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IDENTIFICACIN DE METALES

En las operaciones de produccin y reparacin, es esencial saber identificar


los metales con el objetivo de seleccionar los metales base y de aporte apropiados
para el trabajo, al igual que el proceso de soldadura ms conveniente para
determinados trabajos. A travs de la experiencia se han desarrollado algunos mtodos
sencillos de prueba que le permiten a un individuo identificar correctamente muchos
metales.

Definiciones
Metal: un elemento que tiene todas o casi todas las siguientes caractersticas:

slido a temperatura ambiente (a excepcin del mercurio);

opaco (no transparente):

conductor del calor y la electricidad;

refleja la luz cuando se pule;

se dilata con el calor y se contrae en fro;

compuesto por una estructura cristalina.

Metales ferrosos:
metales que contienen un contenido alto de hierro y son generalmente magnticos.
Metales no ferrosos:
metales que contienen poco o nada de hierro y son generalmente no magnticos.

Mtodos para la identificacin de algunos metales


Examen visual del color y la estructura granular
Quizs el mtodo ms obvio de identificar un metal es el simple examen de su color.
Muchos de los metales que se utilizan comnmente van desde colores plateados como
el del aluminio a una color rojo o amarillo como el del cobre. Los aceros y hierros
fundidos presentan, por lo general, colores que van de gris plateado a gris, en

dependencia de algunos factores como el mtodo de conformado del metal y el


acabado que se le da a la superficie.
Si el metal como tal se ha fracturado, entonces un examen cuidadoso de la estructura
granular expuesta puede decir mucho acerca de ello. Por ejemplo, la estructura
granular del hierro fundido blanco es generalmente gruesa y plateada en apariencia,
mientras que la estructura del hierro fundido gris es normalmente ms fina y se
caracteriza por una apariencia gris opaca.
Nota: si se sospecha que el metal base es enchapado (nquel, cromo, cadmio,
cobre, latn, etc.) se debe utilizar una lima o esmeriladora para quitar esta
enchapadura y as dejar ver el fondo del metal, el cual entonces puede identificarse
fcilmente.

Blanco plateado: nquel, hierro fundido blanco, aluminio, zinc fundido.

Gris claro con grano fino: acero con alto contenido de carbono y aleaciones
de acero.

Gris claro con grano grueso: acero con bajo contenido de carbono y aleaciones
de nquel.

Gris moderado con grano medianamente grueso: hierro fundido gris.

Centro gris con bordes exteriores blanco plateados: hierro fundido maleable.

Prueba de textura
En algunos casos, la apariencia exterior o textura del objeto puede revelar algo de su
identidad. Por ejemplo, una superficie rugosa es usualmente una fundicin, mientras
que una superficie exterior lisa denota un producto conformado. Segn el objeto que se
examina, la prueba de textura puede suministrar informacin importante sobre la
identidad el metal.

Prueba de peso
Los metales con la misma apariencia exterior se pueden identificar fcilmente por su
peso. Por ejemplo, si comparamos dos fundiciones similares, una de aluminio y la otra
de zinc, la diferencia en el peso podra llevarnos a identificar al aluminio, que es ms
ligero.

Algunos ejemplos:

Peso ligero: aluminio, magnesio.

Gran peso: acero, acero inoxidable, zinc fundido.

Peso muy grande: plomo, oro.

Pesos de los metales


Material

Smbolo

Peso

qumico (lib/pie3)

Peso
(g/cm3)

Aluminio

Al

160

2.7

Acero al carbono

N/A

490

N/A

Hierro fundido

Fe

450

7.87

Cobre

Cu

558

8.96

Oro

Au

1205

19.3

Plomo

Pb

710

11.4

Magnesio

Mg

109

1.74

Nquel

Ni

560

8.9

Zinc

Zn

446

7.13

Prueba de sonido.
Algunos metales emiten un sonido caracterstico al golpearse con un martillo.

Sonido resonante: acero con alto contenido de carbono, acero al manganeso.

Sonido sordo: fundiciones, zinc, aluminio.

Prueba de forma.
Los metales se pueden identificar por la forma y el uso operacional. Por ejemplo, los
objetos de forma compleja o irregular denotan fundiciones. Adems, pueden tener
marcas de fundicin.

Prueba de fractura.

Si el metal que usted est tratando de identificar ha sido fracturado, un examen


cuidadoso para ver evidencias de ductilidad puede suministrar informacin valiosa. Por
ejemplo, una ruptura bien delineada, limpia y sin distorsin es indicativa de metales
como el hierro fundido gris, el hierro fundido blanco, el zinc fundido y algunas
fundiciones y aleaciones de aluminio. Por otro lado, el acero con alto contenido de
carbono se rompe con alguna distorsin; y otros metales como los aceros al carbono
sencillos , el aluminio puro y el hierro fundido maleable muestran evidencia de dobleces
antes de romperse.

Prueba de virutas.
Una rebaba de metal extrada por medio de un cincel puede ser una clave til en la
identificacin de una muestra. Las rebabas lisas continuas son comunes en materiales
blandos como el aluminio y el cobre, mientras que las quebradizas y lisas apuntan al
acero, al bronce o al latn. Las rebabas pequeas rotas son comunes de materiales
muy quebradizos como el hierro fundido.
PRECAUCIN: Utilizar proteccin adecuada para los ojos cuando se realice esta
prueba (espejuelos de seguridad).

Prueba de dureza.
La dureza se puede medir de diferentes maneras. Las pruebas de
dureza Brinell y Rockwell son las ms comunes y precisas. El equipamiento requerido
para estas pruebas se encuentra generalmente en laboratorios de ensayo de
materiales. Sin embargo, cuando no se disponga de este equipamiento especializado,
una lima nueva de mecnico dar un estimado de la dureza del metal como explica la
tabla siguiente.

Utilizacin de una lima para la medicin de dureza


Nmero
Dureza
Brinell

Nmero
Dureza

Resistencia a la lima

Tipo de Acero

Rockwell
B

100

57

Resistencia alta. La lima le entra bien al metal.

Acero con bajo contenido de


carbono

200

93

Resistencia alta. La lima le entra bien al metal


pero se requiere de ms presin

Acero con mediano


contenido de carbono

300

32 Resistencia media. La lima no entra en el metal,

Acero de altra aleacin.

requiere de ms presin
400

43

Resistencia baja. El metal se puede limar, aunque Acero con alto contenido de
con dificultad.
carbono.

500

52

Resistencia prcticamente nula. El metal es tan


duro como la lima.

Acero para herramientas.

600

59

No hay resistencia. El metal es ms duro que la


lima

Acero para herramientas


endurecido.

Prueba magntica.
Las propiedades magnticas, determinadas mediante el uso de un imm, indicarn si
un metal es ferroso o no ferroso, aunque hay algunas excepciones.

Magnticos:

Aleaciones ferrosas.

Acero inoxidable (series 400 - 500).

Nquel ( ferroso)

Monel (ligeramente magntico)

No magnticos:

No ferrosos: aluminio, cobre, bronce.

Aceros inoxidables (series 200 - 300)

Nquel (base no ferrosa)

Aceros al manganeso.

Inconel.

Prueba de chispa.
Una prueba tosca pero bastante exacta para un metal se puede realizar a partir del
estudio de la manga de chispas que se produce durante el esmerilado. La manga de

chispas variar segn la presin que se haga contra la piedra. Para obtener mejores
resultados compare la chispa del metal desconocido con una de un metal conocido.
La mayora de los metales no ferrosos tales como el aluminio, el magnesio y las
aleaciones de cobre no muestran chispas. Dos excepciones de metales de este tipo
que desprenden chispas son el nquel y el titanio.
Nota: La identificacin de metales por chispas, por ejemplo del acero, no determinar
la cantidad exacta de carbono pero establecer diferencias entre los aceros al carbono
de bajo y alto contenido. Para mejores resultados, las dos muestras, (la conocida y la
desconocida) debern someterse con la misma presin contra la piedra de esmeril y el
fondo deber estar oscuro.
PRECAUCIN: Utilizar proteccin adecuada para los ojos cuando se realice esta
prueba (espejuelos de seguridad).

Prueba de llama.
La prueba de llama requiere de un ara pequea para calentar la muestra de metal
hasta el estado de fusin y obtener una mezcla. Al llegar a este estado se debe
observar en busca de algunas o de todas las caractersticas que se muestran en la
tabla siguiente.
Prueba de llama

Metal

Color de la

Punto de

superficie

fusin

maquinada aproximado

Aluminio Plateado

Latn y
bronce

Amarillo a
rojo

Cambio de

Apariencia

Apariencia de la

color

de la escoria

mezcla fundida

1220oF

Ninguno

Negro y grisceo
suave

1300 1900oF

Se enrojece
notablemente antes
de la fusin

Poca escoria pero


vapores blancos y
densos; aunque el
bronce puede no
tener ninguno.

El color igual a la
superficie sin fundir,
muy fluido bajo
escoria.
Lquido dorado
brillante, acuoso;
burbujear con una
llama oxidante.

Superficie brillante
directamente bajo la
llama; tendencia de
la mezcla a
burbujear.
Fluido y acuoso,
blanco rojizo; sin
chispas.

Cobre

Rojo

1980oF

Puede tornarse
negro y luego rojo, el Poca o ninguna
color cobrizo puede escoria
tornarse ms intenso

Hierro
fundido
gris

Gris

2050
-2200oF

Se convierte en rojo
Desarrolla una
opaco antes de la
pelcula gruesa
fusin.

Monel

Gris oscuro 2470oF

Se convierte en rojo Gris suave, pesada y Fluido bajo la


antes de la fusin.
gruesa.
escoria.

Nquel

Casi blanco 2645oF

Se convierte en rojo
Gris.
antes de la fusin.

Fluido bajo la
escoria.

Acero al

Gris
brillante

Se torna rojo brillante Similar al metal


antes de la fusin.
fundido.

Lquido; amarillo
plido; algunas
chispas.

carbono

2460 2790oF

PRECAUCIN: El magnesio arde violentamente si se enciende.

Prueba de cido.
Esta prueba es un poco ms especfica, ya que los kits de productos qumicos pueden
ayudar a identificar los metales, pero estos varan segn los fabricantes. Estos juegos
pueden contener cido ntrico, cido sulfrico y otros compuestos qumicos. La muestra
tiene que estar completamente limpia. Se aplica la sustancia qumica y el resultado de
la reaccin se compara con un cuadro especfico, de acuerdo al producto utilizado.
PRECAUCIN: No intentar realizar una prueba de cido si no se tiene el
entrenamiento adecuado y los medios de proteccin necesarios.