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Los hilos de la tierra y la nominacin del espacio americano en los

Comentarios Reales de los Incas


Elena Romiti

El tema que me propongo desarrollar* en esta comunicacin es el de la


nominacin del espacio o tierra americana en la lengua general de Per quechua - y la defensa explcita que hace el Inca Garcilaso de la Vega de
esta estrategia en los Comentarios Reales. Se trata de un avance de la
investigacin que inici con el apoyo de la beca para hispanistas extranjeros
otorgada por el Ministerio de Asuntos Exteriores de Espaa. El trabajo
resultante de la investigacin se titula : Los hilos de la tierra. El Inca
Garcilaso de la Vega: relaciones interculturales y escritura, y el tema de la
nominacin del espacio es uno de sus captulos.
La aproximacin a los textos del escritor cuzqueo y su estrategia
nominativa es un registro instrumental con una funcin ms amplia: el
conocimiento de las relaciones interculturales desde conceptos de escritura
dismiles e incompatibles. Reconocer sistemas de escritura no occidentales
implica un verdadero ejercicio de alteridad, que afecta a distintos procesos
de pensamiento. Tambin involucra concepciones del hombre y el mundo
variadas, y sistemas filosficos, religiosos, sociales, polticos y an
econmicos. Porque la escritura, en tanto que movimiento de la conciencia
humana, se aprehende desde y para ella, como sistema de comunicacin de
significados, que permanecen por encima del tiempo, construyendo y
sosteniendo un modelo de cultura, que a su vez lo produce y descifra.

Propongo la utilizacin de un concepto instrumental al cual llamo


provisoriamente Nominalismo americano y que no debe confundirse con el
Nominalismo filosfico de ascendencia inglesa, con el que presenta
semejanzas pero tambin divergencias insalvables. En este sentido, el
primero conecta con modelos de escritura prehispnicos y luego recorre el
resto de la literatura hispanoamericana, constituyendo un verdadero hilo de
continuidad, que desde mi punto de vista aporta a la cuestin debatida e
insatisfactoria de la necesidad de una teora literaria especfica para las
letras de nuestro continente.

La obra del Inca Garcilaso conforma un ciclo de relaciones interculturales,


cuya finalidad es la legitimacin del Imperio Inca, como corpus colectivo y
personal. Para rescatar el legado de este imperio, y por ende la propia
identidad, el autor emprende su reconstruccin histrica a travs de la
escritura occidental. Los Comentarios Reales como centro del ciclo revelan el
sustrato ideolgico y las estrategias de la comunicacin intercultural. Y ms
all de sus propios lmites y de los de su especie textual, anticipa
caractersticas y lneas de direccin profundas de la Literatura
Hispanoamericana posterior. Es as que la crnica del Inca Garcilaso puede
ser relacionada con la novela histrica, que alcanza un momento de apogeo,
en la instancia de constitucin de las independencias del continente, durante
el siglo XIX. Porque en ambas tipologas textuales el escritor da vida al
pasado del colectivo desde la escritura, desde el poder gensico del
nombrar, con la intencin de construir o rescatar futuras naciones . Se trata
de un pensamiento integrador, coherente con la intencin del Inca de
ingresar al dilogo universal, ingreso que slo es posible a partir de la
existencia viva y reconocida de una identidad.

El trabajo de la escritura que reconstruye el pasado del Imperio Inca tiene en


el caso del Inca Garcilaso y los Comentarios Reales el sentido del acceso a la
vida, es una suerte de chaca o chacana, puente o escala, en el lenguaje
general del Per, que hace posible el traslado o pasaje desde un mundo, que
ha dejado de existir a otro, que en principio no reconoce a los recin
llegados, quienes solo podrn empezar a existir a partir de la palabra escrita
en el cdigo occidental pero en el respeto de los nombres quechuas del
espacio americano, que segn afirma el autor no han de ser traducidos ni
sustituidos por los espaoles.

El mundo prehispnico construye el mundo desde la relacin lenguajenaturaleza. La nominacin del espacio o tierra americana responde a una
necesidad de unidad, que se remonta a sociedades arcaicas que poblaron el
continente, durante siglos antes de la llegada de los espaoles. Cuando
estos irrumpen y tiene lugar la conquista, el sistema se desintegra, tiene
lugar la prdida de los significados, la ruptura epistemolgica, plasmada una
y otra vez, por el Inca Garcilaso en sus escritos. Frente a ella esgrime los
nombres antiguos, de la lengua general del Per, como lazo de unin con la
tierra, de la que se fue a los veinte aos. Su obra est escrita en el mejor

castellano de los siglos de oro, pero los lugares de su pas nativo, son una y
otra vez nombrados en la lengua que extendi el Inca Pachacutec por todo
su Imperio. Ningn discurso puede resultar ms elocuente, de esta relacin
de unin con la tierra, que uno de los propios mitos que trasmite Garcilaso, a
travs de la voz de su to, en los Comentarios Reales, sobre el origen del
Imperio Inca:

Nuestro Padre el Sol, viendo los hombres tales como te he dicho, se


apiad y huvo lstima dellos y embi del cielo a la tierra un hijo y una
hija de los suyos para que los doctrinassen en el conoscimiento de
Nuestro Padre el Sol, para que lo adorassen y tuviessen por su Dios y
para que les diessen preceptos y leyes en que viviessen como
hombres en razn y urbanidad, para que habitassen en casas y
pueblos poblados, supiessen labrar las tierras, cultivar las plantas y
miesses, criar los ganados y gozar dellos y de los frutos de la tierra
como hombres racionales y no como bestias. Con esta orden y
mandato puso Nuestro Padre el Sol estos dos hijos suyos en la laguna
Titicaca, que est ochenta leguas de aqu, y les dixo que fuessen por
do quisiessen y, por doquiera que parassen a comer o a dormir,
procurassen hincar en el suelo una barrilla de oro de media vara en
largo y dos dedos en gruesso que les dio para seal y muestra, que,
donde aquella barra se les hundiesse con solo un golpe que con ella
diessen en tierra, all quera el Sol Nuestro Padre que parassen y
hiziessen su assiento y corte.(...)Ellos salieron de Titicaca y caminaron
al setentrin, y por todo el camino, doquiera que paravan, tentavan
hincar la barra de oro y nunca se les hundi. Ass entraron en una
venta o dormitorio pequeo, que est siete u ocho leguas al medioda
desta ciudad, que hoy llaman Pacrec Tampu, que quiere dezir venta o
dormida que amanezce. Psole este nombre el Inca porque sali de
aquella dormida al tiempo que amanesca. Es uno de los pueblos que
este Prncipe mand poblar despus, y sus moradores se jatan hoy
grandemente del nombre, porque lo impuso nuestro Inca. De all
llegaron l y su mujer, nuestra Reina, a este valle del Cozco, que
entonces todo l estava hecho montaa brava.

- La fundacin del Cozco, ciudad imperial.

- La primera parada que en este valle hizieron - dixo el Inca - fue en el


cerro llamado Huanacauri, al medioda desta ciudad. All procur
hincar en tierra la barra de oro, la cual con mucha facilidad se hundi
al primer golpe que dieron con ella, que no la vieron ms.(1)

El Inca Garcilaso recupera de la tradicin inca, a travs de su to, el mito


fundacional del Imperio, cuyo centro sagrado es la ciudad de Cuzco. La barra
de oro que hundi en su valle el primer Inca representa el lazo sagrado con
la tierra, una unin que pudo caer en el olvido, pero fue rescatada desde la
tradicin andina. En la memoria del hombre americano sigue brillando en la
profundidad del valle, la unin es slida e indestructible.

La palabra del mito, la barra de oro se funde y confunde con la tierra


americana. A este principio de unidad responde el uso nominal del lenguaje
en la obra del Inca y en la Literatura Hispanoamericana que le sucede.
Tambin el pasaje mtico aludido registra nombres autctonos : Titicaca,
Pacrec Tampu, Cuzco, Huanacauri. Y algo ms: el primigenio acto de
nominacin realizado por el primer Inca sobre Pacrec Tampu cuyo
significado de venta o dormida que amanece marca el momento del inicio
del Imperio Inca. De modo que espacio y tiempo quedan ligados, el nombre
revela el lugar del comienzo. Ante la instancia gensica de la nominacin los
moradores sienten orgullo y forjan su identidad andina.

Sin embargo, si se intenta precisar este uso nominal del lenguaje en


Hispanoamrica, con respecto al concepto de Nominalismo filosfico, tal cual
se entiende desde la Escolstica medieval de lnea inglesa, se advierte una
diferencia esencial. La semejanza entre el concepto europeo y el uso
americano radica en la mutua negacin de los universales, recordemos que a
travs del ltimo se intenta afirmar la propia existencia e identidad. Pero
mientras que para los filsofos ingleses el smbolo lingstico difiere de la
cosa nombrada, a tal punto que conduce al escepticismo, en Amrica, por el
contrario, el smbolo se propone como lazo de unin con su referente : el
elemento natural -valle de Rucma o puma o jaguar-. La diferencia y
originalidad de este uso surge a partir de la intensificacin de la unin entre
el lenguaje y la tierra americana, y de la necesidad de atenuar,
consecuentemente, las fronteras entre arte o discurso histrico y la vida.

Desde este espacio relacionante entre el orden natural y el orden lingstico,


se reconstruye en los Comentarios Reales, el hilo de los significados
perdidos.

El Inca Garcilaso desde el dilogo que inicia a partir de sus cartas-prlogos


con los representantes del poder de la cultura dominante, emprende la tarea
de construir la relacin intercultural, que le permita a l y sus semejantes,
encontrar un espacio y tiempo de vida, en la nueva edad mundo. El principio
de unidad que desarrolla no se detiene all, ordena tambin la articulacin de
procesos de pensamiento procedentes de los dos sistemas culturales en
conflicto, y sus escrituras y notaciones -quipus-. Y estructura la convergencia
de instrumentos conceptuales como el mito de la Edad de Oro, la Utopa y el
Nuevo Mundo.(2) Pero el ncleo de esta relacin unitaria, se centra en la
imagen mtica de la barra de oro unida indisolublemente a la tierra
cuzquea, es decir, en la relacin de la palabra y su tierra.

Un claro exponente de la relacin de la escritura y la naturaleza en el marco


de las relaciones interculturales europeas y americanas, se presenta en Los
Comentarios Reales, a travs del cuento de la carta y los melones. Se ubica
en el captulo De la hortaliza y yervas, y de la grandeza dellas El cuento
se presenta como relato intercalado, en medio de sucesivos marcos, cuyo
desciframiento segn la lgica posicional, derivada del sistema de
pensamiento andino, no es posible desarrollar aqu por un problema de
tiempo. Lo mnimo que podemos decir es que el relato breve surge en medio
de un discurso que detalla las riquezas naturales autctonas del Per, y las
que procedan de Espaa, separadamente. El cuidado por discriminar la
procedencia de los productos de las tierras se complementa con la
preocupacin por asignar a cada elemento natural su nombre original y
verdadero.

El argumento del cuento presenta una situacin en que un capataz espaol


enva diez melones y una carta con dos indios al dueo de las tierras en que
trabaja. Son advertidos de la prohibicin de comer la fruta y de que la carta
revelar la falta. Los indios no resisten la tentacin, comen dos melones,
pero ubican la carta detrs de un paredn para no ser vistos por ella. Cuando
finalmente son descubiertos no comprenden el poder de la escritura

occidental y esto les lleva a un error de desciframiento mayor cuando


confunden hombres con dioses.

Martin Lienhard amplifica el concepto de escritura, pone en tela de juicio la


idea de que las sociedades prehispnicas carecieron de ella, y discrepa
desde una lectura occidental con el planteo del cuento de la carta del Inca
Garcilaso:

Todas las sociedades autctonas conocidas elaboraron antes de la irrupcin


de los europeos, algn sistema grfico o de notacin que correspondiera a
sus necesidades concretas. Ellas no fueron, contrariamente a lo que
insinuaron a travs de sendas ancdotas Garcilaso o, en fechas ms
recientes, Lvi-Strauss, sociedades sin escritura. Y concretamente sobre el
cuento de la carta, escribe: Ancdota inverosmil: en el pas de los kipu,
instrumentos perfeccionados para la conservacin de datos numricos, los
indios podan perfectamente imaginarse la capacidad delatora de un escrito.
(3).

El Inca Garcilaso recuerda haber descifrado el cdigo de los quipus incas,


que traan los indios para rendir cuentas de la produccin de las tierras de su
padre, en Cuzco, cuando tambin oficiaba de amanuense para ste,
hacindose cargo de su correspondencia oficial. Fue practicante de dos
cdigos de registro escritural diferente -el occidental y el andino- que
habilitaban procesos de pensamiento tambin diversos.

El cuento de la carta puede ser ledo tambin desde una lgica no


occidental, lectura que encuentra sustento terico entre otros, en los
procesos de pensamiento, que pone en marcha un sistema de notacin como
el quipus andino y en las claves secretas y sagradas de las tradiciones orales
que articulan con ste.

El quipus es un sistema de notacin o escritura diversa, construido con hilos


de color y nudos, con una funcin mnemotcnica compleja, que pone en
juego el nmero y las relaciones de y entre los objetos, que no se nombran.

De manera, que se descifran en relacin con tradiciones orales, que posean


especialistas llamados kipukamayoq, encargados de los archivos de la
memoria colectiva inca. Los nombres surgan entonces de la articulacin con
el lenguaje oral. En el Imperio Inca los espaoles destruyeron bibliotecas
enteras de quipus, de diferentes tipos : de guerra, gobierno, tributos,
ceremonias, tierras, de cuentas de negocios, de leyes y de historia. El padre
Joseph Acosta, cronista jesuita, citado por el Inca Garcilaso, en varias
oportunidades, compara el quipus andino con la escritura occidental:

...haba diversos quipus o ramales, y en cada manojo de estos udos y


udicos y hilillos atados, unos colorados, otros verdes, otros azules, otros
blancos, y finalmente tantas diferencias, que as como nosotros de veinti y
cuatro letras, guisndolas en diferentes maneras, sacamos tanta infinidad de
vocablos, as como stos de sus udos y colores sacaban innumerables
significaciones de cosas.(4).

Sin embargo, la escritura del quipus no nombra los objetos, los numera y
registra en relaciones clasificatorias y temporales, por lo cual responde a un
cdigo numrico y posicional, visual y tctil.

Cuando el Inca Garcilaso decide construir el puente entre el legado de la


historia del Imperio Inca y la cultura hispana dominante, introduce un cambio
esencial en el circuito andino, decide nombrar, desarrollar por escrito, un
mundo para que no muera y se pierda en el olvido. La variable de la
nominacin procede de la memoria oral, hasta el momento silenciada, por
las voces de la lite detentadora del antiguo poder; el trnsito de la oralidad
sustentada por el quipus - y otros sistemas, an inciertos, en la exactitud de
sus funcionalidades, probablemente complementarios como vasijas, tejidos,
arquitecturas y pallares, etc - acontece por obra de un traductor cultural, que
escribe desde una intencin salvadora y legitimadora, recreando un mundo
pasado, para que viva en el futuro. Los rastros del pensamiento andino, de
sus historias y de sus proceso cognitivos, configuradores de su visin y
construccin del mundo, no son fciles de reconocer y aislar, en medio de un
discurso que cumple con todas las reglas de la mejor prosa de los siglos de
oro, en Espaa, y los silencios a que ella obliga.

En la escritura occidental de la carta de los melones falta la articulacin con


la oralidad, los indios no detectan al mensajero que nomina y esto tiene que
ver con el tema de la ausencia que rige la escritura alfabtica de occidente.

Segn Titu Cusi la escritura occidental permite: nombrar a algunos de


nosotros por nuestros nombres syn se lo dezir naidie , cosa que en el
sistema inca slo era posible a travs de la articulacin con el lenguaje oral.
Las observaciones del historiador inca Titu Cusi Yupanqui conectan con la
preocupacin de los personajes indios del cuento, en torno al ver o no ver de
la carta. Y es que el orden natural se percibe a travs de los sentidos, y los
indios no advertan , no podan ver o sentir representaciones concretas de
nada en esos paos blancos, con trazos inentendibles.

El pasaje por la representacin arbitraria alfabtica impona tanta distancia


con el orden natural, sobre el que se construa la sociedad inca, como ese
dios invisible que imponan los vencedores. Los hilos de la tierra que unan
todos los elementos del sistema inca, como los de las culturas prehispnicas
que les precedieron, parecan haberse roto, los coloridos y anudados de los
quipus, pero tambin los que les unan a sus dioses, la confusin de los dos
indios, en el final del cuento, representa, entonces, la crisis de los
significados. Es aqu cuando la imagen con que el Inca Garcilaso abre la
historia del Imperio Inca, cobra toda su significacin, una vez rotos los hilos
que conducen por los viejos caminos del sentido perdido:

Y pues estamos a la puerta de este gran labirinto, ser bien passemos


adelante a dar noticia de lo que en l hava. (5).

Reencontrar los hilos para llegar al centro del laberinto significa religar la
comunicacin humana, tender el puente, entre dos culturas que no se
comprenden.

El alejamiento de la escritura alfabtica del orden natural, puede ser


explicado desde diferentes perspectivas. Chevalier-Gheerbrant renen la
reflexin simblica y la lingstica cuando escriben :

Un antiguo documento representa a Thot extrayendo los caracteres de la


escritura del retrato de los Dioses. Simboliza una prdida de presencia: la
escritura llega cuando la palabra se retira. Es un esfuerzo para encajar el
espritu y la inspiracin: queda como un smbolo de la palabra ausente. El
fundador de la lingstica moderna, De Saussure, ha sealado muy bien que
lenguaje y escritura son dos sistemas de signos distintos : la nica razn de
ser del segundo es la de representar el primero . Materializa la revelacin,
corta la relacin humana y la reemplaza por un universo de signos. Para
reactivar la revelacin se necesita una presencia hablante. No se escribe en
las almas con una pluma, deca Joseph de Maistre. Jean Lacroix resume bien
este valor simblico de la escritura, por oposicin al lenguaje : un esfuerzo
secundario y peligroso por reapropiarse simblicamente la presencia. (6)

La prdida de la presencia que conlleva la escritura alfabtica occidental,


alude a la falta de significados positivos, a que hace referencia Derrida, y a la
confusin de los dos indios del cuento. Tambin a una fractura con la
oralidad andina, trasmisora de la lgica nominativa, que se articulaba con
sistemas de notacin, hechos de hilos, que una vez rotos justifican la imagen
del gran labirinto.

El desajuste procede de ese ver y no ver de los indios y de la carta, que


representan sistemas culturales con escrituras y religiones que se inscriben,
la una dentro del orden natural y la otra dentro del orden de lo sobrenatural.
Los hilos que atan la escritura occidental a la tierra son invisibles e
intangibles, no as los hilos de los quipus andinos, con sus colores y sus
nudos y sus kipukamayoc, que remiten a un mundo de referentes que se
ubican dentro del espacio-tiempo : la Pacha. No existe un vnculo tangible
entre la carta y los melones.

El cuento puede ser ledo como representacin de la diferencia de cdigos


escriturales y culturales. La escritura occidental no sostiene ninguna unin
con la tierra y los indios no advierten su manera de conexin con los
melones. Por contrapartida, los espaoles no descifran la clave sagrada de
los frutos de la tierra, siendo que los melones proceden del valle sagrado de
Pachacmac, consagrado al dios que lleva el nombre del lugar. De manera

que coexisten tambin dos lecturas posibles en relacin a este relato, que el
lector desarrollara segn su origen andino u europeo.

En 1931, Fortunado Herrera publica en Cuzco, desde su Ctedra de


Fitografa, el artculo titulado El Inca Garcilaso de la Vega : primer botanista
cuzqueo. ( El mismo se puede leer en la Biblioteca Bartolom de las Casas
de la ciudad de Cuzco ) y afirma:

Su valiosa contribucin al conocimiento de las plantas usuales entre los


Incas; su previsin al sealar las plantas aborgenes de aquellas que fueron
introducidas por los espaoles y mas que todo su inters al anotar los
nombres vulgares vernaculares y los de procedencia extranjera, le dan
derecho a considerarlo entre los hombres que han contribuido al progreso de
las ciencias naturales en Per.

Y luego:

Sostiene que en la poca del Imperio se adopt el monotesmo, siendo la


nica divinidad el Sol, padre y creador de todas las cosas; pero se costradice
al afirmar que los indios daban el nombre de huaca ( objeto sagrado) a los
rboles o frutas que por su hermosura se aventajaban a otras de su misma
especie y cuando asegura que el mismo vio una forma peculiar de adoracin
que se renda a los dolos o rboles.(7).

El artculo no avanza ms por los caminos de la interpretacin, luego se


dedica a catalogar las distintas especies recuperadas por la memoria del
Inca, en el lenguaje original quechua y su equivalente hispano. Y sorprende
la amplitud del registro, de modo que parece totalmente fundamentada la
calificacin de primer botanista cuzqueo. Pero tampoco deja de sorprender
la mirada precisa del cientfico al descubrir con tanta claridad la relacin de
la naturaleza con la lengua quechua, y el carcter sagrado de ambas. Porque
es de tal importancia esta trada conceptual, que a partir de ella se
comprende el vnculo indisoluble que para el hombre andino tiene el nombre
y la tierra nombrada, que por sagrado es verdadero e incambiable.

El plan del Inca Garcilaso queda planteado con claridad : para conservar los
antiguos significados del Imperio andino los escribir en una traduccin que
respetar fielmente lo particular : los nombres antiguos. Aquellos que los
quipus no registraban en nudos ni colores y que surgan en articulacin con
ellos, a travs de la tradicin oral. A esto se suma la relacin esbozada entre
la antigua nominacin y la funcin religiosa, cuando precisa: despus ac se
han trocado algunos nombres de aquellos, por las iglesias parroquiales que
en algunos barrios se han labrado. (8). Y es verdad que sobre las antiguas
bases de piedra de los palacios y templos incas, se construyeron las iglesias
cristianas, como los antiguos nombres quechuas fueron sustituidos por los
espaoles. El proceso de pensamiento andino ha quedado incorporado en
este plan : un pensamiento conservador de las antiguas tradiciones, donde
lenguaje, naturaleza y religiosidad funcionan en un sistema de significados
unitario. La escritura occidental, con sus propios procesos de pensamiento,
ser el vehculo e instrumento necesario, para conservar la memoria de la
civilizacin inca y con ella su identidad personal y colectiva. Su
particularidad se salvar de la muerte o extincin a travs de la nominacin
original, cuyo significado mtico religioso se hace presente, en las palabras
que evocan su ausencia, provocada por la construccin sustituyente de las
iglesias parroquiales en el Cuzco colonial. La diferencia nominal es la clave
de la existencia personal y colectiva, en la tesis del Inca Garcilaso, y esta
tesis tendr profundas repercusiones en el futuro de la literatura y an de la
historia hispanoamericana. La escritura occidental y la lengua castellana
harn posible la comunicacin con el mundo todo.

Notas
1 - Vega, G. De la (Inca), Comentarios Reales, Ministerio de Instruccin
Social, Montevideo, 453 p.,1963.
2 - Romiti, Elena, Literatura Comparada. Don Quijote de la Mancha.
Comentarios Reales de los Incas, Trilce, Montevideo, 91 p., 1990.
3 - Lienhard, Martin, La voz y su huella : Escritura y conflicto tnico-social en
Amrica Latina ( 1492-1988), Casa de las Amricas, La Habana, 407 p.,
1985.

4 - Acosta, Jos de, 1954, Obras del Padre Jos de Acosta, citado por
Lienhard, Marn, op.cit.
5 - Vega, G. De la (Inca), 1963, Comentarios Reales, op. cit.
6 - Chevalier, Jean-Gheerbrant, Alain, Diccionario de Smbolos, Herder,
Barcelona, 1107 p., 1995.
7 - Herrera, Fortunato, 1931, El Inca Garcilaso de la Vega : primer botanista
cuzqueo, Revista Universitaria, Cuzco, V.20, n.60, pp.5-42.
8 - Vega, G. De la (Inca), 1963, Comentarios Reales, op. cit.

* Elena Romiti Vinelli, Instituto de Profesores Artigas- Montevideo

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