. Dado el modo en que este libro ha sido encarado, lo que habr de

1
2

Para una sntesis sobre las variantes actuales de dichas teoras, puede leerse Wellman, B. (2000)
Ver Benveniste (1997), particularmente su estructuralismo y lingstica.
59

Captulo 2: DIGERIR LA COMPLEJIDAD

interesarme es simplemente el primero de los aspectos; que ir intercalando en la exposicin cuando sea necesario3.
Al mismo tiempo, debido a que la tradicin estructural funcionalista ha sido retomada, de algn modo, por
los tericos de las redes sociales algunos de cuyos aportes incluir en este captulo, comenzar con una breve
exposicin de la primera. Ello permitir distinguir el concepto de estructura utilizada por el estructural funcionalismo (y aquellos que retoman sus aportes desde la teora de las redes) de lo que la teora de la complejidad comprende por estructuras o sistemas complejos.
EL ESTRUCTURAL FUNCIONALISMO
A diferencia de los tericos comentados en el captulo anterior (sobre todo a diferencia de aquellos a los que
me referir en el ltimo captulo de este tomo), en el estructural funcionalismo, mtodo y teora social se han
desarrollado juntos y en relacin muy estrecha, produciendo, al mismo tiempo, el concepto estructura y
aplicndolo a la comprensin de lo social. As, respecto al concepto estructura social, Radcliffe-Brown, dice:
El concepto de estructura se refiere a una combinacin de partes o componentes que estn en relacin entre s
en una suerte de unidad ms amplia (Radcliffe-Brown, 1973)
Por ende, la estructura social no es la sumatoria de sus partes, ni es explicable a partir de ellas. Por el contrario, es la sociedad la que conforma a los individuos en el proceso de socializacin, adjudicndoles un lugar y
una funcin de acuerdo a las normas y costumbres que la organizan como tal; mientras que la distincin y
continuidad en el tiempo de la estructura social depende de las normas y modelos de conducta atribuidos a
cada uno de sus componentes. Por lo que en ella se puede distinguir la materia con la que est conformada
la sociedad en cada momento (que son los individuos que la componen y que pueden ir cambiando con el
paso del tiempo), de su forma (que permanece constante en la medida en que las normas que la regulan
mantienen constante el modelo estructural en tanto atribuye a los nuevos miembros las mismas funciones
que le haban atribuido a los miembros precedentes). As pues, segn afirma en otro texto (1952):
A travs y por medio de la continuidad del funcionamiento se mantiene la continuidad de la estructura..()
Algunos individuos pueden dejar la sociedad por muerte o por otros motivos; otros individuos pueden entrar
a formar parte. La continuidad de la estructura se mantiene debido al proceso de la vida social, que consiste
en la actividad de los seres humanos y de los grupos en los que ellos se renen. La vida social es aqu definida como el funcionamiento de la estructura social. La funcin de cada actividad recurrente, como la punicin de un delito o una ceremonia fnebre, es la parte de la vida social considerada como un todo ()
De all la ntima relacin entre el concepto funcin y el concepto estructura; dado que el primero implica
la conviccin de que existen una serie de relaciones entre lugares que son necesarios para la reproduccin
normal de la sociedad; en tanto que la continuidad de la estructura es mantenida por un proceso vital que es
el resultante de la actividad de las unidades que la constituyen, en la medida en que cada una de ellas cumple
la funcin que la estructura le ha asignado, ocupando el lugar que le corresponde4.
Reflexionando sobre esas proposiciones se puede notar lo siguiente. Una de las primeras condiciones del
pensamiento comentado es el de tomar a la sociedad como entidad a ser explicada. El segundo es entender
que la sociedad tiende hacia la autorregulacin y la autosuficiencia, satisfaciendo determinadas necesidades

Desde la perspectiva de las ciencias sociales, uno de los grandes ausentes en este texto ser Levi Strauss. La nica razn de esa ausencia es que toda su monumental obra se organiz en torno a una pregunta sobre los invariables de la cultura humana. Mientras que,
mucho ms modestamente, el tema de este libro es el de investigaciones de casos singulares; por lo que poco puedo aprovechar de su
mtodo.
4 De ese modo, los autores antes citados, entre otros, establecen el campo en el que Talcott Parsons ha de dar un formato acabado y
preciso a los conceptos que conforman dicha perspectiva. Sin embargo, para los propsitos inmediatos de este apartado basta con
retomar y sintetizar los principales rasgos de lo estructural desde la perspectiva comentada.
3

60

DEL PROYECTO AL ANLISIS: APORTES A UNA


INVESTIGACIN CUALITATIVA SOCIALMENTE TIL

bsicas (entre las que se incluyen, por ejemplo, la preservacin del orden social, el abastecimiento de bienes y
servicios y la proteccin de la infancia). El tercero es que dicha autorregulacin es garantizada por una serie
de normas (en sentido amplio de leyes y costumbres) que son compartidas (ms an, en la versin de Parsons internalizadas en la forma de un super yo) por todos sus miembros y poseen la capacidad de sancionar
negativamente cualquier desvo en su cumplimiento. El cuarto es que dichas normas prevn una serie de lugares en la estructura (considerada en forma esttica) que atribuyen derechos y deberes a sus ocupantes y a
los que se da normalmente el nombre de estatus5 (que pueden ser reconocidos con independencia de
quienes son las personas que los ocupan) y una serie de roles, que son las conductas asociadas a dicho estatus, en la dinmica de las interacciones estructuralmente reguladas.
Correcciones posteriores llamaron la atencin sobre que, an en las sociedades ms simples, existe una cantidad ms o menos grande de funciones que dan lugar a instituciones diferentes y que conforman estatus y
roles especficos; que no necesariamente crean lugares diferentes, sino que, por el contrario, tienden a superponerse6. As, los miembros de esas sociedades pueden participar de dos o ms de dichos lugares institucionalizados; lo que permite pensar a tales individuos como participantes de un haz de roles; que en circunstancias especficas pueden entrar en conflicto entre s, tal como Merton se encargara de demostrarlo.
Dado ese esquema general, la explicacin funcional puede relacionarse con diversos niveles de lo social.
En trminos generales, segn Malinowsky, un hecho social se explica en tanto se logre indicar cul es la
funcin que cumple en la satisfaccin de alguna de las necesidades socialmente reconocidas. Dado ese supuesto comn, las diferencias entre Malinowsky y Radcliffe-Brown se ubican en el grado de generalidad de
aquello a lo que se denomina hecho social. Mientras que para Malinowsky un hecho es, o puede ser, la accin de un individuo, participante de una sociedad determinada; para el segundo la explicacin funcional refiere a hechos sociales generales, no a los producidos por individuos. As, los conflictos que dicha estructura
puede engendrar son de dos tipos: 1) el de los individuos desviantes respecto a las normas que regulan su
rol y 2) el eventual conflicto entre los roles que debe desempear un individuo que ocupa estatus deferentes.
Parsons, por su parte, provee a la teora de la explicacin funcional un grado de sofisticacin mucho mayor y
ms exigente (pues pretende conectarlo con una teora general de las sociedades y con la produccin, por
ende, de leyes generales); pero en tanto dicho autor no abandon el supuesto bsico de que existe una7 sociedad organizada en torno a un sistema normativo, su obra no logr representar ni el cambio ni el conflicto
(que no sea el antes indicado); tal como fuera innumerables veces indicado por diversos crticos. De all que
la bandera del funcionalismo fuese retomada por Merton; autor cuyo esfuerzo tendi a despojar a la teora
estructural funcionalista de su reduccin a la explicacin de la esttica social y su consecuente tendencia a
sobreestimar los aspectos integradores de la misma frente a los fenmenos de disgregacin. En ese registro,
Merton enfatiza en cuatro aspectos:
1) El grado de integracin de una sociedad no es un presupuesto terico sino un hecho emprico (que
requiere investigaciones especficas tendientes a determinar desvos, conflictos de rol, etc.).

Que pueden ser adscriptos al miembro de la sociedad debido al modo en que se produjo su insercin en el sistema normativo en el
momento de su entrada en la misma; o, por el contrario, adquirido en el proceso de su participacin en dicha sociedad.
6 Esta perspectiva, que coincide con la de Marx, para quien un individuo es un conjunto de relaciones sociales, debe ser recordada en
el momento en que analicemos los sistemas complejos (ms all de que el funcionalismo no sac de ella conclusiones en ese sentido),
pues muchas veces constituye una de las fuentes que complejizan el sistema y hacen ardua la pesquisa.
7 Enfatizo en el una debido a que es en relacin con esta caracterizacin de lo social que las teoras de la complejidad establecen una
diferencia sustancial con el tipo de pensamiento que estoy comentando.
5

61

Captulo 2: DIGERIR LA COMPLEJIDAD

2) No todas las instituciones o actividades sociales despliegan funciones necesarias a la existencia de la


sociedad como un todo.
3) No todas las instituciones o conductas sociales son indispensables para la satisfaccin de una funcin.
Pero el ncleo duro no fue cambiado: la sociedad es una y se organiza en torno a un conjunto de normas que
asignan a cada una de sus partes un lugar y una funcin. De all que S. F. Nadel (1949), refirindose a la capacidad explicativa de la teora estructural funcionalista, indica lo siguiente:
Hemos entendido por explicacin la bsqueda de relaciones invariables entre hechos; hemos considerado
sociedad y cultura esencialmente como sistemas constituidos de partes interdependientes
Dados esos criterios, la explicacin funcional puede ser incluida en la clase general de las explicaciones cientficas en tanto, segn sus seguidores, sta logre mostrar las relaciones mecnicas u orgnicas que ligan un
hecho con otros hechos; o con la estructura de la cual estos forman parte.
En sntesis, a diferencia de la tradicin individualista, las unidades que conforman lo social son: a) parte de
un sistema de relaciones y b) al menos desde Merton, ellas mismas son entidades relacionales. Como se ver
(y an dejando el que la funcin no siempre es un concepto aplicable ni til en una explicacin), estos son
supuestos necesarios, pero insuficientes para representar la complejidad de lo social.
Sin embargo, dado que han sido antroplogos y etnometodlogos quienes ms activamente han participado
en el desarrollo y transformacin de esta teora, no son pocos los estudios de caso a los que prestan atencin,
y desde los cuales pretenden generalizar los principales rasgos de la teora general.
Esto es, por ejemplo, lo que ha permitido a autores contemporneos: 1) desarrollar con fertilidad el estudio
de redes (que en parte derivara de tericos de esa tradicin estructuralista) para sealar algunas de las diferencias entre este tipo de anlisis estructural y el emergente de las teoras de la complejidad y 2) establecer relaciones con otras versiones de la teora sociolgica; que si bien no se definen a si mismas como estructural
funcionalistas, comparten algunos rasgos importantes de ese enfoque.
Entre algunos de esos tericos, la diferencia entre materia (personas) y forma social (normas institucionalizadas) permite postular que:
1) El individuo es una institucin social, regulada por la costumbre, y por la ley civil y que se define en
su singularidad por una serie de redes de pertenencia, en las cuales ocupa la interseccin.
2) En el polo opuesto, la sociedad es el conjunto de redes que producen intersecciones, creando lugares
a ser ocupados.
3) Los individuos son estructuralmente equivalentes si ocupan un mismo lugar.
4) Las sociedades son estructuralmente equivalentes si, a su vez, han generado redes semejantes y semejantes intersecciones o lugares.
Desde esos presupuestos bsicos, se han ido generando acuerdos que Barry Wellman (2000) ha sintetizado
con las siguientes palabras:
1) El comportamiento es interpretado en trminos de restricciones estructurales sobre la actividad, antes
que en trminos de fuerzas internas existentes dentro de las unidades (ej. socializacin en vez de
normas), las cuales impulsan al comportamiento con mpetu voluntarista (y a veces hasta teleolgico) hacia una meta deseada.

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DEL PROYECTO AL ANLISIS: APORTES A UNA


INVESTIGACIN CUALITATIVA SOCIALMENTE TIL

2) El anlisis se centra en la relacin entre unidades, y no en la clasificacin de las unidades en categoras


definidas por atributos internos (o esencias) de dichas unidades.
3) Una preocupacin central es la manera cmo los patrones de relaciones entre mltiples alter afectan, en conjunto, el comportamiento de los miembros de la red. Por tanto, se asume que los miembros de la red participan en mltiples relaciones didicas, con alter diferentes.
4) La estructura es tratada como una red de redes que puede estar, como no, dividida en grupos discretos. Por lo que no se asume a priori que los grupos fuertemente cerrados sean, de manera intrnseca,
los bloques de construccin de la estructura.
5) Los mtodos analticos tratan directamente con la naturaleza relacional modelada en trminos de
patrones de la estructura social, para as completar y a veces sustituir los principales mtodos
estadsticos que requieren de unidades independientes de anlisis.
La fertilidad de los anlisis reticulares ha ido creciendo en la misma medida en que ha generado un creciente
inters en los cientficos sociales8. En todos los casos, ms all de las pretensiones generalizadoras de muchos
de sus cultores, el anlisis de redes es un instrumento que ha demostrado eficacia en estudios de casos y, por
ende, son de indudable inters para el anlisis cualitativo9. Aunque en muchos casos, para su enriquecimiento, hayan recurrido tanto a la teora de los grafos, como a tcnicas multivariadas de diverso tipo10.
Tomando ejemplos de la teora de los grafos, que es ms cercana al eventual trabajo de un investigador cualitativo interesado en este tipo de anlisis, podemos recurrir a dos ilustraciones, en las que se muestran diversas formas de relaciones.
En el primero, dicha teora puede aplicarse a las redes sociales siempre que las pensemos como relaciones
binarias en conjuntos finitos de objetos11.
Dado ese supuesto, una relacin entre patrn y empleados, por ejemplo, es entendida como algo que se establece entre un conjunto finito (C) de elementos (c1cn) que pueden ser entendidos como pares ordenados;
y que, por ende, pueden ser representados mediante un a red simple; en tanto acordemos que las redes
simples son aquellas en las que un elemento tiene relacin con otro elemento. En cambio, si esos elementos
mantienen entre ellos ms de una relacin, tenemos multgrafos; que son, como puede suponerse, mucho
ms eficientes en investigaciones
sobre este tipo de objetos.
En los multgrafos podemos
identificar distintas cualidades,
tanto de la estructura como de
cada uno de los elementos. Pero

Adaptndolo a la perspectiva adoptada en este libro, utilizar varios ejemplos de la utilizacin del anlisis reticular en el tercer tomo.
Lo que no ha impedido que gran parte de los estudiosos interesados en este tipo de anlisis hayan producido algebras especficas
para su estudio.
10 Para consultar una riqusima bibliografa sobre Redes, consultar: Revista Hispana para el Anlisis de las redes sociales.
http://revista-redes.rediris.es/
11 Pero si, en lugar de partir de los supuestos usuales en la investigacin matemtica, retenemos los supuestos que nos exige la teora
social, debemos pensar en formaciones discontinuas, con cambios no necesariamente lineales ni graduales; y si queremos utilizar la
metfora espacial para representar este tipo de relaciones, quiz debamos tener mucho cuidado al utilizar la geometra euclidiana como nico apoyo. Ese es el tema que posteriormente deberemos enfrentar.
8
9

63

Captulo 2: DIGERIR LA COMPLEJIDAD

depende del tipo de sistema que se est representando, y de la habilidad para teorizarlo, que la representacin pueda ser utilizada como apoyo eficaz, evitando las simplificaciones excesivas que la representacin grfica puede ofrecer.
Por ejemplo, si lo que se estudia es un sistema en el que los flujos son de informacin (y sta supone algn
grado de poder en quien la posee y la distribuye) 12 uno de los elementos a tener en cuenta es el grado de
centralidad (acumulacin de recursos pertinentes al tipo de interaccin) de cada punto. Desde esa perspectiva, en los grafos anteriores se dan dos situaciones diferentes; en el grafo de la izquierda las relaciones son
simtricas; en el grafo del centro, el punto central es redistribuidor: recibe y transmite (o solo recibe, o solo
transmite); en el multgrafo de la derecha, se dan las mismas relaciones anteriores, pero con las siguientes
peculiaridades: el punto A es poco denso (pues de l salen solo dos conexiones), pero a la vez se sita en la
estratgica posicin de intercomunicador entre dos sistemas de comunicacin y/o decisin; por lo que puede
o no comunicar y/o imponer; y, adems, puede hacerlo de un modo u otro (Pizarro, 1998).
El que esto se interprete de una u otra forma depende del analista; el multgrafo es solo un apoyo para la teorizacin y su explicacin depende del modo en que se lo teorice; esto quiere decir que el grafo debe ser
acompaado de una explicacin en la que se provee al lector de las claves precisas de interpretacin. Teniendo en cuenta esa necesidad, el grafo sirve de apoyo heurstico.
J. L. Moreno (1945 y 1954) fue
uno de los primeros en aplicar un
modelo de red para comprender
interacciones grupales. Como es
esperable, las especificidades a
introducir en dichos modelos
varan segn lo que se est
investigando. Para poner un
ejemplo, en la red que aparece en
la figura siguiente, lo enfatizado
son
las
relaciones
de
atraccin/repulsin existentes entre los miembros de un grupo. El modelo describe nicamente ese tipo de
relaciones. Si en el objeto fuese importante destacar el modo en que se producen otras relaciones debern ser
representadas en otro grafo. Aunque tambin se puede hacer una combinacin de ambos, para luego indicar
cmo se insertan en una descripcin ms inclusiva del objeto.
El mismo tipo de cdigos se puede utilizar para simbolizar otras formas de relacin en el interior de un grupo. Por otra parte, para incrementar su capacidad descriptiva, adems de la orientacin de la flecha, se pueden agregar: a) signos que indiquen su valor (ej.: el positivo [+] y el negativo [-] ); b) signos que denotan incrementos en algn valor (menor que [<] y mayor que [>]); 3) colores para las flechas (indicando tipo de relacin representada (ej.: autoridad segn organigrama y autoridad observada) y/o c) cdigos, que representen cualidades distintas de la interrelacin (mayor vecindad K3; y/o poco afecto, por ejemplo
W1); y d) frases codificadas.

Retornar ms adelante sobre el concepto poder. Por ahora es suficiente con tener en cuenta que: 1), poder es la capacidad de
poner en juego recursos que hagan que un actor (individual o colectivo) imponga su decisin a otros actores; y 2) que en los conflictos se ponen de manifiesto: 1) la opacidad de la estructura global efecto de las capacidades insuficientes de los actores para representrsela y de la complejidad que ofrece la posibilidad de que exista ms de una posible interpretacin, segn el ngulo de observacin y 2) la indeterminacin que es propia de toda situacin en la que se presenta ms de una solucin y que da paso a la necesidad
de tomar decisiones entre alternativas.

12

64

DEL PROYECTO AL ANLISIS: APORTES A UNA


INVESTIGACIN CUALITATIVA SOCIALMENTE TIL

Como es obvio, el modo en que construyamos los multgrafos, y la interpretacin que les demos, dependern
de nuestra teora del objeto. Pero, en todos los casos, la complicacin y complejidad del sistema est dada: 1)
por la diversidad de relaciones entre nudos; 2) el modo en que se piensen estas relaciones y 3) por la confluencia de redes que representarn el objeto a partir de puntos de vista diferentes.
Por ejemplo, en los casos de una organizacin se puede recurrir a dos sistemas de redes: 1) el organigrama,
que expresa el modo instituido de relaciones entre sus miembros y 2) el de las formas de circulacin de informacin y /o de otras fluencias, tal como se las descubre en la investigacin.
Muchas veces, tales modelos son suficientes y no es necesario incorporarle otros elementos para asegurar su
utilidad en la investigacin. Por ejemplo, si en una investigacin producimos un corte sincrnico del que resulte un modelo simple, cada uno de los rasgos que componen el modelo ser representado como una identidad, y a las relaciones entre ellas puede atriburseles el formato de una relacin funcional, asociativa, etc. del
tipo de las imaginadas tanto por el funcionalismo como por otras tradiciones; si tal modelo es suficiente para
los propsitos cognitivos a los que pretende servir, no es indispensable incorporarle mayores complejidades.
Por poner un ejemplo simplificado: la Constitucin de un pas puede ser pensada como un modelo funcional
que prescribe elementos y relaciones. Ciertamente, la Constitucin no es solo eso. Pero, en ciertos casos, un
modelo que solo contemple ese aspecto puede ser suficiente para el objetivo cognitivo al que se destina. Lo
mismo puede ocurrir con modelos que nicamente pretendan describir las relaciones funcionales o de correspondencia entre los miembros de un grupo humano o entre las partes de un televisor13. Como hemos
dicho, las representaciones cognitivas nos permiten relacionarnos con el mundo; y son aptas mientras satisfagan esa condicin. Desde esa perspectiva, los modelos simples pueden ser muy tiles; y efectivamente los
utilizamos muy frecuentemente; por lo que el anlisis cualitativo puede enriquecerse radicalmente con la incorporacin de esta metodologa.
De hecho, ciertos modelos se parecen mucho a esas disecciones que tanto ayudaron a estudiar los cuerpos
vivos en las primeras pocas. Ellas permitieron construir los primeros mapas de organismos que, de otro
modo, escapaban a la posibilidad de ser conocidos con las tcnicas existentes.
Para comprender su xito, es de recordar que nunca la interpretacin emerga solo de lo visto en las partes y
sus relaciones de contigidad; ya que, en tanto que, al mismo tiempo que observaba la diseccin, el analista
tena en mente las conductas de organismos vivos de la misma especie, esto le facilitaba la interpretacin de
las funciones desempeadas por las partes que estaba estudiando.
Pero la profundidad alcanzada por esas interpretaciones siempre estuvo relacionada con las dificultades de
establecer el conjunto de interrelaciones que esas partes establecan en la unidad con la que formaban un sistema. De all la necesidad de pasar a la formulacin de sistemas tericos complejos. Alertando que desde el
comienzo estableceremos una distincin entre sistemas complicados (que entienden la estructura de un caso
como el resultado de una red de redes, pero normalmente coinciden en considerar al individuo, o al lugar
sealado por un nodo, como una entidad irreductible), de los sistemas complejos; que, como veremos, son
pensados como relaciones de relaciones, en las que solo por decisiones fcticas se establece que algo es una
unidad bsica respecto de la cual no se intentarn nuevas indagaciones sobre: 1) el modo en que estn conformadas; 2) el modo en que su especfica complejidad interviene en las otras relaciones.
13 Ya que los modelos son modos de conocer, el recurrir a modelos simples o complicados o complejos depende del objetivo fijado
por el investigador y sern valiosos en tanto cumplan con ese objetivo. Como se ver mas adelante, esta postura frente a la cuestin es
lo que nos ha de diferenciar de muchos estructuralismos y de otras corrientes que tienden a confundir realidad con conocimiento.
Ciertamente, el conocimiento es sobre lo real, pero, en tanto nuestras capacidades son limitadas, nunca debemos perder de vista que
lo que construimos son representaciones y el juicio sobre ellas debe enfatizar en su utilidad ms que en su inalcanzable verdad.

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Captulo 2: DIGERIR LA COMPLEJIDAD

De all que importa reconocer, por una parte, que aquellos modelos simplificados no son los nicos posibles
y, por otra, que no siempre son los ms adecuados para entender un objeto en su dinmica. Terminada esta
breve introduccin, en los prrafos siguientes revisaremos esta cuestin incorporando el tema de los modelos complejos, examinndolos desde varias perspectivas.
LA COMPLEJIDAD14
Como se sabe, las teoras de la complejidad son deudoras de muchos otros intentos de superar el elementalismo en el anlisis cientfico. Entre esos antecedentes, podemos contar a las teoras estructuralistas, particularmente exploradas por tericos europeos; pero tambin las Teoras de los Sistemas y la Ciberntica; y, ms
tarde, a los diversos movimientos ecologistas y sus respectivos tericos. La extensin de este texto y sus propsitos prcticos me impiden explorarlos; aunque en diversos pasajes del libro har explcita referencia a algunos de esos aportes.
En los posteriores desarrollos de la llamada Teora de la Complejidad (que rene teorizaciones no siempre
homogneas) uno de sus principales postulados es el de superar el reinado de la especializacin, que tendi a
diferencias disciplinas, especialidades y sub- especialidades; convirtiendo a la investigacin: 1) en productora
de una serie de fragmentos difcilmente reordenables en sistemas ms amplios, capaces de iluminar las respectivas relaciones entre esos fragmentos; 2) en una actividad en la que el predominio de lo que Morin diera
en llamar lgica deductiva-identitaria le impide captar adecuadamente el cambio, el conflicto y la interrelacin
entre orden y desorden que estos implican. Motivo por el cual, si bien permite avances en el conocimiento de
aspectos separados del conjunto al que pertenecen, las torna incapaz de considerar ese conjunto adecuadamente, salvo por la va inadecuada de concebir al todo como una mera suma de partes.
Como debera ser evidente, el estudio de lo social, particularmente cuando se lo hace con propsitos de intervencin, debe producir modelos que hagan comprensible la complejidad de sus interrelaciones. Tentativa
que desde ya, implica un nuevo tipo de encuentro interdisciplinario o interespecialidad. Tipo de que hacer
cientfico que, frente a los que proclaman su imposibilidad con escndalo, no supone la tarea de crear un conocimiento que todo lo englobe; y que en su globalidad, pueda ser comprendido por un solo cerebro humano. Por el contrario, apelar a la multidisciplina significa dos cosas: 1) en relacin con un objeto que estamos
investigando; superar las anteojeras disciplinarias, sometiendo, a la crtica del otro, nuestras propias conclusiones; con el objeto de ver cmo otros sistemas interfieren y obligan a la reelaboracin de los propios y 2)
pensar en una actividad colectiva cuyos resultados, si bien no se vern concretados en ninguna cabeza, si podr encontrrselo en el objeto (por ejemplo, en el cuerpo de ese enfermito en cuyo tratamiento confluyeron
especialistas diferentes, en forma coordinada) cuya mejora llegaron a producir todos los participantes de
un grupo multidisciplinario; laborando en forma coordinada. Dada la importancia metodolgica de esta
cuestin, volver sobre el tema ms adelante; por lo que retomar, en el prrafo siguiente, lo concerniente a
las teoras de la complejidad, que sern uno de los referentes sobre los que estar organizado todo el libro.
Indudablemente, pese a que la actual divulgacin y reconsideracin de las teoras de la complejidad no haya
provenido de ciencias sociales, los temas que ella incluye han sido tratados, de muy diversos modos, por gran
parte de los tericos de estas disciplinas. Para citar al azar solo dos ejemplos, el que el todo social sea algo diferente a la suma de los individuos que lo componen, fue uno de los principios defendidos por Durkheim;

Como se sabe, las teoras de la complejidad son deudoras de muchos otros intentos, entre los que los estructuralismos particularmente explorados por tericos europeos ocupan un lugar central. La extensin de este texto y sus propsitos prcticos me impiden
explorarlos; aunque en diversos pasajes del libro har explcita referencia a dichos aportes. Para un resumen de las teoras de alguno de
sus exponentes franceses ver Corvez 1960.

14

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DEL PROYECTO AL ANLISIS: APORTES A UNA


INVESTIGACIN CUALITATIVA SOCIALMENTE TIL

sobre todo en el prefacio a la segunda edicin de su famoso libro Las reglas del mtodo sociolgico; y el
carcter sistmico o estructural de lo social (y por ende de las teoras que intenten representarlo) fue propio
de la propuesta de Marx (por ejemplo, en El Capital); y intento reapareci, de uno u otro modo, antes y despus de la obra de estos autores, en otros tericos de lo humano.
Sin embargo, dada la imposibilidad de hacer la revisin de esos intentos, valga aclarar que, lo que denominaremos sistema complejo, principalmente se caracteriza por la reconstruccin de: 1) las relaciones
que, dentro de una cierta organizacin (esto es, un sistema ordenado por cierta legalidad que le
atribuye cierta especificidad), se producen entre identidades de naturaleza diversa; 2) sistema de
relaciones a partir de las cuales se producen emergencias; concepto mediante el cual se alude a
calidades o cualidades nuevas; existentes en el todo, pero no en las partes; o en las partes peroj no
en el todo).
Dada esa concepcin de los sistemas complejos, en los apartados siguientes tratar de pensar sobre cada uno
de los aspectos antes indicados (relaciones, identidades y emergencias); limitndome, por supuesto, a aquello
que sea pertinente para la conduccin de una investigacin cualitativa desde las ciencias sociales.
LAS RELACIONES
Polanyi (citado por Martnez Mgueles, 1993) avanza en esta problemtica pero solo parcialmente cuando
afirma:
no podemos comprender el todo sin ver sus partes, pero podemos ver las partes sin comprender el todo.cuando comprendemos como parte de un todo a una determinada serie de elementos, el foco de nuestra
atencin pasa de los detalles hasta ahora comprendidos a la comprensin de su significado conjunto. Este pasaje de la atencin no nos hace perder de vista los detalles, puesto que slo se puede ver un todo viendo sus
partes, pero cambia por completo la manera como aprehendemos los detalles. Ahora los aprehendemos en
funcin del todo en que hemos fijado nuestra atencin. Llamar a esto aprehensin subsidiaria de los detalles,
por oposicin a la aprehensin focal que emplearamos para atender a los detalles en s, no como partes del
todo.
En ese texto se examina la relacin entre el todo y sus partes15. Alcanza lo dicho para representarnos un
modelo complejo? En parte s, pues en l se plantea: el cmo considerar la relacin entre el todo y las partes.
Pero es un reconocimiento limitado, debido a que el nfasis parece solo ubicado en la perspectiva, desde la
que el asunto es considerado.
Si bien se lo examina, lo que parece afirmar es que, dado cierto tipo de lectura: las cosas se ven de un modo
cuando se las examina detalle por detalle; y de otro, cuando se examina el todo dentro del cual los detalles
aparecen de modo subsidiario. Pero en ese caso no se expresa claramente que:
1) Las entidades que participan en l son a su vez relaciones complejas.
2) Que ms compleja es an la forma en que se relacionan entre ellas.
Si se aceptase que lo que se pone en discusin al tratar sobre modelos complejos es solo una cuestin de
perspectiva, todo se acabara con tener en cuenta que, cuando se mira la variable se la ve en su identidad
(como una totalidad en s misma); y que, cuando se observa el todo, cada variable aparece como una, dentro
de un conjunto. Como en su momento veremos, ningn terico de la tradicin nomolgico deductiva se
opondra a esa observacin. Por lo que, para ir ms all, es necesario tener en cuenta que la complejidad im-

15 Para quienes compartan lo aqu expuesto sobre el tema, la palabra todo no refiere al todo real del que no sabemos nada
sino a la totalidad creada por la va del conocimiento.

67

Captulo 2: DIGERIR LA COMPLEJIDAD

plica pensar en otras cuestiones; que trascienden la mera cuestin de la perspectiva, e incorporan al menos tres
nuevas preguntas.
1) Cmo concebimos las identidades?; pregunta a la que deberamos responder conjeturando que, a su
vez, ellas constituyen sistemas de relaciones (que distinguimos segn las necesidades de la investigacin16), que forman parte de un todo de una complejidad mayor, que a su vez tiene su propia identidad.
2) Cul es la relacin entre el todo y las partes?; pregunta a la que deberamos responder conjeturando
que: el todo no es la suma de las partes sino una identidad diferente17; porque en ella aparecen
cualidades emergentes, que no pueden ser explicadas por el modo en que se relacionan las partes ni
por las cualidades de estas ltimas; y porque, para que su constitucin sea viable, algunos de los rasgos de las partes son reprimidos o inhibidos en su expresin; aunque dadas nuevas circunstancias
puedan activarse, contribuyendo a un reordenamiento del sistema.
3) Que ocurre cuando las partes se apartan o son apartadas del todo al que inicialmente pertenecan?;
pregunta a la que deberamos responder conjeturando que: ellas pasan a tener una identidad diferente; sea porque sufren alteraciones al constituirse en una totalidad independiente o porque pasan a integrar una nueva totalidad, con otras identidades, emergentes y relaciones18.
Ahora, bien, la pregunta sobre las identidades y la identificacin remiten al acto de distinguir cognitivamente;
y, por ende, pone en juego otra cuestin: podemos conocer sin, en un cierto momento, congelar y desarticular el proceso que estamos tratando de investigar?
Los autores criticados en el captulo anterior (al introducir el tema de la intuicin en las tradiciones racionalista y empirista) no comparten esta preocupacin, pues ella no pertenece al paradigma desde el que razonan.
Sin embargo, al clasificar no hacen otra cosa que producir esa desarticulacin (mediante la cual toman los
rasgos comunes a ciertas cosas o eventos, logrando una homogeneidad que permite construir una clase, que
al ser comunicada, toma la forma de una palabra, un concepto o un signo) 19; de all que sea indispensable
avanzar en la reflexin tomando direcciones distintas. Pero sentar las bases para esa crtica requiere parsimonia. Por lo que comenzaremos por un ejemplo que nos ser til como forma de introducirnos en la cuestin,
al tiempo que nos ofrece menores dificultades que otros y contribuye a comprender la dialctica discursiva,
sobre la deberemos retornar muy frecuentemente.
Si escuchamos la frase se acercan treinta velas puede producirse un equvoco respecto a la identidad de
aquello que se acerca. Ese equvoco puede desaparecer si los interlocutores pueden mirar hacia el mar o estn
en una ciudad mediterrnea.
En el primer caso, el receptor puede suponer que el que habl se refiere metonmicamente a treinta barcos.
En la segunda circunstancia, es mucho ms probable que la frase sea interpretada como una referencia a las
luces que se desprenden de ciertos cilindros fabricados con cera, estearina y otros materiales, y que poseen en
16 Rechazando, por ende, toda idea de que las entidades sean otra cosa que estados de lo que, por no conocer otro nombre ms adecuado, denominara energa, siguiendo una larga tradicin cuya virtud, si bien no es la de aclarar que es aquello a lo que se refiere
con dicho concepto, tiene la virtud de enfatizar en el movimientos y las relaciones.
17 Desde una perspectiva aditiva, deberamos decir que el todo es ms que las partes (en tanto incluye relaciones de relaciones que no
existan en las partes) y es menos que ellas, dado que las identidades que lo conforman no necesariamente se agotan en las relaciones
que establecen dentro de ese todo. Decir las cosas de ese modo es presentar una proposicin confusa en la que la recurrencia a una
dialctica vulgarizada solo servira para su inconsistente justificacin.
18 Dice Emilio Roger Ciurana Lo que debemos comprender es lo siguiente: nos hemos situado dentro de una ontologa de la relacin. La organizacin
sistmica no tiene nada que ver con los substancialismos filosficos. La identidad organizacional es una identidad dinmica. Un sistema organizado crea su autonoma por medio de la relacin.
19 Dejo por ahora de lado las posibles diferencias entre dichos significantes y sus respectivos significados.

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DEL PROYECTO AL ANLISIS: APORTES A UNA


INVESTIGACIN CUALITATIVA SOCIALMENTE TIL

su interior una mecha que est encendida. Ya esto nos indica que la interpretacin requera un contexto. Pero
an el contexto antes indicado puede ser insuficiente y equvoco, pues: 1) en la ciudad costera, los que se
acercan podran ser barcos a motor que, participando de una procesin religiosa, llevasen velas encendidas
por el mar: en dicha opcin, las velas son las de estearina; o, 2) en la ciudad mediterrnea, tambin puede
ocurrir que, en ese momento, se estn acercando treinta vehculos con ruedas impulsados por un viento que
golpea sobre respectivas velas de algodn20.
Por ello es que, como lo adelantase Saussure, el valor de un signo est dado por los otros con los que comparte el texto; o, dicho de otro modo, que el significante se redefine por sus relaciones con otros significantes dentro de cierto campo contextual y no en s mismo; dando lugar a especficas significaciones21. Ciertamente, el equvoco que se encierra en el mensaje citado podra se evitado por alguien que,
conociendo la polisemia del significante, preguntase: de que tipo de velas estas hablando? Pero esto no
cambia el que el significante se define por relacin con otros; solo que, en este caso, los significantes faltantes
en los ejemplos anteriores, han sido incluidos en el conocimiento del receptor. Este es un modo posible de
ejemplificar lo que pretendo comunicar respecto a la relacin entre identidades y sistema. Pero es solo un
primer esbozo de planteo.
Comenzar con ejemplos extrados de la lingstica no tiene por nica funcin la de darle el lugar primigenio
que ella cumpli en la incorporacin de lo sistmico en el pensamiento de las ciencias sociales. Adems de
ese merecido homenaje, ello nos lleva a recordar que, ms all de cmo sean las cosas en lo Real, el discurso
(y los modelos son discurso) requiere de ese tipo de relaciones sistmicas para lograr la significacin. Por lo
que, de lo dicho, debemos retener dos elementos: 1) referido a la constitucin relacional de las identidades en
el interior del discurso22 y 2) respecto a los modos en que construimos nuestros modelos en el proceso comunicativo23.
Afirmar que las identidades discursivas son relacionales es lo mismo que decir que: el modo en que pensamos y expresamos nuestros pensamientos (incluidos los modelos que producimos en ciencias sociales), supone una representacin cuyas identidades son el efecto de las relaciones que entablan con el resto, en el interior de un cierto sistema de interacciones; esto es: dentro de una relacin comunicativa24. Por ejemplo, si la
pregunta sobre el tipo de velas, llega al principio o promediando la conversacin, esto producira un cambio en la construccin discursiva del emisor, que deber incorporar nuevas informaciones, recontextualizando la totalidad discursiva anterior25. A lo que se agrega que, en todos los casos, el receptor, antes o
despus de la pregunta, puede estar construyendo su imagen a partir de otros discursos que habitan en l, y
que producen efectos que no necesariamente son los que pretenda el emisor (sin que ste necesariamente lo

20 Sobre este aspecto de la cuestin volver en el ltimo captulo del tercer tomo; all podremos ver la compleja red de informaciones
que sostienen la comprensin, por parte del receptor, de los contenidos de un mensaje.
21 Si bien este razonamiento cumple en este apartado una funcin meramente auxiliar, ser de importancia radical cuando discutamos
sobre el uso de las variables en la construccin de las explicaciones de la tradicin nomolgico deductiva; que ser el tema del prximo captulo al fundamentar la importancia radical de los estudios de casos en la investigacin social y al modo en que podemos: 1)
producir los universales y 2) aplicarlos en el estudio de casos.
22 El sentido del texto emerge en el mismo despliegue de las unidades globales y retroacta sobre las unidades de base que le han hecho emerger. Las palabras
que usamos tienen muchos sentidos virtuales. El sentido de una palabra en una frase depende del sentido de las dems palabras que conforman la frase que a
su vez dependen del sentido global de la frase, del prrafo, del texto. A la vez que el texto depende del sentido particular de las diferentes palabras. Podemos
constatar aqu un buen ejemplo de retroaccin del todo sobre las partes y de las partes sobre el todo. (Emilio Roger Ciurana).
23 Tema al que retornaremos en el captulo cuarto.
24 Sobre la definicin del concepto discurso ver: van Dijk (2001).
25 Para profundizar en los temas de contexto y estructura discursiva ver el ltimo captulo del tercer tomo.

69

Captulo 2: DIGERIR LA COMPLEJIDAD

perciba) lo que puede conducir a mltiples equvocos26; posibilidad que agrega nuevos elementos de complejidad al sistema comunicativo sobre el que iremos trabajando.
Lo que acabo de examinar, alude a las definiciones contextuales (exteriores al texto) y/o cotextuales (interiores al texto) referidas a un argumento que en este caso puede ser pensado como un corte sincrnico (lo que
es solo una de las posibles perspectivas, o, mejor dicho, una de las posibles modelizaciones que hacemos de
ese discurso); ya que ignoramos su despliegue espacio temporal. Ahora bien, basta con afirmar que nuestro
pensamiento produce entidades relacionales para agotar los elementos a tener en cuenta en el estudio de la
relacin expresada en la ancdota? Sin duda no basta. Dado que en el anlisis no hice referencia a las temporalidades en presencia, la descripcin fue la de un sistema sincrnico; que excluye la temporalidad (que es
uno de los constituyentes de toda organizacin viva) y oscurece la espacialidad (que es otro de sus constituyentes tal como los percibimos); pues en la sincrona no hay relaciones, salvo las de coexistencia y/o funcionalidad (ya que las otras relaciones suponen movimiento) y, sin relaciones, el concepto espacio tiene poca
importancia para comprender la dinmica del sistema estudiado. No siempre es preciso incluir estas dos dimensiones, lo importante es tenerlo en cuenta; pues otro sera el cuadro si, incluyendo lo temporo-espacial,
examinamos el proceso de escritura (que supone muchas correcciones y otra serie de andares), como en el de
lectura, que conduce a muchas resignificaciones de lo ya ledo27; si lo hiciramos se incluiran nuevas informaciones, que podran cobrar mucha importancia para la interpretacin de dicho acto.
SECUENCIAS Y DISIMETRAS TEMPORALES

28

Justamente, una de las peculiaridades de los modelos complejos es la incorporacin de nociones de temporalidades, tanto secuenciales como no secuenciales, que pueden coexistir, reforzarse o inhibirse; produciendo
cambios que pueden ser de grado o de estructura (tambin llamados catastrficos)29. Mientras que la segunda
de sus peculiaridades es que las identidades, en tanto identidades vivas, estn en permanente reestructuracin
e incompletitud; esto es, constituyen sistemas abiertos, que requieren de permanentes relaciones son su medio ambiente30.
Tales son los temas que abordar en los prximos apartados:
Segn Brauer (citado por Navarro, 1998)
Las organizaciones complejas, as como sus comportamientos, no pueden ser adecuadamente descritas mediante sistemas secuenciales clsicos; los problemas relacionados con la concurrencia de acciones de subunidades diferentes, con conflictos entre metas globales y locales, con limitaciones de recursos, con diferentes niveles
de exactitud en las descripciones, con diferentes flujos de informacin, etc. necesitan nuevos enfoques..
Para ejemplificar lo dicho, al menos en parte, comenzaremos por comentar las secuencias ms simples; para
luego incorporar otras, que requieren anlisis ms sofisticados. As pues, para comenzar tomemos el caso del
Grfico siguiente en el que se esquematiza una cadena de sucesos y condiciones.

Lo que nos conduce a un tema bastante complicado: el habla es organizada por la lengua, pero cada hablante y cada receptor pueden tener un bagaje discursivo diferente (y an estructuras de la lengua no similares) lo que puede ocasionar que en el habla no se encuentre una relacin sintagmtica unidireccional, sino en la que se intersecten lneas sintagmticas provenientes de discursos diferentes
(entre ellos, las apropiaciones que el inconciente realiza o puede realizar sobre una palabra o una parte del discurso lapsus, etc);
haciendo mucho ms compleja la interpretacin y dando paso a quiebres en la direccin sintagmtica y hasta una pluralidad de esas
direcciones.
27 Muchos de los juegos del estilo se basan en el modo en que se introducen una o ambas relaciones.
28 Algunas partes importantes de este comentario estn basadas en el trabajo de Navarro, (1998).
29 Sobre una nocin de tiempo semejante a la sostenida en este texto ver Elias (1992).
30 Rasgo decisivo para comprender el por qu son poco tiles muchas de las teorizaciones sobre la complejidad emergentes de las matemticas o de la fsica.
26

70

DEL PROYECTO AL ANLISIS: APORTES A UNA


INVESTIGACIN CUALITATIVA SOCIALMENTE TIL

En ese caso, las relaciones entre condiciones y sucesos se representan mediante un grafo provisto de dos
tipos de nudos:
1) Los crculos, que simbolizan identidades o condiciones:
a) Representaran a una identidad cuando, por las necesidades de la investigacin las estudiamos
en forma sincrnica, ayudados por la existencia de condiciones que tornen legtima esa operacin; esto es, entendiendo que puedo diferenciarla de otras identidades debido a que, en ellas, se
produce un determinado grado de ordenamiento, que permite su estabilizacin momentnea
dentro de una secuencia; o
b) Representaran un estado de una identidad31, en la medida en que se la comprenda como uno
de los momentos a los que, en una secuencia, se arriba luego de un suceso. Es importante notar, al mismo tiempo, que tambin se puede denominar condicin a dichos estados; debido a
que constituyen un punto de partida, que forma parte de las restricciones desde las que, mediante un suceso se puede pasar a otra identidad o a otra estado;
2) Por su parte, los cuadrados simbolizan sucesos, definidos como el paso del estado de una identidad a
otro estado o a una identidad.
Dada esa forma de notacin, las flechas siempre unen una condicin con un suceso o un suceso con una
condicin. As, una flecha que partiendo de una condicin apunta a un suceso expresa que la condicin es
un requisito o un insumo del suceso; mientras que una flecha que nace en un suceso y termina en una condicin, indica que esa condicin es un resultado (efecto) de tal suceso. Por lo que se obtienen dos consecuencias:
1) Cada suceso de la red es resultado de, al menos, una condicin; y es un requisito de, al menos, otra
condicin.
2) Por ende, el sistema es ms complicado si hay: a) ms de una condicin necesaria, b) ms de un suceso necesario, o c) ambas alternativas32.
Este es el ejemplo ms simple, pero como es la base sobre el que iremos complejizando las posibles formas
de concebir y representar un sistema complejo, conviene detenerse en algunos de sus rasgos.
Dos sucesos son secuenciales cuando ocurren en un orden determinado. Es decir, cuando se dan en pasos
(Condicin1SucesoCondicin2) necesariamente distintos. Por lo que dos sucesos admiten que se los
considere en una relacin secuencial solo cuando ese requisito es satisfecho. Ya que, si las precondiciones
y poscondiciones de un suceso ocurriesen de forma tal que no pudisemos distinguirlas, ese suceso no hara

31 En los modelos cibernticos, los estados son alternativas previstas: se conocen sus alternativas posibles. Esto no ocurre con sistemas sociales. Pero puede conservarse aquella denominacin; pues, en todos los casos, la palabra permite aludir al carcter no definitivo de las identidades que se producen, en cada momento; que no es definitivo, pues los estados provienen de alternativas y producen alternativas en un sistema cambiante.
32 Lo presentado no es un intento de exponer el modo en que Petri (citado por Navarro, P., 1998) pens el tema, sino un estmulo
para que el usuario de este libro piense cmo razonar sobre el suyo. Los contenidos y formas especficas de la red los aporta quien
utiliza esta representacin para apoyar su proceso de razonamiento; se supone que al hacerlo incorporar las especificaciones que considere adecuadas.

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Captulo 2: DIGERIR LA COMPLEJIDAD

surgir un estado de cosas (una condicin o identidad) diferenciable de la anterior a su ocurrencia: por lo que
no habra modo de distinguir (tomar conciencia de) esa ocurrencia como tal.
Ahora bien, si mucho se ha discutido sobre el concepto causalidad, nadie niega que, entre sus propiedades,
figura la de la secuencia. As pues, desde cierta perspectiva, la secuencialidad puede interpretarse como relacin de causalidad; siempre y cuando hayamos visto repetirse la secuencia en el mismo orden, al menos ms
de una vez33. Interpretacin que, como veremos ms adelante, debe ser calificada si la aplicamos a secuencias
concurrentes (aquellas que se desarrollan unas con independencia de las otras). Volveremos sobre dicho tema en los prximos prrafos.
Por ahora, continuando con el razonamiento anterior, cabe postular que dos sucesos son causalmente independientes cuando las pre y pos condiciones de uno son compatibles (y, por ende, pueden presentarse
simultneamente) con las respectivas pre y pos condiciones del otro. Es decir, cuando tanto unas como otras
pueden ser procesadas conjuntamente en un solo paso o secuencia. Este ser nuestro prximo tema. Pero
antes conviene descender un poco desde el nivel de abstraccin en que nos colocamos y traducirlo a conceptos utilizables en la investigacin.
Como ya dijese, a diferencia de los sucesos (que se limitan a ligar los estados de vigencia de diferentes condiciones), las condiciones tienen cierta permanencia; de all que en prrafos anteriores las haya denominado identidades; entiendo por identidad lo que para un observador se presenta con cierta permanencia;
que puede ser explicada por la existencia de un cierto orden que hace posible dicha estabilidad. Ms adelante
volver sobre dicho concepto. Esto significa que, aquellos a los que denominamos sucesos se refieren a
formas de ir, pasos hacia o momentos de cambio; propios de una secuencia determinada. No
obstante, es indispensable retener que, dado que todo est constituido de relaciones de relaciones en permanente movimiento, son solo las limitaciones del investigador (perceptivas o de delimitacin fctica) lo que
permiten que un suceso pueda (no pueda) ser, a su vez, representado mediante una relacin entre condiciones y sucesos34. Por lo tanto, que algo sea una condicin o un suceso, depende del nfasis que pongamos
sobre aquello que nos interese describir; y que depender de nuestros intereses en la investigacin35.
Dados esos confines, nicamente el investigador podr juzgar cules son las fronteras de cada identidad;
y pensar en cmo las presenta, para crear, en el lector, la imagen de movimiento que procura transmitir36. Esto nos pone, nuevamente, en presencia de una las dificultades de este tipo de representacin; que es incrementada por las caractersticas limitadas de nuestras capacidades. Aceptndolas concientemente, podemos
retornar a la exposicin de los prrafos anteriores y tratar de encontrar posibles soluciones.
Sintetizando lo dicho hasta ahora, podemos indicar que, para distinguir condiciones de sucesos, se debe
tener en cuenta que un suceso es algo que transcurre; y, al mismo tiempo, entender que si la pregunta es:

Proceso en el que, como dira Rolando Garca, pasamos de la constatacin a la inferencia.


Tambin aqu, los lmites de nuestros modelos estn puramente determinados por nuestras capacidades e intenciones analticas.
35 Con lo que nuevamente nos reencontramos con la distancia existente entre modelo (producto cognitivo que lleva inscriptas las limitaciones del terico) y lo Real; reencuentro que nos obliga a recordar que debemos ser explcitos sobre los efectos ocasionados por el
punto de vista del observador y sus capacidades de percepcin y representacin.
36 Cosa que har teniendo en cuenta que, para representar procesos, debe crear un hbito cognitivo parecido a aquel efecto de permanencia de las imgenes en retina; que frente a una sucesin rpida de fotografas en una pelcula hace que no veamos imgenes
separadas sino movimiento; pese a que, lo que efectivamente se presenta ante el observador no sea ms que una serie de imgenes que
se unen vertiginosamente a otras imgenes. Dicho de otro modo, deber recurrir a la ficcin para mejor representar el movimiento
que quiere describir saltando por sobre los lmites del lenguaje.
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DEL PROYECTO AL ANLISIS: APORTES A UNA


INVESTIGACIN CUALITATIVA SOCIALMENTE TIL

cundo estamos ante un suceso?, la respuesta es: ocurre en el momento en que entran en vigor todas las
condiciones que tal suceso requiere37.
Desde esa misma perspectiva, uno puede concebir a las condiciones como representativas del estado de
algo que, para permanecer como ese estado, debe poseer cierto tipo de regulaciones mediante las que se establecen los lmites y posibilidades dentro de las cuales stas pueden relacionarse, en un sistema, con los
otros elementos que lo constituyen.
Por lo que, en un sistema de este tipo, un evento E (una o varias secuencias concurrentes que producen
una nueva identidad/condicin), est caracterizado por las condiciones que requiere (sus precondiciones) y las condiciones que produce (sus poscondiciones). O, dicho de otro modo, la oportunidad de
que ocurra un evento se da por la presencia de todas sus precondiciones38 y la ausencia de todas sus poscondiciones. Lo que, desde el plano de la interpretacin, un evento solo se comprende por la forma especfica
de sus precondiciones y sus poscondiciones; esto es: se comprende a posteriori.
Dada esa propiedad de los sucesos, la prediccin solo es un acto mediante el cual conjeturamos posibles
sucesos y eventuales nuevas condiciones recurriendo a reglas de la experiencia (de origen abductivo/inductivo39). Teniendo en cuenta que, cuando los sistemas que construimos se reconocen como sistemas
abiertos40, la prediccin es solo probabilstica41. Lo que, tomando la perspectiva del investigador, significa
que, mediante la exploracin, podemos prever posibilidades; pero solo conocer, o reconocer, sucesos
ocurridos. Del mismo modo, si lo que se quiere saber es cmo transcurre? o qu es lo que transcurre?, la
respuesta depende de los contenidos que se ponen en juego en la representacin; es decir, debemos abandonar los esquemas e internarnos en una investigacin especfica; lo que por ahora no podemos hacer, pues solo estamos tratando de crear un modelo de representacin y no una representacin de algo en concreto. Lo
que ser mejor fundado cuando avancemos en el anlisis de las diversas posibilidades que incluye un sistema
complejo, para cuya comprensin debemos incluir nuevos elementos.
Una vez comprendido lo anterior aparece otra pregunta que apunta al corazn de los sistemas complicados (en los que se cruzan muchas lneas causales cuya ocurrencia puede ser analizada con independencia
de los potras y en el que las transformaciones ocurridas en una secuencia o identidad no afecta a las restantes); y, ms an, al de los sistemas complejos (en lo que, como veremos, se producen propiedades que no
podan ser encontradas en cada una de las lneas causales tomadas por separado): qu es lo que ocurre con
el cambio?, cmo representrnoslo?, son simples sucesiones agregadas?
Para aproximarnos cuidadosamente a las respuestas buscadas debemos dar un nuevo paso, introduciendo
una posibilidad, que propia de los modelos complicados, aunque no necesariamente de los sistemas complejos. Posibilidad que, al incorporar el tema del cambio y su interpretacin, nos permite dar un nuevo paso
en el razonamiento.
En todo cambio, es preciso advertir que:

37 No hay otro modo de referirnos a ese "cundo"; no podemos recurrir a un reloj o almanaque universal sin desconocer las condiciones internas al proceso, pues cada uno de ellos tiene su propia temporalidad.
38 Si reno este razonamiento con el desplegado en el primer captulo sobre las identidades individuales en las que se ponen en relacin sociabilidades pasadas, presentes y futuras se puede advertir que, si pretendemos prever, una precondicin puede ser la de la previsin de una ocurrencia, que en ese momento no es ms que una virtualidad. Si la previsin es acertada la precondicin se constituir
como poscondicin.
39 Tema del ltimo captulo.
40 Que pueden alterarse por variaciones internas o externas, que incrementan la serie y estructura de las condiciones desconocidas.
41 Por cierto no en el sentido estadstico del trmino, pues como desconocemos el universo es imposible conocer, en sentido estricto,
esa probabilidad.

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Captulo 2: DIGERIR LA COMPLEJIDAD

1) Las condiciones requeridas para la ocurrencia de un suceso dejan de estar vigentes cuando se concreta
una identidad.
2) Que, al concretarse esa identidad, aparece una eventual (o potencial) condicin (o conjunto de condiciones) que son:
a) el resultado de la ocurrencia de ese suceso y
b) que solas, o combinadas con otras secuencias concurrentes, son, o pueden ser, el punto de partida de otros sucesos posibles; pudiendo tambin concluir que, dado determinado inters del investigador por los pasos anteriores, desde el presente de una secuencia (que conforma un evento), las condiciones previas forman la arqueologa de las nuevas condiciones.
Es posible recordar que, en lo dicho anteriormente sobre las secuencias, puse nfasis en la descripcin de
una secuencia y un evento. Pero, lo dicho hasta aqu (salvo algunas precisiones agregadas en forma lateral), es nicamente adecuado para comprender acontecimientos que sigan una secuencia lineal simple.
En cambio, en los sistemas complejos y complicados (en los que coexisten distintas secuencias, que se
desempean con independencia relativa, al menos momentnea), aparecen nuevos rasgos, cuya inteligencia
nos obliga a presentar, previamente, una redefinicin de lo que normalmente comprendemos por tiempo.
Tiempo y temporalidad:
El modo corriente de comprender el tiempo y el espacio poseen, al menos, los siguientes atributos: 1) existen
con independencia de los elementos que en ellos transcurren; 2) se desarrollan de manera lineal42.
Sin embargo, muchos son los objetos y los propsitos investigativos que requieren que se efecta una clara
diferenciacin entre las temporalidades y las especialidades de cada organismo, de los mtodos e instrumentos que se utilizan en las sociedades como equivalentes universales. Los primeros corresponden a la evolucin de cada sistema y/o subsistema. Los segundos son emergentes, que hacen posible que los integrantes
de esos sistemas o subsistemas sincronicen sus acciones, respetando una regla que los obliga. de modo semejante, a definir un momento y un lugar de encuentro.
Por esa razn es que, distinguiendo la temporalidad de sus formas de medicin, podemos decir que la duracin es un atributo que adjudicamos a lo real, debido a que, en la experiencia de la especie43, todo aparece como: 1) emergiendo, para luego transformarse e ir desapareciendo44 (lo cual incluye a personas,
animales o cosas, tal como las vemos cotidianamente, pero tambin la evolucin de sus respectivos rganos
o partes) y 2) porque percibimos que todos los seres vivientes , aun los de la misma especie, tienen necesidades que no son coincidentes entre s, ni en el tiempo ni en el espacio (esto es lo que hace que el control de
los esfnteres, por poner solo un ejemplo, no sea algo natural sino el producto de la socializacin).

Como ya afirmara, esos supuestos sobre el tiempo y el espacio pueden ser efectivos para ciertos anlisis; y desde esa perspectiva no
es necesario dejar de utilizarlos; ya que: 1) los conceptos son instrumentos y no deben ser ms complejos que lo que el objeto y los
propsitos del anlisis requieren; 2) las deficiencias de nuestra percepcin para captar el cambio en proceso y no como el efecto de
comparaciones entre sucesivas instantneas sincrnicas permiten comprender por qu el carcter relacional de ambas categoras
puede pasar desapercibido y, por ende, hacer menos incomprensible el tratamiento de dichos procesos. Sobre otros modo de conceptuar el tiempo ver Najmanovich, (1994).
43 Una reaccin frente a este efecto, que destruye toda certeza dado que no manejamos las condiciones que hacen posible ese trnsito,
ha sido la de postular lugares o conceptos que por oposicin, representen los antnimos de finito, perecedero, imperfecto,
dndoles el status de lo verdadero : infinito, inmortal, perfecto; y proponiendo maneras de alcanzar ese estado.
44 Es cierto que, dentro de las posibilidades, cabe, desde la percepcin de otro perceptor no humano, que las cosas aparezcan representables de otra manera; pero esa es la nuestra y para nosotros eso es suficiente: suponemos el cambio, la duracin, como una secuencia de lo real. Suposicin que hasta ahora nos ha servido, por lo cual podemos presuponer que es una representacin apta para
sobrevivir en el mundo.
42

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DEL PROYECTO AL ANLISIS: APORTES A UNA


INVESTIGACIN CUALITATIVA SOCIALMENTE TIL

Establecer claramente la diferenciacin entre uno y otro asunto es importante pues nos permite, como investigadores, detectar los cambios que los organismos sufren por su propia dinmica sistmica. Dicho de otro
modo, los devenires de cada identidad no solo dependen de algo exterior; sino, tambin, de las caractersticas
de su constitucin; y es por esa razn que cada identidad presenta singulares modos de producir dicho
devenir y sus peculiaridades.
En dicha dinmica, las influencias de los sistemas externos solo son uno de los elementos participantes; aunque para nada son de menor importancia; pues desde la interaccin con ellos es que se originan las fluencias (esto es, aquello que da cuerpo a las relaciones) que obligan a que cada sistema, tienda a regular sus
propias temporalidades, cuando ello es necesario, respondiendo, en lo posible, a las convenciones sobre el
modo de medir y respetar los acuerdos respecto al momento y lugar de los encuentros; normativa comnmente aceptada que hace viable la relacin.
Poniendo un ejemplo simple. Hoy tengo deseos de seguir escribiendo hasta tarde; por esa razn y por el
haber anteriormente hecho ejercicios fsicos, que son los que ahora me impiden dormir, maana es muy
probable que mi organismo requiera descanso; y, por ende, en cambio de despertarme a las 9 de la maana,
desear dormir hasta el medio da. Pero no es lo mismo lo ocurrido con el colega con quien acord una cita a
las 10 hs. Muy por el contrario, este buen amigo desea que resolvamos rpidamente las cuestiones que nos
convocan, pues a las 11:30 quiere ir al gimnasio; dado que luego debe almorzar y ponerse a estudiar. En tal
caso, se enfrentan: dos temporalidades y un compromiso asumido en funcin de una regla aceptada por ambos. Si cada uno de nosotros hiciese lo que nuestras necesidades nos indican, el encuentro no se realizara; y
si ambos recordsemos que asumimos un compromiso, yo habr sido quien habra de violarlo en caso de no
hacer el esfuerzo de irme a dormir de todas maneras o, al menos, despertarme a la hora adecuada, pese a que
mi cuerpo proteste por ello.
Como podr fcilmente comprenderse, ese parmetro es indispensable. Pues, si cada uno de los organismos
u organizaciones de un sistema midiese el tiempo (el propio y los del entorno) desde la perspectiva de su
propia duracin (y la de los procesos que se asocian a su propia duracin) la equivalencia sera fortuita y las
relaciones entre ellos azarosas. As pues, es justamente dicha singularidad de los organismos y las organizaciones (a la que designo mediante el concepto temporalidad) lo que obliga a crear modos de medicin que
permitan regular las diferencias, de modo tal que ellas no impidan la accin conjunta. Si hubiese temporalidades y espacialidades idnticas, no habra diferencias en las identidades, como tampoco habra duracin ni
espacialidad ni la necesidad de un patrn de medida que permita regular, mediante la referencia a una entidad
comn, las diferencias procesuales. Por eso es que, si bien los modos de medir la duracin han cambiado a
lo largo de las historias de la humanidad; en todos los perodos conocidos, siempre hubo algn referente que
permitiese confluir a las comunidades en un mismo patrn de medida, colectivamente aceptado45.
Dada esa virtud, Tiempo es el concepto que utilizamos para medir las duraciones relativas (y sus respectivos procesos y accidentes), asignndole diversas unidades de medida que, convertidas en norma consensualmente aceptada46, hacen posible los acuerdos47. Mientras que los relojes, almanaques o equivalentes,

45 Dada esa distincin entre duracin y tiempo, la representacin kantianonewtoniana (de un espacio entendido como entidad preexistente, y diferenciada de las identidades que en l se ubican produciendo las coordenadas desde las que se establece una observacin), parece confundir, de modo poco apropiado, lo que corresponde a un patrn de medida con aquello para lo cual ese patrn
de medida pretende ser utilizado.
46 Del cual la memoria (pensada en sentido amplio, como memoria de cada uno y como memoria de la especie, que se acumula de
diversas maneras en cada uno de los rastros que de ella encontramos) es su principal soporte.
47 Y tambin hacen posible que el investigador, para mejor indagar, juegue entre: 1) sus propios patrones de medida; los de la comunidad y las duraciones que puede reconocer en las identidades estudiadas.

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Captulo 2: DIGERIR LA COMPLEJIDAD

son instrumentos que, por su regularidad cclica, pueden ser utilizados como instrumentos mediante los que
se hace posible la vigencia de cnones que regulen las relaciones interpersonales (de todo tipo y nivel) que
componen lo social.
As, dichos instrumentos, lejos de ser representantes de El Tiempo (como si ste fuese algo exterior a los
devenires), son equivalentes universales; formas de medicin que se imponen como reglas, para todos aquellos que las aceptan como legtimas, o que deben someterse a ellas pues participan de un sistema en el que
ellas son legtimas. Cnones cuya razn de existencia proviene de la necesidad de: 1) impedir que las diferencias en las duraciones individuales afecte negativamente la concrecin de todos esos acuerdos que son indispensables para la vida comunitaria; 2) establecer relaciones entre la propia duracin y su avatares (por poner
otro ejemplo: entre los deseos de nadar en el mar, producidos por ciertos recuerdos agradables y la percepcin de que el mes en el que estamos es invernal; por lo que percibimos que el medio ambiente al que es preciso adaptarse para sobrevivir debe inducirnos a inhibir el deseo). Razones, ambas, por las que, normalmente,
los humanos adaptamos nuestras temporalidades a aquellas normas; al punto de reprimir o disminuir el malestar producido por las diferencias entre lo que necesitamos y lo que debemos48.
Si es importante esta distincin es porque el investigador puede sacar mltiples beneficios si se dedica a examinar las diferencias existentes entre: 1) las temporalidades de sistemas diversos; 2) el modo en que un sistema que incluye a las anteriores regula dichas diferencias; 3) el modo y grado en que dichas normas se cumplen efectivamente.
A diferencia del Tiempo, entendido como regla socialmente compartida, la duracin puede ser definida
como lo que ocurre entre el momento en que percibimos la aparicin de una identidad (un organismo o
una organizacin cualquiera) y su desaparicin como tal; por lo que habr tantas duraciones como organismos u organizaciones examinemos. Como veremos, cada secuencia tiene su propia temporalidad, que es necesario estudiar. Al tiempo que secuencias concurrentes solo pueden ser reducidas a una misma medida nicamente desde una mirada externa a aquellas temporalidades.
En las ciencias fsico-naturales, la teora de la relatividad y la fsica quntica pusieron en discusin la interpretacin newtoniana. Sin embargo, sta no era una va obligada. Tambin podran haberla percibido los cientficos sociales si, alejndose del imperio del paradigma fsico natural de la cientificidad, hubiesen atendido, por
ejemplo, a las diferentes concepciones existentes (en el sentido comn de diversas poblaciones o perodos
histricos) en relacin con lo que es cerca o lejos, tanto espacial como temporalmente.
Ejemplos sobran. Pese a la revolucin en las telecomunicaciones esas diferencias siguen siendo notables si
examinamos la cuestin en el transcurso de las tres generaciones a las que normalmente tenemos acceso, ms
o menos directo, mediante relatos de familia. Hoy la percepcin de las distancias entre Italia y la Argentina
son infinitamente menores, para nuestros contemporneos, que lo que stas parecan para aquellos que inmigraron a principios del siglo XX; aunque siguen siendo muy similares para los habitantes de una pequea
(pequea para mi, no para ellos; que muy poco salen de su superficie y que, por ende, pasa a tener las dimensiones de un universo) poblacin de la pequea Isla Salina; quienes siguen considerando lejanos (para
ellos, no para m) a los habitantes de otro de los pueblos, que est a ocho kilmetros49. Pero, dicho esto, es
preciso retornar al razonamiento antes abandonado.

Que de ese modo se convierte en otra de las manifestaciones del malestar de la cultura, al que ms adelante habremos de referirnos.
Dos frases emitidas en el ao 2003 por habitantes de uno de esos pueblos de Salina pueden ilustrar lo dicho. La primera aparece en
una conversacin referida al casamiento de la nica hija de un seor de unos sesenta aos: Se cas, se fue a Malfa [distante a ocho kilmetros] y lo dej solo y sin ayuda. La segunda referida a parientes del mismo apellido que estn en la Argentina: Buenos Aires est muy lejos de
la Argentina?. Esa misma conceptualizacin es perceptible en historias de vida en las que el narrador habla de cmo manejaba las dis48
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DEL PROYECTO AL ANLISIS: APORTES A UNA


INVESTIGACIN CUALITATIVA SOCIALMENTE TIL

De las temporalidades a las concurrencias:


Previamente, habamos indicado que, en los sistemas complicados, en los que coexisten distintas secuencias,
que se desempean con independencia relativa (al menos momentnea), aparecen rasgos diferentes a los
mostrados en el anlisis de las secuencias simples.
Pensemos pues en un modelo, como el siguiente, en el que se representa el paso entre dos identidades/condiciones, C1 y C2, y otra identidad/condicin C?; paso que puede o no ocurrir, o que puede ocurrir de diversos modos (por ello la notacin ?), dando lugar a un evento.
Tal como hemos dicho, dos o ms sucesos son secuenciales cuando ocurren en un orden en el que un suceso es posterior a otro, con la intermediacin de una condicin, (es decir, cuando se dan en pasos necesariamente distintos).
Atenindonos esa definicin, en la figura podemos distinguir dos secuencias; que en el grafo siguiente aparecen como el conjunto Si-CWi-SW2-CW2-SW3-CNUEVA (que es una secuencia) y el conjunto disjunto SI-CY1SY2-CX2-SY3-CNUEVA (que tambin lo es). Cada una con sus temporalidades especficas.

De lo que se puede derivar dos primeras advertencias:


1. Si bien ambas secuencias son independientes entre ellas; no es posible deducir la temporalidad o espacialidad de una, a partir de la temporalidad o espacialidad de la otra.
2. Al mismo tiempo, dado que ambas se ponen en relacin al llegar a CNUEVA (que podra no haber
ocurrido), recin entonces se unifican en el interior de una nueva unidad. Que, eventualmente, desde la
perspectiva de secuencias posteriores, ser, a su vez, una nueva condicin.
Dicho esto, puedo definir concurrencia como: 1) el efecto de la existencia de ms de una secuencia y 2)
que confluyan, por cualquier razn, en una condicin o identidad (tal como en el grfico ocurre en relacin
con CNUEVA) hacia donde, potencialmente, se dirigen, por azar o por estrategia; pero cuya concrecin solo
podemos hipotetizar debido a una inferencia producida por anteriores constataciones. Dicho de otro modo,
ambas secuencias son concurrentes porque ocurri dicha unificacin.

tancias a su trabajo. En nuestras propias historias actuales, pensar en viajar a Europa o a Jujuy, tiene dificultades diferentes solo en
cuanto al dinero: si podemos pagar un avin, la distancia es una funcin del dinero con el que contamos y no de otra cosa. Desde
Buenos Aires, Madrid est ms cerca, en avin, que Jujuy en autobs. Tener esto en cuenta es de radical importancia en el estudio de
las representaciones sociales, dada la importancia de las coordenadas especio temporales en nuestros sistemas cognitivos.
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Captulo 2: DIGERIR LA COMPLEJIDAD

Aunque, dada la independencia previa de las secuencias concurrentes, en dicha concurrencia nada indica, a
priori, que las secuencias se desplegaron en una misma temporalidad. Muy por el contrario, es perfectamente
posible que no se hallasen mutuamente ordenadas desde un punto de vista temporal nico.
Por lo que, a menos que el observador haga intervenir su propio reloj, en la observacin, (y/o, que lo refiera
al reloj que regula todo el sistema) 50, no se puede afirmar que CW1 acontece antes o despus que CY3.
As, en tanto la secuencia superior y la secuencia inferior son conjuntos disjuntos, por lo que slo se dir que
son concurrentes si se da que ambos coinciden en una nueva identidad. Por lo tanto, la aparicin de una
nueva identidad, representada por el cuadrado negro, puede ser explicada por la concurrencia de dichas secuencias51. Efecto que debe ser interpretado insistiendo en que: 1) la nueva identidad es una potencialidad mientras no ocurra el encuentro entre ambos eventos, que corresponden a respectivas y autnomas secuencias causales; 2) una vez creada, la nueva identidad es, a su vez, condicin potencial de nuevos eventos;
3) cuando se produce el encuentro, la nueva identidad poseer los rasgos aportados por las secuencias de
las que es efecto.
DE LAS CONCURRENCIAS A LA SOBREDETERMINACIN
Sin embargo, en ciertos sistemas puede resultar que, dicha concurrencia, no produzca una simple adicin de
las propiedades de las secuencias concurrentes; sino, por el contrario: que las propiedades de cada una de
las secuencias produzcan, al confluir, un efecto que es diferente al de la suma de las propiedades
aportadas por cada secuencia. Efecto que da lugar a la produccin de una nueva identidad o estado, cuya caracterizacin solo pude efectivizarse una vez constituida la combinacin, en su forma
especfica.
Esto es, que en la nueva identidad aparecern rasgos diferentes de aquellos aportados por los eventos que le
dieron origen. Lo que, al mismo tiempo, indica que los rasgos de los eventos iniciales slo podrn ser reconocidos mediante un estudio genealgico (en el sentido en que Foucault utilizara el trmino); pero no podrn ser diferenciados en el interior el nuevo estado o identidad; dado que ste/a posee propiedades que
las/los anteriores no posean. Por lo que es esperable que, como producto de dicha confluencia:
1) Se refuerce o debilite la intensidad de ciertos rasgos, de una o de todas las condiciones que concurrieron a la estructuracin del nuevo estado (cambios expresables en forma nominal), o
2) Se transformen, totalmente o parcialmente, en forma retroactiva, las identidades de las secuencias
concurrentes, en alguna de stas formas o una combinacin de stas:
a) desorganizndolas, y por ende extinguindolas como identidades;
b) produciendo su completa reestructuracin y obligando a una renominacin;
c) produciendo una situacin intermedia, ante la que es el observador quien deber decidir cmo
la interpreta.
Como ya podr notarse, en esta alternativa, los cambios se producen de un modo que no es exclusivamente
explicable por los rasgos intrnsecos a los sucesos y condiciones que le dieron origen; sino por el modo en
que se fusionaron, produciendo cualidades antes inexistentes. Por lo que la resultante asume caractersticas que no hubiese adquirido si esa confluencia no hubiese acontecido.
Lo que constituira un caso especial, referido a lo que ocurre dentro de una identidad ya formada.
La identidad de cada suceso es un efecto del observador (aunque no un efecto arbitrario) debido a que si se acerca la lente en cada uno de ellos podran observarse una o ms secuencias de condiciones y sucesos.
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DEL PROYECTO AL ANLISIS: APORTES A UNA


INVESTIGACIN CUALITATIVA SOCIALMENTE TIL

A ese tipo de relacin la denominamos sobredeterminacin. Entendiendo por tal la coincidencia de secuencias con temporalidades diversas que (sea por razones ajenas a la evolucin de cada una de ellas pensadas por separado, sea por planificacin estratgica o por una combinacin de ambas) producen una nueva
identidad en la que se pueden reconocer refuerzos o substracciones relativas o la aparicin de propiedades
antes inexistentes; que emergen de la relacin. Efectos que, junto a otros que describir posteriormente, pueden producir cambios ms o menos catastrficos en una o varias de las identidades del sistema, o en el sistema mismo; produciendo alteraciones en los elementos y sus relaciones: substrayendo peculiaridades que
posean las secuencias por separado y/o agregando otras, que ellas no posean. Pero, en todo caso, siempre
produciendo un efecto que es indispensable distinguir de la policausalidad (que es lo que examinamos al tratar sobre la concurrencia); ya que en esta ltima, no se producen tales cambios de cualidad por combinacin.
Los sistemas complejos no solo incluyen secuencias sobredeterminadas, pero como ellas no existen en otro
tipo de sistemas, es importante aclarar una confusin que Klimosky e Hidalgo (1998) han incorporado, asociando policausalidad con sobredeterminacin; lo que oscurece la diferencia entre los modelos complicados y los modelos complejos sobre los que ahora estoy tratando. La concurrencia es solo una parte de
aquello a lo que alude el concepto sobredeterminacin; ya que, adems de la concurrencia, implica un
resultado, segn el cual, las secuencias se renen produciendo un efecto que es diferente al de la suma de
las causas.
Por lo tanto, no estoy refutando la importancia del efecto de policausalidad; pues ste alude formas de
interaccin con que, con gran frecuencia, nos encontramos los investigadores en ciencias sociales; as, el anlisis multicausal puede reconstruir el modo especfico en el que contribuy cada una de las causas en el resultado final; pues de ellas se postula independencia identitaria y relacin aditiva. En cambio, lo que importante
enfatizar en que ste no es el nico modo de concurrencia; y, quiz, ni siquiera el predominante en la explicacin de hechos sociales; para los que, en ms de una ocasin, la sobredeerminacin puede resultar en una
explicacin mucho ms adecuada.
Si intentamos representar la sobredeterminacin en un grfico sera aproximadamente algo parecido a lo que
aparece en la siguiente imagen:

En este caso, en forma simplificada, tendramos tres secuencias concurrentes:


1) Habitantes de ciertas zonas urbanas empobrecidas que solicitan vivienda [v].
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Captulo 2: DIGERIR LA COMPLEJIDAD

2) Habitantes de zonas urbanas empobrecidas que solicitan Planes Sociales [PS].


3) Habitantes de barrios o villas que solicitan Seguridad Policial [s].
Siguiendo cada una de las secuencias, encontraremos acciones de protesta de diverso tipo. Pero al converger
en un movimiento unificado crea efectos o propiedades que no existan en ninguna de ellas por separado.
Por ejemplo: 1) Una protesta que repercute en la agenda de cierto(s) organismos de gobierno, obligndolo(s)
a emprender acciones (negociaciones, etc) que antes no haban emprendido y cuya notacin es (((P))); 2) se
producen conocimientos mutuos, alianzas, negociaciones, reglas y, eventualmente, una nueva organizacin;
cuya notacin en el grafo es (((O)))
Es por eso que, como veremos en el apartado correspondiente, aun cuando se trate de cadenas provenientes
de sistemas diferentes, para encontrar el efecto sobredeterminado hay que ir al lugar en que las cadenas causales confluyen, conformando un sistema que anteriormente no exista; o que no exista del modo en que devino cuando tal sobredeterminacin se produjo.
En la misma lnea de razonamiento, no siempre la relacin entre secuencias concurrentes es de sobredeterminacin simple. Por el contrario, las identidades (condiciones) incluidas en dos secuencias, pueden requerir
de otras condiciones que, dentro del mismo sistema o identidad global en que concurren, sean incompatibles
entre s: en ese caso se generan conflictos52; cuya existencia es una de las razones que permiten afirmar que
lo social no es una identidad a la que se le pueda atribuir el carcter de una totalidad unificada en torno a
un nico centro de legalidad y/o legitimidad, a la manera en que lo hacen los estructural funcionalistas, por
ejemplo).
Sobre ellos retornar ms adelante para examinar y calificar la adopcin de dicha definicin y de otras parecidas al ser referidas a sistemas de interaccin social; particularmente las de conflicto y poder53. De todas formas, hechas las aclaraciones anteriores y antes de incorporar nuevos temas, debemos retornar al modelo que
bamos desarrollando; deteniendo primero la atencin sobre la asociacin que en su momento establec entre
condicin e identidad; que fueron, vale la pena recordarlo, actores centrales en nuestra reflexin sobre
las relaciones; ya que ellas eran las que se relacionaban. Queda pues ver como pensarlas si en cambio de verlas desde la perspectiva de las relaciones las vemos desde la perspectiva de sus respectivas conformaciones.
LAS IDENTIDADES
Cuando trabajamos sobre el esquema de relaciones, las identidades tomaron la denominacin de condiciones, pues supusimos que, si a partir de ellas se produca un suceso, los rasgos de ste estaran condicionados
por aquella. Pero, como: 1) esos sucesos no sern iguales (como tampoco lo sern los eventos) si las identidades poseen rasgos diferentes y 2) como las secuencias de una identidad existente dentro de un sistema se
relacionan, de uno u otro modo, con todas o gran parte de las otras identidades del sistema, es importante
tratarlas ahora en su especificidad.
Como dijera, las identidades que constituyen una red, no son elementos irreductibles. Por el contrario, a su
vez son sistemas de relaciones; que pueden mantener un cierto grado de cohesin, pese a los cambios en el
sistema dentro del que existen. Es este rasgo el que permite comprender: 1) cmo y por qu lo que percibi-

52 Boulding, por ejemplo, describe el conflicto sociopoltico con las siguientes palabras: una situacin de competicin en la que las
partes son concientes de la incompatibilidad de futuras potenciales posiciones y en la que cada parte aspira a ocupar una posicin que es
incompatible con las aspiraciones de la otra (citado por Gori, 1981).
53 Que al principio considerar sin detenerme en los aspectos simblicos de la cuestin para no hablar de muchas cosas al mismo
tiempo, aunque mucho de lo ya dicho puede ser incluido para lograr una interpretacin ms completa de lo que se est afirmando.

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mos como una identidad, puede salir de un sistema de relaciones y entrar en otro; y 2) que ese cambio pueda
suceder, en algunos casos, sin alterar la cohesin del sistema (pero siempre a costa de redefinir algunas de sus
caractersticas, dado el nuevo sistema en el que se ubica) y que, en otros, contribuya a su desorganizacin.
Si con esta aclaracin retornamos al ejemplo de las velas, tendremos la ocasin de completar el argumento,
desarticulando cualquier mal entendido respecto a la afirmacin sobre el carcter relacional de las identidades
(en ese caso, la de un signo).
Sin duda, vela tiene significados propios (pese a ser varios, no son infinitos); si no los tuviese, no sera una
identidad lingstica; y sin tales identidades, el lenguaje sera imposible. Es as que, en el discurso, nos encontramos con dos efectos: 1) el proveniente de la identidad del elemento (que puede por ende pertenecer a varios sistemas) y 2) el plus de significacin que le atribuye su inclusin en determinado sistema.
Ahora bien, que las identidades pertenecientes a un sistema complejo puedan migrar, sin perder todos sus
rasgos anteriores, depende de su fortaleza como identidad (en el caso de las velas esa fortaleza est dada
por su incorporacin en el sistema de la lengua espaola y por la legitimidad que le otorga la Real Academia
Espaola incorporndola al diccionario; cuya inexistencia nos dejara con pocas posibilidades de comprendernos mutuamente y resolver conflictos de interpretacin54). No obstante, tambin en el interior de un discurso (entendido como sistema de relaciones entre signos) la relacin sintagmtica (esto es, la relacin que
se establece entre signos que se suceden secuencialmente) produce una transformacin en la que el signo
pierde algunos de sus rasgos (que forman parte de su identidad como ente separado) y gana otros, provenientes de las relaciones entabladas con otros signos. Lo que, dicho con palabras (que pueden ser reutilizadas
ms adelante) cuando las identidades entran a formar parte de un sistema se produce, a la vez, un efecto de
represin, neutralizacin o desactivacin de ciertos rasgos; que, en otras circunstancias, pueden ser liberados, tomar valencias positivas o negativas y/o activados; lo que es de gran importancia para comprender
tanto lo intrnseca o esencialmente inacabado de todo sistema complejo; cuyos cambios pueden ser explicados tanto por el efecto de su dependencia de sistemas exteriores como de algunas de las posibilidades de
redefinicin de una o varias de sus identidades.
Desde esta perspectiva, si retornamos al tema de los sujetos individuales (abordado en el primer captulo)
podremos avanzar algunos pasos en el intento de pensar cules son las dificultades que debe afrontar un mtodo de investigacin adecuado a estos sistemas. Para ello discutiremos brevemente tres posibles relaciones
de ciertos rasgos de una identidad en su relacin con el sistema: 1) la represin; 2) la mayor o menor neutralidad de su existencia y 3) los rasgos no activados.
Rasgos reprimidos:
Si bien, en la teora de Hobbes, el estado de naturaleza cumpla una funcin principalmente terica, ella no
estaba despojada de reconocimientos agudos sobre las relaciones sociales e individuales; reflexiones que pueden muy bien asimilarse a las suposiciones de Freud, respecto a las pulsiones, tal como fueron expuestas en
varios de sus trabajos; de entre los cuales elegir su famoso texto sobre El malestar en la cultura, pues es en
aqul en que mejor se ve el doble juego de produccin de sistema y represin55.

El acto usual de consultar el diccionario es un reconocimiento de la necesidad de dicha institucin.


En dicho libro, Freud (1981) define cultura como: toda la suma de operaciones y normas que distancian nuestra vida de la de nuestros antepasados animales, y que sirven a dos fines: la proteccin del ser humano frente a la naturaleza y la regulacin de los vnculos recprocos entre los hombres.
Por ende, la cultura nos protege a condicin de impedir que cada uno de sus componentes sea un perverso polimorfo, tal como lo
eran aquellos individuos que Hobbes ya haba caracterizado como los componentes del estado de naturaleza. Desde otra historia intelectual Jos Mara de Hostos deca que la prosperidad social reclama la accin moral y todas las situaciones sociales deben analizarse

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Captulo 2: DIGERIR LA COMPLEJIDAD

Si pensamos, desde la perspectiva en la que ahora me instalo, aquel texto de Freud, el universo de las pulsiones nos pone ante una imagen de los individuos que es muy prxima a la imaginada por Hobbes en el estado de naturaleza; y que, como se recordar, producan, segn el terico ingls, la necesidad de salir de ella,
fundando la ley.
Si por un momento reemplazamos el concepto ley o Estado por el de cultura, veremos que, uno de
los atributos comunes de dichos conceptos, es el de regular aquellas relaciones mediante un doble movimiento: 1) reprimiendo ciertas pulsiones y 2) siendo el origen de muchsimas de las producciones humanas; an
las ms sublimes.
Pero, tal como ocurre cuando se crea el Estado, la cultura solo se obtiene mediante una forzada represin de
las pulsiones agresivas (y libidinales en general); y es esa represin la que, produciendo malestar, nos sita a
los humanos ante la perpetua tendencia a romper sus vallas56. De lo cual se desprende que tanto las pulsiones
agresivas (que tienden al caos, representado en Hobbes como la guerra de todos contra todos) como la ley
(que las regula, ordenando su expresin y/o reprimindolas) son presencias permanentes en todo sistema
humano57.
As pues, pensadores de pocas y preocupaciones diferentes llegan, sobre el tema, a conclusiones parecidas y
por cierto muy convincentes si observamos nuestra experiencia cotidiana. Aunque, a diferencia del ingls,
Freud (llevado por las preguntas sobre la felicidad y la neurosis; y dando por sentada la existencia de un orden estatal que en su poca, estaba ya definitivamente instalado) muestra una paradoja que profundiza an
ms la importancia de lo reprimido como algo que por serlo no desaparece sino que, por el contrario, puede
retornar rompiendo con el orden que lo haba recluido en el continente de aquello que no se debe hacer.
La razn que al mismo tiempo: 1) Freud se maravilla ante todo lo que ese orden cultural hace posible respecto a las posibilidades de interactuar con los miembros de la misma especie y con el resto del medio ambiente,
creando en ese proceso, las ms maravillosas obras de todo tipo, 2) ello ocurre gracias a la represion de pulsiones (incestuosas, asesinas, etc.). Pulsiones que, lejos de desaparecer, continan latentes, procurando realizarse58.
Por eso es que, pensado ese magnifico libro desde la perspectiva de nuestro trabajo, ello permite, a la vez,
concebir que:
1) Las organizaciones estn conformadas por identidades que podran (al menos tericamente) existir
fuera de ellas.
2) Pero que, en tanto componentes de una organizacin, cada una de las identidades, redefinidas por su
relacin con las restantes, disminuyen sus grados de libertad.
Este no es sino otro elemento que contribuye a pensar que conflicto y orden no son estados excluyentes sino
coexistentes; lo que, en forma constante:
1) Reactualiza el problema de asegurar la existencia de la vida en sociedad.

en trminos ticos, solo as podremos distinguir la verdadera civilizacin de la barbarie, porque segn l: " debajo de cada epidermis social
late una barbarie. Solo la moral evita que la barbarie triunfe.
56 Elas dedic ms de un captulo al modo en que fue cambiando en la sociedad occidental el manejo de las pulsiones en el proceso
de construccin de los estados (ver, Elas, E., 1975)
57 Tenerlo en cuenta nos puede ayudar a recordar que siempre es posible que en las acciones humanas, se infrinjan las normas o se
movilicen recursos no contemplados en la ley; y que siempre existirn motivos suficientes para que ello pueda ocurrir. De all que no
sean suficientes las generalizaciones estructuralistas ni la bsqueda de la institucin perfecta; y que cada investigacin de una situacin
deba descubrir el modo especfico en que el orden se establece y el modo especfico en que se producen sus consecuencias.
58 Sobre los conceptos pulsin y libido ver Laplance y Pontalis (1993)
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2) Confirma que lo social no es una entidad acabada, sino en constante reconfiguracin.


Rasgos neutros:
En el despliegue del captulo anterior, hemos visto algo que es parte de nuestra experiencia cotidiana; y que
fuera incluido tanto en la definicin estructural funcionalista de los individuos como haz de roles o en la
definicin marxista de los individuos como conjunto de relaciones sociales. Desde ambas perspectivas, una
de las difciles tareas de la funcin yoica es la de regular la compleja pertenencia de, un mismo individuo, a
redes que pueden no solo ser de lo ms variadas sino que, en muchos casos, implican el desempeo de roles
(dentro de sistemas normativos legales o consuetudinarios) que no siempre son compatibles entre s; sobre
todo si, por alguna razn, se presenta la opcin de privilegiar uno por sobre el otro.
Si vemos este nuevo aspecto, podemos concluir que los rasgos provenientes de cada uno de los estatus (y sus
respectivos roles) permanecen en estado ms o menos neutro, en las redes de las que no forman parte, mientras no entren en colisin con las necesidades de cumplir otros roles ( provenientes de otros status de los que
tambin es partcipe el individuo); pero que pueden dejar de serlo y ser sta la razn de un conflicto que
habr de conmover no solo a la identidad individual que es el campo en el que se juega el conflicto, sino, por
consecuencia, a los sistemas dentro de los que dicha identidad se desempea.
Rasgos desactivados o nunca activados:
Hay muchos rasgos de las identidades individuales que no forman parte de las relaciones sistmicas en las
que intervienen los individuos, simplemente porque el orden que les es propio no las requiere ni valoriza positiva o negativamente. Pero que cambios provenientes de la misma evolucin del sistema o, ms frecuentemente, de cambios de las relaciones de este sistema con los otros de su medio ambiente hagan que dichos
rasgos tomen valor (positivo o negativo) y se activen, produciendo efectos que antes no estaban presentes.
Los rasgos y su anlisis:
As, la incorporacin de estas especificaciones permite, retornando al campo de las moralejas metodolgicas, una utilizacin ms afinada de las redes en la descripcin de procesos; pues debemos ingenirnosla por
mostrar no solo el orden sino tambin el conflicto; y al mismo tiempo recordar que, para estudiarlas, es preciso incluir la posibilidad, y aun la necesidad de:
1) Representar secuencias de una misma temporalidad.
2) Representar procesos con temporalidades diferentes, que el observador puede interpretar como concurrentes, en la aparicin de un evento.
3) No considerar a cada nudo como una identidad cerrada y constantemente auto-idntica, sino
con rasgos que pueden tomar diferentes significaciones segn el modo en que se integren en las relaciones y el modo en que dicha relaciones tiendan a integrarlos o no.
4) Que cada identidad, en un momento determinado de su temporalidad y de la temporalidad del sistema, es un estado; que habr de mantenerse mientras las relaciones que lo ocasionan se mantengan.
Asumidas esas cuestiones, la representacin y anlisis de un sistema incorpora el desafo de reconocer que,
en un momento (sealado por el observador), puedan aparecer relaciones y nudos que varen, reestructurando al conjunto; dando lugar, a su vez, a la posibilidad o necesidad de: 1) analizar cada uno de esos nudos en
su especfica conformacin relacional; y 2) distinguir lo que es especfico del sistema, con independencia de

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Captulo 2: DIGERIR LA COMPLEJIDAD

aquellos que es lo propio de las identidades que lo conforman. Tema, ste ltimo, que nos conduce a lo que
ser objeto del prximo apartado.
LAS EMERGENCIAS
Aracil (1982) utiliza el trmino emergencias cuando un sistema mayor (o de segundo grado) manifiesta
propiedades independientes, respecto a las propiedades de los sistemas de primer grado que lo conforman.
Dicho de otro modo, las emergencias son producidas por las relaciones engendradas en el primer nivel; pero solo existen como rasgos del segundo nivel y no del primero.
As, si uno o ms de los subsistemas de primer grado (denominados, por ejemplo, X-1 y X-n) presentan la
propiedad H; y el sistema de segundo grado que ellos conforman, (llamado X) tambin presenta dicha propiedad, H no es una caractersticas emergente; sino, simplemente, una resultante de la participacin, en X, de uno o ms de los subsistemas de primer orden que contribuyeron a conformarlo. Eso
es lo que se da como efecto de un proceso que podemos denominar de causalidad o policausalidad.
Pero, si ningn componente de los subsistemas de primer grado (X-1/X-n) poseen la propiedad H, entonces
decimos que la propiedad H, del sistema X, es un emergente; producidas por las relaciones establecidas
entre los subsistemas de primer grado; emergencias que, una vez establecidas, reactan sobre aquellas identidades de primer grado, que originalmente confluyeron en X, contribuyendo a la aparicin de esas emergencias59.
Comentando esa propuesta, Emilio Roger Cicurana hace notar que:
Ahora podemos comprender por qu la sociedad no es la mera suma de los individuos que la componen, sino
que constituye una entidad dotada de cualidades especficas. Produce emergencias, como son las leyes, la cultura, etc, que por retroaccin socializan, culturizan, legalizan a cada uno de los individuos que, en adelante,
son individuos sociales. La estabilidad del sistema surge en la organizacin de los individuos que son diversos. No est en cada uno de los individuos por separado60.
Puesto en un nivel ms general (ya que no refiere solo a dos secuencias concurrentes que se sobredeterminan), esto es lo que vimos, al tratar las relaciones de sobredeterminacin. Pero con una diferencia: en sistemas complejos pueden coincidir secuencias de distinto tipo; y, por ende, emergencias de distinto tipo; que
normalmente sern mucho ms globales, trascendentes, y hasta permanentes, que las anteriormente comentadas; tal como puede corroborarse examinando los emergentes a los que hace alusin Cicurana en lu cita
anteriormente expuesta61.

59 Desde esa perspectiva, la diferencia y relacin genealgica que Althusser estableciese entre el modo de produccin capitalista
(emergente) y los procesos sintetizados por Marx en el captulo sobre la acumulacin originaria (procesos concurrentes) son un referente importante para comprender el modo en que estos conceptos pueden ser aplicados en las ciencias sociales con gran capacidad
heurstica. Sin duda, la referencia a Althusser no debe ocultar las importantsimas contribuciones de Foucault en los anlisis en que
distingue la estructura de su genealoga. Aun cuando no comparta otros aspectos del estructuralismo; creo que ste es uno de sus
grandes aportes. Entre todos, solo cito Microfsica del poder como ejemplo de ese modo de representacin.
60 Cita que suscribo siempre y cuando su interpretacin no nos haga olvidar las represiones que hicieron posible el sistema, pues de
ellas emergen una gran cantidad de insumos, que son necesarios para comprender el conflicto que es justamente lo que hace que los
sistemas complejos nunca sean sistemas cerrados. No lo son porque requieren de un exterior con el que intercambiar y porque en su
interior guardan el germen de muchos de sus cambios.
61 Para hacer homenaje a uno de los tericos que, por razones generacionales, se convirtiera en una de mis primeras fuentes de razonamiento sobre estos temas, recordar a Althusser (cuya gloria y cada en el aprecio de los estudiosos de la sociedad solo se explica
por los vaivenes de las modas intelectuales). Como se sabe, las principales fuentes de inspiracin que reconoca el terico francs eran:
1) la de Marx y Mao, en el tratamiento de las contradicciones y 2) la de Freud y Lacan en otros aspectos, peculiarmente en la teora
de los complejos. Segn l, en una totalidad compleja siempre-ya-dada, la especificidad de la contradiccin es la de la sobredeterminacin. Al tiempo que afirmaba que, en esas totalidades complejas, la unidad estaba basada en el carcter dominante de una de
esas contradicciones en el seno de la sobredeterminacin; y que sus diferenciaciones provienen del desarrollo desigual de dichas contradicciones, que producen efectos de desplazamiento (que consiste en la sustitucin de los roles dominantes entre las contradiccio-

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As pues, la incorporacin de este tipo de interacciones es de sustancial importancia para explicar: 1) relaciones ms o menos estables (en una institucin por ejemplo) o 2) momentos de intensas acciones colectivas
(revoluciones sociales, crisis en las bolsas de valores62, etc.; tema al que muchas veces aluden, pero sobre el
que no han producido las necesarias investigaciones los estudiosos de los sistemas complejos, que suelen preferir ejemplos provenientes del cosmos o de los fenmenos fsico qumicos)63.
Como se dijo, la sociedad no es la mera suma de los individuos que la componen, sino que constituye una
entidad dotada de cualidades especficas. Es en ese sentido que debe comprenderse que, el todo es diferente de las partes, en tanto: a) posee propiedades emergentes, que stas no poseen64; y b) porque no est
integrado por todas las potencialidades de stas; ya que (como lo viramos en las glosas sobre Freud y Hobbes al tratar sobre las identidades) un sistema solo se concreta cuando sus componentes no pueden adoptar
todos sus estados posibles; dado que la norma que regula el sistema reprime, ignora o desactiva algunas de
esas potencialidades, para hacer que dicho sistema se estructure logrando incluir, en l, a las identidades que
habrn de conformarlo.
Por lo que hay propiedades del todo que no pueden ser encontradas en sus partes; y hay propiedades de las partes que son insignificantes; o estn excluidas o reprimidas por el sistema (que en lo social se constituye mediante alguna forma de institucionalizacin)65. Efecto que ocurre debido a que, para que
la organizacin sea posible, es indispensable que los grados de libertad potenciales de cada componente disminuyan; al menos, hasta el punto en que las interacciones sean previsibles (en cierta medida) y que los conflictos no sean catastrficos66.
De ese modo se puede comprender que las identidades que componen el sistema tengan una triple posibilidad de ser analizadas:
1) En tanto identidad autnoma (esto es, tal como podra subsistir, con variaciones emergentes del
nuevo tipo de relaciones que entabla, si sale de ese sistema para entrar en otro).
2) En tanto identidad que se relaciona con otras para formar el sistema que nos proponemos analizar.
3) En tanto identidad que forma parte del todo, que se produce en las interacciones; y en la que las estudiamos desde la perspectiva de la totalidad de segundo o tercer grado.
En la misma direccin, Cicurana (s/d) dir:
El todo es insuficiente, incierto, conflictivo: la totalidad siempre est abierta. Es muy difcil aislar un sistema
(holon, holos/on) respecto de los sistemas a los que permanece asociado. Desde el momento en que hablamos
de interrelaciones, emergencias, morfognesis, nos damos cuenta de la imposibilidad, para un sistema,
de clausurarse totalmente sobre s mismo. Como dice A. Wilden, la idea de totalidad es ecosistmica67. Por
este motivo podemos decir junto con A. Koestler que el sistema es un concepto jnico. Como el dios romano
de las dos caras situado en la entrada de las casas romanas, el sistema es todo y parte. Unidad global, por
un lado y parte de otra unidad por otro: un holon, nos dice Koestler es una estructura integrada y estable,
nes) y condensacin (concepto mediante el que se focaliza sobre el lugar en el que se entabla la forma de lucha principal, y en el que
las otras aparecen en roles calificativos, pero no decisivos) En particular, ver Althusser y Balibar (1969) y Althusser (1968).
62 Por ejemplo, la azarosa confluencia en el tiempo de noticias desfavorables sobre la situacin en la economa, que aisladas no
hubiesen producido alarma, pero que apareciendo simultneamente, crean una sensacin de inseguridad que produce una corrida.
63 Para una excelente introduccin al tema ver Briggs (1994).
64 Si la expresin no diera lugar a confusiones, desde esta perspectiva se podra decir que el todo es ms que las partes.
65 Esta represin (o neutralizacin relativa) de cierto rasgo puede reactivarse en el sistema o cuando la identidad entra en otro sistema.
Por ejemplo, ciertas costumbres medioevales, como la vendeta (su nombre original no lo recuerdo), que desapareciese durante el
rgimen comunista, ha reaparecido en Albania, luego de la cada de este sistema de gobierno.
66 Entre otras tantas leyes, esto se resume, por ejemplo, en la postulada necesidad de que cada ciudadano respete el derecho de los
dems.
67Cita a A. Tilden (s/d).
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Captulo 2: DIGERIR LA COMPLEJIDAD

equipada con dispositivos autorreguladores y en posesin de un grado notable de autonoma o autogobierno...en tanto que las partes se hallan subordinadas a los centros que son superiores dentro de la jerarqua;
pero al mismo tiempo operan como todos cuasi autnomos. Presentan una doble faz jnica. Antes haba dicho Koestler en contra de tan arraigados hbitos de pensamiento, y de la reflexin que han suscitado en algunas escuelas filosficas, las partes y los todos en un sentido absoluto no existen en lugar alguno, ni en el
mbito de los organismos vivientes, ni en el de las organizaciones sociales, ni en el Universo en general68.
A lo que el mismo autor agrega:
El todo es incierto porque aquello a lo que llamamos frontera no solo hay que verla como lo que separa sino tambin como lo que une. Dicho de otro modo: el todo es incierto porque todo sistema est siempre relativamente abierto y ello es condicin indispensable para la creacin sistemico-organizacional de la autonoma
tanto fsica como biolgica, social, cultural (intercambios de materia, energa, informacin, etc.). Bertalanffy
deca que a la postre todos los lmites son ms dinmicos que espaciales. Los lmites no son tan transparentes como se suele creer. Los lmites espaciales de una clula o de un organismo son bastante vagos porque
hay un permanente flujo de molculas que salen y entran69. Los lmites de una sociedad no son menos vagos
por lo mismo: permanente entrada de informacin que incluso puede llevar a la desestabilizacin del orden de
una determinada sociedad (las sociedades cambian a partir de factores internos y externos). Como dice Laszlo se trata de sistemas del tercer estado, aquellos sistemas susceptibles de producir bifurcaciones, indeterminacin y autoorganizacin.
En ese juego, la representacin y el anlisis de la dinmica del conjunto adquiere una mayor riqueza. Pero, al
mismo tiempo, nos instala en un campo en el que nuestra capacidad descriptiva est expuesta a duras pruebas; y en el que nuestras inferencias predictivas solo pueden ser probabilsticas70.
Lo que es comprensible si tenemos en cuenta que, no bien el sistema incrementa el nmero de condiciones y
sucesos (sea en secuencias simples, concurrentes y/o sobredeterminadas), se incrementan de manera exponencial las combinatorias potenciales; cada una de las cuales podra producir efectos diferentes. Por lo
que ser imposible deducir las caractersticas de una condicin a partir del desempeo aislado de cada uno de
los elementos o sucesos que le dieron o daran origen71. Razn por la cual solo nos resta, como posibilidad,
definir el sistema que se pretende estudiar y elaborar una estrategia tendiente a su comprensin; determinando las identidades que lo componen y el tipo de relaciones que entre ellas entablan; sabiendo de antemano
que toda conclusin ser necesariamente parcial; aunque quiz no por ello menos efectiva desde la perspectiva prctica que nos planteamos.
En este encuadre, la creciente complejidad de un sistema puede deberse a una, o a una combinacin, de las
siguientes posibilidades:
1) la diferenciacin en el interior del sistema y/o
2) la incorporacin de otros sistemas que pueden originarse en:
a) rupturas del anterior o
b) generando otras secuencias, con mayor o menor autoorganizacin, que adquieren la capacidad
de transformar la identidad precedente.

Cita de Koestler, A. (1981)


Para comprender un poco ms esta cuestin recomiendo leer una excelente sntesis de divulgacin hecha por Garca-Sainz (1987),
respecto a las hormonas en el cuerpo humano.
70 Insisto, en el sentido vulgar y no en el estadstico del trmino.
71 En este contexto, cmo utilizar el mtodo hipottico deductivo? Creo que lo dicho agrega elementos para comprender su insuficiencia.
68
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DEL PROYECTO AL ANLISIS: APORTES A UNA


INVESTIGACIN CUALITATIVA SOCIALMENTE TIL

En cualquiera de esos procesos, los emergentes persistentes (tales como las diversas formaciones culturales y
sus respectivos lenguajes) son complementados por la aparicin de nuevas normas, tendientes a regular las
interacciones, en ese nuevo nivel de complejidad.
Sin embargo, es oportuno recordarlo, las normas regulan, pero no imponen un orden absoluto (debido a los
conflictos y a las ya comentadas represiones, activaciones y valoraziciones de nuevo tipo de rasgos reexistentes, etc.); y es por ello que la historia recomienza.
Para mejor comprender esto es preciso recordar que las relaciones entre los elementos identitarios, a su vez
crean respecto a las normas, lo que podra denominarse una recomposicin potencial del sistema de segundo
grado; ya que las partes en juego , si bien aceptan las normas, las reinterpretan (lo que en los hechos es un
modo de rehacerlas aunque sea parcialmente) creando un nuevo campo de interacciones en el que las interpretaciones se convierten en recursos de poder, no previsto en las relaciones precedentes. A partir de lo que
se producen nuevas situaciones sistmicas, en el que, nuevamente, se habrn de encontrar las relaciones de
diferenciacin y/o identificacin, complementacin y/o conflicto; que conducen a nuevos emergentes,
que toman cuerpo en nuevas representaciones sociales; dando lugar diferentes tipos de sistemas o de fases en
la evolucin de un sistema.
Por eso es que nunca hay una prediccin que trascienda lo probabilistico. Pues siempre que abordamos el
estudio de lo social (relacin de relaciones) deberemos estar atentos a posibles imprevistos que pueden alterar el rumbo de la investigacin; pues es el carcter complejo de las identidades (que tambin son sistemas) lo
que les permite poner en juego diferentes recursos y formas de interaccin; produciendo efectos distintos;
que, por otra parte, no necesariamente son los que procuraba ninguna de las partes.
Peculiaridad que, frente a la opinin y el deseo de muchos, obliga a recordar que los modos que adoptan esas
interacciones son nicamente predecibles cuando se mantienen constantes los elementos que componen un
sistema72. Lo que generalmente ms constituye una excepcin que una regla73 (son aquellas situaciones en las
que podemos hablar de sistemas hegemnicos bien consolidados); aunque la historia muestra que, an en
esos sistemas, van ocurriendo cambios (por situaciones endgenas y exgenas) que producen que, en plazos
ms o menos prolongados, alteraciones que producen , como consecuencia, que el xito de esa predictibilidad pueda llegar a disminuir.
Por lo que, en todas nuestras investigaciones debemos tratar de detectar todas las falencias que hacen a nuestro objeto; e incluso poner especial atencin en las consecuencias que puede producir el que, ciertas identidades, aporten al sistema recursos provenientes de otros subsistemas. Caso en el que el desempeo subsiguiente, nicamente podr comprenderse reconociendo las interacciones entre los componentes de ese doble
sistema de relaciones desarrolladas en el tiempo74.

Esos son justamente los momentos en que las teoras del orden (como las funcionalistas por ejemplo) y las investigaciones basadas
en leyes deterministas, pueden aparecer como cientficamente satisfactorias.
73 Proposicin que es una de las que focaliza con mayor precisin una de las grandes diferencias entre el estructural funcionalismo,
tratado al comienzo, y los sistemas complejos.
74 Por poner ejemplos muy poco fundamentados, pero que permiten indicar en qu estoy pensando: 1) En Cuba, el foco guerrillero
no tena parecidos con otros golpes de estado; por lo que todos tendieron a identificarlos con estos, tanto que al principio se lo identific con la Revolucin Libertadora de la Argentina. Esto favoreci el afianzamiento de la Revolucin que solo muy tardamente fue
encarada como peligrosa por los Estados Unidos. En cambio, los sucesivos intentos guerrilleros no contaron con ese carcter de impredictible y fracasaron; pues los anticuerpos estaban creados. 2) En el caso Kirtchner, el introducir el mensaje de las acciones
(que no haban sido anunciadas durante la campaa ni sobre las que se habl demasiado antes de emprenderlas, produjo un efecto
semejante (incorporando elementos externos al sistema) y que crearon una situacin tambin impredictible hasta muy poco antes;
cuando haba certeza generalizada respecto a la posibilidad de que un gobierno argentino llevara a cabo tales acciones.
72

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Captulo 2: DIGERIR LA COMPLEJIDAD

Aporte que puede tener origen tanto en estrategias de una o varias de las identidades componentes que
conducen a reorganizar el sistema (y, por ende su posicin en l); como en estrategias provenientes de
otros sistemas; que pueden elegir entre: 1) actuar en forma inmediata sobre el sistema total, como invasores o
2) recurrir a la influencia que esos sistemas en forma global (recurriendo a algn recurso suficientemente poderoso) o por el intermedio de algunos de sus componentes. En este segundo caso, el que el sistema 1 puedan ejercer influencia sobre uno o varios de los componentes del sistema 2, sobre el que pretenden actuar75;
influye sobre uno o varias identidades componentes del sistema 2, utilizando alguno de sus recursos, para
que sean estos los que produzcan acciones tendientes a producir el cambio desde el interior76. O, lo que es
ms frecuente, combinando ambas estrategias77. Que tales acciones se produzcan no necesariamente indica
que para comprender sus resultados sea suficiente con estudiar las estrategias puestas en juego por las partes,
ya que lo que normalmente ocurre es que en el resultado final se encontrarn consecuencias no queridas por
ninguna de las partes. Cosa que es indispensable tener en cuenta en nuestros trabajos y que muchas veces se
ha expresado en ciencias sociales mediante la referencia a; con las que tambin nos encontramos, en los comienzos del libro, al aludir a fenmenos como los de la mano invisible y posteriormente estudiamos, con
ms detenimiento, al tratar sobre los temas de la ley, en la articulacin de los sistemas; y al referirnos a las representaciones sociales que hacen posible lo social, ms all de los conflictos que las atraviesen y permiten
explicar sus mutaciones.
El resultado de cualquiera de esos cambios podr concretarse en un cambio en las identidades y
sus relaciones, como as tambin en el de los emergentes.
A esas complejas relaciones hace referencia el multgrafo siguiente, que por supuesto, trata de representarlas
en forma extremadamente esquemtica. Aunque, por supuesto, muchas otras pueden ser las vas para representar esos sistemas complejos; y cada investigador deber crear aquellas que convienen a su objeto
En el interior del esquema (cuyo dibujo ha sido inspirado por las propuestas de Petri, a las que acced mediante la lectura de Ibez, 1998), aparecen representadas varias eventos con relaciones secuenciales y concurrentes, relacionados en redes y subredes.
En ella, los distintos valos punteados representan las secuencias propias de un subsistema con cierta autonoma; las flechas, las fluencias y sus direcciones; y las lneas, los refuerzos (base de posibles sobredeterminaciones); mientras que en el interior de cada valo, encontramos secuencias semejantes a las ya examinadas.
Si bien se trata de un esquema que no refiere a ninguna situacin concreta, alcanza para mostrar algunas de
las diversas relaciones posibles con las que el investigador puede encontrarse en el examen de su objeto. Representarlas en forma esquemtica le permitir verlas en su conjunto. Aunque ello no evite la necesidad de
que, adjunte al grafico, un informe que explique, con detalle, el tipo de relaciones esbozadas en el esquema.

75 Mediante sobornos ms o menos disfrazados o por la existencia de acuerdos sobre ciertos puntos que permiten una relacin de
complementacin, creando, en ambos casos, un subsistema que interfiere en el sistema analizado.
76 La formacin de intelectuales e las universidades de los pases mas poderosos es un modo de lograr dicha influencia, que se mantienen posteriormente, al menos en relacin con un ncleo que sea capaz de producir potenciales influencias hegemnicas en sus respectivos pases, mediante el mantenimiento de lazos institucionales que incluyen financiamiento de investigaciones, viajes, etc. (es de aclarar que dicha estrategia no siempre tiene el xito buscado, pero los casos desviantes no son la regla, sino la excepcin. En otros casos, se producen diversas formas de soborno elegante (invitaciones a universidades destacadas, buenos salarios, celebridad, etc.);
que son las frmulas utilizadas con mayor frecuencia y relativo xito en relacin con dirigentes o formadores de opinin; por ejemplo,
ese es el caso de muchos grandes gares de las economas sudamericanas.
77 De ese modo, crece la complejidad y, por ende, las dificultades para crear modelos que permitan comprenderlas: lo imprevisible ya
no es solo una propiedad del sistema sino de los lmites de nuestras capacidades para reconstruirlo cognitivamente. Tal es la situacin
en la que actualmente nos encontramos.

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DEL PROYECTO AL ANLISIS: APORTES A UNA


INVESTIGACIN CUALITATIVA SOCIALMENTE TIL

Dado ese marco general sobre el que hasta ahora hemos tratado, los estudios de caso podrn encarar subsistemas ms o menos amplios y ms o menos complejos; que pueden ir desde el estudio de: 1) las relaciones
circunstanciales que se producen en un caf entre parroquianos de diferentes mesas hasta el estudio de un
pas, hasta el estudio de 2) de un susbsistema de ese pas, pasando 3) por muy sistemas de diversos grados de
amplitud, complicacin y complejidad.
Con una advertencia que es requerida por el modo en que otros autores han tratado el tema de lo amplio y lo
estrecho (o de lo grande y lo pequeo) en las investigaciones en ciencias sociales. Desde la perspectiva que
estoy planteando, el eje de la distincin no es detectable en la relacin micro/macro sociologa; ya que sta
puede crear la impresin que en lo micro o en lo macro se pueden encontrar sistemas ms o menos cerrados
o de explicacin autosuficiente. Por el contrario, dado que todo sistema es un sistema de relaciones de relaciones, lo que el investigador debe hacer es un recorte cuya justificacin se encuentra en la finalidad u objetivo que lo condujo a hacer la investigacin; dado ese recorte, deber reconocer que, siempre, sea el sistema
grande o pequeo (medidas que normalmente solo refieren a expresiones de sentido comn), la explicacin estar expuesta a posibles revisiones provenientes de la influencia, durante o despus de la pesquisa, de
la incorporacin de influencias externas que antes no existan.
En todos los casos, el ejercicio de delimitacin sera siempre un desafo constante; pues, como ya se dijo, no
hay temas pequeos.
Por lo que la referencia a un objeto, espacio temporalmente delimitado, es el comienzo de un trabajo que
muy probablemente deber continuar, con nuevas delimitaciones, durante casi todo el transcurso de la investigacin: lo que pone al investigador en la permanente necesidad de decidir qu subsistemas debe indagar para responder a la pregunta y a los objetivos de la investigacin.
Ahora bien, para hacer til el esquema antes expuesto, se debe afrontar la discusin en el mismo nivel de
abstraccin en el que nos hemos mantenido en este captulo, de tal modo que pueda aportar algn elemento
que aluda a la peculiaridad de los sistemas sociales. El apartado siguiente, referido a las relaciones de poder,
intenta aportar en esa direccin; evitando las referencias que la mayora de quienes abordan el tema hacen a
los sistemas fsicos, que son de difcil comparacin con los que aqu nos interesan.
LAS IDENTIDADES, LAS RELACIONES Y EL PODER
89

Captulo 2: DIGERIR LA COMPLEJIDAD

Las caractersticas de la relacin individuos/sociabilidades que he presentado en el captulo primero y las


consideraciones previas hechas en este captulo, llevan a la misma conclusin: ellas son posibles gracias a
ciertas regularidades y regulaciones que permiten de las normas, costumbres y, en general, las representaciones sociales (que incluimos en el concepto emergentes) y que cohabitan y se sobredeterminan con las leyes
que regulan la vida en sus aspectos no culturales. Por lo que, cualquiera sea su especificidad, las identidades
tienen, en comn, la constitucin de un cierto ordenamiento, que las distingue del caos.
Dado ese rasgo, la relativa estabilidad de cada condicin o identidad (cualquiera sea su dimensin) ser el objeto y efecto de una normativa, que tiende a disminuir los grados de libertad de las identidades, con el propsito78 de: a) reducir el margen de impredictibilidad de las conductas, b) incrementar las posibilidades de
dirimir conflictos de manera no catastrfica y c) hacer posible la continuidad de la vida comunitaria79. Resultados que son posibles por: 1) la existencia de normas y costumbres que regulan las relaciones de poder y el
tipo y forma de los sucesos considerados legtimos y 2) cierto grado de comunidad en las representaciones
sociales, esquemas, habitus, o sus homlogos, que hacen posible la comunicacin y, gracias a ella, la comunidad 80.
Ahora bien, como ninguna norma es tal sin que exista capacidad para punir a aquellos que no la respetan; el que existan normas implica la existencia de ciertas relaciones de poder, tal como, entre muchos otros,
lo recordara Hobbes, en un texto ya comentado81.
As pues, sea desde la perspectiva de las identidades que conforman subsistemas dentro de una identidad
mayor, o desde la perspectiva de esta segunda identidad, dicha caracterizacin nos obliga a pensar que las relaciones de las que hasta ahora hemos hablado, son relaciones de poder82; por lo que, para completar el razonamiento, deberemos reflexionar sobre qu son y cmo se establecen esas relaciones; dado que es en
ellas que puede encontrarse el eje principal de toda comprensin de las peculiaridades y de la propia marcha
del sistema.
IDENTIDADES Y PODER:
En el captulo primero vimos que el individuo es lanzado hacia la cultura e incluido en ella y todos las forma de intercambio social, mediante su conformacin en el interior de regularidades y leyes. Incorporacin de
la ley, y en la ley, que al individuo le asegura los contornos (ms o menos permeables) de su identidad (esto
es de su especfica auto-organizacin), a condicin de enlazarlo a otras identidades en diversas sociabilidades;
que, a su vez, estn interrelacionadas dentro de identidades sociales ms amplias; tambin ellas, producto de

Lo pongo entre comillas pues, si bien muchas veces las normas son concientemente creadas con ese propsito, ni siempre ello es
as, ni siempre se lo postula de forma neutral; en el sentido de que no es el ordenamiento lo buscado, sino un cierto orden que se
piensa como natural o moralmente necesario desde la perspectiva de ciertas escalas de valores no cuestionadas.
79 Utilizo aqu el trmino de una manera muy general. Es propio de las diversas disciplinas el especificar este concepto de muy diversos modos. Para una clasificacin exhaustiva de diversos modos de constitucin comunitaria ver, entre otros, La vocation actuelle de
la sociologie, de G. Gurvitch. Es sin embargo oportuno destacar que esa disminucin de los grados de libertad respecto al desempeo
de cierta condicin es una de las consecuencias de su definicin relacional dentro de una unidad organizada.
80 Sobre las normas ver el comentario de (Cohen, 1991) sobre la teora de Guiddens al respecto.
81 Es de hacer notar que si bien en ciencia poltica el estado de naturaleza es un mero recurso que permite definir el Otro del orden, en Relaciones internacionales, la escuela realista supone su vigencia por una razn que suena sencilla: dado que no existen regulaciones supranacionales que regulen las relaciones entre los Estados, (lo que rige es el estado de naturaleza); y es esto lo que impone
que cada Estado tenga como obligacin, para asegurar su subsistencia, el garantizar la constante maximizacin de sus capacidades de
defensa y de ataque.
82 En El orden del discurso Foucault, (1981) afirma que En toda sociedad, la produccin del discurso est a la vez controlada, seleccionada y redistribuida por un cierto nmero de procedimientos que tienen por funcin conjurar los poderes y peligros, dominar el acontecimiento aleatorio y esquivar su pesada
y terrible materialidad (...) se sabe que no se tiene derecho a decirlo todo, que no se puede hablar de todo en cualquier circunstancia, que cualquiera, en fin, no
puede hablar de cualquier cosa. Esta es una de las formas en que se disminuyen los grados de libertad asegurando la persistencia del sistema de accin tal como ha sido instituido. Pero no siempre esto es posible, por lo que es uno de los desafos importantes de un investigador, estar atento a la posibilidad de que hayan sido violados y estudiar cmo ocurri.
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DEL PROYECTO AL ANLISIS: APORTES A UNA


INVESTIGACIN CUALITATIVA SOCIALMENTE TIL

un cierto orden, ms o menos perturbado por conflictos83. De all que, como enfatizramos previamente, lo
que conocemos por identidad (y representamos, en su unidad, mediante un nombre) sea una entidad relacional; que se distingue de otras, con las que establece relaciones, dentro de un sistema complejo y en permanente movilidad.
Nos enfrentamos, pues, a un curso de direccin doble. Al instituirse, en el sistema, una cierta identidad, se
produce: 1) un efecto de diferenciacin y/o rechazo 84; y 2) otro de dependencia, de identificacin85 o
de complementacin. Cuyas manifestaciones son asociables con la dupla amor/odio; que desempean un
papel fundamental en las relaciones sociales (pese a que, por demasiado presentes en nuestras vidas, no
siempre forman parte de los tratados de ciencias sociales; o, en el mejor de los casos, son relegados a la pericia e incumbencia de los psiclogos; cuando no a la simpleza de las novelas rosas).
En el captulo primero mostraba cmo, la entrada en el mundo simblico, tiene como precondicin la efectivizacin de la diferencia (garantizada por la evidencia de un cuerpo, que no es el de otros) y la distincin
(aceptada por otros y simblicamente representada en el nombre). Pero, al mismo tiempo, dicha entrada en
la cultura, es la entrada en un universo de relaciones, indispensables para la propia subsistencia; como ocurre
en todo organismo vivo, siempre acuciado por la necesidad de relacionarse con el medio ambiente para encontrar, en l, diversas formas de alimento. Interacciones que se encarnan en cada uno de los intercambios, y
en los lenguajes que los hacen posibles. Dada esa condicin, tanto la diferencia como la distincin se conjugan con indispensables tendencias a la complementacin; de las que el deseo es, a la vez el motor, una
de las manifestaciones y el organizador principal de toda motivacin86.
As, la diferenciacin implica la institucin de lo que se es; pero tambin su opuesto: de lo que no se es y de
lo que falta. Dada esa distincin, se producen las bases sobre las que se edifican las relaciones entre los
humanos; y de las de estos con el resto de las especies87. Relaciones signadas por la falta. Ya que, en tanto
cada identidad es constitutivamente inacabada, incompleta, parcial, siempre habr de requerir de las otras
(reconocimiento, alimento, etc.88) para existir89; compuesto de reclamos que se organizan en el interior de representaciones sociales ms o menos precisas y, para nada, efecto exclusivo de las exigencias que natura impone90.
Es en ese juego que siempre pasa, en los humanos, por las producciones culturales, que podemos reconocer
que la demanda no es una va que marcha en una sola direccin. Ya que, justamente, es en la in-completitud

Recordar el captulo anterior.


Del que normalmente resultan el egocentrismo, el etnocentrismo y otras mltiples formas de centrismo y/o de distincin; que
son asimilables entre s por una constante: lo bueno est del lado de adentro. Pienso en lo acertado del ttulo que puso Bourdieu a La
distincin, uno de sus textos fundamentales.
85 Para una sntesis sobre este concepto (en lo referido a sus aspectos psicolgicos) ver Laplanche & Pontalis (1993). Desde el pensamiento poltico, el concepto es retomado por Lacalu y Lilian Zac, (1994). En el mismo libro, desde otras perspectivas, Slavoj iek y
por Rodolphe Gasch retoman el tema, en sus respectivos ensayos.
86 Ampliar este tema al referirme al proyecto y la creacin en el prximo captulo.
87 Un mrito indudable de la tradicin estructuralista aludida con anterioridad, ha sido el de situar su atencin en esos dos aspectos de
los sistemas sociales: las relaciones y las normas. Sus limitaciones, sin embargo, emergen de la incorrecta absolutizacin de las capacidades de los sistemas normativos. Frente a toda idea de un orden que solo puede reconocer desvos atpicos, lo recurrente en las investigaciones sociales es la percepcin del carecer dinmico y cambiante de las regulaciones normativas, la recurrencia de las conductas desviantes, y de todo lo que es vida como constante proceso de renovacin.
88 Para ampliar estos aspectos, recordar el primer captulo.
89 Dada la diversidad de perspectivas desde las que se pueden analizar esas relaciones en todo sistema, en este apartado solo abarcar
uno sus aspectos; que, como veremos con ms detalle en el prximo apartado, son, al mismo tiempo e inescindiblemente, relaciones
comunicativas.
90 Sobre esa produccin social de la necesidad ver, entre otros: Alonso, E. L. (1993) y en particular toda la obra de Manfred MaxNeef; aunque tambin autores como Amartya-Zen (cuya posicin comparto menos, pues es menos constructivista) y la ya clsica,
pero absolutamente opuesta a mi concepcin, expresada en la obra de Abraham H. Maslow al respecto.
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Captulo 2: DIGERIR LA COMPLEJIDAD

ajena (esto es, en el carcter limitado de los recursos ajenos), donde puede ser depositada la esperanza de satisfacer nuestra necesidad de ser reconocidos.
Pues sabiendo que al Otro (y a los otros) le(s) falta algo, se abre, ante cada ser humano, la posibilidad de ser
deseado (en tanto encarnacin de aquello que el otro pueda percibir como lo que es su falta)91. Por eso es
que, retomando pensamientos de corte lacaniano92, se puede afirmar que, cada humano ser reconocido, en
el deseo del Otro, en tanto imaginario portador de una potencia (en su doble significado de: 1) capacidad
para hacer algo produciendo un efecto y 2) aquello que est en calidad de posible y no en acto, por lo que
esa capacidad queda por ser demostrada).
As definida, la potencia93 es aquello que permite suprimir la falta (la insuficiencia) produciendo algo que
pueda ser sentido como satisfaccin. Y el intercambio entre lo que se necesita y lo que se da (real o imaginariamente) es lo que obliga a los individuos, y sus comunidades, a proyectarse, permanentemente, hacia
aquellos a los que atribuyen el carcter de semejantes; inventando formas de ser y de actuar, en una tarea
constante de creacin.
Pero, ms all de que ese sea su origen, lo que aqu nos interesa es que, la procura de satisfaccin y de reconocimiento, se transforma en procura de amor, arriesgando su opuesto. Ambivalencia que es comn a muchas formas de relacin; pero que, para simplificar, puede ejemplificarse con lo que, normalmente, ocurre en
un nivel muy primario: el de un neonato y sus cuidadores. En esa relacin, lo que constituye la base, sobre la
que se estructura la interdependencia, es la necesidad de recibir alimentos, calor y proteccin, etc, del primero; y la capacidad de dar alimentos, calor y proteccin, etc., de sus cuidadores. Cuando ambas acciones son
complementarias, la satisfaccin es la base del amor. Pero, como la capacidad de dar es, al mismo tiempo, la
de no dar (o, al menos, no dar en el momento en que el otro exige), el amor puede dar paso a la frustracin,
al odio o cualquier otro equivalente semntico que sea el ms adecuado a la situacin que estoy ejemplificando. As, en ste, como en muchos otros casos, el poder quitar est en la base de conflictos; que pueden resultar en reparaciones, negociaciones o en intentos de destruccin.
Siguiendo en el mismo registro, el que despierta amor lo puede hacer porque posee una cualidad que produce efectos que son evaluados positivamente por quien lo ama. En este caso, se puede dar alguna de las situaciones anteriormente evocadas; u otra: pues si el receptor pretende devorar esa cualidad requerida (apropindose de ella y aniquilndola en su poseedor primigenio), el efecto es el rechazo. Polos normalmente coexistentes, con mayor o menor grado de profundidad; y que estn en el origen de la normal ambivalencia de todas las relaciones a las que me refiero.
Tenindolo en cuenta, relacionar el deseo con el poder (en algunas de sus complejas combinaciones)
permitir avanzar sobre el tema de la interaccin social (en el interior de las sociabilidades o sistemas de accin que la hacen posible), incorporando una nueva dimensin, que ser de gran importancia en el estudio
de este tipo de relaciones.
Una identidad tiene poder cuando existe otra que, de alguna forma y por alguna razn, requiere algunas de
las propiedades de la primera. Por lo que, visto desde la identidad propietaria, el poder, en su forma ms
simple, es poder dar algo a alguien y poder no dar algo a alguien o poder quitar algo a alguien. Lo que
al mismo tiempo, nos indica que el poder no es algo que alguien posea, sino el efecto de una relacin.
91 En los sistemas vivos, la falta es ontolgica solo y en tanto dichos sistemas son sistemas de relaciones de relaciones, en los que
ninguna de ellas es completa; pues, para seguir existiendo, requieren de la apropiacin o del intercambio con otros sistemas.
92 Sin que esto signifique ninguna pretensin de seguir a ese autor al pie de su letra.
93 Decir falo, ms all de todas las correcciones y aclaraciones, sigue cargando el prejuicio machista que inevitablemente cargaba
Freud, como representante de su poca.

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DEL PROYECTO AL ANLISIS: APORTES A UNA


INVESTIGACIN CUALITATIVA SOCIALMENTE TIL

Dicho de otro modo, lo que posee la primera identidad (individuo, pas u organizacin) es un rasgo. Pero ese
rasgo nicamente llega a convertirse en recurso de poder cuando se produce una relacin en la que la poseedora, tiene la posibilidad de dar o no dar; y/o cuando la parte requirente tiene la capacidad de utilizar otro
recurso que le permita quitar. En todos los casos, como es posible comprender, si se piensa en lo dicho: no
es pertinente predicar la existencia de poder si no existe alguien que lo reconozca como tal: antes,
durante o despus de que se hayan efectivizado las consecuencias de la asimetra que le es intrnseca94.
Por ejemplo, las capacidades potencialmente existentes en alguna forma de vida an no conocida, no son tales en relacin con los humanos; al menos, hasta que, de algn modo, ellas se hagan presentes en sus vidas.
Del mismo modo, recurriendo a un ejemplo ms cercano a nuestra experiencia, la capacidad destructiva de
un arma no constituye poder (no es reconocido como tal y por ende no existe) para quien est dispuesto a
morir, con el beneficio de no haber aceptado la imposicin (como ocurre con lo hroes en todas las culturas). En todo caso, si alguien mata a otro que no accede a inclinarse frente a la amenaza de muerte, el que
podr hablar de poder es un observador externo; pero eso no significa que el hroe haya aceptado incluirse en la relacin de poder tal como la plante su adversario. Para que haya poder debe haber reconocimiento, por las partes intervinientes en la relacin, del valor del rasgos que han sido incluidos en la fluencia
de la relacin.
Como se sabe, en cualquiera de las interacciones humanas, los modos en que se expresan las relaciones de
poder pueden tener caracteres muy variados; pero nunca se dan si, no existen, al menos, dos partes en relacin. Afirmacin de la que se derivan otras dos:
1) Que no hay relaciones de poder entre entidades que participan de sistemas diferentes95 ; y,
2) Que no hay relaciones de poder si no hay respuesta; pues la falta de respuesta indicara que no
hay otra identidad que est incluida en el sistema que se est estudiando (quiz porque, en un momento anterior, una de las identidades haya destruido a la otra; o porque esta otra abandon el sistema en el que esas relaciones se entablaban). As, el efecto del poder de una de las partes ser perceptible en la respuesta de la otra.
Ahora bien, una cosa es dar nombre a una relacin (como relacin de poder) y otra es caracterizar el modo
en que esas relaciones se ejercen. Ya que la caracterizacin de esos modos no refieren a la relacin
misma sino: 1) a qu es lo que est en juego y 2) al cmo se produce ese juego.
As, al considerar qu es lo que est en juego, nos obligamos a pensar en las relaciones de complementacin y/o conflicto (relativas a cierta capacidad o rasgo), a las que antes se hiciera alusin. Mientras que, al
pensar el cmo se produce el juego, habremos de referirnos a los recursos utilizados, o utilizables, por cada una de las partes de la relacin de poder; y en sus consecuencias.
As pues, es vano agotar la descripcin de las relaciones sociales afirmando que son relaciones de poder; pues
decir esto no permite ninguna distincin conceptualmente importante para la caracterizacin de un sistema.
En cambio, es sustancialmente importante saber qu es lo que est en juego y cmo se produce ese juego (al que damos el nombre de relaciones de poder). Preguntas que, para lograr respuesta, obligan a inquirir
sobre cules son los recursos que se ponen en juego en dicha relacin; pues de ellos depender su futuro.

94 Le es intrnseca pues para que pueda efectivizarse como capacidad para hacer algo (en una relacin) es necesario que ese algo no
exista, no est hecho.
95 Aunque esto ltimo debera resultar obvio, vale la pena reafirmarlo, dada la necesidad de abandonar todo substancialismo.

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Captulo 2: DIGERIR LA COMPLEJIDAD

RECURSOS DE PODER
En ese contexto, entender que recursos de poder son todas aquellas propiedades96 o rasgos de las
identidades, pensadas desde su capacidad para producir fluencias entre identidades; en el interior
del sistema, en el que ellas particpan y conforman
En este sentido, el recurso es cualquier rasgo de una identidad, en tanto que sta lo incluya en una relacin
produciendo alguna fluencia (cuya nico resultado no necesariamente es, como veremos luego, el dominio o
la subordinacin, tal como normalmente se piensa). De all que, referirnos a dichos recursos, permite, al
mismo tiempo: 1) la caracterizacin de las identidades y 2) la caracterizacin de las posibles fluencias (influencias o confluencias) que se producen o pueden producirse entre ellas.
Para ejemplificar algunas posibilidades, presentar algunos ejemplos usuales.
Una identidad, al relacionarse con otra, de la que requiere algo, puede recurrir a alguno de sus rasgos, de los
que hace uso como prenda de intercambio, para hacer posible la relacin, y eventual incorporacin de aquello que requiere. Como es posible notar, la utilizacin de esos recursos, corresponde al tipo de fluencias que
ocurren con ms frecuencia, dando lugar a relaciones de complementacin (que pueden ser de diferentes clases; aun cuando, en nuestras sociedades, la mayor parte de ellas las relacionamos con las relaciones comerciales, en las que el dinero es un equivalente universal; pero que tambin puede darse en relaciones de trueque,
en las que, lo que se intercambian, son valores de uso, en sus ms diversas especies).
Pero, en el otro extremo, tambin puede que un rasgo de una identidad, sea deseado por otra, sin que medie
la disposicin o la posibilidad compartida de que se realice un intercambio. Entre otras posibilidades, porque
la propietaria no quiere cederlo. En este ltimo caso, si el deseo de la identidad aspirante se traduce en accin, la consecuencia es la agresin; conducta en la que, la identidad agresora, debe, a su vez, emplear recursos propios, que sean los suficientemente eficaces97 como para lograr la sesin, sin intercambio.
As, de lo dicho se desprende que, en una investigacin, lo interesante no es concluir que las relaciones son relaciones de poder (cosa que es tan obvia como si dijsemos que son relaciones de comunicacin). Por el contrario, si lo que se pretende es conocer lo peculiar del objeto, necesitamos
avanzar hacia una caracterizacin de los recursos especficos, a los que cada una de las partes puede recurrir para producir fluencias, en sus relaciones con las otras.
Retomando el tema desde las investigaciones sobre lo social, aquellos supuestos permiten pensar que la coparticipacin en organizaciones98 ms complejas (en las que es indispensable el reconocimiento mutuo) o la
posible necesidad de crearlas (que puede deberse tambin a la presencia de otras relaciones conflictivas y la
necesidad de construir alianzas defensivas), implica tendencias socializadoras aglutinantes, asentadas en la interdependencia de las necesidades y deseos. En tales situaciones, las identidades en presencia buscarn, cuando ello es posible, evitar el enfrentamiento; recurriendo a negociaciones y regulaciones, por intermedio de las
cuales se asegure la coparticipacin en una misma identidad (de orden superior, en el grado de complejidad; y
en las que se puedan llegar a asegurar, en algunos casos, complementaciones placenteras o necesarias para el

El concepto propiedad es aqu particularmente pertinente siempre que recordemos dos de sus acepciones principales: 1) atributo o
cualidad esencial de alguien o algo; 2) poseer algo y poder disponer de ello. Como ya lo sealara, Locke entenda propiedad en ese
sentido; por lo que la propiedad econmica no era la propiedad sino un rasgo de humanidad.
97 Eficacia que solo se demostrar si la accin emprendida logra xito.
98 Crozier establece una distincin relativa entre organizaciones y sistemas de accin. La mayor diferencia radica en el grado de
institucionalizacin formal de ese sistema de relaciones. Pero ambos comparten el carcter de sistemas de relaciones regladas (sea por
leyes o reglamentos o por la mera costumbre, que se convierte en regla no escrita en un contexto en que su violacin puede ser sancionada). En lo que va del libro he preferido el concepto sociabilidades, pero la distincin corresponde ms a preferencias individuales
que a diferencias de significado.
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DEL PROYECTO AL ANLISIS: APORTES A UNA


INVESTIGACIN CUALITATIVA SOCIALMENTE TIL

logro de un fin; que, entre otros, puede ser el de reunir recursos con el propsito de triunfar en un eventual
enfrentamiento con otras identidades o coaliciones). Bsquedas que se expresan en relaciones de simpata,
compromiso, amor, afinidad, alianzas (u otras tantas del mismo carcter) que permiten evitar los conflictos
y/o unificar e intercambiar recursos, produciendo alguna clase de confluencia.
Puestas las cosas en esos trminos, se podra afirmar (situndonos en un elevado nivel de abstraccin), que
una cierta identidad (en este caso, una sociabilidad) es el efecto, ms o menos azaroso (debido a que se producen confluencias de secuencias diferentes, que en general no presuponen un plan) 99, de la interaccin entre ciertas condiciones100 que, de algn modo, crean cierta capacidad auto-organizadora101; produciendo un
sistema en el que sus reglas, hacen posible que las interacciones y los cambios no sean catastrficos.
Dicho lo cual es bueno volver a recordar que, aun cuando estemos en presencia de identidades momentneamente estables; su reproduccin no es automtica y sin variaciones. Muy por el contrario, la
estabilizacin es el producto de un juego complicado y/o complejo, en el que, al menos, es necesario tener
en cuenta dos factores:
1. Dados sus lmites para prever todas las alternativas de un sistema complejo, las regulaciones que
permiten su estabilidad no impiden irregularidades (acciones no previstas por la norma, o sobre las que
la normativa no tiene efectos, por alguna razn) y
2. La dinmica de la diferenciacin de sus unidades produce conflictos y negociaciones que introducen
grados ms o menos altos de contingencia en dicha reproduccin.
Pensadas las cosas de ese modo, el conflicto ser tan inseparable de la idea de sistema complejo, como
lo son las regulaciones. La razn es sencilla: la organizacin social, que se nutre de la diversidad -y a su vez
la genera-, depende de lo que podemos denominar fuerzas de cohesin 102 ; y de que stas predominen sobre las fuerzas de disociacin103; lo que no siempre ocurre.
Volveremos varias veces sobre este tema. Pero, por ahora, alcanza con indicar que esto se debe a mltiples
razones (pero particularmente por la lgica misma de la constitucin de las identidades), ya que en toda organizacin social siempre est latente un antagonismo; entre otras razones, debido a factores tales como: a) el
rechazo sobre el modo en que estn repartidos los bienes; b) las valoraciones relativas de un bien; c) las restricciones implicadas en ciertas normas; c) las diferentes interpretaciones de una misma norma; etc Esas y
otras razones pueden actualizarse, en cualquier momento, en la forma de: 1) manifestaciones de protesta, insurrecciones polticas, golpes de estado, revoluciones, movimientos sociales o, 2) otras formas de estructuracin de actores (que se crean en la coyuntura o pueden aprovecharla; por haber trabajado durante largo
tiempo para imponer sus ideas, deseos, necesidades o pulsiones, etc.) capaces de alterar el equilibrio relativo
en el que se encontraban hasta entonces las relaciones entre las identidades anteriores. Actores que, en las
nuevas condiciones, logran la oportunidad para introducir, en el sistema, factores hasta entonces reprimidos,
neutros o desactivados, produciendo un cambio en el sistema. De ese modo se abre camino a la mutacin;

Con gran acierto, Elias, N. (1975) insiste en esa falta de plan y, aun, la imposibilidad de concebir su existencia.
Tal como las definiera anteriormente.
101 Sin poder ir demasiado lejos en el comentario, creo conveniente indicar que el tema de la auto organizacion, generalmente ligado
a la teorizacin sobre sistemas complejos, solo tiene inters en el anlisis de las relaciones sociales cuando se lo hace mediante la referencia a las relaciones de poder cuya tendencia sea la de permitir la complementacin dentro de un sistema ordenado.
102 Las que permiten la resolucin no catastrfica de los conflictos.
103 Dado el carcter perecedero que observamos en nosotros y en nuestro alrededor, no es incomprensible que sean muchos los sistemas explicativos (religiosos o no) que recurren a esta dicotoma, y a las relaciones entre sus extremos, para explicar lo que sucede
(Dios y Demonio, Eros y Tnato, etc.).
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Captulo 2: DIGERIR LA COMPLEJIDAD

que puede evolucionar manteniendo una relativa continuidad con la anterior; o producir una nueva organizacin.
En muchos de esos casos, las identidades, que son el efecto de tales mutaciones, al establecer sus relaciones
con el medio ambiente, fracasan y perecen; debido a que en ese medio se despliegan los recursos de poder de
otras identidades con capacidad para desorganizar o impedir la organizacin estable de la nueva identidad.
En otros, ellas encuentran modos de resolver, ms o menos exitosamente, los desafos ambientales. Pero
en cualquiera de las alternativas, la adaptacin exitosa no debe verse como el puro efecto de una direccin
racional, capaz de producir dicha adaptacin desde un centro con racionalidad privilegiada e informacin
perfecta sino, por el contrario, como el efecto de encuentros ms o menos azarosos de racionalidades, que posiblemente no posean, o posean en mayor o menor grado, un dominio conciente y eficaz de las reas de incerteza creadas por los conflictos104.
Tipos de recursos y tipos de conflicto:
Resumiendo lo dicho hasta ahora tenemos que:
1) Los procesos de institucin de las identidades obligan a poner el acento en las diferencias (cada identidad es una diferencia) y
2) Esa necesidad estructural (que obliga a establecer formas de autoorganizacin) puede producir incompatibilidades conflictivas cuando, por alguna razn, una de las identidades (que a su vez pueden
ser el efecto de una alianza entre distintas identidades) se propone la apropiacin de alguno o de todos los rasgos que otra(s) de la(s) identidad(es) definen como propio(s)105, actual o potencialmente106. Lo que sigue siendo cierto aunque, al mismo tiempo, se pueda afirmar que esas pretensiones
contrapuestas pueden dar origen a una negociacin; mediante la que, en diferentes proporciones, las
identidades confluyan en la complementariedad o en la anulacin de las diferencias, mediante la
constitucin de una nueva identidad. En los hechos, ambas posibilidades (y sus variadsimas combinaciones) refieren a aquello que est en juego en las relaciones de poder107 (entendido como la capacidad que tiene una identidad de obrar, produciendo efectos sobre otra identidad, en el interior de
un sistema de relaciones, en las que esas identidades se constituyen como tales).
Por eso es que, en su momento, afirmase que el poder no alude solo a relaciones de subordinacin y/o insubordinacin108, sino al juego de fluencias recprocas entre identidades que conforman una sociabilidad o un
sistema social complejo. Dicho de otro modo, poder es poder hacer; y, por ende, su efecto puede ser construir o destruir, subordinar o liberar, etc.
Ahora bien, como un concepto que incluye todo no tiene verdadera capacidad analtica, la conclusin del
anlisis precedente es, como adelantara, la siguiente. En el anlisis de los sistemas, lo que importa no es poner nfasis en que dichas relaciones son relaciones de poder, sino en concentrar la atencin sobre cules son los recursos puestos en juego; ellos son los que permitirn caracterizar lo especfico de cada

Si bien desde una teorizacin diferente, esa confluencia azarosa es tambin enfatizada por Elias, N, 1975.
Aunque en ciertos casos, sea el observador el nico que la posible constitucin de una identidad como tal requera la apropiacin
exclusiva de cierto rasgo o serie de rasgos.
106 Como se dijo en el Primer tomo, las identidades estn conformadas por sociabilidades pasadas (por su recuerdo y reconstruccin
narrativa y el capital simblico que ellas producen), las sociabilidades presentes (y por ende los espacios, recursos y derechos que se
definen como propios) y las sociabilidades futuras (aquellas en las que se pretende participar, mediante la ocupacin de espacios, recursos y derechos propios).
107 Siempre y cuando se establezcan previamente, claro est, ciertas aclaraciones en la direccin intentada en los prrafos anteriores,
debido tanto a la polisemia de este significante como a su importancia en la caracterizacin de las relaciones en sociedad.
108 Que es el tipo de relaciones a las que ms frecuentemente alude el concepto poder.
104
105

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INVESTIGACIN CUALITATIVA SOCIALMENTE TIL

relacin109. Conclusin que permite incorporar dos elementos: el primero, referido a una tipificacin de los
recursos (entre otras posibles) y el otro, a una tipificacin de los conflictos. Tema que, si bien anteriormente fuera abordado en el curso de la exposicin, vale sintetizarlo en sus principales rasgos.
Tipo de recursos:
Al definir recurso como cualquier propiedad de una identidad que sta puede utilizar para entablar una
fluencia, puede notarse que la amplitud y diversidad de esos recursos potenciales, es muy grande110. Esto
muchas veces ha sido subestimado en la investigacin social; reduciendo dichos recursos a un nmero muy
limitado; y, por otra parte, principalmente ligados a relaciones de dominio/subordinacin. Relaciones que, si
bien son importantes, ni son claras en sus delimitaciones, ni son las nicas que nos pueden interesar.
Tal como viramos en el captulo anterior, siempre nos encontramos con identidades y relaciones que se
formaron a partir de otras que las preexistan. Esto hace que, normalmente, las identidades conocen las propiedades que las otras pueden utilizar como recurso (entre otras razones, por compartir cierto universo simblico comn; y, con l, ciertos hbitos y costumbres111). Ese conocimiento permite distinguir un primer tipo
de recursos, al que denominar tpicos; ya que forman parte de los usuales y legtimos en las fluencias del
sistema. Aunque ninguno de ellos es invariable; dado que ellos, tambin estn incluidos en sistemas en los
que se intersectan distintas sociabilidades.
Recursos tpicos:
Entre esos recursos tpicos podemos incluir todos aquellos que Bourdieu denominara capital social, capital econmico y capital cultural. Estas agrupaciones taxonmicas son tiles para agrupar tales recursos
tpicos. Aunque es de advertir sobre los riesgos que corre una utilizacin demasiado mecnica de tales conceptos. El primero de ellos es el de limitar la mirada investigadora a esos recursos puede distraerla del descubrimiento de otros, que acten solos o en combinacin especfica con los anteriores. El segundo es el de
pensarlos como propiedades que se acumulan y valen en s mismas, fuera de las relaciones en las que otras
identidades requieran de esos recursos dndoles valor; impidindose as, el investigador, examinar, adecuadamente, las fluencias que mantienen al sistema en permanente reestructuracin112.
Recursos atpicos113:
Sin embargo, existe otro tipo de recursos, que los actores hacen intervenir en forma inesperada (dados los
usos y costumbres de las sociabilidades en las que efectan sus operaciones) pero pertinente (dado que efectivamente pueden incluirse en el sistema, produciendo cambios).
De hecho, en gran parte de aquellos conflictos que terminaron con resultados imprevistos (dado que, la desigual distribucin de recursos tpicos, poda hacer esperable otro resultado), puede identificarse la puesta
109 La ya casi intil distincin entre poltica economa e ideologa, debera dar paso a distinciones tendientes a la caracterizacin
de tales recursos y los modos en que ellos interactan en el curso de un proceso.
110 Por poner solo un ejemplo muy simple, la propia invalidez fsica puede constituirse en recurso; del mismo modo que lo puede lograr la belleza, la fuerza, el dinero, etc.
111 Lo que, por otra parte, tambin ocurre con los investigadores que conocen mnimamente su objeto; conocimiento que, en este
caso, puede traicionarlos; impidindoles prestar atencin a la puesta en juego de recursos no tpicos; cuya importancia ser objeto de
anlisis en el prximo apartado.
112 Creo que ese es el principal error cometido por la autora de una magnifico estudio de caso sobre una comunidad marginal cordobeza, cuya autora corresponde a Gutirrez, A. (2004)
113 Tiempo despus de haber escrito los prrafos siguientes, Claudio Uriarte, (Pgina/12; 18-03-04), introdujo la siguiente cita que es
muy sugestiva al respecto: en una alocucin ante el Colegio de Oficiales Alemanes, el mismo Von Moltke declar: He observado, caballeros, que en
una guerra, por lo general, el enemigo tiene slo tres caminos abiertos a su disposicin, y l, invariablemente, elige el cuarto. Desde el punto de vista de
las representaciones sociales, esto puede comprenderse mejor. Esa aparente paradoja se explica porque la construccin de los datos
son diferentes en ambos bandos.

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Captulo 2: DIGERIR LA COMPLEJIDAD

en juego de capacidades que anteriormente no haban sido incluidas en el sistema de accin; produciendo sorpresas muchas veces favorables a aquellos que las ponen en juego, en la medida en que ese recurso no fue previsto por la otra parte.
Tales recursos pueden denominarse atpicos, debido a que, normalmente, no son utilizados ni considerados por los participantes de los sistemas de accin o sociabilidades en los que en cierto momento una de las
identidades los convierte en tales.
Ahora bien, puede ocurrir que, por experiencia previas realizadas en otros sistemas, el investigador conozca
dichos recursos, pese a que ello no ocurra con los integrantes de las sociabilidades que est estudiando. En
ese caso, la investigacin le ser menos difcil y ms fcil las predicciones. Pero si ello no ocurre, el inters
que suscita la puesta en juego de dichos recursos proviene del hecho de ser ellos, los que podran completar
una explicacin que no pareca completa. Aunque, obviamente, dada esa caracterstica de novedad o atipicidad, el investigador solo podr captar tales recursos nicamente a posteriori114; lo que pone nuevamente
en claro los lmites de la prediccin en ciencias humanas (las posibilidades de previsin se incrementan en
sistemas normalizados y por ende estables, lo que hace que sus leyes sean conocidas)115.
Recursos potenciales, no activados:
Dado que cada identidad forma parte de diversas redes, en las que nicamente se activan (y pueden normalmente activarse legtimamente) algunos de sus rasgos, en determinadas situaciones (provocadas por cambios
en el interior del sistema o por cambios en su medio ambiente) tales recursos pueden ser activados en sistemas a los que normalmente, no pertenecen. Tenerlos en cuenta puede evitarnos el caer en la sorpresa sin salida de encontrar recursos puestos en accin de los que no adivinamos el origen, pues ricamente nos hemos
concentrado en uno o algunos de los sistemas en los que se delimitan las identidades, relaciones y emergentes
que nos interesan.
Primer esbozo grfico de un eventual sistema complejo:
Si tenemos en cuenta lo discutido hasta el momento, un esquema ms completo que el presentado anteriormente, como eventual representacin de un sistema complejo, podra ser el presentado en la pgina siguiente.
En el mismo encontramos las mismas secuencias concurrentes que en el anterior. Pero, al hacer un anlisis
ms detallado de cada una de las identidades y sus secuencias, se pueden identificar, de modo ms especfico,
dos tipos de relaciones: 1) las que entablan las identidades como unidades diferenciadas dentro de un sistema
de fluencias que es propio de una identidad de segundo grado, en un determinado perodo (representados,
ambos, por el marco global en el que aparecen representadas las partes de dicho sistema); 2) las fluencias que
pueden producirse entre elementos interiores de una de las identidades de segundo grado: a) con elementos de otras identidades (formando un subsistema cuyo efecto debe ser averiguado) y/o b) con otra identidad en algn momento, o, dicho de otro modo, en alguno de sus estados, mediante un juego propio, pero
114 Para hacer explcitos algunos de los ejemplos que en este momento se me ocurren podra indicar que la Revolucin cubana fue
posible por la integracin en el sistema de formas de accin y capacidades antes no incluidas en las relaciones entre Cuba y los Estados unidos (ni entre Batista y sus opositores); mientras que los movimientos que quisieron imitar el ejemplo cubano pusieron en juego
capacidades ya conocidas y por ende previstas y bien neutralizadas por los Estados Unidos y sus aliados; otro tanto podra decirse de
la novedad introducida por el Zapatismo en Mxico.
115 Edward Luttwak, estratega norteamericano del Centro de Estudios Estratgicos Internacionales, dijo tambin algo de esto al graficar el concepto clausewitziano de friccin que no significa, como la gente vulgarmente se imagina, el enfrentamiento entre los
ejrcitos opuestos comparndolo con los contratiempos de tres familias que planean una excursin de picnic a una playa, pero que
fracasan en llegar a la hora elegida porque un nene se descompone, un auto falla, una estacin de servicio est cerrada y, como resultado, llegan al lugar de destino cuando est todo lleno, y no pueden encontrar ni una sombrilla libre. (en Claudio Uriarte, Pgina/12;
18-03-04),

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DEL PROYECTO AL ANLISIS: APORTES A UNA


INVESTIGACIN CUALITATIVA SOCIALMENTE TIL

que podr influir en el modo en que ese elemento intervenga en la identidad de pertenencia, influyndola de
algn modo.
En el grfico siguiente, que en su conjunto representa un sistema de tercer grado, se pretende exponer algunas de dichas posibilidades116.
Por ejemplo, en el RESULTADO (producto de la sobredeterminacin de las secuencias denominadas Situac Inicial A (A0) y la secuencia SITUAC Inicial B (B)) aparece una emergencia; que, se ubica en el inicio
de un nuevo suceso. Ese suceso, combinado con otro suceso iniciado en una de las identidades que componen la SITUAC C produce RES 1.
En el mismo sistema, pueden encontrarse otras interacciones. Dado que la figura no pretende representar a
ningn sistema en concreto, su utilidad se reduce a mostrar posibles combinaciones de interrelaciones. El
propsito es mostrar que, concebir una identidad como un sistema de relaciones, nos permite estudiar el
modo en que cada una de ellas, como totalidad, interacta con otras o, estar preparados para examinar procesos en los cuales una de las identidades que forman parte de una identidad mayor (una persona en una organizacin, por ejemplo) puede iniciar o incluirse en un suceso con otras identidades; produciendo efectos
dentro del sistema al que pertenece originariamente y, eventualmente, en el nuevo sistema con el que entra
en relacin. Que ese tipo de relaciones ocurra, conduce a desarrollos sistmicos diferentes segn las repercusiones que tenga esa inclusin sobre su posicin relativa respecto a las otras identidades que conforman la
identidad de segundo grado a la que pertenece.
Para aclarar el razonamiento mediante un ejemplo muy simple, otorga al investigador la posibilidad de entender cmo es que se produjeron ciertas fluencias; y, conociendo el contenido de esas acciones, determinar
si son, o no, parte de un esfuerzo por establecer alianzas que fortalezcan la posicin de una de las identidades
de primer grado en el interior de las relaciones que se establecen como parte de la identidad de segundo grado (la organizacin a la que hiciera referencia). Posibilidad en la que no est exenta la eventualidad de que la
accin detectada forme parte de un tipo de fluencia que convierte a la actuacin de cierta identidad de primer
grado en una especie de Caballo de Troya, mediante la que otra identidad de segundo grado (por ejemplo,
otra organizacin que utiliza recursos para ganarse la adhesin de un miembro de la organizacin sobre la
que pretende influenciar) habr de intervenir (o intentar hacerlo) sobre la identidad a la que, el personaje en
cuestin, pertenece originariamente.

116

En el tercer tomo haremos referencia a ejemplos concretos de este tipo de interacciones y del uso de este tipo de
99

Captulo 2: DIGERIR LA COMPLEJIDAD

Si bien no est referido a ningn proceso concreto (ejemplos concretos sern presentados en el tercer tomo)
lo que la figura pretende mostrar es la posibilidad de diferenciar diversas formas de relacin entre identidades
en diversos estados de sus temporalidades y formas de relacin entre componentes de esas identidades con
otros elementos de otras identidades, o con otras identidades.
Por ltimo, hay propiedades que no son plenamente utilizables por una identidad (aprovechndolas para establecer fluencias con otras identidades); aunque si lo son para otra identidad, dada su situacin en otros sistemas de los que forma parte. En este caso se da un tipo de intercambio muy singular, en el que la primera
identidad cede dicha propiedad que no le es til, a cambio de otra, que si aprecia o de las que si puede valerse117.
Dadas esas diversas combinaciones de relaciones, el analista siempre deber estar atento a las peculiaridades
del objeto estudiado; lo que conduce a una conclusin que ser retomada en el ltimo captulo: a los sistemas
complejos solo se los estudia en su peculiaridad, mediante estudios de caso; y los universales empricos o
leyes sobre los que la epistemologa tradicional situ tantas esperanzas; habrn de participar en esos estudios,
pero no mediante deducciones de lo general a lo particular, sino como experiencia acumulada que puede utilizarse en los estudios de casos siempre que existan analogas que la hagan heursticamente frtil .
Tipo de conflictos:

Ese tipo de relacin atrajo mi atencin en el perodo en que habit en Puerto Rico y creo que contribuye a explicar el modo en que
se ha concretado la relacin colonial hasta el presente (ver Saltalamacchia, 1994).

117

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DEL PROYECTO AL ANLISIS: APORTES A UNA


INVESTIGACIN CUALITATIVA SOCIALMENTE TIL

Apoyado en esas proposiciones, pueden establecerse las siguientes distinciones en relacin con las formas en
que se producen las fluencias entre identidades, que por supuesto son simplemente extremos de una gradiente.
1. Cuando los efectos son positivos (o percibidos como tales) para ambas identidades, estamos ante relaciones de complementacin. En stas, la capacidad de una de las partes es recibida y representada por
la otra como algo necesario para la constitucin de la propia identidad (y, en esa medida, beneficiosa);
percepcin y relacin en la que normalmente lo recibido es retribuido por reconocimiento (la manifestacin de deuda y promesa de retribucin) o por la concesin de otro bien (que para serlo debe ser reconocido como tal por el receptor). Formas, todas ellas, mediante las que cada parte se incluye en la relacin y sta puede llegar a renovarse118. En tales casos, en la relacin podran detectarse una serie de conflictos; pero en ningn caso situaciones en las que se llegue a un enfrentamiento catastrfico. Conflictos que habitualmente se resuelven mediante una serie ms o menos prolongada de interacciones (a las
que podemos denominar negociaciones) 119 que hagan posible relaciones de complementacin o coexistencia; en que las partes asuman que las capacidades que pueden incluirse en la relacin, y sus efectos
recprocos, pueden ser equilibrados sin que medie el enfrentamiento catastrfico120.
Por el contrario, cuando ello no ocurre, estamos ante relaciones de dominio o destruccin; en la que una de
las identidades se apropia de una o ms propiedades de la otra, sin que sta reciba nada a cambio; lo que, de
todos modos, reestructura a las identidades en presencia (no solo de la identidad que sufre el despojo, sino
tambin de la identidad que incorpora las capacidades usurpadas) y por ende, a la propia relacin. En estas
situaciones suelen producirse enfrentamientos catastrficos; que puede anteceder o sustituir a negociaciones
en las que no se lleg a acuerdos. Cuando se da ese tipo de conflicto, se produce una alteracin radical de las
identidades que formaban parte del sistema de accin; que de ese modo pasan a convertirse en otras, diferentes a las preexistentes; y, por supuesto, al generarse dicha situacin, inevitablemente se produce una alteracin cualitativamente importante del sistema de interacciones previo. Por eso es que, lo que hace singular al
conflicto catastrfico y lo distingue de aquel que no merece ese adjetivo, es que el otro tipo de conflictos
produce innovaciones que no llegan a constituirse en base para la desaparicin de las identidades preexistentes121 mientras que en este ltimo las capacidades relativas se ponen en juego en el interior de un sistema de
accin en la que cada parte recibe y produce una accin sobre la otra identidad, hasta que una de las partes
resulta vencida. En cuyo caso, la ltima: 1) desaparece como identidad relativamente autnoma (en tal situacin no habr negociaciones pues no habr contraparte para realizarla) o 2) es subordinada (caso en el que la
negociacin establece cules son los rasgos de los que el vencedor se apropia y cules no).

Es interesante recordar en relacin a esta cuestin de los intercambios el anlisis de Lvi Strauss sobre las relaciones de parentesco
y la prohibicin del incesto.
119 Ms all de que este trmino tenga tantas connotaciones puramente econmicas me valgo de l pues denota ms rpidamente lo
que tengo en mente.
120 Proyectos diferentes, que juegan sus propios recursos de poder, para resolver en uno u otro sentido uno o varios sucesos o secuencias de sucesos y condiciones. Sobre conflicto, revoluciones y movimientos sociales la bibliografa es demasiado amplia como
para hacer referencias a ella en este libro.
121 Aqu tambin vale, como ya se ha dicho, el que todo es del color del cristal con que se mira. Tal como no hay cuerpo vivo que no
se renueve totalmente en forma continua en cada una de sus clulas, tampoco eso ocurre en otros aspectos de la vida. La identidad es
una posicin, un estado, en un sistema de relaciones; y su existencia es predicada, sea por el observador o por las propias identidades
que participan del sistema.
118

101

Captulo 2: DIGERIR LA COMPLEJIDAD

Como forma de conjugar lo anteriormente dicho con otras perspectivas tericas existentes, se puede relacionar lo recin expresado en relacin a los sistemas complejos con el concepto de campo, tal como fue utilizado por Bourdieu.
Segn mi interpretacin de este autor, aquel concepto refiere a la constitucin de un sistema complejo y autoorganizado de relaciones en el que stas son reguladas normativamente (derecho positivo, costumbres y
valores) 122; y en el interior del cual se pueden detectar relaciones de negociacin, alianzas y conflicto123; en
los que cada parte pone en juego respectivos capitales; clasificacin til, que asimilo semnticamente lo que
anteriormente denominara recurso de poder; y que puede ser til solo a condicin de saber que en los grupos que analicemos, esos capitales: 1) solo son tales cuando forman parte de un sistema y por ende son reconocidos por otros como recursos; 2) pueden estar tan entrelazados que sea difcil distinguirlos; 3) no nos impidan estar atentos a formas innovadoras de utilizar propiedades como recursos.
Como se sabe, entre esos capitales, el autor destac el capital econmico, el social, el simblico y el
cultural124; a los que creo necesario incorporar el capital blico, referido al poder de quien tiene un recurso, utilizable como arma, con la que se puede infligir un dao fsico, incluso la muerte, sobre su oponente.
Siendo una limitacin de esa teora el no haber incorporado la violencia fsica como recurso, dado lo usual de
su utilizacin. De todos modos, ms all de estas observaciones, uno de los mritos de la teorizacin de
Bourdieu frente a la de los tericos de las representaciones sociales (que desde otro punto de vista han avanzado mucho ms en la inquisicin sobre el modo en que se generan y reproducen) es el haber incluido tanto
el carcter relacional como el de la importancia de las relaciones de poder y de conflicto. As es que, reafirmando lo anteriormente expuesto sobre el carcter relacional de las estructuras complejas, Bourdieu afirma
que:
Pensar en trminos de campo significa pensar en trminos de relaciones. El modo de pensamiento relacional
(ms que el estructuralista, el cual resulta muy limitado), es, como lo sealara Cassirer, la marca distintiva
de la ciencia moderna ()
Agregando luego que:
(...) En trminos analticos, un campo puede definirse como una red o configuracin de relaciones objetivas
entre posiciones125. Estas posiciones se definen objetivamente en su existencia y en las determinaciones que
imponen a sus ocupantes, ya sean agentes o instituciones, por su situacin (situs) actual y potencial en la estructura de la distribucin de las diferentes especies de poder (o de capital) cuya posesin implica el acceso a
las ganancias especficas que estn en juego dentro del campo- y, de paso, por sus relaciones objetivas con las
dems posiciones (dominacin, subordinacin, homologa, etc).126
En todos los casos, siendo una relacin que implica al menos dos identidades, el poder es una interaccin; y
por ende, como ya se indicara: 1) implica contrapoderes y 2) se ejerce en el interior de ciertas normas insti-

Refirindose al campo intelectual Bourdieu sostiene que cada campo se organiza en torno a un sistema de presupuestos constitutivos, una dxa (que en los trminos expuestos por mi, sera el equivalente a una norma), cuya aceptacin esta implcitamente reconocida por el
hecho de pertenecer a ese campo. De este modo, una de las propiedades de los campos es la de delimitar lo pensable y lo impensable,
de modo que delimita aquello que se da por sentado y sobre lo que no se discute (como por ejemplo la existencia misma del campo). A partir del establecimiento de la dxa, los participantes del campo luchan entre si, y con referencia a la doxa, produciendo como
recurso la inclusin de ciertos integrantes en la clase descalificada (o bien calificada por los que aspiran redefinir las relaciones de poder en un campo) de heterodoxos (Bourdieu: 1984).
123 Sobre sistemas en los que se han debilitado esas regulaciones normativas ver Isuani (1995) y Nino (1992).
124 Bourdieu lo sabe, es siempre indispensable revisar las influencias mutuas entre esos capitales para no fetichizarlos; por ejemplo,
el capital econmico es tambin capital simblico en la medida en que refiera a riquezas reconocidas como tales en un sistema de interacciones.
125 Este concepto de campo es anlogo, en muchos de sus aspectos, al concepto sistemas de accin utilizado por Crozier y Friedberg (1990).
126 Como podr notarse, siempre estamos en el borde del redescubrimiento de conceptualizaciones anteriores (por ejemplo las del
estructural funcionalismo) y de su superacin o reinscripcin en conceptualizaciones que intenten no solo describir sistemas estables.
122

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DEL PROYECTO AL ANLISIS: APORTES A UNA


INVESTIGACIN CUALITATIVA SOCIALMENTE TIL

tuidas (que regulan el ejercicio legtimo del poder, incluyendo en esa legitimidad el tipo de recursos que pueden o no ser utilizados por las partes para influenciar a las restantes y mantener unificada a la propia fuerza),
aun cuando la relacin misma puede implicar la reestructuracin, la utilizacin o la ignorancia de esas normas
(como sucede en las guerras o conflictos semejantes) 127.
Como lo indiqu al referirme a la creacin de voluntades colectivas segn el anlisis hecho por Gramsci (y
como veremos nuevamente; cuando, en el tomo tercero, trate sobre el anlisis de discursos) la construccin
de identidades es un proceso activo en el que los organizadores y dirigentes producen espacios de pertenencia y oposicin apoyados en recursos tales como: 1) un cierto diagnstico, mediante el que se identifican
acontecimientos, situaciones y experiencias caracterizadas como problemticas, al tiempo que se hacen
responsables a ciertos grupos o individuos por su ocurrencia; 2) un cierto pronstico, mediante el que proclaman las soluciones que el grupo debe alcanzar y las formas en que esas soluciones pueden ser alcanzadas;
3) un conjunto de razones por las que la lucha debe darse y que tienden a producir la fusin del grupo en pro
de esas soluciones128.
Este mismo esquema analtico, con las convenientes adaptaciones, podra aplicarse a casi todas las situaciones conflictivas e incluso a aquellas en las que la accin tiende a la negociacin, como forma de mantener o
crear identidades complejas en las que las partes han o habrn de coparticipar; sobre todo porque, en la constitucin de esas identidades o en los proyectos de constitucin de las mismas, siempre hay un otro externo
que provee de las razones para la negociacin, unin o reunin. Ms all de lo cual es importante enfatizar en
que es nicamente en el anlisis concreto de estos sistemas, que se puede llegar a la determinacin de: 1) cules son las identidades, 2) cules las apuestas y 3) cules recursos que pueden ser movilizados por las partes, 4) cules han sido efectivamente movilizados y 5) cules han sido los resultados y emergentes de esas relaciones.

CO MP LE J ID AD Y E NFO QUE S T R ANS D IS CIP LIN AR I OS


Luego de recorrer estos dos primeros captulos es posible que algunos lectores se hayan visto sorprendidos
por referencias provenientes de disciplinas distintas; y el solo explorar el tema de la complejidad, aun en el
modo simplificado en que intent hacerlo, puede llevar al lector a una conclusin correcta. Si bien las disciplinas son indispensables ya que nadie podra abarcar el conocimiento de todas las propiedades de lo social,
el objeto de investigacin siempre incluye aspectos que son propios de otras disciplinas. Por lo que, de un
modo u otro, enfrentar seriamente un objeto nos obligar a realizar cruces con otras disciplinas. Lo que, en el
mejor de los casos, nos llevara a pensar que una condicin que habr de mejorar notablemente cualquier esfuerzo sera la de incluir la transdiciplinariedad en la formacin del propio equipo de investigacin.
Ahora bien, proponer la necesidad de avanzar en un tratamiento transdisciplinario no significa lanzar un grito que anuncie una nueva y definitiva poca ni un nuevo escaln en algn progreso de la humanidad hacia
metas que en verdad desconocemos. Ms bien se trata de enunciar la necesidad de rectificar, por un tiempo,
Lo sorprendente en muchas de las teorizaciones sobre los sistemas polticos es la renuencia a incorporar el poder de las armas en el
desempeo de los mismos; teorizaciones que si bien se apartan de las concepciones Weberianas sobre la organizacin, no por eso
dejan de pensar el uso de la violencia como recurso efectivamente monopolizado por un estado que responde a los intereses generales
y, por ende, refirindose al ejercicio particularstico de la violencia como un caso desviado, que se da en pases en los que son frecuentes los golpes de estado.
128 Esto en una investigacin sobre organizaciones conducira a preguntas sobre sus estructuras de liderazgo: a) estabilidad y b) modos
de influencia; etc.
127

103

Captulo 2: DIGERIR LA COMPLEJIDAD

la direccin de la marcha del pensamiento cientfico contemporneo, con el propsito de aprovechar los logros del pensamiento disciplinario y especializado, despojndolo, en lo posible, de las alarmantes miopas que
lo acompaaron. Para ello se requiere retomar el aprendizaje del trabajo transdisciplinario; que no se concreta, sobra decirlo, mediante una receta sobre como constituir equipos multi disciplinarios sino aceptar la necesidad de ir construyendo un tipo de enfoque y un modo de actuar que permita la superacin de los obstculos provenientes de todo encuentro entre extranjeros; lo que, como se sabe, requiere de permanentes
aprendizajes.
Contra la posibilidad de cualquier enfoque transdisciplinario, se suele alegar que un saber de ese tipo (que caracterizara, por ejemplo, a Leonardo da Vinci) ya es imposible, por la inmensa acumulacin de conocimientos que hoy existen, distribuidos en diversas y muy sofisticadas disciplinas. Pero, en qu se est pensando al
concebir esas afirmaciones, que han pasado a formar parte del sentido comn?, Acaso se est sugiriendo
que Leonardo lo saba todo, porque entonces los saberes estaban menos diferenciados?
Efectivamente creo que ese es el supuesto.
Sin embargo, apenas examinada la argumentacin cae sin pena ni gloria. Para ello basta con recordar aquella
frase atribuida a un sabio de la antigua Grecia en la que ste afirmaba la certeza de su ignorancia.
No creo que quepa duda que Platn y Scrates han influido en nuestra cultura mucho ms que Leonardo.
Tampoco creo que quepa dudas que el universo entonces conocido era geogrficamente ms reducido que el
de aquellos que vivieron durante el Renacimiento. Y sin embargo, la confesin sobre la imposibilidad de
abarcar el conjunto de lo real mediante el pensamiento ya haba sido declamado Qu es, entonces, lo que
tiene de peculiar Leonardo?
Si bien estoy a una distancia inmensa de ser un experto en la materia, no creo equivocarme al decir que Leonardo podra haber hecho la misma afirmacin que se le atribuye a Scrates. De qu otra forma hubiese podido asimilar los efectos de los reiterados fracasos en sus experimentos ms audaces?, qu era lo que demoraba (de modo injustificado para sus contemporneos) la terminacin de sus obras?, y qu lo que impeda
que muchas de ellas alguna vez terminaran?
Sin duda su ignorancia, o dicho de modo menos confuso, la limitacin de sus conocimientos. Qu es entonces lo que nos extraa y admira de ese hombre del Renacimiento? Qu es lo (aparentemente) irrepetible?
Supongo que existe solo una respuesta: su disciplina no era unidisciplinaria.
Trabajaba con orden y hasta la extenuacin. Pero aunque venda no era mercader, ni mecnico aunque hiciese maquinarias, ni exclusivamente pintor aunque pintase, ni escultor, ni mdico, ni astrnomo, ni filsofo;
aunque de esas y otras prcticas y saberes encontremos en cada una de sus obras jirones admirables; que
permitieron endilgarle a sus creaciones un carcter pionero, sobre objetos que luego dieron lugar a muchas
de las especialidades en las que se han ido fragmentando los conocimientos humanos129.
Si no era un sabelotodo pero en todo se meta, lo que lo diferenciaba de otros no radica en la cantidad de
sus competencias (ms all de su innegable inteligencia y aplicacin al estudio). La diferencia radicaba en su
mtodo. Lejos de proponerse cultivar un saber sobre una disciplina especfica (pintura, filosofa, medicina,
etc.), su curiosidad y deseos de construir lo conducan a fijar su atencin sobre un objeto y desde l buscaba todos los conocimientos que le pudiesen aportar algo para introducirse en sus secretos. Siguiendo
ese ejemplo, podemos afirmar que es desde el objeto que emergen las necesidades que dirigen nuestra

129

Y, desde all, construyendo discursos e ignorancias disciplinadamente disciplinarias.

104

DEL PROYECTO AL ANLISIS: APORTES A UNA


INVESTIGACIN CUALITATIVA SOCIALMENTE TIL

atencin a las conquistas de diversas disciplinas y, por ende, nos obligan a sumergirnos en ellas con el
apoyo de quienes se han especializado en sus cdigos.
As pues, proclamar la necesidad de la transdiciplinariedad no supone afirmar que las disciplinas sean intiles.
Los problemas comienzan a aparecer cuando lo que es necesariamente un modelo parcial (producto del enfoque especfico de la disciplina) se pretende autosuficiente. Es entonces que los economistas crean modelos
sobre sociedades inexistentes de individuos que solo se moveran de acuerdo a ciertas leyes del mercado; o
los politiclogos ven solo ciudadanos o procesos electorales; y los psicoanalistas solo inconciente, etc. Cuando ello ocurre los especialistas producen monstruosidades que si son aplicadas como practicas teraputicas, o
polticas, o como programas o proyectos destinados a cierto fin social, conducen a desastres como los que
ocurrieron en la Argentina con la aplicacin de los programas de los aos noventa (poca en el que el saber
de dichos economistas pareca tan indiscutible, como implacablemente certeras las leyes econmicas en las
que basaban sus recomendaciones y prcticas).
Es en esas ocasiones cuando se pone lmpidamente de manifiesto la necesidad de la transdiciplinariedad.
Con una advertencia. Lo transdisciplinario solo se logra mediante el trabajo coordinado de miembros de disciplinas diferentes. No hay un ser humano transdisciplinario, sino un producto transdisciplinario que
es el emergente del trabajo multidisciplinario.
Son los equipos y no las personas los que pueden encarnar, al menos en parte, lo transdisciplinario130. Y si
bien todos los miembros del equipo vern enriquecidas sus respectivas capacidades, y en gran parte problematizados con nuevas luces sus propios objetos disciplinarios, el resultado principal del trabajo transdisciplinario no podr ser encontrado en los participantes del equipo131 sino en sus productos. As pues, retomando
conceptos ya tratados, los efectos del trabajo interdisciplinario deben ser pensados como el emergente de las relaciones entabladas en un equipo multidisciplinario cuya manifestacin aparecer solo (o
al menos principalmente) en el producto y no en los productores.

Lo que desde ya no es una tarea sencilla. En todo momento, la complejidad del juego provendr de una doble tensin: 1) nosotros
trataremos de que el experto nos hable de un objeto que muy posiblemente para l no exista o tenga rasgos muy diferentes; por lo que
el experto deber tener la suficiente paciencia para forzar sus hbitos y entrar en nuestro universo; 2) nosotros debemos forzarnos
para: a) entender su lenguaje y su punto de vista disciplinario y b) no solo escuchar lo que nos dice sino, en muchos casos, explorar
aspectos de su conocimiento que mientras que para su disciplina no son relevantes o son demasiado obvios como para explicitarlos,
para nosotros pueden ser fundamentales.
131 Lo que no quiere decir que de ese trabajo los productores no salgan con nuevos conocimientos. Sino esquivar la utopa de un ser
que encarne la transdisciplinariedad.
130

105

Captulo 2: DIGERIR LA COMPLEJIDAD

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107

DEL PROYECTO AL ANLISIS: APORTES A UNA


INVESTIGACIN CUALITATIVA SOCIALMENTE TIL

CAPTULO 3

L A C O N S T R U C C I N D E L D AT O

109

Captulo 3: LA CONSTRUCCIN DEL DATO

110

DEL PROYECTO AL ANLISIS: APORTES A UNA


INVESTIGACIN CUALITATIVA SOCIALMENTE TIL

IND ICE
INDICE.........................................................................................................................111
INTRODUCCIN.........................................................................................................113
FILOSOFA, INTUICIN Y OBJETIVIDAD ................................................................114
LOS LMITES DE LA OBJETIVIDAD.........................................................................124
CAPTACIN SENSORIAL Y OBJETIVIDAD ...................................................................................................124
CONOCIMIENTO ANTERIOR Y OBJETIVIDAD ...........................................................................................132
INTERSUBJETIVIDAD y OBJETIVIDAD ..........................................................................................................140
TCNICAS DE VALIDACIN E INTERSUBJETIVIDAD...............................................................................143

DIVERSIDAD Y CREACIN.......................................................................................147
LA POTENCIALIDAD HEURSTICA DE LA DIVERSIDAD .........................................................................147
CONCEPTOS, NEGATIVIDAD Y CREACIN..................................................................................................149
CONFLICTO E INCONMENSURABILIDAD ....................................................................................................153
PROYECTO Y CREACIN ...................................................................................................................................156

BIBLIOGRAFA...........................................................................................................159

111

Captulo 3: LA CONSTRUCCIN DEL DATO

112

DEL PROYECTO AL ANLISIS: APORTES A UNA


INVESTIGACIN CUALITATIVA SOCIALMENTE TIL

INT R O DU C CI N
En varias corrientes epistemolgicas y metodolgicas, la discusin sobre el investigador (y su forma de existencia durante su trabajo) fue reducida a la crtica de los sesgos que el investigador poda introducir en su trabajo, por obra y gracia de un contrabando indeseable de sus valores o por una inadecuada utilizacin de sus
herramientas lgicas en la articulacin de su pensamiento. Con el reinado de la epistemologa comprendida
como control lgico del conocimiento, la sociologa del conocimiento, la psicologa y todas las otras formas
de encarar el conocimiento de la sociedad fueron desalojadas del pensamiento metodolgico. De all que el
papel adjudicado a la metodologa se redujo a pensar las formas de llevar a cabo una investigacin, atribuyndole a esa tarea un carcter principalmente tcnico; y por ende, los cursos de mtodos y tcnicas pocas
veces logran diferenciar, en forma efectiva, uno y otro concepto.
En contra de esa tendencia, en este texto parto de la conviccin de que existe una estrecha relacin entre
las teoras de la sociedad (tomada en el sentido ms amplio posible) y la metodologa y tcnicas de
investigacin abordadas. De all que el primer captulo fuese dedicado a la organizacin de ciertos conocimientos y suposiciones bien fundadas sobre el sujeto; teora que servir no solo para comprender a los productores de las fuentes, con las que se relacionar el investigador, sino al propio investigador en cuanto a sus
lmites y posibilidades. El desarrollo de la argumentacin presentada en este captulo se asienta en esa misma
presuncin. En esa medida, los razonamientos esbozados en el primer captulo sern retomados a lo largo
del libro segn lo requiera cada uno de los temas.
Tal como lo ir exponiendo, el investigador organiza su objeto, produce sus preguntas, conjeturas y dems
artefactos desde un mundo complejo de representaciones cuyo fundamento son las sociabilidades en que vive o ha vivido (y que desde entonces lo habitan); y lo mismo ocurre con los sujetos que conforman su objeto
de investigacin.
Desde esa perspectiva, la investigacin debe ser pensada como el momento en que se encuentran las representaciones sociales del investigador (que incluyen diferentes aspectos de su ser en sociedad)
con las representaciones de los sujetos que son incluidos en su trabajo de investigacin. Por lo que,
ser concientes de esas determinaciones permite al investigador: 1) estar atento a las determinaciones que pone en acto en el proceso de investigacin y 2) ser conciente de las determinaciones de los sujetos que ha de
convertir en fuentes de datos para su trabajo. Para ello retomar las reflexiones hechas en el captulo primero desde el punto de vista de la relacin cognitiva, focalizando en la participacin de los sentidos y del conocimiento anterior en la produccin de los datos y en el desarrollo de la investigacin.
Pocos difieren respecto a que la investigacin tiene como intermedio obligado el proceso de construccin de
datos. Pero ese mismo acuerdo se desvanece cuando se trata de contestar preguntas como: qu es un dato?, qu relacin existe entre el sujeto y el objeto en la construccin del dato?, cmo se incorporan, en ese
proceso, las sociabilidades constituyentes de los investigadores?, cmo intervienen dichas sociabilidades en
los mensajes de quienes son interrogados durante la investigacin?, qu relacin puede establecerse entre los
conceptos de dato, objetividad y verdad? Este captulo se dedicar al estudio de tales asuntos.
Como en todos los aspectos de la investigacin social, la discusin sobre qu son los datos incluye posiciones tericas muy variadas, pero divergentes sobre todo en dos aspectos bsicos: 1) la participacin de los
113

Captulo 3: LA CONSTRUCCIN DEL DATO

sentidos y 2) la participacin del conocimiento preexistente en su produccin. Por eso es que, a pesar de lo
aparentemente acotado del tema, esa discusin nos llevar mucho ms all de lo que comnmente tratan los
libros de metodologa sobre el asunto.
La tradicin positivista, ha enfocado esas cuestiones desde una perspectiva limitada, la de la lgica y la filosofa del lenguaje1. En este texto, contrariamente a dicha tradicin, el auxilio no ser procurado nicamente en
dichas disciplinas. Por el contrario, intentar incorporar todos los elementos pertinentes que, desde las
diferentes ciencias humanas, permiten comprender la actividad cognitiva. Esto me obliga a saltar por
entre las espinas y flores de las especializaciones disciplinarias para obtener, de cada una de ellas, elementos
que permitan comprender y problematizar la actividad cognitiva como una actividad compleja. El resultado
ser una mirada global sobre el sujeto cognoscente y sus tareas.
El inters de esta mirada est, como adelantara, en que permite comprender la actividad cognitiva como una
actividad social ms. Actividad en la que el investigador es complejamente determinado por la sociedad en la que habita y por sus relaciones con su objeto. Al mismo tiempo, pensar las cosas de esta manera permite, como ya insinuara, otra ventaja. En ciencias sociales, todos nuestros objetos tienen, de un modo u otro, relacin con sujetos que organizan sus actividades desde ciertas nociones y creencias. Por esa razn, estudiar la actividad del investigador permite dos resultados: 1) aportar elementos para la comprensin
de su actividad y 2) aportar elementos que el investigador deber tener en cuenta cuando trata con los objetos de su investigacin; ya que si el investigador parte de ciertos conocimientos para obtener otros, lo mismo
ocurre con los productores de sus fuentes (entrevistados, observados, autores de un documento, etc.): sus
datos son construidos con las lgicas y competencias lingsticoculturales propias de determinadas sociabilidades2. De all que echar un vistazo a ciertos elementos bsicos de una teora del conocimiento en sociedad
sirva para: 1) efectuar una lectura crtica sobre los investigadores y sus productos y 2) permitir una mirada
alerta sobre los datos, desde la perspectiva del investigador3.
En el primer apartado comenzar presentando una sntesis de algunas de las facetas del asunto que deberemos enfrentar, mediante una breve historia de cmo ha sido planteada la cuestin en algunos momentos
cruciales del pensamiento occidental, para luego desarrollar el tema de modo ms especfico.

FIL OS OF A, INT U IC IN Y O B JE T IV ID A D
En el pensamiento occidental, las valoraciones sobre las posibilidades del conocimiento sensible variaron de
manera significativa. Ya entre los pensadores griegos esa diferencia era notable. Platn sostena frente a la
opinin de los sofistas que la percepcin sensible no proporciona conocimiento verdadero, ni siquiera de
las cosas que nos rodean. Segn el autor de los Dilogos, el conocimiento es garantizado por ideas preexistentes al propio acto de intuir4. Aristteles, en cambio, dndole a las sensaciones un papel mucho ms activo

1 Con posterioridad a la escritura de este texto encontr en Rorty (1999) una discusin sumamente sugerente en relacin a la tradicin
filosfica en torno a estos temas. Recomiendo fervientemente su lectura.
2 Este tema, que como es obvio, recorrer todo el trabajo.
3 Por ello, en todo el proceso de la investigacin, hay que pensar en la relacin entre el investigador y sus fuentes ser mucho ms rico
si pensamos esas mltiples determinaciones; y es tambin por eso que los asuntos que aqu se abordan sern un insumo constante en
el desarrollo de todo el trabajo. De hecho, los captulos siguientes retomarn las afirmaciones hechas en este captulo y las desarrollarn para cada uno de los aspectos de la actividad investigativa.
4 Platn estaba persuadido de que el conocimiento debe ser certero e infalible. Pero tambin crea que el conocimiento debe tener
como objeto aquello que es fijo, permanente e inmutable; lo real es aquello que posee esos rasgos y el concepto de real se opone entonces al de apariencias, que alude a lo que captan los sentidos del devenir del mundo fsico. La concrecin de lo real se da pues en
el campo de las ideas. Una consecuencia de este planteamiento fue su rechazo del empirismo. Pensaba que los objetos de la experien-

114

DEL PROYECTO AL ANLISIS: APORTES A UNA


INVESTIGACIN CUALITATIVA SOCIALMENTE TIL

y til en el proceso de conocimiento, consideraba que ellas constituyen el comienzo de todo conocimiento;
aunque, al mismo tiempo, postulaba que, dadas esas sensaciones, la actividad de la inteligencia debe organizar
todas las intuiciones sensibles mediante un proceso de conceptualizacin que las torne inteligibles. Esto es,
retoma en este punto la valorizacin de los universales racionales por sobre las acumulaciones empricamente
construidas5.
Dada esa confluencia, ninguno de los dos griegos constituy al acto de percibir en un objeto de estudio especfico y diferenciado al tratar sobre el proceso de conocimiento: el supuesto ingenuo fue que la intuicin sensorial produce conocimiento y la intuicin racional (la razn es expresin de nuestra coparticipacin en el
Logos) permite abstraer, de aquellos, lo que es universal.
Tampoco entre los pensadores que actuaron durante la llamada Edad Media se produjeron importantes disquisiciones novedosas respecto a esta cuestin. Desde el punto de vista cristiano, una tradicin que Ferrater
Mora (1978) llam platnico-agustiniana, tom posicin frente a aquellas divergencias existentes entre Platn y Aristteles en una lnea ms cercana al pensamiento platnico: los seguidores de Agustn postulaban
la existencia de una estrecha conexin entre el alma y la percepcin. Segn ellos, las sensaciones son provocadas por las cosas externas, pero son percibidas recin cuando pueden ser organizadas en el movimiento de
nuestra alma, por lo que no tienen una verdadera existencia mientras se las entienda como independientes de
sta. Por el contrario, aqulla tradicin de pensamiento que Ferrater Mora agrup bajo el nombre de aristotlico-tomista, atribua a las sensaciones un carcter bien diferenciado y activo, ya que constituan el primer
eslabn de la cadena cognitiva. Segn esta postura, todo conocimiento es inicialmente producido por la acti-

cia son los fenmenos cambiantes del mundo fsico y que las proposiciones derivadas de la experiencia tienen, a lo sumo, un grado de
probabilidad inductiva. Por lo tanto los objetos de la experiencia no son los objetos dignos del conocimiento racional. En La Repblica, su discusin versa sobre dos niveles del saber. Las declaraciones o afirmaciones sobre el mundo fsico o visible, incluyendo las
observaciones y proposiciones de la ciencia, son slo opinin; algunas de estas opiniones estn bien fundamentadas y otras no, pero
ninguna de ellas cuenta como conocimiento verdadero. El punto ms alto del saber es el que se desprende de la razn en vez de
hacerlo de la experiencia. La razn, utilizada de la forma debida, conduce a ideas que son ciertas y los objetos de esas ideas racionales
son los universales verdaderos: las formas eternas o sustancias que constituyen el mundo real. El mito de la caverna, por su parte, describe a personas encadenadas en la parte ms profunda de una caverna. Atados de cara a la pared, su visin est limitada y por lo tanto
no pueden distinguir a nadie. Lo nico que se ve es la pared de la caverna sobre la que se reflejan modelos o estatuas de animales y
objetos que pasan delante de una gran hoguera resplandeciente. Uno de los individuos huye y sale a la luz del da. Con la ayuda del sol,
esta persona ve por primera vez el mundo real y regresa a la caverna diciendo que las nicas cosas que han visto hasta ese momento
son sombras y apariencias y que el mundo real les espera en el exterior si quieren liberarse de sus ataduras. El mundo de sombras de la
caverna simboliza, para Platn, el mundo fsico de las apariencias. Como quiz sea evidente, si vale la pena introducir un resumen de
la postura de Platn al respecto es por su permanente vigencia en el pensamiento occidental posterior. Su resistencia a aceptar lo perecedero de lo humano y el intento de huir hacia delante, postulando que la razn permite relacionarse con lo que no tiene termino ni
imperfeccin. La ignorancia de lo emprico es tambin una forzada ignorancia de lo corporal y, por ende, de lo que decae, se enferma
y muere. Esto debe ser recordado al retomar la cuestin del cuerpo y sus lenguajes en el tercer tomo del libro.
5 Para Aristteles, el mundo estaba compuesto por individuos (sustancias) que se presentaban en tipos naturales fijos (especies). Cada
individuo cuenta con un patrn innato especfico de desarrollo y tiende en su crecimiento hacia la debida autorrealizacin como
ejemplo de su clase. El crecimiento, la finalidad y la direccin son, pues, aspectos innatos a la naturaleza. La ciencia estudia los tipos
generales, stos, segn Aristteles, encuentran su existencia en individuos especficos. La ciencia y la filosofa deben, por consiguiente,
no limitarse a escoger entre opciones de una u otra naturaleza, sino equilibrar las afirmaciones del empirismo (observacin y experiencia sensorial) y el formalismo (deduccin racional). Pero es esta ltima la que produce el conocimiento que tiende a la perfeccin, cuya
metfora es Dios. En su Metafsica, Aristteles postul la existencia de un ser divino, al que se describe como Primer Motor, responsable de la unidad y significacin de la naturaleza es tambin el arquetipo hacia el que todos tendemos: en su calidad de ser perfecto,
Dios es el ejemplo al que aspiran todos los seres del mundo. Es de recordar, no obstante, que en Aristteles la idea del Primer Motor o Dios no pretende fundar una religin que tenga las caractersticas de las religiones, tal como ese concepto las representa normalmente. En todo caso es una religin de los filsofos; ya que Aristteles limit su teologa a lo que l crea que la ciencia necesita y
puede establecer. Pero si interesa recordar esto en este libro es porque en esa propuesta reaparece, por otro camino, la necesidad (tan
recurrente en el pensamiento humano) de ir ms all de lo perecedero como va para ignorar lo insoportable de la muerte, o las decadencias de la vejez o de la enfermedad. Como Platn (y ambos importan por su influencia y por ser representantes de una necesidad y
una forma de pensamiento que tena y tiene una inmensa vigencia), Aristteles recurre a una cierta concepcin de lo que es la razn,
no dndole al concepto el significado de adecuacin entre medios y fines sino un significado en el que mtodo y finalidad se identifican: lo racional es lo perfecto, lo eterno, lo que supera las imperfecciones de todo aquello que es perceptible y el mtodo es racional
en tanto permita llegar al conocimiento de esa perfeccin.
115

Captulo 3: LA CONSTRUCCIN DEL DATO

vidad de los rganos sensoriales internos y externos; mientras que el intelecto, por su parte, trabaja con la
materia producida por aquellas sensaciones, convirtindolas en categoras.
Sin embargo, lo comn a ambos grupos de filsofos y telogos (como tambin ocurriera en los pensamientos de Platn y Aristteles) era la indiscutida confianza sobre la adecuacin espontnea entre sensacin y realidad emprica. Esa espontnea adecuacin haca poco til un anlisis pormenorizado de la contribucin de
los sentidos en el proceso de conocimiento; indiferencia que, por otra parte, estaba tambin apoyada en la
comn resistencia a aceptar lo perecedero (propio de lo corporal) como objeto del conocimiento filosfico.
Es indiscutible, sin embargo, que existen notables diferencias entre ambas tradiciones. En la lnea platnico
agustiniana, los sentidos se deben subordinar a lo conceptual o espiritual; y la actividad de aquellos es incomprensible con independencia de la actividad del espritu. Mientras que, en la tradicin aristotlicotomista, los
sentidos ocupan un lugar diferenciado, elemental, en el proceso cognitivo; ya que la sensacin era considerada el umbral del conocimiento.
Pero, insisto, en ninguno de los dos casos se postulaba la necesidad de conocer la fisiologa de la percepcin
para llegar a saber cmo actan los sentidos en ese acto perceptivo. Esto tampoco fue superado por pioneros de la ciencia moderna como Galileo y Bacon (Oldroyd 1986). Para ambos, los sentidos son una fuente
confiable (por ello indiscutida) del conocimiento; y esa costumbre se mantuvo prcticamente hasta este siglo.
Pese a los avances de la biologa, la psicologa y de otras ciencias que tenan su jurisdiccin intelectual sobre
estas cuestiones, la tradicin racionalista tendi, an hasta hoy, a subestimar las transformaciones debidas a la
estructura de nuestros aparatos sensoriales; por lo que es posible comprender las razones que condujeron al
descuido sobre el papel de los aparatos sensoriales en las construcciones cognitivas. Por el contrario, el pensamiento empirista que comentar inmediatamente debido a su proximidad con lo que forma nuestra comprensin intuitiva (culturalmente cultivada) sobre el conocimiento retom el tema, prestando genuina
atencin a la funcin de las sensaciones en el conocimiento.
En esa perspectiva empirista cuyo asiento principal se produjo en Inglaterra el ms conocido de los filsofos que trat el tema fue John Locke (1987) Torciendo el bastn hacia el extremo opuesto al del innatismo, Locke postul que la mente debera ser concebida como una pgina en blanco, sobre la que las sensaciones van imprimiendo su partitura; reconstruyendo as, a travs del ejercicio sintetizante de la mente
humana, la sinfona universal.
En relacin con el tema de las sensaciones, en las vertientes empiristas del pensamiento occidental posteriores a Locke, pueden diferenciarse dos tendencias principales: una de ellas puede ser denominada "sensualista" que sigue la direccin analtica del autor del Ensayo sobre el conocimiento humano (1987) y la otra
gestltica; aunque ambas coincidan en que las sensaciones son el elemento sobre el que se puede fundar la
verdad de las construcciones cognitivas.
En las teoras ms elementalistas de la relacin entre sensacin y conocimiento, se consideraba que la base de
la percepcin son las sensaciones provenientes de cada uno de los sentidos. Segn esta perspectiva, ellas aparecen como los conductos mediante los que llegan a la mente cada una de las cualidades de las cosas por separado; formando las ideas ms simples, desde las que la mente comienza la construccin cognitiva. Pero
como ese conducto era natural y naturalmente neutro respecto a sus contenidos, tampoco se incluy en ese
esfuerzo, ni se perciba como necesaria, una teora que se preocupase sobre las posibles alteraciones, tanto en
la captacin de la sensacin como en su conversin en idea. Tales alteraciones eran discernidas, y se las consideraba frecuentes, recin en el proceso posterior de sntesis y elaboracin, atribuida a la actividad racional.
116

DEL PROYECTO AL ANLISIS: APORTES A UNA


INVESTIGACIN CUALITATIVA SOCIALMENTE TIL

Locke (1987) el padre del empirismo anglosajn y ms tarde, otros tericos empiristas como Mach
(1948), basaron, en ese supuesto, sus ideas sobre la construccin cognitiva. En esta teora de la percepcin,
las ideas originales son provistas por los sentidos y posteriormente, con o sin base en ella, la mente produce
otras ideas. Cada sensacin es elemental detecta un rasgo o elemento de la cosa y es el pensamiento el
que elabora esas sensaciones elementales, produciendo entidades complejas, que se traducen en conceptos, y
otro tipo de generalizaciones e interrelaciones, que permiten la articulacin de las diferentes proposiciones
empricas entre s6.
No obstante, para compartir la perspectiva empirista, no es indispensable considerar a las sensaciones como
las productoras de una serie de tomos que habrn de ser compaginados por la mente. Mientras no se llegue
a cuestionar la pureza objetiva de tales sensaciones, el supuesto atomista puede ser reemplazado suponiendo
la existencia de sensaciones globales, y con todo permanecer en la tradicin empirista. Carnap (1967)7 por
ejemplo, continu la tradicin empirista en lo que respecta a la importancia y capacidad cognitiva concedida
a las sensaciones; pero lo hizo negando el supuesto elementalista extremo y acercndose a lo que, en su poca, enseaban los gestalistas los pens como organizaciones sensitivas. De all que, en su libro The Logical
Structure of the World, retomando el enfoque ms holstico de estos ltimos, postul que los sentidos no
nos proveen con una suma de sensaciones parciales, sino con sensaciones instantneas totales; mediante las
cuales, por la va de una totalizacin intuitiva, el sujeto puede captar una determinada forma en su conjunto8.
Como veremos, la idea propuesta por Carnap puede ser una buena descripcin sobre ese momento de la
captacin del dato, a condicin de no interpretar el proceso descrito como un proceso previo a toda conceptualizacin, sino como el efecto de una percepcin conceptualmente organizada y habituada a cierta organizacin lgica de las sensaciones. As, en el instante de la percepcin, ponemos en juego una serie muy grande
y variada de conocimientos (modos de conceptualizar, teoras o nociones sobre cmo son las cosas y modalidades de pensamiento)9 desde las cuales procedemos a clasificar lo observado recurriendo (entre otros instrumentos) al establecimiento de similitudes y diferencias, lo que permitira identificar una cualidad como
el efecto de la semi superposicin de diferentes esferas.
Ms all de su prejuicio empirista, que lo lleva a atribuir a la intuicin lo que ya es trabajo del cerebro humano, lo que Carnap expone es el principio bsico de toda clasificacin simple: agrupar segn ciertos criterios,
dejando de lado aquellos rasgos de los objetos que no corresponden a los criterios clasificatorios que estamos
utilizando. Por lo que, si entendemos esto como una actividad del sujeto, podremos aceptar que dicha clase
es una reconstruccin cognitiva de lo real (obtenida por induccin) 10 y no lo real mismo.

Es conveniente aclarar que la crtica de Berkeley a Locke, que lo lleva a extremar su empirismo hasta negar toda posibilidad de conocer otra cosa que lo que los sentidos nos producen esto es: pensar las cosa como manojos de sensaciones, no lo aparta de la
confianza en la pureza de las sensaciones. Lo lleva a sostener que no podemos hablar de otras cosas que de lo que las sensaciones nos
brindan. Pero tambin para el famoso obispo, las sensaciones son pensadas con independencia de los conceptos. Pensadores como
Hume y luego Mill y Russell siguieron ese modo de conceptuar las sensaciones (Oldroyd, 1986).
7 Uno de los fundadores del positivismo lgico.
8 De all que lo que el observador pueda lograr, mediante su aparato sensible, la captacin de las similitudes y las diferencias existentes
entre los acontecimientos que conforman el flujo de la experiencia total; y que esos conjuntos de similitudes le permitan distinguir
identidades bsicas en el mundo emprico.
9 Parte de ese proceso ser retomado, en el tercer tomo, al trabajar sobre la relacin comunicativa, por lo que la imagen con la que
ahora trabajar es mucho ms burda de lo que podra ser una vez incorporados aquellos elementos; valga en todo caso como primera
aproximacin de un acto en el que el investigador es concebido como receptor e intrprete de mensajes que es l mismo que los provoca al inquirir sobre su objeto.
10 Sobre el Planteamiento lingstico de lo que es la induccin, en la que esta aparece como una representacin social (ms all de
que el autor no emplee ese trmino, que muy posiblemente le sea ajeno) ver Blank, M. (1984). Retornar sobre el tema en el captulo
quinto de este tomo.
6

117

Captulo 3: LA CONSTRUCCIN DEL DATO

Pero no es esta la interpretacin del epistemlogo de marras. Para l, por el contrario, dadas esas sensaciones
globales (que desde su origen son un sistema de relaciones) el razonamiento lgico se encarga de la formulacin de generalizaciones tericas11. Esto es, dada una primera agrupacin producida mediante los sentidos y
expuesta fielmente en los enunciados observacionales 12 las posteriores agrupaciones conceptuales, generadas por la actividad del terico, pueden continuar su camino ascendente, engendrando abstracciones cada vez ms complejas, por medio de sucesivas reagrupaciones conceptuales.
Por lo que, como podr notarse, los enunciados observacionales como ocurra con las ideas simples en el
caso de Locke son proposiciones que tienen la fuerza de lo real; funcionando como el gozne que articula
la experiencia con la actividad terica.
De esa manera, lo que hace de Carnap un empirista es su fe en el carcter neutro de las sensaciones; creencia
que lo conduce a postular que lo real est en los enunciados observacionales13.
Del mismo modo que otros empiristas, dada la certidumbre en las sensaciones, el problema de la certeza de
los juicios era atribuido a un mtodo capaz de construir, sin alteraciones, un proceso que iba desde las proposiciones singulares hacia las proposiciones universales (y en el que se recurre a la induccin como va para
obtener generalizaciones empricas) y de las universales a las particulares en el proceso de produccin de
aquellas hiptesis singulares que permitiesen dar cuenta de un evento o conjunto de eventos.
Tampoco Hanz Reichenbach (1959) lleg a resultados demasiado diferentes en su fe sobre la posibilidad de
construir el conocimiento a partir de la observacin. Su idea fundamental era que: una proposicin tiene significado si es posible determinar el grado en que su veracidad es probable. Dada esta introduccin del concepto probabilidad, debemos reconocer en Reichenbach una prudencia mucho mayor que la demostrada
por Carnap; pero no un cambio de posicin al respecto del mtodo.
Lo que implicaba su idea de probabilidad era que lo real es eternamente ms complejo que el conocimiento
que tenemos de l; por lo que el conocimiento es siempre una aproximacin y, al reflejar slo parcialmente la
realidad a la que pretende referirse, puede ocurrir que no acierte. Esto es un mrito14. Pero en esa afirmacin
probabilstica tambin haba una profunda conviccin empirista, ya que esa prudencia no llev a que Reichenbach pusiese en cuestin el grado de intervencin selectiva con la que el sujeto participa en el proceso
perceptivo.
No problematizada esa participacin, el conocimiento puede ser comprendido como un transcurso de simple
y llana construccin inductiva empirista; en el que lo importante es la frecuencia con que se reconoce, mediante la observacin, la convergencia de ciertos rasgos o acontecimientos de lo real.
Si nada interfiere en la pureza de esa induccin, el conocimiento sensible es considerado conocimiento probablemente verdadero y las proposiciones primarias son consideradas un reflejo verdadero, an cuando pu-

11 Contando con la ventaja de que, en dichas similitudes captadas por los sentidos, se poda encontrar, en forma larvada, la posible
conexin entre pensamiento lgico y experiencia sensible.
12 Para una interesante discusin sobre este concepto ver: Von Glasersfeld, (1994b).
13 Posiblemente, adems de su necesidad de creer en la dureza de los datos cientficos, hubo dos aspectos de la teorizacin de este
adalid del empirismo lgico que le impidieron reconocer todos los problemas que dejaba sin resolver al despachar tan rpidamente la
cuestin de las sensaciones. Por un lado, la importancia concedida a esa intuicin y por el otro, la atraccin que le produca el reconocimiento de esa inmediata relacin entre las formas en que se organiza la percepcin y la manera en que luego acta el pensamiento
lgico. Ambos postulados parecen haber tenido tal fuerza que hicieron aparecer la cuestin de la percepcin de lo real como algo no
problemtico, impidiendo que se plantease la pregunta sobre el grado de adecuacin que puede esperarse entre el producto de la percepcin y realidad percibida.
14 Y, desde cierta perspectiva, pese a que la ptica metodolgica sea otra, constituye una lnea de pensamiento que tambin ser sostenida en este trabajo.

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DEL PROYECTO AL ANLISIS: APORTES A UNA


INVESTIGACIN CUALITATIVA SOCIALMENTE TIL

diese ser parcial de lo real15. En esa medida, ni el conocimiento anterior ni la organizacin de los aparatos
perceptivos influye en esas sensaciones, ni para bien ni para mal. En cambio, de lo que estn convencidos l
y todos los representantes del empirismo y del positivismo lgico, es que tanto la organizacin conceptual de
dicho conocimiento como los valores del investigador, pueden intervenir en el posterior proceso de conceptualizacin; de all la postulada necesidad de una estricta vigilancia lgica sobre la articulacin inferencial y,
sobre todo, de la justeza del vocabulario utilizado como de los procesos deductivos puestos en juego.
En sntesis, tanto para el empirismo tradicional como para el positivismo y el empirismo lgico, el conocimiento comienza con un conjunto de sensaciones cuya pureza y fidelidad no se ponen en duda. En ese proceso perceptivo, los sentidos participan como conductos a travs de los cuales se implantan, sin alteraciones
que provengan de la estructura de esos conductos, las impresiones del mundo exterior. Esas sensaciones son
luego traducidas en conceptos y proposiciones lgicas que actan como protocolos de la experiencia. Dadas
aquellas impresiones, los conceptos son puras construcciones lgicas que organizan las impresiones de los
sentidos mediante un acto de ordenamiento, generalizacin y deduccin. De esa forma, el dato es una construccin lgico conceptual en la que los instrumentos conceptuales no agregan nada a lo obtenido mediante
la experiencia. Por el contrario, las categoras son puros continentes de las impresiones sensibles. La construccin racional se produce a posteriori, al establecer relaciones entre esas categoras. Para ser aceptadas como
cientficas, ellas deben respetar las reglas de un vocabulario no equvoco ni metafsico16 y las de una adecuada
deduccin.
Como podr suponerse, en ese contexto, la lgica es pensada como el despliegue de una premisa; mediante
la cual se elaboran las intuiciones expuestas en los juicios sintticos, producidos por la experiencia. Los
nicos ruidos que pueden alterar la pureza de esa conversin son aquellos que provienen de la intervencin
del sujeto; quien, mientras no anule sus intereses, pasiones e imprecisiones lingsticas, no podr acercarse a
su papel de elaborador racional de conceptos a partir de sensaciones.
Para asegurar que eso no ocurra, la comunidad cientfica exige el cumplimiento de una serie de pruebas de
confiabilidad y validez, comenzando por la exigencia de replicabilidad. Mediante ellas se pretendi cumplir
con el rechazo a toda intervencin del sujeto en el proceso de conocimiento; al menos, de toda aquella
intervencin que no fuese la de convertirse en el ejecutor de un ordenamiento conceptual asentado en estrictas interconexiones lgicas y en la estricta aplicacin de los protocolos cientficos. Rechazo que fue una de las
consecuencias principales del nominalismo lgico del Crculo de Viena y de sus seguidores17.
Con el xito de esta escuela en la ciencia social occidental, esa objetividad sin fallas, mientras se lograse la
supresin de toda actividad subjetiva fue el modelo de accin cientfica que el positivismo logr imprimir
en el sentido comn de los cientficos de la segunda mitad del siglo pasado y que an subsiste. La certeza en
los llamados enunciados observacionales pas a formar parte de lo que se considera indiscutible; y lo hizo

15 Es probable y no ciertamente verdadero pues la percepcin no puede agotar la experiencia de los elementos incluidos en una afirmacin que se pretenda universal, entre otras razones porque los elementos de una categora universal incluyen aquellos que potencialmente estarn en ella pero que an no existen para la percepcin. Lo contrario sera darle a la categora el privilegio de ser verdadera con independencia de cualquier manifestacin perceptible; utopa platnica que resuelve el tema de los universales mediante un
atajo metafsico; esto es imposible de siquiera ser imaginado por los seres humanos; ya que aquello que no hemos experimentado de
alguna manera no puede constituirse en imgenes en nuestra mente. De lo universal solo podemos tener una definicin negativa: lo
que no es particular; de lo infinito; lo que no es finito. Podemos experimentar lo particular y lo finito, pero no sus antnimos.
16 Sin referentes empricos.
17 Retomar el tema en el captulo tercero, poniendo en cuestin tanto el modo de conceptualizar como el modo de construir las generalizaciones en la tradicin nomolgico deductiva.

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Captulo 3: LA CONSTRUCCIN DEL DATO

con tal fuerza que muchos epistemlogos, an cuando podan atisbar las limitaciones de esta versin sobre el
conocimiento humano, no llegaron a abandonarla18.
Se confundi as la crtica al idealismo con la creencia en que, una vez afirmada la existencia de algo que es
exterior al conocimiento esto es: lo real, ello necesariamente implicaba que el conocimiento es positivamente capaz de dar cuenta de las cualidades de ese mundo externo.
El descuido en que se mantuvo la investigacin sobre los procesos perceptivos y la despreocupacin por
conocer las investigaciones que psiclogos y antroplogos realizaban sobre el tema facilit esa confianza y
permiti que el descubrimiento fuese pensado como un proceso inductivo (o un proceso en el que la induccin ocupa un papel importante) en cuyo comienzo est lo real. Esto es, los enunciados observacionales, que
ponen esa realidad en palabras19, son datos objetivos en un sentido preciso: reflejan la realidad exterior sin
deformaciones20. Estos sern el tema sobre el que reflexionar en este captulo.
Pero antes de evaluar esas consecuencias de la perspectiva empirista y de todas las otras que comparten la
idea de una percepcin sensible no problemtica, vale la pena apreciar, un poco ms profundamente, en qu
medida es inevitable aceptar la idea de una sensibilidad que cobra las caractersticas de una mediacin inocua
respecto al producto cognitivo.
Segn Von Glasersfeld (1994 y 1994a) 21 :
Los escpticos sostenan que lo que llegamos a conocer pasa por nuestro sistema sensorial y nuestro sistema
conceptual y nos brinda un cuadro o imagen; pero cuando queremos saber si ese cuadro o imagen es correcto,
si es una imagen verdadera de un mundo externo, quedamos completamente trabados, ya que cada vez que
contemplamos el mundo externo lo que vemos es visto, de nuevo, a travs de nuestro sistema sensorial y de
nuestro sistema conceptual (1994: 118).
Esa afirmacin no pone en cuestin la mayor o menor capacidad de los sentidos para transmitir fielmente los
rasgos de lo real, pero hace dudar sobre la posibilidad misma de poner esto en discusin. No pudiendo evadir esta apora, la certeza en que la verdad de un argumento puede ser probada mediante la referencia a los
sentidos fue discutida en la tradicin occidental tambin desde sus comienzos filosficos22. De hecho, el escepticismo tuvo su origen en Grecia, con la filosofa de Pirrn (nacido hacia el siglo IV antes de J. C.), quin,
junto a otros escpticos de su poca, redujeron a sistema la duda absoluta como introduccin necesaria para
la tica. Esto se basaba en que Pirrn entendi que ninguna razn hace preferir un conocimiento a otro,
porque una cosa no es ms verdadera que la otra; ya que los sentidos slo revelan apariencias; y por ende la
moral se funda slo en los hbitos y en las costumbres. Protgoras, por su parte, indic que el medio para
evitar el error no consiste en afirmar ni negar, sino en llegar a acuerdos entre las personas sobre lo que se re-

18 El caso de Hume es paradigmtico. Empirista consecuente, no logr sin embargo abandonar la mtrica racionalista para juzgar los
contenidos de verdad de las proposiciones. Desde esa mtrica, toda induccin era un instrumento pobre; y si mediante ella no contaba con la certeza que prev la demostracin silogstica, el escepticismo era la consecuencia necesaria de la apora frente a la que se situ.
19 En el captulo quinto retornar al tema de la induccin, replanteando los modos de entenderla, una vez aceptado que siempre se
comienza con un bagaje de conocimientos diversos que habrn de organizar nuestra percepcin, por lo que la induccin no puede ser
considerada como una forma de llenar una pgina en blanco.
20 El rechazo que los deduccionistas hicieron de esta postura no implicaba desconocer aquellos postulados sino, simplemente, considerar que la induccin es inadecuada para producir por s misma universales verdaderos; esto es, para fundamentar la veracidad de las
conclusiones del razonamiento.
21 Von Glaserfeld es uno de los pioneros de lo que modernamente se conoce como construccionismo radical; no es este el construccionismo del que tom las sugerencias que me permitieron las investigaciones y reflexiones expresadas en este captulo. En todo
caso, lo aqu afirmado se asemeja mucho ms a las investigaciones del construccionismo social. Entre otros: Banett Pearce, 1994.
22 Esto impona entonces que, la aparentemente nica puerta para huir de la incerteza, fuese la de postular alguna forma totalmente
desligada de la interferencia de los sentidos. Este fue el papel del Logos o de cualquier otra forma de la Divinidad que ocupase su lugar.

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INVESTIGACIN CUALITATIVA SOCIALMENTE TIL

conoce como justo, bello o verdadero; pues la verdad tienen forma humana y no existen criterios para dirimir la validez de los argumentos.
Por eso es que Von Glasersfeld puede afirmar que, ya en los comienzos de la civilizacin occidental, el optimismo aristotlico que resultara luego ampliamente dominante durante gran parte de la historia de nuestra
civilizacin fue contrastado por posturas que no lo eran tanto23. Y aunque minoritaria, esa contrastacin se
mantuvo, (tanto en el razonamiento de algunos pensadores como en el sentido comn) y hasta llego a anidar
en la inspiracin potica, dando lugar, por ejemplo, a aquellos versos de Campoamor24 en los que el poeta
dice: Que en este mundo traidor / nada es verdad ni mentira / Todo es segn el color / del cristal con que se mira.
En el comienzo de la modernidad, primero las percepciones del Obispo de Berkeley (Luce y Jessop, 1957) y,
luego, sobre todo las kantianas, renovaron la conviccin de que el conocimiento es creacin subjetiva. Para
Kant (1967), lo dado debe ser apropiado por las formas puras de la intuicin y de la inteligencia; y es slo
mediante esa apropiacin que lo dado puede convertirse en conocimiento; por lo que la adecuacin entre
el entendimiento y la cosa no es ni automtica ni pura, sino que se encontrar mediada por esas formas a priori; formas indispensables pues los contenidos sensibles no podran ser convertidos en conocimiento si no
existiesen coordenadas subjetivas (esto es, ciertas formas bsicas de organizacin de esos contenidos) que
ordenen tanto el flujo de las sensaciones como el flujo del pensamiento.
Segn el filsofo de Knigsberg, en el campo de lo sensible, esas coordenadas son el espacio y el tiempo; y
en el territorio del pensamiento esas coordenadas radican en las categoras y los juicios a priori. Por lo que,
para que el conocimiento sea posible, se debe contar con dos conjuntos de formas puras (puras, en tanto
no surgidas de la experiencia). Por un lado, el espacio y el tiempo, como formas puras de la sensibilidad; y
por otro, las formas puras de la inteligencia; que son de cuatro tipos: 1) cuantitativas (unidad, multiplicidad,
totalidad), 2) cualitativas (realidad, negacin, limitacin), 3) de relacin (sustanciaaccidente; causaefecto;
reciprocidad) y 4) de modalidad (posibilidadimposibilidad; existenciano existencia; necesidadno necesidad); y por los juicios a priori, que son tambin de cuatro tipos: 1) de cantidad (universal, particular, singular);
2) de cualidad (afirmativo, negativo, infinito); 3) de relacin (categrico, hipottico, disyuntivo) y 4) de modalidad (problemtico, asertrico y apodctico).
Ninguna de esas categoras y ninguna de esas formas del juicio son rasgos del objeto que se pretende conocer; por el contrario, ellas son slo instrumentos subjetivos, sin los cuales dicho conocimiento sera imposible. No hay pues homogeneidad entre el universo de lo real y el del conocimiento. Cuando los objetos del
mundo real son representados, nunca lo son en su forma pura; pues las intuiciones fueron organizadas mediante los instrumentos a priori que hicieron posible ese conocimiento.
Siguiendo ese camino, la participacin del sujeto se convierte en constitutiva del acto de conocimiento. Por
consiguiente, ms all de ese conocimiento subjetivo, el objeto la cosa en s es un misterio para siempre
indescifrable; por lo que la prueba de la adecuacin entre el dato lo que somos capaces de organizar cognitivamente y lo dado la cosa en s nunca llegar a ser totalmente certera.
Al haber naturalizado las categoras del pensamiento, Kant lograba superar el escepticismo reincorporando,
por otra va, la certeza de las intuiciones. Mediante ese y otros aportes, la tradicin kantiana mantuvo su vi23 El escepticismo continu en Grecia durante todo el perodo post-aristotlico hasta el advenimiento del neoplatonismo y de las primeras escuelas cristianas. El Renacimiento, imitando las escuelas de Grecia, produjo el renacer un escepticismo ms bien literario social, con Montaigne, Charrn y E. Snchez, entre otros; y ms tarde, quiz Hume y Kant puedan ser considerados, desde cierta perspectiva, como los representantes ms caracterizados de la crtica escptica sobre el valor de la razn; mientras que en el siglo XX el
escepticismo intelectual se manifiesta especialmente en el pragmatismo.
24 Campoamor y Campoosorio, Ramn de (1817-1901), poeta espaol nacido en Navia (Asturias).

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Captulo 3: LA CONSTRUCCIN DEL DATO

gencia durante todo el siglo pasado. Entre otros, Nietzsche retom y ampli, en este siglo, una semejante
conceptualizacin del conocimiento (Stack, 1987 y Marcus, 1994).
Por su parte, el constructivismo radical, llevando algunas de las posiciones empiristas a su extremo, rechaz
que el conocimiento pudiese ser pensable como una pura bsqueda y clasificacin de informacin y que la
razn fuese tribunal suficiente en la validacin25.
Segn Von Glasersfeld (1994) que fue uno de los primeros cultores del constructivismo, el concepto informacin, tan utilizado en la prctica de la investigacin, est suponiendo la existencia de un circuito en el que
se produce alguna comunicacin entre el sujeto humano y el mundo externo a ese sujeto. Sin embargo, dice
el mismo autor, el sujeto no tiene ninguna comunicacin posible con el mundo exterior. La comunicacin es
un proceso en el que receptor y transmisor comparten el cdigo que permite que la interaccin sea significativa, pero eso no ocurre en nuestra relacin con el mundo exterior, ya que:
las seales que recibimos de nuestros sensores y que, segn la concepcin tradicional, provienen del mundo externo, cmo pueden ser decodificadas? No sabemos quin las codific en ese hipottico mundo externo, ni qu es lo que codific; no conocemos, siquiera, el cdigo. Lo nico que podemos hacer es contemplar
las seales desde adentro; vale decir, desde el lado del receptor.
Para Von Glasersfeld (1994), entonces, el conocimiento se reduce a lo sentido por el individuo y convertido
por l en conocimiento. Ergo, no hay confirmacin o verificacin posible; ya que, para lograr esa confirmacin, sera necesario repetir el mismo proceso de organizacin intelectual de las sensaciones, sin que el sujeto
llegue a salir nunca de esas sensaciones y sumergirse en el hipottico mundo externo, reproduciendo el proceso con el propsito de confirmar lo que las sensaciones produjeron. Eso impide plantear la cuestin de la
verdad como correspondencia entre el dicho y el hecho. Lo nico posible es ver la medida en que el organismo entiende que su conocimiento le permite actuar de una manera adecuada, para utilizarlo y aplicarlo
sin vacilaciones. El conocimiento sobrevive, como en la lucha por la existencia, si es capaz de demostrarse
apto; o, lo que es lo mismo, si es til. Al respecto, Von Glasersfeld dice que:
Los organismos, por ejemplo, son viables si se las ingenian para sobrevivir a pesar de las constricciones que el
medio les impone a su vida y su reproduccin el conocimiento no nos brinda una representacin de un
mundo independiente sino, ms bien, un mapa de lo que puede hacerse en el ambiente en el que uno tuvo experiencias.
La cognicin es una actividad adaptativa y el conocimiento que sobrevive es el que mejor hace posible esa
adaptacin: su utilidad y no su verdad, es lo que permite que el conocimiento sea legtimo.
La sugerencia es atractiva y se presenta como totalmente opuesta a la esbozada en la tradicin positivista. A
diferencia de la necesaria expulsin del sujeto que postulaba el positivismo, el constructivismo muestra la
imposibilidad de substraer al sujeto de la actividad cognitiva. Como podr notarse, una de las consecuencias
de esa propuesta es una consideracin que ubica en un papel muy central a la metodologa. Pues al investigar
se debe incluir al menos tres nuevas preguntas: cmo participa el sujeto en el conocimiento?, qu relacin
puede establecerse entre esa participacin y nuestra capacidad de conocer lo real?, qu relacin existe entre
los conocimientos acumulados y el nuevo conocimiento?
Tales preguntas conducen a estudiar el proceso que el individuo cognoscente pone en prctica en el momento de conocer; y lo hacen desde, al menos, dos puntos de vista: 1) desde la perspectiva de cada uno de los individuos que investigan y, 2) desde la perspectiva de la participacin o influencia de lo social en esa actividad.

25

Sobre el constructivismo se puede leer, entre otros, Watzalawick & Krieg, (1994).

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DEL PROYECTO AL ANLISIS: APORTES A UNA


INVESTIGACIN CUALITATIVA SOCIALMENTE TIL

Puesta en trminos de investigacin, esa participacin hara que, en ciencias sociales, la experimentacin no
fuese solo, ni fundamentalmente, patrimonio del trabajo de los investigadores, sino de quienes ejecutan acciones guiadas en cierto conocimiento, tesis que ya fuese sostenida por Carlos Marx (1845) en sus famosas
Tesis sobre Feuerbach.
Sintetizando lo esbozado hasta ahora de forma tal que podamos introducirnos en el prximo apartado.
El dato26 lo dado es un concepto que, en la filosofa occidental, normalmente indica un fin, un trmino,
una causa final: es el fin y la causa del conocimiento. Causa que generalmente se reconoce como existiendo
en el exterior del sujeto que conoce. Pero en la tradicin epistemolgica hegemnica en nuestra cultura, esa
exterioridad no es entendida ni como permanente ni como absoluta y tampoco como el efecto de nuestras
limitaciones cognitivas. Extensamente compartida por los integrantes de la cultura occidental, se puede encontrar la creencia (muy profundamente arraigada en la historia moderna y an antes) en que existe identidad
entre la razn humana y La Razn entendida como Logos27. Basndose en esa creencia, se presume que
siempre que los pensadores o cientficos no violen ciertas normas (violaciones que son aludidas a imperfecciones individuales en la construccin cognitiva), esa causa externa puede ser el pedestal de una fiel representacin cognitiva. Por lo que, en su forma moderna (sobre todo desde el siglo XVIII), lo que se dio en llamar
conocimiento objetivo es aquel conocimiento que no es afectado por las imperfecciones del sujeto y que,
por lo tanto, reproduce fielmente aquello a lo que se refiere: desde esa perspectiva y siempre que se consulten las reglas del mtodo, lo dado puede ser incorporado cognitivamente en forma objetiva28. Para lo otro, lo
restante, aquel decir que no fue sometido a las reglas del mtodo, se reservaron los conceptos creencia,
opinin y otros semejantes.
Pero para controvertir a dichas conclusiones es indispensable llenar ese espacio vaco del que antes hablramos; pues, como ya se dijo, salvo en la tradicin escptica, la confianza en la transparencia de los sentidos se
afirm, de manera diversa, en las sucesivas interpretaciones de los filsofos griegos y mantuvo su predominio hasta llegar al mismo Popper. Fue esa confianza la que explica la no preocupacin por emprender un
anlisis de la participacin de los sentidos en el proceso cognitivo y sus efectos sobre la objetividad del conocimiento29. Y dada esa preocupacin, el trabajo sobre la induccin (comenzando con Aristteles y siguiendo
con Bacon, Hooke, Locke, Herschel, Stuart Mill, hasta llegar a los positivistas o los empiristas lgicos como
Mach, Duhem, Frege, Russell, todo el crculo de Viena y an Popper) se inauguraba con una conviccin: los
sentidos proveen los datos con los que el intelecto produce sus complejas elaboraciones (Oldroyd, 1986). As
pues, como se dijera en la introduccin, se confiase o no en su exactitud, en esta perspectiva los sentidos no
merecieron estudio especial, ni cundi la preocupacin por analizar lo que se estaba produciendo sobre el
tema en otras ramas de las ciencias.

Para reconocer otras aristas del tema, consultar a Prada, R. (1987)


En griego: 'discurso', 'razn', 'proporcin'. En la filosofa clsica (Platn y sobre todo Aristteles) alude a la idea de lo perfecto, lo
que no muere ni decae; y en la filosofa y teologa medievales, alude a la razn divina que acta como principio ordenador del universo. Sobre esto ya pensamos anteriormente: el fundamento en que se apoya la supuesta identidad entre lo dado (en lo real) radica en el
pretencioso y humanocntrico modo de comprender nuestra existencia y su relacin con el entorno; compartimos con Dios el rasgo
de lo racional, pensado como acceso a lo perfecto por la va del pensamiento.
28 Ese supuesto sobre la posibilidad de reproducir fielmente lo real, es el que puse en discusin en los apartados correspondientes de
la primera parte del libro. En ellos se mostr la imposibilidad de concebir un proceso de conocimiento que no sea afectado por las
estructuras y limitaciones perceptivas y conceptuales del individuo que conoce. Por lo que el conocimiento es siempre una forma de
seleccin y reorganizacin de los estmulos provenientes de lo real. Desde mi punto de vista, esta presuposicin no es la discutida por
Searle (1997). No presupongo la inexistencia de una realidad externa y, por ende, de la posibilidad de interpretar afirmaciones como
referidas a esa realidad. Lo que estoy suponiendo es que de ese real lo que tenemos es una representacin, esas afirmaciones sobre lo
exterior tambin son representaciones y toda representacin tiene las limitaciones que estoy comentando.
29 Y luego se ver que otro tanto ocurre con el estudio sobre la participacin del viejo conocimiento en la aparicin de la novedad
cognitiva.
26
27

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Captulo 3: LA CONSTRUCCIN DEL DATO

Para finalizar este apartado, es interesante resumir algunas de las caractersticas de esta concepcin del conocimiento, que Mulkay (1994), denomina explicacin contemplativa; y de la cual dice:
Esta explicacin contemplativa, como se la puede llamar, rene un nmero de nociones. Describe el conocimiento como el producto de individuos aislados. Y supone que los individuos tienen una participacin mnima entre la realidad y su representacin: la aprehenden pasivamente y, por as decirlo, la dejan hablar por s
misma; su percepcin de ella es independiente de sus intereses, sus expectativas o su experiencia previa. De
ah que el conocimiento que produce sea esencialmente slo una funcin de la realidad misma. Cualquier individuo que sea capaz de compararlo con la realidad puede verificarlo, dado que su propiedad de correspondencia con la realidad es enteramente independiente de la situacin dentro de la cual fue producido (1994:
12).
Dados esos antecedentes y su importancia para la investigacin, es explicable que el tema sea tratado con especial atencin. El ttulo que sigue inaugurar ese tratamiento.

LOS L M I T E S DE L A OB JE T I VI DA D
Como se anunciara, esta parte ser dedicada a explorar ese aspecto que quedase descuidado en la tradicin
antes comentada. Para hacerlo, distinguir la exposicin en dos partes. En la primera concentraremos la
atencin en la actividad de los sentidos y sus efectos en la objetividad de la percepcin. En la segunda, el
examen estar concentrado de la relacin entre la percepcin y el conocimiento previamente acumulado30;
discutiendo, tambin desde este ngulo, la cuestin de la objetividad del conocimiento. Que la exposicin
haya sido encarada de esa manera no implica suponer que entre ambos aspectos exista una distincin absoluta; ya que, en verdad, conocemos mediante sentidos conceptualmente organizados. Pero distinguir analticamente ambos aspectos nos permitir adentrarnos en la complejidad de cada uno de ellos y luego sintetizar las
conclusiones. Ahora bien, tal como la discusin ha sido planteada, ambos apartados podran completar los
objetivos buscados en este captulo. Sin embargo, dado que la suposicin de transparencia implic la
creencia en que, mediante diversos procedimientos se poda hacer confluir conocimiento y realidad, en lo
que da en denominarse conocimiento objetivo este tema, que acompaara la exposicin del proceso cognitivo a nivel individual, debe ser completado con la discusin sobre uno de los supuestos que en esos apartados no ser afrontado: el de la vigilancia intersubjetiva como forma de llegar a la anhelada objetividad, superando las deficiencias individuales. Dada la importancia metodolgica de ese supuesto, un tercer apartado ser
dedicado al tema, retomando conceptos adelantados en el captulo primero, al tratar sobre las representaciones sociales.
CAPTACIN SENSORIAL Y OBJETIVIDAD
Es innegable que la distincin entre sensaciones y conceptos es sumamente difcil y, en muchas ocasiones,
sumamente arbitraria. La distincin tiene propsitos principalmente didcticos. No obstante, no es totalmente arbitraria. Es posible encontrar aspectos de la actividad cognitiva que tengan ms que ver con la sensibilidad y otros aspectos que se comprendan mejor desde la perspectiva de los efectos del conocimiento anterior
30 El conocimiento previo (Incluyo en este concepto las actitudes, prejuicios etc.) no es simplemente un umbral que deber ser superado sino un elemento activo en todo el trabajo cognitivo. Y sobre ese conocimiento previo poco es el control que podemos tener
aunque aspiremos a controlarlo lo ms posible pues, a ciencia cierta, no tiene un comienzo. Dado que, en el extremo, abarca toda la
produccin de la humanidad (o al menos de una cierta cultura), hablar de comienzo es una indicacin en gran medida arbitraria: el
conocimiento comenz hace mucho, nadie sabe cuando. Todos cargamos con ese conocimiento que se fue elaborando y del cual muchas, muchsimas veces utilizamos sin conocer su origen. Prefiero pensar en la muy escasa originalidad de todos los pensadores y, en
cambio, poner el acento en la responsabilidad moral que asumen cuando dicen algo, por lo que, en adelante, en lugar de inicio del
proceso cognitivo hablar de relanzamiento.

124

DEL PROYECTO AL ANLISIS: APORTES A UNA


INVESTIGACIN CUALITATIVA SOCIALMENTE TIL

sobre el nuevo conocimiento31. Esa caracterstica de nuestro objeto permite la distincin expositiva entre la
contribucin de las sensaciones y la de los conocimientos previamente existentes, en la produccin de la percepcin y, por ende, del dato.
Pocos son los tericos que han puesto en discusin que todo proceso perceptivo es una apertura hacia el
mundo exterior, que se establece por la va de los sentidos. La conviccin de que captamos el mundo por
medio de los sentidos (y que esa captacin es objetiva y confiable) es inherente a nuestra actitud espontnea
en la vida cotidiana. En este siglo, tanto la fenomenologa como el interaccionismo simblico y algunos
marxismos que incorporaron la perspectiva gramsciana, por citar slo las tradiciones principales del pensamiento contemporneo que comparten este punto de vista, se han dedicado a destacar que, en la actitud natural (la que normalmente asumimos frente a las cosas), los seres humanos confiamos ampliamente en la evidencia de los sentidos32. Pero todas esas corrientes destacaron, a su vez, que esa es slo una de las formas de
existencia del acto de conocimiento.
Como puede concluirse al efectuar un breve ejercicio analtico, el realismo de la actitud natural es comprensible: la vida cotidiana sera muy poco feliz si permanentemente dudsemos sobre la veracidad o adecuacin
de aquello que avizoramos. En relacin a esta cuestin no pueden siquiera encontrarse diferencias entre los
estudiosos sobre los fenmenos perceptivos y los legos en el asunto. Como testimonia Gaetano Kanizza
(1986)
Incluso el estudioso de la percepcin, que ha elaborado teoras y modelos del progreso perceptivo mucho
ms complejos, se convierte en un realista ingenuo cuando, como abandonando sus anlisis conceptuales,
vuelve a considerar al mundo con intenciones prcticas, para manipularlo o moverse dentro de l. En este
caso, tambin l est convencido de ver muchos objetos diferentes, porque en realidad hay muchos objetos
diferentes; de verlos en cierta forma, porque tienen, fsicamente, esa forma; de verlos a diferentes distancias,
porque efectivamente estn a diferentes distancias, y si los ve en movimiento est convencido de que eso sucede porque ciertamente estn en movimiento.
Es totalmente comprensible que actuemos as. Al menos, es comprensible que actuemos as en tanto compartimos una civilizacin en la que esa forma de comprender las relaciones transparentes con lo real, fue
convirtindose en conviccin generalizada.
Puede aceptarse esa confianza en la certeza y objetividad de las intuiciones sensibles?, o en cambio, es pertinente cuestionar esa participacin y preguntarse sobre cul es la contribucin de los sentidos en nuestro acto de conocer?, y si esta ltima pregunta no fuese descabellada: esa intervencin deja algn rastro sobre el
producto de conocimiento o se limita a constituir un mero pasaje, capaz de auto-aniquilarse en el momento
en que termina de cumplir con su misin?
Tales preguntas son claves. En efecto, si llegramos a concluir que la organizacin de nuestra sensibilidad es
tal que conforma ntimamente el producto del conocimiento, su estudio es de importancia fundamental en
todo razonamiento epistemolgico; y ya no podramos continuar hablando de recoleccin de datos sino
de su construccin. Si, por el contrario, esa estructura es anodina, su anlisis es una pura competencia
biolgica o psicolgica, que no tiene ninguna importancia para una adecuada teorizacin sobre el proceso

31 Contando, adems, con la ventaja de abrir un espacio para razonar sobre posibles discrepancias entre uno y otro aspecto de esa actividad.
32 Recordar lo dicho en el captulo anterior sobre el concepto sentido comn.

125

Captulo 3: LA CONSTRUCCIN DEL DATO

cognitivo, y por lo tanto, al menos desde esta perspectiva, la referencia a la recoleccin de los datos es totalmente legtima: los datos existen y el investigador los toma.
Desde ya, un estudio cuidadoso de todas aquellas situaciones en las que podra aplicarse lo que el sentido
comn ha incluido en la frase nuestros sentidos nos engaan, podra indicarnos que esa confianza ingenua
en la fidelidad de los sentidos habr de inducirnos a muchos errores en nuestra inteligencia sobre la actividad
cognitiva.
Esto ocurre normalmente. Pero como la interaccin social ha permitido normalizar el modo en que percibimos, en la vida cotidiana esos efectos slo podemos experimentarlos cuando, por alguna razn, nos sometemos a experiencias inusuales. Bastara recordar cmo deforman lo real las sensaciones perceptivas de alguien que tom alcohol para saber que los sentidos pueden darnos imgenes distintas a las que normalmente
tenemos sobre las cosas. La infinidad de juegos de ilusin ptica que hemos experimentado en los parques
de diversiones pueden contribuir en la misma direccin. Pongo un ejemplo que nos recuerde esas ilusiones
pticas.
Como le ocurre al autor, es sumamente probable que los lectores
vean, en el dibujo de la escalera.
Para algunos, en ella se podr distinguir claramente la parte
superior de los escalones; en tal caso, la perspectiva encarnada
ser la de quien ve la escalera desde la parte superior. Pero
tambin puede suceder que otros observadores hayan visto ms
ntidamente la superficie vertical de los escalones; tendrn,
entonces, la perspectiva del que ve la escalera desde abajo. Por ltimo, si miran la escalera fijamente durante
largo tiempo, por momentos oscilaran entre percibirla como una escalera que es vista desde arriba y, en otros
momentos, como una escalera que es vista desde abajo. Adems, en el fondo de la figura, si en lugar de
dejar la parte inferior y lateral derecha sin lneas (lo que da la sensacin de que la escalera contina) se dibujaran dos lneas, ellas daran la sensacin de que existe una pared o un piso que limita. Repito, la falta de esas
lneas en la parte inferior de la figura dan la impresin de una escalera que contina, o que podra continuar y
ello forma parte de nuestra manera de ver la informacin de cualquier grfica. En la percepcin tambin
actan la imaginacin y el aprendizaje, pero sobre esto volveremos en el prximo apartado.
Gaetano Kanizsa (1986), en su investigacin titulada Gramtica de la visin: percepcin y pensamiento, hace
una larga revisin de temas, tales cmo la percepcin visual y cules son los problemas o diferencias que
pueden ocurrir, entre observadores, ante figuras idnticas. Cientos de experimentos comentados le permiten
manifestar la ntima relacin existente entre pensamiento y percepcin. Sera muy largo transcribir aqu esos
experimentos. Baste decir que en ellos se muestra esa unidad de una manera muy clara.
Por ltimo, vale la pena recurrir a la propia experiencia: basta con obtener alguna de las secciones de entretenimiento de los peridicos o revistas, en ellas se pueden encontrar esos dibujos en los que es necesario descubrir figuras escondidas. A ciencia cierta, esas figuras no estn efectivamente escondidas; pues estn en el
mismo dibujo, ante la vista de cualquier observador; tanto como lo estn todas las otras formas que el dibujo
presenta; el secreto es que estn dispuestas de tal manera que el espectador no las constituye, inmediatamente, como una unidad significativa. De todos modos, esto no impide que los aficionados a ese tipo de entretenimiento vayan desarrollando habilidades especiales en semejante tipo de bsquedas; las que les permiten
hacer la investigacin con mayor rapidez. Ya en ese experimento fcilmente de realizar se puede comprobar
que entre un asiduo consumidor de ese tipo de entretenimientos y un lego en la materia se establecen subs126

DEL PROYECTO AL ANLISIS: APORTES A UNA


INVESTIGACIN CUALITATIVA SOCIALMENTE TIL

tanciales diferencias en el tiempo de captacin de las figuras ocultas; con lo que se fortalece la conjetura de
que la percepcin requiere aprendizaje.
Esto debe ser cuidadosamente examinado y entre quienes nos preocupemos por el tema debera incentivarse
un particular esfuerzo por incorporar los aportes de la neurofisiologa en los estudios sobre la formacin de
los datos. Lo que, de un nuevo modo, nos lleva a certificar la necesidad de mantener una constante apertura
hacia los cruces inter y trasndisciplinarios que requiere la metodologa de la investigacin para mejorar sus
propias capacidades. Y esto no es ninguna exageracin. Ya que, pese a que el lector pudiese tener la impresin de estar siendo conducido hacia campos que no competen a un investigador de las ciencias sociales (debido a que no es usual, o al menos no lo fue hasta hace muy poco tiempo, que, en la teora del conocimiento,
se incorporen los avances logrados por otras ramas del conocimiento cientfico) ellas podran dar respuestas
mucho ms adecuadas al asunto que aquellas conclusiones que otros autores se proponen conseguir utilizando solo el camino de la especulacin. En todo caso, es esta conviccin la que me induce a hacer tambin un
rastreo sobre la contribucin de otras ciencias sociales en la produccin de una teora del conocimiento que
mejore nuestras capacidades metodolgicas. Pero ese ser un tema que retomar ms adelante. Antes de llegar a ello, el prximo apartado lo dedicar exclusiva, o casi exclusivamente, a una revisin simplificada de la
visin, a la que recurrir como paradigma del funcionamiento de todos los otros sentidos; ya que lo que aqu
se diga sobre la vista, puede aplicarse a todos los otros33.
Como se ver, an en este caso la utilizacin de los estudios acumulados por las diversas ciencias sociales ser un apoyo de singular importancia en esta tarea. Pero, por ahora, es conveniente comenzar el trabajo nicamente repasando los conocimientos adquiridos en los primeros aos de nuestra formacin, aquellos referidos a la ptica, y en particular a la formacin del dato color.
Con ese objetivo, comenzar por una descripcin sobre la estructura de la percepcin desde la fisiologa del
aparato ptico, para luego incorporar los aspectos culturales de ese funcionamiento. Separacin que, como
dije, tiene una justificacin principalmente analtica, ya que ambos costados del asunto estn absolutamente
imbricados.
No debe escaprsenos que, para ejemplificar el funcionamiento del aparato ptico y su relacin con el mundo circundante, podemos recurrir a varios ejemplos; tomar el ejemplo del caso del color y el proceso mediante el cual lo convertimos en dato es, en todo caso, uno de los ejemplos posibles.
El color es un dato que nos permite diferenciar objetos. En esto hay acuerdo. Pero dnde est el color?, en
las cosas?, en nuestros sentidos?, o en la relacin entre nuestros sentidos y las cosas? Esos colores son un
dato plena y exclusivamente objetivo o, para que exista, interviene el sujeto? Para comenzar a examinar esas
preguntas comencemos recordando el proceso de formacin del color.
La luz, es una reaccin visual ante el estmulo de una forma de energa que parece poseer tanto las caractersticas de un fluido slido como las de un movimiento ondular, que se propaga en todas las direcciones. Es
una radiacin electromagntica caracterizada por una gama de longitud de onda que se extiende desde los 0.4
micrn a los 0.7 micrn. Segn lo hasta ahora conocido, la unidad bsica de esa forma de energa es el fotn34. La luz puede atravesar muchos medios que, en grado mayor o menor, siempre interceptan, absorben o
desvan una parte de los fotones. Los rayos de energa electromagntica que tienen la capacidad de impactar

Analoga que tambin hace Kanizza, 1986, un terico de los procesos perceptivos.
Unin Astronmica Internacional, en su asamblea de Grenable (1976), estableci que la luz se propaga, en el vaco, a razn de
299, 792, 458 km/s.

33

34La

127

Captulo 3: LA CONSTRUCCIN DEL DATO

nuestro sistema perceptivo, generando la reaccin que llamamos iluminacin, pueden pensarse como series
de fotones transitando en lnea aproximadamente recta mediante un movimiento ondulatorio35. Esa serie de
fotones llega a impactar el sistema ptico luego de haber atravesado ciertos cuerpos y/o haber sido reflejada
por otros36.
El color de un objeto depende de tres elementos principales: (1) un manantial luminoso; (2) el objeto que refleja las radiaciones recibidas y (3) un cierto aparato perceptivo que es capaz de recibir esas radiaciones e interpretarlas. Dada una cierta estructura del aparato ptico, los diversos colores pueden ser caracterizados por
sus respectivas longitudes de onda dentro de la gama visible de las longitudes de onda de la luz37. Cuando
esas radiaciones llegan a los objetos y luego son reflejadas por ellos e hieren nuestra retina, esos objetos se
hacen visibles y adquieren cierto color 38. Todos los objetos tienen la propiedad de absorber y reflejar ciertas
radiaciones electromagnticas. La mayora de los colores que experimentamos normalmente son mezclas de
longitudes de onda que provienen de la absorcin parcial de la luz blanca. Casi todos los objetos deben su
color a los filtros, pigmentos o pinturas, que absorben determinadas longitudes de onda de la luz blanca y
reflejan o transmiten las dems; estas longitudes de onda reflejadas o transmitidas son las que producen la
sensacin de color, que se conoce como color pigmento.
Tomemos como ejemplo la relacin que se establece entre una lmpara, una mariposa y un observador
humano: en este caso un pintor. La luz que emana de la lmpara llega a la superficie de la mariposa. Parte de
esas radiaciones son absorbidas por la textura del cuerpo (es decir, el tipo de pigmentos que lo recubren) que
recibe la luz; y la parte que no es absorbida es reflejada. Lo que el pintor ve es la luz que fue reflejada en la
mariposa; los colores que pinta son la copia de esos colores que l percibe. Dicho de otra manera: mediante
diversos pigmentos, el pintor se propone lograr que el lienzo refleje y absorba las mismas longitudes de onda
que fueron absorbidas y reflejadas por el cuerpo y las alas de la mariposa.

Cada uno de esos colores representa una porcin del espectro que llega a la retina del observador y produce
una sensacin39. Normalmente, dicha sensacin es la misma (o es semejante) para todos los humanos. Pero
el que se produzca una misma sensacin de color no depende slo de la luz que llega al ojo. Tambin depende de la organizacin del aparato ptico40. En general, la conformacin de los aparatos pticos en una misma

35Para todos los efectos prcticos, las trayectorias de los fotones son rectilneas, aunque al pasar cerca de los astros son curvadas por la
masa de stos.
36 Desde esa perspectiva, a un cuerpo que absorbe pocos fotones se lo llama transparente, en tanto que a los que absorben todos o
a casi todos los fotones, se lo denomina opaco.
37El trmino monocromo se aplica a la situacin idealizada en que la luz es un haz con una misma cantidad de energa; esto es: con
una misma longitud de onda.
38Por extensin, el trmino se aplica frecuentemente a la gama adyacente de longitudes de onda que el ojo no puede detectar: la luz
ultravioleta, la luz infrarroja y la luz negra.
39 En la retina tres mosaicos cnicos constituyen los receptores de onda larga (L), onda media (M) y onda corta (C) (Israel, 1981).
40 Luego podremos ver que tampoco la sensacin es idntica a su representacin conciente; ya que sta no solo depende de las sensaciones sino de su conceptualizacin; de all que existan dismiles capacidades para diferenciar colores, segn el tipo y grado de diferenciacin conceptual del perceptor y de su adiestramiento para utilizar esas diferencias.

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DEL PROYECTO AL ANLISIS: APORTES A UNA


INVESTIGACIN CUALITATIVA SOCIALMENTE TIL

especie es similar; por lo que, entre los miembros de una misma especie, no se producen diferencias significativas. Sin embargo esa conformacin no es idntica: llevando la precisin al extremo, cada aparato es diferente, por lo que es mucho ms difcil explicar por qu nos ponemos de acuerdo respecto a ciertas informaciones que dar ese acuerdo por supuesto. Para comprender esa comunidad en la percepcin es necesario
vislumbrar que es el intercambio lingstico y un prolongado proceso de aprendizaje social, lo que
produce las permanentes superaciones de posibles diferencias en la percepcin y contribuyen a
hacer posible el intercambio social. Pero ambos temas sern retomados ms adelante. Por ahora estamos
poniendo el acento solamente en lo que ocurre a partir de las formaciones idiosincrsicas de los aparatos
perceptivos.
En ese sentido, resumiendo el funcionamiento del aparato ptico, luego de indicar que la luz es generada exteriormente, Kanizza (1986) dice:
Esas radiaciones (estmulos distales41), despus de un trayecto ms o menos largo, producen en la retina de
un observador un rea de estimulaciones (estmulo proximal) que corresponde a la proyeccin ptica del objeto. Esa rea vara de tamao con la variacin de la distancia entre objeto y organismo, mientras su forma
vara con el cambio de la inclinacin del objeto respecto al observador. Del rea de estimulacin de la retina
parte una cadena de procesos fisiolgicos (reacciones fotoqumicas a nivel de los receptores, desencadenamiento
y conduccin de impulsos nerviosos a lo largo de las vas pticas aferentes) que modifican el estado fisiolgico
del rea cortical a la cual llegan. Los procesos corticales resultantes constituyen el substrato fisiolgico de la
experiencia perceptiva (nivel psicofsico). El dato perceptivo (objeto fenomnico) es una experiencia que no
comparte ningn observador, ya que el organismo de cada observador tendr un proceso cortical diferente.
De hecho, cuando cambia esa estructura, la sensacin no es la misma. Pero hay situaciones en las que es posible captar las consecuencias de anomalas que, por ser menos frecuentes, producen problemas en la homogeneizacin que, como dijimos, se produce en la interaccin social. Tal es el caso de los daltnicos42. Ciertas
longitudes de la onda de luz que a la mayor parte de los seres humanos les producen sensaciones asociadas
a los colores antes indicados a los daltnicos les producen otras sensaciones. Recordar esa diferencia nos
permite reconocer, sin demasiados experimentos adicionales, la participacin activa del aparato ptico del
observador en la construccin del dato: an cuando reciban estmulos iguales, aparatos pticos diferentes
producen sensaciones diferentes.
Eso mismo ocurre con todos los sentidos: su estructura participa activamente en la configuracin de las imgenes percibidas.
Los ciegos, por ejemplo, perciben de un modo diferente el mundo que los rodea. Para que se perciba esa diferencia, retomo un texto que form parte del informe de un abogado ciego en un curso hecho en el Instituto de Administracin Publica de la Argentina:
En procura de una aproximacin explicativa para comprender la esttica y la dinmica de la persona ciega
en s misma y en sociedad, represe en la ndole de los sentidos:
El tacto es el sentido de la inmediatez. La vista es el sentido de la percepcin a distancia.
El tacto es de carcter analtico. La vista es de carcter sinttico. El tacto se activa en contacto directo con el
agente estimulador. La percepcin se limita a la dimensin de la porcin de piel que se aplica sobre el objeto,
de manera que si ste es de tamao mayor solamente podr ser aprehendido mediante un recorrido tctil de
su superficie, en una accin que a medida que se cumple va dejando de percibir lo que estaba percibiendo para poder pasar a la siguiente percepcin, un poco ms adelante, y as sucesivamente. Esto hace que se perciban las cosas y los detalles "uno por vez". De ah su carcter analtico. La vista es estimulada a distancia.

Que estn ms distantes del eje medio por oposicin a proximal.


llama daltonismo a la incapacidad de percibir los colores rojos, verdes, azules y violetas (o alguna combinacin de estos) de la
misma forma en que lo percibe la mayora de los seres humanos. Daltonismo es casi siempre una caracterstica heredada, ocasionada
por una conformacin gentica poco usual entre los seres humanos.

41

42Se

129

Captulo 3: LA CONSTRUCCIN DEL DATO

No necesita el contacto con los objetos estimuladores, y como en el hombre el campo visual es relativamente
amplio, ello le permite aprehender en forma simultnea todo lo que con el tacto se hubiera necesitado hacer,
por dicho carcter analtico, en forma sucesiva. En esto reside la dificultad manifiesta que presentan las personas ciegas para percibir e integrar mentalmente un conjunto de cosas distribuidas en un espacio dado. Necesitan tocar detalle por detalle, cosa por cosa, comparar unas con otras, tratando de determinar formas, proporciones, distancias, relaciones, para luego configurar una imagen abarcativa. Lo que la vista logra en un
instante, el tacto lo obtiene en tiempo considerablemente mayor.
Al tacto corresponden, adems, las sensaciones de calor, fro, humedad, sequedad, etc. Asimismo estn las
sensaciones cenestsicas -sensibilidad profunda- muy importantes para la seguridad y la orientacin en la
marcha.
El sentido del odo participa de ambas caractersticas: informa a distancia y brinda nociones analticas y
sintticas a la vez. La interaccin y complementacin tacto-odo asegura a la persona sin vista la posibilidad
de integrarse dinmicamente al medio que la rodea. Adems de ello, el odo desempea un rol fundamental:
junto con el aparato fonador producen el lenguaje, elemento capital para el desarrollo mental, intelectual y
cultural. Sabido es que la riqueza del lenguaje presupone y conlleva la riqueza del pensamiento -concreto,
abstracto y simblico. Cada vocablo representa y evoca una sensacin, una idea, un significado, un matiz,
que tienen entidad propia. El lenguaje es integrador de toda la persona.
La persona que no ve necesita realimentar constantemente con nuevos datos su nocin del medio en que se encuentra en determinado momento: saber dnde se est, o mejor dicho por dnde se est pasando -si se desplaza-; qu caractersticas y condicin tienen las personas que le estn cerca; cmo es el mbito que le rodea. El
olfato -sentido que ha involucionado en el hombre- recobra entonces la jerarqua que otrora tuvo y que merecera conservar para todos. La informacin olfativa sita al ciego en el "lugar fsico" y en la "circunstancia
socio-cultural". Le ahorra muchas preguntas, y se anticipa a muchas explicaciones. Es lugar comn adjudicar a la persona sin vista el denominado "sentido de orientacin", que sera el desarrollo sinttico y conjuntivo de sus facultades sensitivas y perceptivas. Se manifiesta, por ejemplo, en la deteccin de obstculos en la
marcha, como resultado de la conjuncin de odo y sensacin epidrmica facial de cambios sutiles de la presin
del aire (Gracilazo H G; 1999).
Los ruidos son ambientales. Llegan desde todas direcciones y no desde el frente, como en los videntes. Su
organizacin conductual se organiza de manera distinta, pues es diferente el mundo percibido43.
De esa manera, podemos concluir que el dato siempre es una cierta conformacin imaginaria de lo real; en la que participa activamente la singular estructura de los sentidos de cada ser humano. Estructuras diferentes producen sensaciones diferentes. El mundo percibido por los humanos no es el nico mundo posible.
En otras especies vivas, la percepcin del mismo mundo producir datos diferentes44. Es por eso que se
puede afirmar que mediante los sentidos no se copia lo real, sino que se produce una representacin;
en cuya produccin se incluye el sujeto, debido a que en ella estn presentes los lmites y singularidades de sus rganos perceptivos. En el caso de la visin, ese dato es el efecto de un compromiso entre
los estmulos surgidos de lo real (luz y pigmentacin de la mariposa, que son externos al sujeto) y la estructura sensorial del observador.
Sostener esta idea de exterioridad de lo real no supone ignorar que hay esferas de lo real que han sido producidas o coproducidas por el modo tpico de actuacin, guiada por una estructura perceptiva singular, de
ciertas especies vivas. Simplemente, es una forma de asumir que no todo comienza y termina en lo que cada
especie vive y percibe.
Resumiendo: los sentidos son los instrumentos que tiene el sujeto para captar el mundo real y esa captacin
depende de la estructura de estos; por lo que, la percepcin del sujeto est siempre impregnada por su subjetividad. Por otra parte, todo eso puede ser fcilmente comprensible an cuando no recordemos que las emisiones que recibimos del mundo exterior son mucho ms abundantes y diversas que aquellas que

43 Ver en Schwartz, H y Jacobs, J. (1999: 475) un interesantsimo informe sobre una investigacin en torno al mundo de los sordos
de nacimiento.
44 Tal es lo que ocurre con abejas o aves diurnas, por ejemplo.

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DEL PROYECTO AL ANLISIS: APORTES A UNA


INVESTIGACIN CUALITATIVA SOCIALMENTE TIL

nuestros sentidos estn capacitados para detectar. Si lo recordsemos, podramos llegar a comprender
cunto de lo que acaece a nuestro alrededor no llega a ser percibido; deficiencia que empobrece substancialmente nuestra imagen de ese mundo exterior.
Jess Mostern (1984) sintetiza bien una concepcin alternativa al realismo ingenuo:
El mundo nos bombardea continuamente con todo tipo de radiaciones, roces, mensajes. Y nuestro aparato
sensorial selecciona y procesa esa informacin bruta que nos llega del mundo. Si tuviramos otro aparato sensorial diferente del que tenemos, percibiramos el mundo distinto. Si nuestra retina fuese sensible a otro intervalo distinto del espectro electromagntico, veramos un paisaje infrarrojo o ultravioleta muy distinto del que
vemos. Si nuestros odos fueran sensibles a otras frecuencias, escucharamos un mundo ahora inaudito para
nosotros. Y si tuviramos sentidos sensibles a la radioactividad o al magnetismo, percibiramos el mundo de
un modo ahora inimaginable. Eso no significa que nuestros sentidos inventen al mundo ni que nuestras percepciones no sean objetivas. Tan objetiva es una foto en blanco y negro como una foto en color y como una radiografa. Pero nuestro aparato sensorial condiciona nuestra percepcin del mundo y determina pautas en las
que sta es posible.
Cada estructura perceptiva har posible no slo conocimientos diferentes sino tambin, por consecuencia,
conductas distintas. Todas ellas comprensibles y racionales; ya que su diferencia es causada por informaciones diferentes.
Dicho de otra manera, en la medida en que tienen capacidad limitada45, nuestros sentidos seleccionan y organizan dejando sin percibir aquello que est fuera de su alcance y, de esa forma, colaboran activamente en la conformacin singular de lo que llega, como dato, a nuestro cerebro. Otra
organizacin sensorial (otro tipo de ser humano u otra especie viviente) participara de una manera diferente
en esa creacin; y el resultado, el dato, no sera el mismo.
La percepcin sensorial es siempre una forma de seleccin y reorganizacin de los estmulos provenientes de
lo real y por esa razn, an enfocando el tema slo desde la perspectiva sensorial esto es, desde la manera
en que intervienen los sentidos en el proceso de conocimiento el conocimiento es siempre una reconstruccin subjetiva de lo real. Esto no es ni bueno ni malo: simplemente es.
Lo dicho es bastante para acumular indicios contra la idea de una recepcin pasiva y transparente46. Pero esa
no es la nica instancia en que la participacin subjetiva cumple un papel de fundamental importancia en la
construccin cognitiva. Otra instancia es la que se pone en juego en la relacin entre conocimiento anterior y
nuevo conocimiento.
Aunque este ltimo no es el tema principal del texto de Kanizza, dirigido exclusivamente a la fisiologa de la
visin de objetos fsicos, sus conclusiones respecto de la interpenetracin entre cultura y fisiologa son tan
concluyentes que vale la pena retomar sus afirmaciones en ese sentido antes de introducirnos en el segundo
ngulo de manera ms decidida:
() Si aceptamos una concepcin de la percepcin como la de un producto compuesto, podemos distinguir,
por una parte, un proceso primario que organiza el input sensorial y, por la otra, las actividades cognitivas
que categorizan, reconocen, interpretan, atribuyen significados () (Kanizza, 1986: 306)

45 Ciertamente hay infinidad de descubrimientos tecnolgicos que amplan esa capacidad. Pero esa ampliacin para nada es infinita,
por lo que el problema se reproduce en otra dimensin.
46 Sobre este tema ver tambin el interesante ensayo de Deleuze (1981).

131

Captulo 3: LA CONSTRUCCIN DEL DATO

Ante esta conclusin, es frecuente escuchar muestras de temor o desaprobacin. No por la lgica de la argumentacin sino por las consecuencias que se le atribuyen. Un caso tpico de esa reaccin se puede encontrar en uno de los creadores del Programa Fuerte de la Sociologa de la Ciencia47.
Bloor (1994), por ejemplo, advierte que:
La mala percepcin ha atrado la atencin de los socilogos porque ofrece una va tentadora de enfocar la
operacin de los factores sociales en la ciencia. Esto es tanto legtimo como valioso. Pero si los socilogos convierten la mala interpretacin en una caracterstica central de su anlisis, pueden tener problemas para comprender la confiabilidad, repetibilidad y solidez de las bases empricas de la ciencia. No concedern ningn
papel dentro de la ciencia a los procedimientos experimentales, controles y prcticas. Estos representan una
proteccin en contra de la mala percepcin, la definen, la ponen en evidencia y corrigen. Si los socilogos estn
excesivamente encaminados hacia un nfasis audaz y demoledor sobre la mala percepcin, pronto pagarn el
precio. Su investigacin se confinar a la sociologa del error, no al conocimiento en general. Habrn fallado
en hacer justicia tanto a la ciencia como as mismos.48
David Bloor teme que la consecuencia de nuestro reconocimiento de las limitaciones de la percepcin sea
una relativizacin de los controles y la seriedad del trabajo cientfico. Otros, en cambio, temen que dicha
conclusin termine inaugurando un relativismo moral en la que todos los gatos sean pardos, tornndonos
incapaces de diferenciar lo bueno de lo malo o lo justo de lo injusto. Vale la pena comentar esos temores.
CONOCIMIENTO ANTERIOR Y OBJETIVIDAD
Los conceptos influyen en los preceptos. Wittgenstein

Como ya se dijo, si bien es posible analizar la percepcin encarndola nicamente desde la perspectiva de
cmo desempean su tarea los aparatos sensoriales, ese abordaje no permite una representacin adecuada del
asunto. Por el contrario, toda sensacin es, salvo raras excepciones, una actividad conceptualmente organizada: esa participacin de los conceptos es lo que habr de explorar en este apartado.
La teora del conocimiento y la prctica de los investigadores siempre han tenido en cuenta que existe una
relacin importante entre el conocimiento acumulado y el nuevo conocimiento. Como se sabe, en todo curso de mtodos y tcnicas de investigacin se recomienda comenzar con una revisin bibliogrfica. Hacerla
permite establecer alguna relacin entre el conocimiento acumulado hasta el momento en que comienza la
investigacin y el conocimiento que se procura mediante la puesta en marcha del nuevo trabajo investigativo.
Normalmente, las funciones que se atribuye a esa revisin bibliogrfica son dos: 1) asegurar que no se habr
de repetir investigaciones ya terminadas satisfactoriamente y 2) aprovechar los descubrimientos ya obtenidos,
con el propsito de partir desde ellos y avanzar un escaln ms en el progreso del conocimiento. A la metodologa tradicional, esos presupuestos le permiten asociar la funcin del conocimiento (ya adquirido por la
sociedad y encarnado en los investigadores) con la funcin que cumple un escaln (aquel en el que estamos
parados) en el momento de subir una escalera: precede y sirve de apoyo para el esfuerzo que habr de conducir a un escaln ms elevado.

Sobre las caractersticas principales de este llamado Programa Fuerte retornar ms adelante.
Como luego se podr ver con ms detalle, David Bloor (Kadushin, 1988) no supera la idea individualista tradicional que olvida la
constitucin social de los individuos. De esa forma, reduce el error a desviaciones individuales respecto a las normas adecuadas de
conocimiento; y confa en el control social como forma definitiva de superacin de esos errores individuales. Podra decirse que, segn l, el individuo se equivoca, los grupos no. De all que su preocupacin sea la de debatir una interpretacin de la sociologa del
conocimiento que saque demasiado provecho de los errores perceptivos. Dado que estos errores son individuales, el control de la
comunidad, mediante sus tcnicas de validacin y confiabilidad, puede superar la deficiencia. Pero este es un tema sobre el que volver en el captulo cuarto.
47
48

132

DEL PROYECTO AL ANLISIS: APORTES A UNA


INVESTIGACIN CUALITATIVA SOCIALMENTE TIL

Esta forma de encarar la relacin entre viejo y nuevo conocimiento resulta til; pero es insuficiente. Ms all
de la discusin que podra hacerse respecto de la ilusin progresista del conocimiento implcita en esas recomendaciones, su mayor insuficiencia es que no incluye otra de las formas en que se debe plantear metodolgicamente la relacin entre viejo y nuevo conocimiento: me refiero al grado y a la forma en que el viejo conocimiento crea las condiciones de posibilidad para la aparicin de un conocimiento nuevo.
Para estar en mejores condiciones de producir y examinar argumentos contrarios a esa tendencia, en este captulo examinaremos la forma en que ese conocimiento anterior conforma lo lmites y condiciones de posibilidad del nuevo conocimiento, produciendo el marco de lo que es perceptible y, por ende, portando fundamentales efectos conservadores y limitantes; que condicionan la ruta del investigador. El supuesto es que, a
diferencia de lo imaginado por los empiristas, la percepcin no slo es producida por la estructura de los sentidos sino tambin por la conformacin cultural que organiza la actividad perceptiva49. Ese es el problema
que comenzar a plantear en los prrafos siguientes. Las bases psicosociales para esta segunda parte del estudio de la percepcin fueron presentadas en el primer captulo; pasar entonces a la relacin entre diferencias
culturales y percepcin.
Estudiar la relacin entre conocimientos anteriormente acumulados y nuevos saberes lleva a plantear el tema
en su forma ms inclusiva: el de la relacin entre cultura y percepcin; tema al que para simplificar, abordar
en forma global, sin hacer referencia a la lgica de las representaciones sociales, a las que hiciera referencia en
el primer captulo.
Tal como ocurra con la participacin de los sentidos en el proceso de conocimiento, nada hay que permita
pensar que las nociones, creencias y valores acumulados sean neutros respecto de nuestras nuevas actividades
cognitivas. Por el contrario, la seleccin, organizacin y atribucin de sentido (mediante la que el sujeto participa en la construccin cognitiva), ocurre tanto si se contempla la percepcin desde su aspecto meramente
orgnico y fisiolgico como en su aspecto conceptual. Confirmando esta participacin activa de la cultura en
la percepcin hay una larga tradicin antropolgica que se propuso estudiar las diferencias en la percepcin
entre etnias. El tema comenz siendo el de las desigualdades en la agudeza sensorial y el resultado de esas
investigaciones es de gran importancia para nuestro objeto.
Segn la narracin hecha por Carmen Viqueiras (1977) hacia fines del siglo pasado, las investigaciones
hechas por cientficos como Cohn, Rivers, Myers, Woodworth y Brummer50, concluyeron que las heterogeneidades en los umbrales sensoriales, que se obtuvieron mediante mediciones hechas a diversos grupos, no
correspondan a caractersticas raciales ni a diversos grados de primitivismo. Por un lado, esas diferencias no
eran demasiado marcadas y, por otro, eran ms atribuibles a diferenciaciones en los gneros de vida que a
caractersticas biogenticas. Cuando, hacia los aos 30 de este siglo, las investigaciones sobre el tema se reactivaron (esta vez impulsadas por el renovado inters en la herencia racial como base de las diferencias en el
gnero humano) los resultados coincidieron con los de aquellas primeras investigaciones. Por ejemplo, los
trabajos de Goodenough, Thouless, Schwtzgebel y Hudson 51 permiten validar dos supuestos:

49 En captulos posteriores retornar al aspecto constructivo del acto de conocimiento, enfocndolo, en esa oportunidad, desde la
perspectiva, complementaria a la ya esbozada, de los procesos de transmisin de conocimientos en las relaciones comunicativas, que,
como se sabe, son inherentes a toda construccin cognitiva; que es una actividad eminentemente social.
50 Reseados por Viqueiras.
51 Adems del beneficio directo que estas investigaciones tienen para cualquier tratamiento de este tema, es interesante tomar en cuenta cmo, la explicacin de las diferencias encontradas entre etnias, lleg a ser atribuida, en unos casos, al genero de vida y, en otros, a
herencias raciales segn la moda predominante en los crculos acadmicos. Esa coincidencia entre diferenciaciones tericas e ideologas predominantes en una poca vale la pena recordarlas para cuando encaremos el asunto de la eficacia de los factores sociales en el

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Captulo 3: LA CONSTRUCCIN DEL DATO

1. las diferencias en la sensibilidad perceptiva pueden relacionarse con las necesidades tpicas que
impone el medio sea este natural o cultural, por lo que es razonable apostar a que esas diferencias se deban a procesos experimentales acumulativos (que influyeron en tales cambios) y
2. esos procesos acumulativos tienen su centro en la herencia cultural de cada una de esas poblaciones aunque no es imposible que, en el largo plazo, esas diferencias se conviertan en diferencias
genticas52.
Como dice Viqueiras (1977):
Nuestros hijos tienen que aprender a ver dibujos; tienen que aprender a adoptar una determinada actitud
que les permita una organizacin tridimensional del espacio representado en superficies bidimensionales.
Hacen cubos de cartulina, dibujan esos cubos, aprenden que para dibujar un plato no hay que hacer un crculo sino una elipse: los hijos de un pigmeo cazador tienen que aprender a ver otras cosas y en otras condiciones: Tienen que descubrir a los animales ocultos entre la maleza; tiene que aprender a distinguir una plantas
de otras; es bastante evidente que con el aprendizaje que reciben nuestros hijos difcilmente podran sobrevivir
en la selva tropical.53.
Esas, y otras, son diferencias culturales encarnadas en diversas formas de conceptualizacin. Tenerlas en
cuenta permite comprender que: 1) es cuando existen los conceptos pjaro, "ramas", "hojas", "flores", etc.
y 2) cuando esos conceptos llegan a ser aprehendidos con tal fineza que se pueden distinguir sus rasgos (an
cuando ellos estn entremezclados con otros rasgos del paisaje, dando paso a un concepto tal como pjaro
entre hojas y ramas) que el individuo puede distinguir lo que antes no distingua54.
Esos conocimientos no son intransferibles. De all que tantos antroplogos, que comenzaron siendo incapaces de ver lo que vean los nativos en su paisaje, gradualmente fueran aprendiendo a distinguir lo que antes
no distinguan. Para lograrlo, sus miradas fueron educadas mediante palabras; y la capacidad de diferenciacin emergi junto a la incorporacin de esos conceptos que hicieron posible hablar de las diferencias y razonar o actuar sobre ellas.
Lo que de todos modos sigue siendo cierto es que dicha capacitacin es un proceso ms difcil, equvoco y
prolongado, mientras ms distantes sean los universos culturales desde los que se parte. Durante ese proceso
de aprendizaje es necesaria una delicada tarea de comparacin, ruptura, reelaboracin y ajuste entre los esquemas conceptuales propios del aprendiz (el antroplogo o quien ocupe ese lugar) y del maestro (el aborigen de un pas o de un mbito cultural especfico; como es el caso, por ejemplo, de una cierta comunidad
acadmica respecto a un grupo de jvenes de sectores populares)55. Muy probablemente, las distancias no se
solucionarn totalmente; pues siempre ocurrir que el extranjero, al introducir su nueva adquisicin con-

desarrollo del conocimiento y el tema de los grados de eficacia atribuibles al control intersubjetivo como forma de aproximacin a la
objetividad.
52 Para suponer esto nicamente es necesario hipotetizar que las estructuras y los lenguajes simblicos, genticos y bioqumicos son
comunicables, lo que explicara el cambio en la estructura biogentica de las razas o de las etnias. Muy larga y difcil de abordar en
este contexto sera la discusin sobre la representacin judeocristiana de la separacin entre el cuerpo y la mente, la cultura y lo gentico, como dos entidades separadas, yuxtapuestas y casi sin vasos comunicantes. Pero creo que para el lector es evidente cunto de
lo que se est discutiendo est influenciado ntimamente por esa concepcin. De todos modos, para nuestra cuestin, saber si las diferencias son slo culturales o tambin genticas no cumple un papel fundamental. En todo caso, el supuesto importante es que esas
diferencias en la sensibilidad son causadas por diferentes conformaciones en los sentidos y por diferentes conformaciones en las estructuras conceptuales que organizan esas informaciones sensibles.
53 Una idea parecida puede encontrarse en los fundamentos del concepto de Habitus, sugerido por Bourdieu y Passeron (1970), Bourdieu, (1972 y 1979) y que ha sido de tanta utilidad para muchos investigadores en diversas reas de las ciencias sociales.
54 Sera muy largo incorporar nuevos ejemplos sobre este tema. Sobre el mismo se pueden encontrar excelentes ejemplos en Feher,
Naddaff, et al. (1991) sobre las imgenes del cuerpo y Lizcano (1993) sobre la construccin del nmero y el imaginario sobre el espacio en China y Grecia.
55 Ser importante recordar estas afirmaciones cuando comencemos a pensar sobre la construccin de las fuentes y su anlisis; ya que,
como se ver, muchas de ellas habrn sido enunciadas con cdigos parcial o totalmente diferentes a los cdigos propios o conocidos
por el investigador.
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DEL PROYECTO AL ANLISIS: APORTES A UNA


INVESTIGACIN CUALITATIVA SOCIALMENTE TIL

ceptual en el bagaje anterior de conocimientos y valores agregar, al nuevo concepto adquirido, rasgos que el
maestro no inclua en l y que, en cambio provienen de la relacin del concepto aprendido con los conceptos
que el alumno traa como bagaje personal. Esas distancias no siempre sern evidentes, pero es necesario
recordar su inevitabilidad para no caer en la falsa ilusin de que la comunicacin llega a un momento de la
transparencia que todos desearamos que tuviese56.
Antes hice referencia a las ilusiones pticas, pero ese tipo de diferencias no son las nicas posibles;
por el contrario, ellas son mutaciones menores comparadas con las que se producen cuando las diferencias culturales son muy marcadas. Segn un experimento hecho con individuos de varias tribus africanas, en cuyas culturas no se dibujan perspectivas tridimensionales, ninguna de las personas de esa cultura (a
las que se les present el dibujo de esa escalera) vio una escalera. Lo que vieron fue un conjunto de lneas,
en una figura bidimensional (Chalmers Alan F. 1984). En este caso, la diferencia entre el experimentador y
las personas sometidas al experimento, radicaba, al mismo tiempo, en: 1) no poseer un cdigo que permitiese
componer una imagen tridimensional a partir de una cierta disposicin de los trazos de una figura bidimensional y 2) la consecuente imposibilidad de reconstruccin perceptiva de esa tridimensionalidad a partir de
una figura bidimensional 57. Esto confirma la conviccin de Gombrich (1995) segn la cual, en el arte, las representaciones realistas dependen del grado en que el artista y su crtico comparten las mismas convenciones
respecto a la manera en que se producen las representaciones. Lo realista no refiere pues, nicamente, a la
capacidad de representacin de lo real sino a la mayor o menor semejanza en los modos en que el emisor y el
receptor producen e interpretan un mensaje58.
Otto Klineberg (1965) retomando estudios de lingstica relativista, cita dos ejemplos muy elocuentes de ese
refinamiento conceptual que se produce en cada cultura. Uno de ellos es el de la diversidad de palabras que
existen, entre los rabes, para denominar aquello que para nosotros tiene un slo nombre: camello. Klineberg dice que:
...existen alrededor de seis mil nombres relacionados de una u otra forma con camello, incluyendo palabras
derivadas del camello y atributos asociados a l...y casi no es necesario sealar que refleja la importancia del
camello en la civilizacin rabe (1965: 57-58).
De la misma manera, entre los esquimales hay varias palabras para designar aquello que para nosotros se
nombra mediante una sola: la nieve; esas distinciones son posibles debido a la capacidad desarrollada, por
aquellos individuos, para distinguir tonos de grises all donde la capacidad de distincin es mnima para el
extranjero.
En todos los casos, esa diversidad de signos refleja la capacidad de discriminacin que cada una de esas culturas fue desarrollando en contacto con su medio ambiente. Tales diferencias conceptuales permiten produ-

56 Ser importante volver a estos razonamientos cuando tratemos el tema de las fuentes; particularmente al hablar de las peculiaridades de la relacin entre el investigador y la persona o comunidad en la que realiza sus observaciones y/o entrevistas.
57 Ese mtodo de representacin grfica de objetos tridimensionales sobre un plano, llamado perspectiva, tampoco existi siempre en
la tradicin occidental. En la antigedad es probable que los pintores griegos y romanos hubiesen producido lo esencial de las leyes de
la perspectiva geomtrica, pero no ocurra lo mismo, por ejemplo, con los egipcios. La Edad Media asoci las soluciones orientales
con las heredadas de la antigedad, utilizando sistemas con varios puntos de fuga. A partir del s. XIV, y sobre todo en el s. XV italiano, pintores como Brunelleschi, Masaccio, Alberti y, ms tarde, Leonardo da Vinci, desarrollaron la perspectiva, en su versin actualmente clsica; recin a partir del s. XVI esas propuestas de representacin lograron imponerse en toda la pintura occidental culta. En
las ltimas dcadas del s. XIX, la perspectiva geomtrica clsica no ocup ya el primer lugar entre las artes de vanguardia. Los impresionistas, sin renunciar a ella, no explotaron sus recursos. Muchos de ellos evolucionaron hacia la llamada perspectiva vivida, desembocando, con el cubismo, en el problema del sentimiento del espacio. Desde entonces, y con la pintura metafsica, surrealista, e
incluso la tradicin acadmica, la perspectiva no rigi ya todas las representaciones figurativas. En la percepcin del calor, junto a la
informacin sobre la temperatura tal como es medida por un termmetro, algunos pases han incorporado la informacin sobre la
sensacin trmica, dando paso as a modos de percepcin de la temperatura que son propios de los hbitos de ese lugar.
58 Tambin estas diferencias deben ser recordadas cuando construyamos y analicemos las fuentes.

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Captulo 3: LA CONSTRUCCIN DEL DATO

cir una sntesis y una atribucin de sentido a los datos de la experiencia; lo notable es que los resultados de la
sntesis y produccin de sentido diferirn de los engendrados por aquellos que no poseen esas discriminaciones. Tales diferencias ocasionarn que, an cuando algo en los ojos, tacto u odos de un observador extranjero pudiese indicarle tal diversidad, los que no poseen esas singularidades conceptuales: a) no percibirn o
b) no podrn formalizar ni pensar esas diferencias con la suficiente precisin como para que ocasionen alguna conducta efectiva59. Lo que nos indica que, para todos los efectos prcticos, mas all de su muy probable
existencia, la sensacin que no interpela ningn concepto no ser cabalmente percibida y no formar
parte de la informacin con la que el actor se relaciona con el mundo.
Esto, por cierto, no sugiere que esa disonancia sea intranscendente. En ciertas condiciones crticas, tales disonancias pueden constituirse en el detonante de nuevas construcciones conceptuales60. En ciertos casos, la
inquietud producida por sensaciones inasibles y, en otros casos, la urgente disposicin, de cualquier cuo,
hacia producir diferenciaciones conceptuales all donde no existen, pueden conducir a que, ante ese indecible,
el observador evoque otros saberes que le permitan dar inicio a una nueva conceptualizacin61. Lo que no es
obstculo para aceptar que los conocimientos previamente existentes intervienen activamente en la formacin de los datos; esto es, de lo real captado intelectualmente; ya que las analogas de las que se vale el creador provienen de ese conocimiento.
Para confirmar, desde otro ngulo, lo que estoy tratando de decir, recurro a otro ejemplo, que es sumamente
simplificado, pero til para estos propsitos. Piense el lector sobre las diferentes construcciones de informacin que ocurren cuando un argentino y un hind se enfrentan el ente que figura en la ilustracin.
Para el hind ese ente es un objeto sagrado y lo ltimo que se le podra ocurrir es comrselo o hacerle dao.
Para un argentino tpico, ese mismo objeto lleva rpidamente la imaginacin hacia un manto de brazas al rojo
vivo que calienta lentamente la carne asada que anhela comer.
Ni el argentino sentir terror sagrado al concebir esa imagen ni al hind religioso le pasara, en ningn momento, esa nocin por la mente62. Ambos han construido datos
diferentes y es a partir de ellos que razonaran o reaccionarn. Lo que
no excluye la posibilidad de que, en medio de una hambruna, alguien,
que haya estado en contacto con otras religiones y haya relativizado
parcialmente la rigurosidad de los mandatos de su religin, reciba
un mensaje divino en el que ese Dios ofrece su cuerpo para ser comido, suprimiendo as el hambre de sus creyentes; como, en el otro
extremo, tambin podra ocurrir, por qu no, que un argentino

59 Lo que no evitar que en adelante ese temblor de los conceptos lleve al observador a crear palabras que den cuenta de las diferencias que logr percibir tenuemente y a pesar de no tener, al principio, conceptos para verbalizarlas.
60 Este aspecto de la cuestin ser retomado al tratar la cuestin del conocimiento como productor de novedades.
61 Las luces con que el cielo se adorna en las noches no son necesariamente ni estrellas ni planetas tal como hoy las intuimos. Perfectamente, pueden ser agujeros que dejan pasar la luz de un fuego, eternamente encendido, que est ms all de la bveda celeste. En
este caso, las luces son interpretadas mediante la referencia a una cmara oscura desde la que entran luces exteriores a travs de las
ventanas. Imagen que forma parte de la historia del saber astronmico (Levinas 1996). Recordar esto cuando discutamos sobre los
indicios en la construccin del dato.
62 Para impedir que el lector evite la cuestin pensando en la barbarie de esos distantes individuos, le recuerdo que terrores parecidos
nos embargaran a cualquiera de nosotros que violase el tab del incesto o a cualquier cristiano que usase una ostia en forma sacrlega:
an cuando concientemente supiese que sta es una mera miga de pan, por las dudas, se guardar de hacerlo. En todos los casos se
trata de la violacin de un tab o un mandato intensamente incorporado en nuestra socializacin y que nos obliga a ver y sentir las
cosas con esa ptica.

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DEL PROYECTO AL ANLISIS: APORTES A UNA


INVESTIGACIN CUALITATIVA SOCIALMENTE TIL

vegetariano (por conviccin religiosa) percibiese todo lo vivo como parte del cuerpo divino y proclamase el
sacrilegio de comer carne 63.
Todas las ejemplificaciones provenientes de los estudios antropolgicos (las que acabamos de citar y muchas
otras que van en la misma direccin) nos permiten una captacin ms sencilla de las diferencias; debido a que
estas son grandes y, al mismo tiempo, se presentan ante nuestros ojos como curiosidades que nos llaman la
atencin. Sin embargo, esas mismas diferencias tambin pueden captarse en el interior de nuestras sociedades, tanto mediante procedimientos experimentales como mediante la observacin sobre los modos de construccin de significados que imperan en ellas. Un ejemplo frecuente se percibe en los diferentes modos de
conceptualizar pobreza o herosmo; que llevan a conclusiones y conductas muy diferentes entre los
miembros de una misma sociabilidad y, ms aun, entre miembros de sociabilidades distintas y/o en pugna.
Durante ms de quince aos he vivido en Puerto Rico. Desde que tom los primeros contactos con los habitantes de la isla me sorprendieron ciertas descripciones que, la casi totalidad de los puertorriqueos con los
que tena contacto, hacan de los pases latinoamericanos; y en particular me llamaba la atencin el uso que se
le daba a la palabra "repblica" que en el lenguaje cotidiano posee un significado totalmente alejado del
que usualmente tiene en cualquier otro pas de habla hispana.
Entre la gran mayora de los puertorriqueos, la imagen de los pases latinoamericanos desde el Ro Bravo
hasta Tierra del Fuego exclusivamente se asocia con pobreza extrema, desastres econmicos y naturales y
dictaduras militares. Por su parte, la palabra Repblica, que solo se aplica a estos pases, significa: aquellos
pases latinos a los que le suceden esas cosas (estar jodidos) por ser independientes y no gozar de la colonizacin norteamericana64. Me sucedi varias veces que alumnos universitarios me miraran con extraeza
cuando afirmaba que Francia o los Estados Unidos eran repblicas.
Luego fui comprendiendo que dicha conceptualizacin no era para nada azarosa. Por el contrario, ambos
conceptos, y su interrelacin, son dos de los simblicos sobre los que se sostiene, an hoy, el modelo hegemnico puertorriqueo. Al ser compartido casi sin discusin ni conciencia, asegura, de un golpe, la masiva
aceptacin de la situacin colonial como nica forma posible de existencia, si no se desea regresar a la pobreza extrema y la posibilidad de mantener la orgullosa identidad nacional, al menos respecto al universo
de los latinos65. Y lo mismo ocurre con el vocablo latino: que se asocia a desordenado, poco trabajador,
impuntual, buen bailarn, etc.66.

63 Otro ejemplo maravilloso de ese efecto de las tradiciones culturales en la representacin del mundo lo desarrolla Emmanuel Lizcano (1993) en el libro Imaginario colectivo y creacin matemtica; particularmente dedicado a mostrar la interaccin entre la tradicin
cultural griega y China y el descubrimiento de la negatividad, como forma filosfica general, y del cero, como ente matemtico que
expresa esa idea. Sera muy largo extendernos en reproducir esa investigacin. Pero la recomendamos a cualquiera que quiera profundizar en el asunto. Sobre la relacin entre cultura y desarrollo del pensamiento matemtico puede tambin consultarse a Crump Thomas, (1994).
64 Desarroll este tema, y otros asociados a ste, en Saltalamacchia (1995). Muchas veces me toc viajar con puertorriqueos que regresaban de Mxico o que, en otro momento, haban estado visitando algn otro pas latino americano. Lo extraordinario, lo que me
llamaba poderosamente la atencin era que, en sus narraciones o comentarios sobre lo visto en aquellos pases slo aparecan los indicios que confirmaban la descripcin sintetizada en el concepto repblica; en esas descripciones quedaban ignoradas, sepultadas o
desmerecidas las obras de arte del muralismo mexicano, la inmensa riqueza y despliegue arquitectnico de las obras y edificios pblicos, la fineza de sus escritores; esto es: la inmensa riqueza cultural de ese y otros pases que otros solemos apreciar; y an la riqueza
econmica de varios de esos pases, si el eje de la comparacin hubiese sido hecho con la economa puertorriquea.
65 En tanto todo ayuda a confirmar que la situacin puertorriquea es muy superior a la de cualquiera de los otros pases con los que
Puerto Rico comparte la herencia latina e hispana
66 En otro texto, en el que se informa sobre una investigacin llevada a cabo entre habitantes de zonas marginales de Puerto Rico y su
relacin con el universo de la crcel, las drogas y la violencia pude nuevamente comprobar cmo, construcciones culturales diferentes, hacen percibir, de forma diversa, temas tan centrales en la vida de todos como lo son la posibilidad de la muerte o del encarcelamiento; ver Saltalamacchia, (1997).

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Captulo 3: LA CONSTRUCCIN DEL DATO

Esos, como todo otro estereotipo, organizan la percepcin de quien los incluye en su sentido comn:
habindolos incorporado, organizan los sistemas perceptivos. Esto permite comprender por qu las luchas
hegemnicas pueden y deben ser pensadas, entre uno de los tantos ngulos posibles, como una lucha por el
significado de las palabras67. Lo que, desde la perspectiva de este trabajo, confirma la importancia de las palabras en tanto organizadoras de los procesos cognitivos68.
En otros campos del saber, esa funcin de la conceptualizacin tambin puede encontrarse en la percepcin
de fenmenos que atraviesan el propio cuerpo. Sobre este tema, las conversaciones con mdicos me mostraron que es frecuente que al diagnosticar, al mismo tiempo eduquen la percepcin del paciente; una vez educados, esos pacientes perciben sntomas que antes no perciban. Hay pacientes, por ejemplo, que sufren trastornos gastrointestinales. El mdico les pregunta si tienen reflujo, pero estos, en la medida en que asociaban
el reflujo a sensaciones de acidez o de ardor en el esfago, dicen que no, que en esa parte del aparato gstrico
todo esta bien. Sabindolo, el mdico normalmente insiste y pregunta si no sienten gases subiendo por el
esfago; el paciente vuelve a negar, pero se queda con la pregunta y das u horas despus, cuando el sntoma
se presenta, percibe gases que antes no perciba. Reconstruyendo dicha ocurrencia a posteriori, podramos69
decir que: no los perciba porque formaban parte de lo que l consideraba la forma tpica de funcionamiento
de un cuerpo humano y no una enfermedad; ahora, conceptualizados como problema, los percibe: se da
cuenta de que estn. Antes, aunque dichos gases hubiesen estado, no formaban parte de su auto imagen corporal; como, normalmente, tampoco forman parte de esa auto imagen, procesos tales como el correr de la
sangre, la presin sangunea u otros aspectos normales del funcionamiento corporal70.
Por su parte, Klineberg (1965) cita una gran cantidad de investigaciones en las que, ya desde mediados de este siglo, se ha explorado las relaciones entre percepcin, cultura y sociedad. Entre esas investigaciones, puede
citarse la de Cantril (1950), quien experiment con las percepciones de varios individuos sobre sus recuerdos
de lo percibido al contemplar el interior de salas distorsionadas; esto es, esas salas en las que un juego de
espejos produce visiones alteradas de la estructura de los objetos que se hallan en el interior de esas salas. La
conclusin de ese estudio fue que, cuando el observador mira hacia el interior de un cuarto de esa clase, sus
conocimientos previos, incluyendo sus valores y propsitos, determinan los tipos de percepciones que construyen71.
Tambin hay otros condicionantes sociales e individuales que influyen sobre la percepcin. Por ejemplo, la
percepcin puede ser afectada por expectativas o necesidades del observador. En la vida cotidiana, podemos
comprobar que, el deseo de encontrar una persona (o, por el contrario, querer huir de esa persona), nos lleva
muchas veces a creer verla en rostros o cuerpos muy poco semejantes. La propaganda llamada subliminal
se basa en gran parte en ese supuesto (Campbell, Brewer, & Collins, 1981).

67 Si bien esta idea no es expresada de la misma forma por sus autores, el soporte de ella puede encontrarse tambin en el trabajo de
Laclau y Mouffe 1987, Laclau (1990, 1992 y 1994).
68 La guerra santa iniciada por el Presidente Busch en el ao 2002 (Guerra del bien contra el mal) dio origen a una maciza labor informativa tendiente a conformar una opinin pblica favorable a toda clase de acciones blicas, preparando a los ciudadanos de los
pases ms desarrollados y a las elites de los otros para enfrentar la ola de descontentos emergentes de la globalizacin salvaje y autoritariamente impuesta por Estados Unidos, el G7 y los estratos gerenciales ms altos de las corporaciones transnacionales. Esa coordinada poltica informativa es un ejemplo ptimo de lo que se ha venido diciendo. Ver, Chiesa (2002).
69 Chalmers, 1984 confirma estos argumentos mediante otras consideraciones y trae ejemplos dignos de ser estudiados.
70 La gimnasia consciente se propone trabajar sobre esas autoimgenes. Sobre los cambios en las autoimgenes corporales que se fueron sucediendo en el tiempo ver Feher, Naddaff, et al. (1991).
71 Y esto vale tanto para los objetos de las ciencias fsicas y naturales como para los objetos de las ciencias sociales. Lo que, por supuesto, no significa que entre los objetos de ambos grupos de ciencias no haya diferencias de peso respecto a la cuestin que estoy
tratando. Pero las diferencias no emergen de que se den procesos cognitivos diferentes sino de la mayor o menor complejidad (no
pensada desde el punto de vista tcnico sino desde el punto de vista de la suma de variables intervinientes) que debe afrontar el conocimiento de los objetos de ambos grupos de ciencias.

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DEL PROYECTO AL ANLISIS: APORTES A UNA


INVESTIGACIN CUALITATIVA SOCIALMENTE TIL

Por supuesto, ms all de las vigilancias epistemolgicas, el espritu cientfico no llega, pese a las ilusiones de
Bachelard (1982), a sustraerse de estos fenmenos que atraviesan al ser humano. Superados todos los obstculos de los que habla el epistemlogo francs, aparecen aquellos provenientes de la constitucin de certezas
que hacen invisibles los lmites de las propias formulaciones; y si, en un momento como sucedi con la reelaboracin del pensamiento freudiano por parte Lacan, la formalizacin y la produccin de modelos abstractos permite relanzar el pensamiento, en momentos sucesivos, esas formalizaciones y modelos se convierten en palabras devaluadas, que hablan sin que sus repetidores sepan lo que dicen; o, peor an, que reemplazan el conocimiento que siempre debera tener por destino final alguna forma de lo singular por una
frmula utilizable para una serie muy grande de fenmenos, pero que ha perdido la capacidad hermenutica
y heurstica que tuvo en sus comienzos; convirtindose, como las palabras de los augures, en lugares de proyeccin de las propias imgenes y deseos, y no en apoyos que hagan posible un nuevo descubrimiento.
Aquellas diferencias que han sido captadas por los antroplogos en el estudio de otras culturas o por los socilogos o psiclogos sociales en el anlisis de las propias sociedades (diferencias que hablan sobre la relacin
entre conocimiento y percepcin) tambin pueden encontrarse cuando comparamos diferentes tradiciones
cientficas o diferentes matrices disciplinarias; tal como lo pudo mostrar Khun (1971) en su famoso libro
sobre las revoluciones cientficas; cuya idea fue recogida y ampliada poco ms tarde por Weigart (1974) y
otros socilogos del conocimiento dedicados al anlisis de las comunidades acadmicas.
Como se recordar, Khun deca que en la historia de las ciencias nos encontramos con la peridica discusin
y en ciertos casos con una posterior aceptacin generalizada de un paradigma; concepto que, pese a sus
variaciones, en general l conceba como un conjunto de convicciones tericas y metodolgicas que son
propias de una comunidad cientfica72. Yendo un poco ms all de lo percibido por Khun, se puede tambin
afirmar que las culturas y las tradiciones conceptuales que hegemonizan y/o luchan por imponerse en la actividad de las instituciones acadmicas, se distinguen entre s por el desarrollo de particulares refinamientos
conceptuales (capaces de descubrir ciertos mbitos de la realidad) que en otros lenguajes o tradiciones conceptuales no existen73. Tales diferencias conceptuales consienten discriminaciones sutiles que, para
el que no posee el respectivo concepto, son definitivamente imperceptibles 74. Lo que permite concluir
que esa ceguera y todos los otros efectos de la selectividad conceptual, son particularmente evidentes y
problemticos cuando se hacen estudios comparativos entre distintas culturas o entre diferentes tradiciones
culturales 75; pero tambin son captables en el interior de una cultura (por ejemplo, en los diversos usos regionales o institucionales de un mismo lenguaje o tradicin conceptual) y se repiten en los enfrentamientos
entre distintos proyectos hegemnicos, tanto polticos como culturales o acadmicos76.
La traduccin no es imposible. Pero, ante la falta de ciertos conceptos o representaciones claves, los extranjeros (los que son ajenos a esa tradicin paradigmtica) tiene ante s dos posibilidades77: rechazar la conceptualizacin del otro de aquel que es distinto atribuyendo las diferencias a la locura, la ignorancia o la infe-

Si bien han sido muchas las acepciones dadas al trmino, esa es, creo, la idea preponderante en dicho autor.
todo en aquellos conceptos que se refieren a aspectos claves de su propia manera de organizar sus referentes vitales.
74Esa es una dificultad, por otro lado, que siempre deben enfrentar los traductores.
75 Lo que Kuhn (1971) lleg a comprender y explicar perfectamente cuando se refiri a la inconmensurabilidad de los paradigmas.
Sobre este mismo tema consultar, entre otros, Foucault (1996), referido a la mirada mdica. Retornaremos sobre esta cuestin al
preguntarnos, en la segunda parte del libro, lo siguiente: si el viejo conocimiento determina las posibilidades para la aparicin de la
novedad y por consiguiente tiene un carcter conservador y/o reproductor cmo es posible el conocimiento novedoso?
76 Mediante el concepto de campo (por ejemplo, campo intelectual o campo poltico) Bourdieu, 1990, 1990b y Bourdieu Pierre &
Fritsch Philippe, (2000) intent capturar esa trama que organiza las relaciones entre los participantes de cierta actividad, pero el concepto va ms all de lo que ahora quiero discutir.
77 Es interesante leer sobre el concepto extranjero lo escrito por Simmel (2002).
72

73Sobre

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Captulo 3: LA CONSTRUCCIN DEL DATO

rioridad de dones fsicos o intelectuales de ste; o hacer un duro aprendizaje para diferenciar, en lo real,
aquello que es obvio para sus adversarios o anfitriones polticos, sociales, acadmicos o culturales.
Mientras ese aprendizaje no tenga xito, lo dicho y hecho por los aborgenes ser invisible e incomprensible para el recin llegado o para cualquier extranjero que pretenda comprender uno de esos mensajes.
Como veremos, esto se constituye en un desafo de gran impacto cuando se trata de pensar en la produccin
de fuentes que permitan la investigacin en comunidades cultural o subculturalmente diferentes a las del observador. Pero dejemos esto para ms adelante, pues responder a esa cuestin requiere acumular otros razonamientos previos.
De lo dicho, resulta que, an cuando diramos por sentada la relativa homogeneidad de los aparatos sensibles de todos los seres humanos sobre un mismo recorte de lo real; si el bagaje cultural del que parten es distinto, estos mismos seres humanos tendrn (o podran tener) percepciones diferentes.
Todas las investigaciones comentadas en este captulo tienden a mostrar lo difcil que es considerar al conocimiento preexistente como un simple apoyo para la produccin de un nuevo conocimiento. A juzgar por
todo lo dicho, ms que servir como simple punto de partida, el conocimiento existente afecta ntimamente
los lmites y posibilidades de todo nuevo conocimiento: forma parte de su construccin y es, al mismo tiempo, un filtro que hace del conocimiento algo no objetivo, si por objetividad se entiende la identidad sujeto/objeto78. Si la cuestin de la objetividad no hubiese sido tan cara al pensamiento epistemolgico y metodolgico en el que nos hemos formado, la discusin no hubiese merecido mayores detalles argumentales. Pero como no es as, se hace necesario retornar desde otro punto de vista a la misma cuestin, esta vez retomando lo antes dicho desde una perspectiva intersubjetiva.
INTERSUBJETIVIDAD Y OBJETIVIDAD
Si bien es aceptada, en todas las tradiciones que suponen la posibilidad de conocimiento objetivo, la posibilidad de que la accin individual lleve a conclusiones que estn afectadas por los deseos u otras peculiaridades
del sujeto. El supuesto que permite mantener el principio de la objetividad se sostiene, implcita o explcitamente, en la creencia en que esos sesgos individuales pueden ser descubiertos y suprimidos mediante la crtica racional de otros pensadores. De all que, para profundizar en los lmites objetivos del conocimiento
humano, sea necesario detenerse un momento sobre esta cuestin con una nueva pregunta: puede la crtica
de la comunidad cientfica borrar los trazos de subjetividad que el investigador pudiese haber dejado en su
producto?
Para pensar adecuadamente sobre esta cuestin es preciso retomar algo que ya fuese parcialmente tratado en
apartados anteriores y que refiere a lo que se considera el sujeto del conocimiento.
En la historia de occidente hay una muy antigua tradicin que ha sostenido una imagen individualista y semi
pasiva del acto de conocer. Como parte de esa tradicin, la relacin de conocimiento se ha esquematizado
como una simple relacin entre un Sujeto que conoce y un Objeto que es conocido. De esa forma, el principio y fin del acto de conocer ocurre en el individuo entendido como mnada; y el esquema que lo representa
tendra la siguiente forma:

78 Saberlo nos obliga a pensar en: 1) como interviene ese conocimiento anterior en la produccin de nuestra investigacin y 2) nos
alerta sobre la necesidad de una mirada crtica en relacin con los procesos de construccin de la informacin que encontramos en las
fuentes.

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DEL PROYECTO AL ANLISIS: APORTES A UNA


INVESTIGACIN CUALITATIVA SOCIALMENTE TIL

En esa frmula, la S representa al sujeto cognoscente, que es pensado como un sujeto individual, y la O
el objeto real, el referente del conocimiento. Barry Barnes (1994) se refiere a esta tradicin de la siguiente
manera:
Describe el conocimiento como el producto de individuos aislados. Y supone que los individuos tienen una
participacin mnima entre la realidad y su representacin: La aprehenden pasivamente, y, por as decirlo, la
dejan hablar por s misma; su percepcin de ella es independiente de sus intereses, sus expectativas o su experiencia previa. De ah que el conocimiento que producen sea esencialmente slo una funcin de la realidad
misma. Cualquier individuo que sea capaz de compararlo con la realidad puede verificarlo, dado que su propiedad de correspondencia con la realidad es enteramente independiente de la situacin dentro de la cual fue
producido el conocimiento. Estas diversas nociones tienden a estar asociadas porque estn indicadas por un
modelo simple, memorable y concreto: se piensa en el aprendizaje y la generacin del conocimiento en trminos
de una aprehensin visual, y en el conocimiento verbal, por analoga, en trminos de la representacin pictrica.
Si la falta de objetividad es atribuida a errores en el proceso cognitivo de tales individuos, queda entonces por
saber si esa limitacin que quiz muchos puedan reconocer y aceptar que exista en sus actividad puede
ser corregida mediante la crtica de las comunidades cientficas y/o del resto de las sociedades que conforman el entorno de los investigadores.
Quentin Gibson (1974) y muchos otros tericos de la poca, sin negar que existan influencias de origen subjetivo en la actividad del cientfico, forma parte de aquellos que defienden la posible objetividad del conocimiento cientfico basndose en ese control comunitario de los productos de la actividad individual. Segn
este autor, los deseos o simpatas del cientfico, su condicin social (clase, sexo, etnia, etc.) o sus costumbres,
pueden afectar la objetividad del conocimiento. Sin embargo, dice, ese no es un proceso que afecte definitivamente la objetividad del conocimiento cientfico. Segn l, la discusin entre los representantes de diferentes corrientes de pensamiento puede terminar anulando aquellos vicios subjetivos: el conocimiento objetivo
puede alcanzarse mediante un proceso de crtica colectiva que asegure la eliminacin de las escorias subjetivas con las que los miembros individuales de esas colectividades puedan haber contaminado sus productos
cognitivos.
Se pasa as desde una versin individualista a una versin intersubjetivista de la objetividad79. Segn esta ptica, la confrontacin inter-subjetiva es capaz de desvanecer las marcas de la subjetividad de los creadores de
conocimiento. Interpretndose que la subjetividad es una deficiencia individual y no una caracterstica de todo conocimiento humano, la crtica intersubjetiva llevara a la limpieza de todo sesgo subjetivo. Pueden sostenerse esas afirmaciones? Basta con la crtica de la comunidad para borrar esos rastros?
Para contestar esas preguntas es necesario recordar el tratamiento hecho en la primera parte del libro sobre
las relaciones entre individuos y sociedad enfocndolo, en este caso, desde la perspectiva de las relaciones entre los seres cognoscentes (entre ellos los cientficos) y sus colectividades.
Como se sabe, el trabajo de Khun tuvo el privilegio de llevar la discusin de la historia y la sociologa de la
ciencia al campo epistemolgico y metodolgico con mucha mayor eficacia que los trabajos de socilogos

79 Podra afirmarse que asociar acuerdo intersubjetivo con objetividad es un modo de hablar, y que, en ese caso, objetivo quiere
significar que existe un acuerdo, en el que no hay sesgos idiosincrsicos. Sin embargo, los significados de objetividad estn tan cargados con la asociacin con los de verdad y realidad, que es preferible no caer en la tentacin de utilizar dicho trmino si no se
acuerda con esas asociaciones.

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Captulo 3: LA CONSTRUCCIN DEL DATO

del conocimiento anteriores. Gracias a ese impulso ocurri que, frente a propuestas como las de los positivistas o empiristas lgicos, y an las de Popper, las prioridades del trabajo de espistemlogos y de metodlogos
comenzaron a deslizarse hacia la revelacin de las formas en que efectivamente se produce el pensamiento y
la investigacin cientfica, abandonando la exclusiva tarea de producir modelos abstractos destinados a definir los mecanismos que los cientficos deben usar si pretenden asegurar la cientificidad (entendida como objetividad) de sus producciones.
Siguiendo la misma direccin general que tomaran los socilogos del conocimiento, Khun mostr que la actividad cientfica no slo est regida por la necesidad de desarrollar tcnicas adecuadas para resolver un problema cognitivo sino, adems, por valores y creencias. En los perodos denominados por Khun de ciencia
normal, esos valores y creencias se convierten en convicciones firmemente compartidas, posibilitando que
la mayor parte de la energa de los miembros de esa comunidad se dedique al examen de todas las posibilidades heursticas del marco conceptual compartido; pero inhibiendo, al mismo tiempo, heterodoxias peligrosas.
De lo dicho se puede extraer una primera consecuencia. En el contexto de la coparticipacin en una misma
comunidad acadmica, la crtica de los integrantes de la comunidad cientfica podr llegar a corregir aquellos
sesgos individuales que han empaado el trabajo de un investigador. Pero ser incapaz de superar las convicciones subjetivamente compartidas. En tales crticas habr un punto ciego que ocupa las coordenadas de
las evidencias compartidas. En ese punto ciego la capacidad crtica desaparecer, haciendo imposible la superacin de la constitutiva subjetividad de todo conocimiento. Por ende, como producto de la crtica y su aceptacin habr acuerdo intersubjetivo y ese acuerdo permitir el xito o el rechazo de la teora mencionada. Pero en la maniobra no se obtendr mayor objetividad, solo puede construirse cierto acuerdo intersubjetivo: el
tema de la subjetividad se desplaza desde el sujeto individual hacia la comunidad.
Tales afirmaciones son totalmente congruentes con lo afirmado en el apartado anterior respecto a: 1) la relacin entre conocimiento acumulado y nuevo conocimiento y 2) el carcter social de la produccin y acumulacin del conocimiento. Al mismo tiempo, uniendo lo afirmado sobre las diferencias entre los aparatos sensibles y lo que se indic sobre los efectos de la cultura en la percepcin se puede intuir el grado en que las
interacciones sociales en el interior de una comunidad producen efectos homogeneizadores sobre los presupuestos y resultados cognitivos.
Como mostr Sherif (1936) en el experimento sobre la influencia de los factores sociales en la experiencia
visual, las diferencias individuales en la percepcin son negociadas o sujetas a la influencia de alguien a quien
se le reconoce autoridad; ambos atajos llevan a una misma solucin: la percepcin compartida. En ambos
casos, el resultado es la produccin de una convergencia antes inexistente. En el mismo sentido march un
experimento hecho por Schombar (1945). En estos casos se est ante situaciones en las que los acuerdos inter-subjetivos normalizan las percepciones dentro de cierto universo cultural preexistente o durante la formacin de una nueva comunidad simblica. Mientras que, si no se logra xito en la intercomunicacin, se
producen divergentes o, en algunos casos, slo diferentes percepciones entre los miembros de universos
culturales distintos.
Por su parte, Levine, Chein y Murphy presentaron una serie de dibujos ambiguos a estudiantes hambrientos
y observaron una tendencia notable hacia la percepcin de algn tipo de alimento. Y para citar slo una investigacin ms de las muchas que se hicieron sobre el tema, es importante traer a la memoria el caso, tambin informado por (Klineberg, 1965), de la experiencia hecha por Cook (1942) quien aplic la prueba de
Rorschach a individuos de diferentes culturas, logrando percepciones sistemticamente sesgadas hacia los
valores o experiencias propias de cada una de las culturas a las que los individuos pertenecan.
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INVESTIGACIN CUALITATIVA SOCIALMENTE TIL

De lo dicho se desprende una conclusin. La crtica intersubjetiva efectivamente puede producir el reconocimiento de los sesgos individuales de un investigador y convertirlos en tema de discusin. En
cambio, difcilmente pueda hacer perceptibles aquellos errores de apreciacin que provienen de
las constantes culturales o subculturales. En cierto grado, dichos errores pueden ser percibidos y tematizados por alguien ajeno a la comunidad. En tal caso el lmite que de todos modos se encontrar es el de las
capacidades humanas para captar Lo Real. Incluso ser indispensable recordar que si la crtica lleva a una interaccin prolongada entre comunidades la tendencia a la homogeneizacin se reproducir en la nueva comunidad, producto de las interrelaciones entre las comunidades que anteriormente estaban menos relacionadas80. En definitiva, si la crtica se extiende a diversas comunidades, se podran ir subsanando la idiosincrasia
de perspectiva pero no se superar el lmite de lo humano. La identificacin con Dios ser siempre una ilusin inalcanzable. Ni aun el pantesmo csmico puede atribuirle a una parte la capacidad de conocer el todo.
Tales lmites los han enfrentado tanto aquellos que sobrevivieron a la furia de un terremoto o a las delicias de
la contemplacin de una noche estrellada. No es imposible que usted mismo haya sido ajeno a esa experiencia en la que la clara serenidad de una noche sin nubes ya lo haya impulsado a salir de la ciudad y recostarse
en la grama. En ese instante, quiz se haya preguntado sobre esas luces titilantes en que se pierde su mirada,
inquiriendo quin es usted y quines todos nosotros en relacin con ellas: habr sido otro de los modos de
convivir experimentar la precariedad de los saberes humanos; y tambin de reconocer, en usted mismo, el
obstinado intento humano de apoyarnos en nuestras experiencias para seguir preguntndonos (mientras haya
algo que despierte nuestro temor o nuestra curiosidad) y seguir operando en el mundo apoyados en esas precarias, pero no por eso menos indispensables, respuestas.
Ese es el lmite de las pruebas de validez en las que se apoya una buena parte del orgullo demostrado, peculiarmente, por quienes utilizan instrumentos estructurados en sus investigaciones. Dada la importancia de las
mismas, y sobre todo la importancia que han adquirido en el debate contra las limitaciones de la investigacin con tcnicas semi o no estructuradas, dedicar el prximo apartado a su revisin.
TCNICAS DE VALIDACIN E INTERSUBJETIVIDAD
Cuando se habla de validez de un instrumento, se pone en cuestin su capacidad de para medir, con eficacia, aquello que se propone medir. Consecuentemente, si el instrumento es vlido, el resultado de su aplicacin ha de producir un objeto de conocimiento que se corresponda efectivamente con el objeto real. Dada
esa concepcin, el concepto de validez tom, como horizonte posible, el criterio de verdad como correspondencia y las pruebas de validez conciernen, por lo tanto, a la posibilidad, dada por cierta, de producir las
pruebas que permitan certificar esa correspondencia. Se abren as dos campos de discusin. El primero concierne a la propia concepcin de verdad y el segundo a la capacidad humana de producir esa certeza. El problema, por lo tanto, se desliza desde el terreno de la verdad (como correspondencia) al de la discusin sobre
las posibles garantas que los seres humanos podemos utilizar para predicar validez. Vale pues la pena examinar cuales son los criterios que normalmente han sido aceptados en la metodologa tradicional para producir
esos predicados.
Quiz la ms fuerte de las pruebas de validez es la validez predictiva. Cuando se aplica a la validez de los
instrumentos, en esta prueba se afirma que cuando los resultados de la aplicacin de un instrumento coinciden con los resultados obtenidos en una segunda aplicacin, el instrumento es vlido. Cuando se aplica al

Tenerlo en cuenta nos permitir comprender el tipo de interaccin que se establece en el trabajo del investigador cuando incluye, en
su tarea la observacin y/o la entrevista; permitiendo pensarlas como algo diferente de una pura relacin de exterioridad entre investigador e investigado. Tema sobre le que retornaremos ms adelante.

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Captulo 3: LA CONSTRUCCIN DEL DATO

producto del conocimiento, lo afirmado es que, si lo predicho por el conocimiento se cumple, el conocimiento es vlido. En ambos casos, la prueba se basa en el xito. Alcanza el xito para asegurar la certeza en
la veracidad del conocimiento?
En tanto partamos de la coincidencia en el supuesto de que la actividad cognitiva es una forma de relacin
prctica con el mundo que a los seres humanos nos permite operar con nuestro entorno, el xito es indudablemente un aliciente de inmenso valor. Esto implica que quin haya logrado ese xito podr perseverar en
su trabajo con los instrumentos y conclusiones a las que ha llegado. Sin embargo, esto puede afirmarse sin
que esa afirmacin implique certeza alguna en la veracidad de la propia teora (tanto en las teoras que sustentan la elaboracin del instrumento como en las conclusiones extradas de l).
Para profundizar en esta discusin es que resultan tiles las conclusiones a las que fuimos llegando durante el
desarrollo del captulo. Para intentarlo podemos resumir en dos frases lo que es posible decir sobre el tema a
partir de las discusiones que preceden este apartado: 1) mientras el sujeto no cubra y coincida con el objeto la
certeza es imposible; 2) el xito no asegura la verdad, pues en un sistema que para los seres humanos siempre
se mantendr como abierto e infinito, el xito puede haber sido obtenido por razones diferentes a aquellas
que creemos haber encontrado. Nuevas investigaciones pueden rectificar la explicacin de ese xito. El xito
no llega a desmerecerse por esa rectificacin. Pero si se desmerece la idea de una prueba que asegure la verdad de lo que se afirmara sobre sus causas.
Otra de las pruebas de validez es la validez comparativa. Esta prueba se aplica a los instrumentos con los
que se realiza la investigacin. En este caso, la prueba supone que si un instrumento produce resultados semejantes a los de otro instrumento cuya validez ya haya sido probada, el instrumento es vlido.
Para discutir sobre esta segunda prueba es necesario percibir que su discusin puede ser encarada desde dos
puntos de vista. El primero de ellos concierne a la regresin que conlleva a afirmar la validez de un instrumento poniendo en relacin sus resultados con los alcanzados por otro instrumento ya validado. Dada esa
regresin, la discusin sobre las certezas que provee el nuevo instrumento conduce a considerar cul ha sido
la forma en que se valid el primer instrumento. Desde esa perspectiva, la crtica del segundo instrumento se
subordina a la crtica de la validez del primer instrumento y, en ese caso, an cuando el primer instrumento
haya sido validado predictivamente (esto es, aplicando el criterio ms fuerte de validez) los lmites de la
certeza que se logra con el primer instrumento quedan limitados a lo discutido en el prrafo anterior respecto
de los alcances de la validez predictiva.
Pero al mismo tiempo se abre, para esta prueba, una segunda cuestin, relativa a las posibilidades de la replica en ciencias sociales. Para iniciar esta nueva discusin vale la pena recordar nuevamente los supuestos
en que se apoya la validez comparativa.
Cuando se trata de mediciones fsicas, por ejemplo, la aplicacin de un metro de madera a una superficie y la
aplicacin, al mismo tiempo, de un metro de tela, se puede comprobar la validez del metro de tela comparando el resultado obtenido con el obtenido mediante el metro de madera, previamente validado. Pero en
ciencias sociales las cosas no son tan simples debido a que la materia con la que trabaja tiene otras caractersticas. Enumero algunas de esas diferencias.
1. Salvo muy raras excepciones, el material fsico que se est midiendo no reacciona en forma alguna ante la presencia del material con que es fabricado uno u otro instrumento (metro de madera o
metro de tela), por lo tanto, las variaciones de los resultados obtenidos pueden atribuirse a la diferente calidad de los materiales con que se construyeron los respectivos metros. En el caso de los se144

DEL PROYECTO AL ANLISIS: APORTES A UNA


INVESTIGACIN CUALITATIVA SOCIALMENTE TIL

res humanos, la diferencia puede radicar en las diversas reacciones que los dos instrumentos
producen sobre las personas; en tal caso, es difcil predicar algo sobre la validez comparativa.
2. En los materiales fsicos, no es probable que sus caractersticas sean afectadas por el hecho de
que primero se mida con un solo instrumento y luego con otro. Por el contrario, en el caso de los
seres humanos, el que a la vez las personas hayan sido sometidas a la medicin con un instrumento
puede afectar sus respuestas cuando se le aplique un segundo instrumento.
3. En general, en los materiales fsicos es posible aplicar el mismo instrumento en un momento y
despus de pasado un tiempo volver a aplicarlo para ver si el resultado se repite. Esto es prcticamente imposible en ciencias sociales, pues las personas recuerdan y ese recuerdo puede afectar las
respuestas dadas en el segundo momento.
Por esas razones, las pruebas comparativas no aseguran ninguna certeza; y tampoco lo asegura la replica.
Las otras dos pruebas sobre las que trataremos a continuacin son interesantes para refinar el trabajo metodolgico. Pero estn aun mucho ms lejos que las anteriores en la pretensin de constituirse en verdaderas
pruebas de validez. Lo que no impide que se las deba tomar en cuenta pues permiten, de un modo interesante y factible, asegurar el control intersubjetivo respecto al trabajo del investigador.
La primera de esas pruebas es la llamada validez aparente mediante la que se recurre a un conjunto de
expertos para que examinen el instrumento y den la opinin surgida de sus respectivas experiencias.
La segunda de esas pruebas es llamada validez de contenido, validez terica o validez de constructo. Para conseguirla se hace un anlisis terico del modelo conceptual y de su relacin con los instrumentos
a ser utilizados. Por un lado se analiza la consistencia de la relacin entre instrumentos y esquema conceptual
y por otro se analiza si existen las relaciones previstas entre los resultados de la aplicacin de ese instrumento
y las otras variables que forman el marco terico.
En ambos casos, se trata de pruebas en las que intervienen como jueces otros miembros de la comunidad.
Esto permite captar el error subjetivo individual; pero no aquellos errores conceptuales que, por ser parte
del paradigma, habitus y/o ethos de la comunidad son, como ya dije, imperceptibles para todos.
Mediante estos juicios intersubjetivos se alcanzan acuerdos entre los miembros de la comunidad sobre la
aceptacin de cientificidad de los procesos mediante los cuales se produce la investigacin. Ese acuerdo
permite una evaluacin racional sobre los resultados de esa investigacin y asegura una mayor o menor credibilidad respecto a sus resultados (Wittgestein afirmaba que toda confirmacin y/o refutacin de una hiptesis se realiza en el interior de un sistema; y en el mismo sentido, Quine deca que: solamente tiene sentido
aplicar la palabra verdadero, a una frase concebida segn los trminos de una teora dada).
Si el razonamiento vale para las comunidades cientficas no debe asombrarnos que sea aun ms til cuando
pensemos en los criterios de verdad utilizados por nuestros interrogados; y estos razonamientos no solo nos
sern tiles para una indispensable crtica sobre la verdad del dato cientfico. Yendo ms lejos, nos permitir preguntarnos por las fuentes de las certezas con que el entrevistado vierte sus opiniones. As pues, la crtica que hasta ahora hemos dedicado exclusivamente a las creencias que predominan en el pensamiento cientfico, tambin nos permitir investigar con menor grado de ingenuidad sobre las sociabilidades y representaciones de las que el entrevistado es portador; y cuyo conocimiento puede ser de gran utilidad en la investigacin. Pero como ese ser tema de los dos siguientes tomos, paso ahora a encarar otro de los ngulos desde

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Captulo 3: LA CONSTRUCCIN DEL DATO

los que el tema de la verdad aparece en las investigaciones ms frecuentemente presentadas en las comunidades cientficas.
Hasta ahora hemos planteado el tema de la verdad y objetividad del conocimiento; temas que entre s estn
absolutamente implicados. Retomo la ltima, para pasar a una nueva etapa en la reflexin.
Abandonada la idea de que la crtica nter subjetiva es capaz de superar la participacin constitutiva de los
sujetos en la produccin cognitiva, la nica acepcin adecuada a la palabra objetividad debe asociarse a una
hipottica identidad entre sujeto y objeto. Sin duda, si dicha identidad existiese ambos polos desparecen,
constituyendo una unidad81. Pero para que esto fuese posible debera tambin ser posible que la mente
humana, desde su finitud, pudiese captar la infinita diversidad del universo; pretensin que constituye una
apora, solamente es superable mediante dos creencias indemostrables (que se han desarrollado en variadas
versiones): 1) que existe una entidad en la que objeto y sujeto se fusionan, a la que usualmente se le da el
nombre de Dios y 2) que existe un espritu en los humanos que comparte esos rasgos (aunque ellos estn
perturbados por los lmites transitorios de su encarnacin). Ahora bien, si nuestra audacia y soberbia no llega
a tanto, el tema de la objetividad del conocimiento es tan mtico como el de la posibilidad de que los seres
humanos lleguemos a obtener certezas sobre la veracidad de nuestros conocimientos. Como todas esas premisas son sostenibles solo desde el continente de la Fe; en un tratado sobre mtodos de investigacin es
conveniente retornar a las premisas con las que comenzamos el libro y que han de conducirnos a enfrentar el
tema de los datos desde otra perspectiva complementaria.
Como ya afirmara en el primer captulo, los miles de neonatos con que se nutre la poblacin mundial, llegan
a (y son recibidos por) especficos sistemas culturales; encarnados por diverso tipo de personajes que, en
forma inextricablemente unida al alimento y la proteccin, al principio van comunicndoles afectos y arrullos
que luego se toman las formas de palabras y gestos (cuyos significados son incorporados por el beb; haciendo de l uno entre los muchos posibles); y que posteriormente, se concretan y diversifican; mediante el
aprendizaje en su grupo de amigos, en la escuela, en el trabajo, etc. Aprendizajes que permiten al nio, adolescente y joven adquirir habilidades adecuadas para su incorporacin exitosa en la comunidad de pertenencia. As pues, ms all de que exista o no un Origen, lo que la experiencia indica es que, para todos los que
arribamos a este mundo, la pelcula siempre est ya empezada. Por lo que es desde los sucesos propios de ese
momento en que entramos en sociedad, que nos conformamos como sujetos, en medio de un complejsimo
entrecruzamiento de fluencias, que nos incluyen sociabilidades en las que los recursos de poder implican, como una de sus materias prima principales los flujos comunicativos82. Dado que en este captulo la atencin fuera principalmente volcada hacia la relacin sujeto/objeto; queda pendiente el encarar el
modo en que esos procesos comunicativos influyen en la construccin de los datos. Pero como de lo expuesto hasta ahora quedan temas de gran importancia dejaremos ese aspecto de la cuestin para el prximo
captulo; pues si lo hasta ahora afirmado se sostiene, lo que no hemos resuelto es la pregunta sobre cmo es
posible la novedad.

Que no puede menos que evocarme a ese sentimiento ocenico, esa fusin en el Todo, al que alude Freud en El malestar en la cultura; y al que atribuye el origen y fundamento funcional de las religiones.
82 Aunque la guerra es el tipo de relacin en el que la palabra que enlaza, llega a su expresin ms dbil; ella sera inconcebible sin cierto grado de comunidad y, por ende, de comunicacin (cuyos canales pueden ser imaginarios, afectivos y/o simblicos, reunidos con
diferentes rdenes de relevancia). Por lo que la falta de comunicacin es slo pensable cuando no hay ningn tipo de comunidad. Esto es, cuando las identidades forman parte de sistemas que no se conocen mutuamente. Lo que significa, ni ms ni menos, que toda
investigacin social deber integrar, en un mismo movimiento, tanto el anlisis de los flujos comunicativos como el de las relaciones
de poder que conforman su objeto.
81

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DEL PROYECTO AL ANLISIS: APORTES A UNA


INVESTIGACIN CUALITATIVA SOCIALMENTE TIL

DI VE R S ID AD Y CR E AC I N
Debido a la importancia que tiene la cuestin de la objetividad tanto en el pensamiento cientfico como en el
sentido comn, en los apartados anteriores dedique especial atencin a ese tema. Pero ello nos apart de
considerar que uno de los posibles resultados de la discusin planteada en los dos primeros apartados puede llevarnos a una paradoja: si la percepcin determina los lmites del conocimiento posible
no hay forma de explicar cmo es que podemos hablar de nuevo conocimiento.
Recuerdo brevemente el estado en que dejamos la cuestin en aquellos primeros apartados.
En el conocimiento, el objeto no aparece tal como es en lo Real, sino representado por una imagen y/o un
signo. Por lo que los datos (los rasgos del objeto tal como nos los representamos) siempre son una singular
estructuracin de la realidad, no la realidad misma; pues la transposicin de lo real a lo simblico o a lo imaginario, es el efecto de un proceso de seleccin, de recomposicin y de atribucin de sentido. Seleccin:
pues no todas las caractersticas del objeto real son incorporadas (ni pueden ser incorporadas) en su imagen
o en su concepto. Recomposicin: pues hay una accin positiva del proceso de conocimiento, que tiende a
reorganizar los rasgos seleccionados, formando una imagen coherente. Atribucin de sentido: pues cada
objeto conocido es incorporado en un texto (terico, valorativo y conjetural) y cobra sentido en relacin a
los otros componentes del conjunto: se percibe mediante sentidos conceptualmente organizados.
Si eso es as, la novedad parece imposible: siempre veremos lo que dada la estructura de nuestros sentidos y
la naturaleza de nuestros conocimientos previos estamos en condiciones de percibir; mientras que no seremos capaces de percibir aquello que, por no haber sido conceptualizado, es imperceptible.
Como en su momento dijimos, el que ello sea as no es intil; ya que en la vida cotidiana nos ahorra una
enorme cantidad de esfuerzos: dadas ciertas representaciones sociales, ellas nos permiten, sin grandes inversiones de tiempo y energas, percibir, comprender y articular conductas respecto a los estmulos que, en cada
momento, nos llegan por miradas. Esto es, cumplen las funciones de los hbitos.
Sin embargo, todos seguimos creyendo que gracias a la investigacin y consecuente actividad terica no solamente se conquista la conciencia de aspectos incluidos en las previas representaciones
sino que tambin se consiguen, o pueden conseguir, conocimientos nuevos. Por ende, la pregunta
refiere al cmo esto puede ocurrir? O, desde un ngulo metodolgico: Cmo organizar el una estrategia que
posibilite producir una novedad evitando (hasta donde sea posible) las limitaciones conservadoras a las que
nos expone el viejo conocimiento?
La misin de los prximos apartados ser la de reflexionar sobre dichas cuestiones. Para ello nos servir como auxilio varias de las afirmaciones hechas en el primer captulo, en el que puse de manifiesto la diversidad
constitutiva tanto de lo individual como de lo social. Teniendo en cuenta esa diversidad, cuando hablamos
del conocimiento anterior: estamos hablando de algo nico y homogneo? Si, como se desprende
de lo dicho en captulos anteriores, ello no fuese as: qu papel podra atribursele a la diversidad
en los procesos creativos?
LA POTENCIALIDAD HEURSTICA DE LA DIVERSIDAD
Las crticas al positivismo me permitieron descartar al menos varias creencias que ahora retoman importancia
y que son las siguientes: 1) la ilusin de objetividad; 2) la creencia en que las hiptesis que dan origen a una

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Captulo 3: LA CONSTRUCCIN DEL DATO

investigacin deben deducirse de una teora o cuerpo terico nico83. La primera de las conclusiones marca
solo una de las condiciones a tener en cuenta; ya que no basta saber que uno, como sujeto, interviene en la
conformacin del objeto de conocimiento, para contestar a la pregunta sobre cmo es esa intervencin. Para avanzar se requiere romper las convicciones que constituyen el modo usual de pensar la identidad del sujeto, retomando lo dicho sobre el carcter sistmico complejo de las identidades; que impide pensar en una especie de individuo/marco terico; absolutamente excluido del contacto con otras representaciones y experiencias vitales84.
Como veremos, esa diversidad constitutiva ya da un primer indicio: al enfrentar un problema, en el investigador pueden estar actuando saberes de origen muy diversos.
Por otra parte, la aspiracin a que exista Una Teora de la cual derivar ciertas hiptesis llev a uno de los mayores fracasos de todas las tendencias incluidas en el amplio espectro de los positivismos. Muy en contra de
esa aspiracin (y sobre todo si miramos el universo de las ciencias sociales) encontramos un panorama que
dista de cualquier visin unificada desde diversos aspectos: 1) las teoras abarcan diversos objetos o aspectos
de la vida social: 2) superponen sus conceptualizaciones produciendo campos de confluencia (no siempre
reconocidos por los autores, en pro de asegurar sus propias originalidades), 3) no llegan nunca a abarcar la
totalidad de lo social (salvo en aquellos casos en que las teoras cobran un carcter ms proftico que cientfico).
Aun Klimosky (1995), un lucido y profundo conocedor del mtodo hipottico deductivo reconoce implcitamente esa diversidad al decir:
toda teora emplea palabras o conceptos presupuestos que provienen de teoras y disciplinas anteriores, y
cuyo sentido se acepta como conocido e introducido por ellas. () Llamaremos teoras presupuestas a todas aquellas que, por razones de vocabulario o por necesidades de la deduccin a partir de las hiptesis fundamentales de la teora especfica en estudio, intervienen en la contrastacin o desarrollo de esta ltima.
Para mostrar esquemticamente el tipo de relacin que se establece entre las diferentes hiptesis en el proceso de investigacin, Klimosky desarrolla un esquema de gran utilidad que transcribo en la pgina siguiente.
Y refirindose a ese conjunto agrega:
En algunos casos, si nos remontamos jerrquicamente hasta su punto de partida, este cuerpo de hiptesis
puede involucrar una parte considerable de todo el conocimiento cientfico disponible. Esto dara razn, en
cierto modo, al llamado criterio holstico, segn el cual toda aseveracin cientfica compromete, si no a todo
el conocimiento humano, a buena parte del mismo (1995: 215).
Lo que llevado a un grfico esquematizado nos presentara el siguiente cuadro:
Para un observador atento, no se le escapar que esa interseccin de hiptesis, que idealmente podra comprometer
a todo el conocimiento humano, es pensada como el efecto de una sumatoria de conocimientos sobre hechos o relaciones (de regresin, correlacin o parecidas). No como el
efecto de la reconstruccin de un sistema en el que los elementos mismos sean considerados relaciones, que intervienen en otros sistemas de relaciones ms complejos; extrayendo consecuencias sobre el modo en que se comprenden las leyes y universales empricos. Pero para los objetivos de esta ltima parte de este captulo basta

83
84

Tema que, desde otra perspectiva, ser retomado en el captulo quinto.


El captulo primero se dedico especialmente a producir una reflexin sobre las identidades que va en sentido totalmente opuesto.

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DEL PROYECTO AL ANLISIS: APORTES A UNA


INVESTIGACIN CUALITATIVA SOCIALMENTE TIL

con preguntarnos: dado ese punto de partida, qu relacin podemos establecer entre esa diversidad de la
que acabamos de hablar y la creacin de nuevos conocimientos?
CONCEPTOS, NEGATIVIDAD Y CREACIN
En su funcin terica, los conceptos participan de una sistematicidad global en la que se hacen afirmaciones
sobre toda aquella porcin de realidad que han tomado como objeto. El concepto terico describe; las proposiciones tericas explican. Sus funciones son las de dar respuestas. Desde este punto de vista, las teoras
tienen como misin presentar una imagen acabada del hecho, en la que estn contenidas explicaciones o descripciones que se pretenden verdaderas y, sobre todo, tiles85. Pero en ningn caso tienen
como objetivo el continuar la bsqueda. Por el contrario, su funcin es darle un trmino, al menos provisional: ya que es con una teora que damos fin a la investigacin.
Si aceptamos esto, es fcil comprender que las recomendaciones metodolgicas del modelo hipottico deductivo poco pueden contribuir a explicar la creacin de una novedad. Como ya se dijo, la simple tarea de
deducir hiptesis desde un marco terico pondr al investigador en contacto con aquella parte de lo real que
le es concebible o perceptible: slo con ella y no con el resto. Pero el problema es que esa perspectiva
guiar de tal forma a la investigacin que muy difcilmente se podrn construir evidencias que
pongan en jaque la interpretacin desde la que se parti; por eso es que la creacin no pudo nunca ser
objeto del pensamiento positivista.
As, durante el largo predominio del positivismo y el empirismo en ciencias sociales, el concepto de serendipity, que utilizara Merton (1964)y muchos otros cultores de la investigacin social, aluda justamente a la
creacin como encuentro inesperado, no una conducta metdica y racionalmente orientada, sino el efecto
azaroso de un afortunado hallazgo. Lo mismo puede encontrarse en Popper. Al leer el razonamiento expuesto en su libro de 1934 originalmente titulado Logik der Forschung (y traducido al espaol como La lgica
de la investigacin cientfica) cualquier lector cuidadoso se lleva una sorpresa. Como bien lo indican Klimosky (1995) y Oldroyd (1986), en dicho libro y, en realidad en toda su obraal referirse a la lgica de la
investigacin cientfica Popper se ocupa exclusivamente de los procesos de verificacin, refutacin y/o corroboracin; o, en todo caso, a interpretar conceptos cientficamente claves como los de explicacin, descripcin, prediccin, etc.. Pero nada elabora sobre el proceso de creacin de ideas.
Esa ausencia de teorizaciones sobre el aspecto creativo de la actividad cientfica no es el producto de un olvido ni de una incapacidad racional de este prolfico e importantsimo epistemlogo, sino de ciertos prejuicios
deductivistas que producen su absoluta imposibilidad de decir nada al respecto: no existe -dice Popper- tal mtodo lgico para tener nuevas ideas, ni la lgica reconstruccin de ese proceso mental (Miller, 1995): 147). Por eso
es que, a continuacin de aquellas frases, agrega un argumento que manifiesta claramente el origen de su postura: cada descubrimiento dice- contiene un elemento irracional, o una intuicin creadora, en el sentido de Bergson (Barlow, 1968). Reducir las teorizaciones sobre el conocimiento humano a una epistemologa considerada como exclusivamente dedicada a la supervisin lgica de las teoras lleva a esa conclusin. Ms an cuando en esa tradicin explcita o implcitamente la explicacin es representada como la reduccin a una Causa.

Esto es as aun cuando el investigador sepa que en el devenir de las investigaciones su teora en otro momento ser hiptesis. Eso
corresponde al devenir de las teoras, pero no a la relacin que se establece entre cierta proposicin terica y la realidad que toma de
referencia. Si en cierto momento no se actuara como si se creyera en que lo teorizado es una buena representacin de lo real, nada se
podra hacer con esos productos del conocimiento.

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Captulo 3: LA CONSTRUCCIN DEL DATO

Pero eso es justamente lo que estoy cuestionando. No se parte de lo Uno sino de lo Diverso; y ese es el
humus de la creacin; incluso entre aquellos que, al exponer los resultados de sus investigaciones, los traducen para adecuarlos al mtodo correcto.
As, tal como puede desprenderse de los exhaustivos razonamientos de Klimovsky (1995)86, en el accionar
real de la investigacin, incluso aquellos que operan dentro del paradigma hipottico deductivo no parten de
una teora nica y homognea87. An cuando no siempre lo puedan reconocer; en la prctica en ellos conviven teoras y nociones de diversa naturaleza y origen. Por esto es que, aun en esos mismos tericos, la refutacin (la de otros) y la conjuncin de teoras diversas (en ellos) producen un efecto que, aunque no siempre es
incorporado en las teorizaciones sobre el mtodo, han cumplido un papel de gran importancia en la produccin de los nuevos conocimientos.
Ahora bien, convertir a ese juego de interacciones conflictivas en una parte del mtodo de la investigacin
implica aceptar la importancia de la negacin88. Sin embargo, en la tradicin racionalista, es frecuente observar cierta renuencia para aceptar el trabajo de lo negativo. Lo que se enfatiza son los aspectos positivos de
la definicin de los conceptos y de las construcciones tericas en las que esos conceptos se interrelacionan.
Se piensa en la positividad y no en la negatividad. Se tiene en cuenta lo que se afirma. No se recuerda lo
que, en el mismo momento, se est negando, su antnimo.
No obstante, el trabajo de definir algo, de darle forma, implica la imposicin de lmites, condicin indispensable para que los conceptos se constituyan. As, al producir o bregar con un concepto ponemos en juego
dos lmites:
1. El de lo afirmado y el de lo negado por la afirmacin (estas son delimitaciones conocidas por el
usuario del concepto) y
2. El de lo no incluido ni en lo afirmado ni en lo negado; y que solo aparece cuando (respecto a un referente aproximadamente igual) otra conceptualizacin muestra otra forma de referirse a la cosa.
En el interior de cada teora solo es posible reconocer el primero de los lmites. No el segundo, pues cada
cuerpo de conocimientos (cada teora o cada concepto) tiende a ignorar sus propios lmites (si los conociera,
ya no seria la misma teora sino otra, con otros lmites); por lo que la conciencia de dichos lmites solo puede
provenir desde algn otro que los seale y los ponga en cuestin; esto es, desde su exterior. Ya que lo que
no aparece ni en los conceptos ni en sus antnimos, el segundo lmite constituye un exterior desconocido;
que permanecer inerte mientras no haya nadie que trabaje conceptualmente sobre l89. Por eso es la refutacin (que proviene desde el exterior) lo que abre paso a la eventualidad de que se produzca un
trabajo de reconstruccin conceptual, que niegue los antiguos lmites conceptuales establecidos
(sus definiciones aceptadas) y proponga otros90, relanzando as el proceso de conocimiento hacia
nuevas fronteras.

Ver sobre todo los captulos 12 y 13, de Klimosky e Hidalgo (1999)


Sobre una visin desde adentro de la prctica cientfica entre matemticos y fsicos, y sobre todo en su aspecto creativo, ver: Brezinski, C., 1993; Koestler, A. 1963; Koestler, A. (1968).
88 Hellemans y Bunch afirmaban que Newton denominaba a su mtodo mtodo de anlisis y sntesis; sin embargo, sus descubrimientos ms importantes fueron probablemente el producto de la intuicin ver Mithaug (2000). Si en el lugar de la palabra intuicin
situamos la diversidad de conocimientos de sentido comn, podramos incorporar en ese razonamiento la diversidad de fuentes desde
las que emerge el descubrimiento.
89 Ya hice referencia a este tema, desde la perspectiva de la influencia de la cultura en la percepcin, en un apartado anterior de este
captulo.
90 No es imposible que algo parecido a lo infinito exista.
86
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DEL PROYECTO AL ANLISIS: APORTES A UNA


INVESTIGACIN CUALITATIVA SOCIALMENTE TIL

As, el lmite ser visto cuando se haga presente un crtico invasor: alguien que no concuerda con esos
conceptos o teoras, refutando los nuestros desde otra teora u otro concepto. No antes.91 Sin nadie que produzca un discurso contrario, no tengo por qu creer en lo desacertado o limitado del mo.
Una idea complementaria a la que estoy exponiendo es la que, segn Snack (1987) sostiene Nietzche:
A pesar de su interpretacin de los orgenes de las categoras. Nietzche ms o menos adopta el fenomenalismo kantiano, especialmente cuando admite el relativo, condicional conocimiento de un mundo fenomnico. La filosofa y la ciencia bregan con una comprensin fenomnica del mundo que nos da una significativa
y til interpretacin del mundo. Pero no nos permite aprehender la verdad. Esto nos lleva a que no hay verdad en el sentido de una realidad incondicional o una verdad en s misma. Los seres humanos estn inmersos en el ro del devenir y su conocimiento es altamente selectivo, Psicolgicamente determinado, interpretacin de aspectos de este proceso. Pese a que no hay verdad, hay muchas verdades o lo que luego James design verdades en plural. Por ejemplo, estn las provisionales, hipotticas, verdades de las ciencias,
tanto como la terrible verdad sobre los humanos que Nietzche proclama haber descubierto. En un sentido
prctico, el mundo es cognoscible. Sin embargo, est sujeto a una multiplicidad de interpretaciones y posee
infinitos significados92.
Sin duda, tampoco lo que acabo de decir o lo afirmado por Nietzche y muchos otros que de un modo u
otro comparten esta perspectiva es certero ni absoluto93. Quiz alguna vez pueda ser demostrado lo contrario. Pero, por ahora, es trabajoso encontrar un modo de comprender la relacin entre el conocimiento y la
verdad sin aceptar que el pluralismo de abordajes permite perspectivas diversas y produce efectos de verdad94; esto es, que abordan e incluyen aspectos de lo real que, en cierto grado, pueden ser complementarios
con los de otras teoras y contribuir a nuevas conceptualizaciones.
Si acordamos en esto, solo falta a pensar en cmo lograr que esa misma oposicin enriquezca el campo de
nuestra mirada en el comienzo de la investigacin. En realidad, es esa conviccin la que me ha llevado a desarrollar este apartado pues estoy convencido que al comienzo de la investigacin, es la incorporacin de
la pluralidad de perspectivas lo que abre el camino de las novedades cognitivas.
Una refutacin parcial a lo dicho puede provenir del siguiente apotegma: las teoras implican una serie de
presunciones que permanecen potenciales hasta que alguien las detecta y desarrolla; en esas situaciones, lo
nuevo es producido por deducciones antes no concretadas o por la puesta en relacin de aspectos del mismo
paradigma antes no relacionados y que alumbran el objeto de una nueva manera y lo confrontan con verdades antes asumidas95. Esto es cierto y puede dar cuenta de un cierto tipo de conocimiento al que podramos

Desde lo real a lo sumo pueden provenir sorpresas que nos dejan sin palabras. Si esto ocurre, ser un trabajo de los seres cognoscentes el de encontrar conceptos que apalabren esa sorpresa, incorporndolas al campo de lo comprensible. Por lo que, en este caso,
el exterior al que me refiero no es un exterior al conocimiento humano, sino al de un investigador o una comunidad acadmica.
92 Puede tambin ser interesante leer, al respecto Rosado R. (1993).
93 Pero concluir esto es aceptar que vivimos en un campo de conjeturas que pueden ser refutadas, lo que supone aceptar lo finito y lo
incierto de nuestros saberes. Aceptacin que, para que se concrete, no requiere de la fuerza de la inteligencia sino de la disposicin de
nimo para enfrentar nuestros lmites. Para admitir esos rasgos se requiere valenta y modestia; es ese temple el que permite someterse, sin pena, a la imposibilidad radical de construir sobre fundamentos incorruptibles. Digo que no se requiere de una peculiar inteligencia pues las pruebas de nuestra falibilidad (que una y otra vez nos ponen ante la evidencia de que somos endebles; y que el fracaso
y el dolor pueden aparecer en cualquier momento) retornan an en nuestros esfuerzos por negarla y que quiz logren superar solo
aquellos que se entreguen a una intensa prctica religiosa. Por eso, la teologa (cuyo fundamento humano es la necesidad de negar la
carga de incertezas y miedos que produce esa aceptacin) ha renacido, una y otra vez, en la actividad de los cultores del conocimiento,
con innumerables rostros. Lo constante ha sido la necesidad de llegar a un punto en que se produce el encuentro con lo perfecto. La
confianza de los epistemlogos en que las teoras son capaces de autocorregirse y autoverificarse es parte de esa ilusin.
94 Mediante esta expresin, que arriesga a constituirse en uno ms de esos juegos de palabras a las que muchos tericos son afectos,
quise indicar que en muchsimas concepciones pueden encontrase descripciones adecuadas an cuando estn inmersas en edificios
conceptuales explicativos que sean poco crebles, como ocurre, por ejemplo, en la llamada medicina tradicional.
95 Es notable como, pese a la rigurosidad deductiva de Marx, es posible encontrar dos principios explicativos poco compatibles entre
si: 1) la historia como desarrollo de las fuerzas productivas y 2) la historia como efecto de la lucha de clases. Muchas de las luchas entre marxistas pueden explicarse por haber partido de uno u otro paradigma, ms all de que ambos siempre fuesen incluidos verbalmente en sus producciones. Sobre esto trabaje en: Saltalamacchia, (1979) y en Saltalamacchia, H. R. (1989).
91

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Captulo 3: LA CONSTRUCCIN DEL DATO

denominar: paso a la conciencia de elementos contenidos en las premisas de la teora con la que se
trabaja.
No obstante, son muchas las ocasiones en que el cambio no es el producto de ese auto reconocimiento, sino
del fracaso de aquellas acciones que emprendimos apoyados en cierta teorizacin. Ciertamente, lo real no
habla; pero las consecuencias negativas que produce un error de prediccin, pueden romper las certezas; y
producir la necesidad de nuevas investigaciones, que impliquen un perfeccionamiento de la teora. Es entonces cuando debemos buscar yacimientos nuevos dentro o fuera de nosotros; bsqueda que puede presentarse de diferentes modos.
Como adelantara, una de esas fuentes de diversidad y conflicto puede provenir de la refutacin. Ubicada la
refutacin en el campo de la competencia entre teoras y/o entre tericos, el cambio en las teoras no debera
ser conceptualizado como un simple autodesarrollo, sino como el efecto de la lucha entre paradigmas,
posiciones institucionales y perspectivas personales, que compiten por conquistar el favor del pblico
mediante la coherencia de sus explicaciones o el monto de evidencias acumuladas. Lakatos (1983) atribuye a
esa competencia un papel fundamental en la produccin cientfica; y otro tanto postula Feyerabend (Bloor
1994) desde otra vereda.
Pero an en el caso de aquellos cientficos que no acepten que sus teoras han sido refutadas (pese a uno o
varios experimentos cruciales fallidos) tambin ocurre la incorporacin de la diversidad; ya que, como bien lo
indica Klimosky, frente a los resultados negativos que implican una eventual refutacin, la solucin frecuente
es la de incorporar hiptesis complementarias o ad hoc; que no provienen de la propia teora, pero que pueden complementarla.
Esto es: los investigadores jugados a favor de cierta teora, buscan en las teoras secundarias los posibles
fracasos (refirindose, por ejemplo, a un defecto en la construccin de un aparato) o tratan de complementar
la teora principal con otras teoras para explicar el real o aparente error96. Esto tiene diversas consecuencias
desde el punto de vista de cmo se desarrollan las teoras y sus cambios, pero lo que ahora nos interesa es
destacar que en tales casos, tampoco podramos hablar de auto desarrollo sino de combinacin o complementariedad entre teoras.
Otro tanto puede ocurrir durante la laboriosa tarea de deducciones producidas a partir de las premisas ms
generales (que es lo propio del trabajo de los cientficos en perodos de ciencia normal) en el que intervienen cientficos de diversa formacin, aunque incluidos en un paradigma general Khun (1971); pues aun en
esos casos, pequeas diferencias de interpretacin pueden dar lugar a desarrollos diversos. As, tanto en la
bsqueda de teoras ad hoc como en los procesos deductivos ocurridos en diversos sectores, se incorpora, de
hecho o de derecho, la diversidad como fuente de inspiracin y creacin.
Esa diversidad aparece en las teoras complementarias; pero tambin en los procesos deductivos en los que el
investigador introduce, por analoga, nuevos elementos; lo que es posible porque ningn cientfico es un individuo-marco terico; y es esa relativa independencia de sus adhesiones terico metodolgicas lo
que le permitir extraer, desde otros mbitos de su vida, hiptesis que hagan factible nuevas perspectivas para sus trabajos. Dicho de otro modo, la diversidad no es solo lo que se juega entre nosotros y el
mundo externo; por el contrario, tal como lo vimos claramente en el primer captulo y lo reiteraremos en el

Lo que es perfectamente legtimo y comprensible: legtimo porque en verdad el error puede provenir de otras teoras que son supuestos de la propia y comprensible pues es mucho lo que el cientfico ha jugado en su empeo y no hay razones para que no intente
nuevamente; no solo por orgullo. Tambin porque es la perseverancia el camino del descubrimiento, y l lo sabe.

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DEL PROYECTO AL ANLISIS: APORTES A UNA


INVESTIGACIN CUALITATIVA SOCIALMENTE TIL

tercero, cada identidad es un sistema complejo; y es de esa misma complejidad que pueden emerger elementos que rompan con los preceptos, animando el pensamiento creador.
Son todas esas razones las que me permiten ubicar en la diversidad una de las posibles fuentes de creatividad
y de ruptura respecto a los efectos conservadores del conocimiento preexistente. Ya que, cualquiera sea la
razn o el origen de ese trabajo de reconceptualizacin y crtica externa, lo cierto es que, en casi todos los casos, su posibilidad est garantizada por la existencia, desde siempre, de discursos distintos a aquel que se pretende criticar. Es eso lo que me permite suponer que son esos otros discursos los que rompen la simple
positividad de las teoras; mostrando lo que stas no llegan a ser. Es esa diversidad la que hace posible
las preguntas y abre los huecos que, dando su lugar al deseo del Otro97, convocan a las identidades de los investigadores a hacer su trabajo.
Feyerabend (Bloor 1994) dice que John Stuart Mill, en su ensayo On Liberty, ya indicaba la necesidad de una
metodologa pluralista para el avance del conocimiento y el desarrollo de nuestra individualidad. Segn la interpretacin del autor de Contra el Mtodo, Mill proclamaba como forma de romper con la rutinizacin de
la actividad cientfica, que lleva a la prdida de creatividad la necesidad de que se produzca la lucha entre
ideas diferentes. Tambin la recomendaba como forma de corroborar las teoras, sometindolas al rigor de la
crtica.
Por su parte, Popper puede ser ubicado como heredero de esa tradicin. Es por eso que en muchos de sus
trabajos afirma que la tradicin crtica de la discusin crtica es el nico medio practicable para ampliar
nuestro conocimiento. De donde puede verse que, si bien su elogio de la refutacin no atina con el objetivo
propuesto; por el contrario, da en el blanco al reivindicar al papel de la crtica en el avance del conocimiento.
Lo que no llega a concretar satisfactoriamente es la identificacin de cules son las probabilidades reales para
que esa crtica se abra en un abanico de posibilidades que ample el campo de visin de los investigadores y
les permita arribar a conocimientos no preexistentes. Identificarlas hace posible incorporar el juego de los
distintos en la propia tarea metodolgica; para que dicho juego no nicamente aparezca como eventual resultado de la crtica externa sino como apertura interna que resquebraje las propias convicciones y cegueras
epistemolgicas.
La creacin de los campos conceptuales, sobre las que reflexionar en el tomo segundo, tiene esa
misin. Pero en tanto su discusin en este momento nos obligara a incluir demasiados elementos que son
propios de la temtica del segundo tomo, me limitar a enfrentar una posible refutacin a lo dicho hasta ahora. Refutacin que puede encontrar bases en la teora de la inconmensurabilidad, propuesta por Khun.
CONFLICTO E INCONMENSURABILIDAD
Segn lo dicho hasta ahora, la puesta en relacin o contraposicin de teoras diversas no solo es indispensable para reanimar el flujo del pensamiento. Tambin lo es para que lo diverso sea visible (bajo la luz que se
produce en el choque entre teoras) y anime a los investigadores a abrir el campo de sus percepciones y elaboraciones conceptuales hacia temas antes no conocidos o no bien conocidos. Lo que falta discutir es si en
verdad esos paradigmas pueden comunicarse entre s o, por el contrario, son absolutamente inconmensura-

97

Retornar sobre la relacin entre deseo y proyecto en prximo apartado.


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Captulo 3: LA CONSTRUCCIN DEL DATO

bles y por ende, incapaces de establecer relaciones de conflicto y complementacin. Si lo fueran las relaciones
entre ellos sera imposible, e imposible tambin su inseminacin mutua98.
Como se sabe desde Khun (y en general desde los aportes de la sociologa y la psicologa del conocimiento),
la unidad de anlisis ms adecuada para comprender la evolucin del conocimiento cientfico no es el cientfico (al menos no meramente) sino la matriz disciplinal y la comunidad cientfica en la que ellos se
reconocen y son reconocidos. Segn se recordar, Kuhn defini disciplinal llamando la atencin sobre la
necesidad de pensar a esa matriz como algo perteneciente a los practicantes de una disciplina particular; y al
hablar de matriz, quiso poner el acento en que, los participantes de esas comunidades disciplinarias: 1)
comparten un mismo lenguaje cientfico; 2) creen en ciertos modelos bsicos y 3) coinciden en un conjunto
importante de valores.
Estas convicciones, junto a una certeza no empirista de la percepcin (que se asemeja a la que expuse anteriormente) le permitieron a Khun dar congruencia a sus dos ideas bsicas: 1) que en la prctica de una comunidad acadmica, lo normal no ser la refutacin sino la verificacin de las teoras o sus derivados; ya que
la refutacin que emprenda un cientfico estar umbilicalmente ligada a y contaminada por los mismos
argumentos y supuestos que quiere rebatir; y 2) que la relacin entre participantes de diferentes matrices disciplinales ser una relacin entre personas que no slo no comparten un mismo lenguaje, sino que ven el
mundo de manera diferente 99; por lo que sus teorizaciones, al no pertenecer a un mismo sistema, no pueden
interactuar entre s.
En lo que Khun se equivoca no es en esa descripcin genrica de las comunidades cientficas. Su error radica
en la falta de sutilizas sociolgicas con las que aborda el tema; pues su aceptacin sin reparos de su afirmacin sobre la inconmensurabilidad implicara imaginar: 1) una sociedad en la que las tribus no se enfrentan
y, 2) ignorar que todo enfrentamiento obliga a las partes a tratar de comprender al adversario como forma de
lograr mejores posiciones para el uso de los propios recursos en el combate. Esto es, no concibe a lo social
como sistema complejo (sistema de relaciones siempre en movimiento), sino como totalidad ms o menos
homognea.
De todos modos, an teniendo esa advertencia en mente, es posible que aquellas diferencias y ese conflicto
abierto, al que se refiere Khun, y que es propio de las etapas de cambio de paradigma, en las ciencias sociales
tenga dos peculiaridades: 1) que es ms frecuente y 2) que nunca termina en una fusin que permita identificar la etapa de ciencia normal, a la que se refiere dicho autor. Peo esto no se debe a su supuesta falta de madurez. Posiblemente, dentro del paradigma vigente desde Newton y por el tipo de objetos a cargo de las
ciencias fsico naturales de su poca, la constancia en el tiempo era algo que se poda atribuir a los objetos de
la ciencias fsicas y naturales (pensados desde la limitada duracin de la vida de la especie humana); lo que
habilitaba dentro de ciertas limitaciones y segn cul fuese su objeto especifico el dejar en suspenso los
posibles efectos de muchas variables sobre el sistema predictivo: pues, salvo accidentes100, el sistema poda
pensarse como constante. En cambio, en las ciencias humanas, estos accidentes no son para nada inesperables, ni de consecuencias desdeables. Todo lo contrario. Cada uno de esos accidentes es el producto de la
diversidad de cadenas causales101 que se entrecruzan, sobredetermindose en el interior de un sistema com-

98 Por eso es que, desde esa perspectiva, las ideas de Khun deben ser cuidadosamente examinadas, pues tal como fueron expuestas
haran imposible suponer la inseminacin cruzada entre ideas provenientes de diversas tradiciones o teoras.
99 Sobre estas ideas, se pude retornar a la lectura del captulo segundo, en el que estos argumentos estn mucho ms desarrollados.
100 Un inesperado aerolito o el estallido de una supernova cercana, por poner algunos ejemplos.
101 Sobre las diversas formas de entender la explicacin en ciencias sociales ver: Klimovsky & Hidalgo (1998) y Rossi, Mori y Trinchero (1975). En todo caso, lo nico que puedo agregar en este contexto es que me resulta imposible pensar en una actividad cognitiva
en la que estn ausentes las generalizaciones, no es esto lo que me hace dudar de la eficacia del modelo hipottico deductivo en cien-

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DEL PROYECTO AL ANLISIS: APORTES A UNA


INVESTIGACIN CUALITATIVA SOCIALMENTE TIL

plejo; y en cada situacin analizada, es indispensable tener en cuenta esa complejidad. En la prctica, esto
obliga a recurrir a teoras regionales (normalmente desarrolladas por diversos investigadores dentro de una
misma disciplina y/o por investigadores de otras disciplinas; con diversos mtodos) y a la inter relacin
transdisciplinaria con el propsito de mejorar las condiciones para la comprensin.
Insisto, esta necesidad no es el efecto de ninguna ontologa sino de las propias insuficiencias de nuestras capacidades individuales y grupales de conocimiento. Pero el efecto es el mismo. Tales teorizaciones nunca llegan a formar parte de ninguna teora global. Por lo que la nica salida de casi todas las investigaciones empricas es la de producir, con la ayuda de conocimientos emergentes de canteras diversas, una teora especfica
del objeto102. Su unificacin, sin duda parcial, permite posteriores inducciones y las consecuentes deducciones que habrn de convertirse en las herramientas conceptuales de las que podremos servirnos, en las investigaciones posteriores sobre objetos semejantes103.
Pero an en estos casos, lo que toda la historia de la ciencia muestra es que el conflicto entre paradigmas
siempre ha ocurrido104 y, por ende, siempre existieron (tambin entre las comunidades cientficas) la diversidad y el antagonismo. Que fijaban los confines entre campos diversos, al mismo momento en que los violaban; creando campos en los que la discusin fuese posible. Al contrario de lo que pudiese parecer al sentido
comn, es la misma produccin de un conflicto lo que supone la creacin de ciertos puentes; esto es, de
ciertas formas de intercambio y comunicacin entre las partes enfrentadas, que de ese modo van creando
lenguajes comunes y muevas fuentes de inspiracin para sus propias producciones.
Ciertamente, la inconmensurabilidad hara imposible el conflicto. Sin embargo, ms all de las voluntades totalizadoras (que no tuvieron xito ni siquiera en el encierro de los monasterios medioevales); los mrgenes
son siempre permeables; y el conflicto se produce, justamente, porque las fronteras que delimitan
identidades son, a la vez, compartidas y discutidas. De all que, an en perodos de ciencia normal, la
exploracin de las posibilidades de un paradigma es estimulada por los conflictos entre interpretaciones105.
Estimulados por esas escaramuzas, los los adversarios terminan, habitualmente, tomando cosas del otro;
producindose as, a pesar del conflicto, una comunidad que hace posible estructurar tanto un campo de enfrentamientos como ocasiones para el incentivo de la creatividad y la innovacin.
Efecto mucho ms probable cuando el conflicto entre paradigmas, al que nos referimos (es decir, los de
campos pertenecientes a una misma o muy semejante tradicin cultural), se desarrolla en el interior de un
universo cultural, social y poltico ms amplio (la tradicin occidental y cristiana, por ejemplo), en el que las
interacciones son muchas, muy variadas y se producen en aspectos muy diversos de la vida social. De all que
se pueda afirmar que el conflicto y an la simple diferencia existieron siempre y siempre fueron la fuente de
gran parte de las innovaciones cognitivas106.

cias sociales. Pero en todos los casos sera llevar el libro a una extensin desmedida el discutir la pertinencia de todas las formas de
explicacin a las que se hace referencia en las diferentes tradiciones coexistentes en las ciencias humanas.
102 Utilizo el trmino en el sentido de generalizaciones que permiten describir el orden de un sistema; si bien se refieren a un sistema, lo cul parece rechazar el concepto normal de teora, no pueden concebirse razonamientos que no utilicen conceptos, los que
siempre son genricos; pero al mismo tiempo, me parece importante utilizar el trmino pues incluye la connotacin de abstraccin
que no posee descripcin, con lo que puedo enfatizar (dentro de un ambiente en el que esto no es sentido comn) sobre el carcter
de construccin cognitiva de los predicados sobre el orden de ese sistema.
103 Tema al que me refiriera en el apartado anterior.
104 Ni Feyeraben creo que haya pretendido, ni yo estoy proponiendo, una nueva forma de conocer; sino una forma diferente de entender cmo normalmente se desarrolla el conocimiento.
105 Diferencias que normalmente provienen de la radical complejidad histrica con la que estn conformadas las subjetividades de los
investigadores y a la que hiciramos referencia en los captulos anteriores.
106 Las propuestas transdisciplinarias son un ejemplo de una bsqueda de superar los idiomas que separan e impiden la comunicacin
interdisciplinaria. Esto ha sido retomado por otros autores desde objetivos tericos diferentes. Entre ellos, uno de los varios mritos
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Captulo 3: LA CONSTRUCCIN DEL DATO

Ahora bien, si la experiencia indica que la novedad es posible debido a que el choque entre versiones
diferentes impide el cierre que un paradigma produce sobre sus posibilidades de ver aquello que no
est preparado para ver. Esa es una experiencia que bien puede tomarse como sugerencia metodolgica
que permita, en los comienzos de la investigacin, abrir el campo de percepciones del investigador. Para lograr lo cual lo necesario es incorporar visiones alternativas sobre el objeto que estamos investigando y trabajar utilizando ese conflicto en el modo ms consciente posible107.
Dada esa diversidad, las tensiones entre miradas diferentes crearn un campo de preguntas que se agregarn
a las originales, obligndonos a profundizar en el objeto de un modo mucho ms exhaustivo; hasta que, hacia
el final de la investigacin, la reconstruccin a la que lleguemos nos lleve a utilizar uno de los enfoques originales o una combinacin creativa que permita nuevas conceptualizaciones.
Asumir el desafi de incluir ms de una perspectiva requiere de ciertos recaudos que no corresponden desarrollar aqu sino en el prximo captulo. As pues, ese ser uno de los temas a los que har referencia mediante la incorporacin de la nocin campos conceptuales, cuyo objetivo es dar forma y funcin
al conflicto en el proceso de construccin del modelo conjetural desde el que partimos en una investigacin.
De todos modos, el llegar a conjeturar cmo es posible la creacin, no implica haber respondido a la pregunta sobre el por qu buscarla. Para ello debemos encontrar alguna explicacin conjetural de ese permanente
proyectarse de los humanos hacia la creacin; cuyo examen puede permitirnos tanto conocer algo ms de
nosotros mismos como de aquellos que forman parte del objeto que investigamos.
PROYECTO Y CREACIN
En los captulos anteriores puse nfasis en las determinaciones sociales (institucionalizadas o no) de las conductas individuales. Al dejar el razonamiento en ese punto, el riesgo asumido fue no considerar, en modo
claro, cules son los impulsos que conducen al investigador (y a casi todos los humanos) a producir una novedad. Tratar el tema tiene importancia, ya que con la aparicin de esa novedad se producirn dos efectos:
1. se transforman las sociabilidades de las que el sujeto (el investigador, por ejemplo) participa
sean aquellas en las que ha sido producido como individuo y/ o alguna de aquellas otras que constantemente actan como condicionantes de su accin y
2. lo transfiguran a l mismo como persona, en tanto se incorpora a una aventura que pondr en
tensin todas sus potencialidades inquisitivas y creativas.
En un libro anterior (Saltalamacchia, 1992) deca que entre el individuo como lo determinado y el individuo
como lo determinante (rompiendo la separacin metafsica entre individuo y sociedad) Sartre (1970) instal
la praxis guiada por el proyecto que para l era un momento indispensable de la interseccin entre lo
objetivo / subjetivo / objetivo.

del trabajo de Matei Dogan y Robert Pahre (1993), es el de haber mostrado el gran valor de esa inseminacin de los distintos. Segn
estos autores, aquellos cientficos que son marginales a una teora o a una disciplina, llegan con mucha mayor frecuencia a la innovacin. Dicha innovacin se produce mediante la integracin de pensamientos correspondientes a tradiciones disciplinarias distintas y
no por la va de un estricto desarrollo de las posibilidades lgicas de una teora.
107 Una de las grandes limitaciones del trabajo de Khun, producto en gran parte de la tradicional limitacin de los epistemlogos al
estudio de ciencias con objetos menos complejos que los de las ciencias sociales, ha sido justamente la de privilegiar los momentos no
conflictivos como sntomas de la constitucin de una ciencia madura.
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DEL PROYECTO AL ANLISIS: APORTES A UNA


INVESTIGACIN CUALITATIVA SOCIALMENTE TIL

La propuesta sartreana es sugerente y nos permite entrar en nuestro tema de una manera directa. Pero, para
evitar perdernos en abstracciones demasiado grandes, es conveniente salir del vocabulario sartreano y retomar lo expuesto en el primer captulo, recordando que: 1) el ser humano es inteligible como un punto objetivado en el tejido social (como lugar de trnsito de los diferentes discursos sociales que lo han estructurado
como individuo en su singularidad) y 2) ningn ser humano puede ser una expresin acabada del conjunto
del que forma parte108. A esas dos conclusiones cabe agregar ahora que si el individuo no se agota en sus
propias determinaciones es porque puede volver sobre ellas para reconocerlas y transformarlas; ganando as
en reconocimiento propio y ajeno.
Cmo entender esa ltima afirmacin? Como es evidente, ella supone la existencia de un momento de libertad, en el que el individuo asume su responsabilidad en relacin al conjunto del que forma parte. Esa idea de
libertad le permiti a Sartre hablar de proyecto. Pero qu es lo que habilita a creer en esa capacidad de
los individuos para proyectarse eligiendo el propio rumbo? Ser que el individuo est ms all de las determinaciones? Debera retornar nuestra reflexin a la idea de lo individual como el origen increado de lo social? Deberamos aceptar el reinado de la libertad absoluta? O, por el contrario, deberamos pensar al proyecto como pura ilusin? Ser correcta la idea (tan central, por ejemplo, en los estructuralismos de todo tipo) de una sociedad capaz de crear sujetos sin que esos sujetos puedan a su vez recrearla?
Es en este contexto problemtico que vuelve a cobrar importancia el concebir tanto al individuo como a lo
social como tramas complejas, heterogneas y contradictorias. Desde ese punto y con la ayuda de mi interpretacin de algunas de las sugerencias de Lacan, podramos abordar el problema, tratando de encontrar respuestas; ya no exclusivamente al tema de cmo es posible la novedad, sino a otra, relativa al por qu la buscamos. Para ello, la propuesta ser incorporar el tema del deseo en la relacin entre proyecto y determinacin.
Aceptando la compleja constitucin social del sujeto individual pudimos, en el primer captulo, comprender
mejor la dinmica que lleva a las acciones individuales. Para eso era preciso recordar que es nicamente en el
reconocimiento de los-otros que cada ser-en-el-mundo puede llegar a la precaria recuperacin de
su recndita sensacin de plenitud; remedo invalorable de su incivilizado, ilimitado e irrepetible goce inicial. Esa bsqueda de realizacin es conducida por su deseo como deseo del Otro. Frmula lacaniana
cuya ambigedad (procurar el deseo del otro adivinando e intentando satisfacer ese deseo ajeno que me hace
sujeto en el interior de un especfico universo cultural) permite aludir a la compleja interaccin que se produce en las bsquedas humanas109.
Segn entend, o me fue sugerido por esas lecturas, es que el deseo se estructura como procura de completar
lo incompleto de nuestra constitucin110; y, por medio de los reconocimientos simblicos, asegurar el propio
reconocimiento y la certidumbre, al menos imaginaria, del sentido de nuestro ser en sociedad. Es justamente
en la in-completitud ajena 111 (y, en tanto especie viva, todos requerimos de insumos ajenos) donde puede ser
depositada la esperanza de satisfacer nuestra necesidad de ser reconocidos.

108En

esta parte de la investigacin se trataba de reconstruir la determinacin objetiva de lo subjetivo; esto es: cmo el complejo proceso de diferenciacin y unificacin de lo social se expres en particulares formas de significacin y resignificacin individual.
109 Recordar en este momento la alusin a la bsqueda de reconocimiento a la que Merton (1964) haca alusin en su tratado sobre la
dinmica de las comunidades acadmicas.
110 Que no proviene solo por ser sujetos de la palabra sino por ser seres vivientes; esto es, sistemas que requieren de otros para sobrevivir.
111 Creo que el concepto castracin debera dejarse como parte de la historia del psicoanlisis, ya que solo expresa limitadamente el
concepto de finitud.
157

Captulo 3: LA CONSTRUCCIN DEL DATO

Sabiendo que al Otro (y a los otros) le(s) falta algo, se abre, ante cada ser humano, la posibilidad de ser deseado en tanto encarnacin de aquello que el otro percibe como lo que es su falta. Esto es, seremos deseados como (imaginarios) portadores de la potencia112; esto es: de aquello que podra suprimir la falta (la insuficiencia, la necesidad) ocupando su lugar113. Por este intermedio, la procura de infinito (o de totalizacin) se
transforma en procura de amor; y en tanto el amor es siempre una relacin reintercambio, ella nos obliga a
proyectarnos permanentemente hacia aquellos a los que reconocemos imaginariamente como semejantes y a
inventar formas de ser y de actuar, en una tarea constante de creacin.
Como dijera antes, la cultura (que constituye al sujeto desde su inconsciente) no es una simple unidad; sino, a
su vez, una trama compleja, heterognea y contradictoria: muchos y variados son los discursos que la conforman y que conforman, desde ella, al sujeto. Es esa heterogeneidad constitutiva lo que produce un doble
efecto: (1) la diversidad entre los sujetos y (2) la heterognea constitucin de cada sujeto. Efectos que, por su
parte: a) abren el campo de la constitucin del yo, no slo como ente imaginario114 sino tambin como instancia en la que el sujeto busca su propia unidad115, proyectndose en sucesivas imgenes de s; y b) hace posible la falla en el Otro; y, por ende, el movimiento hacia su sutura: el deseo y el proyecto en el que ese deseo se concreta. En todos los casos, el proyecto slo es novedoso en tanto es una combinacin singular de
materiales discursivos preexistentes: tampoco aqu nada se crea de la nada116.
La razn, como manera de combinar las determinaciones conscientes en funcin de un fin (tambin conscientemente representado) ocupar un lugar central, pero no exclusivo en ese proyecto117. En la construccin
imaginaria del Otro y su deseo, estarn actuando tanto esas voces que vienen del pasado (y que constituyen
buena parte de su identidad) como las representaciones de las sociabilidades presentes y futuras que integran
el universo sociocultural en el que se encuentra inmerso118.
Plantar un rbol, tener un hijo, escribir un libro.
Desde tiempos inmemoriales, ese proverbio sintetiz lo que un ser humano debera conseguir para coronar
su vida creando. La bsqueda de novedades tendientes a producir una marca individual sobre el imaginario
curso de la historia, es tambin parte de ese impulso.

112 En su doble significado de capacidad para hacer algo produciendo un efecto y como potencialidad, en la que esa capacidad
queda por ser demostrada.
113 falo es el significante habitualmente utilizado en una tradicin que debi forzar la presencia de lo sexual en el imaginario contemporneo de sus creadores y que hoy sigue presa de dichos orgenes, produciendo mayores confusiones que resultados positivos.
114 Que es el producto de su estar constituido desde la mirada ajena.
115 Tarea en la que necesariamente debe despojarse, al menos relativamente, de su sujecin a la mirada ajena.
116Es por ejemplo el deseo de ser percibido como alguien til e indispensable lo que obliga al sujeto a proyectarse, a elaborar soluciones, a servir.
117Una discusin sobre el concepto razn (en la que se revelan alternativas mucho ms complejas que las que son integradas en las
usuales versiones del individualismo metodolgico) puede encontrarse en Gargani, (1993). Uno de los lmites de la mayor parte de los
autores actualmente identificados con el individualismo metodolgico es su identificacin con las corrientes que, tomando el ejemplo de los economistas, enfatizan en modelos basados en el supuesto de la "eleccin racional" para entender la conducta de los humanos en sociedad Elster (1987), Dieterlen, (1990), Prezeworsky, (1987) . Sobre la relacin entre razn y emociones ver Greenspan
(1998).
118 Sera absurdo negar que en el proceso de hacer autoconciente las determinaciones implcitas en un proyecto ser muy difcil llegar a
esos mandatos inconscientes que estructuran la percepcin. Ese es un privilegio exclusivo del divn psicoanaltico. Pero es necesario
recordar que las imgenes del otro, y de la situacin que el sujeto construye, son siempre una mezcla compleja de presente y pasado;
de tal forma que nunca la interaccin es una relacin simple y nunca la construccin de sociabilidades algo sencillo.

158

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161

DEL PROYECTO AL ANLISIS: APORTES A UNA


INVESTIGACIN CUALITATIVA SOCIALMENTE TIL

CAPTULO 4

L O S D AT O S Y
E L F L U J O C O M U N I C AT I V O

163

Captulo 4: LOS DATOS Y EL FLUJO COMUNICATIVO

164

DEL PROYECTO AL ANLISIS: APORTES A UNA


INVESTIGACIN CUALITATIVA SOCIALMENTE TIL

IND ICE
INDICE.........................................................................................................................165
INTRODUCCIN.........................................................................................................167
DISCURSO Y SISTEMA .............................................................................................168
CONSIDERACIONES SOBRE LA LENGUA Y EL HABLA ...........................................................................170
EL ACTO COMUNICATIVO.................................................................................................................................173
EL TEXTO: contenido e indicios.............................................................................................................................174
ASPECTOS DE LA GESTIN COMUNICATIVA.............................................................................................179
EL TRMITE DE LA INFORMACIN CONTEXTUAL..................................................................................179
EL ENCUADRE .....................................................................................................................................................181
LA TEMATICA......................................................................................................................................................183
LA PERSPECTIVA................................................................................................................................................184
LA GESTIN REFERENCIAL.............................................................................................................................185
EL LXICO Y LA SINTAXIS ..............................................................................................................................187
SISTEMA COMUNICATIVO Y SUS COMPONENTES ...................................................................................191
COROLARIOS ..........................................................................................................................................................193

BIBLIOGRAFA...........................................................................................................196

165

Captulo 4: LOS DATOS Y EL FLUJO COMUNICATIVO

166

DEL PROYECTO AL ANLISIS: APORTES A UNA


INVESTIGACIN CUALITATIVA SOCIALMENTE TIL

INT R O DU C CI N

En el captulo anterior examinamos crticamente cules haban sido las consecuencias de convertir al acto
perceptivo en un punto ciego del pensamiento filosfico predominante. Ahora bien, as como la comunicacin entre nuestro entendimiento y lo Real no es un proceso ni neutro, ni transparente, ni ajeno a nuestras
limitadas capacidades neurofisiolgicas y culturales, algo muy parecido ocurre con el proceso de comunicacin entre los seres humanos. Esa es la razn por la que, en este captulo, abordaremos el mismo tema del
captulo anterior, el de la construccin de los datos, pero ahora examinndolo desde la perspectiva de los
procesos comunicativos implicados en dicha produccin.
Sin duda, la cuestin podra haberse presentado en un nico captulo. Sin embargo, el hecho de afrontar este
segundo aspecto en un captulo separado, responde a razones que es conveniente hacer explcitas.
Como dijera, la investigacin es un acto social (y, por ende, comunicativo) en el que se ponen en relacin las
representaciones sociales del investigador (y, en particular, las que ha ido conformando, sobre el objeto,
durante su experiencia anterior), con las representaciones de las personas que, de uno u otro modo, integran su objeto de investigacin.
Tenerlo en cuenta obliga a ir ms all del umbral fijado para el captulo anterior, pues la tarea del investigador
social no se agota en el estudio de las relaciones existentes con lo Real (que sera el objeto privilegiado por
las ciencias fsico naturales). Constituido su objeto principal en el complejo y complicado territorio de las sociabilidades, ello lo obliga a estar permanentemente atento a: a) el modo en que se establecen las relaciones o
fluencias entre los sujetos que conforman el objeto de su investigacin y las de estos con los emergentes de
esas relaciones y b) el modo en que se establecen sus comunicaciones con los sujetos que conforman su objeto (peculiarmente cuado estas investigaciones incluyen entrevistas y/u observacin; pero no nicamente en
esos casos)1. Desde esta ltima perspectiva, la funcin de este captulo es presentar algunos de los principales
rasgos de la relacin comunicativa (en este caso reduciendo el sistema a los elementos de una dada); para
luego, con mayor profundidad, retomar el tema en el tomo tercero, dedicado al trabajo de campo y al anlisis.
En suma, se trata de completar el cuadro que, comenzando por una ojeada general sobre la construccin de
los sistemas sociales, pas concretar su tino en la exploracin de los mltiples aspectos ligados a la percepcin de lo real y la consecuente construccin del dato. En el desarrollo de dicho tema, refutar cualquier pretensin de desterrar al sujeto del proceso cognitivo condujo, al mismo tiempo, a refutar tanto la pretensin
objetivista como la religiosa bsqueda de certezas, que entre los humanos solo puede ser reemplazada por la
ms modesta pretensin de comprobar la eficacia a la que es posible llegar mediante los conocimientos adquiridos; y algo similar ocurrir al terminar este captulo; en el que, al tratar de comprender (aun cuando lo
hagamos en forma esquemtica) la complejidad de las relaciones comunicativas, podremos penetrar en algunas de las muy diversas fuentes de error y malentendido que forman la sustancia misma del proceso comunicativo.

Es el carcter socialmente elaborado de las representaciones sociales (esto es, que su produccin sea el producto de las fluencias
permanentes que se producen, en cada sociabilidad, entre las identidades) lo que hace que los procesos comunicativos se consustancien con las relaciones de poder. As pues, ste captulo reintroduce el tema de las representaciones sociales y de las construcciones
cognitivas por la va de una breve exploracin de los actos comunicativos mediante las que aquellas relaciones se constituyen, reelaboran y transmiten.

167

Captulo 4: LOS DATOS Y EL FLUJO COMUNICATIVO

Como es evidente, ambas comprobaciones poseen una decisiva importancia metodolgica; ya que abren un
amplio campo de reflexiones tendientes, por una parte, a mejorar las tcnicas de trabajo de campo y de anlisis y, por otra, a reconocer los propios lmites en el trabajo investigativo. Lo que no es de poca importancia
para fundamentar el objetivo de la tarea metodolgica.
En efecto, ir acumulando evidencias sobre las dificultades implicadas en el acto de conocimiento (y con las
que el investigador siempre habr de enfrentarse, si lo que en verdad quiere es investigar, y no simplemente
ilustrar sus opiniones previas) permite explicar que la metodologa dibuja su tarea ms genuina en cuatro
cuestiones: 1) aprovechar al mximo aquellas habilidades que ya poseemos, para mejorar nuestras capacidades en relacin al trabajo propuesto; 2) producir un men de experiencias tendientes a mejorar las habilidades an no posedas; 3) evitar que las dificultades implcitas en la investigacin excedan nuestras posibilidades de superarlas y 4) inventar atajos, y crear herramientas destinadas a superar las limitaciones antes indicadas (para lo que le es imprescindible reunir los productos de las distintas ciencias, con el objeto de pensar alternativas posibles en el arte de inventar estrategias de investigacin).
Adems, como resultado fctico (aunque no explorado en todas sus dimensiones en este captulo), el examen
de dicho proceso comunicativo contribuir a completar, con nuevos elementos, la compleja imagen de los
sistemas sociales. Proporcionando, de ese modo, nuevos argumentos en los que basar la importancia de la
investigacin cualitativa; particularmente cuando se refiere a su campo privilegiado, que es el de los estudios
de caso(s); sobre cuya importancia reflexionaremos en el prximo captulo.
Presentado ese panorama (y an cuando esto debera ser obvio) no est dems aclarar que, con lo presentado
en ste captulo, no pretendo exponer una teora general sobre los temas abordados: tarea que excede, con
creces, mis posibilidades y las de este texto. Por el contrario, la razn de su inclusin responde a la necesidad
de completar los argumentos del captulo anterior (dedicado a la relacin sujeto/objeto), presentado la segunda faceta de las fluencias de toda relacin social: aquella que es propia de la relacin de los sujetos entre s. Por ende, se trata de lo perfeccionar lo antes afirmado, mediante el esbozo de un cuadro general, referido a los temas sobre los que el investigador debe estar atento en la planificacin de su trabajo.

DIS C UR S O Y S IST E MA
En el captulo segundo (que tena como misin reunir, de manera ms o menos esquemtica, las reflexiones
del primer captulo; desde la perspectiva de su conformacin como sistema complejo) se aportaron algunos
elementos que sern retomados y ampliados en ste desde la perspectiva de los actos comunicacionales; ya
que, en todo lo que se fue diciendo en el captulo segundo, qued algo importante sin ser jerarquizado.
Ese algo corresponde a lo que por ahora podramos denominar el campo de las significaciones; que, de
hecho, es el tema que ms genuinamente nos incluye en el anlisis de esos sistemas complejos en su forma
humana. Ya que uno de los rasgos predominantes de la vida en sociedad es la produccin y socializacin de
significados; tal como ya se lo pudo anunciar al tratar sobre el sujeto social en el primer captulo, particularmente cuando repasamos los principales conceptos relativos a las representaciones sociales; en el que ya se
vislumbraba la ntima relacin entre los lenguajes y las estructuras cognitivas y valorativas2 que debemos con-

2 Sin duda, si en alguna medida fue comprensible lo dicho, en el captulo segundo, sobre los sistemas sociales complejos, es porque el
lector ya haba ledo el primer captulo (en el que las referencias a la cultura fueron constantes) y porque tiene otras muchas lecturas
en relacin al mismo tema. Apoyado en esos mismos conocimientos preexistentes, en este apartado solo tratar de esbozar algunas
indicaciones relacionadas con el modo de incluir estos aspectos en una investigacin.

168

DEL PROYECTO AL ANLISIS: APORTES A UNA


INVESTIGACIN CUALITATIVA SOCIALMENTE TIL

siderar seriamente, sin por ello recaer en esos tneles de especialistas que, por ejemplo en sociolingstica,
han tendido a establecer una relacin unilineal de causa/efecto entre estructuras lingsticas y posibilidades
de conocimiento.
Al respecto, no dudo de que uno de los grandes aportes de los partidarios de la relatividad lingstica (como
Whorf, Hoiler, Klucckholhn), radic en llamar la atencin sobre esa relacin entre lenguaje y estructuras
cognitivas. Sin embargo, como suele ocurrir con todos aquellos que descubren un nuevo campo de conocimientos, el entusiasmo los condujo a exagerar la unilinealidad (y, en cierto grado, esttica) del modo en que
se representaron la constriccin que la estructura de la lengua ejerce sobre la organizacin cognitiva.
Tal como vimos, al aprender la lengua se aprenden representaciones sociales, que incluyen modos de razonar, de percibir, de aprender, de distinguir, de recordar, etc.3. Esto dara la razn a los relativistas; pero lo
hara a costa de olvidar que en el proceso de vida de un individuo, y sobre todo de una comunidad, la lengua
es el lugar y el medio en el que (y por el que) se procesan congnitivamente las experiencia vividas. Dado ese
procesamiento constante, con mayor o menor rapidez, se producen nuevas configuraciones lingsticas;
haciendo, del proceso antes citado, uno mucho ms dinmico; y, a su vez, mucho ms complejo; pues, en
esos cambios, podemos reconocer temporalidades diferentes. Por lo que, as como hablar de representaciones sociales en general solo es pertinente respecto a formaciones que se afianzaron y perduraron por mucho
tiempo (como la distincin alma/cuerpo; o la concepcin machista), difundindose en comunidades muy
amplias; hay otras que corresponden a ncleos sociales mucho ms reducidos. De all que sean stas, y no
tanto las primeras, las que forman parte de la generalidad de las investigaciones.
Las que, por otra parte, siempre debern tener en cuenta que una retcula, no incluye a sus componentes de
un modo total y excluyente; sino que, por el contrario, todos pertenecemos a ms de una sociabilidad; y que,
en cada una de ellas, actuamos segn sus exigencias. Lo que implica que, en cada individuo, coexisten diferentes representaciones y peculiares formaciones lingsticas; cada una de las cuales, aunque diferentes y an
contradictorias, normalmente hemos aprendido a utilizarlas de manera oportuna, evitando que se produzcan
ni disonancias cognitivas ni conflictos. Por eso es que resulte absolutamente intil preguntarse, por ejemplo,
si son las estructuras lingsticas (lxico, sintaxis, gramtica) las que determinan el campo de las percepciones,
los reconocimientos y las memorizaciones4, ya que el proceso es, si se quiere conservar la distincin analtica,
constantemente interactivo.
Tomadas desde un punto de vista general (incluyendo cierta sociabilidad) las relaciones entre las conformaciones de los imaginarios y de la lengua hablada, podrn tener un papel importante en el modo de concebir el
mundo de los participantes de una comunidad (tal como lo vimos en el captulo segundo). Pero esto no es
esttico ni definitivo; ya que mientras mayores son las interacciones entre comunidades diferentes, o mayores
y ms diferenciados sean los desafos del medioambiente, el cambio en esas conformaciones lxicas y sintcticas ser ms rpido; y menos predictibles en el largo y mediano plazo.
Cambio que ocurre pese a que pocas veces sea notable para los integrantes de una misma generacin o grupo
de pertenencia; y, por el contrario, muy notable para los integrantes de generaciones anteriores o de otros
grupos. Lo que de paso nos puede aportar un nuevo argumento tendiente a respaldar la opinin de que las
generalizaciones empricas no siempre alcanzan, y nunca reemplazan, la investigacin de caso y el monito3 Es de conjeturar que las investigaciones que refutaron estas intuiciones de los autores antes citados, solo se fijaran en aspectos estrictamente lingsticos, haciendo por ende un corte que no permite ver aquello que los relativistas intuyeron. Pero, por supuesto, este
es un campo en el que las investigaciones an son demasiado escasas.
4 Pregunta que muchos lingistas y sociolingstas, participantes de las formas dominantes del habitus acadmico que busca una causa
original se hicieron muchas veces.

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Captulo 4: LOS DATOS Y EL FLUJO COMUNICATIVO

reo (como forma de seguimiento de un proceso). Pues, aunque se pueda pensar en un relativo desajuste entre
la rapidez con que esas estructuras cambian, y la rapidez en que se producen los cambios externos; ellas van
encontrando las vas para ir adaptndose a nuevas situaciones. Por lo que, a la larga, ese cambio ocurre; y la
comunidad no solo incorpora nuevas palabras y abandona otras; sino, an, puede ir cambiando sus modos
de estructuracin sintctica y gramatical (en la esfera lingstica)5, como as tambin sus formaciones imaginarias (expresables, por ejemplo, en los ideales estticos).
Por lo dicho hasta ahora sobre el lugar de la comunicacin en la organizacin de la vida de los humanos, estoy convencido de que una correcta interpretacin de lo social implicara el dominio de muy diferentes lenguajes y o no solo el gestual, el verbal o el escrito. Sin embargo, dadas las limitaciones de mis conocimientos
sobre otros lenguajes diferentes al simblico, en este captulo abordar solo los aspectos lingsticos presentes en los actos comunicativos6. Para ello tendr en cuenta lo ya afirmado en los captulos anteriores, y luego
de una breve introduccin al tema, propondr el examen un sistema comunicativo bsico compuesto por solo tres elementos: emisor: mensaje y receptor; lo que nos permitir ver la estructura compleja de todo acto
comunicativo, an en su formato ms simplificado. Complejidad que ser tambin desde esta perspectiva la
materia prima con la que deberemos trabajar en toda investigacin cualitativa, en cada una de sus etapas.

CONSIDERACIONES SOBRE LA LENGUA Y EL HABLA


Hasta ahora hemos utilizado frecuentemente la palabra concepto o categora para referirnos a la materia
prima con la que trabajamos en la reconstruccin de nuestros saberes respecto del objeto. Para obtener mayor alcance y dominio racional sobre el asunto, ahora es necesario profundizar sobre esa definicin; y sobre
el modo en que ella participa del acto comunicativo (aclarando que, si en otros contextos sera necesario establecer entre ellos diferencias, por ahora, utilizar categora, concepto o signo lingstico, de manera
intercambiable).
En forma clara y harto convincente, la lingstica contempornea ha demostrado la imposibilidad de entender los conceptos como unidades cuyo significado sea unvoco e independiente del contexto. Ya Saussure (1959) sostena la necesidad de atribuir al valor, y no al significado, el predominio en la conformacin de una cierta significacin7. Esto indica que, ms all de que los diccionarios nos provean de una
serie de significados habitualmente adjudicados a una palabra, es el uso de la misma (esto es, las relaciones
paradigmticas y sintagmticas8 que ella entabla con otras) 9 lo que completa su especfica significacin en
un texto.
Por eso es que para Saussure, existen dos tipos diferentes de significacin. Una que corresponde al signo tomado en forma aislada; y otra que resulta de contrastar ambos signos: proceso del que emerge su valor (efecto de la diferencia de la que es portador), que le permite entrar en relaciones sistmicas con otros signos sin
producir redundancias. De ese modo, si analizamos significantes (y sus significados) de forma separada, ob-

Sobre estos temas ver Fischman, J. (1995)


Lo que desde ya me indica que habiendo dejado un amplio hueco en la exposicin, sera magnifico que otros investigadores nos
aportasen los elementos correspondientes para rectificar las limitadas afirmaciones a las que estar constreido.
7 Para este tema de la determinacin sistmica conviene recordar las reflexiones del segundo captulo.
8 Sobre estos conceptos consultar, entre otros a Ducrot y Teodorov, (1994).
9 En el captulo tercero del primer tomo mostr los errores cometidos al respecto en la tradicin nomolgico deductiva; en la formulacin de las generalizaciones empricas, comenzando por la construccin misma de sus conceptos, ignora este carcter relacional de la
significacin.
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INVESTIGACIN CUALITATIVA SOCIALMENTE TIL

servaremos que son diferencia pura (o, dicho de otra manera, que es su diferencia de los otros lo que los justifica, ya que, si ella no existiese, no habra razn para que ambos se presentasen simultneamente). Sin embargo, cuando uno o varios significantes (y significados) confluyen con otros signos, conformando una cadena sintagmtica organizada por cierta sintaxis, se produce una proposicin, en la que su sistematicidad
agrega un plus de significacin a cada uno de sus componentes. De all que la nocin de valor permita, en
Saussure, definir el sentido de una palabra por el lugar que ocupa en aquellas relaciones; ya que:
en la lengua, como en todo sistema semiolgico, lo que distingue a un signo es todo lo que lo constituye. La

diferencia es lo que hace la caracterstica, como hace el valor y la unidad (Saussure, F. 1983).
En ese mismo sentido, Benveniste (1997) afirmaba que, normalmente, la frase es la unidad bsica de significados discursivos (o de la significancia). Ya que, en ella, el significado de cada uno de los conceptos es especificado por su relacin: 1) con los dems signos, 2) con la forma en que es expresado (timbre, altura, intensidad, duracin), 3) con el tiempo y lugar institucional en que es emitido10.
As pues, dada la necesidad de atribuir al valor (y no al significado) el predominio en la conformacin de una
cierta significacin11, se debe tener en cuenta que, ms all de que los diccionarios nos provean de una serie
de significados habitualmente adjudicados a una palabra, es el uso de los signos; esto es, las relaciones paradigmticas y sintagmticas12 que ellos entablan con otros, lo que especifica su significacin en determinado
sistema. De all que la nocin de valor permita, en Saussure, definir el sentido de una palabra por el lugar que
ocupa en aquellas relaciones. Refirindose a las cuales Saussure afirma:
De un lado, en el discurso, las palabras contraen entre s () relaciones fundadas en el carcter lineal de la
lengua () Estas combinaciones que se apoyan en la extensin se pueden llamar sintagmas (). Por otra
parte, fuera del discurso, las palabras que ofrecen algo de comn se asocian en la memoria () Estas coordinaciones () no se basan en la extensin () La conexin sintagmtica es in praesentia; se apoya en
dos o ms trminos igualmente presentes en una serie efectiva. Por el contrario, la conexin asociativa une
trminos in absentia en una serie mnemnica virtual () As la palabra francesa enseignement, o
la espaola enseanza, har surgir inconscientemente en el espritu un montn de otras palabras (enseig-

ner, renseigner, etc, o bien armemement, changement, etc., o bien ducation, apprentissage)13

Dadas esas premisas, es evidente que, cuando en la relacin comunicativa la complejidad introducida por el
eje paradigmtico, la posicin del emisor y el receptor no son necesariamente semejantes; lo que puede producir un efecto no necesariamente querido ni predictible. Por ejemplo; mientras el primero elige una de las
opciones que se le presentan en el eje paradigmtico, el segundo toma el trmino y puede asociarlo con las
mismas o con otros de los componentes del eje paradigmtico. Si ambos coinciden, podrn compartir el
mismo juego (o, lo que es lo mismo, entenderse mutuamente sin que se produzcan ruidos en la comunicacin). Por el contrario, si el receptor toma otro de los componentes del eje paradigmtico como referencia, la
comunicacin puede incluir un momento ms o menos grave de equivoco.
Ahora bien, los primeros desarrollos demasiado autrquicos de la lingstica, an cuando histricamente
hubiesen sido necesarios, le impusieron lmites que luego debieron ser superados. As, la oposicin Lengua/Habla, propuesta por Saussure, implicaba la distincin entre dos continentes relacionados entre s, pero
que deban ser tratados en forma diferenciada. La Lengua constitua su territorio en la universalidad de un
cdigo entendido como un conjunto de elementos y relaciones en las que cada signo obtiene su significado y

Aceptar esto implica que los modelos no solo son interpretables como elementos en relacin sino como sistemas complejos.
Para este tema de la determinacin sistmica conviene recordar las reflexiones del segundo captulo.
12 Sobre estos conceptos consultar, entre otros a Ducrot y Teodorov, (1994).
13 Citado por Blanche-Benveniste C. (1998)
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Captulo 4: LOS DATOS Y EL FLUJO COMUNICATIVO

valor en un sistema relativamente cerrado. Por el contrario, el Habla, era el terreno de lo contingente: producto de la actividad espontnea de los individuos, esfera creativa pero racionalmente ininteligible o impredictible, incapaz de ser pensada sin relacionrsela con las reglas universales de la Lengua.
El establecimiento de dicha distincin produjo una estrategia cognitiva que facilit grandes deslumbramientos y esperanzas; y que, sin duda, permiti avances importantes en el conocimiento de algo tan central al estudio de las relaciones sociales como son los procesos comunicativos; pero que termin mostrando insuficiencias (an en aquellos dominios que se propuso investigar) debido a su dificultad para incorporar el constante flujo y las consecuentes transformaciones que las fluencias entre identidades produce en todo sociabilidad y repercuten en el modo en que la lengua va transformndose segn los ritmos del hablar cotidiano.
En lo que interesa a este apartado, el gran mrito de ese enfoque fue la ya enunciada incorporacin del concepto valor; que supone que la significacin se logra a partir de la relacin (paradigmtica y sintagmtica)
de un signo con otros y que, por ende, no puede ser comprendido como un elemento autosuficiente. Superacin que, por el contrario, no es posible encontrar en el anlisis de contenido cuantitativo tradicional, que
presume el atomismo de los lexemas como base de la interpretacin de un texto14. Sin duda, no es posible
afirmar que tales enfoques sean totalmente descartables; pero solo teniendo en cuenta esa limitacin es que
las tcnicas propuestas por esta tradicin elementalista pueden servir de complemento a otras tcnicas y metodologas, en algunas investigaciones.
Ahora bien, refirindose a los alcances y limitaciones del modelo saussureano en la sociologa, Eliseo Vern
(1968) afirmaba lo siguiente.
debe observarse que an si nos limitamos al lenguaje verbal en la serie auditiva, el grado de determinacin
con que un comportamiento se ajusta al modelo de la lengua es variable: cualquier comportamiento lingstico
encierra varios niveles de determinacin. El determinismo es mximo en el plano de la infraestructura material constituida por las unidades fonolgicas, y decrece a medida que pasamos a unidades ms grandes, que
comprenden estructuras sintcticas complejas y estn, ya, asociadas a significados. Esto quiere decir que, desde el punto de vista sintctico, la libertad del usuario aumenta, a medida que ascendemos en los niveles de
complejidad de las unidades.
Este problema de la indeterminacin, ya anunciado en 1963 por el socilogo argentino, dio paso a una tendencia creciente a encarar los estudios del habla o del discurso (en el que la lengua adquiere sus aplicaciones y
renovaciones); en los que el mismo Vern contribuy de manera importante. En todos ellos, el lenguaje es
pensado como dimensin de toda conducta humana; por lo que el esfuerzo por entender sus lgicas fue llevando a la constante incorporacin de diferentes disciplinas.
Volveremos sobre el tema en apartados siguientes. No obstante, desde ya podemos afirmar que, al aludir a la
significacin como el producto de la insercin del concepto en una proposicin, no puede llevarnos a la conclusin de que los significados atribuidos a un concepto (y que figuran en los diccionarios) no sean tiles y
utilizables15. La propia eleccin de los significados atribuidos a un concepto y sus connotaciones juega de una
manera significante: por qu se seleccion ese significado o esa connotacin? Las respuestas a esas preguntas pueden ser diferentes; pero cada una atribuir, al acto de seleccin y a sus consecuencias, un sentido diverso. Del mismo modo, si el receptor selecciona uno de los significados paradigmticamente asociados al
significante, puede generar, en recepcin, una imagen que es diferente a la que el emisor pretende. Adems,
todos los juegos de palabras, las resignificaciones y otros juegos del lenguaje cobran sentido en relacin a

Dada esta presuncin, toda una etapa de los estudios lingsticos y sobre todo las investigaciones basadas en anlisis de contenidos
se convirtieron de hecho en estudios lexicolgicos.
15 Tales significados forman parte de la historia del concepto.
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DEL PROYECTO AL ANLISIS: APORTES A UNA


INVESTIGACIN CUALITATIVA SOCIALMENTE TIL

esos significados habituales que, asociados con las reglas sintcticas normalmente utilizadas, producen puntos de apoyo comunes, sin los cuales la comunidad lingstica sera imposible16.
Como puede notarse, nada de lo dicho es ajeno a la prctica del investigador social17. Esa es la razn por la
cual, si bien en forma muy sucinta, los apartados siguientes tendrn como misin hacer explcitos las complejos carriles por los que transcurre ese proceso comunicativo.
EL ACTO COMUNICATIVO
Reuniendo lo que acabo de enunciar con lo visto en el captulo anterior podra crear la ficcin de un comienzo, en el que un sujeto determinado construye conceptualmente un dato (mediante la observacin de un cierto evento) 18 y decide comunicarlo. Ese acto repetido infinita cantidad de veces, nos produce una impresin
que es conveniente discutir desde el inicio para dar lugar a un anlisis ms detallado de los factores que intervienen en una accin tan familiar y desconocida al mismo tiempo.
La teora hipodrmica de la comunicacin (vigente sobre todo entre las dos guerras del siglo pasado) es la
mejor representante de este esquema19; que se mantuvo vigente por mucho tiempo an entre los investigadores de mayor renombre en la poca, como es el caso de Lasswell, para quin las premisas fundamentales
utilizadas para caracterizar la comunicacin fueron:
a) dichos procesos son exclusivamente asimtricos, con un emisor que produce un estmulo y una masa pasiva
de destinatarios que, atacada por el estmulo, reacciona;
b) la comunicacin es intencional y tiende a un fin, a obtener un cierto efecto, observable y mensurable en
cuanto da lugar a un comportamiento de alguna forma relacionable con dicha finalidad. Esta ltima est en
relacin sistemtica con el contenido del mensaje. De donde se derivan dos consecuencias: el anlisis de contenido se propone como el instrumento para inferir los objetivos de manipulacin de los emisores (.)los papeles de comunicador y destinatario aparecen aislados, independientes de las relaciones sociales, situacionales,
culturales en las que se producen los procesos comunicativos, pero que el modelo en s no contempla: los efectos
corresponden a destinatarios atomizados, aislados (citado en Wolf, 1987)
Concepcin que, adems de asignar, como adelantara, un rol sumamente pasivo al receptor, se caracteriza
por la creencia en que el mensaje se ubica entre los participantes y difiere de ellos; por lo que el acto comunicativo no llega nunca a ser concebido como un sistema, sino
como un encuentro entre partes que siguen siendo iguales a s
mismas, antes, durante y despus de la comunicacin.
Modo de teorizacin que en gran parte se corresponde con muchas
de las representaciones de sentido comn; que orientan nuestras
percepciones de la vida cotidiana. En la que esa comunicacin
aparece representable como una accin mediante la que el emisor
transfiere un paquete de informaciones cuyo depositario es el
texto.
Dada esa representacin, la conclusin es que el receptor recibe el

Un ruido no comunica nada. nicamente es en el contexto que un ruido puede adquirir significado; si ello ocurre, en ese momento
el ruido se convierte en signo.
17 Este tema ser retomado, desde otra perspectiva, en el ltimo captulo del tercer tomo. Faltndonos ese desarrollo del tema, las indicaciones anteriores parecern un poco misteriosas, pero valgan para hacer notar el grado de provisionalidad con el que estaremos
trabajando en estos primeros apartados.
18 En el captulo siguiente el tema ser retomado desde la consideracin de los procesos que se pusieron en juego en esa conceptualizacin, precisando an ms lo presentado en el captulo tercero. Pero por ahora dejmoslo en este grado de simplicidad.
19 Sobre el tema ver Wolf, M (1987)
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Captulo 4: LOS DATOS Y EL FLUJO COMUNICATIVO

paquete y lo abre, obteniendo, por ese medio, la informacin que le fue transferida, recreando, en su
mente, la imagen que el emisor quiso transmitirle; repitindose as, en este nuevo contexto, la ilusin de
transparencia que buena parte de la filosofa, principalmente la empirista, atribuy a la intuicin. Representacin que va necesariamente acompaada de otras dos premisas: 1) que toda la informacin est en el texto
del mensaje y 2) que quien desempea un rol activo en la comunicacin es nicamente el emisor; mientras que la actividad del receptor se reduce, poco ms y poco menos, a abrir el paquete y recibir la informacin.
Como forma de abrir paso a formas ms sutiles de comprender el proceso, en lo que sigue ir abordando tales supuestos; y dado que pretendo privilegiar la claridad expositiva, comenzar encarando en los elementos
que conforman la relacin comunicativa en forma separada; para posteriormente recuperar la imagen totalizadora, en la que podremos ver que, como todo acto social, el acto comunicativo constituye una totalidad
sistmica compleja.
Dada esa estrategia, es recomendable que el lector que sienta las deficiencias analticas producidas por esa separacin, recurra a sus conocimientos previos para imaginar lo ledo dentro de un conjunto sistmico. De
todas maneras, como ya anunciara, la intencin es terminar recomponiendo la unidad que convierte al mensaje (y en general a la comunicacin) en lo que es: una relacin sistmica compleja en la que el producto
es un emergente cuyas caractersticas dependen de esas relaciones variadas que iremos examinando por separado en el correr del captulo.
EL TEXTO: CONTENIDO E INDICIOS
Est toda la informacin en el texto? Como muchas otras convicciones de sentido comn, lo que parece
una obviedad se convierte en algo imposible de sostener no bien se lo somete a una mnima reflexin. Pero
sin dicha reflexin no se lleva a cabo, lo que estaremos presuponiendo son dos afirmaciones: 1) que la actividad del receptor es una mera tarea de incorporacin, en la que no debe realizar ninguna tarea hermenutica y
2) que cualquiera en cualquier momento puede interpretar cualquier documento. Como muy clara y adecuadamente lo ponen de manifiesto Tomlin, Forrrest y sus restantes compaeros de escritura (2001), esa creencia se puede descartar mediante un experimento mental, que ser lo que propondr al lector a continuacin.
Para dicho experimento, considere el lector una tarea tan simple como la de ponerse su abrigo favorito y luego intente escribir un pasaje mediante el cual instruya a un lector, ajeno a su universo lingstico cultural, sobre cmo debe ponrselo. Como notar, no importa cunto detalle proporcione en el texto; ste solo, sin el
empleo de otras fuentes de informacin, nunca ser suficiente para crear en el interlocutor la imagen adecuada; pues se encontrar ante la dificultad de que cada palabra del mensaje refiere a otras palabras; en un devenir que es prcticamente infinito. Forma simple mediante la que comprobamos que, como dijsemos mas
arriba, cada palabra es parte de un sistema complejo, y que, en esa medida, en ella (o en su valor definicional)
estn incluidos los restantes elementos de toda o casi toda la lengua. De all que un texto no pueda ser comprendido como el reservorio de toda la informacin que el emisor trasmite, sino como un conjunto de indicaciones que permiten, a los receptores, construir cierta informacin, utilizando otras que l mismo posee.
En el siguiente apartado estudiar cada una de esas informaciones clasificndolas segn criterios que permitirn comprender mejor lo que se pone en juego y caracteriza la compleja conformacin de toda relacin comunicativa. Pero antes, dada la importancia de la cuestin, como estrategia introductoria, reescribir y comentar una frase extrada de un texto de Tomlin, et al. (2001) (segn su versin traducida al espaol), mediante la que sus autores muestran una parte importante de esta cuestin.
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DEL PROYECTO AL ANLISIS: APORTES A UNA


INVESTIGACIN CUALITATIVA SOCIALMENTE TIL

El eje de este ejemplo gira en torno a las siguientes cuestiones:


1. Cada significante refiere a un significado, pero los elementos que comparten los rasgos definitorios pueden poseer una gran cantidad de caracteres concomitantes, producidos por las experiencias
vividas por distintos grupos, o que fueron incorporadas en el ciclo educativo u otros medios y quedaron como estereotipos20. Por ende, cuando el emisor lanza significante como representante de un
significado en el que se renen rasgos definitorios y asociados; puede encontrarse con un receptor
que produce una imagen en la que si bien se incluyen los rasgos definitorios, estos son complementados por aquellos rasgos asociados a los que est acostumbrado; lo que puede ser fuente de equvoco.
2. Si bien el emisor puede poseer una imagen ya completa de lo que quiere transmitir, para que esa
transmisin ocurra debe producir un texto que va desplegndose secuencialmente en el tiempo
(y cuando es escrito, en el espacio); tambin esto produce efectos que se vern en el ejemplo y que
deben ser tenidos en cuenta para ir abriendo el campo de las preguntas sobre qu elementos tener
en cuenta cuando analizamos el acto comunicativo.
Con esas advertencias, vamos pues a considerar la oracin siguiente, con la consigna de ir imaginando y tomando conciencia del modo en que esas imgenes se van produciendo en nosotros, a medida en que la leemos, como si lo hicisemos en cmara lenta; ya que el mismo proceso normalmente lo efectuamos con
una celeridad que impedira el anlisis.
Para facilitar el ejercicio, primero la citar completamente; y luego la ir comentando, imagen por imagen, tal
como yo mismo produje mi representacin. Usted puede hacer el mismo trabajo y luego comparar los resultados.
Un nio con un recipiente sobre su cabeza trata de atrapar una rana que salta desde el tocn de un rbol y
el nio accidentalmente atrapa a su perro con la red.
Relato y comento las imgenes que fui creando mientras yo la le por primera vez. Comencemos pues con el
experimento.
Un nio: La alusin es genrica, por lo que recurro a una de mis imgenes de nio, inevitablemente parecidas a las que experimento diariamente; aunque tambin podra haber elegido la que aprend en el libro de mi
escuela primaria.
con un recipiente sobre su cabeza: Hago desfilar los recipientes que, segn mi experiencia, los nios usan normalmente como sombrero al jugar (que puede ser una lata o una palangana) y elijo rpidamente uno de ellos,
partiendo de un prejuicio surgido tambin de mi experiencia; prejuicio segn el cual el nio imita a un militar.
Prejuicio que como resulta evidente, no tendr ningn nio del siglo XXI, que si juegan a la guerra lo hacen
con sofisticados medios informticos, que tornan ridculo el disfraz que yo estoy evocando.
trata de atrapar una rana: Veo la rana en el aire, le doy las formas de aquellas que conozco, y sigo leyendo para ubicar su proveniencia y direccin; aunque desde ya me dispongo a colocar a la imagen del nio, suspendido en el movimiento de atrapar: manos extendidas, cuerpo inclinado hacia delante, como si fuese a arrojarse sobre ella como un arquero lo hace sobre la pelota; solo me falta conocer el lugar desde donde la rana salta

20 Existen muchas investigaciones sobre los efectos culturales de ciertos libros en los que se conforman ciertos estereotipos de diversas clases. Cf, entre otros Carbone, G. (2001)

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Captulo 4: LOS DATOS Y EL FLUJO COMUNICATIVO

y la direccin que toma su salto. La frase siguiente me proporciona esa informacin, pero mediante el uso de
una palabra cuyo significado desconozco
que salta desde el tocn de un rbol: Qu significa tocn? Aqu debo detener mi reconstruccin. No conozco
el significado de la palabra tocn. Si sigo no sabr desde dnde salta la rana y no podr reconstruir adecuadamente la escena. Por lo que debo ir al diccionario y enterarme de que, en ciertos pases de habla hispana, se denomina de esa manera a la parte del tronco de un rbol que queda unida a la raz cuando lo cortan
muy cerca del suelo. Introduzco esa informacin, imaginando un tocn lo suficientemente grande como para
haber ocultado a una rana y contino con la lectura, que me depara una sorpresa ya que la frase siguiente versa:
y el nio accidentalmente atrapa a su perro: Como adelantara, con las informaciones antes recibidas, en mi construccin imaginaria no haba perro alguno. Por lo que la nueva informacin me sorprende, incorporando al
paisaje no solo otro personaje sino un accidente; el nio atrapa al perro y no a la rana; por lo que, continuando con mi imagen dejo que el nio caiga sobre su perro, abrazndolo; y olvido por un momento a la
rana; ya que de inmediato la oracin me presenta una nueva sorpresa y la necesidad de volver a reconstruir la
imagen que haba ido forjando.
con la red. Algo que hasta el momento no haba sido dicho es que el nio llevaba una red. Para seguir con
mi trabajo de comprensin o reconstruccin imaginaria, debo volver atrs recomponiendo varios de los elementos de mi imagen anteriores:
1) el nio debe ahora tener una red en sus manos;
2) y como ello es as, tambin debo cambiar:
3) la posicin de sus brazos y manos (antes extendidas como las de un arquero; y ahora unidas, empuando el palo de la red) y
4) la posicin del cuerpo (ahora erguido con la red hacia atrs de su cuerpo por sobre su hombro). Solo
realizadas esas operaciones de reestructuracin imaginaria, puedo verlo bajando vertiginosamente la
red, errndole a la rana y enclaustrando al perro.
Recapitulando todo ese trnsito, puedo llegar a dos conclusiones:
1) que a cada concepto que se me brindaba lo asoci con imgenes prximas a mi experiencia;
2) que las fui organizando segn el ritmo y secuencia con la que me iban llegando.
La primera de las conclusiones no me result sorprendente, ya que anteriormente haba adelantado ese resultado; explicando que la representacin imaginaria del concepto toma las formas del ejemplar mejor conocido
por el receptor o con aquel que, por alguna razn, se convirti en el estereotipo socialmente compartido del
concepto.
Lo que no fue antes explorado son dos aspectos de la cuestin, que pueden ser presentados mediante dos
preguntas: 1) por qu deb recurrir a imgenes y 2) cmo interpretar ese juego de reconstrucciones al que
hiciera referencia durante el anlisis de mi recepcin de la oracin citada. Para contestar a esas preguntas es
preciso, sin embargo, contar con informaciones adicionales referidas al funcionamiento de la memoria. Si
bien retornare sobre el tema en el segundo tomo, dado que comprender algo de su funcionamiento es importante para pensar sobre el trabajo de entrevistas, por ahora lo importante es saber que si para emitir algo
el emisor ha de tener una cierta representacin (o conjunto relacionado de representaciones) que puede ser
simblica, imaginaria, tctiles y/u olfativa cuyo asiento es la memoria, conciente, preconciente y/o incon176

DEL PROYECTO AL ANLISIS: APORTES A UNA


INVESTIGACIN CUALITATIVA SOCIALMENTE TIL

ciente), ello mismo ocurre con el receptor. Aunque la diferencia no es poco importante, pues mientras el
emisor ya posee dicha imagen en el instante previo a la transmisin, el receptor debe ir construyndola a medida que va recibiendo los indicios (en la forma de palabras, ordenadas segn cierta sintaxis y quiz entonacin, gestos u otros indicios) que el emisor le provee.
Por eso es que, ya desde los primeros instantes en que la imagen emitida comienza a ser recibida, el receptor
debe poner en juego un vertiginoso movimiento en el que se juegan dos tipos de memoria, que normalmente
se denominan de corto (MCP) y de largo plazo (MLP).
La primera es una memoria operativa, mediante ese tipo de memoria, a menos que se los asocie con algo que
permita darles sentido reduciendo su diversidad., normalmente no se recuerdan ms de siete caracteres. Por
eso es que, para incrementar su eficacia, una vez recibida cada informacin, en la memoria de corto plazo se
produce un efecto de codificacin, que facilita la tarea de retencin y que, normalmente, consiste en asociar
la informacin a una imagen (puede haber otros mtodos, pero ste es el que refiere al ejemplo). As concebido el trabajo, se explica la primera de las peculiaridades del proceso analizado; que a su vez mostraba la posibilidad de que las imgenes del receptor no coincidiesen con las del emisor (lo que en algunos casos puede
dar lugar a malos entendidos, sobre los que volveremos ms adelante). De ese modo, el receptor puede organizar la informacin y transferirla (ya con esa primera organizacin) a la memoria de largo plazo; logrando
dos efectos: 1) que la memoria de corto plazo quede libre para operar con la siguiente informacin y 2) que
ayudado por la memoria de largo plazo produzca una serie de operaciones, que sern detalladas ms adelante, y que hacen a la interpretacin del mensaje.
Reuniendo lo dicho hasta ahora con el ejemplo, podemos apreciar que yo, como receptor, asociaba el concepto a una imagen, instalndola en la MCP, para enseguida transportarla a la memoria de largo plazo, y comenzar a darles cierta congruencia; esto es, ordenndola, para que adquiera un sentido que la haga comprensible, al establecer relaciones con otras imgenes ahora convertidas nuevamente en conceptos.
En los primeros momentos, la secuencia se produjo sin problemas. Pero luego, para que las nuevas informaciones cobrasen sentido me vi obligado, como receptor, a efectuar una serie de reelaboraciones imaginarias;
por lo que el proceso de interpretacin no result ser un simple agregado de informaciones. Por el contrario,
implic un complejo proceso de reestructuraciones, en el que cada nueva informacin reestructuraba la escena anteriormente construida. Reestructuracin que fue perjudicada por la organizacin sintctica de la frase; ya que la tarea se hubiese facilitado si la informacin sobre la red hubiese sido proporcionada antes,
que la informacin sobre el accidente que lleva al nio a atrapar a su perro; por ejemplo, diciendo: trata de
atrapar a una rana con una red. Construccin mediante la que el receptor, al organizar imaginariamente el
acto del nio, ya hubiese tenido en cuenta la red; y no le hubiese sido necesario introducirla a posteriori; reconstruyendo gran parte de la imagen que antes se haba ido forjando, tal como debi ocurrir en este caso.
Dado ese ejemplo, la primera conclusin es que:
1. El mensaje requiere de la participacin activa del receptor.
2. Que el receptor debe conocer el idioma y, en los posible, los usos regionales (para evaluar las posibles connotaciones de lo que se dice).
3. Que la mayor o menor semejanza entre las experiencias vividas por emisor y receptor respecto al
tema, incrementan o debilitan las posibilidades de que la interpretacin sea una fiel reproduccin de la
imagen mental del emisor en la mente del receptor.

177

Captulo 4: LOS DATOS Y EL FLUJO COMUNICATIVO

Sin duda, estas primeras observaciones bien podran ser aceptadas e incorporadas desde la perspectiva de la
caja de informacin (el texto como paquete, al que antes me refiriera). Pero solo a condicin de reconocer
que lo que el emisor empaquet no fue toda la informacin sino indicios; que se encarnaron en palabras u otros signos21; confiando en que estos fuesen los adecuados para que el receptor reconstruyera la imagen que pretenda transmitir.
As pues, en esta nueva versin, en cambio de recibir
algo acabado, vemos que el receptor deber hacer un
trabajo de interpretacin. Lo que nos permite reconocer
lo que ya habamos podido observar en el ejercicio
anterior: que el receptor cumple un rol sumamente
activo en el proceso comunicativo.
El cambio de perspectiva que hemos ido produciendo
parece pequeo. Pero no lo es. Ya que, como el
repertorio de la lengua es tan extenso (y muy variadas y
distintas pueden ser las vivencias de los participantes
del acto comunicativo) el mal entendido es, como ya
dijese, uno de los resultados probables.
Llegados a esa primera conclusin, habremos incluido una correccin en el modelo de la caja que nos
conduce a otra: el locutor que desee lograr que su mensaje sea bien interpretado debe conocer todo lo posible al receptor; al menos en cuanto al tipo de informaciones y habilidades interpretativas que posee22. Por lo
que, para el emisor, una tarea indispensable es la de adquirir, poseer y/o mejorar su representacin del receptor. Tareas que, como veremos en los prximos apartados, lo habrn de conducir a preguntas tales como:
cules son sus conocimientos de la lengua?, cules son sus informaciones contextuales?, etc..
As pues, luego de producir su representacin de lo que intenta comunicar, y pensando en el receptor potencial, el emisor debe imaginar cul puede ser la informacin y las competencias lingsticas que el receptor posee, lo que al mismo tiempo le permitir seleccionar los signos adecuados y organizarlos sintcticamente de tal modo que el/la receptor/a interprete la informacin tal como l lo desea (o lo ms prximo
a ese horizonte)23. Lo que es lo mismo que afirmar que, para producir su trabajo con cierta probabilidad de
xito, el emisor entablar una relacin imaginaria, mediante la que intentar conjeturar qu informacin ya
posee el receptor y cules no; lo que le permitir evaluar que grado de informacin debe incluir en el mensaje.
Informacin que es la clave para que el lazo comunicacional se establezca; y que pone en cuestin toda representacin de la relacin comunicativa como el producto del encuentro entre de identidades separadas y
autosuficientes. Muy por el contrario, el acto comunicativo es una relacin en la que (ms all de otras peculiaridades de cada uno de los participantes) ambos son interdependientes; formando un sistema ms o
menos amplio, en el que los mensajes muchas veces aparecern como emergentes y otras como expresiones de las identidades, tal como se definen en ese sistema comunicativo.

Ms adelante, al trabajar sobre el lxico retomar esta relacin entre la idea de indicio y la de signo.
A este problema hace referencia Humberto Eco al suponer la necesidad de un lector modelo. Ver Eco (1979).
23 Esto por supuesto, abre la posibilidad de que el receptor utilice otras informaciones, adems de las textuales, para su construccin
cognitiva, logrando efectos que pueden ser inesperados o no deseados por el emisor. Sobre este aspecto volver ms adelante.
21
22

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DEL PROYECTO AL ANLISIS: APORTES A UNA


INVESTIGACIN CUALITATIVA SOCIALMENTE TIL

Apoyados en ese supuesto, en los apartados siguientes examinaremos el tema de un modo mucho ms especfico; estudiando cada uno de los procesos implicados en dicho acto, que siempre debe ser pensado como
un sistema o un intento de conformacin de un sistema de, al menos, dos actores; cuyas identidades se van
definiendo y redefiniendo en la relacin.
De todos modos, dada la conocida incapacidad para representarnos los procesos complejos sin antes producir su desagregacin, para evitar confusiones es indispensable aclarar que las distinciones hechas a continuacin no son actos sucesivos, sino distinciones analticas de un proceso que, al menos desde
nuestros lmites perceptivos, aparece como un mismo suceso. Pero en el que se producen diversas diligencias, todas ellas indispensables; y para las cuales la palabra trmite (entendida como paso de una
parte a otra, o de una cosa a otra; pero tambin como: cada uno de los estados y diligencias que hay que
recorrer durante la realizacin de una cierta actividad) indica el efecto de movimiento que es el propio de
dicha relacin.
ASPECTOS DE LA GESTIN COMUNICATIVA
Teniendo en cuenta las advertencias hechas en el apartado anterior, este apartado se habr de dedicar a encarar por separado los diferentes aspectos que deben ser analizados en cada uno de los actos comunicativos.
Est dems decir que cada uno de los trmites que se describirn a continuacin normalmente ocupa fracciones infinitesimales del tiempo que dedican emisor y receptor a cada uno de los pasos que siguen en la
emisin o en la recepcin. Se trata, pues, solo de una distincin analtica que habr de permitirnos examinar
la complejidad de lo que normalmente consideramos un acto simple; complejidad que es de fundamental
importancia para comprender tanto los equvocos que pueden ir conformando o deformando los datos como las precauciones a tener en cuenta tanto en entrevistas como en cualquier otro momento de la investigacin en la que sea necesario establecer relaciones comunicativas.
Desde esa perspectiva, en la relacin comunicativa a la que vengo refirindome se pueden distinguir las siguientes actividades o trmites, que ahora enuncio y sobre las que ir trabajando en el curso de los siguientes apartados:

el trmite del contexto,

el trmite del encuadre,

el trmite de la perspectiva,

el trmite de la temtica,

el trmite del foco,

el trmite referencial,

el trmite lxico y el sintctico.

EL TRMITE DE LA INFORMACIN CONTEXTUAL


Al tratar ste y los temas subsiguientes, la perspectiva estar centrada en la gestin comunicativa del emisor y
las referencias a la actividad del receptor (que en parte, pero no totalmente, pueden ser pensadas como actividades complementarias que ocurren en los mismos registros) solo sern tratadas marginalmente. Ms adelante miraremos lo mismo, pero esta vez desde la perspectiva del trabajo de recepcin.
179

Captulo 4: LOS DATOS Y EL FLUJO COMUNICATIVO

En su uso habitual, la partcula con (de contexto) nos refiriere a aquello que rodea; del mismo modo en
que con/tinente refiere a lo que con/tiene; esto es, a una vasija o lmite de cualquier tipo, dentro del cual se
sita algo, sin que ese algo sea afectado ms que en su forma o cantidad. Sin embargo, si no queremos arriesgar la fuerza interpretativa que le atribuimos o le podemos atribuir en el discurso, ese no es el sentido en el
que deberamos pensar. Ya que en el discurso, el contexto no est en el exterior, no es un mero borde, ni
un mero continente; por el contrario, forma parte esencial de la identidad de la palabra, frase o fragmento
que se pretende emitir e interpretar; pues de l depende su sentido y valor especfico. As vistas las cosas, de
lo dicho se pueden extraer tres conclusiones:
1. No todo lo que est fuera de la palabra, frase o fragmento es contexto, en la medida en que no
todo eso que est afuera interviene en la especificacin del significado y el valor;
2. No todo lo que interviene en la constitucin del significado y el valor lo hace con la misma intensidad e importancia;
3. La determinacin de lo que es contexto y la determinacin de qu elementos y relaciones contextuales son ms o menos importantes, no se logra con anterioridad a la interpretacin de la palabra, frase.
Para obtener el mximo de provecho de esas afirmaciones debemos retrotraernos a los supuestos que se han
ido construyendo en las corrientes constructivistas y sistmicas que, desde una perspectiva amplia, hasta ahora hemos compartido. Esos supuestos bsicos son dos: 1) desde el punto de vista de lo que podemos expresar mediante cualquiera de nuestros lenguajes, lo real es lo real conocido y, por ende, interpretado y 2) el
modo ms adecuado de reconstruir ese modo es el sistmico; en el que lo que conocemos puede ser descrito
como un sistema de relaciones de relaciones, donde los elementos son momentos que, por ciertas caractersticas de duracin y ordenamiento que los tornan captables por nuestras capacidades cognitivas, adquieren el
carcter de identidades o estados.
Desde esa perspectiva, en la secuencia de tipo espiral que es propia de toda interpretacin, es necesario percibir que: al incluir cada nueva identidad, el intrprete se ve obligado a extraer, de ella, las preguntas sobre
cules son los elementos y relaciones que le dan valor dentro del conjunto en el que se incorpora: transformndolo y transformndose.
Dicho esto, es claro que, para ir construyendo su interpretacin, el receptor no determina primero el contexto; para luego situar, en l, la interpretacin del mensaje. Por el contrario, va redefiniendo mensaje y contexto
gracias a un constante proceso de idas y vueltas; avanzando de modo incremental; aunque ese incremento no
sea pensable como una simple sumatoria lineal. Reconocidas esas peculiaridades, es indiscutible que la representacin grfica, y sobre todo una concepcin sistmica de la complejidad, produce escenarios analticamente mucho ms ricos que la concepcin atomstica en la que se apoyan muchos investigadores.
Ahora bien, dado lo expresado anteriormente, parece claro que el examinar esos contextos implica que el receptor debe efectuar diversos trabajos. Uno de ellos refiere a la necesidad de incorporar la interpretacin del
texto dentro del universo simblico en el que ste cobra sentido, respetando su alma social. Es con dicha
tarea que comienza el trabajo de contextualizacin; trabajo que ser ms o menos difcil segn el grado de
familiaridad del receptor con el universo de representaciones en las que se socializ e interacta cotidianamente el emisor. La mayor o menor familiaridad con ese universo de representaciones obligar al receptor a
un trabajo ms o menos arduo, del que no siempre saldr airoso. Sobre todo teniendo en cuenta que, de lo ya
expuesto, se puede inferir que no hay una regla clara ni indiscutible para determinar qu es lo que l debe in-

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DEL PROYECTO AL ANLISIS: APORTES A UNA


INVESTIGACIN CUALITATIVA SOCIALMENTE TIL

cluir en el contexto. Por lo que, como ocurre en toda reconstruccin cognitiva, la contextualizacin es siempre parcial y, probablemente, parcialmente acertada.
De all que la posibilidad de reconocer la mayor o menor adecuacin de la configuracin contextual seleccionada es una funcin de sus representaciones individuales y sociales; que portando experiencias anteriores
guan en la seleccin. Aunque desde un punto de vista ms formal, podra decirse que normalmente, al definir el contexto de interpretacin, un receptor hbil atiende a cuatro mximas, aprendidas en el curso de su
vida:
1. la calidad: que refiere a la capacidad de certificar las informaciones que toma como contextuales;
2. la cantidad: introducir solo aquellas informaciones que son necesarias para comprender el mensaje,
desechando toda otra que sea prescindible;
3. la claridad: la informacin contextual debe estar organizada de tal modo que el receptor pueda comprender la relacin entre el contexto y el texto del mensaje;
4. la pertinencia: debe ser clara la funcin de esa informacin contextual en relacin con el tema de la
investigacin.
EL ENCUADRE
Mientras el contexto, aunque influye en su comprensin, es algo que est situado fuera del texto, lo que denominaremos encuadre es parte de la situacin comunicativa; corresponde a un tipo especfico de representaciones asimilables a esquemas de pensamiento y de conducta, ms o menos ritualizados, que permiten
encuadrar la informacin de manera casi automtica, ahorrando la necesidad de atender a una casi infinita
cantidad de informacin que, de ser necesario captarla y analizarla concientemente, insumira un esfuerzo y
un tiempo muy prolongados, lo que entorpecera la respuesta y le dificultara, al receptor, la focalizacin de
su atencin en aquellos aspectos novedosos del mismo. Tal como lo afirma David Kertzer (1991):
...proveyndonos de un medio de seleccionar cul estmulo debe atenderse, y luego ajustando esta informacin
en sistemas predefinidos de comprensin simblica, los esquemas sociales proveen eficacia cognitiva al tiempo
que sostienen la estabilidad del mundo simblicamente construido en el que vivimos. Los esquemas dirigen la
atencin hacia la informacin relevante, guan su interpretacin y evaluacin, proveen inferencias cuando la
informacin est ausente o es ambigua y facilita su retencin.
Para ello, segn el mismo autor, existen reglas cognitivas que facilitan la seleccin de esos esquemas; siendo
una de las ms importantes la de la representatividad; que:
...se refiere al grado de similaridad entre el fenmeno observado y los constructos o categoras que la gente tiene para interpretarlas [...] nuestro modo de categorizacin es ms que una forma de especulacin pasiva. El
esquema que seleccionamos influencia nuestro comportamiento subsecuente, lo que consideramos una respuesta adecuada a lo que vemos que est sucediendo en el mundo. [] La interaccin social, as, est fuertemente condicionada por los smbolos de identidad social que la gente emplea, estos smbolos son usados para
la categorizacin social. [] Una vez internalizados, los esquemas ejercen una potente influencia sobre
nuestras percepciones y juicios.
As, en las conductas comunicativas se han ido creando formatos socialmente precodificados; que en algunos
casos estn formalizados como normas escritas o, en muchos otros, simplemente incorporados como costumbres. Dichos formatos permiten reconocer cmo deben ser interpretados los mensajes en diferentes tipos de situaciones comunicativas. Entre esas tipificaciones podemos enumerar: un libro cientfico, una
conferencia en cierta comunidad acadmica; un artculo periodstico, en cierto peridico, un programa
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Captulo 4: LOS DATOS Y EL FLUJO COMUNICATIVO

de televisin, algo dicho en clase, algo dicho en los pasillos, el articulo de determinada entrevista, un
pedido de trabajo, una charla entre amigos, etc..
Cada uno de esos marcos o encuadres constituyen el soporte desde el que se interpretar el texto; y al mismo
tiempo, en tanto estn sujetos a reglas especficas, proveen reglas de interpretacin; y ello es sigue siendo
cierto aun cuando se produce alguna evidente violacin de dichas normas, pues esa violacin ser interpretable a partir de ellas. Por lo que los encuadres constituyen uno de los puntos de apoyo socialmente reglado
desde el que emisores y receptores establecen la comunicacin; y les ahorran tiempo, pues generan una serie
de presupuestos e implcitos que, en tanto compartidos, no deben ser aclarados. Por eso es que al referirse a
los gneros (que son una forma de encuadre), Bajtin opina:
Los gneros discursivos organizan nuestro discurso casi de la misma manera en que lo hacen las formas gramaticales (sintcticas). Aprendemos a modelar nuestro discurso en forma genrica y, cuando escuchamos los
discursos de los dems, adivinamos su gnero desde las primeras palabras; predecimos una cierta extensin
(es decir, la extensin aproximada de la totalidad del discurso) as como una cierta estructura compositiva;
preveemos el final; en resumen, desde el comienzo tenemos una idea de la totalidad del discurso, que recin se
ir diferenciando ms tarde, durante el proceso mismo.(cit. por Gill & Whedbee (2001).
De lo antes dicho se desprende que el encuadre acta como un presupuesto compartido24. Sin embargo, como ya afirmara, ocurre frecuentemente que la toma de conciencia y el uso instrumental de ese presupuesto
sea parte de una estrategia discursiva, convirtiendo al presupuesto cultural en un presupuesto instrumental25.
Por ejemplo, tal sera el caso de la incorporacin de una noticia ficticia (invasin extraterrestre) en el informativo de un medio de difusin serio26; tambin lo es la inclusin de un artculo con formato informativo
en un peridico de noticias que, sin embargo, tiene una oculta funcin propagandstica sobre cierto producto; o la manipulacin de la informacin tendiente a crear interpretaciones mediante el nfasis, la repeticin, la
ausencia parcial de datos, etc.. En todos estos casos, el encuadre produce un efecto de credibilidad que en
otro formato, no llegaran a ser ni la misma noticia ni el mismo artculo27. Del mismo modo, se atribuye a los
peridicos e informativos serios el carcter de medios que permiten saber qu es lo que est ocurriendo;
siendo as, la tematizacin seleccionada por los editores crea una imagen del mundo y el resultado es que lo
que aparece en las noticias es para los lectores lo que ocurre; mientras que no ocurre aquello que no aparece.
Del mismo modo, la perspectiva asumida en esas noticias crea un modo de comprender eso que est ocurriendo; ya que los juicios de los lectores no tienen otro material que el que se les provee por esos medios,
por lo que la crtica normalmente se agota en el marco de las perspectivas provistas por los medios28. El poder de los medios de difusin se apoya en gran parte en esos presupuestos, que incluyen los dogmas de la objetividad e imparcialidad del periodismo. Pero poco de eso ocurre con la habitualmente denominada prensa
amarilla; frente a la cual, los lectores que comparten esa denominacin que es a su vez un calificativo despectivo, se toman muchas mas precauciones; y si se la lee normalmente no es con objeto de enterarse de sucesos importantes sino por otros motivos.

Ms adelante en este captulo volveremos al tema de los presupuestos y su uso en el discurso.


Profundizar en ambos conceptos en el tercer tomo.
26 Una estrategia semejante fue la utilizada en la versin radiofnica de 1938 de la Guerra de los mundos, del autor britnico H. G.
Wells, fue tan realista que sembr el pnico entre miles de oyentes, al hacerles creer que realmente la Tierra estaba siendo invadida por
aliengenas.
27 Tomar fuentes de este tipo en el trabajo de investigacin requiere tener esto tan presente como se lo debera tener en cuenta al actuar en la vida cotidiana organizando nuestras creencias en torno a las informaciones de los medios de prensa, por ejemplo, a los que
se refiere el prrafo siguiente. Un anlisis de la manipulacin de la informacin por los medios de prensa en la Guerra de Estados
Unidos contra Irak puede encontrarse en Chiesa (2002).
28 Mucho se ha hablado, por ejemplo, de la estrategia informativa del gobierno mexicano luego de la masacre de Tlatelolco o de la incorporada como poltica del gobierno norteamericano desde el atentado a las Torres Gemelas de Nueva York y la llamada guerra al
terrorismo (sobre este ltimo tema leer, entre otros, a Chiesa (2002).
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DEL PROYECTO AL ANLISIS: APORTES A UNA


INVESTIGACIN CUALITATIVA SOCIALMENTE TIL

Con las debidas adaptaciones, esto se aplica a todas las fuentes; lo que no es sorprendente si recordamos el
carcter construido de los datos. Desde la perspectiva del anlisis, tener esto en mente nos permite conocer,
entre otros: a) los rituales especficos de las sociabilidades en las que se genera y recibe el mensaje (por ejemplo en ciertos mbitos u pocas los rituales de cientificidad inducan a escribir en tercera persona, citar mucha bibliografa, utilizar cuadros estadsticos, transcribir prrafos de las entrevistas a las que se hace referencia
como modo de poner en contacto al lector con el entrevistado, etc.); b) los criterios usuales de jerarquizacin
de los contenidos (por ejemplo, en la prensa escrita, tales criterios se manifiestan en el espacio y el lugar asignado a cada artculo o noticia pginas pares o impares, etc. los que contribuyen a conocer el significado
y/o importancia del texto desde la perspectiva con que el emisor los ha tratado; con los mismos propsitos,
en los programas televisivos, tales criterios se manifiestan en el modo en que se maneja el tiempo en relacin
con la programacin: das de la semana, horas del da, duracin del mensaje.
LA TEMATICA
Este aspecto refiere a lo que los investigadores sociales estamos acostumbrados a focalizar con mayor nfasis
y/o frecuencia. Debido a esa tendencia, es importante subrayar que la tematizacin es una, pero no la nica
de las informaciones que el receptor toma en cuenta. De all es que, reconocidos el contexto, el encuadre y la
perspectiva29 (aspecto que estudiaremos a continuacin), otro de los aspectos a considerar, es la gestin de la
tematizacin y del foco.
Durante la primera, el emisor organiza su mensaje de tal modo que el receptor pueda saber cul es el/los tema(s) y subtemas que abordar (qu temas generales y/o especficos aborda el emisor?, cul es la jerarqua
relativa que atribuye a esos temas?). As pues, en el interior de cada encuadre, los temas remiten a lo que se
dice, escribe, pinta, dibuja y/o seala gestualmente, etc.; y al ordenamiento que el emisor introduce en esas
proposiciones.
Por su parte, mediante la gestin del foco, el emisor recurre a hbitos, propios de las representaciones compartidas, que le permiten indicar cul es el tema, subtema o tpico sobre el cual el receptor debe volcar su
atencin en forma privilegiada en cada momento.
Refirindose a esta cuestin, van Dijk (1977) propuso el concepto de macro estructura. Al que define
como la estructura semntica global del texto, que en ciertos escritos puede ser expresada mediante un ttulo,
encabezado o por oraciones de sntesis; mientras que, en otros, el anuncio del tema aparece indicado: a) en
los primeros prrafos escritos y/o hablados de una narracin oral o escrita; b) en las primeras escenas de una
pelcula cinematogrfica; c) en el copete de un artculo periodstico; d) en la sntesis temtica con que un orador comienza su discurso, etc. Esta ubicacin es importante para el receptor, pues, al dirigir su atencin en
una direccin especfica, facilita su comprensin del texto; aunque tambin en este caso (ya que toda comunicacin es parte de un juego en el que no estn ausentes las relaciones de poder, tal como las defin en el captulo segundo) el receptor siempre deber estar alerta a posibles alteraciones de esta norma; que podra ser
el producto de un juego propuesto por el emisor o de su inhabilidad en el manejo retrico (Tomlin, Forrest,
et al. 2001).
En los trabajos de van Dijk, el tema es presentado como un elemento extraclausal, que aparece antepuesto
a la propia clusula y permite situar y recortar el universo de discurso; la predicacin subsiguiente ser perti-

29 Quiz valga la pena reiterar que la trampa lineal de la exposicin puede hacer olvidar que este es un proceso interactivo; por lo que
ya en medio del anlisis temtico debamos retornar cuestionando la pertinencia de nuestra construccin cognitiva del encuadre y del
contexto.

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Captulo 4: LOS DATOS Y EL FLUJO COMUNICATIVO

nente y estar conectada con ese elemento extraclausal en el que se indic el tema. Por su parte, el tpico
es, para el mismo autor, aquello acerca de lo cual el predicado dice algo dentro del marco temtico.
En el micronivel, tema y tpico hacen a la coherencia de las proposiciones, y en el macro nivel, a la coherencia del discurso global. Se introduce as otro aspecto analtico a tener en cuenta por el receptor, el de la
coherencia del mensaje recibido.
En el micro nivel, las relaciones de sentido entre las proposiciones se obtienen mediante una serie de condiciones de coherencia, establecidas en las relaciones funcionales (tales como la especificacin, la generalizacin, la ilustracin o el contraste) de unas respecto a las otras. En la oracin Pedro llega a las once. Sali de
Tucumn hace catorce horas. Viene en un coche dormitorio junto a una amiga, Pedro es el tpico30 y, por
ende, la coherencia se establece en torno a l, en tanto sujeto del enunciado.
En el nivel discursivo global, los tpicos hacen a los sentidos globales del texto: es aquello a lo que el discurso se refiere (van Dijk 1977); para que un texto tenga coherencia, el tpico debe ser uno. Por eso es que, en
las conversaciones, existen momentos en que alguien, cuando pretende cortar una conversacin referida a un
tpico e introducirla en otro, suele introducir una aclaracin del tipo: cambiando de tema como los locos,
o algo parecido, aclaracin que le permite anunciar que: a) rompe con la coherencia; b) sabe que lo est
haciendo y c) alerta sobre ello a su interlocutor. Por su parte, los subtemas aparecen en diferentes partes del
texto; y, tambin en este caso, el emisor suele dar indicios de que se propone introducir dicho cambio.
En un discurso verbal, uno de los modos de gestionar el foco es mediante la entonacin; con ella se acenta
o enfatiza en lo que se quiere enfocar. Por ejemplo: No soy YO el que lleg tarde, sino USTEDES quienes
se adelantaron. Adems, en ciertas subculturas la gestin temtica verbal es usualmente auxiliada por: a)
preguntas retricas tales como: me entiendes?; b) ciertas indicaciones como Esto es muy importante; c)
exhortaciones tales como: escucha bien; y otras por el estilo. En el lenguaje escrito, los ttulos o subttulos
pueden ser acompaados por: a) subrayados, b) negritas, c) un cierto diseo espacial o d) construyendo la
frase de tal modo que el receptor entienda qu es lo que se est enfocando. Por ejemplo, al decir: Era Mara
la que estaba en clase, el foco cae sobre Mara; mientras que al decir: Aquella fiesta en la que nos encontramos con Mara, la atencin se enfoca sobre la fiesta, que es cualificada como aquella en que nos encontramos con Mara31.
LA PERSPECTIVA
Dado un cierto formato o encuadre y una cierta tematizacin, otro aspecto es el punto de vista o la perspectiva desde la que es tratado el tema. Para ejemplificar diferencias en la perspectiva, Altheide se refiere a
un hipottico artculo en el que se aborde el tema de la drogadiccin. Al escribirlo, el emisor podra describir
al enfermo desde diferentes perspectivas: 1) desde una perspectiva mdica (el drogadicto es un enfermo);
2) desde una perspectiva jurdica (el drogadicto es un delincuente); 3) desde una perspectiva religiosa (es un
pecador); 4) desde una perspectiva asistencialista (es un ser necesitado). Como resultar evidente, un mismo
tema enfocado desde perspectivas diferentes produce efectos muy distintos. Si el receptor sabe cual es la
perspectiva desde la cual el emisor se pronuncia, no habr problemas en la interpretacin; aun cuando pueda
no aceptar que esa sea la perspectiva adecuada; pero si ello no ocurre, y ambos encaran la cuestin desde
perspectivas diferentes, el equivoco ser inevitable.

30 Respecto a la relacin entre la coherencia y la referencialidad, a la que me referir luego, se relaciona con el mantenimiento de relaciones respecto a un mismo referente.
31 Para un tratamiento de este tema ver: Cumming & Ono (2001).

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DEL PROYECTO AL ANLISIS: APORTES A UNA


INVESTIGACIN CUALITATIVA SOCIALMENTE TIL

Esto no implica que un tema deba ser encarado desde una sola perspectiva; por el contrario, un discurso
puede incluir varias perspectivas, que pueden ser complementarias o contradictorias. Lo importante es que el
receptor sepa distinguirlos.
LA GESTIN REFERENCIAL
Para que el texto sea coherente, no solo debe tener congruencia en su temtica y perspectiva; tambin debe
presentar un cuidadoso manejo de la relacin entre los nuevos y los viejos temas. La suposicin sobre el conocimiento que posee el receptor sobre lo que en cada momento recepta, puede basarse en: a) que ste haya
sido incluido, anteriormente, en el mismo texto; o b) que sea parte del bagaje de conocimientos compartidos
(o que el emisor supone compartidos) por emisor y receptor. En ambas posibilidades, el uso de la anfora
(esto es: el uso de distintos modos de hacer referencia a lo ya conocido y que puede ser recordado por el receptor) permite la actualizacin de ese conocimiento anterior y, por ende, la comprensin del nuevo texto.
Segn recuerda Maingueneau, el hablante moviliza la lengua y se coloca en situacin discursiva mediante una
serie de indicios: pronombres personales, tiempos verbales, etc.. Pero en todos los casos, siempre se mantendr la separacin entre por una parte, lo simblico e imaginario y por la otra, lo real.
Esto es, tampoco en las interacciones cotidianas actuamos en relacin directa con personas reales sino con
una representacin que es solo parcialmente adecuada al objeto32; esto obliga a la necesidad de establecer
marcas que hagan posible tanto la comunicacin como la rectificacin de los malos entendidos que en ella
siempre habrn de cobijarse. Retomando esta ltima proposicin en relacin al tema que ahora propuse es
til recordar algo sabido: que la solucin encontrada, en el largsimo ensayo y error de la especie, ha sido la
de institucionalizar signos y rituales que especifican quin es el que habla, quin el que responde y, a qu se
est haciendo referencia, etc..
Por ejemplo, la primera y segunda persona indican quin es el que, en el texto,33 aparece como emisor (refiere a la persona que emite) y quin es aquel que es convertido en receptor explcito (que sigue apareciendo
como receptor an cuando, por alguna razn que es propia de los juegos del lenguaje, el investigador pueda
percibir que, en dicho acto comunicativo, haya otro receptor, a quien el emisor implcitamente est , indirectamente, dirigiendo el mensaje) 34; del mismo modo, la tercera persona, o el neutro, refieren a aquel o aquello
sobre lo que se habla; y otro tanto ocurre con los pronombres demostrativos (este y sus derivados o
aqu, all), posesivos, etc. Citando una frase de Jean Dubois, Maingueneau (1976) dice: la enunciacin se
presenta como la aparicin del sujeto en el enunciado, ya como la relacin que el hablante mantiene a travs del texto con el interlocutor o como la actitud del sujeto hablante con respecto a su enunciado.
Adems de esos referentes, la atencin del investigador tambin deber dirigirse al modo en que se utilizan
los verbos; ya que el tiempo verbal es el que determina el momento (haba una vez; en el ao 1985, etc.) de la
enunciacin; y tambin, como es obvio, la referencia espacial (En un lugar de la mancha). Todos esos referentes cumplen su funcin en relacin con la instancia presente del discurso. Todos ellos son signos comunes para todos los hablantes, pero se cargan de sentido en el momento de la enunciacin

Afirmacin que a su vez se funda en lo discutido en el captulo segundo del primer tomo.
Aclaracin que pretende recordar que el yo de la emisin no es idntico al sujeto, ya que este queda fuera del discurso, lo que implica varios problemas desde el punto de vista de las conclusiones que extraiga cualquier anlisis de un texto.
34 Esto es lo que hace Nixon en su ltimo discurso como presidente, el 8 de agosto de 1974, imposibilitado de convencer en algo a su
audiencia por va de la argumentacin directa tomo como interlocutores a las futuras generaciones. Era una forma de decir la historia
me absolver, incorporando un implcito: enceguecidos por los hechos, los que hoy me escuchan no son capaces de ver la envergadura histrica de mi gestin presidencial. Lo dicho refleja la importancia de estas cuestiones para el investigador.
32
33

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Captulo 4: LOS DATOS Y EL FLUJO COMUNICATIVO

y de ellos pueden extraerse productos eventualmente importantes para el trabajo que se est
haciendo.
Ahora bien, a lo largo del texto tratar de reflexionar nuevamente sobre algunas de las consecuencias de esas
afirmaciones respecto al trabajo de investigacin. Pero en tanto uno de los instrumentos ms frecuentemente
utilizados es la entrevista, es til detenernos en una de las formas de referencias que por evidente, puede ser
de las que ms problemas interpretativos ocasione: la distincin entre el yo del enunciado y el yo de la enunciacin. Para enfocarlo aunque sea en forma muy sinttica partir de algunas reflexiones generales.
Si bien las imgenes tradas a cuento por los entrevistados son el producto de muy diversos subsistemas (en
las que las disposiciones psicolgicas no ocupan un lugar menor, proveyendo imgenes y auto imgenes);
uno de ellos (el que ahora examinar como forma de delimitar el tratamiento del tema) es el de la ubicacin
social; para cuyo tratamiento, la perspectiva funcionalista distingua dos aspectos: 1) el estatus, la posicin en
la estructura social y 2) los roles, esto es: las conductas asociadas a l. Acotado el tema a estos aspectos, se
puede afirmar que el uso adecuado de los pronombres personales implica cierto conocimiento, por parte del
emisor y del receptor, de esos estatus y roles. Partiendo de otros marcos tericos, en la lingstica, por ejemplo, este tema es retomado por Perelman y Obrecht/Tyteca cuando afirman:
en nuestro mundo jerarquizado, ordenado, existen generalmente reglas que establecen cmo puede entablarse una conversacin, un acuerdo previo resultante de las propias normas de la vida social.
Esto recuerda que, el que se hable o no a una persona, y/o que se le hable de un modo u otro, sin que ninguna de esas opciones provoque un conflicto, depende tanto de la existencia de reglas como de su respeto
por quienes interactan. Ahora bien, como las sociabilidades en las que cada persona participa son muchas,
varios son los roles (y sus respectivos estatus) en los que el emisor puede situarse, por lo que el acto comunicativo siempre ser precedido por una seleccin, mediante criterios aprendidos en su conducta cotidiana35.
Por eso es que, si la situacin no estuviese clara, en el comienzo de su decir, el hablante introduce indicios
tendientes a que su interlocutor construya una imagen (una definicin de la situacin) adecuada a lo que va se
va a decir y a la forma en que ha de organizar su emisin. Acto que, por supuesto, no siempre impide que el
receptor rechace esas reglas de juego; pero que al menos, permite que las partes negocien sus respectivas situaciones en el acto comunicativo36. Para el investigador, lo importante es tener en cuenta este aspecto de la
interaccin y preguntarse: qu es lo que le puede informar, sobre su tema, el que el emisor asuma una u otra
imagen, una u otra ubicacin o, para decirlo en palabras de Foucault, una u otra posicin de sujeto.
Lo que no implica olvidar que el emisor, conciente o inconcientemente, conoce estas alternativas y puede utilizarlas para producir, frente a su(s) receptor(es), una imagen de s que, en todo caso, no es la nica posible.
Lo que no hace sino reforzar la conviccin sobre la diferenciacin necesaria entre el yo del enunciado y el
yo de la enunciacin37. Si se tiene en cuenta dicha diferencia, tambin de ese gambito el receptor puede extraer informaciones pertinentes y, como es obvio, tambin para este anlisis es indispensable tener informacin contextual. Lo que nos llega es el yo del enunciado; por ende, ser el efecto del trabajo del receptor determinar en qu medida y dentro de qu limites pueden asemejarse el yo del enunciado y el yo de la enunciacin.

35 Es claro que, los errores cometidos en esa seleccin, traern consecuencias que pueden ser dignas de anlisis; si es que el objeto sobre el que la investigacin versa hace que dichos errores sean de inters para el investigador.
36 Lo que puede producir como efecto un conflicto, una aceptacin de la propuesta hecha por el emisor o un proceso de reconstruccin de las reglas que habrn de hacer posible la continuidad de la interaccin.
37 Otra forma de aludir a la distancia entre lo real y lo simblico.

186

DEL PROYECTO AL ANLISIS: APORTES A UNA


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EL LXICO Y LA SINTAXIS
Considerado el discurso como una estructura sistmica, la unidad mnima que el analista debe encarar es el
mensaje en su conjunto. As, en el ejemplo del nio, el perro y la rana, el sentido del texto solo se complet
con la ltima de sus palabras. Por ende, viendo el mensaje como una unidad, el orden en que se entretejen,
en el eje sintagmtico, las palabras, frases, oraciones y clusulas, constituye, en conexin con los otros elementos ya analizados, otra de las fuentes de sentido; en tanto determina, por ejemplo, cmo se va distribuyendo la informacin a travs del texto; contribuyendo, en su conjunto, a conformar lo que suele designarse
mediante el trmino coherencia, que hace alusin al modo en que se relacionan entre s las oraciones; tanto en el macro como en el micro nivel; distinciones a las que ya hiciera referencia al tratar sobre la gestin
temtica.
Pero como ya viramos al trabajar sobre los sistemas complejos, el que un sistema de segundo grado, como
un texto, tenga significacin propia, no impide que sus componentes tambin la tengan. As pues si el texto
es diferente a la suma de las palabras que lo componen, las palabras son ms que lo que el texto admite.
Con el estudio del lxico entramos en lo que es, por decirlo de algn modo, el anlisis ms detallado de un
texto. Como ya dije, ni un texto ni un lenguaje es la sumatoria de sus conceptos; pero bien podra decirse que
ellos son la base mediante la que se articulan, taxonmicamente, los sistemas de clasificaciones mediante los
cuales se relacionan los usuarios de una lengua con sus mundos; a tal punto que, en cada comunidad, se
crean con ms riqueza y despliegue de sutilezas, y se ensean y aprenden con mayor atencin, aquellos conceptos que hacen a las representaciones de uso cotidiano y aquellos conceptos que pueden ser de mayor utilidad para la propia subsistencia o para el despliegue de las propias actividades38. Dada esa importancia, y la
que adquiere en el proceso de investigacin mismo, que es un proceso en el que una de sus fases es eminentemente clasificatoria, aprovechar este apartado para extenderme un poco ms que en los anteriores sobre
esta cuestin, con el objeto de dejar sentadas algunas bases sobre las que trabajar en los tomos siguientes.
Para empezar, en lugar del significante ms tcnico de signo lingstico, en todo el libro denominaremos
concepto a la representacin simblica de un cierto aspecto de lo real, en la que es posible distinguir dos
elementos principales: el significante y el significado39. De ese modo, aparecen en la escena dos elementos que forman parte de lo cognitivo:
1. El significante, que es una imagen que puede ser acstica (un cierto ruido), visual (un cierto
trazo o figura) o tctil (un cierto relieve) que evoca uno o varios significados, representndolos
frente a otros significantes con los que conforma una secuencia sintagmtica.
2. El significado, que es el producto de aquella seleccin y organizacin de los estmulos de lo real, a la que nos refiriramos en el captulo anterior; se conforma mediante una cierta definicin, en la
que se indican los criterios que permiten distinguir lo que corresponde al conjunto al que el concepto se refiere, de otros conjuntos. Dicho de otro modo, alude a cierto conjunto que ha sido distinguido cognitivamente en lo Real, sin, por supuesto, confundirse nunca con l.
En un discurso, todo significado es representado por uno o varios significantes o a la inversa. Pero, en todos
los casos, significado y significante son mutuamente necesarios: un significante sin significado es un mero

38
39

Sobre este tema que es de gran importancia recordar lo dicho en el captulo tercero, en el apartado cultura y percepcin.
Para una discusin sobre signo ver, entre otros, a Ducrot & Todorov (1994 )
187

Captulo 4: LOS DATOS Y EL FLUJO COMUNICATIVO

ruido o una mera raya o un mero relieve; y un significado sin significante no llega a articularse; ni siquiera se
constituye.
No obstante, el que ambos se impliquen, no indica que haya alguna relacin necesaria entre un cierto significante y un cierto significado. La relacin entre el significante y el significado es arbitraria; ya que nada obliga a
que sea esa, y slo esa imagen (acstica, visual o tctil), la que corresponda a ese significado40. En todo caso,
la conjuncin es histricamente construida; y solo luego de esa construccin la relacin nos aparece como
necesaria. Pero en todos los casos, el carcter arbitrario de la unin entre significante y significado produce,
entre ambos, interacciones muy variadas y variables: puede existir ms de un significante que aluda a un
mismo significado (los sinnimos, que se instalan en el eje paradigmtico y pueden dar lugar a sustituciones
cuyo resultado examinaremos ms adelante) o puede haber ms de un significado para un mismo significante
(significantes ambiguos).
El primero de los casos lo podemos encontrar, por ejemplo, en los significantes carro y automvil,
cuando ambos se refieren a un vehculo movido por un motor, tal como es representado en la parte derecha
de la figura siguiente. Por el contrario, el segundo de los casos es representado en el lado izquierdo de la figura, en la que carro puede significar un vehculo traccionado por caballos o bueyes y, tambin, un vehculo
traccionado por un motor.

Como podr intuirse, ambas alternativas son importantes desde la perspectiva de la relacin comunicativa.
Por ejemplo el uso de sinnimos puede ser de gran importancia para el logro de una expresin sutil y variada
de las ideas que se estn exponiendo; y en ciertos casos puede servirle para incluir sesgos peculiares, como en
el caso de que se le diga carreta a un automvil, indicando que ste es anticuado. Debido a esa capacidad
de especificar o producir una expresin ms sutil a la idea que se pretende transmitir, muy frecuentemente el
emisor utilizar las asociaciones paradigmticas; sea por razones de estilo, o porque piensa que la evocacin
que un termino produce, al ser capaz de ser asociado con otro en el eje paradigmtico, habr de completar su
mensaje. Lo que es lo mismo que decir que utilizar las asociaciones paradigmticas como recurso; que, por
supuesto, tendr mayor o menor xito segn cul sea la capacidad o disposicin del receptor para incluirse en
el juego propuesto; caso en el que su propsito puede ser frustrado, tanto si el receptor no es capaz de efectuar ninguna asociacin; como si efecta otra, en un sentido no previsto por el emisor. Situaciones que pueden dar lugar a que se abra una de las tantas puertas por las que puede colarse el mal entendido; que es una
de los ms evidentes resultados de la compleja trama de la comunicacin, sobre la que retornaremos desde
muy diversos puntos de vista, debido a que es en ese mal entendido donde se juega una de las principales dificultades que debe enfrentar el investigador.
Como es mucho ms evidente, los significantes ambiguos son muy proclives a producir malos entendidos,
pues ellos pueden ser interpretados en una u otra de sus significaciones; y slo el contexto o las aclaraciones
sucesivas pueden rectificar los malos entendidos; agregando un nuevo espacio de complejidad que se agrega
a los antes enunciados; y reafirma el que ningn mensaje debe ser entendido como una transmisin de in-

40

Lo real siempre queda fuera del concepto, por lo que, tal como se plante en el captulo anterior, el grado de adecuacin del representante con el representado es un problema que se replantea constantemente.

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DEL PROYECTO AL ANLISIS: APORTES A UNA


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formacin completa y autosuficiente41; dificultad que por ser suficientemente clara no obliga a. que nos explayemos en su estudio. Pero si, en cambio, es ms interesante el prestar atencin a otro aspecto de la cuestin, en el que est en juego el carcter proposicional de las definiciones.
Como es evidente, si bien el significante es una unidad, no ocurre lo mismo con el significado. El significado
es una proposicin, formada por conceptos y relaciones sintcticas, que recortan un referente en el oscuro
continente de lo Real y se unifican en el discurso gracias a un cierto significante. As pues, si en los prrafos
anteriores hemos visto la complejidad que incorpora la existencia de asociaciones paradigmticas en el acto
comunicativo; lo extenso de la definicin, que implica la presencia, en ella, de una serie ms o menos grande
de significados, hace an ms utpico todo intento de pensar al concepto como una unidad indivisible y autosuficiente y al acto comunicativo como una relacin simple. Ya que, como es evidente, el receptor podra
interpretar a su manera el significado (y la significancia, que es la forma de aludir al significado emergente del
contexto) de algunas de las palabras mediante las que se enuncia el significado ms general.
De all es que en ciertos encuadres o gneros, como el de los informes cientficos, se requiere que, en los
mensajes, se proporcione mayor cantidad de indicios, haciendo la definicin lo ms precisa posible, para evitar, o al menos disminuir, el grado de libertad del receptor en la interpretacin42. Resultado que normalmente
se logra incorporando la definicin lo ms clara posible de aquellos conceptos claves para la comprensin
adecuada del texto.
Definiciones y connotaciones:
En la definicin podemos, por ahora, limitarnos a dos de sus tipos principales, la tradicionalmente denominada definicin esencial y la denominada definicin descriptiva.
Los conceptos forman parte de la inmensa variedad de taxonomas mediante las que clasificamos los diversos aspectos del mundo, de tal modo de poder referirnos a ellos, pensarlos y comunicar algo sobre ellos. Por
eso es que, ms all de discusin sobre ontologa (sobre la que el construccionismo tendra fundadas sospechas), el mtodo propuesto por Platn puede ser perfectamente aceptado, suponiendo que la reunir el gnero prximo (la clase ms general en la que se reconoce incorporado el objeto definido) y la diferencia
especfica (la diferencia que presenta lo definido en relacin a todos los otros elementos que comparten la
misma cualidad genrica antes indicada), lo que se hace es crear una definicin recurriendo ala interseccin
de conceptos preexistentes; indicando lo que es propio de un determinado concepto (los rasgos que son comunes a los referentes incluidos en el concepto y que son determinados sea por va inductiva, sea por va
propositiva), distinguindolo as de todos los otros conceptos posibles. As, la famosa definicin de ser
humano como animal racional, se cruza el concepto animal (que refiere a todos los seres con vida, y
que por ende constituye el gnero prximo) y el conjunto de los seres racionales que segn nuestra idea
sobre el tema constituye nuestra diferencia especfica43.
Otro tipo de definicin, que podramos llamar descriptiva, se obtiene indicando todas las caractersticas que
debe reunir un objeto para ser incluido en esa clase, sin establecer ni una jerarqua ni una clasificacin de esos
elementos. En este caso, considerando cada una de esas caractersticas como parte de un concepto o clase, la
Tenerlo en cuenta es importante para llegar a apreciar en toda su magnitud la necesidad de comenzar la investigacin con una cuidadosa revisin y sistematizacin de aquello que yo se, en el comienzo de la investigacin. Esa sistematizacin nos ayuda a aprovechar al mximo esos conocimientos en la interpretacin de los textos a los que nos enfrentamos y sobre los que trabajamos.
42 Ello tambin ocurre cuando intercambiamos con un extranjero.
43 En el primer conjunto, los seres humanos comparten la clase con todos los otros animales, distinguiendo as este primer conjunto
de otro, formado por todo lo existente. En el segundo conjunto, los seres humanos comparten el rasgo racionalidad slo con Dios
o con el Logos. En la interseccin de ambas clases est el ser humano, cuya identidad surge de esa relacin entre conjuntos diversos.
41

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Captulo 4: LOS DATOS Y EL FLUJO COMUNICATIVO

definicin estara indicando el lugar en que se cruzan todos esos conjuntos. Esto es, si decimos que la palabra
W corresponde a un objeto que rene las caractersticas a, b, c, d, lo que decimos es que W es el producto de la interseccin de los conjuntos a, b, c, d. Lo cual podra ser re presentado por el esquema de la derecha.
Cuando se distingue el gnero prximo y la diferencia especfica se estn dando coordenadas que permiten
un acuerdo, entre los interlocutores, respecto a los referentes la realidad especfica que se quiere representar. Cuando se define mediante la interseccin de diversas caractersticas; aquellas entidades que no comparten esas caractersticas, quedan fuera de la clase44.
A partir de examinar las definiciones vemos que sta adquiere su sentido
pleno en relacin con todas las otras definiciones y no en s misma; esto es,
forman parte de la trama compleja del lenguaje. Si las coordenadas presentadas en la definicin parecen suficientes es por que los interlocutores comparten las definiciones de muchos otros conceptos, que dan sentido a cada uno
de los significantes utilizados en la nueva definicin. De esto se concluye el
carcter siempre inacabado del proceso definicional; ya que si se hiciera un
examen detenido de cada uno de los significados, cuya concrecin est en la
definicin, nos veramos obligados a recorrer, una gran parte del tesoro de signos que posee una cierta cultura; lo cul sera tan arduo e inacabable como si explorramos un diccionario que, en lugar de sernos presentado como un listado alfabtico se presentara como la red de relaciones que une a un concepto con otros
conceptos45.
La palabra denotacin hace referencia a todos los entes que entran en esa clase. No hay denotacin si no hay entes, aunque sean fantsticos o fantasmagricos. En caso de haberlos, la denotacin siempre
incluye aquellos rasgos que son propios de su definicin.
Pero en el habla no es solo la definicin lo que hace al modo en que se utilizan los conceptos. Por el contrario (agregando nuevos elementos que muestran el carcter complejo de las relaciones comunicativas), adems
de los rasgos de su definicin, todo concepto acarrea otra serie de rasgos, que se le han ido asociando en devenir de las relaciones de ciertas sociabilidades, y que desde ahora llamaremos rasgos asociados o connotados; cuya importancia es muy grande, pues normalmente estn presentes, en cada contexto sociocultural, en
el uso cotidiano de dicho concepto.
Estos rasgos asociados a un concepto, si bien no siempre aparecen en los diccionarios, son claves en la interpretacin de los conceptos en un mbito cultural concreto. En dichos ambientes, el uso del concepto trae
al receptor un conjunto de esos rasgos y ellos sern incluidos en el valor asignado a ese concepto por el receptor. Por ejemplo, al concepto rico46 se le asocian normalmente ciertos rasgos relativos a la vestimenta,
al tipo de habitacin, a ciertas formas de utilizar el tiempo libre, al uso de determinados medios de transportacin, a cierto modo de hablar, etc.. A la inversa, cualquiera de esos rasgos puede adjudicrsele una connotacin de riqueza.

Puede haber un concepto sin que existan entes que renan las caractersticas de ese concepto. Desde esa perspectiva, para constituirse el concepto no requiere de existentes. Puede haber conceptos mitolgicos o conceptos conjeturales sobre algo que se nombra porque se prev o imagina su existencia, aunque ella no haya sido nunca experimentada.
45 Como toda constitucin de un cierto ente a partir de sus lmites, una definicin es a la vez una afirmacin y una negacin. Eso no
significa, de todas formas, que mediante esa afirmacin y negacin se incluya siempre un slo caso. Esa sera slo una de las definiciones posibles, referida a los nombres propios. De esto sacaremos partido en los dos prximos tomos, sobre todo en relacin con el
anlisis.
46 Acaudalado, adinerado.
44

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DEL PROYECTO AL ANLISIS: APORTES A UNA


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Ciertamente, la connotacin o asociacin no son necesariamente certeras. Podra ocurrir que una persona no
sea rica y comparta esos rasgos (porque quiere aparecer como rica) o, en el otro extremo, podran existir ciertas personas que siendo ricas no compartan esos rasgos (un avaro, por ejemplo)47. Pero como estos ltimos
son casos excepcionales y a los primeros se los puede detectar eligiendo aquellos rasgos asociados ms difcilmente imitables, quien escucha la palabra la asociar (en gran medida preconcientemente) con aquellos
rasgos normalmente asociados, y al modo en que ellos se manifiestan en su cultura subcultura48.
Por otra parte, considerados esos rasgos desde el punto de vista de la evolucin de una relacin comunicativa, parece evidente que, si el emisor atribuye a uno o a varios conceptos connotaciones diferentes a las que
est acostumbrado el receptor, pueden producirse equvocos que no siempre llegan a ser reconocidos, a menos que el intercambio sea lo suficientemente duradero como para que las diferencias lleguen a ser visibles
para uno o todos los miembros de la relacin comunicativa, pues esas discrepancias habrn de producir ruidos o interferencias que obligaran a los participantes a buscar el origen del equvoco. Dicho lo cual, es
nuevamente posible apreciar que, en los sistemas complejos, la simplicidad es ms atractiva que eficiente: ya
que cada elemento es a su vez una relacin49.
SISTEMA COMUNICATIVO Y SUS COMPONENTES
Las cuestiones que deben tramitar los componentes del sistema comunicativo son las mismas.
Lo que cambia es el modo en que cada uno debe tramitarlos cuando se encuentra en posicin de emisor o de receptor.
En tanto emisor,
el trmite de
cada uno de los
aspectos antes
sealados
concurre en el
propsito
de
crear, en el
receptor,
la
imagen que se
haba formado y
que
era
el
contenido de lo
que
quera
transmitir.
Por su parte,
como
ya
pudimos examinar, al recibir la emisin, el receptor formar una representacin, que puede ser simblica,

47 En la obra de Lloyd Warner, y de muchos de sus discpulos, se puede encontrar un refinado uso y clasificacin de estos rasgos, asociados a estatus sociales y/o tnicos.
48 De all que tales rasgos puedan servir como indicadores de estatus social, tanto para un investigador como para cualquier integrante de un cierto ncleo cultural o para quien conozca dichas costumbres. Tema sobre el que retornaremos en los dos prximos
tomos.
49 Un complemento indispensable para avanzar en nuestro trabajo sobre los actos comunicativos es el que nos ofrece Claire BlancheBenveniste (1998).

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Captulo 4: LOS DATOS Y EL FLUJO COMUNICATIVO

imaginaria, auditiva, tctil o una combinacin de alguna o de todas ellas, tramitando los indicios recibidos en
el mensaje mediante dos tipos de relaciones que unen esos indicios a la informacin de contexto, de marco,
de modos de gestin temtica, etc. que l posee. Esas dos operaciones principales son:
1) La implicacin, mediante la cual incorpora, en el contexto de sus informaciones previamente adquiridas, la informacin proveniente del contexto y del texto. As, en el ejemplo del nio y el perro al
que hiciramos alusin en el apartado anterior, el contexto poda ser que el nio que sac a pasear al
perro sabe, como lo sabe la madre, que ste ha sufrido un accidente que le produjo una herida en
una oreja; en ese contexto la ancdota se torna ms dramtica, pues el nio sabe que deba cuidar
que el perro no se le golpeara en la oreja, pues sta estaba infectada y poda dolerle.
2) La inferencia, que le permite establecer conexiones ms amplias entre el texto y sus propios conocimientos (por ejemplo, inferir que el nio se encontraba en el jardn de la casa o en un campo, ya que
es ms probable que las ranas y los rboles estn en esos lugares y no en el interior de una casa).
Tal como ocurriera con las tareas del
emisor, el receptor va realizando las suyas;
pero con una peculiaridad ya anunciada
respecto al carcter secuencial en el que
recibe la informacin. Lo que hace que,
tanto la implicacin como la inferencia,
vayan siendo permanentemente puestas
en juego en un trabajo interpretativo
que solo termina con el punto final del
mensaje. Lo que indica fehacientemente
que el receptor trabaja y el producto de la
comunicacin depende tambin de ese trabajo.
Todo lo cual nos permite concluir que, dado es muy
grande que la diversidad de tareas y sus posibles combinatorias, es factible comprender por qu el xito o el
fracaso comunicativo (y todas las variantes intermedias)
hacen que el equivoco y la tarea de remendarlo sea
inherente a casi toda comunicacin.
En las ilustraciones, se sintetiza una imaginaria
conversacin telefnica (que es el marco) entre una ta
(que habita en algn lugar de Europa) y su sobrino.
Lo peculiar es que entre ambos no hay una misma
informacin contextual. El sobrino sabe que el cine al que va su hija est debajo de su departamento; por lo
que, pese a tener 15 aos no corre peligro; cosa que la ta no sabe. En cambio puede imaginar que para ir al
cine la nia debe viajar y ella sabe que en la Argentina ya son las 7 de la tarde por lo que regresar de noche.
Al mismo tiempo, hace rato que est preocupada por la seguridad de su familia, pues en los peridicos que
ella lee, las nicas noticias que le llegan de la Argentina indican un clima de violencia y asaltos generalizados.
Podramos incluir otros elementos, pero estos ya bastan para mostrar como informaciones contextuales diferentes producen interpretaciones singulares. Por ltimo, la respuesta iracunda del sobrino, quien podra
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haber explicado a la ta todo lo que a l mismo lo tranquiliza, solo podra explicarse en un contexto de historias familiares en el que este rechaza cualquier intromisin en sus asuntos familiares.
Pese a su simplicidad, el ejemplo muestra lo difcil que es lograr una comunicacin sin malos entendidos.
Conclusin a la que hemos llegado considerando que: 1) el mensaje no contiene toda la informacin sino
indicios que han de permitir reconstruir la informacin; 2) para preparar el mensaje el emisor no se preocupa solo por el contenido informativo, sino por las condiciones en que sus indicios deben ser producidos para
que el receptor pueda comprenderlos segn su propsito; y 3) que el resultado final ha de depender no solo
del modo en que se realiz la emisin sino, tambin, y de un modo importante, del modo en que el receptor
se incluy en dicho acto. Ya que, aunque su tarea no es igual (y ni siquiera directamente la inversa a la realizada por el emisor), cada receptor realiza un trabajo complementario al del emisor50.
As, con esas nuevas indicaciones se agrega, pues, a la metfora de la caja, una nueva calificacin. Ms all
de todos los esfuerzos realizados por el emisor, la informacin construida por el receptor no necesariamente es aquella propuesta por el primero: distintos receptores pueden producir representaciones diferentes, segn cules hayan sido los elementos incorporados en su trabajo receptivo51. Cosa que ocurre porque el lenguaje es el medio por excelencia para la constitucin de lo social y se va rehaciendo constantemente en los intercambios cotidianos. Lo que no impide que, para ser eficaz, requiera de normas
compartidas; que son una referencia indispensable para cualquiera que pretenda comunicarse con sus semejantes sobre temas de inters comn. Solo ese referente comn permite que hasta los juegos y las producciones ms originales sean interpretados. Pero al mismo tiempo, cuando esos juegos pasan a ser apropiados por
otros, renuevan el lenguaje, y sus normas, en un juego de interacciones constantes entre creacin y normalizacin.
Debido a la posibilidad de interpretaciones varias, si el emisor pretende asegurar la comprensin de su mensaje, podr incrementar la serie de indicios que provee, disminuyendo los grados de libertad del receptor; pero esta tarea no puede nunca llegar a la perfeccin: esto es, a anular todo grado de libertad e imponer un nico sentido a lo comunicado. Esto es especialmente importante para un investigador; pues ms que cualquier
emisor, debe construir en el receptor las imgenes del objeto que ha pretendido reconstruir en la investigacin. Pero para ello debe ser un experto conocedor del habla, tener muy clara la imagen de los lectores a los
que dirige su informe (a varios auditorios varios lenguajes) y recurrir a todos los recursos poticos que sean
necesarios para que la reproduccin del complejo mundo que est estudiando sea felizmente representado en
el receptor.
Traer esta obviedad a colacin podra estar nicamente justificado por la ya citada vigencia de la tradicin
que, al respecto del lenguaje, impulsaran, el empirismo y especialmente el positivismo lgico. Pero, en todo
caso, utilicmosla como antesala para conectar este tema con el de los recursos, que form parte de la reflexin sobre las relaciones de poder.
COROLARIOS

Dice Muoz Molina (1993) la mayor parte de las palabras que se dicen no quieren decir lo que literalmente significan. Conocer es un trabajo,
pues, de detective y de novelista, y requiere una atencin y una astucia que no siempre poseemos.
51 Tenerlo en cuenta permite comprender cules son algunas de las fuentes tanto de los malos entendidos, como de muchos otros
desajustes entre lo emitido y lo recibido; y las razones por las que el intento del Crculo de Viena, tendiente a lograr un mensaje unvoco, fracasase rotundamente. Pues la pretensin de llegar a una teora cuya axiomatizacin permitiese una comunicacin exenta de ambigedades tropez ante la complejidad antes aludida, sin posibilidades de reacomodo. Obviedad que no lleg a ser tal para ciertos filsofos que, con la pretensin de producir una lengua sin ambigedades ni equvocos, pensaron que un individuo es capaz de alterar,
por su propia obra lo que no es sino una constante produccin social.
50

193

Captulo 4: LOS DATOS Y EL FLUJO COMUNICATIVO

En el transcurso del captulo el anlisis se centro en la relacin entre un emisor y un receptor; relacin que
encontramos tanto en las relaciones de los sistemas estudiados como en nuestras propias relaciones con las
fuentes.
El objetivo principal del captulo fue el de examinar, con el mayor detalle posible, la complejidad de dicha relacin comunicativa (an en su forma ms simple: la de un sistema de dos interlocutores) y las muy diversas
formas en que puede incluirse el mal entendido como componente casi inevitable de la misma.
Esto no implica afirmar que no existan formas pautadas de superacin de los mismos, pero alerta, al investigador, sobre el cuidado que con que debe asumir su tarea; tanto durante el trabajo de campo como durante
el anlisis.
Sin embargo, el haber reducido la cuestin a esa relacin tridica emisor, mensaje, receptor no puede hacernos olvidar que ello fue solo una ficcin til para el anlisis, pero que para nada refleja la multiplicidad de redes y relaciones que conforman todas las sociabilidades, an las ms simples.
Como ya lo mostrase de muchas maneras, cada neonato llega a un mundo en el que la pelcula est siempre
ya empezada. Por eso, los miles de nuevos seres humanos con que se nutre la poblacin mundial se incluyen
en (y son recibidos por) especficos sistemas culturales; encarnados por diversos tipos de personajes, que
conforman las diversas sociabilidades; procesos en los que la comunicacin es el medio que hace posible todas las fluencias. As pues, los procesos comunicativos forman parte esencial de todos y cada uno de los
procesos que habremos de investigar. Pues ninguno de ellos puede ser bien comprendido sin el estudio de
identidades, relaciones, secuencias, fluencias y emergentes (a los que hiciramos referencia en el captulo segundo) que seran inconcebibles si no recordramos que, en cada uno de ellos, los procesos comunicativos
constituyen la materia y las mediaciones que los hacen posibles52. Lo que significa que aun en aquellas relaciones, como las blicas (que llegan a ese borde en el que las palabras parecen morir) la comunicacin no deja
de existir. Del mismo modo que, con mucha ms razn, las relaciones de complementariedad o negociacin
seran imposibles (y, por ende la sociedad sera un mero estado de naturaleza) si no mediasen los necesarios
procesos de articulacin poltica, cuyo recurso principal es el de la palabra negociadora.
Forma de resolucin de conflictos y produccin de conformaciones complementarias que recurren al lenguaje como medio privilegiado son recursos de tal importancia queque Bourdieu, al agrupar los recursos de poder en lo que l dio el nombre de capitales, reservase un clasificador especfico a aquello que denomin
capital cultural; y que , entre otros elementos, incluye la capacidad de hacer buen uso de las diversos modos de comunicacin como forma de producir fluencias con otras identidades.
Dicho lo anterior, queda por aclarar algo que es de importancia en la planificacin de una investigacin.
Como ya dijese, una identidad pone en juego un recurso al convertir uno de sus rasgos la encarnacin de
una cierta fluencia. Pero, quin es el que determina la existencia de ese rasgo y su eventual capacidad como
recurso?
Como ya fuese explicado en el captulo segundo, para los humanos, el universo del que se puede hablar y sobre el que se puede pensar, es el universo conocido; por ende, tanto el carcter de rasgo como el carcter de recurso solo llegan a existir como construccin cognitiva. De all que no haya nada (ni en las

52 Ya que, ni aun los enfrentamientos ms sangrientos pueden producirse sin relaciones de comunicacin entre los adversarios (cuyos
canales pueden ser imaginarios, afectivos y/o simblicos, reunidos con diferentes rdenes de relevancia). Por lo que, la falta de comunicacin, slo es pensable cuando no hay ningn tipo de comunidad, ni siquiera la del enfrentamiento blico; esto es, cuando las identidades forman parte de sistemas que no se conocen mutuamente.

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relaciones de poder ni en las de comunicacin) que, de un modo u otro, no sean (o hayan sido) cognitivamente construidos; sea por el participante o por el observador53.
Dada esa conclusin, es fcil asumir que la percepcin de un rasgo, y la atribucin que se haga sobre su
posible carcter de recurso, forman parte de alguna representacin social. De esa suerte, hablar de relaciones de poder y de relaciones de comunicacin son modos, analticamente diferenciados, de referirnos a
un mismo tema: el de la(s) sociabilidad(es) que el investigador constituy como su objeto. Sociabilidad(es) en
las que deber determinar cules son las identidades, relaciones y emergentes que la caracterizan. Aspectos
del objeto a que llegaremos a conocer mediante la consulta de distintas fuentes que, como veremos, se convertirn en medios de comunicacin cuyo anlisis ser uno de los trabajos principales durante y, sobre todo
despus de realizado el trabajo de campo. Tareas que estudiamos, desde perspectivas diferentes, en el recorrido que hicimos en los captulos anteriores y, en particular, en el captulo anterior y en este captulo (dedicados a la produccin de los datos) y en los que hemos podido apreciar, cada vez con mayor fundamento
que la relacin objetividad-subjetividad-intersubjetiva conforman un proceso inescindible. Territorio que
no solo es el de las interacciones sociales sino, por las mismas razones, tambin el terreno bsico de todo
proceso investigativo.
Identidad que, una vez mostrada la complejidad de las relaciones sociales hace innecesario insistir que, ella, es
tambin propiedad de los procesos investigativos en los que los datos se producen, reelaboran y circulan
(constituyndose, segn su suerte, en parte de representaciones sociales compartidas por sociabilidades ms
o menos amplias; o simplemente excluidas del campo de aquellas representaciones que son consideradas
crebles o tiles). Suma de complejidades que, tal como ya lo afirmase en forma reiterada, obliga a que sea el
estudio de casos y el estudio comparativo de casos el camino que puede facilitar una relativa acumulacin de
experiencias desde las que mejorar el capital abductivo que habr de ser la base sobre la que se habrn de
elaborar generalizaciones empricas, representaciones sociales y esquemas interpretativos que habrn de facilitar la realizacin de nuevas investigaciones; tema que ser el objeto privilegiado del prximo captulo.

53

Lo que es consecuente con lo afirmado en el captulo segundo.


195

Captulo 4: LOS DATOS Y EL FLUJO COMUNICATIVO

BI BL I OG R AF A

196

DEL PROYECTO AL ANLISIS: APORTES A UNA


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DEL PROYECTO AL ANLISIS: APORTES A UNA


INVESTIGACIN CUALITATIVA SOCIALMENTE TIL

CAPTULO 5

ESTUDIOS DE CASO Y GENERALIZACIONES EMPRICAS

199

Captulo 5: ESTUDIOS DE CASO Y GENERALIZACIONES EMPRICAS

200

DEL PROYECTO AL ANLISIS: APORTES A UNA


INVESTIGACIN CUALITATIVA SOCIALMENTE TIL

IND ICE
INDICE.........................................................................................................................201
INTRODUCCIN.........................................................................................................203
EL ELEMENTALISMO Y SU CONCEPCIN DE LOS UNIVERSALES ...............203
LOS CONCEPTOS Y SU CREACIN..................................................................................................................205
UNA CONCEPCIN NO EMPIRISTA DE LA CONCEPTUALIZACIN......................................................207
LEYES Y UNIVERSALES EMPRICOS..............................................................................................................210
LA RESIGNACIN ESTADSTICA....................................................................................................................216

LOS SISTEMAS COMPLEJOS Y LOS UNIVERSALES ...........................................223


COMPARACIN ENTRE CASOS Y GENERALIZACIONES........................................................................226
EXPLICACIN Y DESCRIPCIN .......................................................................................................................231

BIBLIOGRAFA...........................................................................................................241

201

Captulo 5: ESTUDIOS DE CASO Y GENERALIZACIONES EMPRICAS

202

DEL PROYECTO AL ANLISIS: APORTES A UNA


INVESTIGACIN CUALITATIVA SOCIALMENTE TIL

INT R O DU C CI N

El objetivo de este captulo es retomar lo antes planteado pero con el propsito de poner en discusin la relacin existente entre estudios de caso y universales empricos. Tema de inmensa importancia para todo razonamiento sobre la actividad cientfica, pero especialmente necesario en el proceso de revalorizacin de la
investigacin cualitativa; tradicionalmente devaluada mediante el argumento de ser una mera casustica, si capacidad alguna para engendrar leyes que, segn la concepcin dominante en el siglo pasado (y aun presente
en las instituciones acadmicas y en muchos de sus integrantes) permita coronar los objetivos de la ciencia,
en sumisin de predecir o explicar.
Como anunciara en mi carta a Tio, que situ en el Prologo del libro, las referencias a los autores no implican
la presuncin de haber agotado todo lo expuesto en su obra. Como dije, no me preocupan los autores sino
las representaciones sociales a las que han contribuido y que, por haber logrado una amplia y prolongada
hegemona, se constituyeron el sentido comn de la mayor parte de los investigadores. Esto explica que las
citas fueron incluidas fue por alguna de las siguientes razones: 1) incorporan al texto cierto tono polfnico
que puede hacerlo ms ameno; 2) porque el texto citado expresa cierta idea mucho mejor de lo que yo lo
hubiese podido hacerlo o, 3) porque permiten sintetizar posiciones que (fuesen o no las sostenidas por los
autores citados a lo lago de su obra) han llegado a convertirse en representaciones sociales que se realimentan
en ctedras, artculos y congresos (por lo que no es el autor el criticado sino dichas representaciones que en
muchos casos invocan sus nombres).
Para concretar el intento, el captulo abordar tres temas principales: 1) una sntesis crtica de las insuficiencias que presenta la epistemologa hegemnica 1 en relacin con la generacin y utilizacin de los conceptos y
de los universales empricos; 2) la utilidad de los estudios de casos para producir conocimiento que: 1) permita orientar polticas y 2) poner a prueba la eficacia de las conclusiones de la investigacin y 3) la importancia
de los estudios comparativos entre casos para generar universales empricos heursticamente tiles para investigaciones sobre casos anlogos. Para hacerlo, me detendr ms que en otros captulos en la consideracin
de ideas pertenecientes a la tradicin empirista (sobre todo en algunas de las ideas del empirismo y el positivismo lgico y las elaboraciones hipotticas deductivas).

EL ELEMENTALISMO
Y S U C O N C E P C I N D E LO S U N I V E R S A L E S
Tal como lo afirma Oldroyd, uno de los rasgos distintivos de la filosofa de la ciencia de la primera mitad de
siglo XX (de cuyos efectos nos hemos desembarazado ni para bien ni para mal) ha sido su preocupacin por
la lgica y el lenguaje2. Al mismo tiempo lo asombroso y peculiar es la ignorancia y aun el rechazo que estos

1 Que si bien comenz con Bacon en su forma moderna, durante el siglo pasado fue particularmente expresada en el positivismo y el
empirismo lgico, y principalmente divulgada en las propuestas del mtodo hipottico deductivo.
2 Por lo que, como es inevitable, el inters se desliz desde el campo en el que el investigador lucha por descubrir, hacia otro campo,
menos cubierto de aventuras, que es el del anlisis de la coherencia entre premisas y conclusiones. Situando su mayor atencin en: 1)
un riguroso anlisis de los conceptos y proposiciones, que impida vaguedades y equvocos y 2) el estricto cumplimiento de las reglas
de la lgica, comenzando por las de la deduccin. Respecto a esta epistemologa, es muy recomendable leer la detallada y demoledora
crtica que Rorty (1979) hiciera de la misma. Sobre todo cuando esa hegemona ha llegado a tal extremo de naturalizacin que en el

203

Captulo 5: ESTUDIOS DE CASO Y GENERALIZACIONES EMPRICAS

epistemlogos demostraron por el devenir de ciencias muy ligadas a la produccin de conocimientos sobre
los que ellos pretendan tratar. Ignorancia que facilit la consolidacin de errores, tanto en sus teoras sobre
la verdad y las pruebas de validez como en el modo de concebir la relacin entre las investigaciones singulares y los universales empricos o leyes.
En un prrafo de Oldroyd, que l utiliza para explicar el contenido de su libro, el autor dice:
Este libro discute la venerable tradicin de la existencia de un camino dual para el establecimiento del conocimiento, desde un examen de los fenmenos observables a la racionalizacin general de los principios fundamentales (anlisis); y desde esos principios fundamentales regresar de nuevo a los fenmenos observables, que se explican por tanto a partir de los que se han deducido (sntesis).
A ese proceso Oldroyd lo denomina El arco del conocimiento utilizando as una metfora, a la que hiciera
referencia en la introduccin de este tomo y sobre la que retornar porque expresa maravillosamente el modo en que los epistemlogos y la mayor parte de los filsofos de la ciencia se representaron el proceso cognitivo. Traerla nuevamente al imaginario de los lectores me permitir organizar mejor la exposicin.

Dada esta imagen, que tomo como referente organizador, en el prximo apartado explorar el extremo izquierdo del arco, desde la perspectiva de la formacin intuitiva e inductiva de los conceptos; para luego, en el
apartado siguiente, ir avanzando en la discusin sobre la formacin inductiva de los universales y, particularmente su uso en la prediccin o explicacin. En la exposicin correspondiente a ambos apartados, ir dejando huellas crticas que luego retomar para exponer las razones que me llevan a pensar que los estudios de
caso, son la base principal del desarrollo cientfico; tanto por crear la oportunidad para efectivizar diversos
tipos de trabajo en sociedad como porque dichas aplicaciones sern el momento en que se pondr verdaderamente a prueba su capacidad descriptiva y, en cierto modo, predictiva. Lo que a su vez les permitir constituir, junto a otros, la base sobre la cual generar universales empricos que superen las limitaciones de los propuestos por la tradicin hegemnica en el siglo XX.
Al comenzar la introduccin del captulo anterior, resum ideas, ya expuestas anteriormente, mediante la frase
siempre llegamos cuando la pelcula est empezada. No obstante, plantearse el tema de la produccin conceptual, podra crear la contradictoria sensacin, producto del mtodo expositivo, de que existe un momento

diccionario de Encarta, el vocablo Lgica, esta definido como: ciencia que expone las leyes, modos y formas del conocimiento cientfico.
204

DEL PROYECTO AL ANLISIS: APORTES A UNA


INVESTIGACIN CUALITATIVA SOCIALMENTE TIL

inicial en la construccin conceptual. De all que me pareciera til adelantar que, es justamente la conviccin
de llegar a un mundo que ya esta estructurado y que (tomando con los debidos recaudos3 la afirmacin de
Bourdieu) funciona como estructura estructurante, organizada e interconectada sistmicamente mediante
una gran diversidad de lenguajes, de los cuales el lingstico, que ser el que atraer nuestra atencin, se presenta en cada momento con una diversidad muy grande de opciones conceptuales, dentro de la cual el nuevo
concepto debe hacer mritos para ocupar un lugar.
LOS CONCEPTOS Y SU CREACIN
En el primer captulo, al referirme a Hobbes, indicaba que, siguiendo los postulados de la filosofa de la ciencia de su poca, el filsofo supona que, para explicar un fenmeno es necesario comenzar reconociendo sus
partculas elementales; slo despus de haberlas estudiado en su esencia, era posible producir una teora del
conjunto, al que esas partculas pertenecen. Como tambin en su momento dije, ese era el espritu de la poca. Espritu revitalizado por los descubrimientos de Newton, quien crea que:
Me parece factible que Dios, al principio. constituyera la materia en la forma de partculas slidas, macizas,
duras, impenetrables y mviles, provistas de semejantes tamao y forma, y otras propiedades, e en tal proporcin en relacin al espacio fueran tiles a la finalidad con la que l las cre; y que de esas partculas primitivas, al ser slidas, fueran incomparablemente ms duras que cualquier cuerpo poroso formado con ellas; hasta el punto de de duras que nunca se gastaran o se rompieran en fragmentos; ninguna fuerza ordinaria podra ser capaz de dividir lo que el propio Dios hizo unitario en la primera creacin4.
As pues, el principio es que un todo es una suma de rasgos elementales. De lo que puede inferirse que, un
modo de conocer el mundo, es clasificar esos rasgos elementales segn sus semejanzas y diferencias (tal como la intuicin las capta), para luego ir agrupndolas, hasta producir una explicacin sobre la constitucin de
cada una de las totalidades a las que el investigador dedica su atencin5.
As pues, producida la sensacin, el proceso intelectual comienza su actividad con una doble tarea: la abstraccin y la generalizacin inductiva. Mediante la primera se separa cada rasgo considerndolo en s mismo (por
ejemplo, si consideramos el color, prescindimos del examen de cualquier otra propiedad del objeto y solo
examinamos si es blanco o verde). Luego de ese primer paso, comienza la actividad lgica (segn los lgicos
que estoy comentando) tendiente a determinar el modo en que esos rasgos se adicionan; creando ideas o
conceptos ms complejos, hasta ir conformando taxonomas. Tales taxonomas sern la base del conocimiento; en tanto dan cuenta de la articulacin de los rasgos de cierta rea de conocimiento, mediante una estructura jerrquica que, partiendo de un concepto muy general y con pocos rasgos definicionales, da la oportunidad de ir especificando el conocimiento mediante el agregado de nuevos conceptos que, por contener
mayores rasgos definicionales, incluyen menos elementos, y se corresponden con las especies singulares. Fue
en esa lnea que retomando un impulso mucho ms cercano a las ideas de Demcrito que a las de Aristteles, los inductivismos de Bacon, y luego de Mill, produjeron una serie de reglas que permitiesen clasificar dichas partculas, para luego sumarlas inductivamente, de modo tal que pudiesen construirse universales de distinto grado de generalidad.

3 Esto es, evitando la duraza estructuralista que, muchas veces, lo hace operativamente inaplicable y poco desarrollado desde la perspectiva cognitiva.
4 Citado por Oldroyd (1993).
5 Bsqueda que desde una postura totalmente diferente (pero que no me parece interesante explorar por su carcter extremadamente
metafsico) se repite en Descartes.

205

Captulo 5: ESTUDIOS DE CASO Y GENERALIZACIONES EMPRICAS

Con ese propsito, Bacon (ubicado entre los padres fundadores de la ciencia moderna) propuso tres tablas:
la primera es la tabla de presencia, en la cual se anotan todas las circunstancias en las que se produjo el fenmeno; la segunda es la tabla de ausencia, en la cual se anotan los actos en los que no se present el fenmeno y la tercera es la tabla de grados, en la cual se anotan las respectivas variaciones en intensidad, con
la que el rasgo se presenta en el caso estudiado. Como puede notarse, el resultado de la operacin con las tres
tablas, es una clasificacin mediante la que se logra distinguir aquellos entes que coparticipan de la definicin
de un concepto, de otros que no coparticipan de l, mediante el examen de cada uno de sus rasgos por separado. Como adelantara, el resultado era una taxonoma; y si bien a Bacon no se le escapaba que ella no era
suficiente para la produccin de universales ms complejos; no dudaba de su importancia en el proceso de ir
construyendo teoras, que permitiesen describir al universo, en sus distintos aspectos.
Mill, por su parte, convencido de que del silogismo no surge ninguna novedad ni la posibilidad de verificar la
verdad de las premisas, tambin concentr su atencin en el estudio de la induccin; proponiendo un mtodo que slo examinaremos con el propsito de reconocer el modo en que su autor pensaba la construccin
de los conceptos y las relaciones causales entre conceptos6:
1) El mtodo de las concordancias, segn el cual si dos o ms casos del fenmeno que se investiga
presentan solo una circunstancia en comn, la circunstancia nica, en la que todos los casos concuerdan, es la causa (o efecto) del fenmeno dado. Dicho de otro modo, si de la comparacin de
dos secuencias, correspondientes a un mismo fenmeno, se detecta que ambas contienen un elemento comn, se pude presumir que ese elemento comn es causa o efecto de las respectivas secuencias.
2) El mtodo de las diferencias: segn el cual Si un caso en el que el fenmeno que se investiga ocurre y un caso en que ste no ocurre, tienen todas las caractersticas en comn salvo una, que solo se
produce en el primer caso; [entonces] la nica circunstancia en la que ambos difieren constituye el
efecto, o la causa, o una parte indispensable de la causa del fenmeno. A la inversa del anterior, si
tenemos un fenmeno en el que se presume secuencias idnticas, pero ocurre que en uno de ellos se
incluye un elemento antes no existente, este elemento puede ser el efecto o la causa de la alteracin.
3) El mtodo conjunto de concordancia y diferencia: Segn el cual Si dos o ms circunstancias en
las que el fenmeno ocurre solo tienen una circunstancia en comn, mientras que dos o ms casos
en los que ocurre no tienen nada en comn excepto la ausencia de la circunstancia; entonces, la circunstancia en la que los dos grupos de casos difieren es el efecto, la causa o una parte importante de
la causa. Tal como se indica, este principio surge de la combinacin de los dos anteriores.
4) El mtodo de los residuos: segn el cual sustrae de determinado fenmeno la parte que se conoce
por inducciones previas como efecto de ciertos antecedentes, y el residuo del fenmeno es el efecto
de los antecedentes que permanecen. En este caso, se aprovecha el resultado de inducciones ya realizadas y se las compara. Si ve que W, S y K estn seguidos de w, x y k; pero inducciones anteriores
han mostrado que w pertenece a la secuencia causal W y que s pertenece a la secuencia causal
S; puede suponerse que k pertenecer a la secuencia causal K7.

De hecho, las relaciones causales corresponden a otro tipo de clases, no la de los conceptos sino a la de las leyes o universales empricos que ser el centro de la reflexin del prximo apartado. La inclusin de Mill en ste solo lo justifica el deseo de limitar el siguiente apartado a las teorizaciones deductivistas propias de buena parte de los filsofos de la ciencia del siglo pasado.
7 Lo que, por cierto, no parece para nada evidente; pero no es nuestra misin entrar en la sustancia de este problema.
6

206

DEL PROYECTO AL ANLISIS: APORTES A UNA


INVESTIGACIN CUALITATIVA SOCIALMENTE TIL

5) El mtodo de las variaciones concomitantes: Segn el cual Todo efecto que produce alguna variacin en un fenmeno es una causa o efecto de este fenmeno o est conectado con l a travs de
algn hecho de causalidad. Este principio es un presupuesto de los anteriores, pues est indicando
que, si percibimos que un cambio en Z es seguido de un cambio en z podemos concluir que
z pertenece a la secuencia Z8.
Por su parte, Hume agreg que, en ese proceso de construccin conceptual, el observador tiene en cuenta la
semejanza, la contigidad en tiempo y espacio y la continuidad o sucesin. En todos los casos, estos representantes de la filosofa del conocimiento, situados en un pas que generara un importante desarrollo cientfico, no dudaban en que, para producir teoras, haba que pasar primero por un proceso de determinacin de
los rasgos elementales.
Puestas en prctica estas recomendaciones, un concepto (o cualquier otra clasificacin) es el resultado de la
separacin de lo diferente y la agrupacin de lo semejante, segn uno o varios criterios que son los que, en
algn momento, compondrn la definicin. Por consecuencia, lo nico que se proclama como recaudo es
que, al producir una clase (que ha de convertirse en concepto al ser incorporada al lenguaje), se respete la
condicin de homogeneidad; esto es, que cada uno de sus componentes sean homogneos en relacin a los
criterios provistos por la definicin; que, por supuesto, puede incluir una combinacin de varios rasgos9.
Obtenido el concepto, los siguientes pasos tienden a realizar dos operaciones bsicas:
1) La construccin de ms o menos frondosas taxonomas; que posibilitan la diferenciacin de una serie
de sub clases (o particiones).
2) La bsqueda de otro tipo de clasificaciones, que permitan producir proposiciones generales, respecto
al modo en que se relacionan conceptos referidos a sucesos o rasgos.
Como veremos en el apartado correspondiente a los universales y las leyes, dadas aquellas particiones producidas mediante la conceptualizacin (que en la investigacin, dan lugar a la construccin de variables) la tarea
es la bsqueda de covariaciones o correlaciones, que permitan comprobar la existencia de universales empricos. As, utilizando ese mtodo, en la generalizacin inductiva propuesta en la frase Todos los A contienen
a b, se est indicando que, luego de haber experimentado que una cierta cantidad de A, todas contienen el
rasgo b, se presume que esto probablemente siga siendo as, lo que permite tanto predecir como explicar.
UNA CONCEPCIN NO EMPIRISTA
DE LA CONCEPTUALIZACIN
As pues, segn los empiristas, la induccin permite pasar de una serie de percepciones simples (que construyen las bases de las primeras ideas generales) a otras, en las que aquellas percepciones se agrupan10. Lo que
no pas por las mentes de ambos filsofos es que cada uno de los elementos fuese a su vez un concepto; lo
que si en cambio capt a su modo Whewell.

Como en el caso antes indicado, tampoco esto es evidente, pues podra tratarse de una relacin espuria.
Homogeneidad marcada desde siempre por su percepcin, pese a que l no sepa que sta produce efectos que les son propios; impidiendo afirmar, con certeza, que lo percibido es.
10 As, mujer es el resultado de una induccin y a su vez parte de una taxonoma (una de las dos particiones de la variable genero);
que en determinado sistema puede ubicar a sus integrantes en un lugar (por ejemplo, el alcanzado en occidente luego de las luchas
feministas) y que en otro sistema puede ubicarlas en otro lugar (ciertas colectividades que mantienen versiones machistas del Corn).
En esta situacin, si la definicin se la hace tomando en cuenta rasgos biolgicos, habremos unificado en una misma clase identidades
que, si bien comparten los mismos caracteres biolgicos (y por ende, dentro de los lmites, desconocidos para m, respecto a si la cultura puede o no afectar aun aspectos importantes de la entidad biolgica), no comparten ninguna caracterstica social; por lo que, aplicar el mismo concepto en ambos lugares, conduce a ms errores que aciertos en cualquier investigacin social de cierto grado de sofisticacin.
8
9

207

Captulo 5: ESTUDIOS DE CASO Y GENERALIZACIONES EMPRICAS

Segn l, aquello a lo que los empiristas denominan hechos (y de los cuales creen que son el resultado de la
mera intuicin) solo son teoras a las que nos hemos habituado; es el hbito el que las convierte en indiscutibles, a tal extremo que los empiristas llegan a confundirlos con lo Real11. Por lo que, segn lo expone Black
(1984), William Whewel afirmaba que:
El espacio, el tiempo, la causalidad, pertenecen al elemento a priori, que se combina con la sensacin para
producir conocimientos. As, la induccin parte de los elementos empricos hechos, datos, sensaciones, cosas, conecta estos elementos mediante elementos a priori ideas, teoras, concepciones y conduce a proposiciones generales de las cuales pueden inferirse nuevos elementos empricos de deduccin. Para Wewhell, la
oposicin entre mtodo inductivo y mtodo deductivo es artificiosa y se basa en un malentendido de la naturaleza de la investigacin cientfica.
En un captulo anterior dije que los a priori kantianos, bien podran asimilarse a la concepcin constructivista
considerndolos como parte de las representaciones que vamos adquiriendo, desde nuestro nacimiento en
determinada cultura. Por ende, con independencia de que no consideremos los aportes del proceso de socializacin como un a priori, (a la manera en que lo hacen Kant y sus seguidores) es posible coincidir con la crtica de Whewel en dos puntos: ni hay una pgina en blanco sobre la cual las sensaciones inscriben sus rastros,
ni una intuicin despojada de conceptos que la filtren y organicen.
Por lo tanto, al enfrentarnos tanto a un hecho conocido como a uno desconocido, ponemos en juego
a) un conjunto ms o menos amplio y variado de nociones preexistentes (que forman parte de las
representaciones sociales de la comunidad del investigador; y b) un modo de percibir y razonar que
hemos ido aprendiendo en el curso de nuestro proceso de socializacin y en el de nuestras propias
experiencias12.
Al referirse a este tema, Piaget (citado por Garca, R. 2000) dice lo siguiente:
En lo que concierne a la lectura de la experiencia, los trabajos muestran que lo que se presenta como dato
en la percepcin tiene el carcter de una contruccin, en tanto que la parte del dato que corresponde al objeto
est siempre incorporada a esquemas ms o menos organizados (es decir, ya organizados o en vas de organizacin) que testimonian la actividad del sujeto. Tal conclusin conduce a afirmar que todo conocimiento,
an en el nivel perceptivo, involucra una parte de organizacin y de esquematizacin13
De all que, cuando, por alguna razn, es preciso crear nuevos conceptos (debido a la incapacidad de los existentes conocidos para clasificar, de modo adecuado, el referente al que queremos aludir), lo que primero se
pone en accin son nuestras representaciones sociales (o teoras, en el caso de los cientficos). Desde ellas
percibimos (comparando lo nuevo con lo previamente incorporado a nuestro bagaje lingstico) y desde ellas
evaluamos las hiptesis que, con mayor probabilidad, han de conducirnos a una adecuada conceptualizacin.
Esto ltimo es justamente lo que percibi (de un modo an no sofisticado por la teora de los esquemas y las
representaciones sociales, pero que apunta en la misma direccin) el filsofo norteamericano Charles S. Pierce; percepcin que lo llev a crear un concepto, el de abduccin. Segn dicho autor, los conocimientos
que hemos ido adquiriendo son los que, cuando nos encontramos frente a la necesidad de resolver un problema (por ejemplo el de conceptualizar algo antes no conceptualizado), organizan y delimitan el campo de
las hiptesis probables.

Que en muchos tratados sobre el tema son mencionados tambin como fenmenos observacionales.
Recordar lo afirmado en el primer captulo sobre el tema.
13 Recordar los captulos tercero y cuarto.
11
12

208

DEL PROYECTO AL ANLISIS: APORTES A UNA


INVESTIGACIN CUALITATIVA SOCIALMENTE TIL

Por ejemplo, si entre mis conocimientos figura que Todos los habitantes del barrio Los Huracanes son trabajadores metalrgicos; y me entero que la persona cuyo oficio quiero conocer habita en el barrio Los
Huracanes; la hiptesis abductiva es que dicha persona es un trabajador metalrgico.
E all un ejemplo bsico con el que normalmente se ejemplifica la estructura de la abduccin. Aunque es de
tener muy en cuenta que esa forma reducida de explicar la abduccin puede conducirnos a confusin. Ya
que, normalmente, no es una generalizacin emprica, sino la combinacin de varias de ellas, lo que normalmente conduce a producir una conjetura.
De todos modos, lo que aqu importa es que, dado que lo producido es una conjetura, sin duda el intrprete
puede equivocarse; por lo que, para corroborarla, debe estudiar el caso, en su peculiaridad. Investigacin que
en todo caso cuenta con una inmensa ventaja. Pues as como, en el ejemplo, el uso de aquel conocimiento
acot el campo de los posibles oficios (proveyendo de una hiptesis que guiara una posterior investigacin) lo mismo ha de ocurrir con cualquier conjetura, en cuya produccin se combinen ms de un conocimiento previo. Por el contrario, en el caso en que esos conocimientos no existiesen, la investigacin
debera enfrentarse con un nmero infinito de posibilidades; y la investigacin podra convertirse
en un recorrido por el universo.
Para ver como se presenta dicha dificultad en el pensamiento empirista, tomemos solo una de las premisas
de Mill y examinmosla desde la perspectiva que ahora estoy presentando.
Al tratar el mtodo de las concordancias, Mill propone:
Si un caso en el que el fenmeno que se investiga ocurre, y un caso en que ste no ocurre, tienen todas las
caractersticas en comn salvo una, que solo se produce en el primer caso; [entonces] la nica circunstancia en
la que ambos difieren constituye el efecto, o la causa, o una parte indispensable de la causa del fenmeno
Ahora bien, todo fenmeno puede poseer un nmero infinito de rasgos o, en un caso, pueden detectarse infinitos fenmenos. Por ende, si partimos de un conocimiento cero, de la infinita variedad de caractersticas
cules seran aquellas que sometemos a observacin? Al decir de Pierce (1988):
Considrese la multitud de teoras que habran podido ser sugeridas. Un fsico se topa con un fenmeno nuevo en su laboratorio cmo sabe si las conjunciones de los planetas nada tienen que ver con l o si no es, quiz, porque la emperatriz viuda de China ha pronunciado, por casualidad, hace una ao o en ese mismo
momento, alguna palabra de poder mstico, o porque acaso estaba presente un genio invisible? Pinsese en los
trillones de hiptesis que habran podido hacerse, de las cuales slo una es verdadera. Y, sin embargo, al cabo
de dos o tres conjeturas, o a lo sumo de una docena, el fsico atina muy de cerca con la hiptesis correcta. Por
azar no lo hubiera conseguido
Lo que Mill no percibi, por razones muy semejantes a las expuestas por Whewel es que, el dedicarse a observar una caracterstica, previamente implica: 1) poseer su concepto y una teora sobre su probable existencia en el fenmeno estudiado y 2) otra teora que nos induzca a considerar probable que esa caracterstica
pueda tener alguna importancia para describir o explicar el fenmeno que se pretende conocer.
Las representaciones sociales en general, y, en particular, las que haya adquirido el investigador durante su
existencia, son las que proveen ambas teoras. No es por casualidad que la proposicin de Pierce fue asociada
a las habilidades de Sherlock Homes; hombre de vastsimos conocimientos sobre todo lo relativo a circunstancias que pudiesen relacionarse con crmenes14, y que utilizaba tales conocimientos para: 1) compararlos

Como podr advertirse, lo que hizo posible la conjetura fue el conocimiento de una generalizacin emprica; por lo que, como lo
han comentado quienes han trabajado sobre el tema, mientras ms amplio y variado sea el conocimiento de diversas generalizaciones

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Captulo 5: ESTUDIOS DE CASO Y GENERALIZACIONES EMPRICAS

entre s; 2) retener aquel que le pareca ms adecuado a la situacin; 3) utilizar tal conocimiento para hacer
una conjetura, producto de la abduccin y 4) organizar su investigacin basndose en esa(s) hiptesis (Sebeok T. Umiker-Sebeok J., 1987). Esto ocurre ya en el momento en que nos encontremos ante la necesidad
de emprender la conceptualizacin aparentemente ms sencilla. Se trata, pues, de hiptesis que son posibles
debido a la presencia de un conocimiento y aptitudes que son exactamente aquellas que se dedicaron a describir e investigar los tericos de las representaciones sociales (y sus anlogos semnticos) y a los que hiciramos alusin en el primer captulo. Por lo que, en el caso de aplicar esas representaciones a la produccin de
hiptesis cientficas, me referir a ellas denominndolas capital abductivo15.
Ahora bien, una conjetura no es conocimiento. Por lo que, el paso siguiente al de la abduccin, es el de la investigacin tendiente a confirmar si lo conjeturado se confirma. Solo con posterioridad a la investigacin
comparativa de varios casos, tendremos los argumentos que habrn de permitirnos ampliar, inductivamente, el soporte emprico de la clasificacin utilizada u obligarnos a nuevas investigaciones, tendientes a
crear otro concepto.
Por ende, la creacin de un nuevo concepto sigue un proceso que, aunque no siempre se lo ejecute concientemente, debe recorrer los siguientes pasos: 1) poner en juego las representaciones sociales e individuales
preexistentes, concientes o preconcientes; 2) procesar dichos conocimientos de manera tal que la abduccin
permita la produccin de hiptesis; 3) llevar a cabo investigaciones que permitan comprobar, en casos distintos, la existencia de ese rasgo o sistema de rasgos (sea este una identidad, un tipo de relacin, o determinados
emergentes), aunque sea en forma anloga; y, 4) si al final del proceso llegsemos a resultados positivos, utilizaremos las reglas de la induccin; como base para incluir el rasgo investigado en un concepto preexistente o
para la concrecin de un nuevo concepto16.
Ergo, sin estudios de caso no existe produccin conceptual alguna que pretenda cierta credibilidad.
El que las investigaciones cualitativas sean arduas (y que, por ende, el proceso de creacin de conceptos y de
universales con mayor poder de generalizacin pueda llevar mucho tiempo) no es, por supuesto, una argumentacin vlida para rechazar su necesidad: ello solo indicara que la investigacin es una tarea social y que
el conocimiento es un proceso lento y complejo.
LEYES Y UNIVERSALES EMPRICOS
La resistencia Durkheimniana a suscribir a los modelos organicistas de autores como Spencer o Comte y el
psicologista Tarde, no invalid que compartiese una idea que caracteriz las tendencias predominantes en las
ciencias sociales de los dos ltimos siglos: el mtodo cientfico es uno y su misin es la de producir leyes que
hagan posible, mediante la deduccin, la explicacin de los hechos sociales.
Dado ese supuesto (al que se le atribuy el carcter de condicin de cientificidad), se abren dos preguntas
que aportarn nuevos elementos al razonamiento emprendido: cmo se generan las leyes? y qu relacin se puede establecer entre esas leyes y los hechos sociales singulares? Preguntas que dieron origen
a conceptualizaciones muy diversas. Pero que, en el nivel de generalidad que interesa para estas reflexiones,
pueden ser sintetizadas en la metfora del arco de conocimiento; curvatura que, como aquella producida

empricas, ms probable es que se produzca alguna conjetura. Retomar este aspecto de la cuestin en el segundo tomo, referido a la
construccin de hiptesis.
15 Haciendo obvia referencia a la propuesta de Charles S. Pierce y combinndola con la teora de las representaciones sociales; combinacin que permite concluir que, si bien hay personas que han adquirido mayor conocimiento sobre ciertos temas y/o son capaces de
relacionar con mayor facilidad diferentes conocimientos, la abduccin es, como dira Pierce, tan necesaria y natural en los seres humanos como son los instintos en los animales (Sebeok y Umiter-Sebeok, 1987).
16 Es indispensable recordar lo dicho en el captulo tercero para que estas afirmaciones cobren sentido.
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DEL PROYECTO AL ANLISIS: APORTES A UNA


INVESTIGACIN CUALITATIVA SOCIALMENTE TIL

por la refraccin de la luz solar sobre las pequeas gotas que quedan suspendidas en el aire, apoya sus dos
extremos en la tierra (los existentes singulares) y su cumbre en el cielo del espritu cognitivo. Lo que hace posible un proceso que comenzando en la induccin desde singulares, produce universales que, una vez establecidos, permiten deducir los rasgos de otros singulares (prediciendo o explicando).
El paso inductivo desde los conceptos a las formulaciones universales es tan sencillo como el paso desde las
percepciones simples a los conceptos.
Se hacen una serie de pruebas (sobre las que Mill ya haba producido el mtodo antes expuesto) sobre la asociacin existente entre un acontecimiento A y otro B (pueden agregarse ms variables, por supuesto) si se
comprueba que, luego de una cantidad que se considere razonable, se percibe que cada vez que aparece A
aparecer B, esto se transforma en una generalizacin emprica que permite predecir o explicar otros eventos; de un modo que Hempel (1979) sintetiza en la siguiente proposicin17:
En nuestro caso se asume que una hiptesis general postula una regularidad de la especie siguiente: en cada
ocasin en la que un evento dado tipo C se verifique en cierto tiempo y lugar, un evento de tipo E se verificar en un lugar y un tiempo relacionados de manera especfica con el lugar y tiempo en que aconteci el primer
evento (los smbolos C y E han sido seleccionados para aludir a los trminos causa y efecto, que normalmente son aplicados, aunque no siempre, a acontecimientos relacionados por una ley del gnero antes indicado.
As pues, la generalizacin emprica relaciona dos clases de eventos (construidos mediante induccin), y los
relaciona creando una nueva clase (tambin construida inductivamente); pero, esta vez, no slo de eventos
sino de los eventos y sus relaciones. A dicha clase se la denominar universal emprico y su utilidad es la
de hacer posible explicar o predecir, por s sola o en relacin con otras generalizaciones del mismo tipo (en el
caso en que la causa de que un evento tipo E pueda depender de la aplicacin de ms de una ley y, por ende,
de la ocurrencia de eventos del tipo C1, C2, Cn.). Para lo cual se requiere de: 1) un complejo de enunciados
que afirman la ocurrencia de ciertos eventos C1, C2, Cn, en cierto lugar y tiempo (retener esta referencia al lugar y al tiempo, pues la indagacin sobre el papel desempeado por ambas variables en el modelo no es totalmente clara) y 2) la existencia de un complejo de hiptesis universales tales que: a) los enunciados de los
dos grupos de eventos estn razonablemente confirmados por pruebas empricas; b) que de los dos grupos
de enunciados se pueda deducir la proposicin que postula E.
De all que podamos afirmar: 1) que una generalizacin emprica est formada por una o ms clases de eventos (a los que se har alusin mediante ciertos conceptos designativos) relacionados por determinadas clases
de conectivos lgicos18 y determinadas clases de conectivos tericos (como los de causalidad, asociacin,
etc.); y 2) como lo que hacen los conectivos es establecer relaciones; la capacidad generalizadora de estos
universales hereda las virtudes y/o los defectos del modo en que se produjeron los conceptos designativos y
el modo en que se conceptualizaron sus relaciones.
Ahora bien, segn lo visto hasta ahora, si las relaciones (establecidas mediante conectivos lgicos y/o tericos) se construyeron con el mismo mtodo con el que se construyeron los conceptos designativos, sern
afectadas por el mismo defecto. Por lo que, desde ambos ngulos, el secreto de su universalidad radicar en
Por ley general, dice Hempel (1979), entendemos aqu un enunciado de forma condicional universal, susceptible de ser confirmado o disconfirmado
Sobre ellos dice Klimosky: Hay muchas especies de palabras lgicas. En la lgica contempornea se distinguen los conectivos, que sirven para enlazar
enunciados y formar otros nuevos, ms complejos, como la conjuncin y que permite hacer afirmaciones del tipo truena y llueve. La disyuncin o permite
decir algo ms dbil truena o llueve. Un conectivo puede estar formado por ms de una palabra, como en el caso de sientonces, que permite construir
expresiones condicionales del tipo Si truena, entonces llueve, y recin hemos empleado los llamados cuantificadores todos y algunos, a los que podramos
agregar ninguno. Y no habra que olvidarse de una antigua e intrigante aunque muy til partcula, es, que permite construir predicaciones. La palabra
no tambin forma parte del listado, y la enumeracin podra seguir mucho ms all.
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Captulo 5: ESTUDIOS DE CASO Y GENERALIZACIONES EMPRICAS

el haber deshechado todas las peculiaridades emergentes del modo en que los rasgos seleccionados se resignificaban en cada uno de los casos desde los que fueron abstrados. Esto es, han convertido a los eventos y
a sus relaciones en algo despojados de toda referencia a las peculiaridades de los casos desde los que fueron
inducidos. Ahora bien, si esas peculiaridades llegan a ser importantes para explicar un caso de qu modo se
las arregla el investigador, en el momento deductivo, para recuperarlas?; y si no pudiese recuperarlas, que
autoriza a pensar que un caso puede ser descrito, explicado o predicho mediante la deduccin de ese universal?
Dada la importancia de la pregunta para las ciencias sociales, el tema ser abordado en forma parsimoniosa y
signada por varios desvos indispensables.
Por ahora retornar a Hempel y su concepcin sobre los universales empricos y las leyes.
Si revisamos nuevamente la definicin dada por Hempel de ley o generalizacin, podremos percibir que,
si bien tienen alcances empricos y tericos diferentes a aquellos con los que se enfrenta quien produce un
concepto, el modo en que se construyen generalizaciones empricas o leyes es el mismo; ambos son deudores
de una cierta tcnica de clasificar, en el que las clases se definen en s mismas y no por el modo en que se relacionan con otras, en un determinado sistema19. Dado que cada ley fue construida de manera independiente
(e ignorando las relaciones sistmicas que pudiesen producir represiones y emergentes20), en estas teorizaciones, el modo de obtener una mayor especificacin consiste en ir indicando cmo dos o ms leyes se intersectan, produciendo una explicacin policausal; esto es, recurriendo a la aditividad21.
As, para determinar si los eventos C o E, (ocurridos en cierto tiempo y lugar) y los eventos C o E (ocurridos en otro tiempo y lugar) pertenecen a la misma clase22, debemos haber construido una definicin que incluya a todos los C y los E (cualquiera sea el tiempo y el lugar en que acaecen); y otro tanto ocurre con las
relaciones que la ley predica.
Por lo que la diferencia entre conceptos y leyes radica en que, mientras que los conceptos aluden a una
clase de cosas (incluyen a la suma de todos los elementos que comparten los criterios definicionales respecto a ciertas cualidades de las cosas, con independencia de los rasgos especficos que estas adquieran en
determinado contexto), las leyes aluden a una clase de relaciones entre cualidades (esto es, incluyen la
suma de todas las relaciones iguales entre los mismos atributos de cierta variable). Con la salvedad de que,
como podr intuirse, para que ello sea posible y cierto, ni el tiempo, ni el lugar, ni ninguna otra caracterstica
del proceso explicado debe intervenir en la definicin de la ley en s misma. Si en la investigacin de esta tradicin se pretende incrementar la especificidad del estudio incluyendo otras caractersticas del sistema, se recurre a la estudios de otras leyes y al estudio del modo en que se intersectan, en un caso. Es por esa razn
bsica que (tanto para Hempel como para toda la tradicin nomolgico deductiva) las leyes se definen con
independencia del contexto socio histrico; y, lo singular, termina siendo explicado por el cruce accidental de
diferentes lneas causales; que confluyen, y suman sus efectos, produciendo cierto evento; interaccin de tipo
acumulativo, cuasi mecnico, muy poco apto para explicar lo social.

19 Lo que, valga la insistencia, explica la a-historicidad de los elementos que constituyen dichas generalizaciones y hace posible su
aplicacin a situaciones diferentes; ms all de los ojos espantados con los que puedan recibir esas generalizaciones quienes conocen el universo concreto en el que esas leyes son aplicadas.
20 Recordar lo dicho sobre estos conceptos en el captulo segundo.
21 Tema que ya fuera examinado en el captulo anterior al distinguir sobredeterminacin de policausalidad.
22 Esto es que, en palabras de Hempel, se repiten.

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As pues, siguiendo una vieja tradicin, la formulacin elemental de la explicacin tendra la forma de una
deduccin en la cual se reconocen las premisas (datos y leyes) que se acumulan en el explanans para producir
el explanandum:
D1, D2, D3, . Dn premisas-datos
L1, L2, L3, Ln

explanans

premisas-leyes

explanandum
Esto se ve claramente en el ejemplo dado por Klimosky e Hidalgo (1998):
si explicamos la Revolucin Francesa, debemos disponer de informacin acerca del estado de la sociedad
en ese momento: qu suceda con las clases sociales, con la Aristocracia, con las Cortes, con el campesinado y
con la naciente burguesa. Del mismo modo debemos contar con datos de tipo econmico: cmo se cobraban
los impuestos, cules eran las fuentes de riqueza de la Aristocracia, qu aconteca con la alimentacin y con
la produccin de alimentos.
Esos datos (u otros que podran ser incluidos), conforman las condiciones iniciales; que conforman las
premisas. Pero la explicacin recin se obtiene cuando se formula una ley que las agrupe mediante una generalizacin en la que, por ejemplo, se afirme que: cuando escasea el dinero y la corrupcin y el hambre crecen, la sociedad
est lista para una revolucin23.
Resumiendo, la conclusin es el explanandum (aquello que deseamos explicar) mientras que las condiciones
iniciales ocupan el lugar de las premisas (el explanans), que pueden ser de dos tipos: a) las premisasdatos
(proposiciones singulares referidas a hechos) 24 y b) las premisas-leyes; y el proceso de investigacin ha sido
entendido como un trabajo de diferenciacin y clasificacin; en el que tanto las premisas como la conclusin
son el efecto de un trabajo, primero inductivo y luego deductivo, del tipo ya comentado. Actividades que (tal
como puede notarse en el esquema antes expuesto, y corroborarse en la lectura de los tericos de esta tradicin) suponen: 1) la formacin de los conceptos como agregados de rasgos; 2) la formacin de las leyes como agregado tpico de eventos.
Reunidos ambos, la explicacin de los casos aparecen como el efecto de la adicin de un nmero ms o menos amplio de leyes. Proceso de diferenciacin y adicin que, por otra parte, como veremos en los apartados
siguientes, presenta dos grandes singularidades:
1) No provee de criterios para la seleccin; ni de las premisas-datos ni de las premisas-leyes y
2) Es demasiado elemental como para lograr una reconstruccin de procesos sociales; cuyas relaciones
distan de ser bien representadas mediante una simple sumatoria de elementos.
Ambos defectos probablemente tengan su origen en que, los paladines del mtodo nomolgico deductivo,
pretendiendo generalizar las consecuencias del mtodo que los filsofos de la ciencia adjudicaron a las cien-

23 Existir algn cientfico social que no haya ledo explicaciones semejantes y que, si no est socializado en las normas instituidas por
esta tradicin, no se haya escandalizado por la banalidad de tales conclusiones, que son incompatibles con cualquier estudio serio de
los movimientos sociales?
24 Dejo al lector en el mismo misterio que yo experimento cuando me pregunto: en una investigacin social qu quiere decir proposiciones singulares referidas a hechos?; tales hechos, no sern secuencias que debemos investigar con el mismo fervor con el que
investigamos las premisas-leyes?, no sern ellos mismos efectos de otras leyes? Solo un estudio comparativo de casos, y probablemente la inclusin de conocimientos provenientes de otras disciplinas, puede dar alguna respuesta a estas preguntas.

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