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Portada

ndice
Staff
Dedicatoria
Sinopsis
Introduccin
Kendra habla De nia a
mujer a bruja Inglaterra,
1666.
Parte Uno Lisette y
Emma
Captulo 1
Captulo 2
Captulo 3
Captulo 4
Captulo 5
Captulo 6
Captulo 7
Captulo 8
Captulo 9
Captulo 10
Captulo 11
Kendra habla La historia
del Prncipe solitario con
una Madre helicptero.
Parte Dos Lisette y Emma
Captulo 1
Captulo 2

Captulo 3
Captulo 4
Captulo 5
Captulo 6
Captulo 7
Captulo 8
Captulo 9
Captulo 10
Kendra habla La historia
de una sirena quien
debi haber sido dejada
completamente sola.
Parte Tres Lisette y
Emma
Captulo 1
Captulo 2
Captulo 3
Captulo 4
Captulo 5
Captulo 6
Captulo 7
Captulo 8
Lisette y Emma El final.
Sobre el autor
Notas Histricas
Crditos

Staff
Moderadora de Traduccin
Lavi

Traductoras
Aletti M M
Placeres
Blinda
Gaz
Gwen

Lavi
Marijf22
Mary Jose
Nelshia
PrisAlvS

Viqijb
Celemg
Malu_12

Moderadora de Correccin
Celemg

Correctoras
Andrea95
Celemg

Liraz
Pily

Revisin Final
Celemg

Diseno
Andrea95

Marta_rg24
*elis*

Dedicatoria

Para George Nicholson

Sinopsis
Hechizar puede ser una bestia...
Una vez, puse una maldicin sobre un bestial y arrogante chico de secundaria. Eso result bien.
Otras no.
Voy a una nueva escuela ahora, una en donde nadie sabe que debera haberme graduado hace mucho
tiempo. No estoy todava aqu porque sea estpida, sino porque no envejezco.
Ves, soy inmortal. Y prcticamente s todo despus de cientos de aos, excepto cundo tomar mis
poderes y no entrometerme.
Quiero ayudar, pero las cosas simplemente se tuercen en formas que nunca podra predecir. Como
cuando trat de liberar a unos nios de una casa de pan de jengibre y termin siendo ahorcada. Despus de
regresar de entre los muertos, (inmortal, recuerdas?), trat de hacer de casamentera para un prncipe
francs y termin siendo desterrada de Francia para siempre. Y esa pequea sirena que encontr en el bote
salvavidas del Titanic? Ni siquiera quiero pensar en ello.
Ahora una chica llamada Emma me necesita. Probablemente no debera involucrarme, pero su
hermosa hermanastra est conspirando hasta la mdula. Creo que tengo justo lo necesario para arreglar a
esa chica, y no es una calabaza encantada. Aunque nunca sabes qu suceder cuando empiece a hechizar.

Introduccin
Traducido por Gaz
Corregido por Andrea95

Si lees cuentos de hadas, y quin no lo hace, puedes creer que hay brujas por todas partes, brujas
horneando nios para hacer pan de jengibre, obligando a princesas a dormir durante cientos de aos,
incluso convirtiendo adolescentes normales en bestias para ensearles una leccin. Pero, en realidad, solo
hay unas pocas de nosotras. La razn por la que no lo parece es porque somos bastante longevas. Vivimos
cientos de aos, siempre que no nos veamos alimentando una hoguera.
Lo que nos lleva a otra cualidad de las brujas: nos mudamos mucho. Es fcil meternos en problemas,
y, a veces, necesitamos una rpida retirada, (en el medio de la noche o en el final del asunto de la horca),
hacia otra ciudad o pas. As que eso explica la existencia de muchos cuentos de hadas de diferentes tiempos
y lugares que envuelven a la misma bruja.
En bastantes pocos casos, esa bruja era yo. Mi nombre es Kendra, y soy una bruja.
Aqu est mi historia. Bueno, parte de ella. Tiene romance, drama, incluso muerte.
Comenz en Inglaterra, hace muchos aos, en 1666 para ser exactos. Cuando fui adolescente por
primera vez.

Kendra Habla: De Nia a Mujer a Bruja:


Inglaterra, 1666.
Traducido por Aleti M M Placeres, lavi & Viqijb
Corregido por Celemg

Cuando el seor Howe llam desde la calle para preguntarme si tena algn muerto para que l
entierre, le dije que s. La tarea no me molestaba, no fsicamente, aunque no tena ms que catorce y era
pequea para mi edad. La pequea Lizzie, mi hermana ms joven, pesaba apenas ms que un saco de harina,
incluso antes de que la plaga destrozara su cuerpo y nuestra aldea. Luego de meses de privacin ella pesaba
incluso menos. Odiaba drsela al sepulturero, pero qu opcin tena? No tena Padres. No tena a casi
nadie.
Ests sola ahora, Kendra? me pregunt el seor Howe.
Negu con la cabeza.
No. Todava est Charlie. Y Charlie estar bien.
El pareca dudoso pero solo dijo,
Lo siento.
Asent y no esper a que l la tomara. No poda. Estaba acostumbrada a la muerte ahora, lo
suficiente acostumbrada para no detenerme en ella. Era la nica manera de sobrevivir.
La primera en irse fue Sadie, mi hermana mayor. Como lloramos y nos lamentamos, no meramente
porque Sadie era buena y amable, sino tambin porque estaba a un mes de casarse con Henry, el hijo del
lechero, quien habra mantenido a nuestra gran familia suplida de la muy necesaria leche. El joven Henry ni
siquiera vino al funeral de Sadie. Estaba muy asustado de atrapar la terrible enfermedad.
Se contagi de todas formas, sin embargo, y muri en un tiempo de dos meses, demasiado como para
culpar a Sadie. Las personas en nuestro pueblo estaban todos buscando a alguien a quien culpar por lo que
paso.
El reverendo nos dijo que tuviramos los funerales al aire libre, que no debamos propagar la
enfermedad, pero no ayud. Tambin nos dijo que nos quedemos en la aldea, a fin de no propagar la plaga
en el exterior, pero no obstante, esos con medios se fueron. Esos con medios hicieron lo que quisieron. El
reverendo todava viva, pero su esposa haba muerto.

El prximo fue mi hermano ms joven, John, apenas un beb y apenas conocido por nosotros. Aun
as, dijimos unas cuantas palabras por l. Bebs muriendo era un asunto triste, pero no inusual.
Para el momento en que Madre muri, no hubo funeral, no haba tiempo para orar por los muertos,
solo orar por los vivos. Para que se mantuvieran de esa forma.
No lo hicieron. El mes pasado fue un torbellino de vmitos, fiebre, quejas de extremidades dolorosas
y ampollas inflamadas en brazos y piernas, labios agrietados rogando por agua, y muerte, demasiada
muerte. Uno por uno, todos a quienes am fueron arrancados de esta tierra mientras dejaba de ser una nia
y me converta en una mujer, una mujer triste. Para el final de ello, Padre, otro hermano y hermana fueron
perdidos por m. Sus cuerpos arrastrados entre comprobar si la gallina haba puesto y atender la vaca.
Dos das atrs deba haber sido un particular golpe duro, porque fue el cuerpo de James el que Howe
se llev, James, mi gemelo, de quien haba sido la sombra incluso antes de que naciramos. Pero no tena
pensamientos para James o ninguno de ellos. Si hubiera pensado en nada adems de cmo conseguir
comida, si hubiera pensado en porque a m, sola, me dieron el dudoso don de la salud, me habra acostado al
lado de esos cuerpos una vez amados y sucumbido. Sin embargo, el buen Seor, si era bueno, no vio
conveniente que muriera. Vio conveniente que tuviera que encontrar escasa leche de la vaca y ningn huevo
de la gallina y cuidar a mi hermano enfermo, mi ahora nico hermano, Charlie, ocho aos, en el lujo de una
casa que haban ocupado nueve pero ahora necesitaba habitaciones solo para dos.
El ser humano, he aprendido, podra llegar a ser utilizado para cualquier cosa.
Esta maana cuando fui fuera a buscar nuestro nico huevo, me encontr en su lugar, con que la
gallina haba muerto. Entonces, todas las prdidas que haba sufrido bajaron a esta prdida. Me sent en el
escaso heno, enterr mi cabeza en mis manos y llor.
Y entonces, desplum esa estpida gallina, la cort y la herv porque, al menos, si Charlie iba a
morir, poda morir con una buena, sopa de pollo caliente en su estmago. Pero Charlie estaba muy enfermo
para comer, y mientras me apartaba de l, supe que deba tratar con Lucinda.
Lucinda Baker era la Sanadora de nuestro pueblo, una mujer que saba cmo usar hierbas para curar
enfermedades. Una vez, ella fue mi amiga, pero cuando la plaga nos atac, Madre me advirti de alejarme
de ella. Haba quienes, Madre me dijo, decan que Lucinda era una bruja y esas brujas fueron quienes
comenzaron la plaga. Ella estaba preocupada de que, estando demasiado en la compaa de Lucinda, la
sospecha podra caer sobre m por asociacin, particularmente porque siempre haban pensado que era
extraa debido al extrao color verde brillante de mis ojos y un humor cambiante que difera de las otras
muchachas del pueblo. Tal vez, Madre saba que Lucinda haba comenzado a instruirme en el uso de
hierbas. Lucinda me dijo que ella vio el don en m y crea que podra ser una sanadora como ella algn da.
Eran sanadora y bruja lo mismo? Tal vez. No importaba ahora. Si una bruja era lo que mi hermano
Charlie requera, entonces una bruja era lo que yo necesitaba. No haba ninguna Madre que me advirtiera

de hacer lo contrario. No haba nadie ms, solo yo ahora, y arriesgara todo para salvar a Charlie, incluso
ser vista en la compaa de una bruja conocida.
As, hice mi triste camino a travs del pueblo, un pueblo que una vez haba sido bullicioso, de ms de
trescientos, ahora tan vaco y silencioso que poda or el viento en los rboles, incluso al medio da. Pase a
uno, tal vez dos, caminando con cansancio como lo haca yo, pero no hubo conversacin, ni risa, ningn
carro de ruedas, nada para ahogar el viento.
Mi paso se aceler mientras llegaba a la casa de Lucinda, y por primera vez en semanas, algo ms
que desesperacin se apoder de mi corazn. La esperanza agarr mi mano y me hal ms cerca. Lucinda
podra ayudar a Charlie. Estaba segura de eso. Solo deseaba haber venido antes. La cabaa hecha de
ladrillos marrones, puestos pulcramente, estaba extraamente silenciosa. Solamente un cuervo negro se
posaba en los aleros, mirando abajo hacia m. Me acerqu a la puerta con pasos de cervatillo cauteloso y di
un golpe casi silencioso.
Nada.
Llam otra vez. Todava nada excepto el graznido del cuervo.
Quin es? Una voz desde la calle me sacudi en mis zapatos. Me volv y cre por un momento
haber visto un fantasma.
Pero no, era la Sra. Jameson, Madre de Anne y Alice, dos nias engredas quienes me haban
molestado sobre la fealdad de mi pelo muy rubio. Aun as, me sent cerca del llanto a la vista de una cara
familiar.
Seora Jameson! Es Kendra Hilferty!
Kendra!
Baj corriendo el camino de piedra para abrazarla. Pero cuando llegu a la calle, los brazos de la
Seora Jameson estaban cerrados.
Kendra, Qu ests haciendo aqu?
Titube.
Estaba... visitando... a Lucinda
Visitando?
La expresin de la cara de la Seora Jameson fue extraa. Pens que era mejor cambiar el tema.
Cmo estn las queridas Anne y Alice? Su cara se arrug como papel en las flamas, y lo supe.
Muertas dijo ella, todos muertos.

Todos? Sent haber pensado en ellas como Snobs. El seor Jameson tambin?
Ella asinti.
Toda mi familia, solo yo he sido destinada, mejor dicho, maldecida, a sobrevivir.
Yo estoy igual dije. Mi hermano Charlie, l es el nico que vive todava, y podra encontrarlo
muerto cuando regrese. Era la primera vez que lo haba pensado, y mir atrs hacia la casa. Se haba
vuelto la muerte tan rutinaria para m? Me estaba convirtiendo en un monstruo?
Entonces, ella si me tom en sus brazos y nos sostuvimos una a la otra y lloramos, lloramos y
lloramos como si llorar fuera la cura de nuestros problemas.
Finalmente dije,
Ruego su permiso, Seora Jameson. Estaba buscando a Lucinda, ya que ella podra tener algunas
hierbas para Charlie.
Ella mir a la casa, y sus ojos parecieron quemar.
Lucinda Baker fue una bruja que trajo la plaga sobre nosotros! escupi. Eso era lo que
decan?
Fue George Viccar quien trajo la plaga desde Londres en un rollo de tela. Adems, Lucinda es mi
amiga.
Si ella es tu amiga, deberas ser una bruja tambin, y deberan de ser colgadas como tales.
Cmo puede decirme semejante cosa? Mi familia est muerta como la suya. Yo solo quiero...
Oh, Kendra... Su cara de rompi y ella comenz a sollozar otra vez. S lo que quieres. Ojala
pudieras tenerlo, pero es muy tarde. Lucinda se ha ido. El cuervo en los aleros grazn y mir a lo lejos.
Algunos dicen que se fue en la noche para evitar a esos a quienes amenazaron con tratar de ahogarla. Otros
dicen que tuvo un final diferente.
Mir por la ventana, la cual estaba oscura y vaca. Lucinda se haba ido y, con ella, cada ltima
posible esperanza. Quera tirarme al suelo y llorar, pero no tena tiempo para eso. En cambio, dije,
Tal vez queda algo en su jardn para Charlie.
La seora Jameson asinti.
Lo siento por tus prdidas, Kendra.

Y yo por las suyas. Tal vez... me detuve. Haba estado a punto de decir que tal vez ella podra
venir y vivir con nosotros, que nosotras podramos no estar solas. Aunque saba que no podra quedarme en
el pueblo. Deba dejar el lugar de toda esta tragedia e irme lejos. Tal vez le vea otra vez.
Ella asinti otra vez y sigui adelante.
Corr al jardn de Lucinda y recolect lo que pude de las diferentes hierbas. Trat de recordar los
usos de cada una. Milenrama, para curar heridas y reducir fiebre, Diente de len para fornculo, Cola de
caballo para la fuerza. Lo apil todo dentro de mi delantal. En la parte de atrs del jardn haba una hierba
que no reconoc, amarilla y puntiaguda como las garras de un gato. El cuervo se precipit abajo, hacia ella,
como si estuviera sealndola. No saba su uso, pero algo me dijo que era la ms valiosa de todas. Tome un
racimo.
El cuervo grazno mientras iba arrastrando los pies a casa.
Charlie todava viva, y dorma. Vi como un escalofro sacudi su frgil cuerpo. Sin parar de
chequear por fiebre, fui al pozo, luego a la estufa. Pase mi maana preparando ts y haciendo ungentos, y
la tarde forzndolos en l.
Para el anochecer, l no haba mejorado nada. Las hierbas de Lucinda me haban fallado, y los
escalofros de Charlie haban empeorado. Los furnculos en su cuello parecan ms rojos. Abandonando la
medicina, tom sus manos y comenc a rezar, rezar tanto como poda, aun sabiendo que no sera suficiente.
Dios pareca no tener tiempo para nosotros, sin duda no para m. Quin lo culpara, ya que haba tantos
enfermos, no solo aqu sino en toda Inglaterra, tal vez en todo el mundo? Mientras rezaba, el olor revelador
de carne podrida llen mis fosas nasales y supe que no sera demasiado antes de que Charlie muriera
tambin, antes de que estuviera sola, sola en el mundo.
Y entonces, junto con mis lgrimas, mis oraciones se volvieron ms fervorosas, ms desesperadas,
solo que las palabras cambiaron a algo ms all de mi comprensin. Me inclin hacia adelante, agarrando
las manos de Charlie, y sent a mis propios dedos vibrar con una extraa energa que se combinaron con las
palabras y fluyeron desde m hacia Charlie, y desde Charlie devuelta hacia m, hasta que la habitacin gir
y se llen con una centellante y extraa energa. Estaba mareada del hambre y la desesperacin, los brazos
palpitantes por el esfuerzo de salvarle, antiguas y bizarras palabras saliendo de mis labios. No saba lo que
estaba pasando. Solo saba que algo estaba sucediendo, algo ms fuerte que la oracin, algo ms fuerte que
el duelo se haba adueado de m.
Finalmente, colapse de cansancio.
Me despert con los primeros rayos del sol de la maana y la voz de Charlie.
Kendra? Kendra? Estoy cansando de estar siempre acostado.
Me puse en marcha.

Qu?
Estoy cansado de estar acostado en la cama. Quiero ir fuera y jugar con Tommy y James.
l estaba vivo! Vivo, y queriendo correr y jugar. Me apur a poner mi mano en su frente. Su fiebre
se haba ido y los sarpullidos en su cuello haban desaparecido, como si nunca hubieran existido. Levant
los cobertores y examin el resto de l. Todo haba desaparecido. l estaba bien!
Para, Kendra. Qu ests haciendo? Se retorci lejos de mi toque. Dnde est Madre? Ella
me dejara salir.
Shh. Madre est muy enferma, en su cama all. Seal la pila de mantas vacas y esper que no
mirara muy de cerca. Charlie estaba vivo! Ahora, qu debera hacer? Decid que habra tiempo suficiente
para la desalentadora tarea de decirle a Charlie que nuestros Padres haban muerto. Dije, si puedes estar
tranquilo todo el da te traer algo de sopa de pollo y te contar una historia y maana, s, maana iremos
fuera.
El asinti y dijo,
Tengo hambre.
Calentar la sopa. Debo calentar la sopa. Pero me par muy rpidamente. Tropec, y la habitacin
gir prpura alrededor de m. Pens en las palabras de la Seora Jameson: De seguro eres una bruja

tambin.
Tres pensamientos giraban delante de m, una y otra vez:
Charlie estaba curado. Yo lo haba curado.
Haba sido un hechizo lo que haba lanzado.
Era una bruja.
Una vez, hace como un ao atrs, estaba de camino al pueblo, trayendo huevos para vender para
Madre, cuando escuch pasos detrs de m. Despus una voz.
Oye, ah. T, Kendra.
Me volv. Era William Butterworth, un chico mayor, diecisis tal vez, quien pensaba que era
importante, porque su Padre era comerciante que hacia negocios en Londres, mientras mi Padre era
solamente un agricultor. Yo no me interesaba en l. Aun as, l estaba corriendo hacia m.
Puedo acompaarte hasta el pueblo? me pregunt desde atrs.
Gracias. Pero estoy muy apurada. No tengo tiempo para hablar. Era cierto. Haba tomado un
atajo por el bosque para salvar tiempo. Pens que era extrao el hecho de que l me hubiera seguido.

Puedo apurarme. Era un chico grande con una pequea nariz de cerdito, y ya estaba jadeando
para alcanzarme.
Camin ms rpido, tan rpido como pude sin que los huevos saltaran de su canasta, pero finalmente,
l corri y estaba ante m, bloqueando mi camino.
Te tengo.
En efecto. Pare de caminar. Qu quieres de m?
Ahora que me haba acorralado, pareca sin palabras.
Nada... quiero decir, te veo en la iglesia, eres... me pregunto si, tal vez podramos caminar juntos
algn da?
Estamos caminando ahora dije, tratando de dar un paso alrededor de l, para seguir en el
camino.
Se movi a la izquierda, para impedir mi progreso.
No, pero... un domingo, tal vez. Podra acompaarte a casa desde la iglesia, o ir a tu casa?
Yo le gustaba, pensaba que era bonita, tal vez. Era un cumplido. Debera haber dicho que s, o tal vez
alguna excusa educada, como que Madre crea que era muy joven. Pero no estaba acostumbrada a ser una
chica que le gustaba a los chicos, as que en su lugar dije,
No lo creo.
Por qu no? pregunt, y cuando lo hizo, su cara de cerdito se retorci en algo que me asust.
Tengo que irme. Trat, otra vez, de caminar alrededor de l, pero, otra vez, bloque mi camino, y
fui forzada hacia los rboles.
Piensas que eres demasiado buena para m, entonces? Su voz fue un gruido bajo.
No dije nada por el estilo. Por favor, djame pasar. Empec a correr. Los huevos se empujaron
unos contra otros, y uno se cay, pero no me import. Tena que alejarme.
l agarr mi falda, despus mi brazo. Solt la cesta, todos los huevos rompindose en el suelo. Me
hal hacia l con una mano, forz a mi brazo detrs de mi espalda. Grit de dolor, pero no haba nadie para
escucharme.
Rechzame, quieres? Con su mano libre, manose mi corpio. Su lengua sobresala de su boca.
Retorci mi brazo ms fuerte hasta que pens que se rompera. El dolor era insoportable. Me concentr
mucho en estirar mi brazo lejos. Mi visin se empa, luego fue a todos los colores y luego a negro.

Y luego, lo prximo que supe, l estaba en el suelo, doblado, agarrndose su estmago en aparente
agona y gritando palabras sucias. Lo mir fijamente con asombro pero no me ofrec a ayudarlo. Era libre,
aunque no s cmo. De hecho, mi brazo ni siquiera dola.
La cesta de huevos haba cado unos pocos metros de donde l yaca. La alcance y corr tan rpido
como pude a travs del bosque hacia pueblo.
Fui a la tienda aunque ya no tena mercancas para vender. Madre tendra mi piel por romper los
huevos. Y sin embargo, cuando llegu a la puerta, me di cuenta de que no haban goteado a travs de la
canasta a mis faldas. Abr la cubierta.
Cada uno de los huevos estaba intacto, como si nunca se hubiesen cado. Incluso el primer huevo, el
que haba visto aplastado, estaba de vuelta en su lugar.
Haba imaginado, a William en el bosque?

Imposible. Y cuando lo vi la siguiente semana en la iglesia, l evit mis ojos.


No le dije a nadie sobre el incidente. Haba otras seales, como mi talento con las hierbas o la
manera en que algunos animales, particularmente los cuervos, parecan seguirme, o el hecho, en efecto, de
que cosas malas parecan pasar a esos que me atormentaban, pero ninguna era tan evidente.
Hasta ahora.
A dnde vamos? demand Charlie mientras salamos de nuestra casa antes del amanecer a la
maana siguiente. Lo haba atiborrado con sopa e historias durante todo el da, sin atreverme a abandonar
su lado por temor a que suba y se entere de la verdad, que toda nuestra familia se haba ido, o que se
enferme nuevamente. Pero a medida que el da avanzaba, se hizo ms fuerte, ms ruidoso y ms exigente.
Mis tenues esperanzas se convirtieron en algo slido. Al caer la noche, comenc mi trabajo.
Haba decidido que deba salir del pueblo. La Sra. Jameson saba que Charlie estaba enfermo. Si l
repentinamente estuviese curado, ella se lo contara a otros y luego habra sospechas. En nuestro pueblo,
haba algunos, como el Sr. Howe, quien, como yo, nunca se enferm de la peste, y haba otros que moran,
pero nadie que la hubiera tenido y hubiera sobrevivido. Eso por s solo sera visto como algo extrao, un
acto de brujera en un pueblo que estaba buscando a alguien a quien culpar por sus males. Pero si William
recordaba cmo me haba defendido de l, eso lo hara peor.
Se me ocurri que si poda curar a Charlie, podra ser capaz de curar a otros. Dudaba, sin embargo,
que pudiera hacerlo antes que me ahogaran por brujera.
La verdad de ello le ment a Charlie ahora, es que los otros an estn muy enfermos. Tenemos
poca comida y debemos caminar hasta la siguiente aldea para encontrar ms.

Llev conmigo una jarra de leche y el ltimo pollo, luego at a Bossie fuera con una nota que deca
Por favor cuide de esta vaca. Puede que tenga leche y esper que el pueblo me perdonara. Llev, tambin,
lo ltimo de trigo.
Una vez que salgamos del pueblo, espolvorea esto en el suelo. Entonces podremos seguir el rastro
para encontrar nuestro camino de regreso.
Charlie asinti. Yo saba que no volveramos. Encontraramos otro pueblo, una nueva vida.
Nos dirigimos ms all de la piedra fronteriza y fuera del pueblo. Apresur a Charlie hacia las
colinas, era mejor no ser visto por cualquier persona que pasara cerca. No seramos capaces de entrar a
ningn otro pueblo si la gente de all saba que ramos del pueblo de la peste, como haba llegado a ser
llamado. Anim a Charlie a que corriera.
Nos detuvimos solo para un almuerzo de pollo cuando el sol estaba en lo ms alto del cielo. Horas
despus, mi estmago gru de nuevo. No haba ningn pueblo a la vista. No haba nada, comida, nadie que
nos ayudara. Sobreviviramos a la peste solo para morir de hambre.
Acostmonos, Charlie. Buscaremos ms maana.
Pero tengo hambre.
Lo s. Yo tambin tengo hambre, pero no hay nada que podamos hacer al respecto. Juntaremos
bayas por la maana.
Bayas? Pens que bamos a un pueblo. Qu pasa con Madre y los dems?
Maana sabremos. El buen Seor proveer.
Su misma hambre debi haberlo persuadido para que dejara de discutir, porque se acost junto a m.
Me sent por ms tiempo hasta que el sol desapareci en el cielo.
Me pregunt si poda usar magia para invocar comida. Trat de recordar las palabras msticas que
haba dicho el da anterior, para hacer que la magia volviera una vez ms. La duda me venci, y finalmente,
tambin ca dormida.
La luz del amanecer abri a la fuerza mis ojos, y mir a Charlie. l segua durmiendo. Me permit el
lujo de preocuparme. Qu haramos ahora? A dnde iramos? Haba estado tan segura de mis poderes, y
sin embargo, no deba ser una muy buena bruja si ni siquiera poda invocar un poco de comida. Moriramos
de hambre. Se haba acabado.
Mir a mi otro lado. Mis ojos me estaban engaando?
Los cerr, luego los abr de nuevo.

No me estaban engaando. Era una casa, una encantadora casita de color marrn con blanco en los
aleros y una especie de valla alrededor.
Tal vez estbamos salvados despus de todo.
Sub por el suelo escarpado. Mientras me acercaba ms, not algo extrao en la casita. No pareca
estar hecha de madera o ladrillo y ciertamente no de piedra. En cambio, estaba hecha de algo marrn suave
y dorado, con molduras de cada color. An ms cerca, el olor ms delicioso se encontr con mi nariz.
Estaba delirando? Estaba tan cerca de la muerte por inanicin que haba perdido todos mis sentidos? Sin
embargo, el olor trae recuerdos, y este aroma guardaba un recuerdo tan dulce, tan querido, un recuerdo de
un viaje a Shropshire de hace tanto tiempo atrs con mi Padre.
Un sollozo qued atrapado en mi garganta. Padre!
l lo haba llamado pan de jengibre y dijo que estaba hecho con una especia del Lejano Oriente y
tena extraos usos medicinales.
Aspir. Alguien estaba horneando pan de jengibre en esta casa? Sin ninguna mirada hacia atrs a
mi dormido hermano, corr a la cabaa, buscando por una ventana. Tal vez me prohibiran la entrada. Sin
embargo, tena que intentarlo. La alternativa era morir de hambre.
Me escabull ms cerca. El olor se hizo ms fuerte, atrayndome hacia l como los brazos de una
Madre. Encontr mi ventana. Me atreva a mirar dentro?
Mientras descansaba mi mano en la casa, not algo muy extrao. La pared marrn y lisa era suave.
Qu extrao material era este? Y, cuando la presion, mi pulgar se hundi en el interior. Olfate. Pan de
jengibre. Podra toda la casa estar hecha de jengibre?
Imposible. El olor era abrumador porque estaba muy hambrienta, no solo por comida sino por
recuerdos, mis Padres, mi pasado. Inhal profundamente y record caminar por el mercado, un trozo de pan
de jengibre en un puo, la mano de Padre en el otro. Presion mi pulgar ms profundo, y una vez ms, la
pared cedi.
Imposible! Y sin embargo, tena que ser jengibre. Era eso, o estaba hundindome en un agradable
delirio. Me agach, buscando un lugar discreto para picar y mordisquear. Tal vez esta era la magia que
trat de hacer. Qu ms podra ser? Pero si poda curar a los moribundos y hacer comida, qu ms poda
hacer? Las posibilidades eran infinitas! Infinitas!
Y sin embargo, no podra traer de regreso a mi familia.
No, pero poda salvar al nico que quedaba.
Agarr un alfizar y lo torc. Pedacitos se desplomaron en mi mano. Los com de un bocado.

S era! Era pan de jengibre. Tom otro bocado, luego otro. Era como un animal, voraz, incapaz de
satisfacerse.
Oye!
Salt. Podra ser el dueo de la casa?
Kendra, qu es eso que tienes?
Era solo Charlie. Alarde:
Dulce nio! La casa est hecha de galletas! Le entregu un trozo. Lo agarr, luego lo mordi.
Vi como su sonrisa se extendi en su rostro. Estamos salvados! llorisque. Luego, lo agarr, y bailamos
en crculos, dando vueltas y vueltas, arriba y abajo, como los nios que solamos ser, los nios que tal vez
ramos otra vez en ese momento. Cuando terminamos, camos de nuevo, comiendo vorazmente, hasta que
nuestros rostros se sentan a punto de romperse por el esfuerzo. Estbamos salvados!
Por algn tcito acuerdo, ambos decidimos comer de partes discretas de la casa, para no romperla
demasiado mal. Aun as, cada uno tena que probar un bocado de los glaseados aleros, las molduras de
caramelo y por supuesto, el techo inclinado de pan de jengibre.
Los tengo! Era la voz de una mujer.
Estaba amarrada, atrapada en alguna especie de telaraa. Alguien, o algo me estaba empujando
lejos de la preciosa casa, incluso mientras mi mandbula segua masticando, masticando automticamente.
Te ensear a comer la casa de alguien ms! Y ahora, el otro!
Antes de que pudiera girarme a ver quin estaba hablando, escuch a Charlie gritar. Lo haba
atrapado tambin. Luch para liberarme de la red de hilos que pareca multiplicarse an mientras le
aseguraba a Charlie:
Te salvar.
No puedes salvarlo dijo la voz. Ni a ti misma. Me robaron, ustedes nios codiciosos. Los
llevar a ambos y los hornear en pan de jengibre para mi valla.
Demasiado tarde, tuve un vistazo de cerca de la valla que rodeaba la casa. Las estacas de aspecto
extrao no eran estacas. Ms bien, haba rostros en cada poste. Eran nios de pan de jengibre, nios
horneados!
Tratando de no escuchar los gritos de Charlie, me retorc ms, tanto como pude, y pude ver a una
mujer, una hermosa mujer con cabello flameante. Aunque Charlie y yo luchbamos, ella pareca no hacer
mucho esfuerzo para sostenernos. Ms bien, se estaba riendo.

Nuevos pan de jengibre para mi pequea valla. Sus ojos resplandecieron verdes como la hiedra,
un brillante, inhumano verde que luca demasiado familiar. Saba lo que ella era.
Es una bruja!
Tal vez lo soy, pero proteger lo que me pertenece no me hace una. Nos acerc ms. Charlie
estaba llorando, pero yo trat de mantenerme tranquila.
Lo s... es solo... me detuve. Estaba por decirle que tambin era una bruja, pero sent que, tal vez,
era mejor mantener algo oculto, sobre todo porque todava no estaba segura de mis habilidades o si las tena
en absoluto. Tal vez la supervivencia de Charlie haba sido mera suerte. Mi hermano ha estado muy
enfermo. l podra ser contagioso.
Una historia creble. No los dejar ir.
Valo por s misma. Vea cun delgado est.
La mujer, o la bruja, sacudi su cabeza.
No voy a pillar ninguna enfermedad. Sin embargo, tienes razn que est muy delgado para hacer
una adicin adecuada a mi valla. Ambos lo estn.
Mir a los torturados nios de pan de jengibre.
Si nos libera, prometo que correremos lejos y usted no nos ver nunca ms. Pedimos disculpas por
comer su casa.
Si ella nos dejaba ir, correramos, con nuestros estmagos llenos de comida, tan lejos como
pudiramos, tal vez a los solitarios pramos cerca de Yorkshire o incluso a Shropshire, a cualquier lugar
menos aqu.
La bruja pareci pensar, y mientras lo haca, el verde en sus ojos se hizo ms intenso. Luego,
brillaron escarlata.
De repente estbamos en otro lugar.
El aroma a pan de jengibre era, si fuera posible, ms fuerte. Mis manos estaban atadas, as como mis
piernas. De hecho, las nicas partes que poda mover eran mis ojos. Buscaron a Charlie. l estaba atado, de
manos a piernas, como un ternero para ser marcado. Tir de mis propias ataduras. No cederan. En todo
caso, apretaban. Tir de nuevo. Dolor ardi a lo largo de mi brazo. Charlie dijo sus primeras palabras desde
que fuimos capturados:
Kendra, qu hars?

Todo pareca colapsar sobre m entonces, y quera gritarle que no era mi culpa. Lo haba rescatado
de la peste.
Haba cambiado todo sobre m.
No te preocupes susurr. Voy a sacarnos.
Ah, all estn, bellezas, listos para engordar.
Djanos ir! A pesar de m misma, tir de los hilos. Cuando lo hice, se apretaron an ms
alrededor mo por lo que mis brazos se sintieron fros, como si no tuvieran circulacin.
Dejarlos ir? La bruja ri. Pero si estn tan hambrientos, y la siguiente aldea est muy lejos.
Si los dejo ir, morirn de hambre. No, no, sera una mala anfitriona si los dejara ir. Esto ser mejor.
Del aire, ella produjo dos cucharas de reluciente metal, como las que nunca antes haba visto. Agit
su mano, y las chucharas se llenaron de algo gris y espeso. Ellas comenzaron a moverse hacia Charlie y
hacia m.
Abran sus bocas, queridos nios. Coman su papilla!
Mi boca comenz, involuntariamente, a abrirse.
Oye!
Demasiado tarde. Fue llenada con harina de avena que saba exactamente como la de Madre, con la
justa cantidad de dulzura. Quera llorar. Si era horneada en pan de jengibre, me unira a Madre y Padre en
el cielo? O permaneceramos en la tierra como galletas? Haba quienes decan que las brujas no tenan
almas. Haba vendido la ma para salvar a Charlie? O era una bruja habindome o no dedicado a la
magia? Haba estado condenada desde el comienzo?
No pude pensar por ms tiempo. Todo lo que poda hacer era masticar y tragar, masticar y tragar
mientras bocado tras bocado de avena se deslizaba por mi garganta.
Detngase! Detngase! gorgoteaba Charlie mientras la cuchara se acercaba una y otra vez.
Trat de cerrar mis labios. Funcion por un momento pero luego, alguna poderosa magia los forz a
separarse. La bruja asinti, satisfecha, y se fue.
Las cucharas continuaron alimentndonos a la fuerza, apenas dndonos tiempo para tragar un
bocado completo antes de presentar el siguiente. Trat nuevamente de cerrar mi boca. Esta vez, en mi mente,
me traslad de regreso al da que haba curado a Charlie. Haba estado rezando. Pero luego, mis oraciones
se haban convertido en algo ms, se haban convertido en palabras atravesando desde lo profundo de mi
estmago, palabras en un lenguaje antiguo que no entenda. Sin embargo, lo hice, y ese entendimiento haba
causado que la magia fluyera de m.

Tal vez era solo una cuestin de concentracin.


Con todas mis fuerzas, mir a Charlie, mir al nico que me quedaba en un mundo donde incluso una
gallina no poda sobrevivir. Su boca luchaba contra la intrusin de la cuchara, y sus ojos suplicaban a su
hermana mayor que lo detenga. Pronto, no poda soportar mirar, ni poda mirar mi propia cuchara. En
cambio, rod los ojos hacia dentro de mi cabeza, de la manera que sola hacerlo cuando era una pequea
nia y quera irritar a Madre. Me traslad de regreso a nuestra casa, ese lugar una vez amado. Forc a la
parte bruja en m para que emergiera.
Ella vino. Sent la habitacin girar. Abr mis labios a pesar de la miserable cuchara, y sent a las
palabras fluir fuera de m, alrededor de mi cabeza, y girar en espiral a travs de la habitacin como
pauelos de un mago. As eran como parecan a los ojos de mi mente, palabras de escarlata, esmeraldas y
oro, palabras arremolinndose fuera de m y alrededor de la habitacin, y de alguna manera, saba lo que
significaban aunque no lo saba. Estaba llamando a espritus ancestrales para que hagan mi voluntad, para
que muevan la tierra e hicieran truenos, y de repente me di cuenta que ya no estaba siendo forzada a comer.
Escuch el repiqueteo de la cuchara contra el suelo, luego otro, la de Charlie.
Qu... qu sucedi? pregunt.
Mir hacia delante, sacudiendo mi cabeza.
No s muy bien.
Lo hiciste t?
Claro que no, tonto. Me obligu a rer. Sera mejor para l no saber.
Lo hiciste insisti Charlie. Hablaste a la cuchara y luego se detuvo. Cmo lo...?
No lo hice.
S lo hiciste. Deja de decir eso. Puedes desatarnos tambin?
Sacud mi cabeza otra vez. Luego, todo mi cuerpo estaba temblando, no solo de hambre y miedo sino
por la magnitud de lo que haba hecho. La sanacin de Charlie podra haber sido una coincidencia. Esta no
era una coincidencia. Haba convocado magia, y la magia haba venido. Era una bruja.
Pero era esto lo que las brujas hacan? Atrapar nios? Hornearlos en pan de jengibre? Si as era,
no quera ser una. El dulce aroma de pan de jengibre invadi mi nariz y me enferm. Saba que, si
sobreviva, nunca volvera a comerlo, nunca usara magia.
Salvar a Charlie era suficiente. Pero tena una opcin? No estaba segura.

Tal vez las brujas podan usar sus poderes solo para el bien, para ayudar a aquellos necesitados o
para castigar a los malhechores. Esa era la clase de bruja que quera ser. Jur que, si Charlie y yo
sobrevivamos, esa sera la clase de bruja que iba a ser.
Sin embargo, todo lo que haba escuchado sobre brujas me deca que eran malvadas, hijas de
Satans, rameras del diablo. Yo no quera ser as.
Puedes desatarnos ahora?
No quera ser malvada. Quera liberar a Charlie. Qu opcin tena?
Ninguna. Sostuve mi cabeza tan tiesa como pude y susurr:
S, s, querido. Pero esta noche, cuando no pueda escucharnos. De hecho, deberamos permanecer
callados ahora, por si acaso.
Quiero ir a casa! Su voz tembl, como si estuviera tratando de no llorar.
Lo s, lo s. Mi corazn se agro, recordando el lugar arruinado que haba sido nuestra casa.
Pronto. Pero s un buen nio por ahora. Escaparemos esta noche.
Kendra! l asinti hacia las cucharas y cuencos abandonados. Tendra que limpiar eso de
alguna manera, antes de que la bruja lo viera.
Lo s. Juguemos a algo, el juego en el que vemos quin puede permanecer ms tiempo sin hablar.
T siempre ganas.
l nunca lo haca, pero poda tratar.
Con una mirada a su alrededor, l dijo:
Est bien. Ahora.
Nos quedamos en silencio, demasiado silencio, pero mis pensamientos no se rendiran con tanta
facilidad. Mis ojos se movieron por toda la habitacin, buscando por una posible escapatoria. Las nicas
ventanas eran las de algodn de azcar que habamos visto desde fuera de la casa, pero estaban cerca del
techo. Sin embargo, las paredes estaban hechas de galletas. Podramos hacer un tnel por el cual atravesar.
El problema era que la habitacin estaba vaca, excepto por los cuencos y las cucharas. La bruja nos
haba dado pocos medios de escape. Tal vez las cucharas seran tiles para excavar, podra ocultar una. Me
concentr en los cuencos, preguntndome si podra ser capaz de lanzar un hechiz sin palabras si esperaba
lo suficiente. No recordaba hacer dicho nada la vez que escap de William. Lo intentara. Escuch por
pisadas. No haba ninguna. Sin ningn peligro inminente, el capullo de redes se senta casi seguro, como una
manta, o los brazos de mi Madre.

Madre.
Estara enojada al saber que era una bruja o agradecida porque haba salvado a Charlie?
Estara asustada, como lo estaba yo.
Comenc a acostumbrarme al olor del pan de jengibre. Observ la luz cambiar y mir a Charlie cada
vez que se aventuraba a hablar. Tena que concentrarme.
Me qued mirando al cuenco y sent, en vez de pensar, las palabras sin sentido que haba dicho antes.
Bloque los gemidos de Charlie y solo observ. Despus de muchos momentos, mi visin se puso borrosa,
luego se oscureci. La habitacin pareca inclinarse a un lado, y cerr mis ojos para prevenir la sensacin
de malestar. Pero eso fue peor, la habitacin pareca girar. Cuando abr los ojos, el cuenco estaba vaco, y
sent a la cuchara, atrapada en mi mano.
Lo haba hecho. Poda hacerlo. Solo deba esperar hasta que oscureciera.
Segundos despus, la bruja entr a la habitacin.
Ah, han terminado, linduras. Disfrutaron su papilla?
Djanos ir, bruja! Trat de acallar a Charlie, luego lo pens mejor. Si furamos muy
complacientes en nuestro encarcelamiento, la bruja podra sospechar de mi plan de escape.
Por favor, djanos ir dije. Nuestros Padres estn buscndonos. Ellos nos encontrarn.
Sus Padres estn muertos. Han venido de la aldea de la plaga de all. Casi todos all estn
muertos.
Charlie dej escapar un llanto, y me encontr con sus ojos, rogndole que permaneciera en silencio.
No, seora. No poda hacerle saber que nuestra familia estaba muerta. No somos de Eyam,
sino de Shropshire. Nosotros, nuestra familia entera, estamos de camino a Londres de vacaciones. Nos
detuvimos a dormir, pero mi hermano y yo despertamos temprano y nos extraviamos. Nuestros Padres
estarn buscndonos.
Lo dudo.
Si ellos encuentran su casa, alertarn a otros. La ley no mirar con buenos ojos... Me imagin
los rostros de los nios horneados y palidec... lo que usted ha hecho.
La ley no se enterar, ni sus Padres, que estn tan muertos como clavos. Qudense, mis nios.
Estar de vuelta pronto. Se agach para agarrar los cuencos. Qu es esto? Dnde est la cuchara?
Sus ojos buscaron los mos.
Apret la cuchara en mi puo.

Cmo puedo saber? Estoy atada.


Solt una risita.
De hecho, lo ests. Ah bueno. Tom los dos cuencos y una cuchara. No importa. Regresar
pronto.
Escuch sus pisadas alejarse. Cuando se desvanecieron en la distancia, Charlie dijo:
Es cierto lo que dijo, Kendra? Estn Madre y Padre muertos?
No poda soportarlo. No poda soportar una cosa ms. Trat de suavizar mi voz, en lugar de
escaldarla, y dije:
Por supuesto que no, Charlie. Acaso no viste a Madre en su cama?
Necesito saber la verdad, Kendra. Soy un nio grande y puedo soportarlo.
Pero yo no poda.
Pongamos nuestras mentes en la situacin actual, y luego nos preocuparemos de llegar a casa con
Madre.
Y Padre?
Y Padre. Mi voz casi se rompi cuando dije la palabra, pero la mantuve firme. Ahora, por
favor guarda silencio. Necesito escuchar qu est haciendo.
Pero no escuch nada, y muchas horas pasaron. Charlie, aparentemente satisfecho, como los nios
eran, con mentiras que favorecen la manera en que desean que su mundo fuese, se desplom y qued
dormido. Finalmente, la habitacin qued en penumbras, luego se ilumin otra vez mientras la luna
ascenda. Mis brazos, atados, dolan como si hubiera estado en el lavadero por das. Haba odo de hombres
siendo despedazados, destripados y descuartizados. Era as como se senta? Ansiaba usar magia para
eliminar mis ataduras, pero no me atreva. La bruja haba dicho que regresara. Deba esperar.
Luego, escuch una voz.
Hola?
A travs de la oscuridad, mir a Charlie. Segua durmiendo. La voz era mi imaginacin.
Hola? Puedes orme?

Era una voz, la voz de una chica que provena del exterior. Alguien estaba all! Estbamos
salvados!
Quin est all? susurr.

Miranda. Soy una de las... chicas de jengibre.


Puedes hablar?
S, escuchar, ver y todo menos escapar. Ser lo mismo para ustedes, si no escapan.
Quiero escapar. Solo estaba esperando a que la bruja se fuera antes de intentarlo.
No esperen ms. Se ha ido ahora, a confraternizar con su diablica hermandad. La vi partir. Si
esperan, ser muy tarde.
Ests segura? Junto a m, Charlie se agit en su sueo.
S. Pngase en ello dijo la pequea voz. Tienen poco tiempo.
Mi corazn retumb, como los cascos de un caballo en un camino vaco. Deba concentrarme.
Concentrarme! Bloque a Charlie, Miranda, bloque mis adoloridos y palpitantes brazos, todo. Me sent,
con la cara vuelta al cielo, y trat de convocar la magia.
Fue ms esta vez. En segundos, poda sentir las ataduras desenredndose. Estir mis brazos. Me puse
de pie. Ahora, Charlie. Afuera, escuch la pequea, estridente voz de la nia de jengibre. La ignor,
arrastrada por mi propia voz, mi magia. Extend mis brazos hacia Charlie.
Qu es esto!
Mir, con los dedos extendidos. La habitacin estaba baada en luz, no por la luz de la luna ni por
velas. Ms bien, la habitacin simplemente brillaba.
Me gir. El brillo provena de la bruja. Fuera de la ventana, ahora escuch los gritos de Miranda.
Demasiado tarde.
Detngase, detngase! Ha regresado!
Cmo lo hiciste? demand la bruja. Cmo escapaste de mis ataduras?
Hice lo que cualquier nio en problemas hara. Ment.
Me contorne fuera. Cualquiera lo hara para evitar ser horneado.
Cualquiera no lo hara, no podra. La bruja inspeccion las redes cadas. Mis nudos son
mgicos. Si los desataste, debes ser una bruja.
A pesar de mi miedo, me obligu a encararla. Deba decidir. Decir la verdad? O discutir? Era
Bueno ser una bruja? Tal vez me dejara ir si pensaba que era una de su especie. Qu haba dicho Miranda,
su hermandad? Pero de nuevo, ella podra verme como una amenaza.
No tena opcin. Ella saba.

Es verdad. Desat los nudos no contornendome, sino con magia. Soy una bruja. Baj la mirada,
tratando de decidir qu decir a continuacin. Admitir mi inexperiencia era riesgoso. Sin embargo, fingir
tener poderes que no posea podra ser peor. Aun as, sera mejor que ella piense que era poderosa. Me
desat, y ahora, desatar a mi hermano.
Ella solt una carcajada.
No es probable.
Es muy probable.
Comenc, como antes, a concentrarme en las palabras msticas, en lo que ahora saba era un
hechizo. Orden a las cuerdas que soltaran a Charlie como lo hicieron conmigo. Sin embargo, algo era
diferente, como si una poderosa fuerza se abalanzara sobre m. Cuando en un momento mi concentracin
vacil, los mayores poderes de la bruja me superaron. Estaba cansada, tan cansada de semanas de lucha
contra la muerte, la enfermedad, el hambre, y el duelo. Haba tenido suficiente. Quera solo acostarme, dejar
de pelear, pero si dejaba de luchar ahora, todo sera en vano. Charlie morira. Yo podra morir, o tanto
como morir, estar sola en este mundo.
Me esforc ms. Fue la pasin la que me haba dado el poder, la pasin que lleg del peligro. Mi
pasin era mi poder y mi poder era mi pasin, y empuj con todas mis fuerzas, mi mente, mi corazn, hasta
que pude sentir la sangre correr por mi cuerpo, mi cabeza, a punto de fluir fuera de mi boca y al suelo. Me
obligu a m misma a desatar a Charlie. No poda ver, no poda escuchar nada sino mi sangre. No obstante,
deba funcionar. Deba! Deba salvar a mi hermano.
Luego, justo cuando estaba a punto de colapsar en el suelo, dbil e impotente, sent un agarre sobre
m aflojarse. Eso y algo ms. Sent la mano de Charlie en la ma. Poder y pasin me envolvieron como los
brazos de una Madre. Aunque no tena experiencia, saba ahora que poda convocar el poder. Haba
conquistado a la misma muerte, no? De repente tena alas si las necesitaba, alas de oscuridad como las de
una gran ave, tena fuego, agua y todos los poderes de la luz y la oscuridad a mi disposicin. Si solo pudiera
usarlos en privado y no tener que pelear contra esta otra bruja. Pero lo hice. Nuestros espritus lucharon
invisiblemente, y sent la mano de Charlie deslizarse de la ma. La agarr, la agarr rpido. Empuj.
Suficiente! grit la bruja. Pens que quera engaarme, hacer que mi agarre de Charlie se
relajara, que quera poseernos a ambos. En cambio, ella relaj el suyo. Sent el poder volar de la habitacin.
El agarre de Charlie en mi mano se hizo ms fuerte. Abr mis ojos y la mir. En la tenue luz, sus ojos
brillaban terriblemente, y sus labios parecan estar rojos con sangre.
As que es verdad dijo ella, la nia tiene poderes.
S. Enderec los hombros. S, los tiene, y no tiene intencin de dejar que la mate o a su
hermano. He trabajado demasiado duro para salvarnos. Ahora, nos dejar ir?

S, djanos ir! grit Charlie.


La bruja apunt un largo dedo rojo como garras hacia l e inmediatamente call dormido. Gir su
atencin hacia m.
No puedo tener nios escapando y yendo por ah, contando historias de m y la pequea valla de
estacas. No, me temo que, una vez capturados, deben quedarse aqu para siempre.
Quedarse? Para siempre? Pero no tengo intencin de morir.
No tengo intencin de matarte. Las brujas no pueden ser asesinadas por medios ordinarios de
todos modos.
Medios ordinarios?
Haba una bruja en... nuestro viejo pueblo. Dijeron que muri en el agua.
Si lo hizo, entonces no era una bruja. Las brujas no se ahogan. Las que lo hacen son meramente
desafortunadas. Las de nuestra especie son ms fuertes.
Me congel al escucharla decir nuestra especie y saber que se refera a ella y a m. No quera
tener un parentesco con gente como ella.
No. Arrastr un dedo por su frente. Solo hay una manera de asesinar a nuestra especie.
La cul es? Incluso mientras lo deca, saba la respuesta. Articul la palabra mientras hablaba.
Fuego. La nica manera de sacrificar a una verdadera hermana de la oscuridad es con fuego.
Guard ese conocimiento en el caso que viviera lo suficiente para utilizarlo.
S? Y no tiene intencin de matarme en su horno, como lo hizo con los otros? Espero que no,
porque como ha visto, no me rendir fcilmente. Puede que sea joven, pero soy fuente. Mi poder nace de la
pasin.
Pasin. Una rara manera de expresarlo. De hecho, eres una nia extraa. Pero no tengo intencin
de hornearte. T de todos los nios me daras algo ms que quiero.
Y qu es eso?
Una familia. En ese instante, sus ojos se suavizaron al verde de un capullo, ms parecido al color
de mis propios ojos, lo que me inquiet. Ella no pareca ser un monstruo, sino una mujer, una mujer como
muchas en nuestro pueblo, como la Sra. Jameson y Madre. La vida de una bruja es una vida solitaria.
Vivimos para siempre a no ser que nos maten.
Para siempre?

Agit su dedo hacia m.


No te preguntaste porque t, de toda tu familia, te salvaste de la plaga?
Comenc a protestar de nuevo, que no hubo tal plaga, pero con su mano ella me detuvo.
No desperdicies tu aliento con mentiras, chica linda. S la verdad. Reconozco las cicatrices en el
cuerpo de tu hermano, la mirada atormentada en tus ojos. He pasado por unas cuantas plagas, esposo e
hijos enterrados. He visto esa expresin en mis propios ojos. La existencia de una bruja es solitaria. El ser
inmortal es no pertenecer a nadie, sin tiempo. He conocido a pocos de mi clase, mucho menos a quienes
podra llamar amigos. Aquellos que no son brujos no desean casarse con nosotras, a menos que quieran ser
colgados por asociacin. Adems, mueren. Pero una nia como t podra ser la hija que perd, mejor que
una hija. Juntas, podramos vivir para siempre.
Interiormente, palidec. No quera ser hija de esta mujer, este monstruo. Aun as una parte de m
senta una extraa simpata por la bruja tambin. Conoca la prdida. Puede que an no haya perdido a
Charlie, pero si lo que la bruja deca era verdad, si viva para siempre, perdera todo una y otra vez. Estara
sola. Podran cientos de aos de soledad llevar a alguien a la locura? A hornear nios? No juzguis y no

seris juzgados. Esa era una frase que el reverendo constantemente repeta en la iglesia, a pesar de que
pocos prestaban atencin. Tal vez no debera juzgar muy duramente a la bruja hasta que haya vivido su vida.
O tal vez esta era meramente una excusa porque, mientras miraba a sus ojos, me di cuenta de que podra ser
til para m. Nunca he sido una chica estpida. En realidad, mi Madre generalmente me deca que era
demasiado inteligente para mi propio bien, demasiado inteligente para buscar un marido. Tambin era lo
suficientemente inteligente para reconocer una oportunidad cuando la vea. La bruja era mala, posiblemente
trastornada, pero era ms vieja, ms sabia. Saba cmo conjurar hechizos no meramente de la pasin, no
meramente cuando el peligro se le presentaba, sino intencionalmente. Deseaba ser mi Madre. A pesar de que
el pensamiento me revolva el estmago, saba lo que hacan las Madres. Enseaban a sus hijas. Si ella
pensaba que la respetaba, me enseara. Empuj atrs el pensamiento de mi propia querida Madre. Era
intil pensar en tales cosas. Madre se fue. Mis poderes haban llegado demasiado tarde para salvarla.
Adems, Madre no deseara que muera, o dejara que Charlie muera. Estaba segura de eso. Igualmente,
estaba segura de que, si rechazaba la peticin de la bruja, matara a Charlie. No saba, tampoco me
importaba, lo que hara conmigo.
Y una vez que aprendiera todo lo que pudiera, una vez que ganara su confianza, podra escapar.
Y que implicara, el ser su hija?
Implicara?
Qu tendra que hacer, y qu hara usted por m? Y por Charlie?
La bruja tom aliento.

No haba pensado en eso.


Entonces piense.
Ha pasado una gran cantidad de tiempo desde que tuve una hija. Se detuvo y mir hacia el
frente, sus ojos volvindose brumosos. Perd lo ltimo de m estos doscientos aos.
Pero cuando tuvo hijas, qu le enseaba?
Cosas ordinarias, a cocinar y... Mi cuello se volvi hacia la pared por donde haba escuchado la
voz de Miranda. No esa clase de cocina. No estaba en eso entonces. Cocina regular, pan, pasteles y, s,
jengibre. Era ms bien uno de los favoritos de mi querida Adelaide y, por supuesto, ella ayudaba con la
costura. No remendando. Utilizaba magia para ese trabajo tan tonto, sino costura fina, mantas y muestras de
bordado. Discutamos su futuro, el esposo que buscara, los bebs que tendra. Por supuesto, nada de eso se
cumpli. Ella tambin muri de la plaga. Neg con la cabeza.
Oh, ya veo. As que quiere compaa. Si se la proporcionara, usted me dara consejos y gua...
Cmo una Madre?
Era todo lo que poda hacer para forzarme a pronunciar la palabra Madre, pero tuvo el efecto
deseado.
Los labios rojos como sangre de la bruja formaron una sonrisa.
Por supuesto, querida. Deseo ser tu Madre en cada sentido. Si fueras mi hija, te enseara a ser
una mejor bruja. Esto es lo que quiero, y lo que t tambin quieres. Estir su mano para acomodar un
mechn que cay por mi rostro. Quiero que me ames.
Toler su toque. Tena que.
Y mi hermano?
Vacil el tiempo suficiente para que sepa que l no tendra que haber sido parte del trato. Finalmente
dijo:
Cuidar de l tambin. Como a mi propio hijo.
Sonre.
Entonces har todo lo que desee.
Y as fue como me convert, no de hecho, si no de corazn, en la hija de una bruja. No olvid a mi
verdadera Madre, pero estaba tan ocupaba aprendiendo muchas cosas nuevas y tiles que el dolor por
perderla, por perderlos a todos, disminuy. Perd a mi familia, a mi hogar.
Sin embargo, haba ganado algo ms, algo que pocas mujeres en esa poca haban posedo.

Gan poder.
Y aprend cmo utilizarlo. Cada maana, en lugar de preparar el desayuno u ordear la vaca, la
bruja me enseara un nuevo truco para hacer poco trabajo de ello, tales como hacer que las vacas se
ordearan solas o que la mantequilla se auto batiera. Luego, con el tiempo ahorrado, estudibamos ms
serios hechizos para trabajo. Aprend a hacer magia, no meramente por la pasin sino por el diseo, no
meramente por casualidad repitiendo palabras mgicas sino por el movimiento de mi mente. Gan poder
sobre los objetos para hacerlos bailar alrededor de la habitacin. Haca a las plantas crecer y a los
animales obedecer mis rdenes. El nico poder del que estaba insegura de poseer era sobre la gente. No
haba gente alrededor en quien probar mi poder, adems de Charlie, y no quera hacerle eso a l.
Charlie era un pequeo problema. Al principio, cuando an se estaba recuperando, se content con
dormir muchas horas al da, dando a la bruja mucho tiempo para ensearme su, (mi), oficio. Cuando se
recuper, sin embargo, dese correr y jugar como otros nios, no estar encerrado en una casa de campo,
(incluso una hecha de pan de jengibre), con dos mujeres. La bruja utilizaba magia para contenerlo, magia
que evitaba que l deje la casa. No poda usar dicha magia en m ahora, porque ya saba cmo romper este
simple hechizo. Ella me conoca lo suficiente para saber que nunca me ira de la casa sin Charlie. Aun as,
Charlie se enfurruaba y a veces corra, jugaba y rompa cosas. A veces, la bruja utilizaba hechizos para
comprar su sueo, pero el precio era elevado. Como cada Madre, (o hermana), de un nuevo beb sabe, un
nio que se mantena durmiendo mucho durante el da recompensara esto despertndose de noche.
Esto molestaba a la bruja en gran medida porque, de noche, deseaba decirme las hazaas de sus
siglos de vida, de su trabajo en la corte de Enrique VIII, (Si hubiera tan solo pedido mi ayuda, pudo haber
tenido un hijo.), y su coquetera con alguien llamado Vlad en algn lugar llamado Valaquia, (Uno cruel, a
l... le gustaba atravesar a la gente con estacas.)
Ser una bruja puede ser una maldicin, Kendra me dijo, pero nunca olvides, es una bendicin
tambin. Las mujeres, no tenemos poderes, constantemente a la merced del Padre o del esposo. Cuando
perd al mo, tal vez hubiera sido forzada a hacer lavandera o... peor. Pero gracias a la brujera, sobreviv,
y sobreviv bien.
Kendra. Charlie estir mi falda.
Qu quiere ese nio? escupi la bruja.
Ahora no, Charlie.
Pero Kendra, mira. Mira lo que encontr.
Qu es, Charlie?
Abri su mano y tendi un escarabajo negro y verde.

Ugh dijo la bruja. Te convertir en un escarabajo si no tienes cuidado.


No es ms que un nio dije.
Aun as, intu que la bruja estaba cada vez ms perturbada.
Debido a la confianza de la bruja, o a su chantaje, me permiti aventurarme fuera ocasionalmente,
para recoger hierbas mgicas y flores. Fue en uno de esos viajes que pas por la esquina de la casa y
escuch una vocecita.
Oiga! Nia!
Me estremec. No haba odo otra que la voz de la bruja y Charlie desde haca semanas.
Por favor, por favor, seorita! Est en grave peligro. O ms bien, su hermano lo est.
Ahora reconoc la voz de la chica de jengibre, Miranda.
Me volte para enfrentarla. Era una nia, de tamao similar al de mi hermana Sarah, que haba
tenido diez aos. Sus rizos alguna vez debieron ser dorados. Ahora, eran de glaseado blanco. A diferencia de
los otros chicos de jengibre, cuyos rostros estaban congelados, ella se poda mover y hablar.
Peligro? Por qu?
La bruja! Esta maana, antes de que usted despertara, ella estaba fuera, recolectando lea.
Lea? Ella no necesita lea.
Exactamente. Ella no la necesita, porque hace sus comidas y calienta su hogar con magia. Ella
necesita lea para un solo propsito. El horno! Donde hace el pan de jengibre.
Pero, porque?
No lo s. Tal vez es una madera especial para brujas, mejor para hornear nios. Todo lo que s,
una maana sali a recolectar lea. Esa misma tarde, yo estaba en el horno.
Me estremec. Poderes, cuando se utilizaban para curar la enfermedad o incluso para aligerar la
carga de trabajo, eran cosas maravillosas. Utilizarlos para otra cosa era repugnante. Pero podra tener lo
uno sin lo otro?
Tendra que descubrirlo. Pero primero, tena que asegurarme de que la bruja no horneara a mi
hermano!
Alcanc la mano de jengibre de Miranda, pensando otra vez en la querida pequea Sarah. Me haba
negado a prestarle mis cintas para el cabello? Le haba hablado agresivamente? Lo senta.

Gracias, pequea amiga. Gracias por decrmelo. Puedo preguntar...? Dud, no queriendo
insultarla y herirla.
Pregnteme lo que quiera. Es solitario que ya no te pregunten nada ms.
Soledad. Esa palabra otra vez. Podra ser que el mundo no era ms que una coleccin de existencias
solitarias? Si era as, tal vez la ma no sera peor.
A Miranda, le dije:
Cmo es posible que puedas hablar y moverte, y los otros no?
Su ceo se frunci tanto me preocup que se rompiera.
Creo que no fui cocinada por completo. Es difcil de creer, pues la coccin fue tan dolorosa que,
cuando la bruja vino a comprobar si estaba lista, decid quedarme bien quieta. De esa manera, fui liberada
del horno a medio cocinar. Por supuesto, no puedo hacer mucho.
Lo siento.
No. Es mejor de esta manera. Fui capaz de advertirle. Deseara que alguien me hubiera advertido.
Cmo llegaste hasta aqu? Mir a mi alrededor, era mejor asegurarse de que la bruja no iba a
regresar, ni escuchar. Pero no. Ella estaba descansando. Charlie la haba mantenido despierta toda la
noche, cantando y golpeando cacerolas, y luego ella se haba acostado temprano.
Me escap dijo Miranda. Mi Padre era cruel. Me golpeaba, entonces una noche, me escap.
Tena grandes sueos. Ira a Londres y conocera al rey! Pero, en la primera noche, estaba demasiado
hambrienta. A la maana siguiente, vi esta casa.
Muy parecida a mi propia historia.
Solo quera tomar algunos mordiscos e irme. No fui criada para robar. Pero el pan de jengibre era
muy bueno, y mi estmago grua tanto. Entonces tom ms. Y ms. Luego, la bruja estaba sobre m. Ella me
atrap en una habitacin, y lo siguiente que supe fue que estaba recogiendo lea para hornearme.
Ya veo. Y dnde hizo esto?
Mirada hizo una mueca. Pude ver que el recuerdo todava la lastimaba.
Por favor dije, debo saber.
Claro. Lo siento. Es solo que prcticamente puedo sentir las llamas, lamiendo mis brazos.
Involuntariamente mis brazos se contrajeron.
Pero no he visto un horno en su cabaa.

No, seorita. No est ah, sino ms all en el bosque. Miranda seal un lugar ms all de la
casa. El bosque! Fui presa de una idea. Para llevar a Charlie al horno, la bruja tendra que liberarlo del
hechizo. Luego, podramos escapar. Era una pequea esperanza, pero era la nica que tena.
Gracias, Miranda. Apret su mano tan fuerte como era posible.
Por favor, seorita, debe escaparse, y si lo hace... Entorn los ojos. Tal vez podra decir a
alguien sobre nosotros. Tema a mi Padre, es verdad, pero me gustara que mi Madre sepa que fue de m.
Toqu su cabello glaseado.
Si escapamos, cuando escapemos, les dir.
Cuando volv a la casa, hice todo lo posible para actuar natural, y tambin mantener a Charlie en
silencio. Necesitaba tiempo para pensar.
Esa noche, prepar una pocin especial que puso a dormir a Charlie, luego me acerqu a la bruja,
ofreciendo leerle su libro de mitologa irlandesa, que era su favorito. Se haba convertido en costumbre
leerle cada noche hasta que estaba bastante cansada, pero en esta noche, me detuve a la mitad, diciendo:
Seora, usted ha sido muy buena conmigo, ensendome el arte de las brujas.
Ella extendi su mano para acariciar mi cabello.
Es lo que una Madre hara.
Es maravilloso.
Me amas como alguna vez amaste a tu verdadera Madre?
Dud. Record a mi Madre, hacindome vestidos, ajustando las cintas de mi cabello, y ensendome
a no mentir. Aun as, supuse que ella me permitira hacer una excepcin en este caso.
Claro que lo hago.
Llmame Madre entonces.
M... La palabra se ator en mi garganta como carne podrida de una vaca muerta hace mucho
tiempo. Madre! Pero una cosa que no me ha dicho es sobre los adornos de pan de jengibre que decoran
esta casa. Cmo llegaron ellos a estar aqu? Y por qu?
La bruja hizo una mueca, tratando de decidir si decirme o no.
El por qu es simple. Me senta sola y quera compaa. Es por eso que constru mi casa de pan de
jengibre. Muy pronto, los nios vinieron, los mocosos de los viajeros, mordisqueando mis paredes. Quera
simplemente jugar con ellos, abrazarlos, ya que no poda abrazar a los mos. Sin embargo, los nios no

estuvieron de acuerdo con esto. Si puedes creerlo, ellos deseaban escapar de mi amoroso abrazo a pesar de
la promesa del pan de jengibre.
Ellos queran a sus propios Padres.
Exacto! Oh, tal vez diras que es inentendible, pero qu poda hacer, tener ms hijos solo para
verlos perecer, verlos crecer y morir mientras yo viva por siglos? Adems, una vez que los nios escaparan,
alertaran a sus Padres, quienes luego buscaran a las autoridades. Pronto, la gente del pueblo estara sobre
m con una soga de verdugo o, si tena mala suerte, con antorchas.
Esto ha sucedido?
S. Ms de una vez. Mis primeras casas de pan de jengibre estuvieron en Alemania. Cuando fui
perseguida fuera del pas, constru la siguiente aqu. Pero esta vez, saba ms.
Asent. Vi lo que haba hecho.
Ahora, cuando atrapo a un nio, lo horneo en pan de jengibre, es la mejor manera de mantenerlos
aqu. Puede que no tenga a mis propios Adelaide o Karl, pero tengo a Maggie y Henry, Oliver y Em,
alrededor de toda la casa. Son mos para siempre.
Tembl. El aire se haba vuelto repentinamente fro. Record al reverendo diciendo que el clima fro
reducira la plaga. Demasiado tarde para nosotros.
Pero estn muertos dije.
No muertos. Congelados. A salvo. A salvo del mundo, mis propios nios.
Ella sonri, y supe que no deba discutir, no deba, como Madre deca, responder a mis mayores.
Buen consejo, como daban frecuentemente las Madres. No servira que la bruja supiera que me disgustaban
sus obras. Deba fingir estar de acuerdo con ella.
As que aplaud y sonre como el tipo de chica inspida que odiaba.
Qu maravilloso! Supongo que si se fuera de vacaciones, podra llevarlos con usted como
compaa.
S. Aunque no he ido de vacaciones con frecuencia. Soy una mujer mayor, no en mente sino en
cuerpo. Prefiero estar aqu, con ellos, mis nios.
Ella mir a travs de la ventana a los nios de jengibre. Pude ver a uno, un nio ms pequeo que
Charlie. Su cabello sobresala de su cabeza, y pens en cmo debi haber luchado cuando fue metido dentro
del horno. Sin embargo ahora, su rostro pareca apacible, aceptando su destino. Sus glaseados labios
incluso se curvaban en una sonrisa.

Parecen ser felices dije.


Oh, lo son. De esta manera, ellos tambin pueden vivir para siempre.
Volv a intentarlo.
Me ensear a hacerlo?
La bruja frunci el ceo.
Por qu deseas eso, querida?
Estir mi mano para tocar su hombro.
Porque, M-Madre, desde que me ha acogido, me he sentido muy cercana a usted. Como cualquier
hija, me gustara ser exactamente como usted. Pero tal vez... Me apart. Presumo mucho. Puede que no
se sienta de la misma manera sobre m. Perdneme.
La bruja tom mi mueca en sus dedos.
No, no, te adoro como a una hija y te enseara todo lo que s. Es solo que no tengo nios para
hornear.
De verdad? Mis ojos se encontraron con los suyos. Seguan tan sorprendentemente verdes como
el primer da que la vi.
En efecto. Por supuesto, cuando te captur, s tena la intencin, y digo esto con mucha pena, de
aadirte a mi valla de estacas. No habra funcionado porque, ya que eres una bruja, las llamas... incluso las
llamas mgicas que mantienen a los otros nios con vida, te habra matado.
Asent.
No obstante, ahora, no intentara hornearte tanto como dorara mi propia carne. As que ya lo ves,
mi querida Kendra, no tengo masa para mi pan de jengibre.
Ah. Record lo que Miranda haba dicho acerca del bosque. Podra ella haber estado
equivocada? Necesitaba probarlo. Por supuesto, s que no me hara dao, em, horneara, pero pens tal
vez... mi hermano.
Tu hermano? No te enojaras?
Hice una mueca como si estuviera pensando.
Lo extraara... al principio, supongo. Pero l puede llegar a ser un problema. De todos modos, no
vivir para siempre. De hecho, si no fuera por la magia, l estara muerto.
El mentn de la bruja se crisp.

Es bastante cierto. Debo admitir que haba pensado en hornearlo. Los nios gritan y corren. Pero
pens que te enfadaras.
Los dedos de la bruja se sentan como gusanos, arrastrndose, listos para masticar mis ojos. Apart
la mirada. Era verdad lo que Miranda haba dicho!
Me seren.
He aprendido tanto de usted, Madre. Har lo que le parezca mejor. Ha vivido mucho ms tiempo
que yo. Adems, si Charlie es horneado, podramos tenerlo como parte de nuestra familia para siempre. De
otra manera, l crecer y morir. No es as?
No me atrev a moverme. Sin embargo quera que quitara su mano de encima. Fue un alivio cuando
finalmente me solt.
Oh, Kendra! Haba esperado que pudieras verlo de esta manera. Aunque s que los nios son
sentimentales. Puedo contarte todo ahora. Haba preparado el horno, y esta maana, recolect la lea. Solo
estaba esperando por un momento oportuno para llevarlo. Haba planeado decirte que haba escapado, pero
ahora, no tendr que recurrir a tales artimaas. Estoy tan feliz!
Yo tambin lo estoy.
Podemos hacerlo esta noche dijo ella.
Esta noche?
Por qu no? El horno est preparado.
Pues... s. Eso es verdad. La pocin para dormir que le haba dado a Charlie impedira su escape
si salamos esta noche. Deba pensar en una razn para atrasarlo. Es solo que est durmiendo. Le di una
pocin para dormir. Estaba cansada del ruido.
Eso es bastante bueno. Es mejor si duerme.
S, pero... Qu poda decir?. Supongo que tenas razn antes, sobre ser sentimental. No soy
tan sentimental para desear que mi hermano viva a expensas de una valiosa formacin. Pero...
Qu? Su repugnante gusano de mano busc mi cabello una vez ms. Deseo que seas feliz,
Kendra. Deseo que ambas seamos felices.
Solo quiero ver a Charlie una vez ms, despierto. S que no importar dentro de cien aos. Aun as,
tengo un deseo infantil de decir adis.
Pestae, y luego otra vez.
Y sin embargo, deseas hornearlo. Deseas verlo suceder? Tal vez sera mejor si lo hiciera sin ti.

No, no! Deseo aprender. Es un deseo infantil, pero por favor, puede complacerme... Madre?
Abr mis ojos bien grandes, rogando.
Funcion. La bruja acarici mi cabello. Trat de no estremecerme. No deba reaccionar.
Por supuesto, querida. Olvido que an eres una nia, porque eres tan sabia. Vayamos a la cama,
Kendra, y cuando maana amanezca, te dir mis ltimos secretos, te ensear solo como una Madre puede.
Gracias, Madre.
Fui a la cama junto a Charlie, pero no dorm. Y si ella me haba mentido? O haba cambiado de
opinin? Eso fcilmente podra suceder si ella pensaba yo era reacia.
Tambin me consuma el asunto de la fuga. Saba que posiblemente deba matar a la bruja con el fin
de liberarnos. Deba haber sido una nimiedad. Ahora tena tan poco miedo a la muerte, despus de todo lo
que haba visto. Pero la muerte era una cosa, y otra muy distinta el asesinato. Asesinar a la bruja era
justificable, pero hara eso una diferencia cuando me viera obligada a forzarla a las llamas? Era un ser
humano despus de todo.
O lo fue?
Lo era. Si no, yo tampoco lo era, porque ramos lo mismo. Ella era humana, pero malvada. Tena
intencin de daar a Charlie. Deba detenerla.
A medida que despuntaba el alba, apret la mano de Charlie. l se despert de su sueo.
Querido hermano susurr, hay algo que debo decirte. Escucha con atencin, porque no puedo
repetirlo ni hablar demasiado alto. Asiente si lo entiendes.
Charlie asinti pero no hizo ningn sonido. Haba puesto un hechizo sobre l para que permaneciera
callado. No poda correr riesgos.
Bien. Camin de puntillas hasta la puerta, la abr y mir fuera. La bruja no estaba por ningn
lugar. Regres junto a Charlie y susurr:
La bruja tiene intencin de cocinarte hoy.
Charlie palideci un poco pero sigui sin decir nada. Rpidamente continu:
Por supuesto, no permitir que esto suceda. Te proteger como lo he hecho hasta ahora.
Ahora la expresin de Charlie indicaba que no haba hecho un muy buen trabajo hasta ahora.
Ella nos llevar al bosque. Puede que tengas una oportunidad para correr, pero recuerda, ella es
poderosa. Si fallas, no habr una segunda oportunidad. Debes esperar hasta que la distraiga.

l asinti. Escuch un sonido, el crujido de una puerta. La bruja estaba despierta. Le di a Charlie
una ltima mirada, luego me volv a acostar y fing dormir junto a l. Estaba tan cansada. Y aun as, mi
pulso lata con fuerza, y esperaba que esto sirviera para mantenerme alerta.
La puerta se abri, y la bruja entr.
Despierten, queridos. Les tengo un trato.
No queremos ningn trato con usted, seora dije. Nuestro ltimo trato nos dej atrapados aqu.
La bruja me gui un ojo. Estaba vestida en lo que deba haber sido su vestido de satn verde muy
fino con un sombrero de plumas de color prpura.
Ah, entonces les encantar este trato, porque ya no estarn atrapados. Sern libres. Es una
hermosa maana. Tendremos una caminata por el bosque. Levntense.
No quera ir. Pensamientos de todo lo que podra ir mal volaron a mi alrededor como muchos mirlos
negros. Deseaba quedarme aqu. O mejor an, ya que estaba deseando lo imposible, deseaba poder volver
atrs las asfixiantes agujas del tiempo, no un da, no una semana, sino dos aos, a antes de nuestra captura,
antes de las muertes, antes de la miserable peste. Si solamente hubiramos sabido! Deseaba ser una nia de
doce aos, preocupada solo por mi tejido y por si me estaban dando ms de mi parte justa de las tareas.
Pero era una bruja, no un genio. Mi vida, una vez vivida, no poda volver atrs.
Me puse de pie.
Eso suena divertido. Ven, Charlie. Tir de su brazo, y lentamente se puso de pie.
El sendero por el que caminamos estaba cubierto de agujas de pino, pero despejado de hierba y
maleza. La bruja haba recorrido este camino con frecuencia; una vez, por lo menos, por cada nio-estaca
en su valla. Apret la mano de Charlie. Varias veces intent escaparse, pero apret mi agarre. Todava no.
Solo esperaba anticipar una mejor oportunidad. Pinos marchaban a ambos lados, como amenazantes
guardias. Finalmente, llegamos a un claro. Saba por el olor a pan de jengibre. Pan de jengibre y otra cosa.
Carne chamuscada. Pens en la pequea Miranda y los dems. Ojal hubiese algn hechizo para calmar mis
emociones, silenciar mis pensamientos. No haba ninguno, solo mi propio talento para el artificio.
As que esto es? pregunt a la bruja, sonriendo.
En efecto, lo es, amor.
Me gir hacia Charlie.
Aqu es donde hace el pan de jengibre.

El horno, hecho de hierro negro, era del tamao de nuestro cobertizo, en casa. La puerta tena una
cerradura. Los ojos de Charlie se abrieron, pero no dijo nada.
Tal vez deberas pararte por all, Charlie. Seal un lugar alejado.
No! La bruja agarr su brazo y tir de l. Lo necesito junto a m.
Por supuesto. Me re. Qu tonta soy.
Un poco demasiado tonta.
Pido disculpas. Puse mi cara bonita. Me ensears a hacerlo, Madre?
Por supuesto. La bruja hizo un gesto hacia el horno. Tal vez t y tu querido hermano podran
meterse dentro y encenderlo.
Levant una ceja.
Mi hermano y yo? Encender el horno? En un rbol, bien alto, un cuervo cant su familiar
cancin. Alc la vista. Cuando finalmente lo encontr, not que sus plumas no eran de un negro slido, como
me haba acostumbrado a pensar, sino que reflejaba de prpura y verde. Mientras miraba, su cancin
cambio de su usual graznido a una meloda diferente, una que Madre haba cantado:

Mi nia, llama al fuego;


Oh bien, me quemars.
Quemar! Estaba delirando? O este pjaro estaba advirtindome? No necesitaba ninguna otra
advertencia, pero tal vez el pjaro estaba sugiriendo una tragedia al recordarme a mi Madre.
O tal vez era Madre?
Ciertamente le dije a la bruja. Me gustara ayudar, pero no puedo encender el horno.
No puedes? Claro que puedes. La bruja agarr mi codo. Eres una chica grande y debes ser
capaz de realizar este trabajo.
Sacud mi cabeza.
No puedo. Mi Hermana Sadie siempre lo haca. Nunca aprend.
Aprenders ahora. La bruja me llev hasta el horno. Charlie sigui acompandome. No poda
dejarlo ir, o de lo contrario la bruja seguramente solo lo arrojara dentro del horno.
Arriba, el pjaro cantaba:

Mi linda nia, ella sonre;

Lo hace y mi corazn se hechiza.


Hechizar.
Por favor. Las lgrimas en mis ojos eran reales. Por favor, Madre, le temo al fuego. Fui
quemada una vez cuando era chica. T eres mucho ms sabia. S que puedes mostrarme cmo hacerlo.
Nia tonta! La bruja alcanz la puerta del horno. Cualquier tonto puede hacerlo.
Entonces soy menos que un tonto, porque no puedo. Por favor, mustrame. Vamos a estar juntas
muchos aos, para siempre. Si me muestras ahora, lo har muchas veces de ahora en adelante.
La bruja suspir pero dijo:
Solo necesitas tomar un palo, haz fuego como te he mostrado, entonces, enciende la madera dentro.
Arranc una rama de un rbol. Arrstrate y hazlo.
Ahora, el cuervo vol desde su percha. Hizo crculos alrededor, cantando el estribillo:

Fa la la la la la la la la
Se lanz a la cabeza de la bruja.
Oh! Horrible criatura! Con la mano que no apretaba mi mueca, la bruja batall al cuervo.
Esto me dio una idea. Dej ir la mueca de Charlie y le asent a correr.
Sin embargo, l no hizo ningn movimiento. Por qu no lo haca? La bruja estaba absorta en la
pelea con el molesto pjaro cantante. l pudo escapar.
Esperaba por m, me di cuenta.
La puerta del horno estaba completamente abierta ahora, y le dije a la bruja:
Adems, si t haces el fuego, yo podra encender el horno.
Oh, de todos... Sin embargo, obligada, agit el palo en el aire. Estall en llamas. Mientras hizo
esto, el pjaro se abalanz de nuevo, hacindola agacharse y tropezar. Oh!
Solo entonces Charlie se movi detrs de m. Con las dos manos liberadas, l empuj a la bruja
distrada a travs de la puerta del horno. La llama en el interior no haba encendido, pero mientras era
impulsada dentro del horno, su falda atrap un glorioso rojo y naranja. Ella chill:
Estoy en llamas! Estoy en llamas! Kendra, aydame!
Me par, congelada, hasta que Charlie me pisote el pie. Entonces, vol hasta la puerta del horno. La
bruja se gir, araando hacia m, pero era demasiado tarde. Sus manos, incluso su rostro, se estaban
fundiendo ante mis ojos como mantequilla. Cerr la puerta y ech mi espalda contra ella. Charlie la cerr.

Al mismo tiempo, los gritos de la bruja hicieron eco a travs del silencioso bosque. Humo negro sala de los
lados de la puerta del horno.
Me par all un largo tiempo, sintiendo el calor en mi espalda, hasta que los chillidos de la bruja se
desvanecieron, y supe que ella estaba muerta. Toqu mis ojos, entonces, y me encontr que estaba llorando.
Entonces me romp en sollozos. No hablaba, ni tampoco Charlie. Finalmente, se hizo silencio, nada ms que
el graznido del cuervo por encima. Mir hacia arriba. Vol hacia abajo y se pos en mi hombro, cantando:

Cuando su dulce ojo se aparta;


Oh, cmo arde mi corazn!
Fa la la la la la la la la!
Yo estaba temblando, pero acarici su cabeza.
S. S. Eres un buen pjaro.
Record el cuervo en la casa de Lucinda, el da que salv a Charlie. Probablemente solo una
coincidencia.
Me gir hacia Charlie.
Por qu no huiste?
Seal hacia su boca, y me di cuenta que l todava no poda hablar. Rpidamente, pronunci las
palabras para el contrahechizo.
l dijo:
Si hubiese corrido, la bruja te habra cocinado.
No es cierto. Fui yo quien la persuadi a encender el fuego.
Pero fui yo quien la meti dentro del horno.
Suspir.
Supongo. Pero, Charlie, si alguna vez te vuelvo a decir que corras, debes correr. Tuve una
premonicin, mientras estaba parada con mi espalda al horno, de las dificultades que haba por delante para
una bruja como yo. Promtemelo, Charlie.
Te proteger.
No. Te protegers a ti mismo primero. Promtelo.
Finalmente, de mala gana, estuvo de acuerdo.

Sin otro lugar a dnde ir, caminamos de regreso a la casa de la bruja. Cuando llegamos, el sol estaba
alto en el cielo, lo mejor para ver el cambio que se haba producido.
Dnde est la valla? pregunt Charlie.
Una sonrisa se extendi por mi cara mientras ahora realmente crea que la bruja estaba muerta e
ida.
Los nios, son libres. Son libres!
Nia? Una pequea voz vino desde atrs de la casa. Conoca esa voz.
Miranda? Corr hasta ella. Era una pequea dulzura, con rizos de oro rojo y pecas.
T... t la has matado?
Charlie y yo lo hicimos. Y ahora puedes irte a casa, con tu Madre.
Todos los otros se han ido ya, pero yo, quera agradecerte.
La abrac.
Estars a salvo?
Eso creo.
Entonces debes irte. Romp un poco de pan de jengibre de la ventana. Aqu. Para tu viaje.
Y entonces, se fue.
Charlie y yo, sin ningn lugar a donde ir, entramos a la casa de jengibre. ramos libres! Estbamos
vivos. La casa estaba en una fina lnea de cultivo, y saba que podramos dejar nuestro lgubre pasado atrs,
construir una casa real y vivir felices por los muchos aos por venir.

Eplogo

O un par de das, en tal caso. Pues, vers, uno de los nios que escap corri directo a la siguiente
villa con sus cuentos de la casa de jengibre y la bruja que resida all. Claro, el aguacil no creera tan
salvaje historia... hasta que fue corroborada por un segundo, tercero, dcimo nio. Probablemente la
pequea Miranda trat de decirles lo que realmente haba pasado, pero su voz era demasiado pequea, y
demasiado tarde.

Se presentaron en manada, con horcas. Saba que no habra juicio, por lo menos uno justo. Solo di
las gracias a la Providencia de que no hayan trado antorchas.
Corre! le dije a Charlie. No mires atrs, y si alguien pregunta, diles que escapaste de una
bruja malvada que te habra cocinado en pan de jengibre. No menciones a tu hermana. No te creern. O
pensaran que eres un brujo, tambin.
Esta vez, l escuch. Por lo menos, pens que lo hizo, porque se fue. Ellos vinieron momentos
despus.
Me colgaron. Doli, pero no mor. La siguiente maana, cuando el sol sali, sent a un cuervo
picoteando, picoteando la soga alrededor de mi cuello.
Y as es cmo vine a vivir a Inglaterra. El ave result ser mi amiga, Lucinda. Ella me aconsej viajar.
Lo hice, primero Escocia, (donde conoc a las brujas que haban inspirado al Macbeth de Shakespeare), ms
tarde Espaa, Italia, Grecia, y eventualmente Francia, donde viv por muchos aos. Lucinda me mostr
tambin cmo poda cambiar a un pjaro y escapar.
Nunca vi a Charlie otra vez.
Esa es otra cosa acerca de brujas.
A menudo somos solitarias.
Y as, para aliviar mi soledad y hacer honor al juramento que hice en la casa de jengibre, hice del
trabajo de mi vida ayudar gente. Hay muchos que lo hacen, usando su propio talento especial de lectura,
cocinar, o envolver. Yo trato de usar mi propio talento para la brujera. Desafortunadamente, mientras te
habrs dado cuenta en esta historia de los chicos de jengibre, usar mi talento algunas veces falla. En
realidad, mis fracasos pueden que superen mis xitos. A lo largo de los aos, he sido desterrada de ms
pases que la mayora de la gente. Por esta razn, he aprendido a escoger mis vctimas... eh, gente que
ayudo, cuidadosamente.
Es difcil para m hacer amigos. A la gente, estoy sorprendida de decir, usualmente no le gusto, y a
los que s tienden a envejecer y morir.
No he tenido un amigo real en muchos aos. Puedo cambiar cmo luzco a voluntad. He usado magia
para quedarme joven y bonita, de la forma que otra gente usa Botox, y he encontrado fcil quedarme en la
escuela tanto como sea posible. No necesito la escuela, claro. Puedo hacer las necesidades de la vida de la
nada, y luego de todos estos aos, el currculo es un poco aburrido. (Puedes imaginarte tomar Algebra Dos
ms de una vez?) Esto es particularmente cierto de la historia, como la he vivido. Me irrita con qu
frecuencia los libros se equivocan, y leer Shakespeare es aburrido cuando una lo ha visto realizarse en los
grandes teatros de Europa, (sin embargo, por razones que tal vez explicar luego, no estaba disponible para
ver a la gran Sarah Bernhardt cuando estuvo en Francia). Incluso la gente es, en su mayor parte, aburrida.

La reina de la escuela quien piensa que ella es nica en su tipo se sorprendera al aprender que ella es una
de los millones, y los matones han plagado cada generacin. Pero los adolescentes hacen buena compaa.
Absortos como estn en sus propias preocupaciones, tienden a no notarme mucho.
Y ocasionalmente, encuentro, si no es un amigo, una merecedora, (o no tan merecedora), alma que
necesita mi asistencia mgica. O, correccin.
Como ahora. Hay una chica llamada Emma. Ella vive en Miami, y he tenido mi ojo en ella por un
tiempo. Tiene algunos problemas que involucran a un miembro de su familia, su hermanastra. Me gustara
ayudarla, pero primero, tengo que decidir si ella vale la pena el riesgo.
Su historia? Bueno, aqu est.

Parte 1

Lissete y Emma

Captulo 1
Traducido por Marijf22
Corregido por Liraz

Mi Madre, a su dulce manera, siempre me recordaba que Padre no era mi verdadero Padre.
Comprtate de la mejor manera, Emma haba dicho desde que tuve edad suficiente para
recordar. l nos podra abandonar en cualquier momento. Taaan reconfortante. No s por qu deca
esas cosas. Tal vez estaba celosa. Es cierto, Padre y yo no nos parecamos en nada. l era alto y delgado,
rubio y de ojos color avellana, mientras que yo era baja y torpe, con el pelo muy rizado y del color de las
ratas. Sin embargo, en das como este, mientras nos sentbamos uno frente al otro en la Heladera Swenson,
pareca imposible que yo no fuera de Padre y que l no fuera mo. Habamos estado juntos desde que tena
tres aos, despus de todo; diez aos desde que l y mi Madre se haban casado. Si haba conocido a mi otro
Padre, el Padre que nos haba abandonado, no lo recordaba. Este era el nico Padre que tena.
Haba sido su idea de pasar juntos el da juntos, "tiempo de Padre y Emma", sin siquiera mi Madre.
Yo me haba enterado justo la noche anterior. l haba llegado a casa del trabajo y dicho que haba
conseguido entradas para la gira nacional de Wicked. Haban estado agotadas a excepcin de los asientos
paradisacos del palco superior. Al menos, eso es lo que Madre haba dicho cuando le rogu para ir. Pero
Padre dijo que uno de sus clientes le haba dado los asientos de la segunda fila y l me llevaba como una
sorpresa especial.
Di un suspiro de alivio secreto. l y Madre haban estado discutiendo durante toda la semana a
puertas cerradas, alternativamente susurrando y gritando, el sonido era amortiguado por los programas de
televisin que saba que ninguno de ellos vea. Me sentaba en la sala familiar, preocupndome frente a
interminables repeticiones de Full House. Tal vez Madre tena razn y ellos se iban a divorciar. Tal vez yo
iba a terminar como Kathleen, esta chica en mi clase que haba tenido que ser la nia de las flores en la
boda de su propia Madre. Tal vez voy a perder a Padre. De vez en cuando, escucho mi propio nombre.
Madre deca algo as como:
Qu pasa con Emma? Y Padre contestaba:
Qu pasa con Emma? Estoy pensando en Emma.
El jueves por la noche, Padre haba dicho:
No voy a seguir discutiendo esto, Andrea. Y la casa se haba quedado en silencio.

Pero ahora, lo entenda. Las conversaciones en voz baja haban sido por esto. Madre estaba
obviamente enfadada porque haba querido ir a la obra, pero Padre me llevaba a m. A m!
Nuestros asientos estaban tan cerca que poda ver a los actores escupiendo cuando cantaban, y la
obra haba sido perfecta, perfecta para m porque la chica fea, la chica rara, la chica que nadie entenda era
la herona. Me identificaba con Elphaba, la marginada, a excepcin de la parte de los poderes mgicos.
Perfecta, tambin, porque Padre me haba llevado, lo que significaba que l lo comprenda. l me entenda
como mi Madre nunca pudo.
Despus de la matin, fuimos a cenar, y aunque haba pedido una hamburguesa con queso para
adultos en lugar de la comida para nios que Madre habra insistido que pidiera en el nombre de "control de
la porcin", Padre me dej tomar un Gold Rush Sundae tambin.
La comida no est completa sin un helado haba dicho l, y yo estaba de acuerdo. Trat de comer
despacio, como una dama, y tambin para hacer que el da durara ms. Adems, tena un vestido nuevo,
BCBG1, y no quera mancharlo.
Padre dijo:
Qu quieres hacer ahora?
Ahora? Un poco de caramelo gote por mi labio, y lo atrap rpidamente con mi servilleta.
Madre habra dicho que era glotona, pero Padre ni siquiera hizo una mueca.
Claro. Le dije a tu mam que llegaramos tarde. Unos videos juegos, tal vez?
La mayora de las personas que conoca preferan ir a ese lugar ms que a otra parte, pero los
sonidos de Wicked todava llenaban mi cabeza, y no quera ahogarlos con la msica pulsante del juego. As
que dije:
Oh, no lo s. Tal vez a la tienda de libros en su lugar? Me encantaba ir a la gran librera,
seleccionar una pila de novelas, y luego pasar una hora o ms a examinndolas durante la hora del t.
Te aburriras?
Padre sonri.
No, puedo leer. Probablemente incluso tengan algunos de ellos con revistas con fotografas.
No quise decir eso. Todos los nios en la escuela tambin pensaban que era una oa.
S que no, calabaza. l mir a un lado. Oye, no mires ahora, pero tienes un admirador.
S, claro.

BCBG: En francs Bon Chic Bon Genre. Buen estilo, buen gusto.

Cierto. A las nueve en punto. El pelirrojo te ha estado mirando desde que lleg el postre.
Los chicos no me miran.
Velo por ti misma.
Negu con la cabeza. Los Padres vivan en un lugar feliz donde todo el mundo de mi edad tena citas
o tenan chicos enamorados de ellos cuando, en realidad, solo las nias populares como Courtney y Midori
los tenan. Mir a m alrededor. A un lado haba un grupo de chicas esquelticas con camisas con letras
griegas, engullendo Earthquake Sundaes. Pero cuando llegu al de "las nueve en punto" de Padre, me
sorprend al ver que tena razn. Alguien me estaba mirando. Era Warner Glassman, un chico de la escuela,
un chico listo que haba ganado un concurso de dramaturgia. Tan pronto como lo vi, me pregunt si mi cara
estaba limpia, si haba crema batida en mis labios. No es como si pudiera lamerlos ahora, sin embargo, no
delante de Warner. Me vera como una pervertida. Jugu con la servilleta. Warner mir hacia otro lado.
Es un chico de la escuela, pap. l me est mirando porque me conoce, eso es todo. Es probable
que est tratando de averiguar dnde me ha visto antes.
Padre tom un sorbo de su caf.
Eres una chica hermosa, Emma.
Madre dice que sera bonita; bonita, no hermosa, si perdiera cinco kilos y le hiciera algo a mi pelo.
Las Madres son demasiado exigentes. Te ves muy bien. Los nios van a arremolinarse a tu
alrededor.
Claro. Aun as, enderec mis hombros y decid comer ms prolijamente an, hasta que Warner y
su familia se fueran. Tal vez, si pasaban lo suficientemente cerca, le saludara. Tom una mordedura
minscula de helado y mir a Warner de nuevo. l estaba observando. Este era el da ms grandioso!
Saba que no era fea u obsesa, simplemente comn y corriente, como las heronas de los libros que
me gustaban, como Jane Eyre o Mujercitas. Por supuesto, las chicas solan terminar consiguiendo al tipo.
Hay algo que tengo que decirte, Emma dijo Padre.
Claro. Tom otro mordisco, tratando de no mirar a Warner. Aun as, poda verlo un poco por el
rabillo de mi ojo derecho.
... y su nombre es Lisette deca Padre.
Qu?
Te dije que su nombre es Lisette.

El nombre de quin? Comienza desde el principio. Sorb el helado que se haba derretido a la
curva de mi cuchara. Lo siento.
Est bien. Te dije que no estaba seguro de si recordabas que, antes de casarme con tu Madre, yo
tena otra esposa, y tuvimos una hija llamada Lisette.
Recordar? Tena tres aos. Pero, s, saba que l haba tenido una esposa antes de Madre, en alguna
parte de mi mente brumosa. La hija era una novedad, sin embargo. Habra recordado una hija.
Dnde? dije ahogada.
Ella ha estado viviendo en Lantana con su mam.
Lantana. Lantana no estaba lejos. Pasbamos por all todo el tiempo cuando conducamos a visitar a
mi ta. Mi ta estaba a dos horas de distancia, y Lantana estaba ms cerca. Cun extrao era, que nunca la
hubiera conocido? Habra tenido mi Padre una vida secreta todos estos aos, como uno de esos tipos en los
programas de entrevistas que resultaban tener dos familias? Qu ms haba all, qu otra cosa no saba?
... aqu el viernes. Estaba diciendo Padre.
Espera? Qu, otra vez?
Ella va a venir aqu el viernes.
Venir? De visita? No me extraa que mi Madre se hubiera estado volviendo loca. A ella no le
gustaban las cosas dnde no era ella el tema principal.
No. Para vivir. No ests escuchando, Emma? Su Madre falleci, y Lisette vendr aqu. Debern
llevarse bien. Ella es exactamente de tu edad.
El helado de chocolate se me cay de la boca abierta y en la parte delantera del vestido BCGB. Mir
hacia abajo a la enorme mancha, luego a Padre, y a continuacin, a Warner.
Por supuesto, todos me estaban mirando.

Captulo 2
Traducido por Marijf22
Corregido por Liraz

La primera vez que vi a mi hermanastra, Lisette, ella estaba llorando. Un coche arruinado de color
blanco con manchas de herrumbre tan grandes que parecan un gato calic se detuvo en nuestro camino de
entrada. La puerta se abri y vomit su contenido: una nia que era, como haba dicho Padre, de mi misma
edad, pero ms alta; un equipaje de mano, que ms tarde supe contena toda su ropa; y una bolsa de basura
de plstico negra, que ms tarde me enter que tena todo lo dems. Todas sus cosas estaban en una maleta
y una bolsa de basura? Le dbamos ms que eso al Ejrcito de Salvacin. Tirbamos ms de eso.
Era viernes por la tarde. Yo estaba en la casa del rbol que Padre me haba construido cuando tena
cinco aos, leyendo Vanity Fair, (no la revista, la novela de Thackeray, que Padre me haba comprado
despus de que consiguiera levantar mi mandbula a continuacin de nuestra charla), esperando a Lisette,
pero no esperndola.
Mi Madre dijo que yo era demasiado vieja para casas en los rboles, que arruinaba su paisajismo.
Fue Padre quien dijo que podamos mantenerla y siempre estaba demasiado ocupado para derribarla
cuando Madre se quejaba. Me gustaba ir all a leer. Y ocultarme.
Estaba haciendo ambas cosas ese da, adems de espiar a Lisette. Madre estaba fuera, a pesar de que
le haba dicho a Padre que estara en casa. Ella haba querido que me fuera tambin, pero le dije que tena
tarea que hacer. Quera ver a Lisette. Desde mi conversacin con Padre, me preguntaba cmo lucira
Lisette. Sera bonita? Ms guapa que yo? Ms alta? Ms delgada? Tena la esperanza de que fuera
simple tambin, as podramos ser amigas.
Se ver como mi Padre? l la querr ms a ella? Ella creera que yo era una friki? Seramos
como hermanas?
Me asom entre las ramas. Lisette tir el bolso negro a travs del csped verde brillante. El que la
haba llevado no se ofreci a ayudar. El motor arranc y el coche se haba ido antes de Lisette estuviera an
a medio camino de la puerta.
Su cabeza estaba baja, as que no poda ver su rostro. Lo que pude ver fue su pelo, rubio dorado
como la Princesa Aurora del desayuno de los personajes de Disney a los que fuimos de vacaciones, y
enrulado hasta la cintura. Mis dedos fueron a mis propios rulos. Llevaba un vestido negro de un tamao
demasiado pequeo y zapatillas negras que eran demasiado grandes, pero incluso con eso, poda decir que
era flaca, flaca y elegante, como una bailarina. Se detuvo para comprobar un agujero en la bolsa, que tena

algo que sobresala de ella, un poco de tela de color zafiro. Extendi su mano para meterla de nuevo pero en
cambio, flot sobre esta, y fue entonces cuando ella comenz a sollozar.
Algo negro se elev en mi visin perifrica. Volv la cabeza y vi que era un zopilote. Dos de ellos, en
realidad, sumergindose y rebotando en algo muerto en la calle.
Debera haberle dado la bienvenida a Lisette, o al menos presentarme. Eso sera lo normal para
hacer. Pero quera postergar el momento en mi vida, en el que me convertira en la hermanastra de Lisette.
Mientras no conociera a Lisette, todo podra seguir siendo igual. Todo podra ser posible. Mi Padre
todava me querra ms a m, a pesar de que Lisette era su hija verdadera. Todava poda imaginar que
Lisette y yo seramos mejores amigos. Siempre y cuando me quedara en la casa del rbol, todava exista la
posibilidad de que Lisette pudiera quererme. Pero tan pronto como me acercara a ella, todo eso terminara.
Ella me dara una mirada, con mi pelo rizado y pecas, y se dara cuenta de que no era digna de ser conocida,
al igual que las nias en la escuela lo hacan.
Baj la cabeza ms an y volv a leer sobre Amelia Sedley y Becky Sharp, MAPS, aunque Becky era
malvada, y sobre Dobbin, el hijo del tendero, quien estaba enamorado de la tmida santurrona Amelia y
esperado por ella durante aos, aun cuando ella se cas con su amigo indigno George. Yo tena un
enamoramiento secreto por Dobbin y lo imaginaba luciendo como Warner Glassman. El libro tena
ochocientas pginas, y era la segunda vez que lo lea desde el domingo.
Saba que Lisette pensara que era completamente extraa.
Todo el mundo lo haca. La mayora de los nios en la escuela, incluso en las clases inteligentes en
las que estaba, no lean libros que no eran asignados, y mucho menos los clsicos. A veces, me gustara
tratar de actuar como ellos, obligarme a meter una Seventeen o una Elle en mi carpeta o pasar el tiempo
antes de la clase enviando mensajes de texto. Pero siempre, para la hora del almuerzo, estara en el centro
de medios, rogando por mi Bront o Austen Fix. Era pattico.
Presion mi cara con fuerza contra los listones deslizantes del piso de la casa del rbol, observando
su llanto.
Las discusiones de Madre y Padre haban continuado durante toda la semana, y yo haba ledo y
ledo para ahogar los gritos, pero no siempre funcionaba.
Tiene que haber algn otro lugar haba dicho mi Madre.
Ya hemos pasado por esto. No hay parientes en el lado de Nicole.
Por tu lado, entonces. Tal vez podra ir a vivir con tu Madre.
Dame un respiro. Mi Madre tiene ochenta.

Hay otras alternativas adems de familiares.


No vayas all, Andrea. No voy a poner a mi propia hija en hogares de acogida para tu
conveniencia.
No conveniencia; seguridad. Quin sabe qu clase de educacin ha tenido esta chica. Ella podra
estar en las drogas o... peor. Pero tal vez no te preocupas por Emma.
Por supuesto que me preocupo por Emma. Siempre me he hecho cargo de tu hija.

Tu hija. Las palabras de mi Padre fueron como un trozo de hielo a travs de mi corazn.
Adems, estoy seguro de que Nicole ha hecho un buen trabajo crindola. Siempre fue una mujer
sensata.
A diferencia de m, supongo.
Quin ha dicho algo sobre... no importa. S que vas a entrar en razn sobre esto. La nia viene a
vivir con nosotros, y eso es definitivo.
Y con eso, una puerta se cerr de un golpe.
Deba haber sido ms sensata y no hacerle preguntas a Madre, pero el da anterior, ella haba venido
a mi habitacin sin tocar la puerta y se haba sentado en mi cama. Tomndome por los hombros, ella dijo:
No te preocupes, Emma. Esto es solo temporal. Tu Padre te quiere. No vamos a dejar que nada
cambie eso.
Ah fue cuando empec a preocuparme de que lo hara.
Ahora, me qued mirando fijamente a Lisette. Todava no poda ver su rostro. Haba recogido el
pedazo de tela de su bolso. Result ser un chal, que ella oli profundamente antes envolverlo sobre sus
hombros encorvados. Ella anud la bolsa rota, luego tir de ella el resto del camino hacia la puerta. La
culpa me aguijone, instndome a salir. Saba que tena que bajar por la escalera. No lo hice. En mi regazo,
mis manos estaban trabajando. Saqu una pgina de Vanity Fair, luego una segunda. Solo cuando mis
manos estuvieron tan llenos de las pginas arrugadas y rasgadas que no poda sostener ms me detuve.
Qu estaba haciendo?
Lisette hizo sonar el timbre. Nadie respondi. Toc un par de veces ms, luego se sent en la bolsa de
basura y llor un poco ms, grandes y aterradores sollozos que sacudan sus hombros. Nos sentamos as
durante mucho tiempo, yo en la casa del rbol, Lisette sollozando junto a la puerta.
Me di cuenta por primera vez de que mi Padre era un idiota. Un verdadero imbcil que haba dejado
a su esposa e hija y nunca la haba visto de nuevo, al igual que mi propio Padre lo haba hecho. Lisette y yo
ramos iguales.

Finalmente, el aire estaba tranquilo. Esta era mi oportunidad, mi nica oportunidad. Tuve que
escabullirme hacia abajo cuando ella no estaba mirando.
La casa del rbol cruji cuando hice mi camino por la escalera. En lugar de caminar hacia el porche,
me fui en la direccin opuesta, hacia la calle.
Justo cuando la alcanc, ella levant la mirada. Me mir directamente a los ojos y sonri entre
lgrimas.
En ese momento, supe que la odiaba.
Lisette era la chica ms hermosa que haba visto en mi vida, ms hermosa que Courtney o cualquiera
de las chicas ms populares en la escuela, ms hermosa que mis muecas. Se vea como un adulto, como una
de esas personas en Inside Edition. Sus ojos eran del mismo color que el brillante azul real del chal, y sus
labios eran grandes y de un tono de rojo que mi boca consegua solamente si beba un Slurpee 2 rojo. Saba
que las chicas de la escuela pronto la convertiran en su reina, y eso me hizo odiarla an ms.
Eres Emma? pregunt, y solo pude asentir, congelada. Oh, Dios mo! Estoy tan contenta!
Ella se levant para caminar ms cerca de m. Sus ojos se posaron en mi libro. Tendra que haberlo dejado
en la casa del rbol.
Pero los ojos de Lisette se agrandaron an ms.
Vaya, ests leyendo eso? Cuando asent de nuevo, dijo: Debes ser muy inteligente.
Pas por un gran debate interno sobre si deba asentir de nuevo o negarlo. Finalmente, dije mis
primeras palabras para mi nueva hermanastra.
Bueno, soy mala para las matemticas.
En serio? Matemticas es mi favorita. Soy mala en Ingles. Tal vez podamos ayudarnos entre
nosotras. Entonces, ella abri sus brazos y dijo: Oh, Emma, s que vamos a ser como verdaderas
hermanas.
Y, en ese momento, realmente quise creerle. Una hermana tena que quererte, verdad?

Slurpee: Bebida helada.

Captulo 3
Traducido por Blinda
Corregido por Liraz

Llev a Lisette hasta mi cuarto. Debat el hacerlo porque, en realidad, esto eran dos cuartos, una
suite con un cuarto de bao en medio. Al principio, Padre haba sugerido que le dejara una a Lisette, pero
Madre lo haba vetado:
Bastante malo es que tenga que compartir su vida con un extrao sin necesidad de compartir un
cuarto de bao. Finalmente, decidieron que Lisette tomara el dormitorio vaco, que estaba abajo cerca
del cuarto de lavandera. Madre lo llamaba cuarto de huspedes, aun cuando nunca tuviramos invitados.
Eso pareca una buena idea, pero mientras ayud a Lisette a arrastrar su bolsa de basura desde la
entrada, pens que podra haber sido divertido compartirla con ella. Record las pijamadas que sola tener
con Courtney, cuando habamos preparado las tiendas y comido Mike & Ikes3.
Eso fue antes de sexto grado cuando se volvi Cool y me arrojo a la basura. Estuve casi por ofrecer
compartir mi cuarto con Lisette, sin hacer caso al hecho de que a Madre le parecera completamente
anormal si lo hiciera, (aunque tal vez no sera una cosa tan mala), cuando alcanzamos la puerta del cuarto
de Lisette. Ella jade.
Esto es compartimos este cuarto?
El cuarto tena una cama que ocupaba la mitad del espacio. Dije:
No, este es tu cuarto.
Dej caer su maleta y entr primero, luego en segundo lugar di un paso dentro.
Es hermoso. Nunca he tenido un cuarto mo propio.
Pero si eres hija nica.
Ella asinti.
Pero mam Ella se par, sus ojos revolotearon hacia sus pies, luego de nuevo: Nosotros
tenamos solo una habitacin, luego la compartamos. Despus, al final, estaba tan enferma que tom el
sof-cama en la sala de estar. Esto es tan bonito, as que tienes suerte de vivir aqu, Emma.

Mike & Ikes: Caramelos.

No poda sostenerle la mirada. Tuve suerte porque mi Madre haba robado a su Padre as como todo
su dinero. Pero, al parecer, Lisette era demasiado agradable para destacarlo. Ahora, se lanz sobre la
cama, su cara hundindose en las almohadas, que eran una viejas que Madre haba quitado de otras camas.
Esper un momento antes de decir:
Puedo ayudarte a guardar tus cosas en su sitio? No tom mucho tiempo. Su ropa ocup menos
de la mitad del diminuto armario ms un solo cajn. No tena ningn libro, ninguna mueca, seguramente
nada caro como un ordenador porttil, solo unos animales de peluche, cuadernos de escuela, y una foto
enmarcada de una mujer rubia que luca un frgil aspecto, su Madre. Esta, la coloc donde la cama. No
haba ninguna otra foto de amigos, tampoco ningn anuario. Tom ms en el campamento de verano...
Cuando terminamos, me ofrec a mostrarle los alrededores. En cada puerta, sus ojos se ensancharon.
Vaya. Mi Madre siempre deca que mi Padre era rico, pero no pens que sera como esto.
Sus palabras me hicieron sentir como si no me hubiera cepillado los dientes en una semana. Nosotros
no ramos ricos. Nuestra casa era de tipo medio para el vecindario, y yo iba a la escuela pblica. No era
como que nosotros furamos los Kardashians. De todos modos la vi observar la TV de pantalla plana, la
piscina, el Jacuzzi. Record su comentario sobre compartir un cuarto con su mam. Solo la gente pobre lo
haca. No le haba pagado mi Padre la pensin de manutencin?
Cuando alcanzamos mi cuarto, no quise entrar. Pero Lisette dijo:
Entonces, este es el tuyo? Y tuve que admitir que lo era. Vi el cuarto del modo en que lo
contemplara Lisette, atestado de cosas que ahora me golpearon como excesivamente caras: mi propia TV,
que apenas vea, incluso las muecas American Girl con las que haba crecido, con sus casitas, un exhibidor
para mis pendientes. Hasta haba dejado la puerta del armario abierta luego poda ver que cada centmetro
de este estaba lleno de ropa.
Realmente lo not.
Vaya, all parece un centro comercial.
S. Trat de empujar la puerta para cerrarla, pero se rebel, balancendose atrs. Tengo que
limpiarlo a fondo. Hay un montn de cosas que ni siquiera caben. Empuj otra vez, luego espi un par de
vaqueros de True Religion que Madre haba trado a casa el mes pasado.
Tamao: Diminuto. Estado: Nunca puestos.
Eh!, quieres estos? Los seal. Mi Madre los trajo demasiado pequeos. Se supona que
para motivarme para perder peso, pero Gesticule hacia mi talla siete de cadera. La suposicin no
funcion.

Lisette mir los vaqueros como si fueran una trampa.


Ests segura?
Positivo. Nunca me cabrn.
Vaya, gracias. Ella los tom de m. Pero no tienes que perder peso. Solamente tienes una
constitucin ms atltica.
Excepto que me caa de mis propios pies, incluso aunque no me moviera.
Ella sostuvo los vaqueros y examin la costura.
Seguro que no los quieres devolver? O venderlos en eBay?
Tengo toneladas de cosas que no me entran, si las quieres. Ofrec una Hollister de botones que
haba estado demasiado apretada en el busto la ltima vez que la llev. Cmo esto? Ella sonri
abiertamente.
Cielos, gracias. Siempre o que las hermanas compartan las cosas.
Despus de eso, segu encontrando ms ropa, ropa que era todava nueva y cosas que tena que me
encajaban antes, pero que ahora no. Empuj atrs la envidia que sent, sabiendo que todo lucira mil veces
mejor sobre mi nueva hermosa hermana de que lo que alguna vez lo haba hecho en m. Lisette no tena
nada. Esto era lo menos que poda hacer. Adems, quera agradarle. Era obvio que la haba juzgado mal,
basndome nicamente en su belleza. No odi cundo la gente hizo eso conmigo?
Prueba esto. Ofrec un vestido de Guess. Parecer tan lindo con tu pelo.
Pero Lisette sacudi su cabeza.
Ms tarde. Me los pondr despus de la cena. Viene a casa nuestro Padre para cenar?

Nuestro Padre.
l debera estar aqu alrededor seis.
Genial. Eh!, tienes alguna laca de uas?
Podramos hacernos las uas de los pies la una a la otra.
Ese tipo de asunto era estimulante para m. Materia de amiga real, vinculndose con productos
qumicos nocivos. Antes de que pudieras decir "monta la fiesta de tus sueos", tena fuera mi juego de
pedicura que mi ta me haba dado para Navidad. Extend doce botellas de laca de uas sobre mi colcha de
Animal Planet Panda Exploration, esperando que Lisette no notara como de pueril y sosa era.
Cul?

Ella los estudi, como un artista que escoge un tono.


Oh, no s. Deberamos hacrnoslas a juego, no crees?
Absolutamente. Lo creo, seguro. No quise escoger un color. Lo haba dejado a su eleccin.
Vamos.
Bien. Seleccion algunos botes del grupo. Las reduje a tres. Escoge una. Eso es lo que mis
amigas y yo hacemos cuando no nos ponemos de acuerdo.
Exclu el hecho que no haba estado andando con aquellas amigas en la escuela secundaria. Tambin
poda dejar a Lisette pensar que de verdad tena amigas, no solamente gente con la que me sentaba en el
almuerzo y que nunca vi los fines de semana.
Lisette escogi la laca azul real y el brillo plateado.
Bien?
Parece que me lees la mente.
Lo Intento.
Nos sentamos con nuestros pies baj el pequeo pediluvio hinchable que vino con el juego de
pedicura. Ella dijo:
As que, cuntame sobre mi Padre.
Encog y enrosqu mis dedos del pie. Sent que, tal vez, l no era quin haba pensado que era, pero
dije:
Qu quieres saber?
Algo. Todo. Los bolsos de Madre no me diran nada sobre l. Nunca he visto siquiera una foto, ella
lo recort de todas mis fotos de beb. En una, haba solo la mano izquierda. Sola mirar aquella mano y
preguntarme si lo reconociera si lo vea de nuevo.
Mientras ella habl, mis ojos cayeron sobre una foto, de Padre y ma en mi graduacin de quinto
grado. Madre haba tomado la foto, y la mano del Padre estaba posada sobre mi hombro. Mir lejos antes de
que Lisette pudiera seguir mis ojos.
Bien dije, l es realmente un jardinero. Tenemos un jardn que atrae a las mariposas fuera en
la parte de atrs. Sonaba soso? . Una vez, el ao pasado, tenamos veinte capullos de monarca, y todos
incubaron el mismo da.
Vaya, lamento no haberlo visto.

Esper que no hubiera sonado como que me jactaba.


Tal vez pase otra vez. Las monarcas ponen huevos sobre una planta llamada algodoncillo. A veces,
las agarramos y los ponemos en una casa de mariposas luego ellas construyen sus capullos all.
Lisette mene los dedos de su pie en el agua caliente. Trat de pensar en algo ms que contarle, algo
que no sonara a que Padre y yo furamos ua y carne.
Oh, y tiene un barco de vela. No estoy en eso de la navegacin, pens. Me mareo, y el sol me
daa mi plida piel. Odio mi piel.
Tu piel est bien. Pero adems de eso podras estrujar esas pequeas espinillas.
Las revistas dicen que no las estrujes.
Bien, s, pero vas a andar alrededor con cien espinillas? Solamente tienes que tomarte un segundo
cuando salgas de la ducha.
Asent, asombrada por lo estpida que haba sido. Lisette tena una piel perfecta, as que obviamente,
ella saba. Por eso es que las personas necesitan amigos.
Lista para la laca! Lisette le dio un toque a mi pie. Deja de enroscar los dedos.
Mis pies son tan feos.
Estn bien. El segundo de mis dedos es ms largo que el primero, como se supone, es un signo de
liderazgo.
Tus pies son diminutos. Record ese libro que le sobre atar los pies en China, donde la
muchacha con los pies ms diminutos consegua al marido ms rico. Y luego, estaba Cenicienta. En
versiones ms antiguas, las hermanastras cortaban los dedos de sus pies y los talones para intentar engaar
al prncipe y casarse con l. Mir mis gordos dedos, y supe cul de nosotras sera la hermanastra en la
historia.
Odio mis pies dijo Lisette. Hago ballet clsico, y no poda conseguir mis punteras hasta el ao
pasado. Mi profesor dijo que mi pie estaba subdesarrollado. Entonces, justo cuando finalmente las consegu,
tuve que dejarlo.
Por qu lo hiciste? Mi voz se calm. Desde luego que haba tenido que marcharse debido a
que su Madre enferma. Es tan genial que hagas ballet clsico. Tal vez puedas hacerlo aqu.
Ella se encogi.

Supongo. Echo de menos mi viejo estudio, aunque echo de menos Ella mir lejos. Echo de
menos todo. Ella ech un vistazo a la foto de Padre y ma, supe que ya lo haba visto. Despus de un
minuto, recogi la laca de uas clara.
Bien, entonces!
Una hora ms tarde, tenamos idnticos dedos de las manos y de los pies, y Lisette haba terminado
de coserme a preguntas sobre Padre. Fue cuando Madre lleg a casa.
Entr sin llamar tomando nota de la escena. Lisette y yo como camaradas.
No tienes tarea?
La hice en clase.
Ella me mir solo a m, no reconociendo a Lisette.
No haba ah un proyecto para La clase de la Sra. Dillon? No antes del prximo viernes, y
tengo la mitad hecho. Por qu tena que ser tan sobreprotectora? Saba que haba sido abogada antes de
que se hubiera casado con Padre. Se haban conocido en el trabajo, en realidad. Y a veces, senta que
realmente tena que conseguir un trabajo otra vez, as podra dejar de obsesionarse conmigo todo el tiempo.
Yo siempre haca mi tarea sin la necesidad de su crtica.
Pero Madre dijo:
Odio cuando esperas hasta el ltimo minuto. Podras tener otra tarea durante la semana. Hazlo
ahora.
Ni siquiera puedo esperar a que mis uas sequen?
No contestes.
No lo haca.
Me dio esa mirada, donde parece que su cerebro va salirse a travs de sus ojos, y me call. Solo eso
hizo que entonces finalmente mirase a Lisette.
Emma te mostr tu cuarto?
S, seora.
Entonces sugiero que vayas a deshacer las maletas. La cena estar a las seis.
Gracias, seora.
Madre mir fijamente a Lisette hasta que se march, sin llevar ninguna de la ropa con ella. Cuando
se hubo ido, Madre fue a la puerta, mir, la cerr, luego se sent sobre mi cama.

Te advierto, Emma. No seas demasiado sociable con esa muchacha.


Sociable? Solamente estbamos
Hablando? Pintando las uas de los pie la una a la otra?
As que?
Conozco su tipo, Emma. No la has odo justo ahora s, seora, gracias, seora. Quin con trece
aos habla as?
Entonces no te gusta ella porque es corts?
Trata de conseguir algo.
Oh mi Dios. Eso es simplemente loco.
No, no lo es. No, no lo es. Ella quiere informacin de ti, algo que pueda usar contra ti con tu Padre,

su Padre. Le contaste algo, algo privado?


Record como le haba dicho que no me gustaba ir en barco, pero dije:
Desde luego que no. Eso es demente.
Asumo que te gusta vivir en esta casa, Emma? Tener cosas agradables?
Puedo hacer simplemente mi tarea ahora?
Ella es su carne y sangre, Emma.
Pap me ama.
Ella suspir.
Solamente cudate, Emma. Ella permaneci de pie y camino hacia el armario. Y cmbiate de
ropa. Eso luce todo sudoroso. Y haz tu proyecto.
Realmente trabaj en mi proyecto, al menos hasta que la o la apertura de la ducha en su dormitorio.
Entonces, junt el montn de ropa y tambin algunos libros que pens que a Lisette le podran gustar,
no clsicos de nerds, sino la clase que lean hasta las chicas populares, libros sobre hadas. Tal vez Lisette
pareca una visitante hada que cambiara mi vida de modos misteriosos.
Bien, eso sonaba estpido, incluso para m.
Me escurr escaleras abajo y golpe sobre la puerta de Lisette.
Olvidaste estos dije cuando abri la puerta, con los ojos enrojecidos.

Ella gesticul que entrara.


Tu mam me odia.
Ella es solamente Solamente qu? Egosta? Qu podra decir que no sonara horrible?
Nada. No le gustan los cambios.
Trataba de ser tan perfecta, pero ni as me dio una oportunidad.
Record el comentario de Madre sobre Lisette diciendo "seora". El tratar de ser perfecta explicara
eso.
Tal vez no deberas intentarlo tanto. Le gustars ms una vez que llegue a conocer a la verdadera
Lisette. Saba que no.
As lo espero. Los ojos de Lisette se abalanzaron sobre sus porqueras empaquetadas todava en
el suelo. Dios, echo de menos a mi mam.
Ofrec el brazo lleno de ropa y libros.
Te traje algunas ropas. Y algunos libros tambin. Pens que tal vez si leemos las mismas cosas,
podramos hablar de ellos, y te ayudara con el ingls.
Genial! Ella los tom de m. Los libros lucen genial! eres tan generosa.
No tiene importancia. Ya los le.
Aun as. Ella lanz sus brazos a m alrededor. Ah, Emma, estoy tan contenta de que ests aqu
al menos.
La abrac de vuelta, al escuchar que la ducha terminaba me march arriba. No poda creer que esta
muchacha tan genial fuera mi hermana.

Captulo 4
Traducido por lavi
Corregido por Andrea95

Eran las cinco y media cuando o la puerta del garaje abrirse y, a travs de la ventana, vi el auto de
Padre entrar. Corr escaleras abajo para recibirlo. Quera estar ah cuando se encontrara con Lisette.
Pero cuando llegu all, ella ya estaba envuelta en sus brazos.
Oh beb dijo l. Ha pasado tanto tiempo. Demasiado tiempo.
Lisette estaba llorando. Otra vez.
Siempre quise
Lo s, lo siento. Siento que fuera as, pero al menos estamos juntos ahora.
Empec a retroceder. Haba sido tonto de m pensar que podra entrometerme en su momento, su
reencuentro. Mientras daba un paso atrs, me tropec con la sala de estar que estaba a un nivel ms bajo y
ca de cabeza en el sof, mi rodilla golpeando el borde de la mesa de centro de vidrio. Apret mis dientes
para no gritar. Lisette lo vio todo. Ella mir hacia abajo.
Finalmente mi Padre la dej ir.
Djame echarte un vistazo. Hombre, has crecido.
Fue entonces cuando me di cuenta de lo que estaba vistiendo. Mis pantalones vaqueros, los que yo le
haba dado, y una de mis remeras. Los pantalones le quedaban mal, enormes en la cintura y cadera pero
demasiado cortos, y la remera Hollister tena una mancha grande. Ahora recordaba haber derramado Coca
Cola en ella. Las ropas caras parecan haber venido del Ejrcito de Salvacin.
Pero necesitamos conseguirte nueva ropa dijo Padre.
Oh. Lisette hizo un gesto hacia su atuendo. Emma me dio esto. No fue dulce de su parte,
dejarme tener sus viejas ropas que ya no usa? Dio una vuelta, modelando el desastre de atuendo. Mientras
lo haca, se le cay el pantaln, y tuvo que estirarlos hacia arriba. Ella deba ser talla cero. Estn bien.
Solo necesito un cinturn, tal vez. Aunque tengo uno. No necesitas comprarme nada.
Nah, te llevar de compras. Esas cosas ni siquiera te quedan. Fue entonces cuando me vio.
Oye, Em. Puedes decirle a tu mam que espere para la cena? Voy a llevar de compras a Lisette.

No tienes que hacerlo protest ella de nuevo.


Me he perdido diez aos de Navidades y cumpleaos. Ahora es mi oportunidad para compensarlo.
l la abraz de nuevo. Coje fuera de la habitacin.
Durante la cena, Madre me miraba fijamente. Padre haba llamado para decir que nos adelantemos y
comamos sin ellos. l y Lisette estaban yendo a Swensons.
Despus de la cena, fui a mi habitacin y esper. Mam tena razn acerca de Lisette, que estaba
tratando de robarme a Padre? Casi pareca de esa manera. No haba notado la mancha en la remera, pero
ahora me preguntaba si Lisette haba elegido intencionalmente lo peor de lo que le haba dado, solo para
hacerse ver ms pattica. No podra haber usado sus propios pantalones, si los mos no le quedaban? Ella
solo quera hacerme quedar mal?
No fui abajo cuando Lisette lleg a casa, pero unos minutos despus, alguien llam a la puerta.
Lisette estaba all, sosteniendo una caja de zapatos. Ella me la tendi.
Me di cuenta de que no tenas ninguna sandalia linda para mostrar tu pedicura. Consegu que
Padre comprara unas. Abr la caja. Incluso ola caro. Adentro haba sandalias de tiras, las ms lindas,
exactamente del color del esmalte azul que habamos usado. Eres talla ocho No? dijo Lisette.
Asent.
S.
Era entre siete a diez centmetros ms baja pero tena los pies mucho ms grandes.
Eso pens. Tengo las mismas, lo ves? Levant su pie. Podemos llevarlas a la escuela el lunes
si lo quieres.
Quera.
Es tan dulce de tu parte pensar en m.
Claro que lo hice. Has sido tan agradable. Cmo est tu rodilla, por cierto? Pareca como si
realmente te golpearas.
Est bien.
Bien. Pap dijo, si queras, que l poda dejarnos en el centro comercial maana a la noche, para
ver una pelcula o algo.
Mis dudas sobre Lisette se disiparon. Ella definitivamente quera que seamos amigas. Supongo que
no poda culparla por salir con Padre. No poda ir a la escuela en ropas que no le quedaban. Y la otra cosa,
usar la remera con la mancha en ella, debi haber sido un accidente, as como el darle la remera haba sido.

As que puedes ir? dijo Lisette.


Solo poda ver a las chicas en la escuela, especialmente Courtney, vindome en The Falls4 con mi
genial nueva hermana.
S, me gusta eso.
Prubatelos. Ella movi sus pies azules.
As que lo hice. Los zapatos me quedaron perfectamente, y de los tobillos para abajo, podramos
haber sido gemelas.

The Falls: Centro comercial en Kendall, Florida.

Captulo 5
Traducido por lavi
Corregido por Andrea95

El lunes, Padre iba tarde al trabajo por lo que podra llevarnos a la escuela e inscribir a Lisette.
Estoy tan emocionada! Lisette apret mi mano.
Le devolv el apretn. Yo tambin lo estaba. Cuanto ms llegaba a conocer a Lisette, ms saba que
mi temor, y el de mi Madre, no tenan fundamento.
No haba estado segura al principio. Cuando haba despertado el sbado, Lisette y mi Padre ya
haban salido de la casa.
Ya no estaban cuando despert dijo mi Madre con un asentimiento. Dej una nota diciendo que
fueron a navegar.
Me pas el da leyendo. Lisette y Padre regresaron esa tarde, bronceados y riendo. Me reun con
ellos abajo.
Hola dijo Lisette. Me di cuenta de que estaba sosteniendo la mano de Padre.
Se divirtieron? Trat de ocultar el dolor de mi voz.
Hola cario. Padre bes mi frente. Estabas durmiendo como un tronco cuando salimos.
Hubiera deseado que me despertaran.
S que no te agrada navegar dijo Padre. Lisette lo dijo.

Algo que podra usar en mi contra.


S estuvo de acuerdo Lisette. Ahora ya no tienes que ir.
Estaba pensando que me gustara volver a intentarlo. Lo cual no era cierto. Una semana atrs,
hubiera estado emocionada ante la oportunidad de no volver a navegar. Tal vez ahora que soy mayor, me
gustar ms.
Lo siento calabaza dijo Padre. No saba.
Realmente haba parecido apenado, as que dije:

Est bien. Solo quera hacer algo juntos, todos nosotros. Mi voz son quejumbrosa, incluso para
mis propios odos. Tal vez maana podemos hacer el jardn para las mariposas.
Padre se frot los brazos.
No lo s. Tu viejo Padre no est tan joven como sola serlo. Tal vez el prximo fin de semana.
Claro.
Quera zapatear y quejarme que l no estaba haciendo nada conmigo, solo con Lisette, pero saba
que eso sera una mala idea. La Madre de Lisette acababa de morir. Lucira como una nia mimada.
Sigue en pie lo de esta noche? Las nuevas mejillas rosadas de Lisette acentuaban sus ojos
azules brillantes y los reflejos en su cabello.
Claro. Cre que te habas olvidado.
Nunca. Somos hermanas ahora, no?
Asent.
Hermanas.
Esa noche, caminar por The Falls con Lisette con su nueva ropa, sent como si estuviera con una
estrella de cine, como si yo fuera una estrella de cine. Todo el mundo nos miraban, y yo era especial por
asociacin. Segu registrando la multitud, buscando a Warner Glassman. Era estpido. l no estaba all, por
supuesto. Probablemente estaba sentado en su casa, leyendo un libro, que es lo que hubiera estado haciendo
si no fuera por Lisette. S vi a Midori, sin embargo, la mejor amiga de Courtney. Esperaba que ella me viera.
Ahora, mientras bajbamos del auto de Padre dije:
Puedo ir a la oficina mientras inscribes a Lisette?
Puede ser un proceso largo dijo Padre. No deberas faltar a clase.
Padre toc la cintura de Lisette para guiarla hasta el edificio, pero Lisette seal un flamboyn5.
Encontrmonos all despus de la escuela, as podemos comparar notas.
Genial.
Haba estado esperando caminar por el pasillo con Lisette. Al menos ella me esperara despus de la
escuela.

5Flamboyn: Es uno de los rboles ms coloridos del mundo por sus flores rojo anaranjadas y follaje verde brillante. Alcanza una
altura media de unos 8 metros.

Cuando llegu a la clase de lengua y literatura, todos estaban mirando a Kendra Hilferty. Kendra era
nueva este ao, y desde que se haba mudado aqu, haba habido rumores, rumores locos, sobre ella. La
gente especulaba que era una espa, contratada por la junta escolar para exponer las prcticas de
enseanzas dbiles. Que ella haba crecido en una comuna. O en un convento. O en un circo, donde ella era
la contorsionista principal. Que su Madre haba sido una bailarina famosa, y que Kendra era la hija
ilegtima del presidente de Francia. Que haba tenido que dejar su anterior escuela porque haba amenazado
a otra chica, y luego la chica desapareci. Por supuesto, nadie se molestaba en preguntar a Kendra si los
rumores eran ciertos. Era ms divertido contar rumores. Adems, la gente le tena miedo.
Hoy, estaba usando el negro habitual, un vestido de encaje que pareca que era de una tienda de
segunda mano. Me di cuenta que solo le llegaba hasta las rodillas. Ese era otro rumor, uno que saba que
era verdad, que la escuela le haba pedido que dejara de usar faldas largas hasta el suelo que podran
ocultar un arma. Saba eso porque, el da que pas, estaba en la oficina llamando a Madre acerca de un
dolor de estmago cuando Kendra sali de la oficina del consejero.
Acabas de hacer historia con el cdigo de vestimenta dijo ella. Hay un centenar de chicas
usando minifaldas, y me ests pidiendo que use una falda ms corta.
Kendra pasaba mucho tiempo en la oficina del consejero, otro rumor que era cierto. Siempre que
Kendra estaba en clase, cosas pasaban, cosas como los aspersores contra incendios apagndose o las
lombrices de tierra que estbamos disecando en la clase de ciencias dirigindose en masa hacia el
estacionamiento. O una vez, todas las pelotas de tenis que el profesor puso en las patas de la silla para que
sean ms silenciosas se soltaron al mismo tiempo y comenzaron a rebotar por toda la clase. Nadie poda
asociar estas cosas con Kendra. Solo pasaban cuando ella estaba all.
No tena nada contra ella, pero tena tres clases con ella, y ella se sentaba junto a m en todas ellas.
Eso significaba que cuando la gente la miraba, me miraban tambin.
Ahora mismo, ella estaba equilibrando su lpiz en su punta con la yema de su dedo, mirando con
gran concentracin. No poda entender cmo lo haca, pero supuse que haba estado en ello un buen rato.
Me di cuenta de que Kendra probablemente se sentaba junto a m no porque ramos grandes amigas
sino porque era la que siempre tena un asiento vaco a mi lado. Tal vez ahora que Lisette estaba aqu, eso
cambiara. Tena la esperanza de tenerla en al menos una clase.
Hola le dije a Kendra, por educacin.
Hola Emma. El lpiz cay al suelo. La seora Dillon nos dijo que nos callramos porque el
Juramento estaba empezando.
Durante el minuto de silencio, se oy un golpe en la puerta. Todo el mundo levant la vista de su
conversacin y mensajes de texto para ver quin estaba all. Luego, se miraron.

Era Lisette. Ella encontr mi rostro, como si hubiera sabido que iba a estar ah, y sonri antes de
darse la vuelta hacia la seora Dillon.
Soy Lisette Cooper. Dijeron que estoy en su clase.
Bienvenida, bienvenida, Lisette. Estbamos a punto de discutir sobre De Ratones y Hombres. Hay
un asiento vaco en el fondo.
Gir para mirar. Por supuesto. El asiento vaco estaba justo al lado de mi ex mejor amiga, Courtney,
que estaba sentada con su nueva pandilla, Midori y Tayloe. Lisette camin hacia ellas pero, mientras pasaba
junto a m, dej caer una hoja de papel en mi escritorio.
Una nota? La revis. Era su horario. Cinco de nuestras seis clases eran las mismas, la nica
diferencia era Alemn Dos, en el cuarto periodo. Lisette tena Espaol Uno. Ech un vistazo hacia ella.
Haba pedido tener el mismo horario? Para estar conmigo 24/7? Ella me sonri y me dirigi un pulgar
hacia arriba.
Bueno, entonces estaba diciendo la seora Dillon. Qu pueden decirme sobre el personaje de
George Milton? S, Courtney?
Creo que tal vez fue nombrado por John Milton, el autor del Paraso Perdido, y que simboliza su
bsqueda de la utopa, al igual que Adn y Eva perdieron la gracia cuando fueron expulsados del Jardn del
Edn.

Perdieron la gracia? Bsqueda de la utopa? Quin hablaba as? Desde luego no Courtney. Ella
obviamente haba conseguido estas cosas de internet o tal vez de las Cliffs Notes6. Dudaba que hubiera ledo
el libro. Cuando ramos amigas, le deca las respuestas de cada prueba de Lectura Acelerada que haba
tomado, as ella tendra suficiente puntos en clase. Los profesores nunca cuestionaban el hecho que nosotras
leamos los mismos libros cada semestre. Si lo hacan, les decamos que ramos mejores amigas, que
hacamos todo juntas.
Eso haba cambiado en sexto grado. El mes antes de que hubiramos empezado la secundaria, mi
familia fue de vacaciones a Carolina del Norte, en las montaas, donde no haba cobertura para el celular.
Le enviaba un mensaje de texto a Courtney en cada oportunidad que tena, pero no siempre me responda.
Cuando regresamos, la llam. Una y otra vez. Despus del quinto intento, recib un mensaje de ella diciendo
que estaba ocupada, pero que me vera el primer da de escuela.
Pero cuando llegu all, ella estaba instalada en un grupo de chicas que no haban ido a nuestra
escuela primaria, chicas ms lindas, ms geniales, chicas que pareca que haban nacido con los mejores
celulares pegados a sus manos, nacido para andar en grupo, chicas cuyos Padres no tenan reglas.
Hola Courtney haba dicho.
6

Cliffs Notes: son una serie de guas de estudio online disponibles para estudiantes principalmente en los Estados Unidos.

Hola respondi ella antes volverse hacia las otras, riendo.


Me sent junto a ella a la hora del almuerzo, porque eso es lo que haba hecho todos los das desde la
guardera. Incluso cuando no habamos estado en la misma clase, siempre me escabulla en su mesa, o ella
en la ma.
Lo siento dijo ella. Ese asiento est reservado para Midori.
Est bien. Empec a sentarme en el asiento frente a ella.
Y Tayloe se sienta all.
El asiento diagonal a Courtney estaba vaco, as que tom ese. Cuando Midori y Tayloe aparecieron,
Courtney no nos present. Todas ellas me ignoraron.
Nunca supe qu haba hecho para perder la amistad de Courtney. A medida que los das pasaban,
trat de hablar con ella, pero ella actuaba como si no supiera por qu la estaba molestado, y sus nuevas
amigas empezaron a meterse conmigo. Luego, la misma Courtney lo hizo. En casa, Madre segua
preguntndome por qu no le peda a Courtney que viniera a dormir. Cuando le dije que ella no me quera
ms, se ofreci a llamar a la mam de Courtney. Como si eso ayudara.
Todo fue como un divorcio. Cuando dividimos todo, Courtney se qued con mi dignidad, y yo con el
dolor. No entenda. La popularidad era como una ciencia, pero a diferencia de las materias de mi escuela,
no poda aprender.
Ahora, la seora Dillon dijo:
Eso es correcto, Courtney. Alguien ms? Cmo era George? Emma?
Um Me retorc y mir mi esmalte de ua desconchado. La seora Dillon siempre me
preguntaba porque saba que tendra la respuesta que ella quera. Lo odiaba, sin embargo. Saba que los
otros chicos, que Lisette, pensaran que era una aduladora. Consider responder mal, o incluso decir que no
haba ledo el libro. Cunto realmente importaba las notas de secundaria, despus de todo? Pero de alguna
manera, simplemente no poda hacerlo.
l estaba solo. Eso es de lo que trataba el libro, la vida solitaria de los trabajadores migrantes.
George andaba con Lennie, y actuaba como tena que hacerlo, pero en realidad, era un solitario. No
encajaba con nadie ms.
Por qu dije eso? Estpida! Efectivamente, detrs de m escuch una risa.
Ella debe saber acerca de eso susurr alguien, tal vez Midori.

El comentario pic como una medusa en aguas calmadas. Haba aprendido a no dejar que sus pas
me duelan, pero ahora Lisette estaba all. Lisette, que tal vez no se haba dado cuenta de que yo era la friki
del universo. Por qu tenan que arruinrmelo con ella?
Quera mirar hacia atrs, hacia ella, para ver si ella lo haba odo. No. Tena que seguir hablando.
Sin embargo, George es realmente responsable le dije a la seora Dillon. l toma
responsabilidad por Lennie. Al final, incluso toma la responsabilidad de
Uh uh interrumpi la seora Dillon. Ningn spoiler! Quiero que todos terminen, y no todos
son lectores voraces como t.
Ms risas de atrs, y Courtney dijo:
No tiene nada ms que hacer.
Suspiro! Mejor me callo ahora. Mir hacia atrs a Lisette, para ver si ella estaba disgustada por el
hecho de que termin el libro. Ella sonri. A su lado, Courtney abri mucho los ojos, como qu estaba
mirando. No me importaba. Mientras tuviera a Lisette, sera feliz. Me imagin a nosotras siendo como Jo y
Beth en Mujercitas, o Elinor y Marianne en Sentido y Sensibilidad, verdaderas hermanas, confidentes.
Midori hizo una cara.
Qu aduladora susurr Ay! grit ella.
Qu sucede Midori? La voz de la seora Dillon fue un suspiro.
No lo s. Solo, ay! Estoy teniendo estos extraos dolores punzantes. Ella se agarr el
abdomen. Ay! Cerr sus ojos, como si estuviera tratando de no llorar.
Calambres dijo la seora Dillon, y algunas personas se rieron. De Midori. Ve a la enfermera,
entonces. Courtney, por qu no la llevas?
Midori sali cojeando, todava apretando su estmago. Courtney la sigui.
Despus de clase, Lisette se par junto a mi escritorio, esperando a que guardara todos mis libros.
Ella dijo:
No es genial? Pregunt si podamos tener todas nuestras clases juntas, as que las hicieron todas
iguales, excepto por Espaol.
Vaya. Normalmente no son tan amables con los horarios.
Estaba asombrada de que incluso lo hubiera pedido. Ella se encogi de hombros.

Supongo que es por lo que pas. Ella apart la mirada. Le ped a pap que preguntara, y l
estuvo de acuerdo con que sera bueno tener un rostro familiar.
Me pregunt si ella solo haba pedido para impresionar a Padre. No, eso era estpido. Por qu solo
no poda creer que le gustaba a Lisette, y que ella quera una hermana, como yo quera?
Caminamos a nuestro segundo periodo juntas e incluso nos sentamos juntas en la tercera. Cuando
nos separamos para nuestras clases de idioma, Lisette dijo:
Te veo en el almuerzo.
Pero cuando llegu a la cafetera, Lisette estaba entrando con Courtney.

Captulo 6
Traducido por lavi
Corregido por Andrea95

Nuestra cafetera se vea de la forma en que supongo la mayora de la cafeteras escolares lo hacen,
manchados suelos en blanco y negro, embotados por aos de leche con chocolate derramada y zapatillas de
deporte sucias. Ventanas con persianas que apenas dejan pasar luz suficiente para ver tu comida...
probablemente una cosa buena. Las chicas flacas se sentaban en el bar de ensaladas. Las personas con
estmagos dbiles estaban cerca de la puerta. Camin por las filas de mesas, mis plantas pegndose al suelo.
Por lo general, me sentaba hacia el centro, donde poda ser ms invisible, con algunas chicas de mi cuarto
perodo cuyos nombres probablemente no recordara en un ao.
La nica caracterstica extraa de la cafetera era que tena una sola mesa con cuatro sillas unidas a
ella. Probablemente era para los profesores, hasta que los profesores se dieron cuenta de que no tenan un
buen seguro mdico como para arriesgarse a la versin de empanadas de la cafetera. Courtney, Tayloe y
Midori, como las chicas ms populares de octavo grado, se sentaban all. La cuarta silla estaba siempre
vaca. Una vez, algunos estudiantes despistados de sexto grado se haban sentado all. El primer da,
Courtney y compaa lo haban permitido. El segundo, los de sexto grado se haban levantado para revelar
comida roja manchando toda la parte de atrs de sus pantalones vaqueros Abercrombie. Nadie pudo probar
nada, pero al da siguiente, se sentaron en los bancos.
Vi a Lisette dirigirse, con Courtney, al cuarto asiento.
Est bien, as que esa era la forma en que iba a ser.
Mir a m alrededor, tratando de encontrar a Erin, la chica tranquila de mi clase del cuarto periodo.
Por lo general me sentaba con ella, pero la haba abandonado para asegurarme de alcanzar a Lisette.
Pero espera! Desde el otro lado de la habitacin, Lisette estaba agitando su mano.
Oye, Emma! Em, ven aqu!
Courtney agarr su codo, y vi su gesto hacia la mesa, apuntando cada asiento, mostrndole a Lisette
que no haba ms espacio.
Lisette comenz a alejarse.
Courtney ech un vistazo a su alrededor, como si tratara de decidir si estaba alucinando, o si ella
haba sido transportada a un universo alternativo donde las personas preferan sentarse conmigo. Era un
concepto difcil, incluso para m, y Courtney nunca haba sido brillante. El trasero tamao uno de Courtney

se cerna sobre su asiento escogido. Se puso de pie, luego se sent a medias de nuevo, como un nio
competitivo jugando a las sillas musicales.
Finalmente, se acerc, un poco demasiado rpido para ser completamente digna, a Lisette. La gente
estaba notndolo ahora, probablemente preguntndose si iba a haber alguna escena de Chicas Pesadas con
Courtney gritando Nadie me da la espalda a m, perra! Lisette casi me haba alcanzado cuando Courtney
le toc el hombro.
Espera! Courtney seal una de las mesas rectangulares. Todas podemos entrar ah.
Lisette mir los asientos, luego a m.
Oh. Est bien, si ests segura.
Claro Courtney sonri, o ense los dientes. Em y yo somos viejas amigas. Literalmente nos
conocemos desde que nacimos. Verdad, Emma?
Supongo. Estaba lloviendo, y mir por la ventana para ver si la lluvia no estaba cayendo hacia
arriba.
As que todas podemos sentarnos ah dijo Courtney. Juntas. Mientras estbamos paradas
alrededor, dos chicas comenzaron a tomar los asientos que Courtney haba elegido. Nosotras estamos aqu
les inform.
Pens que se sentaban all. Una de las chicas apunt a la pequea mesa.
Te parece que estamos all? Dah. Las personas son estpidas. Ella se sent y nos hizo un gesto
a Lisette y a m para movernos. Dejen espacio para Tayloe y Midori.
La mesa para cuatro estaba vaca. Nadie se atrevi a sentarse ah. Apuesto que estara vaca por todo
el ao.
Midori y Tayloe aparecieron despus, Midori obviamente sintindose mejor. Miraron a la mesa pero
no se atrevieron a comentar.
Courtney se inclin hacia Lisette.
As que, Cmo conoces a Emma?
Ella es mi hermanastra.
Hermanastra? Courtney me mir. Tus Padres se divorciaron, que yo sepa?
Siempre estuvieron divorciados dijo Lisette. Mi pap se cas con la mam de Emma cuando
Emma y yo tenamos tres, pero he estado viviendo en Palm Beach con mi mam.

Eso es muy raro dijo Courtney. Siempre pens que l era tu verdadero pap.

Lo era!
As que, Palm Beach. Midori hizo un poco de pelo-grafa con su cabello oscuro. Juegas polo y
sales con Tiger Woods7?
Padre me haba dicho que Lisette era de Lantana, que estaba en el Condado de Palm Beach, pero no
de la rica Palm Beach, donde los millonarios vivan. Pero Lisette no corrigi a Midori. Las personas no lo
hacan.
Bueno, no polo, pero las tiendas en Worth Avenue son totalmente para morirse. Ella hizo algo de
pelo-grafa propia, empujando sus rulos rubios hacia atrs.
Y all fue cuando los not. Pendientes en forma de concha con aguamarinas en la parte superior.
Eran hermosos.
Y eran mos. Padre me los haba comprado en un crucero que habamos tomado por mi cumpleaos
el ao pasado. La aguamarina era mi piedra de nacimiento.
Vaya, hermosos pendientes dije. Tengo un par igual a ellos.
Lisette estir su mano hacia su oreja, como si tratara de recordar qu pendiente se haba puesto.
De verdad? Eran de mi Madre. Su cumpleaos es en marzo. Qu extrao que tengas los mismos.
Ella sonri. Debe ser el destino, para mostrar que realmente estamos destinadas a ser hermanas.
Courtney puso los ojos en blanco y yo exhal. Sonaba como algo sacado de una novela, como el
medalln en Oliver Twist. Por supuesto que haba una explicacin. Lisette no hubiera robado mis pendientes
y usado justo delante de m. Aun as, ira a encontrar los mos cuando fuera a casa. Incluso podramos
usarlos juntas.
Que tierno dijo Courtney. Siempre dijiste que queras una hermana, Em. Volvi a Lisette.
As que, cul es tu horario para el resto del da?
Y ni ella, ni sus amigas me hablaron por el resto del almuerzo.
Cuando son la campana, comenc a juntar mis cosas. No quera esto. Haba superado a Courtney.
No quera volver a su red.
Courtney dijo:
Iremos a Starbucks despus de la escuela. Hay un camarero ardiente por el que Tayloe est
caliente.
7

Tiger Woods: es un golfista estadounidense, considerado uno de los golfistas ms importantes de todos los tiempos.

No estoy caliente protest Tayloe.


Ajam. Ni siquiera te gusta el caf.
Est bien, es lindo.
Deberas venir, Lisette dijo Courtney, y traer a Emma.
Y saba que ira.
No pude sentarme junto a Lisette en el coro. A pesar de que ambas ramos sopranos, la seorita
Hakes la puso en el fondo porque era ms alta. Me sent junto a, quin ms?, Kendra. La seora Hakes
anunci que el prximo lunes ella estara haciendo las audiciones para l solo. Kendra me dio un codazo.
Deberas probar.
Oh. Me di la vuelta para ver si estaba bromeando. En serio?
Tienes una hermosa voz.
Quera devolverle el cumplido, pero pareca que Kendra por lo general solo pronunciaba las
palabras. De hecho, haba estado pensando en probar para el solo. Haba estado practicando en casa
durante semanas. Incluso haba conseguido que Madre pagara por algunas clases de canto con la seorita
Hakes. Pensaba que tena una buena voz, pero nunca nadie me haba dicho que la tena.
Gracias le dije.
Levanten la mano si lo van a intentar dijo la seorita Hakes.
Levanta tu mano me inst Kendra.
Lo hice. Tres otras manos se levantaron, pero dos eran estudiantes de sptimo grado. Vi a Lisette
asintiendo en aprobacin.
Como toda la gente genial iba a Starbucks despus de la escuela, yo nunca fui. Ahora estaba all con
las chicas ms populares de la clase, y Courtney estaba entreteniendo a Lisette con los detalles de nuestra
amistad, dejando a un lado el hecho que haba terminado dos aos atrs.
Recuerdas, Em, cmo nos conocimos porque llevbamos el mismo atuendo el primer da de la
guardera? dira ella.
O:
Recuerdas cuando tomamos la limosina a la pista de hielo de Kendall por tu cumpleaos en
quinto grado?

S recordaba. Era Courtney la que haba parecido que no. Pero no dije nada. Quera que Lisette
pensara que tena amigos. Courtney no me delatara. Obviamente, quera estar con Lisette, y yo era parte del
trato. Las otras dos chicas nunca me haban conocido realmente.
Qu piensas de la bruja gorda8? le pregunt Courtney a Lisette.
As es como nosotras le llamamos a la profesora de espaol explic Lisette.

Nosotras? Ella haba estado ah un da.


Bruja gorda tradujo Midori.
Ella habla cero espaol intervino Tayloe. Una vez le pregunt una palabra, y ella busc,
disimuladamente, en este diccionario bajo su escritorio.
Y ella es tan gorda dijo Courtney, que escuch que el ao pasado tuvo un beb y ni siquiera se
dio cuenta de que estaba embarazada.
Las cuatro comenzaron a rerse, y sent como si Lisette fuera la que las conoca desde la guardera.
Busqu algo que decir, algo divertido y malo.
Algunos llaman a mi profesor de alemn El Nazi dije.
Todas me miraron.
Porque es muy duro aad.
Siguieron mirando. Luego Midori dijo:
Eso no es gracioso, Emma. Mi abuela fue asesinada en un campo de concentracin.
Sent cmo mi cara comenzaba a arder y mi visin a nublarse.
Oh Dios mo, Midori. No saba.
Era muy estpida. Ni siquiera era yo la que lo llamaba Herr Webb, solo escuchaba que los otros lo
decan. Tayloe se ri.
Est jugando contigo, Emma. Ni siquiera es juda. Puso los ojos en blanco. Y yo he conocido a
tus dos abuelas.
Muy buena Midori. Courtney levant su latte en un brindis.
Mir mi frappuccino, sin atreverme a mirar a Lisette, quien no dijo nada.
Estaba bromeando, Emma.
8

En castellano en el original.

Nunca podras aceptar una broma, Emma. La chica literalmente no tiene sentido del humor.
Quera protestar. Poda aceptar una broma, solo no una broma acerca de los familiares de las
personas siendo metidos en una cmara de gas para morir. Por qu siquiera quera estar con personas que
pensaban que eso era gracioso? Sin embargo no dije nada de eso. Si deca algo, podra empezar a llorar, y
entonces sera peor. Tom un sorbo de mi frappuccino.
Midori se volvi hacia Lisette.
Deberas salir con nosotras el sbado. Iremos a Adventura Mall.
Claro dijo Lisette. Emma tambin? Quiero decir, si quieres ir, Emma.
Sus pendientes brillaron en la luz fluorescente. Midori frunci el ceo.
Uhm, yo dira que s, pero mi mam nos va a llevar, y en su BMW solo entran cinco. Ella me
sonri de esa falsa manera en que las chicas lo hacen para mostrar cunto disfrutan la destruccin de tu
alma. Lo siento Em.
Lisette dijo:
Oh, est bien, tal vez podemos ir otro da.
Puedes ir dije. No me importa.
Claro que no. Somos hermanas. Ella mir de costado a Midori, y pude ver que era un desafo.
A menos que la mam de alguien tenga un minivan, tal vez?
Midori mir a Courtney. Courtney dijo:
Uhm, acaso tu mam no tiene un SUV grande, Emma?
Mi Madre s tena un Suburban. Ella lo haba comprado para llevar a los muchos amigos que no
tena, pero ahora, en su mayora era para remolcar el bote de Padre. A este punto, realmente no quera ir al
centro comercial con ellas. Ellas obviamente no me queran. Pero si deca que no, lucira como nia
mimada.
Supongo dije. Si mi pap no lo est usando para su bote.
Le dir que quiero salir el domingo dijo Lisette.
Entonces est arreglado dijo Courtney.
En ese momento, vi a Kendra Hilferty saliendo.
Oh, miren, es Kendra dije, luego me arrepent.

Midori hizo un sonido de disgusto.


Oh, espero que ella no venga aqu.
Es amiga tuya? dijo Lisette.
Negu con la cabeza.
No realmente. Ella solo se sienta junto a m en lengua y literatura. Y en el coro.
Courtney hizo una mueca.
Pobre de ti. Ella es rara.
Y qu pasa con su atuendo? Midori seal, lo suficientemente evidente para que Kendra
pudiera ver. Mira lo que est vistiendo ahora. Halloween no es hasta en dos semanas, querida.
Rarita agreg Courtney. Ese cabello! De repente el latte de Courtney se volc. Lo extrao
era que en realidad pareci saltar hacia arriba, luego hacia abajo, sin que nadie lo tocara. Oh! Ella
me mir, pero como no estaba cerca de l, se volvi hacia Tayloe. Idiota.
No lo toqu. Pero se fue a conseguir servilletas.
Mir por la ventana. Kendra se haba ido.
Cuando llegu a casa, fui a decirle a Madre que nos iba a llevar a Adventura el sbado. Esper que
se tragara su lengua de alegra. En cambio, ella dijo:
Vas a ir con Courtney?
Supongo que realmente le gusta Lisette.
Supongo que es de esperar, con toda esa ropa cara que tu Padre le compr.
Yo tengo ropa cara seal. Eso no parece ayudar.
T tienes mayor profundidad, Emma. No todos pueden apreciar la calidad. Algunas veces la
inteligencia es poco atractivo. Era casi un cumplido. Pero luego agreg:
Y, por supuesto, Lisette cuida su cabello y piel.
Lamentaba haber sacado el tema.
Lisette es agradable dije.
Estoy segura que lo es. Ella es feliz, consiguiendo todo lo que quiere.

Esto no pareca totalmente justo, considerando que la mam de Lisette acababa de morir. Sin
embargo, decid dejarlo. Saba que nunca podra cambiar su opinin.
Tengo tarea.
Si quieres, puedo conseguirte uno de esos tratamientos brasileros de queratina dijo.
S, mam, eso es exactamente lo que quiero. Sal de la habitacin.
No record revisar mi caja de joyas por los pendientes hasta justo antes de la cena. Por supuesto,
estaban all. Me los puse, planeando mostrarle a Padre la coincidencia que ambas los tenamos. Pero
cuando Lisette vino a cenar, ella ya no los llevaba puesto.
Despus de la cena, de lunes a jueves, Padre y yo tenamos una tradicin. No importaba cunta tarea
tena, siempre nos detenamos a ver Jeopardy a las siete y media. Pero cuando fui a sentarme esa noche,
Lisette estaba a un lado de Padre, el final de la mesa en el otro.
Oh. Me detuve.
Hay mucho espacio para todos. Padre apunt al sof de dos plazas. Al menos estaba bastante
segura que sera ms inteligente en el juego que Lisette. Por lo general saba las respuestas que incluso
Padre no saba. Me sent derecha, preparada para demostrarlo.
La primera pregunta era sobre pjaros.
Esta es la mayor especie viviente de aves.
Lo saba.
Qu es un avestruz? grit Lisette antes que tuviera la oportunidad.
Este pjaro es el nico que puede volar hacia atrs.
Colibr! grit Lisette antes que yo pudiera. Resist las ganas de quejarme de que ella no lo haba
expresado como una pregunta.
Lisette incluso saba el nombre de un grupo de cuervos, (una bandada), y qu pjaro giraba su
cabeza hacia abajo para comer, (el flamenco). Yo era anormalmente estpida acerca de las otras categoras
tambin. Cuando se separaron para comerciales, estaba sentada all, sin haber abierto la boca una sola vez.
Padre dijo:
T s que sabes mucho sobre las aves.
Lisette inclin la cabeza hacia un lado.
Oh, bueno, a mam realmente le gustaba la ornitologa.

Eso es cierto dijo Padre, como si acabara de recordar. Solamos ir a observar aves cuando
eras un beb.
Lisette asinti.
Lo s. Mam sola llevarme a este lugar donde te vestan como un espantapjaros, y los pjaros se
posaban justo en ti.
Te acuerdas de eso? dijo Padre. En el fondo, haba un estpido comercial de seguro de
automviles con un cerdo animado. Lisette mir a Padre.
S dijo ella. T fuiste all?
Yo fui yo quien te llev all primero. Eras tan chica. Fue justo antes Se detuvo. Esos eran
buenos tiempos.
Oh Dios mo. Lisette sacudi su cabeza como si estuviera tratando de conjugar el recuerdo. No
puedo creer que estabas all. Ahora realmente te recuerdo. Puedo verte. Tenas una remera polo azul, y tena
un pjaro tambin. Verdad? Tenas una remera as?
Saba que la tena. Era su remera de la universidad. Me preguntaba si l la haba estado usando en
una de las fotos con la cara cortada. La televisin haba cambiado a un comercial sobre un oso usando
papel higinico.
La Universidad de Kansas Jayhawk dijo Padre. Cmo te acuerdas de eso?
No saba que lo haca. Pens que haba olvidado todo.
Oh, miren dije. Est empezando de nuevo.
Afortunadamente, dejaron de hablar acerca de su maravilloso pasado juntos. En la televisin, Alex
hizo la siguiente pregunta, la pregunta de mil dlares en la categora de aves.
El ave que destruye los huevos de otros nidos y los reemplaza con los suyos.
Qu es el cuquillo? dijeron Lisette y Padre al mismo tiempo.
Saben, tengo mucha tarea dije, y me excus. Ninguno de ellos protest, aunque yo siempre vea

Jeopardy con Padre, sin importar qu. No me gustaba. Pero tampoco me gustaba lo que estaba sintiendo.
Saba que no deba sentirme competitiva con Lisette. Sonaba mezquino, como algo que Madre hara, y
Lisette haba sido agradable. No obstante, segua pensando que Madre tena razn. Lisette era la verdadera
hija de Padre, y yo no. Qu si l la amaba ms, y yo perda a la nica persona que me haba querido como
era?

Captulo 7
Traducido por lavi
Corregido por Andrea95

Toda esa semana, camin a la escuela con Lisette, almorc con Lisette, camin a casa con Lisette.
Ser la hermana de Lisette era como estar en el foco de atencin, ser el centro de atencin. Eso era algo que
nunca hubiera querido, pero ahora que estaba all, descubr algo acerca del foco. Son realmente clidos.
Por los dos ltimos aos, haba estado dicindome que era una solitaria, feliz de pasar el rato en la
biblioteca con las chicas March9 o Harry y Hermione como amigos. Me haba mentido a m misma. Con
Lisette, de repente me senta parte del mundo real. Como, un da, a la hora del almuerzo, la escuela puso el
Electric Slide10en el sistema de altavoces, y todos se levantaron y bailaron. Normalmente, tendra mi nariz
enterrada en la ltima novela distpica y estara reflexionando acerca de la maldad de todos los seres
humanos, en todas partes. Pero ese da, haba olvidado traer un libro a la escuela. (Primera. Vez. En. La.
Historia).
Cuando todos empezaron a bailar, Lisette tir de mi brazo.
Vamos!
Trat de alejarla.
No s bailar.
Es el Electric Slide. Los nios pequeos lo bailan. Es tan tonto que es genial.
En serio, no s. Los nios pequeos se burlan de m cuando bailo.
Courtney y Midori estaban estirando los brazos de Lisette, y me imagin que ira con ellas. En
cambio, ella dijo:
Sabes, Emma, algunas veces necesitas salir de ti misma.
Con eso, agarr mi brazo y me llev a la deslizante turba de jvenes retorcindose, bailando el
boogie-woogie, luego sigui sosteniendo mi mano, susurrndome los pasos al odo.
Finalmente, todo hizo clic, y lo tena. Yo!
Fue entonces cuando Lisette se alej, y me encontr bailando al lado de un chico. Y no cualquier
chico, Warner Glassman!
9

Chicas March: Personajes del libro Mujercitas, escrito por Louisa May Alcott.
Electric Slide: Un baile de la msica Electric Boogie de Marcia Griffths.

10

Me mov hacia la izquierda, con todos los dems.


Warner se movi hacia la derecha y choc contra m.
Lo siento! dije.
Mis lentes! Perd mis lentes!
Justo cuando lo dijo, sent a mi pie aplastar algo.

Oh, no!
Estaba en el suelo, rodeada de piernas deslizndose, tratando de no ser pisada. Warner estaba
conmigo. Estir mi brazo a tientas y agarr los lentes, rezando para que no los hubiera destrozado. Se los
pas.
Lo siento tanto dije.
Los tom y los empuj a su nariz, la cual era larga, ms de lo que debera, pero an tierna.
Estn bien. Me mir a travs de ellos. No puedo creer que trat de bailar otra vez. Soy un geek
total. Trat de aprender para mi bar mitzvah el ao pasado, y no pude.
Me encog de hombros.
Sabes, yo tampoco poda, pero una amiga ma dijo Algunas veces necesitas salir de ti misma.
Tom su mano, como Lisette lo hizo con la ma. Djame ayudarte.
Luego estbamos bailando junto a los otros, y Warner estaba siguindome de hecho.
Demasiado pronto, la msica termin, y era hora de ir a clases. Supuse que era el final de eso, pero
mientras se alejaba, dijo:
Oye, soy Warner, por cierto.
Emma.
Fue bueno bailar contigo, Emma. Una larga pausa. Uh tal vez
Tal vez?
Baj la mirada.
Tal vez nos vemos por ah.
Camin a clases, Lisette molestndome sobre tener un novio. Por primera vez, pareca posible.

Todos los das de esa semana, Lisette y yo nos sentamos en mi habitacin e hicimos las tareas. Le sus
ensayos e historias cortas, corrigindole su ortografa y gramtica. Dijo que me ayudara con matemtica
algunas veces, pero hasta ahora, no lo haba hecho. El jueves a la noche, Padre entr un instante a vernos.
Ha estado tan tranquilo por aqu, pens que algo estaba mal. Es tan bueno, que ustedes chicas se
lleven bien.
Por supuesto que nos llevamos bien dijo Lisette. Somos hermanas. Solo estaba ayudando a
Emma con matemtica.
No haba estado, pero lo dej pasar.
Estoy teniendo muchos problemas aprendiendo la msica aqu dijo Lisette el da siguiente
despus del coro.
Sabes, la tengo en mi iPod. Tal vez podras escucharla.
En serio? Eso sera tan genial. Eres tan dulce.
Claro que puedes llevarlo.
Simplemente no podas no ser amable con Lisette.
Esa tarde, el jueves, tena que estudiar para una prueba de alemn, as que Lisette y yo no hicimos
las tareas juntas. Pero cuando termin, fui a hasta el cajn de mi mesita para darle mi iPod. No estaba all.
Fui hasta su habitacin. Estaba sentada en su cama, enviando mensajes de texto.
Oye, no tomaste mi iPod para escuchar esa cancin, verdad?
Lisette ajust su posicin en las almohadas.
Claro que no.
Yo solo, ya sabes, no poda encontrarlo. Ahora senta como si necesitara explicar que no la
estaba acusando de robar ni nada. Solo quera hacerle saber por qu no tena el iPod, a pesar de que le
promet que se lo prestara. Eso era todo. As que pens que tal vez, ya que te dije que podas llevarlo, t
solo podras haberlo tomado. Quiero decir, conseguido.
Levant la vista ahora, mirndome con sus fros ojos azules.
Dije que no.
Asent.

Est bien, supongo que debo haberlo dejado tirando en alguna parte. Baj la vista, pero an
poda sentirla mirndome. Quera cambiar de tema, hacer que todo est bien. As que, quieres hacer la
tarea de lgebra?
La termin.
Lengua y literatura?
Tambin la termin. Lengua y literatura haban sido veintisiete oraciones con las palabras del
vocabulario. No haba forma de que hubiera terminado todas ellas. No sin viajar en el tiempo. Mira, estoy
ocupada dijo.
Ests enviando mensajes de texto.
Estoy enviando mensaje de textos a mis amigos de casa.
Asent, todava no queriendo irme. Por qu se haba vuelto contra m tan rpido?
As que la hacemos despus?
Ya te dije que la termin.
Finalmente tuve que irme.
De regreso a mi habitacin, busqu en cada cajn, cada armario, rebusqu debajo de la cama. El
iPod no estaba por ninguna parte.

Captulo 8
Traducido por lavi
Corregido por Andrea95

El viernes a la noche, fui al centro comercial con las chicas, y el sbado a un centro comercial
diferente. El sbado a la noche, todas vinieron a ver pelculas, mientras mi Madre rondaba alrededor de
nosotras, ofreciendo palomitas y limonada recin exprimida.
Era divertido ser parte del grupo, pero apenas poda entender una palabra de lo que decan.
Esperaba que Madre no pudiera entender en absoluto.
Wagwan11, Midori dijo Courtney, mirando su telfono. Vi que te hiciste amiga de Jacy Davis.
Es una skank12 total.
Lo hice por el lulz13 dijo Midori. Has visto las cosas que publica? La semana pasada, se tom
selfies de ella drogndose en la fiesta de Crispin.
Lo s! dijo Courtney. Y ella, literalmente, se ha enganchado con cientos de chicos.
Mi Madre, que haba estado repartiendo cuadrados de Rice Krispies, ahora trataba en parecer
invisible. Ella haba visto cada episodio de Dr. Phil y lea Dear Abby diariamente. Adems, le haban
remitido un milln de correos electrnicos de advertencia de sus amigos, destacando los males de la
publicacin de fotos en Internet, y mucho menos drogarse. Por favor, no dejes que diga algo. Trat de
hablarle telepticamente: No hables. Despus de todo, quieres que yo sea amiga de estas chicas.
Debi haberme escuchado, porque mantuvo su boca cerrada.
Lo extrao era, despus de dos das enteros con Courtney y compaa, estaba empezando a no s,
anhelar ir arriba y leer un libro. S, haba sido amiga de Courtney en el pasado, pero ahora me daba cuenta
de qu nos haba distanciado. No tenamos nada en comn. De hecho, ella era algo molestosa. Era Lisette
con quien quera estar ahora. Me admit que haba tenido esta fantasa que ella no necesitara otros amigos
adems de m. Luego leeramos junto a la chimenea mientras tostbamos malvaviscos cada sbado en la
noche hasta que fuera tiempo de ser compaeras de habitacin en la universidad, luego casarnos con
gemelos idnticos. Est bien, probablemente no.
As que cuando Midori dijo:
11

Wagwan: argot para what's going on? Qu pasa?


Skank: argot, trmino despectivo para describir que una chica es de clase baja, poco higinica, que utiliza drogas y, no
necesariamente, promiscua.
13
Lo hice por el lulz: I did it for the lulz razn o excusa para hacer cualquier cosa estpida, ofensiva, perturbadora, (y como tal
divertida)
12

Deberamos hacer de esto una fiesta de pijamas.


Yo dije:
Oh, no.
No? Midori obviamente no estaba acostumbrada a la palabra.
Mir a Lisette.
Tenemos planes para maana a la maana, temprano. No, Lisette?
O s. S, claro?
Recuerdas? El barco de pap? Le dijimos que iramos. Padre ya se haba ido a dormir, pero
Lisette haba dicho que quera ir.
Oh, s. Ella asinti. En otra ocasin entonces.
Se fueron poco despus. Antes de ir a la cama, le pregunt a Lisette:
A qu hora nos vamos?
Oh, le dije a pap que ya que bamos a estar despiertas hasta tarde, tal vez a las nueve.
Eran ms de la una, pero dije:
Genial. Pondr mi alarma a las ocho.
A la maana siguiente, mi alarma no son. Cuando me levant a las ocho y media, Lisette ya se haba
ido. No tena que preguntar para saber dnde estaba; afuera con Padre en su barco.
Por qu? Haba malinterpretado que quera ir? O acaso Padre no me quera? Debi haber sido
algn tipo de malentendido. Ellos no podran simplemente abandonarme.
Trat de decirme a m misma que realmente no haba querido ir. Era cierto. Preferira pasar la
maana en casa con un buen libro que luchando con velas y friendo mi piel. Solo no quera que Lisette se
vaya, no quera ser excluida.
Pero eso era egosta, no? Haba tenido a Padre mi vida entera. Lisette estaba empezando a
conocerlo.
Cuando mi Madre baj una hora despus, estaba comiendo una magdalena y leyendo. Ella dijo:
Pens que iras con ellos.
Me encog de hombros.

No me gusta mucho navegar. No era una mentira.


Deberas haber ido. No dejes que tome tu lugar.
Ella no est haciendo eso. Di la vuelta la pgina de mi libro aunque an no la haba terminado.
Emma, presta atencin. Eso es exactamente lo que est haciendo. Es una chica linda, y sabe cmo
conseguir lo que quiere, ya sea ropa o a tu Padre.
Eso no es justo. Ella me hizo sonar tan pattica, tan impotente, como si no hubiera manera de
que mi Padre pudiera preocuparse posiblemente de m, como una persona.
Ten cuidado con ella, Emma.
Mir el libro, pero dije:
Lo haces sonar como si ella fuera una malvada vbora o algo.
No s cmo la criaron.
T eres la que rob a pap de su Madre, no al revs.
Tan pronto como lo dije, me arrepent. En qu estaba pensando? Yo, quien preferira recibir una
patada un centenar de veces que decirle a alguien que quite su pie de mi silla, quien prefera comer PB&J
todos los das que decirle a mi Madre que no me gustaba. Estaba haciendo revelaciones de telenovela
ahora? Madre se congel y trat de empujar de nuevo las palabras.
Mira, lo siento.
Claramente eso es lo que piensas de m.
No lo es.
Se dio la vuelta para irse.
Limpia los cubiertos cuando hayas terminado.
Saba que deba ir detrs de ella, decirle que no lo haba dicho en serio, que no ira al lado oscuro
con Lisette. Pero lo haba dicho en serio. Madre era la villana en la historia. Lisette era la vctima. Nunca
haba pensado sobre ello antes, nunca tuve que hacerlo. Ahora lo haba hecho, y una vez pensado, no poda
des-pensarlo. A menos que estuviera en un accidente de auto y tuviera un dao cerebral, que podra ser ms
fcil que pensar todo el tiempo, pero que vendra con su propio conjunto de problemas.
Sin embargo, una parte de m saba que Lisette me haba abandonado a propsito. Madre tena
razn. Yo simplemente no quera admitirlo, a mi Madre o a m misma.

Estuve en mi habitacin todo el da, leyendo y evitando a Madre. Lisette lleg a casa con Padre, sus
ojos azules brillando a travs de las quemaduras de sol que saba que se convertiran en un bronceado, y
llam a mi puerta.
Trat de despertarte esta maana dijo ella antes de que preguntara. Pero t solo me gritaste
que me vaya.
En serio? No recuerdo eso. Pens que puse mi alarma.
Ehh. Es tan raro cuando esa clase de cosas pasa. Una vez, mi mam fue a dejar a nuestro gato
afuera en medio de la noche y se qued encerrada fuera. Golpe la puerta hasta que la dej entrar, dijo,
pero a la maana siguiente yo no lo recordaba. A pesar de que me levant y todo.
Eso es raro.
De todos modos, tal vez eso es lo que pas.
Asent.
Probablemente.
Sonaba posible. Haba estado despierta hasta muy tarde. Normalmente me iba a dormir a las diez
treinta.
De todos modos, te extraamos.
Quera cambiar de tema, as que le pregunt si quera escuchar una cancin que me gustaba, (mi
iPod haba reaparecido milagrosamente bajo mi cama, a pesar de que haba buscado all cinco veces). Ella
lo hizo. Cuando Madre nos llam para cenar, hice que Lisette le dijera que no me senta bien. No poda
hacerle frente.
No me sorprend cuando alguien llam a mi puerta, una hora despus. La desbloque, temiendo ver a
Madre. Camin de vuelta a mi cama con mi copia de Sentido y Sensibilidad, que estaba releyendo por quinta
vez.
Te sientes mejor?
Me di la vuelta, sorprendida de escuchar la voz de Padre.
Qu? Haba venido a hablar sobre mi discusin con Madre? Claro que no. Ella nunca le dira
qu haba dicho. Oh, s. Mejor. Recog mi libro que haba dejado caer.
Es un buen libro?
Por supuesto. A l no le importaba. No era un gran lector, excepto del peridico. Era solo una de
esas cosas que los Padres hacen, hacindote una pregunta, solo as tendrs que hablar.

No te he visto mucho ltimamente dijo.

Tal vez si no me hubieras abandonado esta maana. Pero no lo dije. Era de nuevo la callada, la que
no le gustaba la confrontacin. Haba tenido mi arrebato de la dcada. Dije:
Quiero salir a navegar la prxima vez.
l asinti y no dijo nada sobre Lisette tratando de despertarme. Me pregunt si era cierto. En
cambio, l dijo:
Cmo se han estado llevando t y Lizzie?
Lizzie? La pregunta me sorprendi. Padre no era por lo general el que buscaba problemas
cuando no haba nada evidente. l dejaba eso a Madre. Genial. Bien. Ella es sper agradable.
Me diras si hubiera un problema?
No.
Claro. Pero no hay ninguno. Mi libro se cerr, perdiendo mi parte. Acaso l crea que haba un
problema? Sospechaba que Lisette me haba dejado plantada a propsito?
Porque Lizzie me estaba diciendo que est preocupada de que ests celosa de ella.
Celosa? Por qu estara celosa? Solo porque es delgada, rubia, perfecta, y mis viejas amigas

la aman lo suficiente como para tratar conmigo?. Ella es muy agradable.


Ella dijo que la acusaste de robar tus pendientes.
Qu? Empec, y el libro rebot de la cama. No, no lo hice. No dije eso. Eso no es verdad. Ella
solo tena los mismos pendientes que yo, la de conchas que me compraste de nuestro viaje y dije Trat de
recordar qu dije. Padre estaba asintiendo, la forma en que los adultos hacen cuando estn fingiendo
creerte, pero realmente no lo hacen. Solo dije que deberamos usarlos juntas alguna vez, porque tenamos
los mismos. Eso es todo.
Sigui asintiendo.
No me crees? Me agach para recoger mi libro del suelo, aunque saba que me vea estpida,
buscndolo a tientas torpemente y que no sera capaz de encontrar mi pgina, principalmente porque no
quera que viera mi cara, lo roja que estaba.
Claro que te creo. Solo recuerda, este es un tiempo difcil para Lisette. Su Madre ha fallecido. Ella
est en un nuevo lugar, con nuevas personas. Solo trata de ser amigable.
He sido amigable. No he sido nada ms que agradable con ella, incluso cuando

Incluso cuando qu?


Nada. Nunca dije que rob mis pendientes.
Estoy seguro que no lo hiciste.
Ella debi haberlo malinterpretado.
Tal vez es eso. Me toc la cabeza.
Eleg al azar un lugar en el libro y empec a leer.
Tengo tarea.
Estamos bien? pregunt.
Por supuesto.
Finalmente se fue. Me qued mirando el libro hasta que las letras se movieron y giraron para lucir
como si estuvieran escritas en ruso o rabe. Solo despus de que Padre se fue se me ocurri que no haba
dicho las cosas que los Padres usualmente le dicen a sus hijos mayores cuando hay un nuevo nio alrededor,
cosas como cunto le aman al hijo mayor de igual manera, que saben que es difcil para el nio mayor
para m, ajustarse.
No, Padre no haba estado preocupado por mis sentimientos en absoluto. Solo se haba preocupado
por Lisette.
Otro pensamiento se me ocurri. Nunca haba pensado que Lisette haba tomado mis pendientes.
Ahora estaba segura de que lo haba hecho.
Regres al comienzo del libro y empec a leer.
Otra hora pas, una hora en la que los personajes en el libro permanecan inmviles, sin lograr nada
porque yo estaba muy ocupada reproduciendo una y otra vez la conversacin en mi cabeza. Injusto. Tan.
Injusto. Alguien dice algo sobre ti, y solo porque lo dicen primero, porque estabas tratando de ser agradable
y no quejarte, t ests en la posicin de negarlo. Tienes que, como esos abogados en la tela diran, la carga
de la prueba. Y si la persona que lo dice es perfecta, de aspecto dulce, rubia y enfrentmoslo, la verdadera
hija de Padre, es una carga muy pesada.
Mi estmago gru, un largo y delgado gruido que escal de mi vientre hasta justo debajo de mi
corazn, pero no poda ir abajo y conseguir algo para comer, no poda enfrentar a Madre, ahora que saba
que tena razn. Saba que estara despierta a la medianoche, hacindome un sndwich. Quera a mi Madre,
pero no poda ir.
Alguien llam a la puerta.

Mir el reloj, considerando si poda ignorarlo, si poda fingir estar dormida.


Las ocho y media. Probablemente nadie lo creera.
Otro golpe. Luego una voz:
Emma? Lisette!. Emma, djame entrar!
Suspir y dije:
Est abierta. No poda ser ruda con ella, no ahora que estaba reportndome con Padre.
Te traje un sndwich. Me lo ofreci.
Mir. Jamn y queso en pan de centeno, mostaza, no mayonesa, tomate, pero no lechuga, cortado en
tringulos exactamente como me lo habra hecho yo misma. Estaba espindome?
Quera rechazarlo, pero estaba hambrienta.
Gracias. Lo tom.
Tu mam no estaba muy contenta en la cena. Tuvieron una discusin?
Ella hizo una pausa, como si estuviera esperando que contribuyera algo, que le dijera sobre qu
habamos discutido, lo cual no iba a suceder. No poda delatar a mi Madre. Tom un mordisco del sndwich
y lo mastiqu por un largo rato. Lisette no dijo nada, mirndome comer. Me hizo recordar los concursos de
miradas que Courtney y yo solamos tener cuando ramos nias, para ver quin parpadeaba primero.
Parpade.
Por qu le dijiste a pap que estaba celosa?
Me mir atnita.
No se supona que repitiera eso.
Es un Padre. Eso es lo que hacen.
Supongo que no estoy acostumbrada.
Adems, si se supona que deba repetirlo o no, lo dijiste. Nunca dije que tomaste mis pendientes.
Sent como si lo hiciste.
Solo dije que tena los mismos, no que los robaste. Solo lo dijiste para hacerme quedar mal frente a
pap.
El ventilador de techo que estaba encima repiti mis palabras, quedar mal, quedar mal, quedar mal.

Y fue entonces cuando Lisette estall en lgrimas.

Oh, era buena.


Lo siento. La palabra sali como un gran jadeo, y ella enterr la cabeza en sus manos. Lo
siento tanto, Emma.
La mir. Se supona que deba poner mis brazos alrededor de ella o algo?
Quera gustarte solloz.
Y pensaste que mentir sobre m ayudara?
Yo no estaba yo solo quera que seamos mejores amigas, como hermanas. Y cuando dijiste eso,
solo pens Sus siguientes palabras se perdieron entre sollozos que incluso hacan que sus dedos
temblaran.
Qu?
Mi Madre est muerta, Emma. Por aos, ella no fue al doctor, deca que no tenamos el dinero
para ello, y cuando se fue fue muy tarde. Est muerta. En una caja bajo tierra. Sabes cmo se siente eso,
Emma? Lo sabes?
En ese instante, me imagin a mi propia Madre, tumbada, fra e inmvil, inalcanzable. Mi abuela
haba muerto cuando tena nueve. Madre y Padre haban discutido y discutido si deba ir al funeral y
finalmente me llevaron porque mis primos estaran all. Pero cuando vi a la abuela, su cabello levantado en
una manera que nunca haba estado, su piel anormalmente rosada, haba empezado a gritar. Durante
semanas tuve pesadillas con la fantasmagrica cara de la abuela, saltando hacia m como una pelcula de
terror. Si cerraba mis ojos, an poda verlo, y lo peor de todo era que no poda recordar cmo se vea
cuando estaba viva.
Agarr las manos de Lisette.
Dios, Lisette, lo siento tanto.
Se ha ido. No tena nada ni a nadie excepto un Padre que nunca haba visto antes, un Padre que no
me quera.
Puse mis brazos alrededor de ella.
Eso no es verdad. Por supuesto que te quera.
Pero saba que ella estaba en lo cierto. l la haba abandonado, a ella y a su Madre. Ni siquiera las
haba mencionado en todos estos aos, como si no existieran. Si su Madre no hubiera muerto, probablemente
l nunca la hubiera visto. Pobre Lisette!

No lo hizo! No lo hace! Te quera a ti y a tu Madre. Y t no lo ves, Emma. T eres todo lo que


tengo.
La sostuve mientras su cuerpo se estremeca con sollozos.
Lo soy?
Eres mi hermana, pero estaba preocupada de que no me quisieras aqu tampoco.
S te quiero. Quiero ser tu hermana. Nunca pens que hubieras tomado mis pendientes.
Instintivamente mi mano vag hasta mis orejas, los pendientes. Los tena puesto. Me apart para
mirar a Lisette, esperando que tuviera los suyos tambin. Eso probara, para ambas, que ella no los haba
llevado, que estaba diciendo la verdad.
Pero ella no tena pendientes en absoluto, lo cual probaba nada.
Dije:
Somos hermanas, Lisette. Yo yo te quiero.

Captulo 9
Traducido por anli
Corregido por Liraz

Al da siguiente, en coro, Kendra estaba sentada, escuchando la msica, en cierto modo de baile.
Cuando me sent, ella dijo.
Escucha esto.
Tom los audfonos, sobre todo por ser corts. Inmediatamente, un violn chirriante asalt mis odos,
y luego una danza salvaje de cuernos y campanas, campanas y cuernos. Saqu los auriculares.
Qu es eso? Por lo general, ella estaba ms con Sheryl Crow.
Sinfona Fantstica de Berlioz lo dijo casualmente, como si fuera algo perfectamente normal
para un estudiante de octavo grado, estarlo escuchando en la escuela.
Bonito. Miro a mi alrededor, en busca de Lisette. Los violines bailaban como moshers 14 en el
espacio entre los auriculares y mi tmpano.
Es muy romntico dijo Kendra.
As suena. Me re.
En realidad, lo fue. Hector Berlioz, el compositor, se enamor de esta actriz llamada Harriet
Smithson cuando la vio en una obra. Le envi notas de amor, pero ella pens que sonaba como un chiflado.
Ella no lo conoca. Adems l no hablaba ingls, y ella no hablaba francs. Pero Hctor se obsesion tanto
con Harriet que escribi esta sinfona para ella.
Sonre. Hctor y Harriet, como si ella los conociera. Solo Kendra.
Harriet lleg al concierto continu, y finalmente se conocieron. Al poco tiempo, se enamoraron
y se casaron.
Y te invitaron a la boda? brome.
No. Kendra neg con la cabeza y luego dijo con tristeza. No, yo nunca llegu a conocerlos.
14

Moshers: El Mosh, (o Moshing), es un tipo de danza en cuyos participantes saltan, hacen acrobacias y chocan violentamente
unos con otros al ritmo de la msica. Suele ser asociado con estilos musicales "agresivos" como el hardcore punk, el thrash metal,
el death metal o el groove metal.

Ooookay. Kendra sola hacer eso, hablando de personajes histricos como si fueran personas reales.
La semana pasada, en historia de Estados Unidos, dijo una larga historia sobre el General Lafayette del que
incluso nuestro profesor nunca haba odo hablar. Se me ocurri que sera divertido pasar el rato con
Kendra. Ella era interesante y poda ser yo misma a su alrededor. Pero saba que no podamos ser amigas y
con el grupo de Lisette tambin.
Es muy romntico. Los violines golpearon una nota an ms alta, tan alta que retir los
auriculares. Esta msica es de algn modo espeluznante, sin embargo.
Oh, eso es porque esta es la parte donde Hector so que haba asesinado a Harriet. Entonces l
muri, y un aquelarre de brujas estaba bailando sobre su tumba.
Antes de que pudiera pensar en una respuesta adecuada, la seorita Hakes dijo.
Vamos a comenzar las audiciones para el solo en Laudate Dominum. Ella no paraba de hablar.
Realmente no poda concentrarme. Le deslic el iPod de vuelta a Kendra.
Ests tratando de salir? susurr.
Supongo que s.
Definitivamente, lo conseguirs.
Empezamos calentamientos. No haba comido el almuerzo, para no echar a perder mi garganta. Me
sent un poco mareada, pero iba a conseguir esto. Haba estado en el coro desde el cuarto grado y nunca
tuve un solo. Pero ahora era una importante alumna del octavo grado. Tambin, haba estado practicando
constantemente. El sbado, Lisette haba entrado en mi habitacin y me coment lo bien que sonaba. Fui a
ver la competencia. Las dos chicas probando eran alumnas del sptimo grado, y Celia Ramrez, quien se
sali de tono en las notas altas. Yo lo tena.
Cuando lleg el momento para las pruebas, la seorita Hakes eligi a una de las alumnas de sptimo
grado primero. Tena una voz agradable. Pude darme el lujo de ser caritativa, porque saba que la seorita
Hakes no le dara un gran solo a una estudiante de sptimo grado. Ella crea en el pago de sus cuotas.
Cuando lleg mi turno, me acerqu y trat de no mirar a nadie individual de frente. Unas chicas
fueron por sus carteras, mensajes de texto. Bien. Si ellas no estaban prestando atencin, no estaban
esperando a que metiera la pata. Me reun con los ojos de Lisette. Ella sonri y asinti como una buena
hermana. La msica empez. Tom tres respiraciones profundas, y luego comenc.

Laudate Dominum omnes gentes


Laudate eum omnes populi

Hice todo bien. Me acord de respirar. Record pronunciar mis consonantes, como la seorita Hakes
haba dicho, y cuando llegu a la nota alta en "manet", (la cual la seorita Hakes se refera como
"aguantar"), not incluso que algunas de las que texteaban alzaron la vista y asintieron. Me acord del
crescendo y decrescendo en la conclusin.
Y hubo aplausos. No solo, me dije, aplausos corteses, sino un poco ms, como si realmente creyeran
que estuve bien. Mir a Lisette, pero ella miraba fijamente sus manos. Kendra, sin embargo, me dio un
pulgar hacia arriba, y cuando me sent, ella dijo.
T vas, muchacha.
Alguien ms? dijo la Srta. Hakes.
Saba que no haba nadie. Haba cuatro manos. Todas habamos pasado, y yo era la mejor. Tengo un
vertiginoso, sentido de emocin subiendo todo el camino desde la boca de mi estmago, como el que tengo
cuando s que pase una prueba. Lo haba hecho. Iba a conseguir esto.
Oh, okay, una ms. estaba diciendo la seorita Hakes.
Segu la mirada de la seorita Hakes hasta el asiento detrs de m, donde Lisette estaba de pie.
Lisette? Ella haba estado aqu, como, una semana. Ni siquiera poda saber el solo!
A excepcin de escuchar en mi iPod, me di cuenta, y oyndome practicar.

Reljate. Probablemente ella no puede cantar.


A quin estaba engaando? Era perfecta en todo, incluso en ornitologa.
Ahora, ella se par en frente de la habitacin, tranquila y serena, como no lo haba estado yo. La
msica empez. Luego, su voz.
Despus de que hubo terminado, haba estado segura de que yo haba cantado como cualquier chica
de octavo grado poda.
Lisette cantaba, as como las personas en la televisin, que se supone que son adolescentes, pero en
realidad son de veinticinco aos de edad, estrellas de Broadway. La cancin era una oracin, y la voz de
Lisette flot hacia el cielo. Si ella respiraba, no poda orlo. Si pensaba en lo que estaba haciendo, no lo
demostr. Su expresin era angelical, y cuando termin, nadie aplaudi. Ellos estaban demasiado
fascinados.
Luego, la sala estall en aplausos.
Eso fue. . . tartamude la seorita Hakes. Eso fue increble.

Entiendo completamente si no quiere drselo a alguien nuevo estaba diciendo Lisette. Es justo
que la gente pague sus cuotas. Tuve solos en mi antigua escuela, as que s lo que es.
Pero Lisette y yo y todas las dems sabamos que ella iba a conseguir ese solo. Lo saba, y la odiaba,
la odiaba por tener ms talento, por ser ms bella, y en su mayora, por no quedarse en Lantana donde
perteneca. Y la odiaba por hacerme odiarla tambin.
Cuando Lisette regres a su asiento, agarr mi mano.
Espero que lo consigas susurr.
Le apret la mano de regreso, con fuerza.
As que, por supuesto, al da siguiente la seorita Hakes anunci que Lisette tena el solo. Yo era la
suplente.
Todos aplaudieron cuando la seorita Hakes lo anunci, a excepcin de Kendra, quien dijo.
Hombre, eso apesta. Pens que lo tenas.
Me encog de hombros.
Lisette simplemente es mejor. Saba que era verdad. Mir hacia atrs. Lisette ni siquiera sonrea.
De hecho, sus ojos azules brillaban con lgrimas. Qu estaba pasando con eso?
Despus de la clase, trat de evitarla, pero ella corri tras de m.
Emma, espera!
Me detuve. No poda dejarme ir?
Qu?
Nada solo acostumbramos ir a clase juntas.
Era tan despistada que no tena idea de que estaba molesta con ella?
Por supuesto. Ajust mi morral. Felicitaciones por el solo.
Oh, gracias. Lamento que no lo pudiramos conseguir ambas.
No es gran cosa. La mejor cantante gan.
Eso es dulce de tu parte. Estbamos casi en la puerta de nuestra clase cuando ella puso su mano
en mi hombro para detenerme. Tena un solo en el coro en mi antigua escuela, pero mi mam no poda
venir al concierto. Ella estaba en quimio entonces, y siempre estaba enferma y vomitando, pero me dijo que
fuera de todos modos. Su voz se quebr, y sus ojos estaban lagrimeando de nuevo. Esto debe haber sido lo

que ella estaba pensando en la clase. Emma dijo ella, crees que la gente que se ha ido pueden
mirar hacia abajo sobre nosotros? Como, crees que mi mam me est viendo ahora? No saba qu decir.
Por ltimo, asent. Me sent muy mal por querer el solo ahora. Eso espero. Ella estaba llorando con ms
fuerza. Lo primero que quera hacer, cuando me dieron el solo, era mandarle un texto a mi mam y
contrselo. Lo hice, a veces, le envo textos a su antiguo nmero. Piensas que tienen telfonos celulares en
el cielo?
Oh, Dios. La gente estaba tratando de empujar para pasar por todos lados, mirndonos como si
estuviramos locas, pero puse mis brazos alrededor de Lisette.
Est bien. Estoy segura de que ella lo sabe.
Lo que solo la hizo llorar con ms fuerza.
Y no ests enojada conmigo, verdad?, por conseguir el solo que queras?
Por supuesto que no. Le acarici el pelo. Cmo podra estar enojada contigo? Somos
hermanas.

Captulo 10
Traducido por lavi
Corregido por Pily

En la escuela, Lisette se estaba adaptando bastante bien. Me asombraba que yo hubiera estado aqu
por tres aos y aun as no conoca a tantas personas como Lisette haba conocido en una semana. Poda
decir que la gente gravitaba hacia ella porque era muy linda. Era ms que eso, sin embargo. Lisette
realmente trataba de conocer a todos. Si alguien fuera cnico, (y yo no, a pesar de haber sido criada por mi
Madre), ellos podan decir que ella entraba como alguien en un juego del rol en lnea donde el objetivo es la
dominacin mundial.
Primero, fue por los blancos ms fciles, los adorables estudiantes de sexto grado, elfos en su
ejrcito. Tal vez yo era una de ellos. Ellos siempre estaban ofrecindole goma de mascar o un lpiz extra o
estaban solo mirndola.
Despus fueron los chicos, sus unicornios y cclopes. Todos ellos estaban enamorados de ella, y
cuando Lisette mencion en la clase del martes de Literatura que estaba planeando asistir a la reunin del
Club Key a la hora del almuerzo ese da, el club tuvo tal ola de miembros que haban tenido que mudarse al
auditorio.
Finalmente, conquist los dragones y las gorgonas, las chicas populares de octavo grado, las que la
veran como una competencia. Si no estaba haciendo una trenza francesa al cabello de Jacqueline Ortiz
antes de la escuela, estaba enseando a Jordyn Pryor cmo hacer brazaletes de la amistad despus. Ella
siempre elogiaba los nuevos atuendos de la gente. Todos la adoraban, pero yo era la nica que era su
hermana.
Lo bueno de la popularidad de Lisette era que tambin me haca encajar. Me gustaba. Como, iba a ir
a la fiesta anual de contradanza de la escuela. Nunca haba ido antes, principalmente porque no haba
tenido a alguien con quien ir.
Era casi Halloween, y el otoo se senta en el aire. Bueno, tanto como podra ser, considerando que
estbamos en Miami, y afuera hacan veintisiete grados. Aun as, el aroma de manzana acaramelada del
spray de Bath and Body Works llenaba los baos de la escuela, y en los anuncios de la maana, hablaron
acerca de la fiesta, la cual tena juegos, paseos en carruaje, un huerto de calabazas e incluso una manera de
meter a tus amigos a la crcel.

Deberamos llevar disfraces? pregunt a Lisette cuando termin de chocar los cinco con una
chica que haba conseguido una A en un examen de matemticas. Algo as como ropa del viejo Oeste?
Podra hacer que mi mam nos lleve a Party City.
Lisette sacudi la cabeza.
Tayloe dice que solo los nios pequeos hacen eso. Solo ponte algo lindo, como el vestido que
compramos la semana pasada.
Pero al da siguiente, cuando sal para ir al auto de la mam de Tayloe, ella, Courtney y Midori
estaban vestidas a juego con mini faldas de mezclilla a cuadros, y botas.
Lisette saldr en un segundo.
Oh, ups! dijo Tayloe. No recibiste el memo?
La mir fijamente.
Memo?
Es una expresin, Emma. No hubo un memo real. Esta era Courtney, hablando realmente lento,
como si fuera estpida. Tal vez lo era. Pero lo discutimos en el baile de ayer, que todas usaramos minis y
botas.
Asent. Lisette haba tratado de convencerme de inscribirme a una clase de hip-hop con ellas, pero yo
haba tomado un ao de danza cuando era pequea, y al final de ese ao, la seorita Janie le haba
explicado a Madre que podra querer encontrar otra salida para mis talentos.
Todo el mundo es bueno en algo. Con Emma, el baile simplemente no lo es haba dicho.
Ahora, mir a Courtney.
Pero Lisette me dijo que ustedes no me detuve. Lisette estaba finalmente lista, y mientras sala
por la puerta, not su atuendo. Falda de mezclilla de True Religion. Camisa a cuadros y botas, exactamente
como las otras. Me dijiste que nada de disfraces dije.
Oh, cambiamos de idea despus y decidimos llevar ropa de mezclilla despus de todo. Trep
sobre m para sentarse en el asiento de atrs. Te lo dije.
No lo hiciste.
Claro que s. Ayer a la noche. Tal vez tenas tus auriculares puestos y no me escuchaste.
Me encog de hombros.
Entonces ir a cambiarme.

La mam de Tayloe toc su reloj.


Cario, tengo que llevar a Linc a su partido. Realmente no puedo esperar ms.
Est bien dijo Tayloe. Estoy segura de que muchas personas no irn con algo del viejo Oeste.
Me volv a sentar. Qu ms podra hacer?
Por supuesto, cuando llegamos, cada persona tena un disfraz del viejo Oeste, desde los Padres
voluntarios, en botas de diseadores y joyas de sus viajes al Oeste, a nios pequeos en atuendos de
vaqueras e insignias de sheriffs. Yo era la nica que no llevaba nada de jean all.
Pens en llamar a Madre, pedirle que me traiga algo. Consider lo que chicas como Courtney o
Lisette haran en esta situacin. Actuaran como si no importara. O como si hubiera sido intencional y
quisieran resaltar.
As que eso fue lo que hice. Me dirig hacia los juegos.
Vi a Kendra, que estaba llevando un traje de vaquera que pareca de cien aos de antigedad, con
una falda de cuero, flecos, e incluso una funda, aunque estaba vaca, y un enorme sombrero diez galones15.
Oye, luces igual que Annie Oakley dije.
Eso es lo que quera. Sabas que empec a disparar cuando tena seis? Frunci el ceo. Pero
me hicieron dejar mis pistolas en la puerta. Puedes meterte en problemas por traer incluso una pistola de
agua a la escuela. Seal la funda vaca.
Loco, no? dije.
Emma, vienes? dijo Courtney.
Ests con ellas? pregunt Kendra.
Um, s. Son amigas de mi hermana.
Kendra asinti.
Vamos, Emma grit Courtney.
Nos vemos. Realmente me encanta tu atuendo.
Fui a reunirme con las otras, caminando hacia los juegos. Haba juegos para nios, como un juego
de pesca donde atrapabas sombreros de vaqueros en lugar de peces.
Ella es taaaan rara dijo Courtney cuando me un a ellas.
15

Ten-gallon hat: Sombrero de vaquero.

Shh. Not que Kendra estaba an detrs de nosotras, aunque se haba detenido para ajustar su
sombrero. Te escuchar.
Y? Courtney lanz una mirada hacia atrs. Ella obviamente est rogando por atencin, as
que se la dar.
Quera decir que Kendra era siempre agradable y que ellas no deberan juzgar a la gente por cmo
iban vestidas. Quera hacerlo. Pero yo ya estaba mal vestida y, a diferencia de Kendra, no me gustaba
llamar la atencin. Asent y me qued callada.
Pasen por aqu! dijo el chico detrs del juego que consista en lanzar una pelota de bisbol.
Lanza la pelota en la boca del caballo y gana un premio!
Reconoc su voz y, mirando bajo su sombrero de vaquero, su rostro. Warner. Tena una camisa azul a
cuadros que haca juego con sus ojos, y l pareca lindo.
Quiere intentarlo, seorita? Se quit su sombrero. Nuestros ojos se encontraron y sonri.
Oye, eres Emma del baile. Vas a jugar?
Oh, no soy buena en los deportes. Padre haba tratado por aos de ensearme a lanzar, y mis
pelotas siempre terminaban a cortos metros del blanco.
Yo lo intentar. Courtney entreg a Warner su boleto y retrocedi, golpendose directo contra
Kendra. Te importa, fenmeno?
Los ojos de Kendra se abrieron, y podra haber jurado que en realidad los vi destellar verdes, como
un gato ante faros.
Te dar todo el espacio que quieras. No servir.
Bien. Courtney extendi su mano para aceptar una pelota de softball. Miren a una experta,
gente!
Saba que ella era, de hecho, una experta. Courtney haba jugado softball por aos, hasta que decidi
que era poco femenino y que prefera ir de compras. Cuando lanz la primera pelota, la vieja coordinacin
de Courtney regres. Se dispar hacia el objetivo, luego de repente se desvi hacia la izquierda, casi
golpeando a Warner. l salt fuera del camino.
Vaya, compaera. Esa es una gran bola curva.
Fallaste! grit Kendra.
Lo siento. Courtney le lanz una mirada a Kendra. Mi mano se resbal.
Pero la segunda pelota hizo exactamente lo mismo. Warner se agach.

La ltima dijo. Espero.


Ja, ja, eres taaan gracioso. No me estaba concentrando. Ahora, todo el mundo callado. Courtney
mir hacia atrs a Kendra de nuevo. Tienes que estar parada all?
Es un pas libre. Estoy esperando mi turno.
Est bien. Tan solo permanece callada.
Esta vez, Courtney se tom un largo rato posicionndose, luego mir al objetivo. Poda decir que
estaba realmente enojada por fallar los dos primeros. Courney nunca haba sido una buena perdedora. Ella
susurr:
Ojos en la pelota. Marcar el movimiento. Luego, la dej ir.
La pelota se dispar a travs del aire como si estuviese imantada a su objetivo. Definitivamente
entrara. Luego de repente gir hacia arriba, rebot en la parte trasera del stand, y luego directamente en la
nariz de Courtney.
Oh! Ella la agarr. Luego empez a gritarle a Warner:
Cmo hiciste eso? Este juego est arreglado.
Warner haba estado dando un paso hacia adelante, probablemente para ver si ella estaba bien.
Retrocedi.
Ests bromeando? Es un juego para nios. Por qu estara arreglado?
No lo s. As la APP16 no tendr que dar premios tontos.
S cmo puedes resolverlo dijo Kendra. Si alguien ms lo lanza, y lo consigue, mostrara que
no est arreglado.
Nadie podra. Courtney se gir hacia m. Puedes dejar de estar boquiabierta y conseguirme
algo de hielo?
Qu hay de ti Emma? dijo Kendra. Por qu no lo intentas?
Oh, no puedo tirar. No estaba particularmente emocionada por mostrar mi extrema falta de
coordinacin frente a Warner.
No es difcil dijo Warner. Tienes tres intentos. Oye, yo trat de bailar.
S, Emma agreg Courtney, que saba lo mal que tiraba. Deberas intentarlo. Si tambin fallas,
probar que est arreglado.
16

APP: Asociasin de Padres y Profesores.

Saba que mi fallo no probara nada, pero me encog de hombros.


Claro.
Me acerqu al juego y acept las tres pelotas de softball. El seor Hunter, el vicedirector, pas al
lado en un disfraz de sherrif. Tena un paquete de rdenes judiciales que la gente poda comprar por un
dlar, para poner a sus amigos en la crcel. Se quit su sombrero.
Solo tralo suavemente. Warner rode la mesa as estaba de pie junto a m. Tom mi brazo e hizo
una demostracin. Su agarre era firme, y sus manos eran clidas. Su pecho estaba presionado contra el mo
mientras mova mi brazo, y poda sentir el latido de su corazn. Bien. Ese es el secreto.
Nada de entrenamiento dijo Courtney.
Courtney, aos de entrenamientos no podran ayudarme. Me aline detrs del mostrador y
apunt. Ni siquiera estaba intentando, pero para mi sorpresa, la pelota vol directo dentro del hoyo.
Muy bien! Warner me dio unas palmadas en el hombro.
Detrs de Courtney, Tayloe estaba aplaudiendo. Courtney le lanz una mirada, y ella se detuvo.
Golpe de suerte! Sostuvo su nariz. Intntalo de nuevo.
Lanc la pelota, esta vez sin apuntar ni nada. De nuevo, entr.
Dos de dos dijo Warner. Deberas intentar jugar softball. Una ms y ganas el gran premio.
Saba que ese era el beso de la muerte. Cada vez que intentaba ganar, lo arruinaba. As que lanc la
tercera pelota, esperando un fallo pico.
Entr.
Mrate, Emma! cant Warner. Quieres el oso de peluche o el Snoopy?
Um No poda creerlo. Supongo que Snoopy. Es Halloween, no? Gran Calabaza y todo.
Warner sac uno de una caja bajo la mesa.
Aqu tienes, Emma.
Me encant la forma en que dijo mi nombre. Dios, era tan cursi. Tom al perro de l. Lo sostuvo un
instante ms de lo necesario, y nuestros dedos se tocaron.
Vamos. Courtney tir de mi brazo tan fuerte que casi dej caer el Snoopy.
Un segundo le dije. Levant el Snoopy a Warner. Gracias. Es muy lindo.

l sonri. Not que cuando sonrea, tena un hoyuelo en el lado derecho pero no en el izquierdo, y
tena pecas.
Bien merecido. Oye, escucha, le dije a mi mam que trabajara hasta las ocho, pero despus de eso,
um
Mir hacia abajo a la caja de Snoopys.
Emma! dijo Courtney.
Te, um, te gustara ir en la carreta de heno conmigo?
Abrac al Snoopy con fuerza.
En serio? Quiero decir, s, me encantara me gustara.
Mir alrededor para ver si Courtney estaba enojada, pero las cuatro haban desaparecido. Solo
Kendra segua de pie detrs de m, sonriendo.
Genial. Warner mir a Kendra, como si acabara de darse cuenta que ella estaba all. As que
nos encontramos aqu a las ocho?
Asent. Saba que deba ir y encontrar a Lisette y las otras, pero una parte de m solo quera quedarse
aqu con Warner y Kendra. Era menos estresante, estar con los nerds porque yo tambin era una.
Luego, Tayloe regres.
Vienes Emma?
Supongo que debera irme le dije a Warner.
Trat de no saltar de la emocin. Midori, Lisette y Courtney estaban en el juego de pesca. Cuando
llegu all, Courtney seal el Snoopy.
Deberas drmelo. Despus de todo, soy yo la que termin lesionada.
Abrac an ms cerca al Snoopy. Saba que debera probablemente drselo, solo para callarla, pero
no quera hacerlo. Era como si Warner me lo hubiera dado. Record cmo haba sido, antes cuando
habamos sido amigas, cmo Courtney siempre haba llamado los tiros. Mir a Lisette por ayuda.
Deberas drselo estuvo de acuerdo Lisette.
Tal vez puedo ganar otro para ti dije.
No finjamos que eso fue nada ms que suerte de principiante dijo Courtney. S que no sabes
lanzar. Literalmente trat de ensearte una y mil veces. Adems, no voy a volver con ese geek.

Viste su cuello? dijo Lisette. Se parece a uno de esos lpices, la clase con una cabeza de
borrador.
S! chill Courtney. Me mir, todava abrazando al Snoopy. Oh, olvdalo. Es un premio tonto
de todos modos. Qu quieren hacer?
Le dije a mi mam que comprara una calabaza dijo Tayloe.
Gran idea. Estaba contenta de cambiar de tema. Me gir hacia Lisette. Pap y yo siempre
tallbamos una juntos. Podramos comprar una y llevarla a casa. El ao pasado, incluso compr este libro
especial con diseos de linterna de Jack que hace sombra en la pared detrs de ella.
He visto esos dijo Tayloe. Son geniales. Vamos.
Nos dirigimos a la huerta de calabazas. Lanc una mirada hacia atrs a Warner sobre la parte
superior de la cabeza de Snoopy. l me estaba mirando. Sonre y mir mi reloj. Media hora para nuestra
cita. Era eso lo que era? Sent una oleada de energa a travs de mi cuerpo. Est bien, as que era un poco
geek, pero en una manera tierna, y yo tambin era geek.
La huerta de calabazas estaba llena de gente de nuestra edad, adems de familias con nios pequeos
corriendo alrededor. Record cuando era ms joven, vendramos aqu para elegir nuestras calabazas, Padre
y yo debatiendo los mritos de cada una, alta y delgada contra baja y redondeada. Mir hacia atrs a
Lisette. Estaba hablando con el seor Hunter, pero luego corri hacia m.
Encontraste algo? pregunt.
Mmm. Seal una. Esta tiene una buena cara. El diseo que tena en mente era un rbol, as
que quera una calabaza alta.
Qu tal esta? Lisette sostuvo una baja y gorda.
Pretend examinarla.
El tallo no es bueno.
El tallo? dijo Lisette.
Pap dice que tiene que tener un buen tallo, para poder recogerla por l. Es bastante quisquilloso
con las calabazas.
Oh. Lisette frunci el ceo y seal otra calabaza redonda. Qu tal esta?
Tal vez. Ser tan divertido hacer esto contigo.
Oigan, chicas dijo Midori. Tommonos una foto con los espantapjaros.

Buena idea. Courtney nos hizo un gesto a Lisette y a m hacia la exhibicin de espantapjaros y
fardos de heno. Vengan.
Todas tomaron sus celulares. No me gustaba que me tomaran fotos, as que dije:
Yo la tomar. Ustedes posen.
No, Emma dijo Lisette. Conseguir que alguien lo haga. Tienes que posar con nosotras. Pon tu
bolso ah abajo.
Halagada de que me quisieran con ellas, me un. Trat de pararme detrs de Tayloe, para
esconderme. Lisette reclut a un chico de sptimo grado y le dio nuestros telfonos. Nos amontonamos para
entrar en la pantalla.
Digan pastel de calabaza! dijo el chico.
Pastel de calabaza! coreamos todas.
Justo cuando terminbamos de tomarnos la foto con el quinto telfono, el mo, el seor Hunter se
acerc a nosotras.
Es una de estas jovencitas Emma Bailey?
Um, esa soy yo.
Tendi una hoja de papel.
Bueno, seorita, me temo que tengo una orden de arresto para ti.
Qu?
Sip, no toleramos a ladrones de caballos por aqu. Tendr que acompaarla hasta la prisin.
Mir a mis amigas para ver quin lo haba hecho. Lisette.
Es solo la crcel de la fiesta, tonta dijo Midori.
Pagaremos la fianza para ti, Emma dijo Lisette. En algn momento.
Trat de rer, esto era gracioso, no?, y segu al Sheriff Hunter. Revis mi reloj. Quince minutos
antes de reunirme con Warner. No pasara nada. Me desped con la mano de Lisette.
Envame un pastel con un archivo en l!
Nada de esa insubordinacin, seora dijo el seor Hunter.

Cuando llegu a la crcel, que era en realidad el cobertizo de EF 17, not que eran en su mayora
los chicos populares que estaban all. Me pregunt quin me haba arrestado. El trato era, pagabas un dlar
para arrestar a alguien, luego alguien tena que pagar otro dlar para rescatarlo. El dinero iba al Comit de
Baile del Octavo Grado.
Por qu ests aqu? pregunt una chica que haba visto por all pero no conoca.
No estoy segura.
Est en tu orden. Seal el papel que el seor Hunter me haba dado.
Oh. Lo revis. Robo de caballo. Y t?
Hacerme pasar por un sheriff. Tena una de esas pequeas placas. Mi novio me sacar de aqu. Es
quien me arrest en primer lugar.
Me pregunt si tal vez Warner me haba arrestado. Pero, si lo hizo, l no estara aqu hasta despus
de las ocho, cuando su turno terminara. Revis mi reloj otra vez. Las siete y cincuenta y cinco. Tal vez deba
llamarle y decirle dnde estaba.
Excepto que, obvio, no tena su nmero.
Decid llamar a Lisette, para ver si ella me hara salir.
Busqu mi cartera. Fue cuando me di cuenta que no tena mi cartera, ni mi telfono. La haba bajado
para las fotos. Todo lo que tena era el Snoopy. Lo abrac.
Si hubiera tenido mi cartera, podra haber pagado un dlar y sacarme a m misma de aqu. Como
estaba, tena que esperar por Courtney o Lisette y esperaba que no se hubieran distrado por chicos lindos.

Dnde estaban?
Las ocho en punto, vino y se fue. Las ocho y cinco. Todo el mundo estaba siendo rescatado. Warner

pensara que lo estaba dejado plantado a propsito? Por supuesto que lo hara. Me acerqu al chico de
secundaria que estaba a cargo de la crcel.
Puedo irme?
Conseguiste la fianza?
No. Dej mi cartera. Pero mis amigas no estn viniendo, y he estado aqu por mucho tiempo.
l se encogi de hombros.

17

EF: Educacin Fsica.

No lo s. Solo estoy como voluntario porque mi mam est en la APP. Oye, mam! le grit a
una mujer que llevaba un chaleco dorado. Puede irse si nadie la ha rescatado?
Es para la APP, cario me dijo la seora.
Fue entonces cuando lo perd.
Es esto legal? Pueden retenerme cuando no he hecho nada malo? He estado aqu por Revis
mi reloj veinticinco minutos. Me estoy perdiendo toda la fiesta. Esto es extorcin! Record la
palabra de uno de los casos de Padre. O falso encarcelamiento!
Es todo por diversin, cario dijo la mam. No puedes aceptar una broma?
No! No me estoy divirtiendo. Estaba llorando ahora. Se supona que me iba a encontrar con
alguien, y olvdalo. Me voy. No pueden detenerme. Empuj al muchacho y me alej.
No puedes hacer eso.
Mrame grit a los chicos detrs de m. Quin se apunta a una fuga?
Nadie me sigui. De hecho, todos me estaban mirando como si estuviera loca. Tal vez lo estaba.
Fue entonces cuando Lisette apareci. Tena mi cartera en un brazo, una calabaza baja y gorda en el
otro.
Oh, Emma, all ests. Perdn por tardar tanto. Tuvimos que pagar por las calabazas.
Pagar por las calabazas? chill. Y solo me dejaste aqu?
Agarr mi cartera y corr, hacia el rea de los juegos.
Pero cuando llegu all, por supuesto, Warner no estaba. Me acerqu a la mujer en el juego,
esperando que sea su Madre, que supiera dnde estaba, pero dijo:
Se fue hace un tiempo.
Tena que encontrarlo. Camin hasta donde el carro de heno estaba dando paseos, pero tampoco
estaba all. Eran casi las ocho y media ahora.
Segu buscando por la siguiente media hora. No hubo suerte. Debi haberse ido a casa.
Oye, ests bien?
Me di la vuelta. Kendra.
Bien.

Esperaba que no hablramos tanto tiempo.


Te deshiciste de las chicas malas?
Me re.
Lisette no es mala.
Alz una ceja.
En serio?
Es mi hermanastra.
Y es por eso que ella hizo una audicin para tu solo, para ser todo fraternal?
Um, s. Ella haba notado eso. Kendra, estaba empezando a dar cuenta, notaba todo.
Es difcil para ella dije. Su Madre muri.
Kendra asinti y desvi la mirada un segundo, luego, un segundo ms. Trat de descubrir qu estaba
mirando, pero no haba nada all excepto un nio pequeo y rubio en un disfraz rojo y marrn de vaquero.
Kendra?
Lo siento. Estaba pensando. Es difcil cuando pierdes a alguien. He pasado por eso. Cambia tu

mundo, todo, pero no cambia quin eres. Personas que son hroes siguen siendo hroes. Puede que se
vuelvan ms heroicos. Las personas que son todo lo contrario bueno, ten cuidado.
Eso es lo que mi Madre dice.
Las Madres pueden tener razn en algunas cosas.
Emma! Lisette estaba corriendo hacia m como si yo fuera algn pariente perdido hace
tiempo. Aqu ests. Vamos! Nos subiremos al carro!
Genial. Me gir hacia Kendra. Me tengo que ir.
Piensa en lo que dije.
Segu a Lisette. Estaba esperando que tal vez, por algn milagro, Warner estuviera en la carreta de
heno. No estaba.
Cuando llegu a casa, me quit las joyas que tena puestas y revis la caja por mis pendientes de
aguamarina.
Por supuesto, no estaban.

Captulo 11
Traducido por Aleti M M Placeres
Corregido por Pily

El lunes en la maana, busqu a Warner en el pasillo. No lo vi. Pero, por qu lo hara? No


tenemos clases juntos. Lo vea rara vez. Aun as, tom rutas diferentes, largas, las ms indirectas a cada
clase, buscndolo. Plane decirle a Lisette que iba a mi casillero, que por eso no podra caminar con ella,
pero no pregunt. De hecho, se qued atrs en cada clase, chequeando la asignacin de tarea o buscando en
su bolso, as que no tuve que explicarme.
Nunca encontr a Warner.
Sin embargo, l no poda pensar que lo haba dejado plantado.
Quiero decir, no era el tipo de persona que dejaba a la gente plantada.
A menos, por supuesto, que me haya visto con Midori y Courtney y pens que era snob por
asociacin.
En el almuerzo, busqu a Lisette en nuestro puesto usual. Ella no estaba ah. Tampoco estaba
Courtney, Midori, o Tayloe. Qu pasaba con este da? Me sent. La mesa vibr con el repiqueteo de cientos
de pies.
Un momento despus, a travs de todo, escuch una risita cercana. Me volte. Era Lisette.
El olor de la carne de tacos aguada de la cafetera se encontr en mi nariz, hacindome sentir como
que estaba a punto de vomitar. Desde que Lisette, lleg a la escuela, la mesa para cuatro, la mesa que
Courtney y sus amigas se haban apropiado por los pasados dos aos de la escuela media, se haba quedado
vaca. Incluso aunque no se estaban sentado ah, aparentemente nadie ms se haba atrevido. Me haba
imaginado que se dict en una ceremonia especial en el final del ao escolar.
Posiblemente, habra una placa o algo, de la forma en que los Padres conmemoran a sus hijos
atlticos en la pared de azulejos afuera de la escuela. Pero, hasta ahora, haba estado vaca.
Hasta hoy. Ahora, Courtney, Lisette, y Midori se movieron de vuelta a su mesa. Se sentaron. Un
asiento permaneca vaco, y comenc a caminar hacia all.
Solo entonces, Tayloe camin a travs de la habitacin. Midori comenz a gritar:
Tay-tay! Realmente fuerte y apuntando a la silla.

Todas las criaturas vivientes nacen con un instinto para la auto preservacin. Es este instinto que
inspira a los animales pequeos a escavar, a las mariposas a disfrazarse de hojas muertas, o a los pjaros a
tomar vuelo de una rama partida. Nos inspira a huir de lo que es peligroso.
No segu ese instinto. Con el corazn acelerado, camin a su mesa, alcanzndola justo antes de que
lo hiciera Tayloe.
Hola, chicas. Deslic mis libros en el asiento vaco.
Ese es el asiento de Tayloe. Fue Lisette.
Tayloe haba alcanzado la mesa ahora. Vio la situacin, dio un paso atrs.
Hola.
Sintate aqu Tayloe dijo Courtney. Lo guardamos para ti.
Tayloe gesticul hacia m.
Tal vez podramos
No! espet Midori. Es tu silla. Todas lo acordamos, verdad? Mir a Lisette.
Lisette asinti.
Absolutamente.
Courtney sonri satisfecha.
Lo siento, Em. No hay lugar.
Dios, era el sexto grado otra vez.
Bien. Lo que sea dije, di la vuelta y me fui.
Escane la habitacin. Las chicas del cuarto periodo, con las que me haba sentado antes de que
Lisette llegara, estaban en el otro lado de la cafetera. De ninguna manera iba a lograr ir tan lejos. Tropec
de vuelta al asiento que haba tenido antes y me sent. Kendra estaba en el otro lado. Ella no dijo hola o
algo, ni yo tampoco. Como el almuerzo en silencio, entonces recost mi cabeza en la mesa, en la forma en
que solamos hacerlo en primer grado, escuchando los sonidos dentro. Sonaba como el ocano. Qu

significaba? Qu significaba? Les haba hecho algo a ellas? A Lisette? No. Lisette, Lisette fue un sueo
hecho realidad o algo as. La mir. Su cara estaba borrosa y pareca una de las pinturas de Picasso que
habamos visto en el Museo de Arte Moderno, donde los rasgos eran todos de tamaos diferentes y en los
lugares equivocados. Donde el ojo izquierdo de Lisette estaba supuesto a estar, haba una oreja, una oreja
con un arete de aguamarina.

Apart la mirada, abajo a la mesa de mica de la cafetera, donde alguien haba escrito La seorita

Hill es una pldora18.


Ests bien? pregunt una voz, la de Kendra. Al menos, eso es lo que creo que dijo. Son como si
estuviera bajo el agua.
Saba que iba a vomitar. Me par y me lanc a la puerta, fuera de la cafetera, prcticamente
golpeando a alguien en el camino al bao. Solo cuando llegu ah me di cuenta de quin era ese alguien.
Warner.
No me import. No me importaba. Nada. Embest la puerta del bao de las chicas, vol a travs de la
multitud de chicas volviendo a aplicar delineador de ojos, hacia el cubculo. No tuve tiempo de cerrar la
puerta antes de comenzar las arcadas.
Bonito! grit alguien.
Ests drogada? dijo otra.
O embarazada?
Cuando termin, cerr la puerta y me sent dentro del cubculo, mesentdentrodelcubculo,
MESENTDENTRODELCUBCULO hasta que todo el mundo se fue y la habitacin estuvo en silencio. Era
tarde para el coro y fui a la deriva a travs de mis dos siguientes clases, como un fantasma.
Luego de la escuela, Lisette tena baile, as que camin a casa sola. Me met en la cama y me acost
ah, no le, no dorm, nada. Cuando Madre me llam para la cena, dije que estaba enferma. Estaba enferma.
Al da siguiente, por primera vez en nueve aos, fui a la escuela sin mi tarea hecha. Despus de la
escuela, repet todo lo del da anterior.
Finalmente, a las ocho, decid que tena hambre. No haba comido desde que vomit el almuerzo del
da anterior. Fui a la cocina. Me par.
Lisette y Padre estaban sentados en la mesa de la cocina. Estaban cavando una Linterna de
Jack. Padre me vio primero.
Emma, te ests sintiendo bien?
Um, s. S, lo estoy.
Camin hacia la mesa llena de intestino de calabaza y examin la calabaza. Era el diseo que yo
quera hacer, de mi libro especial, (el cual estaba al lado de ellos), un rbol con una luna llena detrs.

18

Juego de Palabras Hill y pill: Miss Hill is a pill.

Haba un gato tallado atrs, as la Linterna de Jack emitira una sombra en la pared detrs de ella una vez
encendida.
Que estn haciendo?
Calabaza, Calabaza. Padre rio. Lisette encontr este gran libro de diseos.
De verdad? La mir.
Ella sonri. El olor de calabaza ligeramente podrida encontr mis fosas nasales, pero tal vez era mi
imaginacin.
Siempre quise hacer un Jak-0-lantern19. Mam y yo nunca pudimos permitirnos lujos como ese.
Ella puso una mirada lejana en sus ojos, como siempre hacia cuando hablaba sobre su Madre.
Lo siento. Padre palme su hombro.
Y desde que no te has estado sintiendo bien, le dije a pap que deberamos hacerla juntos, un poco
como una sorpresa de sintete mejor, para ti.
Me di cuenta de que todo lo que pudiera decir iba a sonar malicioso, egosta e infantil. Madre tena
razn. Lisette era la verdadera hija de Padre, y l quera hacer cosas con ella, solo con ella. O lo haba
engaado justo como me haba engaado a m. De cualquier forma, yo era la perdedora.
Es hermosa dije.
Lisette asinti, sus aretes aguamarina brillaron en la luz fluorescente.
Vamos a llevarlo fuera donde es oscuro.
Encontramos una vela, la prendimos y llamamos a Madre abajo para que vea. No estaba segura si
Madre saba que yo no haba ayudado, pero no dije nada, solo sonre como si quisiera y admirara la
Linterna de Jack, la cual emita una sombra con forma de gato en la pared.
Horas despus, despus de medianoche, me levant. No haba dormido nada. Me met en la planta
baja. Haba una puerta, la puerta del bao de la piscina, que no estaba conectada a nuestra alarma. El
cableado estaba roto, as que no pit cuando la abr. Me col fuera de la puerta y camin a travs de la
oscuridad del patio hacia el frente.

19

Un jack-o-lantern es una calabaza tallada a mano, asociada a la festividad de Halloween. Toma su nombre del fenmeno
natural conocido como fuego fatuo. Para hacer un Jack-o'-lantern generalmente se coge una calabaza, se le quita la parte
superior a modo de tapa, y luego se extrae la pulpa de su interior; sobre la superficie exterior se talla una imagen, generalmente
un rostro monstruoso. Durante la noche se coloca una vela encendida en su interior para crear un efecto luminoso.

Haban soplado la vela para guardar la calabaza para Halloween. Aun as, poda verla en la luz de
la luna. La agarr en ambas manos y la cargu fuera de la calle. Entonces, en el tenue resplandor de la luz
de la calle, levant la calabaza por encima de mi cabeza y la lanc abajo con todas mis fuerzas.
Se hizo aicos, aplastada en cientos de pedacitos, y saba que la prxima maana, cuando los carros
venga abajo en la calle, sera naranja, luego un lodo pulposo marrn.
No saba porque esto me haba hecho sentir mejor, pero lo hizo. Pisote sobre las piezas en un baile
salvaje, mi sombra me record el aquelarre de brujas bailando en la salvaje sinfona de Kendra. Como esas
brujas, estaba bailando en una tumba, pero era mi propia tumba. Ya no haba Emma, ni dulce, ni confiable,
ni crdula Emma quien solo quera pintar las uas de los pies de Lisette y pretender que ramos hermanas.
Esa Emma estaba muerta. Ella estaba muerta, y una nueva haba nacido. Y esa saba cmo bailar, y bail en
la sombra luz de la luna, y se sinti bien ser mala por una vez, realmente mala y salirse con la suya, bien ser
alguien ms.
Finalmente, sin aliento y sudorosa, me col dentro de la misma manera que haba salido.
Cuando alcanc mi habitacin, la luz estaba apagada. Raro, estaba segura que la haba dejado
encendida.
Volte el interruptor.
Hola, Emma.
Lisette estaba sentada por la ventana. Sostuvo su celular, el nuevo que Padre le haba comprado. Sin
que me lo dijeran, saba que ella lo haba tenido hacia la calle de abajo, que ella haba tomado una foto. Aun
as, me acerqu a la ventana y mir abajo. Bastante seguro, en el crculo de brillo de la luz de la calle, poda
ver el desorden de fragmentos de calabaza rotos.
En caso de que no lo haba entendido me mostr la pantalla.
Era yo, claramente yo, una chica pequea en pijamas verde lima, cabello marrn, rizos despeinados,
sosteniendo una Linterna Jack sobre su cabeza.
Con sus dedos Lisette se desplaz a la segunda foto, la misma chica, bailando en las piezas
destrozadas.
Quise agarrar el telfono y alejarlo de ella, para destruirlo. Me contuve. Si lo tomaba, ella gritara.
Entonces correran dentro, y habra una represalia inmediata,
En cambio, dije:
Qu quieres?
Gesticul alrededor de la habitacin.

Esto.
Qu?
Quiero esto, la vida que deb de haber tenido, la vida que habra tenido si t no la hubieras robado.
No rob nada. Tena tres aos.
Se encogi de hombros.
Tu Madre la robo para ti, entonces. Es lo mismo. La quiero de vuelta.
No lo entenda.
Lo tienes todo. Estas aqu ahora, con mi Padre, tu Padre. Tienes la casa, la ropa bonita, todo.
Qu tom de ti?
No lo tengo todo.
Qu no tienes? Incluso tomaste mis aretes.
En el segundo que lo dije, lo supe.
Mi Madre. Ella estara viva si no fuera por ti y tu Madre. Por aos, no tenamos seguro, no
podamos costear los doctores. Ella no fue. Cuando finalmente fue, era muy tarde. Ya era terminal. No haba
nada que ella podra hacer. La vi morir.
Pero eso no es mi culpa. No podramos solo?
Solo qu? Ser amigas? Crees que soy una tonta, Emma, esta pequea chica dulce quien solo
quiere ser tu amiga? No lo soy. Por qu querra alguien ser amiga de una perdedora como t?
Le haba dado voz a lo que siempre haba pensado.
Qu vas a hacer?
Nada, mientras te comportes. Dame lo que quiero, y dejare que t y tu Madre sigan viviendo en mi
casa. Pero si me das un tiempo difcil
Movi el celular.
Bueno, vamos a decir que si una tiene que ganar, ser yo. Podra hacerlo, as seramos yo y mi
pap, como debera haber sido.
As qu, que quieres?

No poda creer esto. Recordaba traerla a mi habitacin, apenas ms de dos semanas atrs, para
probarnos ropas y rernos. Cmo puede esto haber cambiado tanto?
Mi habitacin no me emociona mucho. Parece como que deberas renunciar a la tuya. Aparte de
eso, solo mantente fuera de mi camino. No vas a ir a navegar con nosotros, Emma, o a ver Jeopardy o tallar
calabazas. Vas a ser la mocosa desagradecida que siempre has sido y me dejaras sola con mi Padre. Lo
entiendes?
No dije nada, mirando a la calabaza esparcida en la calle. Finalmente, asent.

Kendra Habla: La Historia de un Prncipe


Solitario con una Madre Controladora20
Traducido por lavi
Corregido por Celemg

Kendra habla, (no se olvidaron de m, no?)


Est bien, as que ahora Emma ha, (finalmente!), descubierto que Lisette es algo, um, malvada.
Manos arriba si lo viste venir. Todos tienen las manos arriba? Tal como pensaba, todos menos Emma. S,
ella es una chica dulce pero un poco demasiado confiada. Debera escuchar a su Madre, pero en cierto
modo entiendo por qu no lo hizo. Las madrastras consiguen una acusacin falsa, al igual que las brujas.
Es decir, s, Andrea es algo malhumorada. Muchos incluso podran decir mala. Pero cuando tienes
razn, tienes razn, y Andrea tena razn sobre Lisette. Lisette estaba tratando de robar a su esposo, que
resultaba ser el Padre de Emma tambin. Y qu podra hacer Emma al respecto? Nada sin ayuda.
Pero la ayuda tiene sus asuntos. He aprendido por las malas que ninguna buena accin queda sin
castigo. Lo aprend en Inglaterra, y realmente lo aprend en Francia.
Ah, Francia
Si Emma pensaba que su Madre era difcil, debi haber conocido a la Reina Marie. Los problemas de
Emma eran nada comparados a los del pobre Luis, el hijo de Marie. Tena que ayudarlo. Qu opcin tena?
Pero no fue un final feliz, al menos para m. Algunas veces, soy solo una ingenua.
Pas muchos aos en Francia, holgazaneando en cafs parisinos, admirando el arte, y viviendo en
general la vie en rose21. Vi la Catedral de Notre Dame, (la cual no tena un jorobado del que hablar), y
algunas veces visitaba a Voltaire en su chateau. Podra haber sido feliz all y lo fui por un tiempo. Pero no
estuve all para la Revolucin Francesa, y nunca bail en el Moulin Rouge. Nunca conoc Toulouse-Lautrec,
(o a mi querido Hector Berlioz), o tuve mi retrato pintado por Boucher. Esta historia de Luis cuenta por qu,
y vern por qu dudo en decidirme si ayudar a Emma o no.
Era 1744

20

Madre Controladora: En ingls, Helicopet Mother, Madre helicptero, se refiere a los padres que prestan demasiada atencin a
sus hijos. El nombre es debido a que como un helicptero, se ciernen encima.
21
La vie en rose: La vida en rosa en francs.

La Historia de un Prncipe Solitario con una


Madre Controladora: Pars, 1744

Algunas veces, era difcil ser un prncipe. Oh, muchas personas no lo ven. Tienden a concentrarse
en los aspectos superficiales de la profesin, como vivir en un palacio y tener carruajes de lujo. De hecho, mi
hogar, el Palacio, (o Chateau, el cual lo hace parecer ms pequeo), de Versalles, era la envidia de todos,
con setecientas habitaciones, grandiosos jardines y sesenta y siete escaleras. Tambin, un prncipe no
necesita buscar un empleo como un deshollinador o lustra botas.
De hecho, pocos pondran en duda que estas eran recomendaciones para el principado. Pero existan
obstculos tambin. La Madre de uno, por ejemplo. El mo era la Reina Marie, y probablemente no era su
culpa que fuera un poco sobreprotectora de m, ya que tuvo dos nios muertos, un beb nacido muerto, y mi
hermana, Marie- Thrse-Flicit, estaba crnicamente enferma. Adems, mi Padre era notoriamente infiel,
y de hecho, algunas de sus amantes eran ms conocidas que su esposa, la reina.
Sin embargo, era frustrante cmo flotaba sobre m. Mis Padres se negaron a permitir que participara
en la campaa en la Guerra de Sucesin de Austria, (ms tarde me enter que mi querido Padre llev a una
de sus amantes en lugar de a m, s, a una guerra). Qu bueno era ser un prncipe si no poda ser un hroe?
Incluso cuando Padre enferm gravemente y se pensaba que estaba a punto de morir, me prohibieron
visitarlo, que no deba ponerme en peligro. Tuve que escabullirme para verlo, y todos se enfadaron. En todas
las cosas, era primero un heredero, segundo un hijo, un hombre apenas.
Y luego estaban los sirvientes. Tenamos miles de ellos, literalmente miles. Haba un sirviente a cargo
de poner mi manga derecha, y uno a cargo de la izquierda. Haba un sirviente dedicado completamente a
mis guantes. Cmo podra esperarse que gobernara Francia si ni siquiera poda vestirme por m mismo?
Incluso en la cuestin de encontrar una esposa, Madre estaba en ello otra vez.
Estaba claro que el heredero a un trono necesitaba casarse. De hecho, si haba de ser el heredero
necesario de repuesto al trono, l tendra que venir de mis entraas, pues no tena hermanos, solo siete
hermanas sobrevivientes.
Adems, deseaba tener una esposa. Una esposa sera alguien con quien hablar, y prefera conversar
al constante bullicio de los bailes y las caceras. Era impresionante lo solitario que podra ser un baile al
que asistan cientos de personas, si uno no tena a esa persona especial con quien compartir secretos y rer si
la peluca de alguien estaba torcida. Saba la clase de mujer que quera, alguien tranquila y devota, alguien
con quien pudiera jugar al ajedrez, sin preocuparme de que ella perdiera a propsito, alguien que me
amara.

Pero cada vez que una adecuada princesa era encontrada, Madre encontraba algo en ella. Haba
sabido por mucho tiempo que, como prncipe, no podra casarme con la mujer que yo eligiera. Era nuevo
para m que podra no casarme en absoluto.
Primero, estaba la Princesa Mara Teresa. Ella era dulce y tmida y tambin, debo decir, muy bonita,
con inusual cabello rojo empujando por debajo de su peluca empolvada y una figura que ms que
adecuadamente rellenaba su corpio bordado. No pude dejar de imaginar nuestra noche de bodas. O ms
bien, senta que sera una novia adecuada que me dara muchos hijos y sanara la brecha entre nuestros
pases, una brecha causada por mi Padre. As que pens acerca de nuestra noche de boda, y qu alegra
sera para todos los involucrados. Y para m.
Cuando vino al palacio, tuvimos una pequea fiesta a la tarde en su honor, con entretenimiento y
juegos de cartas. La princesa permaneci de pie a un lado.
Trat de entablar conversacin con ella.
Juega Trinfuo? le pregunt. Aunque no me importaba mucho las cartas, quera que la princesa
est entretenida.
Ella baj la mirada.
No. Quiero decir, lo siento. S lo aburrida que soy, pero nunca he sido buena con las cartas. Yo
siempre siempre Ella suspir. Oh, hablo demasiado.
Esto no estaba yendo bien.
No, no, est bien. Solo quera asegurarme que estuviese
Qu es esa cancin?
Dej de hablar y escuch. La cantante haba empezado Rossignols Amoureux.
Es por Rameau. l es el favorito de mi Padre, y su msica es bastante popular aqu en la corte.
La princesa sonri.
S, me lo imaginaba. De Hippolyte et Aricie?
S. Conoce a Rameau entonces?
S, y a Lully tambin. He deseado ver la pera completa. No la han presentado en Espaa. Amo las

tragedie en musique de Francia. En Espaa, tenemos nuestra zarzuela.


Ella amaba la msica. Yo amaba la msica! Me inclin hacia ella. Aqu, yo podra ser
impresionante.

Tal vez estara interesada en saber que Padre ha construido un teatro de pera en Versalles. Aqu,
podemos tener presentaciones cuando nos plazca.
Un teatro de pera tambin! Este chateau es tan grande. Como una ciudad.
Confuso, quiere decir. No conozco cada habitacin, y he vivido aqu toda mi vida. Pero me gusta el
teatro de pera. Tal vez podramos tener una presentacin mientras est usted aqu. Me sonroj. Eso hizo
que sonara como si la enviara de regreso. Me refiero alguna vez pronto.
Ella sonri, y fue como si el sol hubiera entrado a travs de las enormes ventanas de la habitacin.
S. S, me gustara eso.
Entonces as ser. Estaba enamorado? No, solo embelesado. Pero definitivamente embelesado.
Me pregunt cmo lucira con su cabello rojo suelto y cayendo por su espalda, como sin duda estara en la
noche de nuestra boda. La noche de nuestra boda
Pero necesitaba hablar con ella, no estar de pie all estpidamente, imaginando cmo sera besarla.
Posee un buen odo para la msica? pregunt.
La princesa reflexion sobre esto, diciendo finalmente:
Creo que s. Es difcil de decir, porque aunque muchas veces me han felicitado por ello, uno nunca
sabe si tales cumplidos son sinceros o mera adulacin. Se mordi el labio. Eso es lo difcil de ser una
princesa. Es parte de la razn por la que no me interesan las cartas Siempre gano, y me temo que no lo
merezco. Oh, estoy hablando mucho de nuevo.
No, no. Asent. Entiendo. Es una de las cosas que ms busco en el matrimonio, la habilidad de
escuchar una opinin honesta, tener a alguien con quien pueda realmente hablar.
Eso es exactamente como me siento! dijo ella.
Sent una repentina ola de gran alegra inundndome. Finalmente, alguien que realmente me
entenda! Si no hubiese sido un prncipe, y ella una princesa, habra tomado su mano entonces, y saltado por
la habitacin. Como era, sonre, y Mara Teresa me devolvi la sonrisa.
Ella tena una sonrisa encantadora.
Oh, me gustaba tanto.
Pero, durante la cena, Madre empez a interrogarla sobre la historia militar de nuestro pas.
Cul es su opinin sobre la Masacre del Da de San Bartolom? pregunt ella.

Hubo una masacre? En el da de San Bartolom? Ese da, el veintitrs de agosto, fue solo hace
un mes atrs. La Princesa Mara Teresa luca sorprendida, y un poco de faisn cay de su boca. A pesar de
que ordinariamente habra encontrado esto bastante asqueroso, tan enamorado estaba de la belleza de la
princesa que lo encontr ms bien entraable. Por qu ustedes masacraran a alguien?
Extendi su pequea mano en un gesto de splica. Una vez ms, reprim el impulso de agarrar esa
mano como consuelo. En cambio, apret mi mano para que las uas se clavaran mi palma.
No tema, Alteza. Madre est simplemente preguntndole acerca de un evento histrico. La masacre
en cuestin tuvo lugar muchos aos atrs.
Y por qu estaba Madre preguntando a la Princesa Mara Teresa acerca de una masacre que
ocurri hace ms de cien aos? Porque, como habrn comprobado, Madre era un poco difcil y no poda
limitar su conversacin a temas tales como ballet, vestidos y el tiempo.
S. Madre asinti, su barbilla tocando su cuello de encaje. Muchos aos atrs. En qu ao,
exactamente, sucedi eso?
Yo, por supuesto, conoca este tema de principio a fin, y empec a responder, 1572, pero Madre alz
su mano.
Estaba preguntando a la princesa, querido Luis. Una futura reina de Francia debe tener un
profundo conocimiento de nuestra historia. Ella volvi su atencin de nuevo a Mara Teresa. Ahora,
qu ao?
Yo, tambin, gir mi atencin a Mara Teresa, cuya piel blanca estaba volvindose atractivamente
rosa. Haba escuchado de aquellos que podran comunicarse sin palabras, as que pens en el nmero 1572.
Lo pens con todas mis fuerzas. La princesa me devolvi la mirada, y me halag que ella deseara
impresionar a Madre, deseaba ser mi esposa. Me halag, tambin, que esto no era simplemente porque
Francia era un pas grande y poderoso sino porque ella pensaba que era apuesto.
Funcion! La princesa me mir y articul:
Creo que fue en mil quinientos
Contuve la respiracin.
Veintisiete! termin.
No! No pude detener el gemido saliendo de mi boca.
No! cant Madre. Fue en mil quinientos setenta y dos!
La Princesa Mara Teresa mir de mi aplastado rostro al triunfante de Madre y dijo:

Oh, bueno, eso fue lo que quise decir. Solo confund dos nmeros.
S, Madre dije. Ella solo confundi dos nmeros. Casi estuvo bien.
Madre ri.
Una fecha, querido Luis, no puede estar casi bien. Est completamente bien o enteramente mal, y
en este caso Le lanz una mirada fulminante a Mara Teresa estuvo mal.
La Princesa Mara Teresa mir de m a Madre, sin parecer comprender la importancia de lo que
haba sucedido. Pero yo entend. Iba a haber otra princesa espaola en el futuro de Francia. No me iba a
casar con Mara Teresa.
Deb haberla detenido de ir, pero no lo hice. Era un hijo obediente, respetuoso con mi Madre. A decir
verdad, la compadeca. Ella tena suficientes problemas con mi infiel Padre sin ms problemas conmigo.
As que en cambio so con Mara Teresa cada noche durante las largas semanas antes de la llegada
de la Princesa Eleonora de Savoy.
Eleonora era prima hermana de mi Padre, por lo que uno habra pensado que seramos corteses con
ella. Uno habra pensado mal.
Eleonora era bonita, aunque no tan bonita como la Princesa Mara Teresa, y amable, aunque no tan
bonita como Mara Teresa. Ella no conoca los trabajos de Rameau, pero sus ojos se encendieron cuando
mencion el ballet. Sin embargo, cuando tuve sola a la princesa por un momento, dije:
Conoce nuestra historia? Puedo decirle cualquier cosa acerca de la Masacre del Da de San
Bartolom?
La princesa ri.
Escuch acerca de la prueba, y mi institutriz me ha estado interrogando bastante sobre el tema.
Bail alegremente. La princesa era hermosa e inteligente y, es ms, estaba preparada para responder
las preguntas sobre Francia. No me gustaba tanto como me haba gustado Mara Teresa, pero podra
gustarme. Estaba seguro de ello. Podramos anunciar nuestro compromiso en un baile en su honor y,
finalmente, mi terrible soledad terminara.
Pero, durante la cena, Madre termin de tragar un bocado de pichn y dijo:
Si alguien estuviera enviando por barco nuestros mejores vinos franceses a la colonia de Nueva
York, cul sera la mejor ruta?
La princesa se aclar la garganta.
Enviar vino?

Ella gir su propio vino en su copa.


Madre dije, tratando de ayudar. La Princesa Eleonora sabe mucho acerca de la historia de
Francia. Tal vez deberas preguntarle sobre eso.
Madre se enderez en su silla.
Qu clase de prueba sera si ella sabe sobre el tema de antemano?
Una justa!
La princesa dijo:
Est bien, Su Alteza le dijo, a mi Madre:
La mejor ruta sera la ms directa. Por lo tanto, ira a travs del Ocano Atlntico a Terranova,
luego al Sur.
Madre hizo una pausa por un largo tiempo, y estaba seguro de que la princesa estaba en lo cierto.
Muy bien!
Pero Madre toc su puo de encaje y dijo:
Terranova? La princesa asinti.

Ya veo dijo Madre. Pero qu sucede con los

icebergs?
Icebergs? Pude ver la encantadora garganta de la princesa contraerse. Qu sucede con
ellos?
Solo que si el barco llegara a tomar la ruta ms al Norte que usted indica, estara en peligro de
encontrar un iceberg. Esto podra daar el casco del barco, costando su cargamento, sin mencionar muchas
vidas.
Pero La princesa me mir boquiabierta. No podra el capitn tener cuidado?
Cuidado? Madre golpe su palma contra la mesa, haciendo que las copas de cristal saltaran.
Eso demuestra que usted no conoce nada acerca del vino francs o de los marineros franceses. Un marinero
que haya probado el vino francs no est en condicin de ser cuidadoso. No, la mejor ruta sera abajo hacia
Portugal y casi hacia las Islas Canarias, as el barco cruzara en aguas ms clidas.
Gru. Ella tena razn.
La princesa baj la vista, luego se limpi los ojos. Finalmente, levant su rostro hacia Madre.
Ya veo. Es usted muy sabia, Su Majestad.
Madre asinti, pero saba que no se sinti halagada.

Pero dgame continu la princesa. No sera ms probable que esas aguas ms clidas del Sur
estuviesen infestadas de piratas?
Piratas? jade. Al igual que Madre.
S, piratas. Y no estara la tripulacin borracha que usted ha descrito incluso ms mal equipado
para pelear con piratas que evitar icebergs?
Buen punto! Oh, un muy buen punto! Sent mi corazn hincharse con, si no amor, la promesa del
amor. La Princesa Eleonora era una chica lista, y ella poda hacer algo que ni siquiera yo poda. Poda
hacer frente a mi Madre.
Pero Madre se recuper y dijo:
No. Los piratas son, por supuesto, una contingencia en cualquier viaje por el mar. Pero es igual de
probable encontrase con ellos en el Norte como en el Sur. Los icebergs, sin embargo, son un hecho y son
solo vistos en la ruta del Norte.
Con eso, la puerta se cerr a otra posibilidad de casarme con la Princesa Eleonora.
Esa noche, estaba enojado. Despus de la angustia con la Princesa Mara Teresa, Madre haba
explicado que tales pruebas eran necesarias para que mi futura novia fuera no solo hermosa y noble, sino
tambin inteligente. Pero la Princesa Eleonora era inteligente y haba presentado un argumento bien
pensado que solo difera del de Madre. Empec a sospechar que Madre simplemente no quera que me case
en absoluto.
Pero dije algo de esto a Madre? Por supuesto, no lo hice. Pusimos a la Princesa Eleonora en su
carruaje al da siguiente, y nunca la vi de nuevo.
Lo siento, Luis dijo al partir. Usted pareca agradable.
Asent.
Usted tambin.
Tengo una hermana dijo ella. Tal vez podra casarse con ella.
Tal vez.
Era aparentemente poco probable que me casara con alguien.
La siguiente princesa fall en recordar que Pantagruel haba sido el ttulo del primer libro de la serie
Gargantua de Rabelais.

Una princesa debe saber nuestra literatura francesa, Luis dijo Madre. El simple hecho que la
princesa en cuestin era capaz de recitar, de memoria, la inscripcin en la entrada de la puerta de la abada
en ese libro no impresion a Madre.
Luego vinieron las Princesas Federia, Sofa y Amelia. Ellas fallaron las pruebas de Madre en
clculo, la rotacin del cultivo, y astronoma, respectivamente.
Las perspectivas de princesas estaban disminuyendo, y con ellas, mi esperanza. De hecho, solo
quedaba una princesa elegible, la Princesa Mara Luisa, hermana de la inteligente Eleonora. Estaba
previsto que llegase en las prximas semanas.
Estaba obligado y decidido a tener una esposa. Procur hacer todo lo que fuera necesario para
asegurar una.
Tal vez usted piense que me sent con Madre y tuve una charla con ella acerca de la necesidad de mi
matrimonio para evitar el cese de la lnea francesa, y que no ayudaba a esta causa tener a Madre
rechazando a perfectamente buenas, mejor dicho, perfectamente perfectas princesas por razones espurias. Si
piensa en eso, usted no ha escuchado con mucha atencin mi historia. Si pudiera hacerle frente a Madre,
esta historia habra terminado conmigo casndome con la Princesa Mara Teresa, (quien todava me
gustaba y en quien pensaba todos los das), y criando a nios pelirrojos.
No. Medidas ms desesperadas eran requeridas.
Haba una bruja que viva en Pars en las sombras de Notre Dame. S que es costumbre decir una
mujer rumoreada de ser una bruja, ya que la mayora de dichas mujeres escondan sus poderes. Pero sobre
esta bruja no haba duda.
Por un lado, se deca que haba vivido all por casi un siglo. Por otra parte, ella tena cabello verde.
No saba si, tal vez, la gente en otras partes del mundo tena cabello verde, pero lo dudaba.
Por otro lado, era bien conocido que cualquier joven que se cruzara con ella podra encontrarse
convertido en un sapo.
Solo me enter acerca de su existencia porque uno de mis consejeros deseaba hacerla correr fuera de
Pars como mnimo, o quemarla en la hoguera como mximo.
Pero cuando me dijeron de la bruja, dije:
Me gustara conocer a esta mujer.
Conocerla? pregunt el Duque de Chantilln. Para qu?
Tengo mis razones, pero es muy importante que la vea y que Madre no sepa nada al respecto.
El duque frunci el ceo.

No s si pueda hacer eso, Su Alteza.


l tema a Madre tambin. Dije:
Es verdad, Madre es su reina, pero yo ser su rey algn da. De hecho, mi Padre casi muri el
verano pasado. Aunque estoy profundamente contento de que no fue as, esto solo demuestra que las
circunstancias pueden cambiar en un instante. Sin duda, merece la pena estar en mis buenas gracias si no
hay ningn riesgo real de que Madre lo descubra.
El duque lo consider.
Supongo que si no hay ningn riesgo.
Ciertamente no le dira a Madre que vi a la bruja. Si usted no se lo dice, cmo se enterara?
Finalmente, el duque accedi, y esa noche nos escabullimos por la puerta trasera del castillo donde
caballos negros esperaban para llevarnos a Pars protegidos por la oscuridad. Llevamos capas negras
tambin. Fue toda una aventura, al igual que cuando me escabull para visitar a Padre, pero estara en
problemas an mayores si esta escapada era descubierta.
Estaba incluso ms oscuro cuando llegamos a la buhardilla de la bruja. No haba luz en el umbral, ni
siquiera velas brillando en el interior. Aun as, el duque llam a su puerta.
Est seguro que este es el lugar correcto? pregunt. No hay luz.
Un pjaro, una corneja o tal vez un cuervo, se abalanz desde el marco de la puerta, fallando por
poco mi cabeza.
La bruja le est esperando, Su Alteza, y ella ha jurado a guardar el secreto.
En efecto, la puerta se abri, y una nudosa mano me hizo seas para entrar.
Con gran inquietud avanc hasta entrar a la buhardilla. Qu estaba haciendo? Podra haber un
asesino esperando. Podra ser toda una conspiracin
Pero me record que visitar a la bruja haba sido mi propia idea. Adems, hay que tomar riesgos con
el fin de asegurar las recompensas.
Entr.
El piso de tierra se senta fro incluso a travs de mis zapatos, y la habitacin estaba ms oscura que
cualquier lugar en el que haba estado nunca. La puerta se cerr de un golpe detrs de m. Salt como si
hubiese escuchado la pistola de un asesino.
Pero en cuanto se cerr la puerta la habitacin se encendi con luz, ms luz que de lo que alguna vez
haba visto en el interior, incluso en Versalles. Sin embargo, no haba fuego. No poda ver la fuente de ella.

La habitacin en la que estaba pareca espaciosa y cmoda, a diferencia de la celda que haba visto desde
afuera, y la mujer que me recibi era hermosa, de mi edad, y con un largo cabello negro. Me proteg los ojos
y dije a la joven:
Estoy aqu para ver a la bruja, Kendra.
Soy ella.
Ella no extendi su mano. No la habra tomado si lo hubiera hecho. No hizo una reverencia tampoco.
Pero Record las descripciones que haba escuchado, una vieja de cabello verde. De hecho,
recordaba la marchita garra que haba visto solo unos minutos atrs.
Puedo cambiar de forma a voluntad. Es muy til a la hora de lanzar hechizos.
Y en escapar de la culpa, sospech, si algo sala mal. Pero decid no decirlo. Tena asuntos ms
urgentes.
Entrecerr los ojos a la luz brillante. Sus ojos eran del color de las esmeraldas.
Requiero de su ayuda.
Esos ojos se encontraron con los mos por un momento en lo que pens fue simpata.
Pero luego empez a rer.
Usted, el gran delfn de Francia, necesita mi ayuda?
S. S.
Su risa se detuvo abruptamente.
Y cree que soy qu? Un hada? O un genio en una botella, tal vez. Las brujas no conceden
deseos. Nosotras hacemos lo que queremos.
Estaba preparado para esto, aunque no por su manera irrespetuosa de hablar.
Le pagar muy bien por su trabajo. Saqu un pequeo saco de monedas de mi capa.
Qu me importa su dinero?
A mucha gente le importa bastante.
Entonces dselo a ellos. Usted tiene suficiente, y muchos en Pars no. No soy la mayora de la
gente. No soy nadie sino m misma.
Retroced, sorprendido ante su insolencia.

Y yo soy su prncipe. Podra ordenar su decapitacin si as lo deseo, o ahorcamiento.


Si puede encontrarme.
Agit su mano, y en un instante, se haba ido. En su lugar estaba solo un cuervo negro. Vol hacia m,
y proteg mi rostro. Cuando apart mi mano, otra mujer estaba frente a m. Tena cabello rojo y era la
imagen de la Princesa Mara Teresa. Di un grito ahogado.
Pero cuando habl, la voz de Kendra sali en su lugar:
Las que fueron ahorcadas como brujas no eran brujas. Las verdaderas brujas no pueden ser
capturadas, y yo soy una verdadera bruja.
Mirando a sus ojos, especialmente ahora que estaba disfrazada como la princesa con la que ms
haba querido casarme pero ahora nunca la vera de nuevo, me sent a punto de hervir de frustracin y
rabia.
Por favor! supliqu. Por favor, usted debe ayudarme! Usted es mi nica esperanza, la nica
a quien puedo acudir! Y luego vert la historia completa de las seis princesa, mas con solo pedirlo, seis
princesas idas. Te ahorrar los detalles de mi llanto y rechinar de dientes, pero basta con decir que los
dientes fueron, en efecto, rechinados. Mi Madre est determinada a sabotear toda posibilidad. Debe
detenerla.
Kendra agit su mano y se convirti en una vieja arrugada.
Usted dice que al ayudarlo, estara frustrando los deseos de su Madre. Esto pareca interesarla.
Al menos, su boca sin dientes form una lenta sonrisa.
S. S! Ella no desea que me case. Esto es claro por su conducta.
Kendra rasc una verruga de su larga nariz, luego regres a la forma de la joven.
Lo siento. Es incmodo ser vieja. Me gustara mucho molestar a su Madre. Ella no ha sido amiga
de mi especie.
Era cierto. Aunque el Parlamento de Pars haba condenado a pocas mujeres de brujera en dcadas
recientes, esto se deba no del todo a la influencia de mi familia, y la cacera de brujas todava ocurra en las
periferias de Francia.
Algunas veces me siento quemada por ella. Kendra torci su largo cabello, y pareci crecer an
ms largo. Me agradara mejorarlo. Lo har.
Bien. Pero cmo?

Con una sacudida de su mano, Kendra cambi de forma otra vez. Jade. Era una rplica exacta de
Lady Agnes, una de las damas de compaa de Madre.
Averiguar el tipo de prueba que su Madre intenta usar, y luego me asegurar de que la Princesa
Mara Luisa la pase.
Qu har con Lady Agnes?
Algo temporal respondi Kendra. El nico pago que pido es ser invitada a su casamiento. Me
agradara ver a su Madre ser requerida para entretener a una bruja.
Acept esto, y arreglamos que me pondra en contacto con ella a travs del duque tan pronto como la
Princesa Mara Luisa llegara.
En esas dos semanas, empec a tener esperanzas de nuevo. En el plazo de un mes, el barco de la
princesa entr en nuestro puerto, y los cuatro mil sirvientes del castillo volaron a la tarea de entretenerla.
Observ a Lady Agnes, buscando por signos de que ella no era, en efecto, Lady Agnes. No encontr
ninguno. Lo habra encontrado, sin embargo, si hubiera examinado el armario de la despensa de arriba,
porque es all donde, como ms tarde descubr, la verdadera Lady Agnes dorma pacficamente por un
periodo de cuatro das.
En cuanto a la Princesa Mara Luisa, ella pareca una chica bastante agradable, aunque despus de
lo que haba sucedido con la Princesa Mara Teresa, (la memoria de quien an invada mis sueos), trat de
no enamorarme de ella. Aun as, hablbamos los temas habituales entre jvenes; montar a caballo y bailes y
si las mercancas importadas deberan tener los mismos impuestos que las mercancas nacionales. Era lo
suficientemente encantadora y bonita que dese que pase la prueba.
Continuamos hablando de estos temas durante la cena, aunque result ser que la princesa era una
gran amante del arte.
He escuchado dijo ella, que tiene su coleccin una pintura de Leonardo da Vinci, llamada La

Joconde, en la que los ojos de la mujer parecer seguirlo por toda la habitacin?
Asent.
S. Est colgada en Versalles. Perteneca a mi ttara-ttara-abuelo.
Me encantara verla.
Asent. Saba que la princesa estaba tratando de impresionar a mi Madre con su conocimiento del
arte que colgaba en nuestro palacio, pero estaba demasiado ocupado esperando por el interrogatorio que
apenas pude escucharla. Tambin saba que si la princesa indicaba un inters en el arte, Madre elegira un
tema diferente para su prueba.

Dicen que la mujer en la pintura es bastante simple, pero que su sonrisa es enigmtica dijo la
princesa.
Mmm respond. Por qu Madre estaba tan callada?
Podra decirme acerca de alguna de las otras obras que podra ver aqu? pregunt la princesa.
Haba Kendra lanzado un hechizo sobre Madre as ella no sera tan cruel con la princesa? Era
demasiado esperar. Sin embargo, no me importara.
Su Alteza, pregunt
Qu? La mir. Oh, s, por supuesto. Organizar un tour despus de la cena. Sera mi placer.
Lo sera. Despus de todo, tal vez estaba hablando a mi futura esposa.
Por el resto de la cena, Madre fue el alma de la cortesa, y mientras comamos el postre en la
habitacin de dibujo, (la primera vez que haba hecho esto con cualquier princesa, el resto se haba ido en
lgrimas), me pregunt si nos casaramos en Francia o Espaa. Incluso la princesa luca aliviada. Por
supuesto, haba escuchado de la prueba de Madre por parte de su hermana.
Pero mientras me vesta para ir a la cama, (despus de haber enviado a los sirvientes, y gracias a
Dios que lo hice), con el cuidado extra tomado por un chico que tena la intencin de proponer matrimonio
al da siguiente, hubo un golpeteo en mi ventana.
Esto habra sido menos preocupante si mis habitaciones no estuviesen en el tercer piso.
Primero, pens en ignorarlo, pero se volvi tan insistente que no pude hacerlo. Finalmente, abr la
ventana con bisagras. Tan pronto como lo haba hecho un cuervo negro brinc dentro.
Kendra?
El cuervo se convirti en una mujer.
Ooh, habitaciones de lujo. Su familia debera mejor tener cuidado, este castillo va a meterlos en
problemas algn da.
Realmente no
Confe en m kkkkkkk. Hizo un gesto crudo, corriendo su dedo a lo largo de su garganta como
si estuviese decapitndose a s misma.
No debera estar en mi habitacin. En inapropiado.
Kendra ri.
Qu es apropiado en todo esto?

Asent.
Por supuesto. Debera estar agradecido con usted. La princesa Mara Luisa ha pasado la prueba.
Nosotros hemos de casarnos.
Kendra me mir.
Pasado? La princesa no ha pasado ninguna prueba, no an.
Haba hielo su voz, y esta invadi mis huesos.
No lo ha hecho?
Kendra sacudi la cabeza, un gesto muy parecido a un cuervo, lo cual ocasion que la luz se reflejara
en los mechones verdes y prpuras en su cabello negro. Finalmente ella dijo:
La prueba est por venir.
Por supuesto. Fue demasiado fcil. Madre tena algo bajo su larga manga de encaje para asegurarse
que la Princesa Mara Luisa tuviera que trabajar y trabajar duro por el dudoso premio de mi mano.
La prueba suceder durante la noche dijo Kendra.
La noche? Qu clase de prueba?
Kendra no sonri.
No tema. Me asegurar que sea imposible que Mara Luisa falle.
Y luego, antes que pudiera decir otra palabra, se volvi de nuevo en un cuervo y se alej volando.

La prueba suceder durante la noche. Esas palabras me perseguan, como hacen las palabras cuando
uno sabe que ha hecho algo mal. Trajeron una sombra sobre la luz de la felicidad que haba sentido hace
solo unos minutos atrs. Entr a mi aposento con gran temor y no dorm en absoluto. Qu clase de prueba
podra suceder durante la noche?
Alrededor de la medianoche, me pareci escuchar un ruido de golpes. Busqu una luz, no queriendo
despertar a los sirvientes, pero se detuvo antes de que pudiera levantarme para investigar.
Cuando el reloj marc las dos, hubo algn tipo de gemido ahogado. Pero, otra vez, se desvaneci
rpidamente. O tal vez estaba simplemente demasiado asustado de lo que podra encontrar. S, eso era. No
dorm ms de diez minutos durante toda la noche.
Cuando el da finalmente amaneci, fui al comedor para encontrar a Madre. Ella luca
extremadamente bien descansada y me abraz.
Querido hijo, ests aqu. Ahora descubriremos juntos si la Princesa Mara Luisa pas mi prueba.

Prueba? Qu prueba?
Ella desvi la mirada, ajustando su capucha sobre su cofia de enlace como si nada de importancia
estuviera sucediendo.
Una simple prueba para determinar si la princesa posee la delicada naturaleza de una verdadera
princesa. Lady Agnes me ayud a idearla. Ves, ayer a la noche, colocamos
Oh, qu ha sido de m?
Era la princesa. Madre levant su mano, y ambos nos giramos para ver. Luego, para mirar
boquiabiertos.
La princesa luca nada como la alegre y normal chica que haba conocido ayer. De hecho, se pareca
a alguien que haba pasado a travs de una experiencia horrible, un naufragio tal vez, (tal vez con la
participacin de uno de los icebergs de Madre), o un deslizamiento de roca. No llevaba peluca, y su cabello
sala en todas las direcciones como si no se hubiera molestado en peinarlo o, tal vez, como si lo hubiera
peinado solo para encontrar que no obedecera. Su ropa, todava llevaba su bata, estaba arrugada, torcida y
ligeramente hmeda. Su rostro se vea ceniciento. Cuando me vio, me dirigi una mirada suplicante. En
conjunto, era ms como una refugiada que guerra que una princesa.
Ha dormido bien, Su Alteza? La voz de Madre estaba hecha de azcar.
Dormido bien. La princesa repiti las palabras como si Madre hubiera hablado en lenguas.
No. No, no dorm bien.
Record los sonidos en la noche y, mirando el rostro de la princesa, empec a imaginar qu podra
haber sucedido. Pero no tuve que imaginar por ms tiempo porque la princesa estaba ms que feliz de
compartir su historia de dolor.
Empec la noche lo suficientemente cmoda en los veinte colchones que usted provey.
Veinte colchones? Mir hacia Madre quien, de nuevo, pareca bastante interesada en su
capucha.
Era un poco alto dijo la princesa, y tengo miedo a las alturas, pero Lady Agnes insisti que
esto era una costumbre francesa, y saba que los franceses eran propensos a exagerar. No quera ofender, a
pesar de que los colchones de plumas se balanceaban un poco cuando ascend, y necesit algo de ayuda para
llegar a la parte superior. Pero una vez que apagu las luces, fing estar en el suelo, y estuve bastante
cmoda.
Cmoda? Madre luca sorprendida, luego complacida. As que no se sinti incmoda?
Madre, cmo podra sentirse incmoda en veinte colchones? pregunt.

Bueno, no lo estaba al principio dijo la princesa, pero despus de unos pocos minutos, pareca
como si los colchones empezaran a moverse. De hecho, ellos se volvieron contra m.
Se volvieron contra usted? dije.
Trataron de comerme!
Solo poda mirar. La princesa se haba vuelto loca. Esa era la explicacin. Vuelto loca, y como ella
era la ltima princesa de edad adecuada, me quedara como un soltero para siempre. Incluso no podra
culpar a Madre por negarse a permitir mi unin con una princesa que estaba loca.
Y sin embargo, Madre no pareca sorprendida mientras la princesa describa su calvario.
S, ha odo bien dijo la princesa. Los colchones trataron de comerme. Al menos, uno de ellos lo
hizo. El cotn se abri y trat de tragarme. Tengo las plumas para probarlo! Sac un manojo de ellas del
bolsillo de su bata. Me las arregl para escapar con vida y golpear contra el suelo cuando un segundo
colchn atac, luego un tercero. Pero cuando llegu al cuarto, no estaba de humor para la guerra. Ms bien,
comenz a tararear.
Tararear? pregunt Madre.
Le gustara algo de t, Su Alteza? trat de cambiar el tema. Parece que le vendra bien un
poco.
Eso sera lindo dijo la princesa antes de girarse de nuevo hacia Madre. S, tararear. Un
bourre, para ser precisa. Luego, otros tres colchones se alzaron y trataron de persuadirme para que me
uniera a ellos en el baile. No se detendran, incluso cuando les dije que preferira una gavota. Trat de
instalarme en los trece colchones restantes, pero se resistieron como un caballo salvaje. Mientras me
acostaba en el suelo con tres colchones vencidos a un lado, tres colchones bailando al otro, comenz a
llover.
Llover? Eso explicaba la humedad. De hecho, explicaba muchas cosas. La princesa no estaba
loca. Ms bien, era un hechizo, obra de Kendra. Pero por qu hechiz los colchones? Y por qu haba
veinte de ellos en primer lugar?
Dnde est ese t? me ladr la Princesa Mara Luisa como si fuera un sirviente holgazn en
lugar del heredero al trono de Francia.
Oh, estoy terriblemente arrepentido. Los sirvientes Bueno, los sirvientes estaban de pie
alrededor, escuchando su enrevesada historia. Ahora uno le entreg una taza, la cual ella tom como si
fuera una copa de jerez. Ella lo extendi para una recarga.

As es como estuvo toda la noche continu ella. Cada hora traa un nuevo horror. A las dos, los
colchones empezaron a jugar a saltar uno sobre otros. A las tres, era croquet, y a las cuatro, tuvieron una
cacera de zorro, usndome a m como el zorro. Nunca he tenido una peor noche de sueo en mi vida entera.
Ha pasado! cant Madre.
Qu? La princesa vaci su t. De qu est hablando?
El sirviente rellen su taza de nuevo y yo dije:
Madre prueba a las princesas que desean casarse conmigo. Para demostrar que lo merecen. Has
escuchado sobre eso.
Esto fue una prueba? tartamude la princesa. Estaba respirando ms bien
superficialmente, lo suficiente para causar preocupacin.
Y usted ha pasado dijo Madre. Usted ve, coloqu un guisante, un pequeo guisante bajo sus
colchones, sabiendo que una princesa digna tendra una constitucin sensible y no sera capaz de dormir en
tal situacin llena de bultos. Y ha pasado! Usted es una verdadera princesa!
La Princesa Mara Luisa se qued mirando. Era la falta de sueo lo que le hizo mirar boquiabierta,
o algo ms? Le hice un gesto al sirviente para que rellenara su taza una vez ms, pero ella lo rechaz.
No est feliz? pregunt Madre.
Ser una verdadera princesa? Pues, he sido una verdadera princesa desde el da que nac. Nunca
hubo ninguna duda en mi mente, ni en la mente de los dems.
No, nia tonta. Madre aplaudi. Haber pasado la prueba, haber superado a las otras, para
casarse con mi querido Luis!
La princesa la mir boquiabierta, pero finalmente enderez su bata, (varias plumas cayeron), y dijo:
No. Realmente preferira no hacerlo.
Qu? chill Madre.
Por qu? dije, aunque saba la respuesta.
Por qu querra casarme con alguien Ella me mir fijamente cuya Madre me sometera a
tal tortura? Cmo sera nuestro matrimonio? O nuestros hijos? Usted es una despiadada y cruel mujer!
P-pero tartamude Madre. Simplemente coloqu un guisante bajo los colchones. No les hice
hacer nada de esas otras cosas.
No me extraara dije.

Y usted! La princesa apunt un dedo hacia m. Usted es peor que ella! Usted observ todo
lo sucedido y no hizo nada para detenerlo!
Pero pero ella es mi Madre.
Y usted es un nio de mam del peor tipo. Preferira casarme con un sepulturero o un barrendero
que con alguien como usted.
Se puso de pie y vol airadamente a travs de la habitacin, goteando y dejando un rastro de plumas
mientras desapareca. Se dio media vuelta cuando lleg a la puerta y dijo:
Usted ser afortunado si no va a una guerra con Cerdea por esto!
La segu, pero ninguna forma de persuasin la convencera de salir de su habitacin. Pidi un
sirviente para que hiciera sus maletas.
Cuando finalmente regres al comedor, Madre estaba llorando.
No lo entiendo. Era solo un guisante, un pequeo guisante.
Asent, aunque no pude evitar pensar que haba recibido lo que se mereca, sino por la Princesa
Mara Luisa, por todas las princesas antes de ella, por todas las veces que ella haba tratado de controlar mi
vida.
Aun as, expliqu lo que haba sucedido.
Y as es como la bruja, Kendra, lleg a ser desterrada de Francia.

Kendra habla, brevemente.

S, desterrada. Pueden creerlo? Hice todo lo posible para ayudar, y en cambio, termin siendo
pateada fuera a la acera de adoquines. Francia es, como se habrn dado cuenta por ahora, no el nico pas
donde me est prohibido entrar, tal vez ni siquiera el ms agradable. Sin embargo, te corroe,
particularmente porque, como podrn ver en el resto de esta historia, ningn dao real fue hecho. Y aun as,
incluso cuando todo estuvo bien, como Shakespeare dijo, que bien acaba, ellos dijeron, Oye, Kendra,
entendemos que hiciste un noble esfuerzo. Por qu no vienes al palacio por un poco de champn en algn
momento? Nooooo. Ellos estn todo, Vete de nuestro reino, bruja, o es la guillotina. Son afortunados que
no les haya convertido en cerdos parlantes.
Solo haca eso algunas veces. Con el Prncipe Luis, decid que la vida con su Madre era castigo
suficiente. Y sospech, correctamente, como result ser, que los excesos de la familia real seran algn da su

ruina. Pero eso sucedi con la siguiente generacin. Y s, hubo una siguiente generacin, porque Luis se
cas, a pesar de los mejores esfuerzos de su Madre.
En cualquier caso, aqu est cmo result.

De regreso a Luis, (el desagradecido chico).

Tom varias semanas viajar a Madrid en carruaje. Sin embargo, lo hice. Para esta misin, tena que
ir yo mismo.
Despus de que la Princesa Mara Luisa partiera de Versalles, el palacio qued ciertamente en
silencio. Tomaba mis comidas en mis aposentos y me negaba a hablar con alguien. Un palacio es un lugar
muy grande, as que si uno est determinado a evitar a alguien, es bastante fcil, ms bien como evitar a un
enemigo en una gran ciudad.
Y yo estaba determinado. Ya no quedaban princesas. Madre las haba ahuyentado a todas. Por lo
tanto, estara solo por el resto de mi vida, y cuando muriera, mi primo sera el rey.
Estuve en silencio por tres das. Y al final de este, fui a la habitacin de Madre.
El golpe nos sobresalt a ambos, viniendo como lo hizo al final del silencio de varios das. Pero una
vez que Madre se recuper del susto, ella dijo:
Veo que has entrado en razn.
Asent.
Lo he hecho. Me he dado cuenta de que ya no puedo seguir escuchndote.
No puedo creer lo que estoy escuchando.
Yo tampoco, pero continu:
S que la vida es difcil para ti. Trato de hacerte feliz, pero tengo derecho a una medida de
felicidad para m mismo.
Yo nunca dije
No tenas que hacerlo. Has frustrado cada uno de mis esfuerzos para buscar una esposa. Escoger
una esposa. Escoger una esposa y me casar con ella.
Nosotros nosotros podemos lanzarte fuera del palacio.
Pero no lo harn. Porque si me lanzas fuera del palacio, estars sola en este lugar con corrientes
de aire, excepto por una ocasional visita de las amantes de Padre.
Ese fue un golpe bajo, y lo saba. Pero estaba enojado.
Madre resopl.

Tal vez eso no sera tan malo. Madame de Mailly es bastante entretenida algunas veces.
Y luego, est Fer. Mi primo, Fernando de Espaa, era el heredero varn ms cercano. l
vendra a visitarte frecuentemente, sin duda dije, con el fin de evaluar las vajillas de porcelana.
Te has vuelto bastante grosero, mi hijo.
Lo saba, y me senta mal al respecto, pero no haba nada ms que hacer.
Si, por el contrario, permites que me case, cuidara de ti por el resto de mi vida, mientras juegas
con tus nietos.
Nietos?
Me pregunt, brevemente, si Madre sera similarmente controladora con mis hijos. Sin embargo,
haba tiempo para rectificar esto.
S, nietos. Si eres buena con mi esposa, estoy seguro de que podra ser persuadida para nombrar a
una o dos Marie, por ti. Pero, para que eso suceda, debes permitir que me case.
Ella no respondi, y por seis horas despus, me preocupaba que tuviera que reparar mi amenaza de
partir. Como haba dicho antes, no es fcil ser un prncipe. Si me iba de casa, mis perspectivas seran pocas.
No tena habilidades para el cultivo, ninguna aptitud como herrero. Me tema que sera muy torpe cuando de
carpintera se trataba.
Pero tena una excelente habilidad para permanecer en silencio. As que lo hice.
Esa noche, Madre cedi. Al da siguiente, part hacia Espaa.
Uno generalmente no solo aparece en la puerta de una princesa sin previo aviso. Sin embargo, eso es
lo que hice. O mejor dicho, envi a mi sirviente adelante para anunciar mi llegada. l regres, acompaado
por un hombre del Rey Felipe.
Su Alteza, la Princesa Mara Teresa, est indispuesta dijo l.
Entiendo. Era como me haba temido. Ella no deseaba hablarme. Se ha casado con otro?
Por el contrario dijo el sirviente. Desde que sufri varios insultos por manos de su Madre, ella
apenas ha dejado su habitacin. Ella no ver a nadie.
An soltera.
Entonces debo rogarle que ruegue a la princesa que me deje verla para disculparme.

El sirviente no se vea muy feliz ante este pedido. De hecho, l hizo chasquear la lengua, como si yo
fuera un nio que se porta mal. Sin embargo, hizo un gesto de que el duque y yo podamos seguirlo a la
entrada del castillo. Nos hizo tomar asiento y empez a subir por las escaleras.
Espere! dije.
S. El sirviente se dio vuelta como si estuviese esperando que haya cambiado de opinin.
Puede decirle a la princesa Mir mis zapatos. Decirle que me hubiera gustado haber
escuchado Hippolyte et Aricie juntos. Dgale que an podemos.
Esper. Mir al duque. El duque me mir. Media hora pas. Luego cuarenta y cinco minutos.
Tal vez no vendr dijo el duque despus de una hora.
Ella tiene que venir. Tiene que hacerlo! Nunca perdonar a Madre si ella no lo hace. Nunca me
perdonar.
Y luego, ella estaba all. La Princesa Mara Teresa. Estaba ms delgada de lo que recordaba, pero
an hermosa, en un vestido de brocado azul claro que terminaba en cola. Luca como una novia.
Deseaba hablar conmigo, Su Alteza? Sus ojos eran fros, su expresin severa. Y aun as, haba
algo de la chica que haba admirado tanto tambin. Quera, oh, cmo quera tomar su mano. Ha trado a
su Madre?
No. Nunca. He venido
A disculparse. He escuchado.
S, a disculparme, pero tambin a decirle algo, algo ms.
Decirme qu? Sus ojos se suavizaron ligeramente.
Era todo lo que necesitaba. Me apresur, (o al menos camin con bro; era un prncipe, despus de
todo), a su lado. Estaba a punto de tomar sus pequeas manos en las mas, pero me detuve, para que ella no
crea que era un presuntuoso.
Cree usted que vendra todo el camino desde Pars solo para disculparme? Me estoy disculpando,
no solo por la rudeza de mi Madre sino por mi propia debilidad en no prevenir no decirle pedirle
amablemente decirle que tome su prueba y, bueno, que tome sus propias pruebas!
La princesa de hecho sonri un poco ante eso. Esto me anim a continuar.
Pero, ms que eso, he venido a pedirle que regrese a Pars conmigo, para ir a la pera conmigo,
para que me de todas sus opiniones honestas, en fin sera mi esposa?

No s nada de la historia de Francia. Incluso estar tan cerca de la fecha de la Masacre del da de
San Bartolom, fue meramente una afortunada suposicin.
Para eso estn los libros. Princesa Mara Teresa, si usted me acepta, la nica historia que
importar ser la nuestra.
Esperaba no haber venido todo este camino solo para ser rechazado. A este punto, supona que
podra pedirle a cualquiera de las otras princesas, (bueno, excepto a la Princesa Mara Luisa), que sea mi
esposa, con la bendicin de Madre, pero no quera a cualquier otra princesa. Quera a esta.
Pero Mara Teresa me mir directamente a los ojos y dijo:
En ese caso, me casar con usted.
Poco despus, nos casamos. Madre, aunque disgustada porque su orientacin haba sido burlada,
eligi no repudiarme. De hecho, una vez que conoci a mi esposa, se llevaron estupendamente bien.
As que todos estbamos muy contentos.
(Nota de Kendra: excepto por la servicial bruja, que segua desterrada)

Kendra Habla.
As que empiezan, tal vez, a ver un patrn. Kendra ve alguna pobre alma en apuros, hace su mejor
esfuerzo para ayudar a esa persona, y termina siendo culpada cuando las cosas no van exactamente de
acuerdo al plan. Es de extraar que prefiera ir a comprar zapatos?
Pero me gusta Emma. Ella es inocente y est llena de esperanza, viendo solo lo bueno en la gente, al
igual que Luis, quien tambin me gustaba. Como con Luis, me compadezco de Emma tambin. Ella no
conseguir a Warner en cualquier momento. No, no, ella est sentada y leyendo sus libros mientras Lisette,
la malvada Lisette, tiene toda la diversin.
Sera fcil convertir a Lisette en un sapo pero, por supuesto, habra consecuencias a eso. Lo he
hecho, convertir a un chico en una bestia cuando me hizo enojar. Se encontr en mi lado malo un da y le
di un abrigo de piel. Y garras. Le puse una maldicin y le di dos aos para encontrar a su amor verdadero
para romperla. Afortunadamente, l permaneci en silencio al respecto, pero normalmente no se puede
contar con eso. No, no, en la sociedad de hoy en da de litigios y telerrealidad, es igual de probable que
alguien pregone su desgracia a los cuatro vientos como que se esconda en un stano.
No, si tengo la intencin de ayudar, debo ser discreta. Pero cmo?
Ah, bueno, pensar en ello mientras Emma cuenta algo ms de su historia.

Parte 2
Lissete y Emma

Captulo 1
Traducido por lavi
Corregido por Marta_rg24

Dos aos pasaron. Han sucedido muchas cosas. En ese tiempo, todo cambi, especialmente mi
relacin con mi Padre. Bsicamente, ya no tena una. Despus de esa noche de Octubre y, ante las
instrucciones de Lisette, me volv demasiado ocupada para ver Jeopardy o salir a navegar, demasiado
ocupada para todo. Pens que a Padre no le preocupara realmente. Despus de todo, l tena a Lisette
ahora, su verdadera hija. Pero, para mi sorpresa, lo hizo. Algunas veces, lo vea mirndome como si
estuviese preguntndose qu haba hecho para alejarme, por qu lo odiaba. Eso rasgaba mi corazn porque
mi Padre haba sido al que ms amaba. Ahora, solo tena a mi Madre.
En estos dos aos, a menudo pensaba en confesarle a Padre, decirle la verdad acerca de la calabaza,
acerca del chantaje de Lisette, especialmente despus de unos meses. Me pareca juvenil y dbil. As que
haba aplastado una calabaza. Probablemente ni siquiera se enojara.
Pero la cosa era, saba que no me creera acerca de Lisette, de la forma en que no me haba credo
acerca de los pendientes. l pensaba, todos lo hacan, que ella era esta dulce y pequea chica que nunca
lastimara a nadie pobre, trgica Lisette. As que mantuve su secreto porque saba que si no lo haca, yo
sera la que lucira mal. Adems, no quera lastimar a Padre ms de lo que ya haca.
Todo esto me record a un cuento de hadas. En historias como Cenicienta o La Bella y la Bestia,
ellos siempre dicen que la herona es tan buena como hermosa. Me preguntaba si las personas
simplemente queran que eso sea verdad, quera que lo hermoso sea bueno. Me preguntaba si queran que lo
feo sea malo porque entonces no tendran que sentirse mal por ello.
Le dije a Madre. Todo. De lo contrario, ella se habra mantenido molestndome para pasar ms
tiempo con Padre. Ella me crey, por supuesto. Ella haba visto el verdadero rostro de Lisette desde el
principio, el rostro de su interior de su hermoso exterior. Una vez que se enter, ella cambi su manera de
ser para ser amable con Lisette tambin, para hacer feliz a Padre. Para mantenerlo. Lisette haba tenido
razn sobre eso. Mi Madre no arriesgara su eleccin por Lisette sobre nosotras.
As que ahora, Lisette tena la habitacin ms grande, la mejor computadora, y todas mis viejas
amigas.
Yo solo tena a Kendra. Kendra era mi nueva mejor amiga, y solo ella pareca ver a Lisette por cmo
era.

Un da, poco despus del incidente con la calabaza, Lisette haba estado cantando su solo en el coro,
y Kendra se inclin hacia m.
La odias, no?
Qu?
Lisette estaba de pie al frente, su cabello rubio fluyendo alrededor de sus hombros, cantando como un
ngel.
Solo estaba pensando en la cancin.
Claro. Si tus ojos fueran lseres, la chica estara muerta.
Quin?
Pero yo lo saba.
Tu hermana. No la soportas. Pensaste en lo que dije en la fiesta, y te diste cuenta de que tena
razn.
La seorita Hakes nos estaba apuntando, hacindonos un gesto para que dejemos de hablar. Lisette
termin su solo. La seorita Hakes nos dio la seal para que el coro entrara.
Despus que terminamos, Kendra dijo:
No respondiste mi pregunta.
Qu? Mir a Lisette, que en realidad luca algo aburrida. No, por supuesto que no. Todos
aman a Lisette. Ella es perfecta.
Exactamente. Y cada vez que a alguien le comienza a desagradar ella un poco, como algunas
personas que pensaron que no debera haber conseguido el solo porque era nueva, ella saca la tarjeta de la
Madre muerta.
Eso es horrible.

Verdadero, pero horrible.


La seorita nos hizo empezar de nuevo, desde el solo de Lisette.
No te gustara, por una vez, que ella cayera de bruces al suelo? dijo Kendra.
Inconscientemente, asent.
De repente, la garganta de Lisette se quebr. Luego ella empez a toser, realmente toser, y sostener
su pecho.

La seorita Hakes corri hacia ella.


Lisette! Lisette, ests bien?
Lisette no poda dejar de toser. Junto a m, not a Kendra riendo entre dientes.
La seorita Hakes grit que alguien consiguiera algo de agua para Lisette, y eventualmente, Lisette
dej de toser. La gente se dio cuenta que realmente no se estaba muriendo o algo, pero ella dijo que no se
senta bien para hacer el solo ese da. La seorita Hakes me dej hacerlo esa vez.
No fue divertido, sin embargo. Simplemente no quera cantar el solo. Quera ser la mejor, y no lo era,
no al cantar, no en nada, no comparada con Lisette.
Kendra y yo en cierto modo nos hicimos amigas despus de eso. Bueno, tanto como podras con ella.
Era raro. Pareca no tener vida fuera de la escuela, como si ella no existiese. Al menos, nunca iba a la casa
de nadie, o nunca nadie iba a la suya. Pero nos sentbamos juntas en el almuerzo y estudibamos en la
biblioteca. Ella era realmente mi nica amiga en ese momento. En la secundaria, necesitas todos los amigos
que puedas tener.
Oh, y Warner? Su familia se mud a Orlando durante las vacaciones de invierno de octavo grado.
Todava no tena un novio. Lisette, por supuesto, tena docenas, o al menos docenas de chicos que estaban
enamorados de ella. Pero qu podas esperar? Era hermosa.

Captulo 2
Traducido por Malu_12
Corregido por *elis*

Cosas espeluznantes acerca del dcimo grado: el Sr. Fischer, mi profesor de qumica, tena una
serpiente. Algunas personas pensaban que era genial. Yo no era una de ellas. No tena nada en contra de las
serpientes en s. Lo que me molestaba era que saba que Mickey coma ratones.
S, Mickey. Ese era el nombre que el seor Fischer haba elegido para la negra criatura aterradora
que regularmente se contraa alrededor de Mickeys22 reales antes de tragarlos enteros. Nunca haba visto
que sucediera, pero una chica se haba topado con Fischer en PetSmart. Cuando ella lo felicit por su lindo
ratn, l le haba dicho:
No le hables a la comida.
Yo, tena una debilidad por los ratones. Una vez, cuando era pequea, habamos tenido uno en
nuestra casa. Madre haba hablado sobre contratar a un exterminador, pero antes de que pudiera, lo vi
correr a travs de nuestra sala de estar, en frente de la televisin, donde yo haba estado viendo, por alguna
gran coincidencia, Stuart Little.
Atrpalo! haba gritado, y Padre haba arrojado una manta, inmovilizando a la diminuta
criatura asustada. Era de color marrn-gris, con grandes ojos marrones. Lo haba nombrado Stuart y quera
tenerlo como mascota. Nos habamos comprometido a soltarlo en una reserva natural cerca de la casa.
As que, hoy, me estaba resultando difcil concentrarme en nuestro laboratorio de determinacin de
densidad porque haba una bolsa de PetSmart en el escritorio de Fischer.
El chico frente a m le dio un codazo a su amigo.
Parece que es hora de comer.
Genial! dijo su amigo. Vas a venir despus de la escuela a ver?
Iugh. Alguien realmente debera hacer verificaciones de antecedentes de estos chicos.
Kendra me dio un codazo.
Tierra a Emma.
Qu?
22

Mickey: Se refiere Mickey Mouse; la serpiente Mickey coma verdaderos ratones.

Has terminado de medir?


Eh? Oh, lo siento. Se haba movido esa bolsa? No, tena que ser algo ms. Quin pondra un
ratn en una bolsa de plstico cerrada?. Lo har ahora le dije a Kendra.
Est bien. Kendra tom el papel de mi lado y anot el nmero. Ahora se supone que debemos
agregar el agua.
Ahora s se movi.
El agua, Emma.
Oh, lo siento. Cog nuestro contenedor y derram casi todo. Tom algunas toallas de papel y
limpi el linleo sucio. Lo siento. Lo siento.
Deja de disculparte. Qu te pasa hoy?
Lo siento. Desde el suelo, me qued mirando a Mickey. Sus pequeos y brillantes ojos negros me
miraban, y pens en cmo sera ser un ratn. Es solo que... el ratn sobre el escritorio de Fischer.
Kendra sigui mis ojos.
Qu te hace pensar que hay un ratn all?
La bolsa. Hice un gesto hacia ella. Se mova. Definitivamente. Viste eso?
Podra haber cualquier cosa en esa bolsa.
Cmo qu?
Kendra se encogi de hombros y fue a buscar ms agua. Cuando regres, dijo:
Corta colmillos, medicamentos para serpientes. No lo s.
Se mova.
Te garantizo que no hay un ratn en esa bolsa.
Claro. Cmo podras garantizarlo?
Kendra verti el agua, y luego hizo un gesto hacia mi bolso, que estaba tirado en el suelo
abierto. Mir hacia abajo. Algo pequeo y blanco se mova dentro.
Creo que l est all.
Grit. La mano de Kendra aterriz en la ma, demasiado tarde. Las cabezas se volvieron para
mirar. Kendra dijo:

Reljate, Emma. El Sr. Fischer nunca nos dara lquidos inflamables. Tom el recipiente de
lquido desconocido y midi un poco en nuestro cilindro. Ves?
Oh, tonta de m. Trat de no mirar hacia abajo a mi bolso. Me pareci ver humo. Me re.
Falsa alarma.
Cuando la gente finalmente desvi la mirada, tom mi bolso.
Cmo lleg all?
Kendra se encogi de hombros.
Supongo que funcion.
Met mi dedo dentro. El ratn lo mordisque. Se sentan como los dientes de un peine.
Qu se supone que debo hacer con l?
No lo s. Devulveselo a Fischer.
Nunca. Acarici el suave cuerpo del ratn, huesudo contra mi dedo. Mentalmente ya lo estaba
nombrando Ralph, por Runaway Ralph del libro. Despus de todo, l haba escapado. No, esto era una
locura. Cmo iba a robar un ratn?
Cmo no iba a hacerlo?
Ponlo aqu, rpido susurr Kendra. Meti la mano en su propia mochila mullida y sac una caja
del tamao de un ratn.
La tom y, con mi pluma, marqu algunos agujeros en la parte superior. No le pregunt a Kendra por
qu tena la caja. A menudo tena cosas extraas en su bolso, como monedas extranjeras, antiguos gemelos
de teatro, o una vez, una mariposa conservada. Cuidadosa de mantener mis ojos hacia adelante, met a la
pequea criatura en la caja, la cerr, y luego la met en mi mochila mientras Kendra registraba nuestro
resultado.
Est bien dijo Fischer. Todo el mundo listo?
Un coro de ses y nos. Fischer se dirigi a su escritorio.
Terminen.
Fue entonces cuando not la bolsa plana, vaca. l la acarici. Sus ojos se abrieron, y comenz a
mover objetos sobre la mesa.
Ha perdido algo, Sr. Fischer? pregunt alguien.
l no respondi. Otra persona dijo:

Ha perdido el ratn?
Una chica grit. Kendra dijo:
No seas estpida. l no podra haber perdido un ratn. Eso sera terriblemente irresponsable, y el
Sr. Fischer nunca sera tan descuidado en la propiedad escolar. l siempre nos dice que la seguridad es lo
primero. Cierto, Sr. Fischer?
Fischer dej de tocar su escritorio y dijo:
Eso es correcto. Yo solo perd... mis llaves. Oh, aqu estn. Las levant. Falsa alarma.
Estaba prcticamente hiperventilando para entonces. Kendra me frot la espalda.
Clmate. Solo queda un perodo. Has salvado una vida.
Con su contacto, me sent ms tranquila al instante. Mi corazn, que haba estado corriendo como el
de un conejo, fue ms lento. Respir profundo. Estara bien.
La prxima clase era periodismo, mi parte favorita del da. Despus de las pruebas en solitario de
octavo grado, Lisette haba pasado a convertirse en una estrella total en el coro y drama. Incluso haba
conseguido el papel principal de la obra de teatro de octavo grado. As que me haba cambiado al peridico,
pensando que no tendra ningn inters. Result ser que era algo en lo que realmente sacuda. Desde la
exposicin sobre historia del mundo ms genial, sin duda del Sr. Kalevitch, quien tocaba msica de los
Beatles y se deshaca de los libros de texto por una presentacin en PowerPoint, al escndalo poltico
cuando un candidato del gobierno estudiantil derrib carteles de su oponente, yo haba sido una experta en
ello. Este ao, el dcimo grado, era editora de escritura creativa para La Pantera. El ao que viene,
esperaba ser editora en jefe.
De camino a clase, me met en el bao de mujeres y comprob a Ralph. Su caja estaba un poco
picada, pero estaba bien. Tena una mascota!
Llegu tarde a la clase, pero a la Sra. Meinbach, la profesora, le gustaba, as que dijo:
Oh, bueno, ests aqu. Tena la esperanza de que pudieras ayudar a nuestro nuevo estudiante.
Ella hizo un gesto hacia un muchacho pelirrojo. l est interesado en la escritura creativa. Emma, me
gustara que conocieras...
Ni siquiera escuch las siguientes palabras de su boca porque l se dio vuelta. La habitacin se
congel como un DVR roto. Era Warner.
l empez a sonrer, pero se detuvo.
Oye, te conozco. Octavo grado, no?

Mi cara se senta caliente, luego fra. Warner! Intent decir algo, explicar lo que haba sucedido
en la contradanza, pero sali como una tos. Luego otra. Me iba a ahogar hasta la muerte justo en frente de
l. O a morir de vergenza.
Ests bien? Sac una silla hacia m e hizo un gesto para que me sentara. Asent, y l me vio.
Oye, t eres Emma Bailey, verdad?
Respir.
S. Warner. Pens que te habas mudado.
Lo hice. Pero nos mudamos de vuelta aqu.
Genial. Asent un par de veces.
As que, qu hacemos aqu? Estaba en el peridico de mi antigua escuela, pero en la seccin de
deportes.
l no dijo nada acerca de la contradanza. Era posible que no lo recordara, que la experiencia fuera
tan insignificante para l que no le importara? Quizs. Sin embargo, yo quera explicarme.
Esa vez en la contradanza...
Mir hacia abajo.
No tenemos que hablar de eso.
Quiero hacerlo. Durante dos aos, he estado queriendo decirte lo que pas.
Est bien. En serio.
Mis amigas me haban arrestado.
Su ceja izquierda se dobl hacia arriba. No tena ni idea de lo que estaba hablando.
En la contradanza, podas pagarle un dlar a alguien para que te arrestaran. Luego pagaras un
dlar para salir. Excepto que no tena mi bolso, as que tuve que quedarme ah, y cuando por fin sal, te
habas ido.
Me pareca una locura. Y si, despus de tanto tiempo, pensaba que estaba loca?
Pero su expresin se volvi una sonrisa.
Estamos hablando de cuando te ped salir? Cundo me dejaste?
No te dej a propsito. Quera ir absolutamente contigo. Estaba tan enfadada. Incluso me escap
de la crcel, de tan molesta que estaba.

l neg con la cabeza.


Ests bromeando.
Te busqu en la escuela al da siguiente, la semana siguiente, incluso el mes siguiente, hasta que
escuch que te mudaste, pero nunca te vi.
l se ech a rer.
S, estaba evitndote. Me sent tan estpido. Pens que habas estado bromeando cuando me dijiste
que vendras. Estabas all con todas tus amigas geniales, y yo pensaba que estaban rindose de este chico
tonto que te haba invitado a un carro, como si estuviramos en una produccin de Oklahoma!, o algo
as. Qu nerd.
No. Me encanta Oklahoma! Ese es exactamente el tipo de cosas que me gusta, y pens que era
lindo. Tena muchas ganas de ir. Yo... me gustabas. Mucho.

Mtame ahora, soy una total geek.


Pero Warner dijo:
Tambin me gustabas. Te escapaste de la crcel? Es eso lo que dijiste?
Me escap de la crcel. Corr pasado a todas las mams de la APP. Ellas me estaban
persiguiendo. En serio, fue como un juego de video.
l se ech a rer.
La Sra. Meinbach caminaba por la habitacin, comprobando cmo iban todos. Escrib algunas viejas
preguntas en el papel junto a m.
Por lo tanto, tratamos de poner tres o cuatro poemas en cada edicin. El personal escribe la
mayora de ellos, pero si un estudiante presenta uno, lo tomamos. Fomentamos el trabajo del estudiante.
La Sra. Meinbach asinti.
Mostrndole a Warner las secciones?
Por supuesto. Vete. Por favor, vete. l iba a invitarme a salir.
Efectivamente, en el segundo en que se fue, l dijo:
Creo que es demasiado tarde para ir en carro, pero tal vez podramos reunirnos, um, hoy despus
de la escuela.
S La palabra s estaba gritndose de mi boca cuando me acord de Ralph el ratn, atrapado en
mi bolso. Negu con la cabeza. Dios, no puedo.

Warner asinti, como si entendiera.


Muy bien, entonces. Me arrastrar de vuelta a mi cueva de la vergenza.
No, no es as. Quiero ir contigo. Cualquier otro da. Es solo que... Mir a mi bolso. Puedes
guardar un secreto?
Supongo.
Abr la caja, y luego seal en el interior.
Warner retrocedi, sorprendido, luego se inclin de nuevo hacia delante.
Eso es... un ratn?
Iba a ser la comida de una serpiente le susurr.
Lo robaste?
Se escap. Pero no lo devolv. Simplemente no poda. Cerr la caja. As que, de todos modos,
despus de la escuela, tengo que hacer que mi Madre me lleve a PetSmart. Si no tiene un ataque al corazn,
por lo menos.
Lo podras liberar en algn lugar.
Negu con la cabeza.
No me gustan las posibilidades de un ratn blanco en la naturaleza. No tiene camuflaje. Adems,
como que estoy apegada a l. Lo llam Ralph.
Ya sabes lo que dicen, no nombres a la comida. l sonri. Eso es muy tpico de ti, sin embargo.
Qu cosa?
La Sra. Meinbach se pase otra vez, y Warner dijo:
Entonces, es tpico tener una historia corta por nmero, o ms que eso?
Fing pensarlo.
A veces una, a veces dos si son cortas. Eso depende. Oh, y a veces ponemos un ensayo personal.
Warner estaba escribiendo todo esto abajo, como un buen estudiante. Cuando la Sra. Meinbach se
fue, gir el papel hacia m. Deca as:

Deja que te lleve a PetSmart.


Escrib:

Tienes coche?
l deba tener diecisis. Yo an no los cumpla. No conseguira un coche de todos modos. Lisette
haba conseguido uno para su cumpleaos, un Saab, y Padre le dijo que me llevara a la escuela y lo
compartiera conmigo una vez que me dieran mi licencia. Lo que Padre no saba era que Lisette me dejaba en
la parada de autobs cada maana, luego recoga a sus amigas. Yo saba que no compartira.

S, escribi l.
Pens en ello por un segundo, no ms. Mi Madre me haba dicho que pidiera permiso para ir en el
coche de alguien, pero saba que ella dira que s. Siempre estaba insistiendo en que no tena vida
social. Probablemente estara feliz de ver que me una a una pandilla de motociclistas si eso me sacaba de la
casa.
As que escrib de vuelta, OK.
El estacionamiento de los estudiantes es como Animal Planet le dije a Warner mientras
caminbamos a su coche despus de la escuela.
Bueno, estaba tratando de ser inteligente. Lo cual no quera decir que me hubiera pasado todo el
resto del perodo pensando en algo divertido, esperaba, que decir.
Cmo es eso? pregunt. Quiero decir, no es que yo crea que te equivoques.
Es toda una cadena alimenticia. En la parte superior estn las chicas con Audis o chicos cuyos
Padres les compran un SUV grande y no importa cuntas personas metan en l.
l sonri.
Los chicos sin-reglas. Mis favoritos.
Se me ocurri que, por lo que saba, l poda estar llevndome hacia un nuevo SUV, pero dijo:
Y sus amigos son como el resto de su manada, no?
Exactamente le dije. Entonces, los siguientes en lnea hacia abajo son los chicos con viejos
coches de sus Padres o algo as. Son como las tortugas y las mofetas, no depredadores, pero al menos tienen
defensas.
Correcto estuvo de acuerdo. Se mantienen en su caparazn.
Asent.
Entonces estn los peatones, que son el equivalente a los insectos. Su nica esperanza es que tal vez
nadie los notar.

l se ech a rer.
Y qu eres t?
Yo tomo el autobs. Ni siquiera somos parte del planeta animal. Somos como el ganado, con
destino a la parcela de engorde, nuestras cabezas gachas, mandando mensajes de texto, tratando de fingir
que no estamos caminando penosamente a nuestra perdicin. Vi a Lisette entrar en su, nuestro, Saab
blanco con cinco amigos, uno ms de lo que el coche poda sostener.
Leona a las cuatro dijo Warner.
Se refera a Lisette.
En eso tienes razn. Debera haberle dicho que ella era mi hermanastra, pero entonces tendra
que presentarlos. No quera presentar a Warner a Lisette. Tal vez, obviamente, si tuviramos que casarnos,
pero no antes de entonces.
Llam a Madre. Su alegra al enterarse de que iba a salir con un chico era tan fuerte que tuve que
fingir que colgaba la llamada para evitar que Warner escuchara. Silenci mi telfono. Una vez hecho esto,
llegu con Warner a un Honda Civic no lo suficientemente nuevo como para que l fuera un consentido, ni lo
suficientemente viejo como para ser de gnster.
Lindo coche. Trat de comprobar mi cabello en el espejo lateral sin ser obvia. En realidad se
vea bastante bien.
Botn de culpa de Padres. Mis Padres me lo consiguieron para que pudiera moverme de nuevo.
l sonri. Aunque, tal vez no me importe realmente estar de vuelta aqu. Ahora.
Sonre.
Te importa si llevo en mi regazo a Ralph? Te prometo que no se comer tu tablero de
instrumentos.
Adelante.
Abr la caja y acarici la cabeza del ratn. l me mir con ojos asustados y anchos. Haba pensado
que todos los ratones blancos tenan los ojos rojos, pero los suyos eran negros.
Est bien, pequeo. En serio, ests mucho mejor en mi bolso. Puede que no parezca de esa manera,
pero a veces, las cosas cambian para mejor.
Al igual que yo, volviendo aqu. Warner me entreg un paquete de Cheez-Its que estaba en su
portavasos. A ver si quiere stos.

Saqu una galleta. El ratn dud, asom la cabeza en la esquina de la caja, se dio la vuelta y tom un
par de mordiscos tentativos.
Estara muerto ahora le dije. Fischer permite a los estudiantes verlo dale de comer a la
serpiente despus de la escuela.
Caramba. Estoy seguro de que ustedes sern muy felices juntos.
S. Tom al ratn y una galleta y los ahuequ a los dos en mis manos.
As pues, ahora puedes decirme por qu el llevarme un ratn es tpico en m. Crees que en general
estoy involucrada en el trfico de animales?
Mi voz sonaba diferente a m. De hecho, me hice sonar confiada.
Warner se ech a rer. Me di cuenta de que cuando se rea, mostraba dos hileras de dientes, y estaban
muy rectos. Me acord de que sola tener frenillos.
Es solo que pareces una persona muy compasiva.
Debido al ratn?
No. Recuerdo en sptimo grado a ese chico, Nate, en nuestra clase de educacin cvica.
Asent. Nate haba estado en mi clase la mayora de los aos desde el jardn de infantes. l tena
algunos problemas de aprendizaje, y en ocasiones se abrumaba y lloraba. La mayora de los profesores
trataba de ayudarlo, pero nuestra profesora de educacin cvica, la seora Hill, pareca tratar
de confundirlo, haciendo preguntas en voz de beb que utilizaras con una persona estpida en voz alta,
sealando que l no era lo suficientemente rpido.
La Sra. Hill era tan mala.
Warner asinti.
Siempre quise hacer algo. Era como uno de esos espectculos de la naturaleza, donde los
guepardos estn atacando la gacela beb, y lo nico que puedes hacer es ver.
Odio eso.
Pero realmente te levantaste contra ella.
Y me met en un gran problema tambin. Mir por la ventana, recordando. Un da, Nate no
estaba copiando una tarea escrita en la pizarra. Era un trabajo largo, directrices para un proyecto, y Hill le
gritaba por no hacerlo. Personas, los sospechosos habituales, estaban rindose. Por ltimo, lo copi yo
misma y solo se lo entregu.

Hill me vio copiando la asignacin, por supuesto le dije a Warner. Ella se volvi hacia m,
diciendo: Nunca va a aprender si las personas hacen cosas por l.
Recuerdas lo que le dijiste? pregunt Warner.
Recordarlo? Tuve que repetrselo al subdirector. Le dije: S, obviamente l aprende mucho mejor
cuando la gente como usted le grita.
No creo que le dijeras gente, sin embargo. Casi aplaud.
Mir hacia abajo, avergonzada.
Normalmente no soy as, todo asertiva, quiero decir. Eso es prcticamente lo nico firme que he
hecho.
Y liberar un ratn, y salir de la crcel en la contradanza.
Me re, halagada porque se acordara de m como una especie de Chica Rebelde, a pesar de que no lo
era. Por lo general, pensaba que nadie se fijaba en m en absoluto.
Ella me enoj tanto. Tena que decir algo.
Lo s. Eso es lo que lo hace impresionante. Eras como una estudiante perfecta, y all estabas t,
hablndole a la maestra. Pens: quiero conocer a esa chica.
En serio?
Me tom un ao invitarte a salir, y luego me dejaste, pero nunca lo olvid.
Mir por la ventana porque no quera que viera mi cara, que vea lo mucho que estaba sonriendo. Por
fin habamos salido del estacionamiento y estbamos en la carretera. Los robles filtraban el sol, por lo que el
brillo caa como cientos de diamantes. Era posible que esta fuera mi vida, que por fin algo estaba yendo
bien como nunca lo haba hecho desde que haba conocido a Lisette?
Posiblemente.
Qu piensas de Jeopardy? Simplemente sali de mi boca.
Eh?
No importa. Es estpido.
El programa de televisin Jeopardy? Cuando asent, l dijo: Es mi favorito. Mi familia lo ve
todas las noches. En realidad programamos la cena alrededor de l. Tomar la prueba en lnea para el
torneo adolescente del prximo mes. Tonto, verdad?
Negu con la cabeza.

Me encanta Jeopardy. Poda escuchar la msica de apertura en mi cabeza, sintiendo el brazo de


Padre en la parte de atrs de mi hombro. Pareca que podra dar un tirn a una cortina y estar all de nuevo.
Lo saba dijo Warner. La chica perfecta.
Pasamos una hora en PetSmart, eligiendo una jaula, virutas de cedro, y la rueda del ratn, luego otra
hora en Panera bebiendo caf antes de que el gerente notara a Ralph y nos pidiera que nos furamos. Para
el momento en que llegu a casa, tena una nueva mascota y una cita para el sbado por la noche, mi
primera vez para ambos.
Liber un lugar para la jaula de Ralph en mi tocador. El ratn me tena miedo y corri cuando met
la mano en su jaula. Aun as, estaba segura de que se acostumbrara a m. Y, ms importante, tena una cita
para el sbado. Sbado!
Qu tienes ah?
Oh! Me volv y vi a Lisette parada en la puerta del cuarto de bao que conectaba nuestras
habitaciones. Qu deseas?
Ahora, Emma. Lisette entr en la habitacin. No siempre quiero algo.
La mir fijamente.
Chico lindo dijo. Lo conozco?
Me encog de hombros, tratando de parecer casual, pero mis manos estaban temblando.
No tengo ni idea.
Tal vez debera llegar a conocerlo.
Increble. Ya no se contenta con robar mis joyas, mis libros, mis amigos, y mi Padre, Lisette ahora
quera robar a Warner. Y poda. Ella era tan bonita que cualquier tipo ira por ella. l lo haba sealado: la
leona. Runaway Ralph corri en su rueda de ratn, y me sent como si estuviera en una rueda de ratn. Solo
quera salir.
No te cansas de ello, Lisette?
Cansada de qu?
Atormentarme, tomar mis cosas. Incluso tomas cosas que no necesitas, como las gafas, o el
maquillaje que es del color equivocado para ti. No te cansas nunca?
No te cansas de vivir en mi casa con mi Padre?
Lisette esperaba mi respuesta, a pesar de que estaba segura de que ella lo saba. La sorprend.

S. S, me cansa. Si fuera por m, me ira y te lo dejara. No me importa pap de todos modos, y no


tenemos ninguna relacin. No hay nada en l para m.
Ella se vea sorprendida.
Nada? Una casa grande, ropa bonita?
Estn sobrevalorados en comparacin al orgullo. Tal vez sola ser mimada, pero ya no lo soy. Es
quien eres lo importante.
Y quin eres, Emma? Sus ojos azules, penetrantes como de serpiente, encontraron los mos.
Soy una persona que trabaja duro en la escuela, que es amable con mi Madre, y que es leal y tiene
integridad. Soy alguien que va a estar bien, tan pronto como se aleje lo ms posible de ti. Quin eres t,
Lisette?
Ella se ech a rer.
Dios, eres tan santurrona. Soy leal, bla, bla, bla.
Tengo deberes, Lisette. Por mucho que temiera darle la espalda, lo hice. Met mi dedo en la jaula
de Ralph. l se encogi de miedo.
Podra tenerlo, ya sabes, a ese tipo tuyo. Podra tenerlo si quisiera.
Me encog de hombros y no la mir. Obviamente, quera que le rogara dejar a Warner tranquilo.
Pero, lo quieres, Lisette? Quiero decir, ya has ganado, no? Realmente necesitas torturarme,
como un gato a un ratn?

O eres ms como una serpiente que se traga al ratn vivo?


Tienes razn. Probablemente no vale la pena mi tiempo. Quiero decir, l es un geek total, con esas
pecas. Ella pas junto a m hacia la jaula de Ralph. No es ese el ratn que desapareci de la clase de
Fischer?
S. Vas a ratonearme? Sonre, realizando el juego de palabras intencionadamente.
Por supuesto que no. Me encantan los animales. Nunca querra que este pequeo individuo fuera
alimento de una grande, hambrienta serpiente.
Alarg la mano y sostuvo la jaula de Ralph, luego meti la mano en ella. El ratn, que haba estado
hper frentico cada vez que lo tocaba, se qued quieto al ver la mano de Lisette. Entonces, entr en ella.
Aw dijo ella. Qu lindura.
El ratn le acarici el dedo. Incluso el ratn la amaba.

Un minuto ms tarde, ella puso a Ralph en el interior. Cerr la puerta de la jaula y se fue sin decir
una palabra.
Mi tono de telfono celular seal que tena un texto. Lo recog.
Era de Warner:
Lo pasamos muy bien hoy. Esperando el sab a la noche.
Yo envi un mensaje en respuesta:
Yo tambin.

Captulo 3
Traducido por Mary Jose
Corregido por *elis*

La bsqueda del ratn desaparecido fracas rpidamente. Result que a la mayora de la gente en la
escuela le gustaba ms los ratones que las serpientes, por lo que no se molestaron demasiado por la fuga. La
Sra. Meinbach consider escribir un artculo acerca de la fuga, pero decidi en contra. No era noticia, si a
nadie le importaba.
Aun as, me impresion que Lisette no me hubiese delatado. Tal vez a ella realmente le gustaban los
animales.
Tena otras cosas de qu preocuparme, como mi cita con Warner el sbado.
Me iba a llevar a una fiesta en la casa de Brendan Webb, un tipo que iba a nuestra escuela, pero era
demasiado genial para fijarse en m.
ramos los mejores amigos cuando ramos nios explic Warner.
Suena divertido. Trat de fingir que, de hecho, sonaba divertido. No lo haca. No me haban
gustado las fiestas desde que la gente dej de tener fiestas de patinaje en el sptimo grado. Haba demasiada
gente en ellas, demasiadas oportunidades de fastidiarla. Ni siquiera saba lo que hacan en una fiesta de la
escuela secundaria. Si las pelculas eran una indicacin, se emborrachaban, conseguan ser acosados
sexualmente o ser detenidos, haba drogas puestas en las bebidas, conseguan embarazarse, o saltar desde el
tejado.
Pero eso era una estupidez. La gente iba a fiestas, y ellos, la mayora, no moran.
Le dije a Kendra esto. Ella pareci dudar.
Has ledo La mscara de la Muerte Roja? pregunt.
Edgar Allan Poe, donde el tipo tiene una fiesta y alguien aparece con la peste o algo as? Me di
cuenta de que Kendra visiblemente se estremeci cuando dije la palabra peste. Qu pasa con ella?
Basada en una historia real. La gente no sabe eso, pero es verdad. Poe dijo lo mismo. Las fiestas
pueden matar. Sabes dnde Marie Antonieta conoci a Louis XVI? Una fiesta. Le cost su vida.
Espera. Ests segura? Pens que se casaron por poderes. Eso es lo que deca en nuestro libro de
la historia del mundo.

S, pero cuando por fin lleg, puedes estar segura de que tuvieron una fiesta. La familia real
francesa eran enormes fiesteros, lo s. Lo mismo con Ana Bolena. Ella conoci a Enrique VIII en una fiesta.
Lo siguiente que s... Ella seal su dedo por la garganta. Kkkkkkk.
S que no es verdad. Le un libro que deca
Ficcin histrica? Hay una razn por lo que lo llaman ficcin, aunque los libros de historia son a
veces incluso peores. Confa en m, malas cosas han sucedido a la gente en las fiestas. Es una buena manera
de perder la cabeza.
S, no decapitan a la gente en Miami. Las versiones de Kendra de la historia eran a menudo, um,
nicas. Ests diciendo que no debera salir con Warner?
Pareci recordar que esto era una mala idea.
No debemos dejar que el miedo se interponga en el camino del amor verdadero.
Cierto.
Solo cuida tu cuello.
Tiempo de cambio de tema.
As que, qu debera ponerme entonces?

Mira lo que le estaba preguntando.


Ponte algo que se parezca a ti. Eso es lo que le gusta, verdad?
Pero no tena ni idea qu era eso. Al final, me puse un vestido de tirantes, recordando que le haba
gustado en eso en la fiesta.
Nos detuvimos en las puertas de hierro forjado de una casa en Old Cutler Road. Aspir, saboreando
el aire dentro de su coche, el coche de Warner. Me haba recogido exactamente a las siete, y me haba
halagado pensar que estaba tan entusiasmado con nuestra cita como yo. Haba estado lista a las seis y
media, pero no me permit sentarme junto a la puerta.
Aqu estamos. Warner me mir a la luz reflejada de la casa grande. Te ves muy bonita.
Sent que me sonrojaba.
Gracias. Igualmente. Quiero decir, no es bonito, pero... vaya, esto es una casa. A travs de la
ventana del coche, pude escuchar gritos de asistentes a la fiesta y el mar rugiente en el fondo. Y en el agua
tambin.

El Padre de Brendan hace... bueno. Fuimos a una fiesta de Navidad aqu una vez, y haba mujeres
haciendo ballet acutico como entretenimiento. l tom su llave del encendido, y mientras lo haca, su
brazo roz el mo. Me sent temblar.
Vaya le dije.
O un grito viniendo desde arriba. Mir hacia all para ver una figura en el techo, una chica con un
escaso bikini.
Aqu va! grit antes de caer hacia adelante.
Realmente estaba saltando desde el tejado.
Espero que la piscina est all abajo dijo Warner.
Nadie est gritando como que vieron un cadver.
Podran estar demasiado borrachos para darse cuenta. Me llev por el camino hacia las puertas
dobles abiertas. Pens que llegbamos temprano.
Dentro era peor que las pelculas de la escuela secundaria que haba visto. Era ms bien como en las
pelculas de la universidad, aquellos en los que la gente va en primavera a descansar. Si la Muerte Roja
hubiera estado aqu, nunca lo habran notado por la neblina de humo de marihuana. Tena el doble de ropa
que cualquier otra chica. En su mayora vestan pantalones cortos extremos y camisolas. Muchas llevaban
menos.
No era el tipo de fiestas a las que iba. Si era este el tipo de amigos que Warner tena, o quera, nunca
estara conmigo. Sobre el sof, una rubia alcanz la mano por los pantalones de su cita. Trat de no mirar,
trat de no aferrarme a la mano de Warner como una nia de tres aos, asustada tampoco. Me hubiera
gustado estar en casa, leyendo Sentido y sensibilidad, o mi novela del mismo nombre, Emma.
Warner, mi hombre! Brendan, su camisa hawaiana desabrochada y el aliento oliendo cerveza,
nos salud. Lo hiciste.
S, cundo comenz esta fiesta? Warner expres mi propia pregunta.
Brendan mir su mueca, vio que no tena un reloj, y se encogi de hombros.
Ayer, creo. Fue entonces cuando mis Padres se marcharon. l se fij en m. Oye, trajiste a tu
Madre.
Warner frunci el ceo.
Divertido, Bren. Esta es Emma. Emma, Brendan.
Brendan haba vuelto a estudiar su mueca. Volvi a mirar a Warner.

To, hay alguien que ha estado esperando para encontrase contigo. Finalmente me habl, pero
solo para decir: Puedes disculparnos un momento?
Warner dijo:
No creo
Est bien. Qu otra cosa poda decir? Brendan ya estaba tirando de l hacia el patio.
Entr en la cocina. De pared a pared gente. Una pareja estaba hacindolo sobre la mesa. Me di la
vuelta para irme.
Quieres un poco de ponche? Un tipo me dio una taza.
La tom. Mientras lo haca, di una mejor mirada a la muchacha en la mesa. Lisette. S, este era su
tipo de fiesta. Tom un sorbo del ponche, a pesar de que saba que probablemente estara adulterado. Saba
como jarabe para la tos. Tal vez era el jarabe para la tos. Empuj a travs de la multitud hacia el patio y
casi fui golpeada por otro saltador de techo. Me escap, pero mi vestido fue inundado por el chapoteo de la
piscina.
Esto estaba mal. Era un error, y yo era estpida. Haba puesto todas estas esperanzas en Warner, y
no solo los ltimos das, sino, durante ms tiempo si estuviera dispuesta a admitirlo. Haba tenido esta
fantasa sobre este tipo que me gustaba, a pesar de que yo no era tan bonita, de alguna manera no pens
equivocarme porque me gustaba leer y no me pona un tamao de pantalones vaqueros aceptable.
Obviamente, esto era ilusorio. Mir hacia abajo a mi vestido empapado, arruinado y me sent a punto de
llorar. Tena que salir. No pude encontrar Warner, pero realmente no quera. Tendra que llamar a mi
Madre, conseguir que me recogiera, admitir que la noche, mi primera cita verdadera, fue un fracaso pico. Y
tendra que lidiar con su decepcin encima de la ma propia. Emprend el viaje de regreso a casa.
Entonces, de repente el patio qued en silencio y todo pareci congelarse. Estaba alucinando?
Haba cido en el sorbo del ponche que haba tomado? Lo tir. Examin a la multitud. Parecan
convertidos en piedra, versiones vestidas de Aeropostale de las Vctimas de la bruja Blanca en Crnicas de
Narnia.
Entonces, una figura vestida de negro sali de la multitud. La primera cosa que not fue, que ella
estaba vestida an ms errnea que yo, en un vestido de encaje negro, flores de color prpura en el pelo. La
segunda cosa que not fue, que era Kendra. Kendra? Qu estaba haciendo aqu? Se desliz a travs de la
multitud congelada. Cmo hizo eso?
No pierdes la cabeza todava? Ella sonri.

Deba de estar borracha. Sin embargo, aparte del hecho de que el pequeo patio pareca una
fotografa digital deportiva, con unos pies suspendidos de otro saltador de techo, me senta bien. Qu
estaba pasando?
Me tengo que ir. Comenc a caminar hacia la casa de nuevo.
No de esa manera. Kendra me cerr el paso. Ve travs de la parte posterior. La polica estar
aqu en un minuto.
Cmo lo sabes?
S cosas. Ella me tom del brazo y me condujo a travs de la multitud inmvil a las escaleras de
roca de coral que llevaban hasta el mar. Estaba demasiado oscuro para ver, pero su mano me tranquiliz.
Atraviesa por el patio de al lado, y estars en un parque, junto a la biblioteca. Llama a tu Madre desde all.
Le dir a Warner.
No me preocupo por Warner.
Por supuesto que s.
Ella estaba en lo cierto. Todava esperaba que la cita pudiera salvarse de alguna manera, pero no
poda.
Mir a m alrededor.
Cmo es esto posible?
Ella se encogi de hombros.
Son posibles muchas cosas, Emma. Tenemos que hablar en algn momento. Pero ahora, solo te
tienes que ir.
Me llev a la parte inferior de las escaleras, luego me solt, apuntando hacia abajo y hacia la
izquierda.
Por all.
Obedec. En el silencio, el rugido del mar era ms alto, ms fuerte. El viento azotaba mi cara, y me di
cuenta que mi vestido estaba ahora completamente seco. Mis sandalias de tacn alto hundidas en la arena.
Me las quit. O un chapoteo en la piscina. El saltador. La msica comenz a subir, aunque era diferente,
algo del lbum Croweology de los Cuervos Negros. Luego otros ruidos de la casa, y de repente el ulular de
las sirenas. Kendra tena razn! Corr en la direccin que haba sealado.
Su voz me sigui.
A Warner le gustas tambin!

Captulo 4
Traducido por Celemg
Corregido por *elis*

Corr hasta que mis pantorrillas dolieron y quise tumbarme en la arena hmeda. De repente alguien
ms estaba en la playa. O mi nombre.
Emma! Emma, espera!
Warner. A pesar de m misma, sent un sentimiento de alivio y esperanza. Aun as, dije:
Me voy. Los policas estn aqu. No soy lo suficientemente genial para esta fiesta. Voy a llamar a
mi Madre e ir a casa.
Lo s. No te culpo. Lo siento. Tienes que creerme, yo... al menos puedo hablar contigo? Por favor,
Emma.
No puedo detenerte.
Voy a dejarte sola si quieres, pero realmente lo siento. Una sirena chill.
Haz lo que sea que quieras hacer. Solo qudate en silencio, est bien? Saba que estaba llena de
eso. l an me gustaba. No puede dejar de gustarte alguien con quien has fantaseado cerca de dos aos.
Sobre la orilla, pude ver las luces rojas y azules sobre la casa. Las sirenas eran fuertes ahora, y la gente
estaba gritando, dispersndose. Gracias a Kendra, tenamos una buena ventaja. An no poda envolver mi
cabeza alrededor de lo que haba visto all detrs. Fue muy extrao. Debi haber sido ese golpe.
Me tambale a travs de la arena crujiente. Warner me sigui. Cuando alcanzamos la cerca de la
siguiente propiedad, comenc a tratar de trepar sobre ella. Warner me detuvo con una mano en mi hombro.
Espera! Hay una parte rota ms all. Lo recuerdo de cuando ramos nios.
Lo segu. El borde de la buganvilla ara mis antebrazos. Warner debi haberlo notado porque se
quit su chaqueta y la sostuvo para m.
Tmala. Por favor.
Eso no hace que no siga molesta dije, tomndola, incluso aunque de algn modo lo haca.
Entendido.

Sus manos se sentan calientes y competentes mientras me ayudaba a ponerme la chaqueta, justo
como mi Padre lo haca cuando era nia. La tela se senta vieja y suave, como si hubiera sido lavada cien
veces. Ola como Warner. A Warner y a lavandina. Fuimos a lo largo de la cerca hasta que encontramos el
pedazo roto, pasamos a travs, luego atravesamos corriendo el patio hacia el otro lado. Warner sostuvo mi
mano. Sent un escalofro ante su cercana, tenindolo sostenindome en el saleroso aire nocturno. Fue
exactamente como quera que la tarde acabara.
Y no tan exactamente.
Una vez que pasamos la segunda cerca, nos detuvimos. Ya no poda or la fiesta o las sirenas, solo el
ocano y la respiracin de Warner, acelerada de correr.
No nos seguirn tan lejos dijo l. Si quieres, podemos quedarnos hasta que los policas se
vayan, luego te llevo a casa.
Me abandonaste. Era atractivo, sin embargo, no llamar a mi Madre.
No fue mi intencin. Lo siento. Brendan y yo ramos mejores amigos desde la infancia.
Eso no me llena de confianza en ti.
Lo s. l era bueno entonces. Yo era tmido. Quizs su Madre le hizo ser bueno conmigo. De todos
modos, supongo que cre que esa conexin era ms valiosa o algo, incluso aunque l se volvi
completamente un idiota. Solo no quera admitir que ya no ramos amigos.
Asent, recordando cun aferrada era a Courtney e incluso a Lisette.
Lo entiendo.
Y supongo...
Qu? Me gir hacia l. A la luz de la luna, pude ver su cara claramente. Sus pestaas estaban
blancas, lo que haca ver sus ojos an ms azules, ms azules que las estrellas.
Supongo que quera impresionarte, una enorme casa, mi amigo popular.
Vaya. Eso realmente result contraproducente. Pero fue dulce.
Deb haberte trado aqu. Esa fiesta no es lo que soy yo.
Mir alrededor del negro cielo, el parque desierto colgando por encima de las sombras palmeras.
Las olas golpeando contra el dique marino. Dije:
Esto es realmente lindo.

Demasiado lindo. Aqu, sola con Warner, me senta a salvo. Nadie estaba observndome. Nadie me
juzgaba. El aire nocturno envolvindome como una manta.
An podemos hacer algo dijo l. Puedo comprarte un helado.
La prxima vez. Me di cuenta que estaba admitiendo que habra una prxima vez. Pens en
Lisette, en la fiesta con los policas llegando. La arrestaran? Estara bien? Por qu me importaba? A
Lisette ciertamente no le hubiera importado, si hubiera sido yo. Adems, nada malo le pasaba jams a
Lisette. La chica tena una encantadora vida. Ella saldra de la fiesta, sin problemas.
Tena una piedra trabada en mi zapato, me inclin y la quit. Luego camin hacia el agua.
Qu ests haciendo? dijo Warner.
Las estrellas son tan hermosas. Y el agua. Si no me hubieras llevado a esa aburrida fiesta, no
estaramos aqu, observando esto.
Eso es cierto. l me sigui. El aire era silencioso excepto por el sonido del viento en las
palmeras y nuestros pies crujiendo contras las rocas de coral. La mano de Warner rozaba la ma mientras
caminbamos. An aferraba la piedra. Llegamos al dique marino, y levant mi mano para arrojarla al agua.
Warner agarr mi codo.
Espera!
Me detuve, sorprendida. Un escalofro corri por mi brazo donde l me haba tocado.
Qu?
l apunt al agua oscura.
Ves eso?
Al principio no vi nada. Entonces me di cuenta de la oscura mancha en el agua.
Un manat. Genial. Dej caer la piedra y me acerqu.
Sabes que en el folclore Sudamericano los manates son considerados sagrados? Cuando sacud
mi cabeza, Warner dijo: es cierto. Y en los viejos tiempos, los marineros solan confundirlos con sirenas.
Debi haber sido difcil para los marineros conseguir compaa femenina, eh? Quiero decir, sin
ofender, pero ellos son un poco... robustos.
Warner ri.
Supongo que quizs ves lo que quieres ver. Pero ellos me gustan. l mir a la enorme criatura.
El agua onde a su alrededor. Cuando era nio, acostumbrbamos a ir a la casa de mi abuela en Fort

Lauderdale. All haba dos manates en el canal, y mi hermano y yo les dbamos lechuga. Mi Madre los
llamaba vacas marinas y deca que eran feos, pero la abuela deca que eran ngeles, criaturas dciles que
nunca heriran a nadie. Por eso nosotros buscbamos observarlos, ella deca que ellos nos observaban a
nosotros. Le pregunt a mi Madre que quera decir eso, y ella dijo que a veces, la gente mayor dice cosas
que parecen un poco extraas. Entonces mi abuela se mud a una residencia de vivienda asistida, por lo que
ya no volv a verla. Cuando tena diez, ella muri.
Lo siento.
S, estaba realmente triste. ramos muy cercanos, as que me fue difcil superarlo, pero lo raro fue
el ao siguiente, fui a la playa Vero con mis primos. Estbamos nadando en el ocano y nos divertamos
mucho haciendo surf cuando repentinamente una enorme ola me hundi. Sent mi cabeza hundirse al fondo,
y mi boca estaba llena de agua y arena. No poda ver nada. Y honestamente pens que iba a morir.
Vaya. Eso debi haber sido aterrorizante.
S. Pero entonces, de repente, haba un manat. Sali de la nada. Fue por debajo de m y me
arrastr a la orilla.
Pueden hacer eso? El manat frente a nosotros se mova lentamente en el agua iluminada por la
luna.
Supongo. Quiero decir, se supone que ellos son muy inteligentes, pero cuando me apresur a
contarle a mi ta lo que haba sucedido, ella dijo que no vio ningn manat. Volv al agua, busqu y busqu,
pero no pude encontrarlo tampoco. Fue casi como... l sacudi su cabeza. Suena loco.
Crees que fue tu abuela.
S que es una locura.
No, no lo es. Creo absolutamente que es posible. He pasado por cosas que fueron inexplicables
como esa.

Y recientemente tambin. Pens en Kendra, apareciendo exactamente en el minuto justo para


salvarme de la fiesta. Fue como si ella pudiera detener el tiempo. Algo as.
En serio? No se lo cont a nadie antes. Supuse que pensaran que estaba loco.
Yo no. Mir de nuevo al manat. Pareca que se hubiera acercado. Creo que las cosas pasan
por una razn. Como esa vez en la fiesta de baile, cuando golpe todos los blancos, recuerdas?
Warner asinti.
Puedo decirte que nunca haba golpeado un blanco en mi vida. Soy completamente descoordinada.
Pero ese da, creo que fue una seal. Imagino que para hablar contigo.

Una brisa hizo ondas a travs del agua y las palmeras. Tembl, de repente con fro, y Warner se
acerc. Desliz su mano por mi brazo.
Entonces se supona que esto tena que suceder? Esta noche?
Lo mir.
Quizs.
Solo quizs?
Su voz era un susurro. l tom mi mano. Sent la callosidad de uno de sus dedos, y me pregunt si era
de escribir. Mi mano estaba de la misma forma. Me acerqu.
Definitivamente.
Saba que l iba a besarme, y de repente no quera que lo hiciera, no porque no me gustara. Me
gustaba. Siempre lo hizo. Pero quera preservar este momento, este pedacito de tiempo cuando la noche
estaba fresca y brillante con el reflejo de la luna y la posibilidad de un beso colgando entre nosotros, lleno
de promesas sin agotar. Cada evento en mi vida despus de este sera diferente porque habra sido besada.
Estaba lista?
Decid que lo estaba.
Me inclin hacia l, y l dijo:
Me gustas mucho, Emma. No dije nada, no queriendo or mi voz, porque en el momento en que
nuestros labios se encontraron, no era Emma. No era el estpido ratn de biblioteca Emma, Emma la que
escriba estpida poesa y no poda estar a la altura de su hermana. Era alguna otra chica.
Era alguna chica que los chicos queran besar.

Captulo 5
Traducido por Marijf22
Corregido por Andrea95

Cuando llegu a casa, estaba bastante segura de estar enamorada. Bastante segura, ya que no es
como si yo conociera realmente bien a Warner, y sonaba cursi decir que lo amaba. Tal vez l no era ms que
este personaje en mis fantasas, no ms real que Dobbin o el Sr. Darcy o Rochester, esos chicos que adoraba
en mis libros. No ms real que Lisette aquel primer da, cuando pens que seramos como hermanas.
Pero Warner se estaba convirtiendo en algo real. Al menos, eso pensaba. Un chico de verdad con
callos y defectos, un chico que tom malas decisiones y se aferraba a los amigos de su infancia que le haban
dejado atrs, un muchacho con hombros huesudos, que me haba besado hasta que escuch la msica del
oleaje.
Entr en el cuarto de bao entre mi dormitorio y el de Lisette. Mi lado estaba sin cerrar con llave,
por una vez, y para mi sorpresa, tambin el de Lisette. Extend la mano para cerrar la puerta. Poda verla
tendida en la cama, dormida, por lo que supe que no haba sido arrestada. Dorma sobre su espalda, lo que
una vez le significaba que eras narcisista. Tenan razn en eso. El artculo deca que era la posicin ms
fcil desde la cual hacer una reverencia. Me preguntaba si realmente le habra gustado ese chico con el que
estuvo en la fiesta, gustado de la forma en que a m me gustaba Warner. O era simplemente alguien para
hacerla sentir deseada, hacer que se sintiera menos sola consigo misma. Por primera vez en mi vida, yo no
pude decidir si envidiarla o sentir lstima de ella.
Termin haciendo ninguna de ambas porque, en ese momento, el telfono vibr. Kendra nunca
enviaba un mensaje. Ella deca que la escritura de cartas era un arte moribundo y ella no iba a acelerar su
desaparicin enviando mensajes de texto. Como era sbado, saba que nadie me enviara un texto sobre la
escuela o el peridico, y mi Madre estaba en la cama. Lo que significaba...
Me zambull hacia el telfono. Warner!
Me obligu a cliquear sobre el texto lentamente, teniendo cuidado de no eliminarlo. Haba guardado
el otro texto que me haba enviado, y saba que iba a guardar este tambin, en mi telfono para siempre, e
incluso los transferira a la tarjeta SIM cuando consiguiera un telfono nuevo. Algn da, tendra ochenta
aos y poseera un telfono celular que sera una especie de versin relacionada con la era espacial que
leera cada pensamiento y respondera textos para ti, y todava tendra el mensaje de texto de Warner.
Asumiendo que fuera agradable.
Asumiendo que incluso era de Warner.

Era. Ambas cosas.


Lamento enviarte un texto tan tarde pero, no puedo dejar de pensar en ti. No puedo dormir.
Definitivamente lo mantendra.
Con manos temblorosas, compuse mi respuesta.
Yo tampoco. Estoy tan contenta de que hayas regresado a Miami. Es como si fuera el destino.
Elimin la ltima lnea. Demasiado cursi, y l podra pensar que era una acosadora. Su respuesta
lleg casi al instante.
Es como si fuera el destino.
!ODM23!
Yo envi un mensaje en respuesta.
ODM! Estaba pensando eso!
Me aferr al telfono. Quera vestirme para ir a la cama, y luego estar en la oscuridad con la luz de
la luna a travs de las cortinas y leer los textos de Warner. Pero era difcil cambiarse de ropa si no podas,
en absoluto dejar el telfono. Y yo no poda.
No quera perderme nada. As que met el telfono entre la barbilla y el cuello.
Fui recompensada por mi vigilancia con un texto.
Por supuesto que lo hacas. Es verdad.
Envi un mensaje de vuelta.
Puedes ver la luna llena desde tu ventana?
Me apresur a desvestirme, sin molestarme en colgar mi ropa. Solo tuve tiempo para desnudarme y
colocarme el camisn antes de que enviara un mensaje en respuesta. Eleg uno largo blanco y pasado de
moda, que me haca sentir como una princesa. Ech un vistazo en el espejo en el bao poco iluminado.
Entonces hice una doble comprobacin. La chica que me miraba era alguien que no reconoc, no era flaca
pero de alguna manera todava era hermosa en la penumbra, como una Madonna de Tiziano.
Cuando escuch el tono de mensaje, me deslic bajo las sbanas para leer.
S. Puedo ver el hombre en la luna muy claramente.
Mir hacia fuera. Yo tambin poda. Envi un mensaje de vuelta.
23

ODM: Oh Dios Mo!

La gente sola decir que el hombre en la luna era un ladrn que fue desterrado por su crimen.
Pensara que era tonta? El tono de mensaje pit de nuevo.
Tambin he escuchado que es Cain.
Oh, Dios. l era un gran geek como yo!
Envi un mensaje de vuelta: Debe ser solitario haya arriba.
Sola. Sentada en la oscuridad, con su texto, me permit reconocer cuan solitaria haba estado estos
dos ltimos aos, cmo haba anhelado tener a alguien, ni siquiera a un novio, sino solo a alguien que me
aceptara. Trat de pensar en algo ms que decir, para mantener la conversacin. Saba que seguira
respondiendo sus textos, siempre y cuando l siguiera envindolos.
Antes de que pudiera pensar en nada, l me envi un mensaje.
Dime 3 cosas que nunca hayas hecho.
Tres cosas? Tres cosas. Prueba con un milln. Envi un mensaje de vuelta.
Nunca he tenido un perro o gato, solo a Ralph, nunca hice paracaidismo porque le tengo miedo a las
alturas. Hasta esta noche, nunca haba sido besada.
Golpe enviar y luego escrib: T?
Le tom un minuto para sus respuestas. Escuch los ruidos de la casa. El aire acondicionado
encendindose y apagndose. La mquina de hielo de la planta baja llena de agua despus de escupir el
hielo.
Finalmente, el tono son.
Nunca he hecho trampa en la escuela aun cuando todo el mundo lo hace. No le tengo miedo a las
alturas pero nunca he querido ir a NYC 24porque las multitudes me enloquecen. Tampoco nunca haba
besado a nadie.
Permanecimos envindonos mensajes de texto hasta que los nmeros en mi reloj digital podan haber
marcado las 4:00, pero tena los ojos demasiado somnolientos para estar segura. Me qued dormida con el
telfono en la mano.
Definitivamente estaba enamorada.

24

NYC: New York City.

Captulo 6
Traducido por Gwen
Corregido por *elis*

Sabes cmo las comedias romnticas tienen esas cosas de montaje, donde muestran a la pareja
enamorndose? Imagina una de esas si las dos personas involucradas eran ambos unos completos nerds. Al
igual que, en lugar de la parte en la que en broma se alimentan mutuamente con helado, imagina a Warner y
a m haciendo tarta para el Da Pi, 14 de marzo, si no lo sabas, por 3.14, el valor de pi. En lugar de la
escena en la que la linda pareja juega ftbol de toque y se caen, besndose, en un montn de hojas de
colores, la imagen de Warner y yo tomando clases de esgrima para prepararnos para el festival del
renacimiento del prximo ao. Vimos Jeopardy cada noche, y los dos planebamos tomar la prueba en lnea
para el Torneo de Adolescente. Por primera vez desde que haba perdido a Padre, tuve a alguien que me
tena.
Y yo tena a Warner. En nuestro segundo da, tomando el tren al centro a la gran biblioteca, Warner
me dijo que se haban mudado de vuelta a Miami porque sus Padres estaban separndose. Su Padre tena
una novia, e iban a casarse tan pronto como el divorcio fuera definitivo.
As que por eso me dieron el auto dijo Warner, como si eso de alguna manera lo compensara.
Le cont a Warner mi triste historia tambin; bueno, la mayor parte de ella, sobre el Padre que nunca
haba conocido, el padrastro, que solo se preocupaba por su "verdadera" hija. Se senta bien, por fin decir
todo en voz alta. Pero no le dije que Lisette era mi hermana, y lo mantuve alejado de la casa para que no se
conocieran. Lisette haba dicho que no se lanzara sobre l, pero en realidad, desde cundo poda confiar
en ella? Warner probablemente pensaba que mis Padres tenan un laboratorio de drogas o algo as, sobre la
base de lo duro que trabaj para mantenerlo alejado de mi casa, de mi familia. Lisette y yo tenemos
diferentes apellidos, y los tres no tenamos clases juntos. Asegurndome de que sus caminos no se cruzan en
los pasillos o en la cafetera era un poco como tratar de escapar de un tornado, pero trat. Si Lisette conoca
a Warner, saba que ella lo arruinara.
Pero un da, a principios de abril finalmente lo invit a estudiar. Lisette haba conseguido un papel
importante en la obra de teatro de primavera, y como la fecha se acercaba, ellos tenan los ensayos todos los
das. Me imagin que era seguro.
Seal mi casa del rbol en el camino interior. Pareca triste ahora, con los tablones cados, la
pintura una vez verde se desvaneca a un gris-marrn moteado. Padre haba bajado la escalera del ao
anterior, porque dijo que no era seguro.

Esa era mi casa del rbol le dije a Warner. Sola estudiar all todo el tiempo.
Warner alz la mirada. Era un da de viento, y las hojas crujan.
Podramos arreglarlo.
Sent el callo en su dedo de nuevo, ya que pas el dorso de su mano antes de que nuestros dedos se
entrelazaran.
No s nada de construccin.
Yo s, un poco. Hice cosas con mi pap cuando era un nio. l frunci el ceo. Qu tan difcil
podra ser fijar una casa en el rbol, si es importante para ti?
Ol las flores de azahar en el aire, y tir de l acercndolo ms.
Te amo.
Solo sali. Fue inevitable, teniendo en cuenta que lo pensaba todo el tiempo, cuando estbamos
envindonos textos, cuando abra la puerta de su auto para m en el estacionamiento de los estudiantes,
cuando dijo que en realidad haba disfrutado de Wuthering Heights, a diferencia de cualquier otro chico en
el dcimo grado. Pero no quera decirlo primero. La chica no deba. Adems, y si no lo deca de vuelta?
Y si no lo deca de vuelta?
Yo tambin te amo, Emma.
Exhal.
Fiuuu!
l se ech a rer.
Creas que no lo dira? Por supuesto te amo, Emma.

Por supuesto.
Me bes, y sent una clida brisa a travs de mis brazos y hombros.
Tal vez podamos ir a Home Depot despus de que hayamos terminado de estudiar le dije un
minuto ms tarde.
Claro. Eso te recompensar por tus buenos hbitos de trabajo.

Te amo. Te amo. Te amo.

Lo conduje por las escaleras hasta la puerta. En vez de tocar el timbre, us mi llave para entrar,
dndome un minuto ms antes de que mi Madre estuviera all, evaluando a Warner. Mi Madre y yo nos
habamos vuelto aliadas en nuestra guerra contra Lisette. Aun as, tema sus evaluaciones de m y, por
extensin, de Warner. Tambin me preocupaba que ella me avergonzara.
Cuando sacud la llave y abr la puerta, Warner solt el simulacro de un gran suspiro de alivio.
Qu se supone que significa eso? le pregunt.
Hemos estado juntos un mes, y no me has dejado echar un vistazo ni una vez. Estaba preocupado
de que hubiera un calabozo o algo as.
Quin dice que no lo hay? No has visto toda la casa todava.
Entonces mustrame.
Cerr los ojos, preparndome a m misma recordando las palabras de Warner. l haba dicho que me
amaba. l me amaba. Puse la mano en la cintura de Warner y lo llev a la guarida del dragn, me refera a
la cocina.
Pero no le fue tan mal. Mi Madre no pareci desaprobarlo, ni fue vergonzosamente efusiva, como si
nunca hubiera esperado que trajera un chico a casa. Ella solo us las palabras "por fin" una vez, y cuando
le dije que bamos a mi habitacin a estudiar, no actu como si posiblemente pudiramos estar filmando una
pelcula porno all. Solo me dijo que dejara la puerta abierta. Un montn de mams hacan eso.
Ms tarde, en el auto de Warner de camino al Home Depot, le pregunt:
Y si hubiera habido algo terriblemente mal en mi casa?
l se ech a rer, y luego vio que hablaba en serio. Quit su mano del volante y acarici mi codo.
Qu piensas? Yo te amo de todos modos. Me alegro de que tengas una familia feliz.
No lo correg, aunque me pregunt, podra alguien amarte si no le has dicho toda la verdad?
Oh, por cierto, la seora Meinbach me pregunt si poda cubrir la obra de la escuela el prximo
viernes para el peridico. Estn haciendo Into the Woods. Se supone que debe ser bueno. Quieres ir?
La obra de Lisette! Clmate. l no saba que era la obra de Lisette. Era solo una cesin del viejo
peridico para l.
Um, seguro. Supongo que s.
Bueno, piensa en ello. Parece tu tipo de cosas, un montn de cuentos de hadas, como un revoltijo.
Lo saba. Lisette estaba representando a Cenicienta.

y ella quiere que entreviste a algunos miembros del elenco, como una caracterstica. Hay una
chica estudiante de segundo ao, Lisa algo, que se supone que es sper talentosa.

Respira profundo. l no sabe quin es ella. l te ama.


Est representando a Cenicienta.
Aun as, las vibrantes guitarras y "Stand by Your Man25" sonaron en mis odos, y dije:
Claro, voy a ir. Suena divertido.
Warner ni siquiera pareci darse cuenta de que mi voz temblaba.

25

Stand by Your Man: Qudate con tu hombre.

Captulo 7
Traducido por Gwen
Corregido por Andrea95

Durante la siguiente semana, Warner y yo nos dijimos "Te amo" un centenar de veces. Era como un
portal o una caja de Pandora que se haba abierto y todo sala precipitadamente. Lo dijimos en las maanas
cuando nos separbamos para las clases, lo escribamos en notas dejadas en los casilleros, va texto el uno
al otro, lo articulbamos a travs de los salones de clase a espaldas de los docentes y en los pasillos llenos
de gente. Lo decamos cuando nos besbamos en el auto de Warner, y lo susurrbamos al telfono, la ltima
cosa antes de acostarnos por la noche. Sin embargo, cada vez que lo escuchaba, senta lo mismo, como
fuegos artificiales disparndose desde mi cabeza o como Jack, el Rey Calabaza, cuando descubri la Ciudad
de la Navidad, en Pesadilla antes de Navidad. Alguien me amaba! Me sent renacer, como teniendo
finalmente algo propio despus de aos de nada. Era agradable, pero aterrador tambin. Warner me quera
porque pensaba que era fuerte e inteligente, pero mi terror de perderlo me deca que no era ninguna de esas
cosas. Era dbil y necesitada. Al menos, eso es lo que senta una gran parte del tiempo.
Todava quedaba la cuestin de Warner conociendo a Lisette. Trat de no pensar en ello, pero un da,
me encontr a Kendra en Starbucks, el mismo Starbucks donde haba ido con Lisette y Courtney dos aos
antes. Se lo cont todo.
l la va a conocerla, Kendra. Tom un bocado de pastel de migas de pan.
Y?
Y? Se dar cuenta de su perfeccin, y eso ser todo para m.
No seas estpida. La perfeccin es molesta. Kendra tom un sorbo de su macchiato de
caramelo. Qu te hace pensar que incluso ella lo querra?
Bueno all haba un reconfortante pensamiento, a ella no le gustara l. Era cierto que Lisette tena
un montn de chicos merodeando.
Ella se robara a Warner solo para fastidiarme.
Kendra hizo una mueca hacia su bebida.
Fra. Frot las manos en la taza, como si eso ayudara. Warner te ama, Emma. Lo he visto en
su carita pecosa. Es real.
Supongo.

Es cierto. Lisette puede ser una bruja, pero ella no tiene poder sobre l. l te adora.
Me ech a rer.
Tal vez. Por qu no pides uno nuevo? Kendra me ignor, todava frotando su taza de caf. Y
si me equivoco y se va con ella Ella apart sus manos de la taza y me mir. Qu?
Kendra tom un sorbo de caf humeante.
si lo hace, entonces lo arreglaremos. Siempre ayudo a mis amigos.
Todos los das despus de la escuela, mientras Lisette estaba en los ensayos, Warner y yo
trabajbamos en mi casa del rbol. Warner trajo martillo, clavos, y una sierra, y lijamos, cortamos,
golpeamos, y finalmente pintamos hasta que la hubimos restaurado a su antigua gloria. Pero, incluso
mientras lo hacamos, el pensamiento me persegua. Warner conociendo a Lisette. Pensaba en eso mientras
lijbamos y casi raspo un poco de mi dedo. Pensaba en eso mientras golpeaba, y el pensamiento golpeaba en
mi cerebro. A Warner le gustara ms Lisette. A cualquiera le gustara ms.
Casi que no quera ir a la obra, no quera verlo pasar. Sin embargo, saba que no poda simplemente
rendirme. Tena que tratar de conservarlo.
Dos das despus. Me sent como si estuviera a punto de ser ejecutada. Pero eso era una estupidez.
Warner dijo que me amaba. Cmo poda corresponder su amor y todava tener tan poca confianza en l?
El viernes por la tarde terminamos nuestro proyecto. La casa del rbol estaba nuevamente pintada de
color verde oscuro para que coincida con los rboles. Tena una valla slida alrededor de ella.
Por la privacidad dijo Warner. l me ayud a subir la escalera, luego se par debajo, recitando:

"Pero, silencio! Qu es esa luz a travs de esa ventana?


Es el Este, y Emma es el sol.
Elvate, justo sol, y mata a la envidiosa luna,
Quien ya est enferma y plida de pena,
Que t, su doncella, eres mucho ms justa que ella".
Romeo y Julieta! Habamos ledo la obra de teatro en lengua y literatura del ao pasado. Supongo
que Warner lo ley en su antigua escuela tambin. Warner comenz a subir la escalera. Me re. Y continu:

"No seas su doncella, ya que ella es envidiosa;


Su librea virginal no est sino enferma y verde
Y nadie ms que los tontos lo usan; lo rechazan.

Esa es mi seora, oh, mi amor!"


Lleg a la cima de la escalera y me mir.
Eres tan hermosa, Emma.
Me ech a rer.
Hermosa? Crees que soy hermosa?
l me mir a los ojos.
Eso te sorprende?
Asent como si estuviera de acuerdo con un nio.
Debes estar cegado por mi impresionante personalidad.
Nop. Eres hermosa. Honestamente no puedes verlo?
Quera creerlo.
Qu es tan hermoso sobre m?
Por qu no me lo dices? Cuntame algo de ti que sea hermoso.
Trat de rerme de eso. Yo no era hermosa; era inteligente, pero eso nunca fue suficiente, nunca lo
que yo quise. Era buena, y a nadie le importaba. Era un montn de cosas, pero hermosa? No. Sin embargo,
l me miraba con tanta intensidad, y en esa mirada, vi que l lo crea. Tal vez realmente era hermosa y no
me haba dado cuenta. Trat de imaginar mi cara y le dije:
Mis ojos?
l asinti.
Un hermoso tono de gris. Sigue adelante.
Supongo que mi nariz no est mal.
Warner se arriesg a caer al quitar una mano de la barandilla y tocar mi nariz.
Es adorable. Y tu piel, tu pelo. No puedes verlo? Brillas desde el interior, Emma.
Tal vez fue porque estaba enamorada. Extend mis brazos hacia l, luego me mov a un lado para
dejarlo subir.
Soy tan feliz. Trat de recordar alguna lnea apropiada de la obra. Por ltimo, le dije: Si usted
me ama, declrelo fielmente.

l se ri y me bes, preguntando:
Por qu he de jurar?
Fuimos interrumpidos por el sonido del auto de Padre en el camino de entrada. l dio un paso fuera.
Oigan, la han arreglado. Se ve muy bien. Extendi la mano hacia arriba a Warner. Tom
Cooper, el Padre de Emma.
Seor. Warner se agach, diciendo: a Emma le encanta mucho esto.
Padre me sonri.
Lo recuerdo. Lo constru cuando tenas cuatro o cinco. Tu Madre siempre se preocup de que te
lastimaras.
Lo s. Pero era nuestra cosa especial. Me di la vuelta as Warner no vera mis ojos, la forma en
que se llenaron de lgrimas. Finalmente, me haba mordido el labio bastantes veces para ahogarlas:
todava me encanta.
Padre asinti.
A m tambin. A veces Se detuvo.
Qu? Una brisa revoloteaba en las hojas del viejo roble, y me estremec.
l neg con la cabeza y dijo:
A veces, las cosas cambian tan rpidamente que ni siquiera sabes cmo pas. Mir a Warner.
Divagaciones de un hombre viejo.
Entiendo. Y lo haca. Entend que no saba cmo nuestra relacin se haba ido al Sur, se haba
ido de l con tanta rapidez.
Hizo un gesto con la mano y dijo:
Es genial que la arreglaran. l se dirigi a la puerta.
Quera correr tras l, perseguirlo y llamarlo Padre, decirle que lo senta, que lo amaba. Quera ser
su pequea nia de nuevo. Podra haberlo hecho. Lisette no estaba all. Incluso si lo hubiera estado, qu
habra hecho, le dira que romp una linterna de Jack dos aos antes? Ahora vea tan claramente que haba
sido estpido de mi parte ceder a su chantaje. Tena que arreglarlo.
No corr detrs de l por Warner, porque no quera que piense que estbamos an ms estropeados
de lo que l realmente saba. Lo dej ir.
Aun as, me promet a m misma que hablaramos maana.

Ech un vistazo a mi reloj, deseando poder congelar el momento en el tiempo, la brisa en mi cara, el
olor de las gardenias en el aire, y a Warner, mirndome, como si pensara que era bonita. "Hermosa", haba
dicho. Aspir hondo y lo mir fijamente, tratando de fotografiar el momento en mi mente de manera que si
todo cambiaba, todava lo poseera.
Finalmente, le dije:
Debera alistarme. Gracias por esto.
l me abraz.
Lo disfrut. Nos separamos, y empec a bajar la escalera. Te recoger en una hora.
Asent.
Claro.
Podra haber hablado con Padre entonces, pero Warner iba a volver, y quera estar bonita, tan
bonita como pudiera por lo menos. As que, en lugar de hablar con Padre, me pas esa hora duchndome y
eligiendo un traje, vistindome y secndome el cabello, y cuando Warner lleg a recogerme me dijo, una vez
ms:
Eres tan hermosa, Emma.
Me sonroj, esperando que fuera cierto.

Captulo 8
Traducido por Marijf22
Corregido por Pily

Into the Woods era el tipo de obra que me hubiera gustado, si no hubiera estado volvindome loca
con respecto al drama en la vida real. Se trataba de un panadero y su esposa, que no podan tener un beb a
causa de una maldicin familiar. La maldicin poda ser rota... pero solo si recogan una vaca blanca, una
capa roja, maz de pelo amarillo, y una zapatilla de oro de una variedad de personajes de cuento de hadas.
Me encantaban los cuentos de hadas, pero no poda prestarle atencin a la obra de teatro o a
cualquier cosa excepto a Lisette, luciendo impresionante incluso en harapos como la Cenicienta, deseando
poder ir a la fiesta del rey, sin embargo, frustrada por sus horribles familiares polticos. La apoyaba
mientras oraba a su Madre muerta. Me hubiera gustado conocer a esa muchacha dulce que todo el mundo
adoraba.
En la oscuridad, me frot mis ojos y esper no parecer un mapache en el intermedio.
Despus de la obra, Warner dijo:
Vaya. De verdad te gust. Deberamos ir a los camerinos y hablar con el elenco.
Claro. Me di cuenta de que iba a parecer extrao que Lisette me reconociera cuando no le haba
contado a Warner sobre ella. Mir a m alrededor, preguntndome por primera vez donde estaban Madre y
Padre. Deberan haber estado viniendo a la obra de Lisette. No los vi.
Los camerinos era un frenes de disfraces dispersos y maquillaje, pelo de Rapunzel, orejas de lobo, y
capuchas rojas. Primero, entrevistamos a la profesora de teatro, que despotric sobre cosas tecnolgicas
que no podamos usar. Ella nos llev con el chico que haba interpretado al panadero y a la chica que haba
interpretado a la esposa. Ambos eran del tipo hablador y, en un minuto, Warner tuvo dos pginas de notas.
Eso est muy bien dije. Ustedes chicos estuvieron maravillosos. Creo que tenemos suficiente
para todo un artculo.
Warner asinti. Mir a m alrededor, sin ver a Lisette en ningn lugar. Iba a conseguir irme sin que
ellos se conocieran! Warner me tom de la mano, y estbamos a medio camino de la puerta cuando escuch
su voz.
Emma! Ella se haba cambiado de su vestido de encaje de Cenicienta, y ahora tena un vestido
blanco, y su cabello brillaba con una especie de laca brillante. Luca, como siempre, asquerosamente
perfecta, como Cenicienta en el baile. Viniste a verme!

Peridico de la escuela dije, tratando de hacer parecer que no era gran cosa. Hice un gesto a
Warner, que se haba quedado en silencio ante la entrada de Lisette. Warner, esta es Lisette.
Lisette hizo una reverencia fingida.
Soy la hermanastra de Emma.
Hermanastra? Las cejas de Warner se elevaron. No me dijiste que era tu hermanastra.
Emma es un poco extraa a veces. Lisette se volvi hacia m. Estabas avergonzada de m,
Em, o de l?
Qu? De ninguno. La habitacin se senta de pronto sin aire. Por supuesto que no. Es solo
que... nunca surgi. Nunca andabas alrededor.
Lisette ri.
Es broma, Emma, es broma. Su pequea mano blanca roz el hombro de Warner. Quin
podra estar avergonzada de l?
Lo dijo como si ella pensara que yo lo estaba, y Warner neg con la cabeza.
Todava estoy pensando en cmo ella no me dijo que eras su hermanastra. Me mir, con
interrogacin.
Lo siento. Saba que era extrao.
Oye. Una vez ms, la mano de Lisette roz el brazo de Warner. Quieren venir a la fiesta del
elenco? Puedo hacerlos entrar.
No, gracias dije al mismo tiempo, que Warner deca: Por supuesto.
Genial! Lisette palme el hombro de Warner.
Yo haba estado tan cerca de salir de all. Y ahora, aqu estaba ella, tocando el brazo de Warner,
tocando a mi novio. Quera; no s; golpearla como alguna chica en un reality show, gritando, Mantente
alejada de mi hombre, mujerzuela!.
Por supuesto, no poda hacer eso, as que en cambio, me qued atrapada all con Warner y Lisette,
mi hermanastra perfecta, hacindome quedar pequea y sencilla al lado de ella. Yo lo amaba. Ella no. Pero
saba que a ella, eso no le importara. l era mo, as que ira tras l. Como siempre se apoderaba de todo lo
que era mo. Solo esperaba que, por una vez, ella no consiguiera lo que quera, que Warner me conociera y
amara como deca que haca.
Warner escribi la direccin de la fiesta del elenco.

La tengo.
Nos vemos all, guapo dijo Lisette.
Nunca llegamos, sin embargo. Estbamos a mitad de camino, con Warner lanzndome miradas llenas
de dolor porque, al parecer, l realmente crea las tonteras de Lisette sobre que me avergonzaba de l,
cuando recib un mensaje de Madre.
Me qued mirando fijamente el telfono, apenas capaz de leer las palabras debido a las sombras de
los rboles a travs de la ventana, pero cuando logr leerlo, tuve que leerlo una y otra vez.
Finalmente, Warner me vio mirndolo fijo y dijo:
Qu sucede?
El hospital escup. Mi Padre tuvo un ataque al corazn.

Captulo 9
Traducido por Gwen
Corregido por Pily

Nunca llegu a hablar con l. Para cuando llegamos al hospital, l se haba ido. Se haba acabado,
y nunca supo que todava lo amaba, que nunca dej de amarlo. Nunca supe si l todava me amaba, pero
pens que l lo haca. Tena la esperanza de que supiera que lo amaba.
Mi Padre se haba ido. Se haba acabado. Cualquier oportunidad se haba ido.
De todas las cosas que Lisette me hizo, esa era la que nunca le perdonara. Ella me haba robado a
mi Padre, y yo la haba dejado.
Las semanas despus de su muerte pasaron en un borrn de flores, cazuelas y amigos que ni siquiera
sabamos que tenamos. Lo vi como en un PowerPoint, yo en un vestido negro, mis ojos rojos tanto por las
alergias a las flores como por el llanto. Mi Padre, en su atad, la piel de un tono amarillo irreconocible.
Lisette, luciendo hermosa y triste en encaje negro, llorando, de alguna manera segua siendo perfecta. La
mano de Warner alrededor de la pecosa ma, su otra mano en la de Lisette.
El primer recuerdo concreto que tuve fue de mi Madre, el da despus del funeral. Estaba releyendo

Vanity Fair, como alimento de consuelo para mi mente. Estaba en mi captulo favorito, la parte donde la
familia de Amelia va a la quiebra y Dobbin le compra su piano en la subasta. Estaba llorando por eso, por el
libro, por mi vida, la cual habra sido horrible, miserable, si no fuera por Warner.
Gracias a Dios por Warner. Me llam, me envi un mensaje todos los das, me trajo el trabajo que
me perd en la escuela, y me amaba. Empec a marcar su nmero, a pesar de que l estaba en la escuela,
solo queriendo escuchar su correo de voz. Pero entonces o un grito desde la habitacin contigua.
Lisette!
Corr por el pasillo. Era mi Madre. Estaba de pie en la puerta de Lisette, con los brazos llenos de la
ropa de Lisette.
Qu ests haciendo? Pero yo lo saba. Cmo puedes hacer esto cuando apenas pap se ha
ido?
Est en el testamento. Tu Padre y yo lo discutimos. Tengo que mantenerla aqu.
Hice un gesto hacia Lisette, que sollozaba en su cama.
Entonces mantenla aqu.

Lo har. Pero no tengo que mimarla, no tengo que tratarla como a una mascota mimada, como lo
hizo tu Padre. Eso se ha acabado ahora. Ella es medio malcriada, Emma. Lo sabes. Tu Padre se enamor de
su actuacin, pero yo no.
Con eso, comenz a bajar las escaleras con las cosas de Lisette. La estaba mudando de vuelta a su
antigua habitacin, donde siempre la haba querido. Impulsada por su odio, mi Madre hizo viaje tras viaje,
tomando la ropa, peluches, libros, recuerdos de la vida perfecta de Lisette, con un vigor que nunca haba
posedo antes.
Todo el tiempo, Lisette sollozaba en la cama, y yo saba que estaba mal. Lisette haba sido la hija de
mi Padre, y ahora, sus dos Padres estaban muertos. l nunca habra querido esto. Debera haberle dicho
algo ms a mi Madre, haberla detenido. No hice nada.
Me sent mezquina, lo suficiente mezquina para permitir que esto sucediera, lo suficiente mezquina
para permitir que sea una venganza por todo lo que Lisette me haba hecho.
Aun as, cerr la puerta de mi habitacin y fing leer, sosteniendo mi puo contra el agujero en mi
corazn, escuchando los pasos de mi Madre, los sollozos de Lisette, una y otra vez sin parar. Era ms de
medianoche cuando finalmente se qued todo en silencio. Lo escuch todo.
Al da siguiente, abr la puerta del bao en la que haba sido la habitacin de Lisette. Estaba vaco.
Lisette se haba ido tambin. Yo no haba hecho nada para detenerla. Eso me haca como mi Madre? O
simplemente me haca menos estpida e ingenua que la chica que haba querido tanto ser la amiga de
Lisette?
Para mi cumpleaos, la semana siguiente, mi Madre me dio el auto de Lisette. Le expliqu que no lo
necesitaba, que iba a todas partes con Warner. Ella dijo que no le importaba. Tambin dijo que no iba a
estar pagando por ms clases de canto o de baile para Lisette, no iba a pagar por algo que no se requiere
legalmente. Lisette ya ni siquiera tena un telfono celular. Si quera esas cosas, mi Madre dijo que tendra
que conseguirse un trabajo.
Cmo puedo conseguir un trabajo cuando no tengo un auto? pregunt Lisette. Me llevars?
Mi Madre se encogi de hombros.
Toma el autobs. Eso es lo que hace la gente pobre.
No era que no entendiera por qu mi Madre odiaba tanto a Lisette. Lo haca, mejor que nadie. Pero
la idea de actuar por mi odio era extrao para m. Lo mantuve dentro.
Ella tambin le dio a Lisette un montn de tareas, limpieza, lavandera, limpiar y ordenar despus de
nosotros. Despidi a la seora de la limpieza ahora que tena a Lisette. Me sent tan mal por ella que empec
a hacer cosas extra, lavar mi propia ropa, y una vez, dej veinte dlares en su tocador.

Me los devolvi deslizndolo por debajo de mi puerta. No quera nada de m.


Pasaron las semanas. A veces, en la escuela o cuando estaba haciendo mi tarea, haba pensado en
Padre, que tal vez hablara con l cuando llegara a casa, tratar de hacer las cosas bien. Entonces recordaba
que no podra, nunca. La sensacin haca un hueco en mi estmago, como una cavidad en un diente. Se
haba acabado, todo. Nunca podra tener de vuelta las cosas de la forma en que fueron.
Ni siquiera poda concentrarme en la escuela. Todo lo que quera era estar con Warner. Y, sin
embargo, algo haba cambiado entre nosotros. Me senta como si no pudiera hablar con l tampoco. Me
senta distante de todos, como si no me pudieran or, incluso si estuviera gritando.
Entonces, una noche, mi Madre y yo estbamos terminando de cenar. Habamos empezamos a comer
en el comedor, el mejor para que Lisette nos sirviera. Yo lo odiaba. Lisette estaba limpiando nuestros platos.
Fue entonces cuando son el telfono.
Yo atiendo! dijo Lisette.
Me dirig hacia la cocina a buscar un poco de agua. O a Lisette susurrando en el telfono. Me
detuve.
Le has dicho? dijo. Bueno, tienes que hacerlo.
Una pausa. Entonces ella susurr:
Est bien, te ver ms tarde. Pero, si no le has dicho algo para maana, lo har yo. Colg.
Cuando se fue, revis el identificador de llamadas, pero ya lo saba. Haba sido Warner. Cuando
trat de llamar a su telfono celular, l no respondi.
Fui y me sent en mi casa en el rbol, hundindome en el fondo, en lo profundo, recordando cmo
haba sido cuando Padre construy por primera vez esa casa, cuando era una nia. Era mayo, y el viento
azotaba a m alrededor, haciendo girar mi cabello en cientos de agujas que picaban mi cara.
Pronto un auto dobl la esquina y esper en la calle, oculto por los altos rboles. Una figura delgada
y blanca sali de nuestra casa y corri hacia el auto. Antes de que pudiera entrar, una figura masculina dio
la vuelta, abri la puerta para ella. Era un Civic plateado. El chico y la chica se abrazaron. Se besaron.
Me di la vuelta, apretando la cara contra el suelo de la casa del rbol, como el da en que Lisette
lleg. Como entonces, pens que si poda quedarme en la casa del rbol, tal vez nada cambiara.
Me sent all durante horas. Qu ms me quedaba por hacer?

Captulo 10
Traducido por Marijf22
Corregido por Pily

Al da siguiente, Warner vino a recogerme para ir a la escuela como de costumbre. Excepto que yo
saba que no era habitual en absoluto. Estaba lloviendo, una conduccin donde el tipo de lluvia de Miami te
golpea como un autobs. Un autobs mojado. Corr hacia el coche de Warner antes de que pudiera salir.
Empec a hablar.
Hola, vaya tiempo, eh? Estuvo golpeteando con fuerza en el techo toda la noche y me mantuvo
despierta. Hubo una gran cantidad de relmpagos tambin. Finalmente, me levant y le. Estaba
balbuceando, tratando de evitar lo inevitable. Incluso despert a Madre, y por lo general duerme como un
tronco. Est preocupada de que la piscina vaya a desbordarse y la casa se inundar. Ella no sabe cmo
drenarla. Padre siempre haca eso. Me detuve, recordando. Entonces me obligu a seguir. Pero creo que
va a dejar de llover antes de eso, no crees?
A pesar de que haba hecho una pregunta, no par de hablar el tiempo suficiente para que Warner
respondiera. Senta como si simplemente si segua hablando hasta que llegramos a la escuela, l no me
hablara de Lisette. No querra romper conmigo.
As que continu. Me gusta mucho ese libro que estamos leyendo en artes del lenguaje, La

ladrona de libros. Me adelant en la lectura, es tan bueno. Me encanta la forma en que el narrador es la
Muerte. De alguna manera le da una nueva perspectiva, creo. Quiero decir...
Yo estaba sin aliento, y tena que dejar de hablar, solo por un segundo. En ese instante que me
detuve, Warner dijo:
Emma, tengo que hablar contigo.

No. No, por favor. No puedo perder esto tambin.


Estamos hablando. Estamos hablando de La ladrona de libros. Qu opinas al respecto?
l neg con la cabeza.
No lo he empezado, de acuerdo?
No lo has hecho? Pero y si hay una prueba? Podra decirte
No! Emma, detente. No podemos. Necesito hablar contigo acerca de otra cosa. Sobre nosotros.
Emma, tenemos que hacerlo, no est funcionando. Tenemos que romper.

Qu? Trat de lucir sorprendida. Estaba sorprendida, aunque lo hubiera sabido antes. Era
sorprendente, no? Lisette lo quera, pero solo para fastidiarme. Sin embargo, pens que Warner era
diferente.
No eres la persona que pens que eras, Emma, la chica dulce de quien pens estaba enamorado.
Qu? S que has estado viendo a Lisette a mis espaldas. Ahora ests tratando que esto sea mi
culpa? Como si fuera algo que yo hice?
Cmo puede no ser sobre ti, Emma, cuando s cun malvada has sido con Lisette?
Cun malvada he sido? La lluvia tamborileaba contra la ventana con la fuerza de un martillo
neumtico, y pronto, yo estara bajo ella, forcejeando contra la corriente.
Ella me dijo lo que t y tu Madre le hicieron, echndola de su habitacin, tratndola como a una
sirvienta.
Yo no hice esas cosas. Pero tampoco las evit.
Por favor. T no tratabas a Lisette como una hermana incluso antes de que tu Padre muriera. Es
por eso que nunca me hablaste de ella, no nos presentaste.
No te present porque saba exactamente lo que sucedera si lo haca; y est sucediendo. Ella me
odia.
Puedes culparla?
S. Quera que furamos amigas, ser hermanas, pero ella... ella... Mir por las ventanas
moteadas. No importaba lo que dijera o pensara. La nica verdad era la de Lisette. Ella me arrebata todo
lo que es mo, todo lo que me importa. Ahora, te est tomando a ti.
Ella me dijo que estabas celosa de ella. Lisette dijo
Lisette! Lisette dijo! Yo era una persona diferente ahora. Warner tena razn. No era la chica
dulce de la que se haba enamorado. Era una bruja. Una arpa. La hermanastra malvada del cuento de
hadas. Los cuentos de hadas siempre retratan a las hermanastras como ms patticas y torpes que realmente
malvadas. Era pattica de haber pensado que tena una oportunidad con Warner, de tener una oportunidad,
incluso, de que alguien me creyera. Estaba incmoda. Y ahora, quera ser mala. Honestamente, Warner,
crees que estara interesada en ti si no fuera solo para molestarme a m?
Me mir como si me hubieran crecido garras y las rastrillara por su rostro.
Segu rastrillndolas.

Crees que eres su tipo, Warner? Crees que se interesa en empleados de peridicos pelirrojos
nerds que cuentan historias aburridas sobre el divorcio de sus Padres? Ella tuvo a la mitad del equipo de
ftbol. Ni siquiera cumples con sus altos requisitos. De hecho, ella dijo una vez, que tu cuello pareca un
lpiz.
Pude ver por su cara que le haba hecho dao. Me alegr. Estaba tan harta de que la gente creyera la
mierda de Lisette. Pens que Warner era diferente, pero supuse que cuando llegaba el momento de la
verdad, la gente quera creer que Lisette era buena. Yo haba querido creerlo tambin.
Estaba llorando, pero todava grit.
S cmo es ella. Te dars cuenta. Les doy una semana!
A travs de la lluvia, apenas poda distinguir la escuela. El coche todava se mova, pero abr la
puerta y salt a la rfaga de lluvia y oscuridad, fuera de la comodidad del coche de Warner, del amor de
Warner, lejos del nico lugar en que me sent caliente y querida, hacia la frialdad y humedad. Cerr la
puerta de un golpe, ignorando a Warner gritando mi nombre. No haba ninguna Emma. Quera estar fra,
hmeda y no tener nombre.
La lluvia me golpe como cien puos. La dej. Me hubiera gustado que fuera un maremoto, un
tsunami, un huracn que destruira todo y me llevara lejos, a un lugar donde no existan Lisette y Warner, ni
Madre y Padre, donde nunca haban existido. Un lugar donde yo no existiera.

Kendra Habla: La Historia de una Sirena Quien


Debi Haber Sido Dejada Completamente Sola
Traducido por lavi
Corregido por Celemg

Kendra habla.
As que ahora ella lo ha hecho. Bueno, en realidad, ms de una cosa. Ella ha destruido la relacin de
Emma con su Padre, la cual ahora es irreparable, un hecho que causa que mi querida nia llore hasta
quedarse dormida. No solo eso, sino que le ha robado su novio, un chico que no es siquiera lo
suficientemente genial o apuesto para que alguien como Lisette lo quiera. No, ella lo ha hecho por despecho
puro.
No me gusta para nada esta chica.
Emma es miserable, y quiero ayudarla. Sin embargo, es mejor ser miserable que, bueno, ser incluso
ms miserable, y esa es la clase de cosas que pueden suceder cuando experimentos mgicos producen un
efecto indeseado. Algunas veces llegas a un punto en donde te gustara ser dejada sola.
Eso es lo que sucedi en la historia de Doria, una pequea sirena.
Para el siglo veinte, haba muy pocos pases en donde era bienvenida. Y por pocos me refiero a
ninguno. Oh, era tolerada en los Estados Unidos, ya que ellos tienen la mayor paciencia con fenmenos y
rarezas, (s, hubieron ciertos incidentes en Salem, 1692, pero no fui encontrada all). Mientras algunos
europeos afirmaban abrazar el movimiento espiritualista, an estaban inclinados a gritar Bruja! si no
podan establecer contacto con su particular pariente muerto o, ms al punto de encontrar la ubicacin de
cualquier dinero enterrado. De todas las cosas que soy, no soy alguien a quien das rdenes. As que me
qued en Estados Unidos en su mayora, y cuando me aburr de ello, me embarqu en alta mar.
Tal vez has odo hablar de los buques en los que he morado. El Tayleur fue uno de los primeros.
Luego vino el Lusitania, el Morro Castle, y el Andrea Doria. S, tengo mala suerte en mi eleccin de
embarcaciones, pero no supongas por un minuto que estuve detrs de la desaparicin de estos grandes
buques. Fue pura coincidencia. Pero el buque ms famoso en el que me aloj el RMS Titanic.
Has odo de este, no? Entonces sabes que hubo quienes predijeron que este inhundible buque
ciertamente se hundira. Fui una de ellos, de hecho. Pero la gente tiende a ignorarme y yo estaba ms bien
interesada en obtener un vistazo de los cuartos antes de que se inundaran, y de todos los famosos pasajeros
antes que bueno, dem. Adems, haba cometido el error de viajar a Irlanda para la Navidad de 1911, y
por el 11 de abril de 1912, estaba siendo obligada a marcharme por un trivial asunto de una revuelta de

Brownies, (Brownies, si no lo sabes, son pequeas hadas irlandesas, no meramente pequeas Nias
Exploradoras Estadounidenses, y pueden ser bastante cascarrabias). As que el atraque del Titanic en
Queenstown antes de hacer su histrico y nefasto viaje por el ocano fue fortuito. Me disfrac como una
joven camarera llamada Bessie Livingston, a quien enga para que desembarcara en Irlanda por un da en
los pubs, (chica afortunada aunque no se consider afortunada cuando se enter que el barco se haba
marchado sin ella!), y tom su lugar. Todo estaba yendo bastante, em, esplndidamente bien 26 hasta la noche
del 14 de Abril. Pero, tal vez voy a tener que volver un poco ms all y presentarle a mi amiga Doria, (no
tiene relacin con el ya mencionado buque. El nombre Doria significa del mar, y pronto vern que es
apropiado aqu). Ella puede contar la historia con mayor conocimiento.
Les dejar escuchar mientras pienso en Emma y Lisette.

26

En ingls, un juego de palabras. Swimmingly, swim de nadar, pero su traduccin sera esplndido.

La Historia de una Sirena Quien Debi Haber


Sido Dejada Completamente Sola

Hay quienes creer que no hay nada bajo el mar sino arena y conchas e interminable oscuridad. Pero
eso no es verdad. Bajo el mar, hay flores en color que no son vistas en otras partes, y lo que es ms, las
flores pueden hablar. Nosotros los melfork vivimos en castillos con peces de tantas tonalidades nadando
dentro y fuera de las ventanas, y el ms grande de estos castillos es del Rey del Mar. Sus paredes estn
construidas de coral con un techo formado por conchas que se abren y cierran para dejar entrar a los
melfork que estn invitados.
Seguramente han odo hablar de los melfork, tritones y sirenas, gente con cola o peces con torsos
humanos, dependiendo en cmo lo mires. Ellos parecan perfectamente normales para m, porque yo era
una. De hecho, era la hija del Rey del Mar ya mencionado. Viva en ese hermoso castillo con mi Padre,
abuela y hermanas.
Y sin embargo, mi deseo ms preciado era nadar cerca de la orilla para ver lo que haba all.
Oh, haba visto personas antes, hombres en su mayora. Mis hermanas y yo ambamos acostarnos en
las rocas e icebergs, admirar nuestras colas, (las cuales eran bastante hermosas, verde y azul y decoradas
con conchas de ostras), y cantar nuestras canciones a los barcos que pasaban, que los hombres pudieran
apreciar nuestras finas voces. Algunas veces, los marineros nos miraran y luego sus barcos se estrellaran
contra las rocas y se hundiran. Normalmente, los hombres moran. Mi hermana Mariel deca que no se
poda hacer nada. Aun as, me senta terrible y trataba de no cantar cuando cualquier humano pudiera or.
Pero era una sirena. Las sirenas cantaban. As que me consolaba pensando que los cuerpos de los
hombres muertos serviran de alimento para todas las criaturas del mar. Era un pobre consuelo, sin
embargo, porque saba que ellos tendran familia extrandolos, familias que esperaran y se preguntaran
por ellos, tal vez para siempre.
Una vez, vi a un hombre a la deriva. Se agarraba al mstil del barco y estuvo colgado de l por
muchas horas, mucho despus que sus compaeros hayan perecido. Luego, se desliz por debajo del agua y
trat de remar hacia la orilla. Deseaba poder ayudarlo, pero entonces solo tena trece aos y el contacto
entre humanos y sirenas estaba estrictamente prohibido. As que solo pude observar mientras l luchaba y
forcejeaba en el oscuro mar. Eventualmente, se cans y detuvo su remo. Todo el tiempo repiti las mismas
palabras:
Aydame, Seor, aydame.
Pero finalmente, incluso esto se volvi demasiado difcil, y se qued en silencio.

Pens que estaba muerto, y nad ms cerca. Nuestros ojos se encontraron. l me vio. Me congel y
luego empec a alejarme nadando.
Su dbil voz me llam:
Espera! Eres un ngel? pregunt en una voz tan leve que al principio pens que era solo el
balanceo de las olas o los graznidos de los pjaros que ya estaban picoteando los ojos de sus compaeros.
No poda responder.
l dijo:
Por favor, ngel, toma mi mano. Reza conmigo en la hora de mi muerte.
l morira, saba, as que no haba nada de malo en obedecerlo. Nadie podra saber. Nad ms cerca
y extend mi mano. No saba lo que era un ngel, pero si le consolaba creer que era uno, no vi nada malo en
ello.
El toque de mis manos pareci renovar su minada fuerza. l empez a decir palabras, muchas
palabras que no poda entender. Al final, l dijo:
Querido seor, salva mi alma.
Mir hacia el rojo cielo con una expresin de gran paz en su rostro.
Y luego, solt mi mano y se hundi bajo las agitadas olas.
Me sent triste, como siempre me senta cuando vea a los marineros morir. Sin embargo me senta
menos triste de lo usual, porque este joven pareca listo para partir.
Los restos del naufragio estaban debajo de m, nad alrededor de ellos, mirando los interesantes
objetos de los humanos. Sin embargo no tom nada. Nunca lo hacamos.
Una sirena no toma nada sin dar algo de regreso me haba dicho mi Padre, y como no tena nada
que dar, no tom nada.
Durante los das que siguieron, no poda dejar de pensar en la palabra ngel. No saba lo que
significaba, pero sent que era algo bueno. As que decid preguntar a mi abuela sobre ello.
Viva con mis hermanas, mi Padre y mi abuela. Mi Madre fue asesinada cuando era solo una nia,
por la red de un pescador. Ella logr escapar, pero cuando lo hizo, su corazn estaba demasiado dbil. Ella
muri y se convirti en espuma de mar, como todos los merfolk al morir. Lo vi suceder. Primero, ella estaba
all. Luego, solo su figura, contorneada en burbujas de colores del arcoris. Luego, las burbujas se
disiparon, y ella se haba ido. Durante las siguientes semanas, pensaba que vea sus ojos, el color del ncar,
su oreja como una concha de abuln. Pero pronto, tuve que admitir que ya no estaba.

Aun as, mi abuela era como una Madre para m, as que esa noche, durante una cena de langosta,
hice mi pregunta:
Abuela, qu es un ngel?
Sorpresa se arque en una de sus cejas grises, y tem haber dicho algo equivocado.
Doria, dnde has escuchado esa palabra?
Ahora saba que haba dicho algo malo. Mi hermana Marina me frunci el ceo. Claramente, ngel
no era una palabra que una sirena de trece aos debiera saber.
Respndeme dijo mi abuela. No has estado confraternizando con humanos, no? Si los
humanos descubren que somos reales, podran llevarnos, convertirnos en una exhibicin, o peor
ejecutarnos por el crimen de cantar a los marineros.
Puede que haya mencionado la palabra, Abuela dijo mi hermana Sirena rpidamente. Creo
que puede que la haya escuchado cuando estaba en tierra.
Sirena lista! Todos los merfolk estaban permitidos visitar la orilla, muy discretamente, cuando
cumplan quince aos. Sirena acababa de cumplirlos.
Pero continu ella, no s qu significa. Lo sabes, abuela?
Apaciguada de este modo, mi abuela asinti con su cabeza de cabello azul y dijo:
Por supuesto. Un ngel, o una Hija del Aire, es la encarnacin del alma inmortal de un humano.
Alma? Ahora estaba ms confundida que antes.
Ella debi haber visto en mi mirada, porque dijo:
Los humanos, cuando mueren, no se convierten en espuma como lo hacemos nosotros. Mientras sus
cuerpos se convierten en polvo y comida para peces, hay una parte separada de ellos llamada alma.
Contiene sus corazones y sus mentes, sus espritus, dicen ellos, y mientras sus cuerpos pueden morir, el
alma vive para siempre.
Para siempre! No era de extraar, entonces, que ese marinero no temiera hundirse bajo el mar.
Y los ngeles continu mi abuela, algunos creen que son almas a las que le han crecido alas,
almas de buen corazn que velan por los vivos. Visten hermosos vestidos y coronas de oro en sus cabezas, y
tienen un lugar, hermoso cabello dorado
Como yo? Seal mis propios mechones dorados.
En efecto dijo mi abuela. Y ojos azules como los tuyos tambin.

Y y ellos ayudaran a los vivientes? Record las palabras del marinero a la hora de mi
muerte.
Mi abuela, que era muy sabia, asinti.
Algunos creen que estas Hijas del Aire llevan las almas al cielo, un reino en el cielo.
Un reino en el cielo! Desde ese da, cada vez que vea un naufragio, mi objetivo era encontrar a
marineros moribundos y actuar como un ngel, tomando sus manos y consolndolos mientras ellos moran.
Incluso mientras los observaba sacudirse y sufrir, congelados y ahogados, incluso mientras imaginaba la
desesperacin de las mujeres y nios humanos que estaran esperndolos en la orilla, los envidiaba. Estos
hombres, los ms humildes as como los ms grandes, tenan un alma, un alma inmortal, como mi abuela
haba dicho, lo que significaba que ellos viviran para siempre, simplemente porque eran humanos.
Imaginaba el reino del cielo parecido a nuestro reino bajo el agua. Pero donde nuestro reino estaba
compuesto por corales, conchas y criaturas marinas muertas, el suyo estara hecho de nubes. Donde el
nuestro era completa oscuridad, el suyo estara baado en luz.
Quera ir all. Ms que nada, quera vivir para siempre y ser un ngel, una Hija del Aire.
Cuando les dije a mis hermanas esto, ellas rieron.
Eso es una tontera dijo Mariel. Nosotras las sirenas somos las criaturas ms hermosas en el
mar, la cual toma ms de la mitad de la superficie de la tierra. Su mundo es una tierra de malos olores y
lugares rocosos!
Un lugar donde el sol quema y el aire de la noche congela el agua estuvo de acuerdo Marina.
Es mucho mejor ser una sirena, incluso para nuestro corto tiempo.
Fing estar de acuerdo con ellas, pero secretamente, anhelaba ver la belleza de la costa.
Finalmente, finalmente mi decimoquinto cumpleaos vino. En ese da, nad con mis hermanas tan
cerca de la orilla como pude. Luego me dejaron para hacer el resto del camino por m misma.
No vendrn conmigo? pregunt a Marina y Sirena, Mariel, Damarion y Meredith.
Ya lo hemos visto una vez dijo Meredith. Eso es suficiente.
Y se despidieron.
Al principio, tena miedo de continuar sin ellas. Pero pronto, la curiosidad me venci, y nad ms
cerca.
Ms cerca de la orilla, vi muchas cosas, pequeos botes con pequeas velas blancas que ondeaban
alegremente sobre las olas. La gente entraba en ellos, vestidos de manera extraa con ropas tan hinchadas
que, al principio, cre que eran ngeles. Pero ms cerca, vi que no tenan coronas, ni alas y, de hecho,

estaban vivos. No. Esto deba ser cmo lucan las mujeres humanas. Chillaban de miedo cuando la ms
pequea de las olas chocaba contra ellas, y luego colapsaban en risitas.
No me atrev a nadar ms cerca, para que no me vean. Me sumerg bajo el agua y nad lejos,
pausando algunas veces para mirar a los pescadores y sus ordenadas, pequeas casas que se alineaban en la
costa.
Finalmente, encontr lo que buscaba. Era un edificio que se pareca a nuestras mansiones bajo las
olas. Como nuestras casas, estaba construido de coral y rocas y se alzaba mucho ms alto que los otros
edificios, sus torres alcanzando las nubes. A diferencia de nuestras casas, las aberturas del costado estaban
llenas con joyas multicolores, y estas joyas formaban imgenes.
Y una de estas imgenes, estaba segura de ello, era un ngel. Era una hermosa mujer vestida de
blanco. Sus alas de oro estaban perfiladas contra el brillante cielo azul. La luz se reflejaba en ella, y ella
brillaba.
Flot, mirando, por un largo tiempo, hasta que una voz interrumpi mi ensueo.
Oye mira eso mam.
Qu, querido? dijo otra voz.
Sobre las rocas. Es una sirena!
Me sumerg bajo el agua para esconderme.
Nad con todas mis fuerzas y muy lejos. Todava era temprano. Poda haber ido a otro lugar, ver algo
ms. Era mi cumpleaos despus de todo. Pero tena miedo de ser vista. Adems, ahora que haba visto al
ngel, no quera nada ms. Su enjoyada imagen estaba impresa en mi cerebro para siempre.
As que regres a casa.
Cuando mis hermanas me vieron, dijeron:
Ja! Has regresado temprano. Nada para ver, eh?
No dije, nada para ver.
No quera decirles la verdad, porque si saban cunto anhelaba regresar una y otra vez a la orilla,
ellas me observaran. Si finga no estar interesada, me dejaran sola. Poda ir cuando quisiera.
Lo cual es lo que hice. Al principio, esper varios das en caso de que el nio le hubiera dicho a
alguien sobre m.
Pero no escuch nada sobre ello, as que empec a regresar peridicamente a la orilla. Mi principal,
de hecho mi nico, propsito era buscar ms ngeles. Estaba fascinada, obsesionada por ellos. No obstante,

ya que no poda caminar como los humanos, solo poda encontrar a aquellos cerca de la orilla. Una vez, vi
uno en la proa de un barco, una criatura alada tallada en madera. Por lo general, sin embargo, segua
regresando a esa enjoyada imagen de cristal del ngel. Algunos das, temprano en la maana, escuchaba la
ms hermosa msica emanando por detrs de la imagen. Cantando. No cantando como los merfolk
cantaban, lo cual atraa a los hombres a su muerte. En cambio, las voces que escuchaba cantaban de
adoracin y regocijo, y ellas cantaban del paraso, el lugar en el cielo donde solo los humanos podan ir.
An buscaba a marineros y naufragios, an sostena sus manos y los consolaba, pretendiendo ser un
ngel. Pero ahora que haba visto un verdadero ngel, senta un vaco al ser una farsa.
Nuestro castillo estaba ubicado en las fras aguas cerca de Terranova. Era casi primavera, y
sabamos que la temperatura pronto se volvera clida. Pero, por ahora, mis hermanas y yo disfrutbamos
jugando entre los icebergs.
Pero, una noche, cuando el cielo estaba claro y salpicado de estrellas, vi por sus luces la cosa ms
extraa, un iceberg con un poco de rojo sobre l.
Nad ms cerca para mirar. Era sangre? (Esperaba que no). O un poco de cinta? (Esperaba que
s). Tras un examen ms minucioso, descubr que era lo que mi abuela llamaba pintura, lo que los humanos
usaban para dar color a los cascos de sus embarcaciones.
Un barco debi haber chocado contra un iceberg y dej detrs algo de su hermosa pintura roja.
Y luego, escuch el grito!
No solo un grito o diez, sino cientos; no solo hombres sino voces de mujeres tambin.
Apenas poda ver en la oscuridad manchada de estrellas pero me zambull bajo agua donde mi visin
era ms aguda, y empec a nadar en direccin de las voces.
Sin embargo, cuando sal a la superficie ms cerca, las voces no eran ms fuertes, como si algunos de
ellos se hubieran desvanecido.
An ms cerca, me di cuenta por qu se haban desvanecido. Lo primero que vi fue una mujer,
enfermizamente blanca y congelada, a pesar del chal envuelto alrededor de sus hombros. Lo segundo fue lo
mismo, y el tercero, una nia pequea sosteniendo un pequeo animal. Estaban muertos, flotando,
congelados. Cerr mis ojos. No poda mirar.
Me record que esta era una escena feliz. Esta gente, estos humanos, se haban ido para vivir con los
ngeles, para habitar el estrellado cielo para siempre.
Luego, escuch una voz, tan suave que apenas pude reconocer que era real.
Puedes ayudarme?

Me di vuelta y mir a travs del agua negra y tranquila. Era un chico, un chico de mi edad, o tal vez
un poco mayor. Era ms hermoso, sin embargo, que cualquier tritn que haba visto, con cabello castao
claro y ojos negros como conchas de mejilln.
Saba que estaba muriendo.
Tambin saba que deba consolarlo, deba darle mi mano y asegurarle que vivira para siempre en el
cielo. Sin embargo no quera que muera. Era tan hermoso, que quera que viviera. Quera que viviera
conmigo.
Por lo tanto, con un instinto seguro como el instinto que me aconsej pescar o nadar, me sumerg en
el agua congelada y nad hacia l. Una vez all, agarr al chico y envolv mis brazos alrededor de l.
Llevaba una especie de ropa suave, blanca, como de nubes, y a travs de ella, pude sentir los latidos de su
corazn. Tan lento! Era porque se estaba muriendo?
Mi primer instinto fue empujarlo bajo el agua, llevarlo a mi casa a nuestro castillo. Saba que no
poda respirar bajo agua. Si lo llevaba conmigo, conseguira nada ms que un hermoso y congelado
cadver.
Y aun as, su barco ya no estaba. Poda verlo cuando miraba bajo el agua, su contenido dorado
girando en espiral hacia el suelo del ocano. La tierra estaba tan lejos que estaba segura que el chico, con
su lento corazn, morira antes que lleguemos all.
Fue entonces cuando vi una luz.
Primero, pens que era la luna, reflejada en las olas negras. Pero luego, me golpe en los ojos, y vi
que era una luz humana como las que haba visto en los barcos que pasaban por la noche. Alguien estaba
all!
Sin ningn momento que perder, agarr al chico con ms fuerza y empec a empujarlo hacia la luz.
l gimi suavemente al ser llevado. Tom esto como una seal de vida y dije:
S! S! Sigue adelante! Solo otro minuto! Por favor, no mueras.
Qu? Quin?
Soy Doria. Te salvar.
Se qued inerte en mis brazos. Aun as, sent su corazn latiendo. No haba tiempo para hablar. Mis
brazos se aferraron a l. Mi cola se agitaba. Me zambull hacia adelante a travs de las congeladas olas.
La luz? Dnde estaba la luz? Fue simplemente una ilusin causada por mis propias esperanzas
desesperadas? Me gir primero hacia un lado, luego hacia el otro, buscando una seal de ella. Nada.
Quin est all?

Una voz!
Nadie est all dijo otra. Nadie podra sobrevivir por tanto tiempo en un agua tan fra.
Los humanos! Estaban aqu! Golpe mi cola contra el agua, sin importarme el riesgo de ser vista,
olvidando todo menos el hermoso chico que sostena en mis brazos, todo menos que l deba vivir en la
misma tierra que yo habitaba.
Hay alguien! Est chapoteando!
Con el chico, nad ms cerca del pequeo bote. Les hice seas.
Est all! Scalo!
No, Sr. Lowe! Har volcar el bote!
No podemos dejarlo morir!
Nad a travs del agua negra, aun sosteniendo al chico, empujndolo por delante de m. No podan
dejarlo. Finalmente, me aproxim, y con una mano, toqu el lado del bote.
Oye, hay dos!
Ellos no podan verme, no podan encontrarme. Trat de empujar al chico enfrente de m,
ocultndome. Tan pronto como lo tomaran, nadara lejos. Haba hecho mi parte. Lo haba salvado.
Y luego, sent algo, manos en mis hombros, levantndome, tomando no solo al chico, sino a ambos,
dentro del bote.
Trat de luchar, para evitar ser levantada. Ellos no podan verme. Sin embargo negarme a ir me
delatara de igual manera. Finalmente, les dej levantarme, y escond mi cola detrs de m, la oscuridad
como mi escudo. La verdad era, quera quedarme. Casi todos los pasajeros del pequeo bote estaban
sentados, sus ojos vidriosos con sueo y tal vez miedo, mirando hacia adelante. Una mujer joven con cabello
rubio como el mo dormitaba en el fondo. Solo dos hombres, los que nos haban alzado, prestaban atencin.
No. Un tercer pasajero, una mujer joven. Sus ojos se movieron hacia abajo. Haba visto mi cosa.
Estaba segura. Quera saltar por la borda. Sin embargo, cuando sus ojos se encontraron con los mos otra
vez, no dio seal de nada malo. Ella dijo:
Oh, pobrecita, djame darte mi abrigo.
Antes que pudiera protestar, ella se lo haba quitado y lo haba envuelto alrededor de m. Era un
largo abrigo, que cubra todo rastro de lo que era.
Pobrecita susurr de nuevo. Debes estar medio congelada. Cul es tu nombre?

Mir al chico. Estaba inconsciente, pareca. Aun as poda ver que estaba respirando, porque sus
dientes castaeaban,
Estoy bien. Aydenlo.
Voy a ayudar a ambos. Ella puso sus manos sobre mis hombros, y de repente, me senta caliente,
como en un da de verano en el Golfo de Mxico. Mejor?
S.
Ella hizo lo mismo con el chico. Sus dientes dejaron de castaear.
Soy Bessie dijo la mujer. Sus ojos eran amables, verdes.
Gracias Bessie. Salvaste su, nuestras, vidas.
El chico me mir. Para mi asombro, se haba recuperado lo suficiente para hablar.
Me salvaste. Yo estaba agitndome en el agua, mirando la muerte alrededor. No tena tiempo.
Pero luego, vi tu rostro, el rostro de un ngel. De dnde viniste?
Estaba estupefacta. Cmo podra explicar mi repentina aparicin?
Bessie dijo:
Chico tonto. Ella estuvo en el agua todo el tiempo. Dnde ms podra haber estado?
No s. Sus ojos negros brillaron. Todos los merfolk tienen ojos del color del mar. Los suyos eran
hermosos. Ella pareci venir de debajo del agua.
Bessie me mir desde el rabillo del ojo.
Bajo esta agua? Ella estara muerta, claro como el da!
El chico sacudi su cabeza.
Solo pareci que apareci como arte de magia.
Bessie se ri y se dio la vuelta hacia m.
Limpi su cabina, seorita? Eh, cubierta?
Me recuper lo suficiente para decir:
Oh, s. S. No tena idea de lo que era una cabina. O una cubierta. Pero me di cuenta que estaba
tratando de cambiar de tema. S.

No que importe ahora, supongo. Su cabina, todo dentro de ella se hundi en el fondo del mar.
Perdido. Perdido.
Perdido repet, recordando del gran barco que haba visto, todava hundindose, abajo, abajo.
Cuntos estaban a bordo cuando se hundi? Cuntos fueron a dormir, para nunca ms despertar?
Dos mil doscientos veintitrs dijo Bessie.
Qu? dije.
Cuntos estaban a bordo dijo Bessie. Y nosotros pocos en los botes, setecientos seis en todos,
somos los nicos sobrevivientes. El resto est durmiendo, en lo profundo, profundo bajo las olas.
Sus almas fueron al paraso! Poda imaginarlos, sus almas blancas como ngeles, volando
hacia arriba a travs del aire, nada parecidos a los hinchados cadveres flotando que haba visto a m
alrededor.
Yo estara all, si no fuera por ti, mi ngel! dijo el chico.
Oh, no, no protest. Las sirenas no se suponan que salvaran vidas humanas. Solo se nos
permita observar, apenas siquiera eso.
Lo hiciste! dijo l.
No! Quera irme, saltar, arrojarme del bote salvavidas y alejarme nadando. Sin embargo no
quera porque quera sentarme ms tiempo con este chico, este chico cuyo rostro era ms hermoso con cada
momento que pasaba.
En cambio, hice la nica otra cosa que pude pensar hacer.
Cant. Cant una de las canciones conocidas por los merfolk, mi alta, clara voz sonando a travs de
la fra y estrellada noche.

Bajo el ocano, algas marinas por una cama,


Conchas por una almohada, acunan su cabeza.
Mi amado est descansando en el fondo del ocano.
Pronto, l regresar a la espuma de mar y ya no lo ver.
Sus ojos eran tan encantadores; Ahora, estn profundamente dormidos,
Bajo el ocano, oscuro y profundo.
Mi amado est descansando en el fondo del ocano.

Pronto, l regresar a la espuma del mar y ya no lo ver.


Los merfolk lo rodean, cantan una cancin de cuna.
Shh, mi querido ms querido, no llores.
Mi amado est descansando en el fondo del ocano.
Pronto, l regresar a la espuma del mar y ya no lo ver.
Mientras cantaba el estribillo por tercera vez, Bessie se uni, luego el chico, luego los otros. Ellos
tambin se unieron. Cuando mir alrededor, vi que sus ojos estaban brillando, y limpiaron sus lgrimas
nacidas ms del cansancio por lo que haban enfrentado, que de mi cancin. Pronto, solo la chica rubia en
la parte trasera permaneci dormida. Me pregunt si estaba bien.
Eso fue hermoso dijo el chico cuando termin. l extendi su mano por la ma y, Poseidn
aydame, le dej tomarla, a pesar que mi mente gritaba que estaba mal y ms mal.
S, hermoso dijo Bessie. Una cancin como esa es inolvidable.
Algo sobre la forma en que dijo inolvidable me hizo mirarla. Ella sonrea.
Lentamente, temblando, todos nos quedamos dormidos, primero el chico, su mano en la ma, luego
los otros pasajeros, luego Bessie. Saba que tena que saltar por la borda entonces. Nadie me notara.
Extraje mi mano del congelado agarre del chico. l gimi en protesta. Esper, mi respiracin contenida,
pero l no se movi. Apoy mis manos en el borde del bote. Por un instante, pens que vi los ojos de Bessie
moverse. No. Mi imaginacin. Con una ltima mirada al hermoso rostro del chico, me prepar para
sumergirme.
Justo entonces, una bocina reson.
Salt. Todos saltamos. Era un barco, grande y negro, apenas visible contra el cielo de la noche.
Estbamos salvados! Ellos estaban salvados. Yo estaba condenada.
No poda perder ms tiempo. Me sumerg en la oscura y de repente fra agua. Me agarr como mi
Madre sola hacerlo cuando nadaba muy cerca de la superficie y me estir ms y ms profundo entre sus
brazos, pasando los restos del barco, sus contenidos ahora esparcidos por todo el fondo del ocano, ms all
de los cuerpos, medio hundidos, flotando como ngeles. Trat de no mirarlos, pero sus ojos muertos me
miraban.
Cuando haba nadado una apropiada distancia, resurg del agua. Ahora el aire estaba ms fro de lo
que recordaba. Segua oscuro, pero poda escuchar sonidos, los gritos de los rescatistas, los alaridos de los
rescatados. Estaba muy oscuro para ver. Sin embargo, busqu la forma blanca del bote salvavidas del
muchacho, su bote salvavidas, por una ltima mirada. El negro ocano trat de empujarme lejos de nuevo.

Horas despus, cuando el sol sali, el chico se haba ido. Aun as, me qued mirando por ms tiempo,
hasta que el barco de rescate estuvo fuera de la vista.
Solo despus de su partida volv a sumergirme de nuevo en la acogedora agua, ya no negra sino
moteada de azul por el sol de la maana. Abajo, abajo me sumerg, muchas brazas, ms all de los ngeles
hasta que el agua fue, una vez ms, oscura y fra, fra y turbia, ms profundo de lo que alguna vez hubiese
estado o hubiese querido estar. Ahora, quera. Quera verlo una vez ms, su barco. Finalmente, encontr el
casco. Estaba partido en dos. Entr a la parte ms larga, cuidadosa por no molestar nada y evitar los ojos
fijos en m. Saba que sus almas estaban en el paraso ahora. Aun as, segua triste.
Por el pasillo y la escalera principal vol. Mis manos encontraron un pedazo de metal cubierto con
patrones de flores terrestres. Mi cola levant arena y otros objetos pequeos. A m alrededor, criaturas del
mar se deleitaban con pedacitos de lo que debi haber sido comida Fue aqu donde haban cenado? Saba
que los tiburones vendran despus. Finalmente, las olas me trajeron lo que buscaba, algo blanco, pequeo y
ondulante con una imagen del gran barco de cmo debi haberse visto. Lo tom, sin hacer caso a las
advertencias de mi Padre de no tomar nada. Despus de todo, haba dado algo. Haba salvado la vida de un
chico.
Con el premio en mis manos, nad de regreso a casa.
No le cont a nadie lo que haba visto, hecho y arriesgado. Saba que estaran furiosos. Aun as, en
los siguientes das, el hundimiento del gran barco era el tema de conversacin del mundo marino. Muchos
fueron a visitar su cadver, el cual ellos decan que era ms hermoso que nuestro castillo ms glorioso.
Aprend que el nombre del barco muerto haba sido Titanic, y que se pensaba que era inhundible.
Es tentar al destino decir que un barco es inhundible dijo mi Padre. Y al destino no le gust.
Los muertos, tambin, llenaron nuestras conversaciones, tantos muertos. Escuch cada discusin,
embelesada con atencin, pero fingiendo saber menos de lo que saba. Aun as, no poda pensar en nada
ms. Traa el tema cada da, cada hora, preguntando acerca de las joyas y adornos que mis hermanas
haban visto, los rumores que haban escuchado. Siempre, siempre, pensaba en el chico, preguntndome que
haba sido de l despus de marcharme. Finalmente, un da, mientras mi hermana Marina describa los
esfuerzos por recuperar a los muertos, pregunt:
Qu pasa con los sobrevivientes? Hubo muchos?
Sobrevivieron menos de los que murieron dijo ella. Los seres humanos no fueron cuidadosos.
S, s estuve de acuerdo, recordando los inundados, blancos, ondeantes cuerpos en el fondo del
ocano. Pero alguno sobrevivi? Dnde fueron llevados?
Marina dijo que no saba pero que poda averiguarlo. Le pregunt, saben, porque saba que ella lo
hara.

Aun as, no poda ser lo suficientemente rpido para m. Tena que encontrar al chico, tena que
saber que todava viva, a pesar de que no poda estar con l. Tena que saber que l an caminaba por la
tierra.
La carta que haba tomado con la imagen del barco y la escritura que no poda leer, la coloqu en un
saco que haba sido de mi Madre. Estaba hecha del cuerpo de un pulpo muerto. Era all donde guardaba
todos mis tesoros. Los protega. Pero esta carta la sacaba tantas veces que flaque y se desvaneci, como
saba que su recuerdo de m tambin se desvanecera a la nada.
Al da siguiente, Marina nad hasta m, su cola sacudindose con bastante emocin. Ella tena
informacin.
Es la conversacin del mundo humano, as que escuch a escondidas a algunos que fueron a
rescatar. Dijeron que los sobrevivientes fueron rescatados por un barco llamado Carpathia. Ellos se dirigan
a Nueva York.
Nueva York, haba odo hablar de ella. Aunque era un largo viaje, era una buena nadadora. Visitara
Nueva York y buscara el lugar a donde los grandes barcos iban. Esperara en la playa all, y seguramente el
pasara tarde o temprano. Si poda verlo sano y salvo, me dije a m misma, estara satisfecha.
Al da siguiente, mientras mi Padre, hermanas y abuela todava dorman, abandon nuestro castillo,
tomando solo el bolso de pulpo y la imagen del Titanic. Comenc en la direccin en la que haba visto partir
al gran barco. Era un largo viaje, y saba que mi familia estara furiosa. Sin embargo, qu dao haba en
ello? No tena intencin de ponerme al descubierto, solamente mirar. Adems, haba pasado tanto tiempo
para ese punto que ya estaba en graves problemas. Bien podra continuar, ya que no haba vuelta atrs.
Descans una noche y a la maana siguiente nad ms lejos.
Finalmente, llegu. No necesit haberme preocupado porque alguien me note. El lugar a donde iban
los barcos era hogar de no solo uno o dos, sino miles de botes. Cada uno tena cientos de personas,
embarcando y desembarcando, llevando maletas o paquetes.
A un lado del puerto martimo haba una estatua de una mujer. Al menos, pens que era una mujer,
aunque era monstruosamente grande y verde. Al otro lado, en la orilla, estaban los castillos, ms altos que
cualquiera que hubiese visto antes, algunos alcanzando las nubes. Podran estos castillos estar llenos de
humanos? Si era as, nunca encontrara al chico. Nunca.
Me sent en una roca que era cuadrada, como ninguna roca verdadera que haya visto antes. Empec
a llorar. Mis brazos, cola y mi cuerpo entero me dolan. Haba nadado dos das sin xito, y ahora, tendra
que nadar dos das de regreso y enfrentar a mi Padre y hermanas. La bocina de un barco reson, burlndose
de m. Me deslic de la roca, la cual rasp mi cuerpo. Me qued en el agua, llorando. No tena un lugar a
donde ir.

El cielo se oscureci, y el aire se volvi ms fro. Sin embargo, permanec cerca de la costa, el muelle
una barrera que no poda penetrar. Aun as, quera quedarme all. Quera estar cerca de l.
Una voz interrumpi mis agitados pensamientos.
Oye, te conozco.
Levant mi cabeza. Por supuesto, el humano, una mujer, no estaba hablndome.
Aun as la voz continu:
S, t, sirena. Te recuerdo. Creste que no te not abandonar el bote la semana pasada.
Encontr mi voz.
Bote?
Bote salvavidas catorce? El Titanic? No puedes haberlo olvidado. Nadie podra olvidar esa
noche, ni siquiera si ha vivido trecientos aos. Fuiste la que sac a ese chico del agua.
La mir. Era Bessie, la chica del bote salvavidas. Ella podra saber dnde estaba!
Viste al chico? Fuiste a la orilla en el Carpathia?
Y t no. Ahora s por qu aunque ya lo sospechaba entonces. Vi tu cola en el bote, y escuch tu
cancin. Era la cancin de una sirena.
No le dirs a nadie?
Quin me creera?
Record una vez que mi abuela haba dicho que los humanos crean que eran las nicas criaturas
pensantes sobre la tierra.
El chico sobrevivi? pregunt.
S, l fue uno de los setecientos seis afortunados que sobrevivieron.
Setecientos seis. La record diciendo el nmero en el bote. Cmo lo haba sabido, incluso
entonces? Pero tal vez ella lo haba inventado, lo estaba inventando incluso ahora.
Por qu ests aqu? pregunt.
Una pregunta ms bien impertinente.
Lo siento.

Est bien. Te lo dir. Estoy aqu porque saba que regresaras. Lo vi por la mirada en tus ojos.
Estabas enamorada.

Enamorada. No haba usado la palabra hasta ahora. Pero tan pronto como Bessie lo dijo, supe que
era verdad. Por qu ms sino por amor habra viajado tan lento, desafiado a mi Padre y abuela,
arriesgndome a ser vista? Amor! Era la palabra ms hermosa en el mundo, y la ms aterradora. Presion
mi cola contra los barnaclas duros y espinosos que cubran la roca. Presion con ms fuerza, tan fuerte que
mi cola dola y haba lgrimas en mi ojos.
Qu est mal? dijo Bessie.
No puedo verlo nunca ms.
Por qu no puedes? Ests aqu.
Por supuesto. Caminar sobre mis manos hasta encontrarlo.
Ah, pero s dnde est. Me re. Es verdad. Despus de todo, saba dnde estabas Doria.
Me sobresalt cuando dijo mi nombre. No lo haba dicho. Creste que era una mera coincidencia, yo
estando aqu exactamente cuando t estabas?
Qu ms podra ser?
Este mundo tiene pocas coincidencias. Normalmente, lo que uno piensa que es una coincidencia es
realmente magia.
Magia. Muchos crean que los merfolk tenan poderes mgicos, que la magia era la razn de por qu
nuestras voces atraan a los marineros a sus muertes. Pero eso no era mgico, meramente mala suerte y
buen canto. Aun as, haba sirenas que tenan poderes mgicos. Haba sido instruida para permanecer lejos
de ellas.
Esto debi haberse notado en mi rostro, porque Bessie dijo:
Tienes miedo de m ahora? No todas las brujas son malvadas, sabes.
Por supuesto que no. Pero no poda evitar el temblor en mi voz. Aun as, dije: Cmo sabes
dnde est?
Ah, te gustara verlo?
Con eso, casi perd mi agarre en la roca artificial. Me gustara verlo? Haba pensado que su rostro
estaba grabado en mi memoria, y sin embargo, en solo una semana, se haba vuelto menos ntido, como
alguien visto a travs de aguas turbias y revueltas.

Bessie no esper a que respondiera, en su lugar, busc dentro del bolso que llevaba y sac de l un
objeto de plata, redondo con un largo mango. Lo reconoc de las historias de los humanos que mi abuela me
haba contado. Un espejo. Los humanos lo usaban para verse a s mismos, ya que ellos no siempre podan
mirar al agua como los merfolk lo hacan. Bessie me lo extendi.
El nombre del chico es Brewster Davis. Desea en voz alta verlo, y lo hars.
Desear? Tom el espejo. El mango era duro y suave, clido por la mano de Bessie. Me vi a m
misma reflejada en l. La imagen era mucho ms clara que en el agua, y vi que era hermosa, ms hermosa
que mis hermanas, tan hermosa, de hecho, que casi jade. Detrs de m, nubes grises se reunan en el cielo
una vez azul.
Solo di, Deseo ver a Brewster Davis y lo hars.
Brewster Davis. Incluso su nombre posea belleza y promesa. Cul podra ser el problema? Tom
una respiracin profunda de aire salado mezclado con humo de barco, luego dese.
Deseara poder ver a Brewster Davis.
Inmediatamente, mi propio rostro se desvaneci del cristal, reemplazado con una imagen que no
reconoc. Luego me di cuenta que era una casa, uno de los tantos castillos en las orillas de Nueva York. Vi el
frente de l, luego fui a travs de la ventana, mi primer vistazo a una habitacin humana.
Dos personas estaban sentadas all. Uno era un joven con cabello del color de la arena. l no era el
rostro que buscaba. l era mayor que Brewster Davis, mi Brewster Davis. Pero justo cuando estaba a punto
de apartarme en protesta, not al segundo. Era l! Aunque pens que haba olvidado su rostro, lo supe a la
vista, el cabello castao, curvndose ligeramente alrededor de sus orejas, su rostro abierto y de confianza.
Me inclin ms cerca hasta que pude ver su rostro tan cerca como haba visto el mo propio. Mir sus ojos y
supe que eran amables.
Luego, l habl:
Las novelas de Charles Dickens son aburridas, Robert.
Es porque no te concentras dijo el otro hombre, y la imagen se ampli para que pudiera verlo.
Cmo puedo concentrarme cuando me das este tipo de material de lectura tan tedioso? Apunt
al objeto en su regazo. El Sr. Dickens fue pagado por la palabra. Eso es por qu l escribi sobre asuntos
sin importancia.
Sin importancia? Robert seal el objeto. Dickens escribi sobre los temas ms nobles.

Historia de Dos Ciudades es la historia sobre la guerra, el amor y la muerte.

Ah, pero eso es lo peor de l. El Sr. Dickens puede que haya escrito sobre la muerte, pero lo ha
visto de primera mano? Tanta muerte, Robert, la muerte de una epidemia de fiebre amarilla en una sola
noche. Y amor! He conocido eso tambin, aunque nunca volver a ver su rostro de nuevo. l suspir y
coloc el objeto de nuevo en su regazo. Oh, lo siento, Robert. Estoy seguro de que es un libro maravilloso.
Es solo que es demasiado pronto. La noche que pas, nunca la olvidar. Lo que he visto pesa tanto en mi
mente. No espero que entiendas. Una cosa es leer en el peridico de mil quinientos muertos. Mil quinientos
es solo un nmero. Pero estar all, verlos elegir entre quin viva y mora, saber que aquellos no elegidos
fueron sus compaeros de cena la noche anterior, y patalear en el agua congelada, viendo como uno por
uno, cada alma sucumba, y saber que t seras el siguiente. Eso es completamente diferente. Algo como eso
cambia a uno para siempre.
Robert asinti.
Entiendo. Tu Madre pens que leer podra aliviar tu mente.
Mi Madre no vio lo que yo vi. Cuando el barco se hundi, su nico pensamiento era en s misma.
Los oscuros ojos del chico se volvieron enojados.
Tal vez, en lugar de leer historias, deberas contarme la tuya, si no es doloroso.
Es demasiado doloroso, pero eso es lo que anhelo contar, una y otra vez. Pero me consientes,
Robert. Ya lo has odo.
Te complazco porque mereces ser complacido.
El chico no necesit motivos adicionales y empez su historia:
Fui a la cama temprano esa ltima noche. Madre haba querido que conociera a una chica, alguna
heredera con dientes feos, sin duda, que haba estado mareada desde que habamos partido de Southampton
y no haba dejado su cabina.
Hestia Rivers. Y no sabes si tiene dientes feos.
Todas las herederas de Madre tienen dientes feos. Adems, soy muy joven para casarme. Tengo
solo diecinueve.
Casi veinte.
Tengo diecinueve hasta que tenga veinte. En cualquier caso, fing estar enfermo. La hipocondra
tiene sus beneficios. Fing dormir cuando Madre entr, pero estaba completamente despierto. Segua
completamente despierto cuando el mayordomo de la cabina llam a nuestra puerta. Respond. Madre
empez a insultarlo por molestarnos por un simulacro de seguridad, pero pude ver en sus ojos que no era un

simulacro. Mientras Madre graznaba sobre su sueo de belleza y la seguridad de sus joyas, agarr ambos
salvavidas y la llev a la cubierta.
Lo pensaste rpido dijo Robert.
Haca mucho fro, dndole algo ms sobre qu quejarse. Ojal viviera en su mundo, donde el
problema ms grande es que hace fro o la tostada est chamuscada o qu pensar la gente de nosotros si
fallamos en tomar nuestro palco habitual en el Metropolitano. Mientras Madre realizaba un monlogo
acerca de la temperatura de su nariz, fui asaltado por el peor ejemplo de inhumanidad de un hombre con
otro que alguna vez he visto. Toma cada carterista, hombres que golpean a sus esposas, y asesino en los
tomos del Sr. Dickens, y no sera nada ante la cruel inmoralidad de los pasajeros del Titanic esa noche;
empujando, lanzando, gritando, mintiendo, y lo peor de todo, es ms probable que los que se comportaron de
manera correcta estn en el fondo del ocano. En un punto, disparos fueron escuchados. No haba
suficientes botes salvavidas. Sabemos eso ahora. El oficial dijo, Mujeres y nios primero. Madre, segura
en su posicin como mujer de primera clase, (puesto sabemos que era, en realidad, primera clase primero, el
resto ser condenado), chill cuando escuch eso y trat de persuadir al oficial de que yo tena trece. l es
solo grande para su edad. Le empuj, sabiendo que nadie la creera. Le dije que no era caballeroso mentir,
y sabes lo que dijo?
Robert asinti.
Ella dijo que los caballeros moriran y los rufianes viviran. El oficial estaba a punto de dejarme
subir al bote, probablemente solo para callarla. Pero no pude soportarlo. Me un a la ingobernable multitud
de empujones, pero yo estaba empujando para alejarme de ella. El oficial la hizo sentar en el bote. Poda
escucharla gritar todo el camino hasta el ocano.
Eso fue noble de tu parte dijo Robert.
S lo no lo fue. Fue un ataque de resentimiento. Madre siempre me pone de mal humor, y esta vez,
casi mor por hacerle la contra. Asum que subira a otro bote, pero pronto, no quedaba ninguno. El barco se
estaba hundiendo. Estbamos todos condenados, y durante todo el tiempo, la orquestaba estaba tocando,
como si estuviesen dndonos una razn ms para alabar al servicio de la White Star Line.
Robert se ri.
Ellos no van a hacer eso.
No, no lo harn. Pero, la gran cosa es que todos estn muertos para protestar. Antes de que lo
supiera, el barco fue arrancado debajo de m. Cientos gritaron al unsono, y luego, el choque del agua
helada contra mi piel. Sabes, Robert, cmo solo me gusta nadar cuando la temperatura alcanza su mxima.
Y sin embargo, el agua, esa congelada tumba para cientos incalculables, no fue lo peor. Incluso los gritos no
fueron lo peor, a pesar del hecho de que esos gritos no fueron escuchados por todos los botes salvavidas,
incluyendo la de mi propia Madre, menos dos, me disgustar hasta que muera. Lo peor fue cuando me di

cuenta que los gritos casi se haban detenido. Saba lo que significaba. Significaba que era el nico que
quedaba con vida en el agua, y pronto, tampoco estara all. Me consol, en una manera, la idea de
hundirme bajo ese profundo y pacfico ocano. Empec a mirar las estrellas. Uno nunca ve estrellas en
Nueva York. La luz es demasiado brillante. Pero cuando los gritos pararon y me haba resignado a conocer
a mi creador, decid que las estrellas eran lo ms hermoso que haba visto.
Suena encantador. Macabro, pero encantador.
Lo era. Pero entonces, vi algo incluso ms hermoso. Era una chica. No s de dnde vino. Todava
no lo s, pero ella estaba nadando hacia m, no muerta, no fra o gritando. Al principio, cre que era un
ngel, pero cuando dije Puedes ayudarme?, ella me agarr de la cintura y me empuj a travs del agua
hacia la seguridad. Apenas puedo recordar qu sucedi despus. Me estaba deslizando dentro y fuera de la
conciencia. Lo nico que recuerdo con certeza era que la chica se sent junto a m en el bote salvavidas, y
que cant para m. Tena la voz ms hermosa que alguna vez he escuchado, como las sirenas en la mitologa.
Estabas delirando dijo Robert.
Fue real. Me qued dormido con esa hermosa cancin en mis odos, y si no hubiera despertado,
hubiera sido suficiente. Hubiera conocido la completa felicidad.

Sonre. Haba hecho mi trabajo. Lo haba consolado.


Y luego dijo l, una bocina son, y estaba despierto. Pero la chica, ya no poda verla. Se haba
ido. Donde deb haber sentido euforia, solo sent desesperacin, porque fue claro para m que la chica, esa
chica, era lo nico que importaba, ninguna heredera, de la alta sociedad, y de la baja realeza, ninguna
testaruda belleza lo sera. La chica se haba ido, y ella era la nica a la que podra alguna vez amar.

Suspir. l me amaba.
Pero entonces, sent una mano sobre m, y escuch una voz decir Tranquilo, tranquilo ahora.
Todo est bien.

Una voz? Qu voz?


Ella estaba de regreso con toda su Gloria, su cabello dorado de ngel. Ella sostuvo mi mano y
acarici mi cabello y me consol hasta que fuimos llevados hasta la cubierta del Carpathia. Luego,
desapreci de nuevo.

Pero no haba hecho nada de eso. Podra el chico haber tenido visiones de m?
Ests seguro que ella estuvo realmente all? Robert se hizo eco de mis pensamientos. Parece
muy extrao que ella desapareciera.

No es extrao cuando conoces la totalidad de ello. En el momento que llegamos a la cubierta de

Carpathia, Madre me vio. Ella se tir sobre m con todo su poder, gritando Mi beb! Mi pobre beb!. La
pobre chica probablemente huy ante la idea de remplazar el terror de un naufragio con el terror de Madre.
Busqu por todas partes, pero estaba demasiado lleno de gente. Ni siquiera s su nombre.

Lentamente, entend. La chica rubia que haba estado durmiendo en el bote salvavidas. Ella tena el
cabello como el mo y tena casi mi edad. Era bonita, y haba estado all despus que haba huido. Ella le
haba consolado.
Debera haber estado agradecida con ella por preocuparse por l, as l no haba estado solo. En
cambio, sent la dura mano de los celos cerrndose alrededor de mi garganta. Ante sus siguientes palabras,
a la mano le crecieron garras.
La amo, Robert. Ella salv mi vida. Ella me consol, y mientras yo viva, la amar y la buscar
siempre.
El espejo se desliz de mi agarre. Bessie lo agarr.
Ests bien, querida?
l me ama. Lo dijo, y yo lo amo ms de lo que las palabras pueden expresar. Pero nunca volver a
verlo. La verdad de esas palabras me golpe como olas. Volvera a casa y sera regaada por mi Padre.
Luego, vivira el resto de mi vida en soledad y desesperanza. Dej que Bessie tomara el espejo de m. Qu
bien haba en verlo de nuevo?
Pero Bessie dijo:
Por qu nunca lo volvers a ver?
Ahora, incluso en mi desesperanza, supe que eso era simplemente estpido. Acaso no haba estado
escuchando? No tena ojos?
Soy una sirena y l es un humano. Somos de diferentes especies.
Bessie asinti.
Eso es verdad, pero yo tambin soy diferente. Soy una bruja, as que tal vez puedo ayudarte.
Ayudar?
Hacerte humana. Darte piernas.
Me ayudaras? Record las duras palabras de Padre contra todos los humanos y especialmente
contra las brujas. Por qu?
Bessie se encogi de hombros.

Para ser buena, supongo, para compensar los males pasados tal vez.
Males pasados. Record las palabras de Padre: Una sirena no toma nada sin dar algo a cambio.
No podra aceptar eso de ti, no sin
Dar algo a cambio?
S.
Bessie me mir a travs de sus ojos entrecerrados.
Pero qu tienes para darme?
Pens en ello. Qu tena?, conchas?, arena?, mi cabello? La respuesta era nada. No tena nada
que nadie quisiera. Pero cuando abr mi boca para decirlo, en cambio dije bruscamente:
Mi voz.
Tu voz?
Oh no no, no quera decir eso. Adems, cmo podras tomar eso?
Puede hacerse, si ests dispuesta. Tu voz es hermosa, y realmente, no tienes nada ms que dar.
Pero cmo puedo hacer que se enamore de m si no puedo hablar?
Lo escuchaste. l ya te ama. Seguramente te reconocer y con piernas, puedes quedarte con l para
siempre.
Para siempre! Pero no! No. Era una locura. Mi voz era lo nico sobre m que importaba. Y aun as,
Qu haba para m sin l, al regresar con mi familia y nunca volver a verlo de nuevo? NO tena nada, nada.
Justo entonces, hubo una conmocin, primero una voz gritando:
Miren! Una sirena!
Luego una segunda, y una tercera. En un instante, estbamos rodeadas por docenas de pies, docenas
de rostros, mirndome, separndome de Bessie, manos estirndome hacia el ocano, voces chillando ante el
descubrimiento. Apenas poda distinguir el rostro de Bessie. Forc mi cuello hacia ella y grit:
Lo har!
Un dolor punzante electrific mi cuerpo. Aquellos que estaban sostenindome retrocedieron, y por un
instante, me vi sobre ellos. Luego, todo se volvi negro.

A continuacin, estaba de pie, (de pie!), en piernas humanas en un lugar sin agua a m alrededor.
Mir hacia abajo. Vesta un vestido, uno azul, y en mi mano, sostena un objeto, el papel, anegado, con una
imagen de un barco una vez grande, el Titanic.
Qu he hecho? trat de decir las palabras en voz alta, pero ningn sonido sali. Lo haba
hecho. Haba perdido mi voz. Estaba aqu, en una calle en Nueva York, sin conocer a nadie.
Qu haba hecho?

Kendra habla, (solo por un momento).

Est bien, as que en retrospectiva, tomar la voz de la chica de ella fue estpido y no genial. S eso
ahora. Fue un impulso, y todos sabemos ahora que tengo un problema con el control de los impulsos. Su voz
era hermosa. Siempre quise ser capaz de cantar mejor, (y ahora puedo, en serio, podra ganar cualquiera de
los concursos de talentos de la televisin, pero me siento mal por ello, en luz de dnde consegu la voz), y no
es como si ella tuviera algo ms que dar, solo la voz o un empapado billete de transferencia del Titanic ,(el
cual probablemente valdra millones ahora, ahora que lo pienso, debera haber estado buceando por la
porcelana y la plata, en lugar de dejarlo por ese chico Ballard). S, deb haberme dado cuenta que sera
difcil para ella conseguir que Brewster se enamorara de ella sin voz. Pero saben lo que dicen: La
retrospeccin es 20/20. Nunca he dicho ser perfecta, saben. Hago lo mejor que puedo. De todas maneras,
esto es lo que sucedi.

La Historia de la Sirena Contina hasta su Final.

El cielo estaba oscuro por los altsimos castillos bloqueando el sol. Era uno de ellos el de l? Trat
de recordar. Mientras lo haca, un objeto del tamao y velocidad de un tiburn corri junto a m. Salt fuera
de su estela, pero no tena estela, porque no era un tiburn. Ms bien, era un enorme objeto volador hecho
por el hombre. Justo cuando me haba recuperado, otro pas como una bala. Grit, pero ningn sonido
sali. Grit con ms fuerza, desplomndome hacia adelante y trat de dar un paso. Pero cada paso en mis
nuevas piernas era como cuchillos, apualando. Luego hubo gente corriendo hacia m, gente aglomerndose
a m alrededor como nunca haba sido rodeada en casa en el vasto ocano. El aire dej mis pulmones como
un pez en la orilla, y estaba cayendo a travs de la multitud de gente y hacia el duro piso abajo.
Sent a alguien recogindome, y despus estuve en otro lugar. La mayora de la gente se haba ido,
excepto uno, un hombre, me sostena en sus brazos. Podra ser el chico? Me haba encontrado? No. Era
un hombre diferente, un hombre que haba perdido casi todo su cabello. Una mujer estaba con l. El hombre
me baj en algo que era ms suave que la arena ms flexible.
Ella no puede quedarse aqu dijo la voz de otro hombre. La seora no tolerar que extraos
sean trados.
Entendemos dijo la mujer. Pero ella colaps en la calle. Seguramente tu seora no se opondr
a que descanse un momento. Tal vez tenga algn papel con ella que nos ayudar a encontrar su familia.
Sent un tirn, y luego el hombre se apoder de la imagen en mi mano.
Mira esto.
Titanic? Podra ella haber sido?
Parece que s dijo el primer hombre.
Es esto una especie de estafa? pregunt el segundo hombre. Han odo ustedes estafadores
que de mi seora y sus hijos siendo sobrevivientes del Titanic y decidieron hacer algo?
Sobrevivientes del Titanic? Era l. Agarr la manga del hombre que me haba trado y tir con
fuerza.
Luzco como un estafador? dijo el hombre que me haba trado. Soy un respetable hombre de
negocios, y le agradezco que recuerde su posicin.
Oye, oye, qu es esto, Pitman? interrumpi la voz de un tercer hombre. Abr mis ojos. S. Era
verdad. Era la voz, la que haba querido escuchar ms que otra cosa. El chico. Brewster. Cmo estaba
aqu? Y luego me di cuenta de que Bessie con su magia me haba puesto en su camino.

Sr. Davis dijo el hombre mayor, Pitman. No se preocupe. Estaba simplemente


Simplemente echando a un sobreviviente del gran desastre del Titanic de su casa dijo el tercer
hombre.
Titanic? Qu pasa con ello? dijo el chico.
Esta chica se desmay en la calle, y encontr esto en su mano, un billete de transferencia del

Titanic a un barco con destino a Florida, en el nombre del pasajero Dorothy Florence Sage.
El chico me mir. Era l, definitivamente l.
Eres t?
Intent hablar, pero ningn sonido sali.
Eres Dorothy? pregunt.
No lo era, y sin embargo, no haba manera de decirle mi verdadero nombre, mi verdadera identidad.
Aun as, Dorothy sonaba algo similar a Doria, y al menos, si l pensaba que era Dorothy, se dara cuenta
que haba estado all en el barco. Con toda probabilidad, me di cuenta al tragar saliva, que la verdadera
Dorothy Florence Sage estaba en el fondo del ocano, uno de esos cuerpos ondulantes.
Asent.
Y estuviste en el Titanic, en los botes salvavidas?
Asent de nuevo.
Entonces debemos ayudarla. Brewster tom mi mano, y sent ante su toque una carga de
electricidad, luego calidez. Vas a ir dentro conmigo.
Pero seor Davis dijo Pitman. Podra ser un engao. Adems, era un pasajero de tercera
clase.
El chico agarr mi mano.
Suficientes pasajeros de tercera clase padecieron el quince de abril. No aadir a su nmero al
abandonar a este.
Con eso, l tom mi mano y me condujo a otra habitacin.
Luego, estaba sentada en una silla, comiendo comida como la que nunca haba probado antes, algo
amarillo con objetos suaves, blancos y arremolinados y puntos de color naranja y blanco. Si hubiese posedo
una voz, habra preguntado cmo se llamaban estos manjares, pero eso habra sido tonto. De hecho, los

humanos probablemente tenan tales delicias todos los das. En cualquier caso, una de las mujeres que lo
trajo y lo llev remarc que era una excelente sopa de pollo.
Pero lo ms maravilloso de todo era que, mientras lo consuma, el chico, Brewster, una vez ms cont
la historia de su dramtico rescate del ocano. Qu bien lo recordaba! Segua esperando que l me
reconociera, que recordara que fui yo quien haba sido su salvadora, pero no lo hizo. Mientras terminaba su
historia, l dijo:
Estoy siendo grosero, parloteando sin cesar sobre lo que me sucedi. Es solo que es un gran alivio
conocer a alguien que entiende por lo que he atravesado, lo que vi. Lo entiendes, no? No estoy
equivocado?
Asent.
Y que fue el evento ms horrible que has presenciado, uno que nunca olvidars?
De nuevo, asent,
Algo como eso cambia a una persona. Siento que nunca volver a ser el mismo que era antes,
ahora que he presenciado la inhumanidad, el egosmo, sin mencionar la muerte. De nuevo, estoy siendo
grosero. Por favor, Dorothy, cuntame tu propia historia. No has dicho una palabra.
Quera tanto hacer eso, abrir mi boca y decirle que haba estado all, que fui yo quien lo haba
rescatado. Pero, por supuesto, no poda. Abr mis labios. Ningn sonido sali. Apunt mi garganta para
mostrar que no poda hablar. Oh, por qu haba ofrecido mi voz?
Muda? dijo l. Del trauma, supongo. Sabes, no habl por un da entero despus de llegar a la
orilla. Est bien, Dorothy. El Sr. y la Sra. Wilkins, son las personas que te trajeron aqu, estn en camino a
la oficina de White Star Line para buscar informacin acerca de tu familia.
Mi familia! Esto no se me haba ocurrido antes. Dorothy Florence Sage podra tener una familia,
una familia que sabra muy bien que no era ella. Quera nadar, correr, volar lejos de este lugar antes de ser
descubierta. Sin embargo, a dnde ira? A dnde podra ir?
Como si leyera mis pensamientos, Brewster dijo:
Tienes un lugar en donde quedarte, Dorothy, alguien que est buscndote?
Negu con mi cabeza.
Bien, entonces, har que la Sra. Brimm te muestre la habitacin de invitados. Puedes quedarte
tanto como lo necesites.
Esta tarde, tres cosas sucedieron.

La primera fue que el Sr. Wilkins regres de la oficina de White Star Office con malas noticias: Se
presuma que la familia Sage, once en total, estaba perdida en el mar. Mi familia entera se haba ido.
Estaba hablando con un hombre dijo el Sr. Wilkins, otro sobreviviente que dijo que la mayor
de los Sage, Stella, estaba en su bote salvavidas. Pero cuando se dio cuenta de que ninguno de su familia
estaba con ella, salt a su muerte.
Era tan triste a pesar de que no haba conocido a la familia Sage. Once personas, Padres y nueve
nios, todos muertos, y la chica ms grande dando su vida para estar con su familia en el paraso. Sent una
extraa sensacin, una que nunca haba sentido bajo el mar, de agua deslizndose por mis mejillas. Por
duro que lo intentara, no se detendra. Lgrimas. As es como se les llamaba, record. Los humanos
derramaban lgrimas cuando estaban tristes.
Qu nobleza! dijo Brewster. No vi nada de eso en las cubiertas del Titanic. Deberas estar
muy orgullosa de tu hermana. l palme mi hombro.
Una de las lgrimas se desliz dentro de mi boca. Saba como el ocano. Extraaba a mi propia
familia.
La segunda cosa fue que la Sra. Davis, la Madre de Brewster, volvi a casa de donde haba estado.
No estuvo muy feliz de conocerme.
Quedarse aqu? Una chica desconocida? Imposible, Brewster!
Madre, ten algo de compasin.
Tengo mucha compasin. Sin embargo, no se extiende a permitir que personas desconocidas,
personas que bien podran ser ladrones y asesinos, se queden en nuestra casa.
Ella es una nia, de mi edad. Es poco probable que sea una ladrona o una asesina.
Uno nunca sabe.
Ella ha perdido todo, todo, su familia entera. Imagnatelo. Imagina cmo te habras sentido, si me
hubieras perdido.
El rostro de su Madre palideci, y aunque recientemente haba estado tratando de echarme de su
casa, sent pena por ella.
Casi te perd, nio tonto dijo ella.
Lo s. Fui estpido. Nunca deb haberte desafiado de esa manera.
Decir esto, supe, fue un gran esfuerzo para l.
Luego, l dijo:

S que habra estado devastado si te hubiera perdido tambin. As que imagina cmo debe ser para
la pobre Dorothy. Ella ha perdido a su Madre y Padre.
Haba perdido a mi Madre y Padre. Empec a llorar de nuevo.
La Sra. Davis apenas me mir y dijo:
Oh, est bien. Pero si se va a quedar, ella debe ganar su subsistencia. Necesitamos una sirvienta,
porque Pamela se ha ido y casado sin pensar en avisarlo. Me dirigi una mirada dura. Sabes cmo
cocinar, nia?
Asent.
Muy bien, entonces. Y una condicin ms. El viernes de noche, debes encontrarte con Hestia Rivers
para cenar.
Esa es la tercera cosa que sucedi. Hestia Rivers.
Brewster suspir.
Muy bien, pero no me gustar. Solo hay una joven para m, y no descansar hasta haberla
encontrado.
Sonre entonces. l se refera a m. Y aun as, por qu no me reconoca?
Luego fui llevada a un lugar llamado la cocina donde varias mujeres jvenes trabajaban, todo para
producir comida para la familia Davis. Me pareci interesante. En el mar, mi hogar, cada uno de nosotros lo
hacamos por nosotros mismo. Si agarrabas un pez, comas un pez. Si no agarrabas ninguno, tendras
hambre. Ciertamente, los que eran ms habilidosos podran ayudar a otros, nios, o los ancianos, pero aun
as, todos tenan que hacer su parte.
En el mundo humano, personas llamadas sirvientes hacan todo el trabajo mientras otros hacan
nada.
Lo siento dijo Brewster. Me temo que Madre no tiene un hueso caritativo en su cuerpo.
Me encog de hombros y sonre para mostrar que no me importaba. No lo haca. Estaba cerca de
Brewster. Adems, si el mundo humano estaba dividido entre aquellos que trabajaban y los ociosos, entonces
prefera trabajar.
La casa estaba supervisada por una mujer en un vestido negro que me mostr mi habitacin y me dio
algo de ropa simple para cambiarme. Luego, ella me llev de nuevo a la cocina, que estaba supervisada por
una mujer llamada Cook.
Has trabajado en las cocinas antes? dijo Cook.

Asent. Qu ms poda hacer?


Esa es una buena chica. Escuch sobre tu familia, pobrecita. No es siempre as, los ricos dndose
la gran vida mientras ellos como nosotros jadean por aire.
Asent y sent otro poco de agua salir de mis ojos, pensando en la familia de Dorothy. Casi poda
imaginarlos, un joven, apuesto Padre, tal vez con un bigote como mi Padre, una pequea y redonda Madre, y
nueve nios, incluyendo a un hermano ms joven con pecas. Esta agua les pasaba a todos los humanos todo
el tiempo? No me gustaba, y lo que era peor, me senta como una mentirosa, fingiendo ser lo que no era.
Cook me palme el hombro.
Tranquila, tranquila. Ten, ayuda a Celia a picar las cebollas. Entonces nadie notar si lloras.
Cook seal a una chica, Celia, que estaba usando un objeto de plata para picar algunas hermosas
cosas prpuras. Cuando me acerqu ms para mirar, Cook me apart.
Cuidado, querida, el cuchillo es filoso. No puedo tenerte perdiendo tu nariz!
El resto del da fue un poco mejor. Despus, Celia me pregunt:
Puedes encender el horno por m, amor? Hay panecillos por hacer.
Haba visto a Celia encender el horno antes, para cocinar los objetos de colores brillantes que ella
y yo habamos picado, a los cuales llam vegetales. Cmo haban saltado y crepitado en la sartn. Ella
haba hecho funcionar el horno girando una perilla. Encontr una perilla similar en el grande y cuadrado
objeto que ella llam un horno.
Extend la mano y la gir. Celia asinti, satisfecha.
Ahora, prende el fuego dijo ella.
Ante mi mirada interrogante, ella dijo:
Nia tonta, nunca has usado un horno antes? Si no lo prendes, el gas se escapa y podras morir al
olerlo. Notas ese olor?
Olfate, y de hecho, haba un dbil olor, como peces muertos dejados para pudrirse por mucho
tiempo. Asent.
Bueno, entonces prndelo. Sac del bolsillo de su delantal una caja de algo, quit una larga y
delgada varilla y la rasp contra el costado de la caja. Hizo un rugiente sonido, y un poco de naranja
explot de ella. Celia me la pas.
Estaba caliente! Demasiado caliente! Dej caer la varilla y hubiera gritado, si hubiese tenido la
voz. En cambio, coloqu mis adoloridos dedos en mi boca y los chup.

Chica estpida! Realmente metiste tu dedo en la llama? Celia apunt a la varilla en el piso.
Recgelo!
Sac otra varilla de la caja, lo encendi una vez ms, pero esta vez se inclin hacia abajo y lo roz a
la parte del horno donde el gas haca olas de aire. Este tambin se volvi naranja, luego azul con un rugido.
Mir la hermosa y peligrosa cosa llamada un fuego, chup mi dedo lastimado y me pregunt si haba
hecho un horrible error.
La cena no fue mucho mejor. Pronto, se descubri que no tena idea de cmo colocar los numerosos
objetos de plata y blanco en la mesa. Celia los agarr por m, murmurando sobre lo estpida que era. La
segu, tratando de imitar sus acciones, pero mis dedos seguan doliendo. Esos mismos dedos hacan ms
difcil pasar las bandejas y servir los muchos platos. Lo peor de todo fue que Brewster ni siquiera me mir.
Pero todo vali la pena cuando, mientras estaba arrastrando mis piernas adoloridas a la mesa,
escuch una voz.
Dorothy?
Al principio, olvid que yo era Dorothy. Luego sent una mano sobre mi codo. Me sobresalt, casi
dejando caer los pesados platos que estaba llevando. Una firme mano los estabiliz. Yo era Dorothy. l
estaba hablndome.
Lo siento. Su aliento estaba cerca de mi oreja, como un enamorado. No te he visto todo el da.
Tal vez Madre va a salir para jugar al bridge pronto. Cuando tu trabajo est completo, me acompaaras
en la sala de estar?
Los pesados platos hacan que mis brazos se hundieran bajo su peso. Aun as, ante sus palabras, se
sintieron ms ligeros. Asent.
Haciendo caso omiso a mis humanas piernas adoloridas, corr para conseguir ms platos e hice un
trabajo tan rpido que, finalmente, Celia dej de fruncirme el ceo.
Vas a hacer un trabajo decente despus de todo? Lo siento por estar tan enojada antes. Debe ser
difcil para ti.
Despus de la cena, solo tuve que esperar en la pequea habitacin que comparta con Celia hasta
que la Sra. Davis sali. Una campana de alguna clase son ocho veces. Luego me met en la sala de estar.
Brewster estaba all! Hizo un gesto para que me sentara en un asiento azul y blanco con l. Deseaba
poder hablar con l acerca del naufragio y otros que haba visto, el hermoso barco bajo el ocano, y sobre
este lugar, la ciudad de Nueva York, sus brillantes luces y altos castillos tan lejos sobre el nivel del mar que
sus torres parecan perforar el cielo. Haba visto tantas cosas en este da, visto, tocado y sentido, ms que
nunca en mi vida. Quera contarle sobre esa vida tambin. Tal vez era mejor que no tuviera voz, porque

seguramente le habra dicho todo acerca del ocano y sus colinas y cuevas, de los castillos y de los merfolk
ocultos en los arrecifes de coral. Le habra dicho que los lugares donde el agua se volva repentinamente
ms fra son donde un merfolk haba estado triste o enojado, y que los lugares donde el agua se volva
repentinamente ms clida eran as porque eran donde una pareja de merfolk se haba enamorado.
Y le habra dicho que fui yo quien lo haba salvado.
En su lugar, haba silencio. No poda hablar, y Brewster no pareca saber qu decir tampoco.
Finalmente, me puse de pie, hacindole un gesto para que me siga, y camin hacia el vidrio que
mostraba el mundo exterior. Era curioso. Haba odo que algunas veces los humanos atrapaban peces y los
colocaban en recipientes de vidrio en sus casas. Me haba parecido cruel, pero ahora me di cuenta de que
los humanos tambin estaban en recipientes de vidrios. Tir a un lado la cosa llamada una cortina y mir
hacia afuera.
Era maravilloso! En mi mundo del mar, la luz era lo mismo del da a la noche. El mundo humano
era gris y azul y blanco durante el da, pero a la noche, estaba entintado por pulpos. Estaba acostumbrada a
ver el fondo de tinta roto por cientos, miles de pequeas estrellas. Pero aqu en Nueva York, las luces
estaban aumentadas mil veces ms, y eran ms brillantes, de tantos clores, bailando ante nosotros.
Casi me tropec por la sorpresa ante la maravilla delante de m. Brewster atrap mi brazo.
Primera vez en Nueva York entonces?
Asent.
Toma un poco de tiempo acostumbrarse.
Sonre e hice un amplio gesto con mi mano, para mostrar que lo encontraba hermoso.
Te gusta? Bueno, a la gente le gusta. Pero algunas veces, todo parece un poco lleno de gente. Y
loco. Y ocupado. Ves ese edificio? l seal al Castillo ms alto, una torre puntiaguda con un crculo
brillante en el frente. Es el edificio ms grande en el mundo. Cuando era ms joven, haba la mitad de los
edificios, y cuando sea un hombre viejo, habr el doble. Hizo una pausa. Un hombre viejo. Siempre
asum que sera uno algn da. Pero una semana atrs, pareca como si eso no fuera a ocurrir. Luego,
alguien me arrastr fuera del agua increble!
l estaba tirando de las cortinas ahora, con sus ojos abiertos, disfrutando de la vista.
Sabes, Dorothy, tienes razn. Es hermoso. El mundo entero lo es.
l se detuvo, mirndome.
Luego dijo:

Oh, lo siento. El mundo no es hermoso para ti, no? Has perdido a tu familia.
Sacud mi cabeza ligeramente para hacerle saber que ninguna disculpa era necesaria.
Eres dulce. Pero no deb haberlo olvidado.
Estaba en silencio de nuevo, y nos quedamos de pie mirando a las millones de estrellas brillando que
parecan tesoros contra las oscuras olas de la noche.
Finalmente, l dijo:
Aqu, consegu esto hoy. Tal vez te guste.
Camin hasta un objeto extrao, una caja como el cofre de un pirata con algo parecido a una
caracola gigante sobresaliendo de ella. l coloc un objeto redondo y plano sobre ella y gir una perilla.
Haba msica! Msica, aunque nadie en la habitacin cantaba o tocaba! Cmo era esto posible?
Revis los labios de Brewster. No, no se movieron. Sin embargo no era la voz de un hombre la que cantaba.

Ven a m, mi melanclico beb


Es una nueva cancin dijo Brewster. Me gusta porque me siento un poco melanclico ya
sabes, triste. Fue realmente triste, ver a todas esas personas se detuvo. Oh, ahora he metido la pata de
nuevo.
La extraa voz cant:

Cada nube debe tener un resquicio de esperanza


Espera hasta que el sol brille a travs
Sonre mi querido amor, mientras beso cada lgrima
O si no estar melanclico tambin!
La cancin termin. Pens que era maravilloso que l estuviera tan triste por esas personas, cuando
en realidad, estaban ms felices que nunca. Eran ngeles.
Seal hacia el maravillo objeto.
Has visto una antes? Es una Victrola.
Seal mis orejas, para que entienda que deseaba escucharla de nuevo.
Otra vez? l camin hasta el objeto. Claro. Quieres, te gustara bailar? Tengo dos pies
izquierdos, pero intentar.

No saba lo que era bailar, pero la verdad era que estaba feliz de hacer cualquier cosa que l
sugiriera, siempre y cuando no se tratase de hablar.
Pero fue mejor de lo que haba imaginado, porque l alcanz mi brazo y me atrajo hacia l. Luego
estbamos girando, girando, pisando alrededor, y cada cada de nuestros pies me traa ms cerca, luego ms
lejos, luego ms cerca, luego ms lejos, hasta que nos movamos como uno, ondulando como las olas del
ocano.
Escuchamos la cancin de nuevo, y luego otras, y finalmente, la campana son otra vez, once veces
ahora, y l dijo:
Ella estar en casa pronto. Debera ir a la cama. T tambin deberas. Pero volvers a
encontrarte conmigo aqu maana, a la misma hora? Y bailaremos un poco ms.
Asent.
Regres a mi habitacin donde Celia roncaba, y supe que maana, todos los cuchillos, estufas y
fsforos en el mundo no podran lastimarme. l quera verme de nuevo!
El trabajo del da siguiente fue un poco mejor, porque fui enviada al mercado para comprar algunos
artculos. Sin voz, ni la habilidad para leer los extraos smbolos en el papel de Cook, trat de coincidir los
smbolos en la lista de Cook con los carteles en la tienda de comidas. Era difcil. Finalmente, le pregunt a
uno de los empleados de ayuda, sealando el papel.
Alcachofas? dijo el chico. Oh, estos son las cosas extraas de all. Me gui a algo que se
pareca a un nudibranquio verde, una especie de babosa de mar.
Seal el siguiente.
Meln? Eso es esto, siempre es confundido con el meln de piel lisa. Seal a algo que se
pareca al coral de cerebro, y coloqu uno en mi cesta.
Pero cuando seal el siguiente, su rostro se oscureci.
Aw, ahora s que me ests engaando. Todos sabes lo que es una zanahoria.
l se neg a ayudarme despus de eso, y tuve que tratar de descifrar los letreros o escuchar las
conversaciones de los otros clientes.
Cuando finalmente regres, Cook movi su pao de cocina hacia m.
Cuatro horas, nia. Haz eso de nuevo, y la seora te despedir con seguridad, vctima de naufragio
o no.

No, no lo har dijo Celia, porque nuestra pequea Dorothy estuvo despierta hasta alta horas
con el seor Brewster ayer a la noche.
Con el joven Brewster? Qu estaban haciendo?
Hablar no, eso es seguro. Celia gui un ojo. Sera gracioso si le gusta ella, sin embargo
dijo Celia, y le servira muy bien a la seora, siempre actuando tan grande y poderosa, si su hijo se
enamorase de una sirvienta. Est enamorado de ti, Dorothy?
Ella estaba siendo amigable de nuevo, y record cmo se sinti tener las manos de Brewster sobre mi
cintura, mi cuerpo cerca del suyo. Aun as, todo lo que hice fue encogerme de hombros, lo cual era algo que
los merfolk hacan para mostrar que no tenan idea de la respuesta a una pregunta.
Deba ser lo que los humanos hacan tambin, porque Celia ri.
Oh, ella es astuta, pero mira su rubor.
No es la verdad? dijo Cook.
No saba lo que rubor significaba, pero sent mis mejillas calentarse como nunca lo hicieron en el
agua.
Celia dijo:
No deberas ir y verlo en tu uniforme. No tienes nada ms que ponerte?
Asent.
Bueno, est bien, y te arreglar tu cabello.
Asent y sonre.
Pero tendrs que dejar de tirar cosas y perder tiempo.
Esa noche en la cena, fui cuidadosa con los cuchillos y no me cort. Dej que Celia encendiera el
horno de gas, y no dej caer nada durante la cena, lo cual fue difcil, djenme decirles, porque Brewster
estaba all, y en un momento, l empez a tararear. No tuve que escuchar por mucho tiempo para saber que
la cancin era Mi Melanclico Beb, la misma cancin que haba escuchado la noche anterior.
La seora pareca molesta, pero solo dijo:
No te olvides, Hestia viene el viernes.
Brewster hizo un ruido ms bien como el ladrido de una foca.
S, s, lo s. Me has dicho. Supongo que tendr que asistir, aunque es difcil para m pensar en el
romance despus de lo que ha sucedido en la semana pasada.

Estaba entonces rellenando los vasos de agua tan lento como era posible, para escuchar la
conversacin. Saba que Brewster no tena intencin de conocer a Hestia Rivers. l me amaba, estaba
segura. Aun as, tena que escuchar todo, a pesar de que la brillante jarra de cristal era pesada en mis
manos.
Tal vez es demasiado temprano dijo el Sr. Davis, sus primeras palabras en mi presencia.
Demasiado temprano? llor la seora, sonando no muy diferente a una gaviota. Se gir hacia
Brewster. Soy muy consciente de la tragedia que hemos enfrentado. Crees que puedo olvidar esas
terribles horas cuando pens que te haba perdido?
No dijiste que tenas una reunin del DAR27 esta noche a las siete? pregunt Brewster. Ya no
es casi la hora?
La Sra. Davis mir su mueca.
Oh, tienes razn. Debo estar lista y vestida en una hora. Nia! Nia! Ella me chasque los
dedos. Dile a Celia que comeremos el postre de inmediato.
Asent.
Brewster se encontr con mis ojos y articul:
Una hora.
Los platos hechos, me puse mi lindo vestido azul. Celia me pein el cabello y me prest su cinta.
En esto dijo ella, l te encontrar ms hermosa que cualquier otra chica que ha visto o ver, y
eso har que su Madre muera.
Cuando entr a la sala de estar, Brewster se acomod en su asiento.
Hombre, luces magnfica esta noche Dorothy. Olvida el horizonte, podra mirarte toda la noche!
De nuevo, sent mis mejillas calentarse, pero agach mi cabeza para hacerle saber que no me
importara que me mirase, no en absoluto.
Cielos, eres incluso ms bonita cuando te sonrojas. Palme el cojn junto al suyo. Siento que
Madre fuese grosera contigo durante la cena. Ella me pone tan furioso, hablando sobre emparejamiento y
esas cosas. Incluso en Europa, cuando estuvimos all, se supona que era un viaje educativo, pero apenas
pude ver los museos de fama mundial o ruinas centenarias sin ser interrumpido por su cotorreo. El nico
momento que tuve un minuto de paz fue cuando estbamos en el mar. Esas noches, sola esperar a que ella se
27

DAR: Daughters of the America Revolution, organizacin de servicios de mujeres voluntarias sin fines de lucro, no poltica
dedicada a promover el patriotismo, la preservacin de la historia estadounidense, y asegurar el futuro de Amrica a travs de
una mejor educacin para los nios. Fue fundada en 1890.

fuese a dormir, fortificada por la rica comida y demasiados martinis. Luego me escabullira hasta la cubierta
y mirara arriba hacia las estrellas o abajo hacia el ocano. Era tan pacfico sin nadie hablando o haciendo
un sonido que casi me hubiera gustado haber nacido en alguna otra vida, ser un marinero o incluso un
tritn. l se ri. Crees que estoy loco, cierto, creer en merfolks?
Sacud mi cabeza.
Oh, no mientas. Piensas que estoy loco. Pero cuando era un nio, mi tutor sola contarme historias
fantsticas de gente viviendo en castillos bajo el mar. Madre lo acus de llenar mi cabeza con tonteras, y l
se detuvo. Pero no creo que fuera una tontera, t?
Cuando sacud mi cabeza, l dijo:
Sabes, la mitad de la tierra est cubierta de agua. Para m, solo tiene sentido que alguien viva all,
alguien adems de los peces. Hay marineros que dicen haberlos vistos, y Barnum, el gran director de circo,
tena uno en su museo. Eliot escribi ese poema, He escuchado a las sirenas cantndose entre s. No creo
que canten para m. Me siento as algunas veces.
Quera, oh, cmo quera contarle que era todo verdad, contarle de mi vida, qu haba visto. Busqu
alrededor por alguna manera de decirle, mostrarle o demostrarle. Mis ojos se posaron en una libreta, una
libreta mucho ms grande que en la que Cook haba escrito su lista de compras. Adems, haba muchos
palitos de diferentes colores. Me pregunt si poda usarlos para escribir, como Cook lo hizo con su palito
llamado lpiz.
Qu pasa, Dorothy? Los ojos de Brewster siguieron los mos, y l divis la libreta que estaba
mirando. Quieres escribirme una nota?
Cuando asent, l dijo:
Bueno, por supuesto. Estpido de m. Esas son las cosas de dibujo de Madre. Nunca las usa. Ella
prefiere ms salir de compras y entrometerse en mi vida. No se dar cuenta. Adelante.
La libreta estaba montada sobre una especie de soporte as que estaba elevada. Tom uno de los
palitos de colores, el que ms se pareca al coral naranja rojizo que usbamos para nuestras casas. Empec
a dibujar nuestro castillo. Cuanto ms dibujaba, ms memorias regresaban, y lo llen de detalles, las olas,
las criaturas del mar, peces, estrellas de mar, pulpos, el arenoso piso del ocano, y finalmente, mis hermanas
y yo. Me gir para encontrar a Brewster muy cerca, mirando sobre mi hombro.
S dijo l, s, as es exactamente como me haba imaginado, es casi como si leyeras mi mente
Dorothy. Su mano rode mi cintura, y con la otra, me atrajo hacia l. T y yo somos muy parecidos. Si
solo pudieras hablar

Luego, me bes. Saba de besos, porque los merfolk se besaban tambin. Cuando un tritn besa a una
sirena, significa que estarn juntos para siempre, y mientras besaba a Brewster y senta sus manos sobre mi
cuerpo, saba que tambin significaba lo mismo en el mundo humano.
Nos besamos, tocamos y sostuvimos el uno al otro hasta que el clic de la llave en la cerradura nos
dijo que era hora de ir a dormir.
Maana? pregunt Brewster.
Asent y me fui, pero en mi casa esa noche, pens en l, sus manos en m, sus labios en los mos, y
supe que haba hecho lo correcto en venir aqu, supe que siempre sera feliz.
La siguiente noche, cuando entr a la sala de estar, vistiendo un vestido rosado prestado de Celia,
Brewster dijo:
Tengo algo para ti.
Lo mir con una pregunta en mis ojos, y l sac de detrs de su espalda un disco redondo, de esos
que haba usado antes en la Victrola.
Msica! Amaba la msica ms que nada en el mundo. Bueno, nada excepto Brewster. Salt arriba y
abajo y aplaud.
l se ri.
Ni siquiera sabes qu es todava.
Le hice un gesto para que lo pusiera en la Victrola. l se ri de nuevo y lo hizo.
La voz de un hombre llen la habitacin Cantaba:

Me tienes hipnotizado.
Ciertamente estoy fascinado.
Pens que era sabio;
Hasta que mir en tus hermosos ojos.
Brewster me atrajo hacia l, y estbamos bailando de nuevo, ms cerca que antes, tan cerca que
poda sentir los latidos de su corazn, escuchar su respiracin en mi odo, y cuando la cancin termin, nos
quedamos un momento, abrazados, l mirndome a los ojos.
Alej la mirada primero, nerviosa. l dijo:
Quieres escucharla de nuevo?

Asent. Cre que l ira hasta la Victrola y reproducira la cancin de nuevo. En cambio, me mir
profundamente a los ojos y canto.

Me tienes hipnotizado
Me abraz, clido y cerca, y cuando termin, l dijo:
Tus ojos son hermosos, Dorothy, del color del ocano.
Sus labios estuvieron en los mos, y luego estbamos cayendo en el sof. l se estaba aplastando
sobre m, tocado cada centmetro de mi cuerpo con sus fuertes manos.
Te gustara te puedo llevar a mi habitacin as podemos estar solos?
Cuando asent, l me bes tan profundamente que no quera que terminara. En su habitacin,
estuvimos incluso ms cerca, besndonos, acaricindonos, no detenindonos por nada ms que por la luz del
da, cuando supe que tena que salir.
Cuando estuve de pie junto a la puerta, lista para ir, l me llam.
Dorothy?
Hice una pausa, sabiendo que l me dira que me amaba, me pedira que est con l para siempre.
No puedo verte esta noche. Mi Madre ha arreglado que alguna horrible heredera venga a cenar.
Asent. Recordaba, Hestia Rivers.
No quiero vivir un da sin ti, pero tengo que hacer el sacrificio. Madre
Coloqu mis dedos en sus labios y asent para mostrar que entenda. Luego, me inclin hacia
adelante y lo bes.
El sbado dijo l. Definitivamente estaremos juntos el sbado.
Asent de nuevo. l no haba dicho que me amaba, pero saba que lo haca.
Todo el da del viernes, mis sentimientos jugaron al tiburn y pececillos entre s. Lavando los platos,
saba que me amaba. Ponerlos en otra parte, me preocupaba que no verlo esta noche. Lavando los vegetales,
cantaba en mi interior, l me bes!. Prendiendo el horno, saba que nos habamos abrazado. Pero
mientras la cerilla se acercaba ms a las yemas de mis dedos, saba que l me vera solo como una sirvienta
esta noche.
Aun as, mientras la noche caa y las luces de la ciudad se volvan una vez ms estrellas, supe que me
amaba. l me amaba. l solo tena que satisfacer a su Madre aunque Hestia Rivers no fuera la chica para l.
Yo lo era. Yo fui, despus de todo, quien haba salvado su vida.

Oh, pobrecita dijo Celia cuando Cook le dijo quien estaba viniendo. Tener que verlo con otra
chica. No te preocupes. Har todo. T solo prepara todas las cosas en la cocina.
De nuevo, mis emociones se esparcieron como un banco de peces, invadidos por un predador. Por
supuesto que no quera verlo con otra chica. Y aun as, quera desesperadamente verlo.
As que, mientras Celia se apresuraba dentro y fuera, llevando platos y vasos, ostras y sopa, me
qued cerca y trat de escuchar la conversacin. Finalmente, mientras el postre iba a ser llevado, no poda
soportarlo por ms tiempo. Tom una bandeja de algo llamado crme brle de las manos de Celia y
prcticamente me lanc dentro del comedor con ella.
Haba esperado verlo perturbado, aburrido, molesto. Del mismo modo, haba esperado ver en Hestia
Rivers exactamente el tipo de chica tosca que Brewster haba descrito. Estuve decepcionada en ambos
aspectos. La chica sentada junto a Brewster era encantadora, refinada y delicada, con cabello largo, rubio y
ondulado, al igual que el mo. Sus ojos azules brillaban mientras hablaba. Haba algo extraamente familiar
en ella tambin.
Y Brewster, l se estaba riendo.
Seorita Rivers, eso es lo ms inteligente que he odo jams dijo l.
Yo, que no poda decir nada, solo mir.
Ves dijo su Madre. As que yo tena razn en presentarlos. Deberas escuchar a tu Madre ms
seguido.
Cmo podra haber sabido? dijo Brewster. Saba que podra amar solo a la chica que me
haba rescatado del ocano, que haba sostenido mi mano mientras esperbamos por el Carpathia. l mir
a la chica, a Hestia, con algo aproximndose a adoracin.
Fue entonces cuando la reconoc. Por supuesto! Hestia Rivers haba estado en el bote salvavidas!
Ella haba sido la joven durmiendo en el otro lado de l mientras sacaba a Brewster del agua, cuando haba
salvado su vida. Luego, despus de haberme ido, tal vez ella haba sostenido su mano, pero eso fue todo. Yo
fui quien lo haba salvado. Yo era quien lo amaba, no ella. No obstante no poda decirle nada, nada.
Brewster pensaba que Hestia lo haba salvado!
Sent la bandeja de crme brle balancearse en mis manos congeladas, y antes de que pudiera
volver en mis sentidos lo suficiente para detenerlo, antes que siquiera pudiera pensar en quererlo, se cay de
mis dedos y se estrell contra el suelo.
Zoquete torpe! chill su Madre. Has arruinado todo!
Trat, mudamente, de disculparme, pero ni siquiera poda verle a travs de las olas de lgrimas.

Lmpialo! grit ella mientras su esposo trataba de calmarla. Lmpialo, y luego haz tus maletas
y lrgate en este instante.
Madre. Brewster vino a mi rescate. Fue un accidente. Seguramente no es necesario echar a
Dorothy a la calle de noche.
Alc la vista hacia l con algo parecido a la gratitud incluso mientras mis dedos trabajaban en los
destrozados y pegajosos platos. l me amaba. Estara bien.
Al menos djala quedarse hasta la maana dijo l.
Hasta la maana!
Junto a l, Hestia estaba de acuerdo.
S, Sra. Davis, est bien. Conozco un pequeo restaurant en Canal Street que sirve postres. Tal vez
a Brewster le gustara llevarme all y luego ir a bailar.
Me encantara dijo Brewster, aunque ms bien estaba esperando mantenerte aqu. He
comprado algunos discos nuevos para la Victrola. Hay una que se llama Me Tienes Hipnotizado.
Sent un dolor punzante. Un pedazo de la porcelana se haba clavado en mi dedo.
Bueno, tal vez podemos hacer eso maana dijo Hestia.
S, maana estuvo de acuerdo Brewster. De hecho, deseara verte cada noche, ahora que te he
encontrado de nuevo.
Me sent chupando mi dedo sangrante; mis lgrimas se convirtieron en un maremoto.
Oh, por el amor de Dios, est bien dijo la Sra. Davis. Deja de lloriquear, pedazo de tonta, y
haz que Celia te ayude con ese desastre. Puedes quedarte hasta maana, no ms.
Me ech de la habitacin, as que no necesit escuchar a Brewster y Hestia, hablando, riendo,
haciendo sus planes, enamorndose.
Eventualmente, los platos y cada pedacito de crme brle fueron limpiados bajo el ojo atento y poco
comprensivo de Celia. Eventualmente, mis escasas pertenencias fueron empacadas en una vieja funda de
almohada, y fui a la cama.
Pero no dorm. En cambio, esper, esper por el giro de la llave de Brewster en la cerradura y esper
tambin por alguna respuesta a las preguntas que llenaban mi cabeza. Qu iba a hacer? A dnde iba ir?
Haba apostado, apostado todo como los hombres en los barcos hacan en sus juegos de cartas, y haba
perdido. No solo no tena a Brewster, un trabajo, un lugar donde vivir, no tena familia. No tena el ocano.
No tena voz. No tena una cola.

No tena nada.
Fue mucho despus de que el reloj hubiera sonado doce veces cuando finalmente escuch a Brewster
entrar a la casa. Luego, escuch voces.
Cmo fue? Dime todo. Esa era su Madre.
Cuando tienes razn, tienes razn dijo Brewster, riendo. No solo Hestia River no es gorda, ni
vulgar; ella es, de hecho, exactamente la chica que buscaba. Apuesto a que escuchars campanas nupciales
este ao.
Sus voces eran bajas, pero llenaban la silenciosa casa, castigando a mis odos.
Efectivamente dijo su Madre. Me tema que fueras a escaparte con la sirvienta.
l se ri.
Oh, eso fue nada. No puedes esperar que ignore a una chica bonita en mi propia casa.
Y luego las puertas se cerraron y la casa qued en silencio. No estaba en mi poder romper ese
silencio, y si hubiera sido, no habra gritado y no me habra enfurecido, porque habra derrotado mi
propsito. Saba ahora cul era mi propsito.
Mi propsito era huir tan silenciosamente como era posible de mi dormitorio.
Detenerme una vez ms a mirar por la ventana y ver el mundo humano con sus cadenas de estrellas,
el mundo que haba codiciado tanto, el mundo que me haba traicionado.
Caminar a la cocina.
Abrir la puerta del horno sin un chirrido.
Girar la perilla.
Olvidar encender un fsforo.
Posicionarme en el suelo junto al horno.
Esperar a que el sueo venga.
Entonces, estaba flotando, flotando alto en el aire, sobre m misma, mirando hacia abajo en la cocina
y el horno y, de hecho, abajo sobre la chica de cabello dorado en un camisn blanco prestado. A cada lado,
un brazo me apoyaba, y haba voces.
Qu debera hacer con ella? dijo la voz a mi izquierda.
No lo s dijo la voz a mi derecha. Es una sirena. No tiene alma.

Una sirena? Entonces dnde est su cola?


Aun as
Mir de un lado al otro. Haba mujeres, hermosas mujeres vestidas de blanco, sus alas volando detrs
de ellas.
Son ngeles? pregunt, ya que mi voz haba regresado.
Somos Hijas del Aire. Si eres humana, podemos llevarte con nosotras, y vivirs para siempre en el
cielo.
Mir abajo a la cscara de la chica que sola ser. Sent como si no la conociera, como si no
entendiera su estupidez, como si no quisiera conocerla.
Aun as, dije:
Fui humana por un tiempo el ltimo tiempo.
Derecha mir a Izquierda, luego abajo a mi cuerpo quieto y silencioso.
Ella ha cometido un gravsimo error. El suicidio es un pecado mortal.
Pero tal vez no fue suicidio razon Izquierda. Viste cuntos problemas tena con el horno.
Estoy segura que fue un trgico accidente.
T crees?
Izquierda asinti.
S, pobrecita.
Derecha reflexion, y yo colgaba, sin alas, entre ellas. Finalmente, Derecha dijo:
Tambin lo creo.
Y, con eso, fui una de ellas, una Hija del Aire, con alas de plumas blancas y un vestido mucho ms
hermoso que el triste camisn que dej en la tierra. Juntas, volamos fuera de la ventana y hacia la ciudad
oscura, manchada de estrellas, sobre el ocano, luego arriba, arriba hacia el cielo.

Kendra habla, (con gran pesar).

As que ven cmo eso no pudo haber terminado peor, no? Cuando vuelven a contar esta historia,
algunas veces, ellos la cambian, as la sirena consigue a su hombre al final, y juntos, ellos vencen a la
malvada Bruja del Mar, pero eso no es lo que pas. Esto fue lo que pas. Lo bueno es que nadie supo que
estuve involucrada. Bueno, excepto las criaturas del mar. Pero aun as, pueden culparme por no querer
involucrarme en las vidas de las personas?
Emma puede que sea miserable, pero ella es miserable y est viva. Ella tendr otras oportunidades de
ser feliz. Las cosas tienden a volverse mucho ms fciles en la universidad, y despus de eso? Bueno, han
notado que muchas personas que fueron tmidos en la secundaria terminan con familias perfectamente
bonitas y excelentes carreras? De hecho, he visto algunas estrellas de cine que dicen que no formaron parte
de la multitud genial. Eso es porque la secundaria es difcil.
Eso es por qu estoy pensando que Emma solo debera salir de esto por su cuenta.
Bueno, tal vez con un poco de ayuda.

Parte 3
Lisette y Emma

Captulo 1
Traducido por PrisAlvS
Corregido por Marta_rg24

Una vez, en la escuela, lemos un cuento popular de Filipinas. Era sobre dos hermanas, Mangita y
Larina. Diferente a la Cenicienta, eran hermosas, pero solo una, tan buena como hermosa. La buena,
Mangita, morena, ayuda a una anciana y se enferma. Esta regresa y le dice a la otra que le d a Mangita una
semilla cada hora, para que sane. Larina no lo hace, ya que quiere que su hermana muera.
Afortunadamente, la anciana regresa a tiempo, la cura y hace que Larina tenga que pasar el resto de su vida
quitndole las semillas del cabello. Cada vez que quita una, otra nueva aparece.
Me gust esa historia. El bien fue recompensado, el mal castigado.
No funcionaba as en la vida real.
Tena que cuidar a Lisette y a Warner. Por supuesto, haba estado equivocada. No dur una semana.
Que ella lo botara en una semana me hubiese dado lo que quera. Lisette no poda hacer eso. Yo lo quera de
regreso, por lo que claro ella se aferrara a l para siempre. Probablemente se casara y tendran cinco
hijos, solo para molestarme.
Extraaba a mi Padre.
Algunos diran que no debera haber querido a Warner de regreso. Alegaran que l no me mereca.
Estaran equivocados. l haba cado en el hechizo de Lisette porque era crdulo, como mi Padre, quera
creer que ella no menta. Era as de dulce.
No vera la verdad sobre Lisette porque era muy extraa. No s por qu no estaba dispuesto a
creerme, excepto que se encontraba decepcionado porque le haba mentido. Tambin supongo que realmente
no hice nada para detener a Madre de ser cruel con Lisette. Era culpable de eso, de hacer nada. S, ella fue
mala conmigo primero, pero yo deb haber sido una mejor persona.
Ahora estaba pagando el precio.
As que, los vea en el pasillo, se tomaban de las manos, en la cafetera ella le daba uvas. Los
encontraba en la biblioteca. Ella pretenda inters en los libros que l lea, viajaba en su Civic como si fuera
el Mercedes de uno de sus antiguos novios.
Siempre lo estaba tocando, abrazando, pretendiendo amarlo. Saba que no lo haca, por la mejor
razn posible: Lisette no amaba a nadie ms que Lisette. Realmente sent lstima por Warner porque, tarde
o temprano, lo descubrira. Por desgracia, probablemente sera tarde, muy tarde para m.

Recuerdo a Kendra decir que, si Lisette robaba a Warner, podramos arreglarlo. Deseaba saber
cmo. En la televisin, la chica desechada consigue un nuevo corte y recupera a su hombre. En las pelculas,
ella detendra al enemigo. Eso pareca extremo, pero un corte no servira.
No, no haba esperanza.
Aun as, a veces, en la clase de periodismo, lo miraba y lo encontraba observndome. Estaba loca
por pensar que todava me amaba, que no se crea todas las mentiras? Me enfoqu en la nica cosa que
nunca me haba fallado: la escuela. En artes del idioma, hacamos proyectos basados en Macbeth. Aunque
amaba a Shakespeare, encontraba esta obra particularmente difcil. La injusticia de Macbeth asesinando a
todas esas personas para poder ser rey era mucho como mi propia vida.
Afortunadamente, los proyectos eran fciles. Podamos pintar un cuadro, hacer una danza
interpretativa o crear un jardn de mariposas temtico sobre Macbeth, cosas que podas hacer sin realmente
leer la obra.
El mo era un diario con la voz de Lady Macbeth. Escog ese porque no requera presentacin en
clase. Lo dej en el escritorio de la Sra. Delgado cuando entr. Ese da, Kendra vesta una falda escocesa,
tnica y corona. Su largo cabello anudado en una coleta.
Lindo traje dije. Es realmente autntico.
Courtney, sentada a dos asientos de distancia, le dio un codazo a Midori.
Alguien busca atencin. Indic el traje de Macbeth de Kendra.
S, Courtney, Tayloe y Midori seguan en clases conmigo. La secundaria es como una rueda de
hmster que nunca se detiene.
Dios, no tiene Padres? Midori estuvo de acuerdo.
Kendra las ignor. La admiraba por eso, porque nunca le importaba lo que las personas pensaban.
Cul es tu proyecto? pregunt.
Antes de que pudiera contestar, la Sra. Delgado pregunt si haba voluntarios para empezar. Claro
que no.
Bueno, entonces, yo dar un voluntario. Tim Minor?
Un chico alto y delgado del equipo de baloncesto arrastr los pies hasta el frente de la clase. Levant
su libro, lo abri y empez a leer el discurso Obliga a tu coraje a pegarse al lugar de Lady Macbeth. Un
par de personas, incluido Tim, se rieron cuando dijo pezn y luego tensar 28. A nadie le import que no

28

En ingls screw, hace referencia a la accin de apretar o tensar, pero tambin se le entiende popularmente como follar.

pudiera pronunciar la mayora de las palabras. Las personas populares realmente podran apalear a alguien
hasta la muerte, y seguramente apalear el idioma ingls, y a nadie le importara.
Eso fue muy bueno dijo la Sra. Delgado cuando termin.
Negu con la cabeza. Apostaba a que haba conseguido una A, luego Kendra levant la mano.
Yo presentar una composicin musical solista de doce tonos basada en el discurso Debiera haber

muerto mucho ms tarde de Macbeth. La msica en doce tonos fue inventada por Arnold Schoenberg en la
dcada de 1920. En esta, el compositor usa todos los doce tonos de la escala cromtica29 en un orden
preestablecido llamado una fila de tonos. Los debe usar de forma primaria, retrgrada, invertida y
retrgrada invertida.
Lo que sea que acaba de decir susurr Courtney.
Mi motivo para elegir la msica de doce tonos continu Kendra, fue que pens que su
disonancia evocaba mejor la frase de Shakespeare sobre una historia narrada por un idiota. Ella mir
a Courtney cuando dijo idiota? Lo hizo. Llena de sonido y furia, y que nada significa.
Se supone que eso es un disfraz? pregunt Midori. O es el da de lavar la ropa?
Kendra se aclar la garganta.
Sra. Delgado, he incorporado algo de arte escnica en mi presentacin. Sera posible apagar las
luces?
Algunas personas dieron alaridos y Courtney dijo:
Oh, s, as no tendramos que verla.
Creo que tendremos que dejar las luces encendidas, Kendra dijo la Sra. Delgado.
Bien. Kendra se encogi de hombros. Ella sac una candela de su bolso.
Creo que tambin hay una regla contra el fuego agreg la Sra. Delgado.
Oh, no es una candela real. La encendi, y aunque pareca una candela real, se encendi sin
fsforo o encendedor. Ve?
Muy bien, Kendra. Podemos continuar?
Con seguridad. Se qued al frente, sostena su candela, la cual parpadeaba como una real. Ella
me mir. Te molestara encender la msica despus de que diga Debiera haber muerto mucho ms
tarde?
29

Escala Cromtica: escala musical en la que se incluyen los tonos y semitonos, por eso son 12 en lugar de los 8 usuales. Los
dems que menciona son alteraciones de nivel avanzado al orden de los tonos.

Su iPod estaba en un altavoz porttil. Tena la imagen del grupo de rock Counting Crows. Asent.
Mir arriba a las luces fluorescentes. Bajo su brillo, su piel pareca casi verde. Alguien ri, luego
alguien ms. Pero luego las luces empezaron a parpadear, luego bajaron, hasta que la habitacin pareca
baada por un apagado brillo gris.
En el tenue casi atardecer, Kendra dijo la lnea de Macbeth:
Debiera haber muerto mucho ms tarde.
Mi pista. Presion el botn de encender. La msica ms extraa son, alguien tocando las notas en
un piano en un orden aleatorio, aunque no desafinado, era planeado. La msica era como romper cristal.
Kendra empez a cantar.
La vida no es ms que una sombra que pasa.
Su voz era aguda y ligera, como imaginaras que una sirena cantara. Era divertido que nunca la
hubiese escuchado en el coro.
Un pobre cmico que se pavonea y agita una hora sobre la escena, y despus no se acuerda ms.

No ms.
El piano subi de volumen. No tena nada que ver con lo que Kendra cantaba, y aun as ella pareca
en trance, en la zona.
Un cuento narrado por un idiota! cant ms fuerte. Con gran sonido y furia! Furia! Su
voz y el piano alcanzaron un crescendo, las notas amontonndose entre s. Furia! chill.
Ms notas, hacindose ms suave de nuevo.
Que nada. Significa.
Silencio. Kendra apag la candela y la habitacin qued a oscuras repentinamente. De esta sali una
voz. Courtney.
Bien, quin mat al gato?
La habitacin se volvi loca. Las luces se encendieron. La Sra. Delgado aplaudi.
Silencio! dijo para Courtney: Eres la siguiente.
Ella seal a su pelotn, Tayloe y Midori, ms su novio, Eric Rodriguez.
Haremos la escena de las brujas. Mir hacia Kendra. Aunque otros seran mejor para esta
parte.

Tom un caldero plstico de Halloween que yo haba notado que descansaba vaco junto a su
escritorio. Mientras ella pasaba junto a Kendra, quien estir su pie. Courtney se tropez con este.
Payaso! susurr.
Clon! respondi Kendra.
As que empezaron con una de las escenas de brujas. Ninguno poda actuar y vi a Courtney mirar su
mano por sus lneas. Me pregunt si haban practicado siquiera una vez. Tenan problemas con palabras
fciles como entraas. Mir a Kendra, buscaba a alguien con quien rer.
Pero ella los vea como si fuese una gran presentacin.
Cuando llegaron a la parte en que las tres cantaban:
No cese, no cese el trabajo, aunque pese! Que hierva el caldero y la mezcla se espese!
Poda jurar que vi el caldero moverse. Probablemente alguno lo haba pateado.
Echemos el lomo de astuta culebra, Courtney marc la M en lomo. Su unin con el caldo el

Infierno celebra.
De nuevo el caldero se movi. Esta vez estaba segura de que nadie lo haba tocado.
Garguero de buitre y de vil renacuajo enton.
El caldero se mova de un lado a otro. Mir a un lado, a Kendra. Ella miraba hacia el frente, no
sonrea, ni lo notaba. Yo estaba loca.
Las tres chicas cantaron:
No cese, no cese el trabajo, aunque pese! Que hierva el caldero y la mezcla se espese!
Hubo un golpe, como si algo realmente estuviera hirviendo. Debieron haber conseguido algn tipo de
caldero falso. La familia de Courtney siempre tena grandes decoraciones en Halloween. Pero, justo cuando
pens eso, Tayloe empez a gritar. Algo espeso y rojo herva, se sala del caldero, burbujeaba por los lados.
El caldero se estaba derritiendo y su desagradable contenido caa al suelo de linleo caf. Haba toda clase
de cosas dentro, grumos.
Midori, quien pareca ms desorientaba de lo que haba credo posible, ley sus lneas.
De trtaro, labios; de turco, quijada; los dedos de un nio ahogado al nacer
Not uno de los grumos. Era una lengua. Lengua de mastn. Se deslizaba hacia nosotros. Alguien
grit. Fui yo.
Alto! chill Courtney.

El caldero hirvi ms, su contenido cay por los lados. Las personas saltaron a sus sillas, gritaban.
Ahora todas las cosas que mencionaron estaban saliendo, ojos falsos y dedos, esperaba que fueran falsos,
culebras y renacuajos, y cosas que parecan el limo que Madre le quitaba al pavo para Accin de Gracias.
Midori finalmente dej de hablar y huy del tembloroso caldero que se derreta. La Sra. Delgado grit:
Detnganlo! Hagan que pare! Todos gritaban, asqueados, todos menos una persona, Kendra,
quien lo miraba como si fuera algo normal.
El caldero dej de moverse. Una profesora de otra clase meti la cabeza para ver cul era el
problema. La Sra. Delgado, notando que haba perdido el control de su clase, recurri al arma de eleccin
de todo profesor contra la anarqua. Encendi y apag las luces.
Courtney pis el lquido, el cual se extenda como Goma.
Ella se qued pegada al suelo. Intent soltarse quitndose el zapato. En lugar de eso cay sobre su
trasero.
Hizo falta la campana para recuperar el orden. Segua pegada al suelo. Eric, quien haba estado
actuando de Macbeth, haba huido, pero cuando Tayloe y Midori intentaron escapar, la Sra. Delgado les
bloque el camino.
Oficina dijo.
Pero pero tartamude Midori. Nosotras no lo hicimos.
Entonces quin lo hizo?
Midori mir hacia atrs. Pas a su lado. No quedaba nadie ms.
Tiene que creernos dijo Tayloe. El caldero estaba vaco cuando lo trajimos. Es como si hubiese
sido magia.
Desde el suelo, Courtney dijo:
Creo que necesito una ambulancia.
Saba quin lo haba hecho. Tayloe tena razn. Fue magia. Magia real.
Repentinamente supe cmo iba a recuperar a Warner.

Kendra habla

Sip. Eso fue divertido, cierto? S, fui yo. Bien, probablemente no debera hacer esa clase de cosas,
pero es que odio a las chicas matonas como Courtney. Adems, a veces, cuando les das a las personas su
merecido, ellos realmente aprenden algo.
Hoy escuch de un viejo amigo. Su nombre es Kyle y vive en Nueva York. l era tan malo como
Courtney, casi tan malo como Lisette. Es a quien transform en bestia.

Y sirvi! Es una mejor persona y realmente me escribi para agradecerme, si lo puedes creer. Me
agradecieron por convertir a alguien en bestia.
As que al menos hay una persona a quien realmente ayud.
Quizs tambin puedo ayudar a Emma.

Captulo 2
Traducido por PrisAlvS
Corregido por Celemg

De regreso a Lisette y Emma


Despus del sexto periodo encontr a Kendra en el pasillo. Toqu su hombro.
Ella se gir para mirarme, y pens que sus ojos casi haban brillado de verde. Luego sonri.
Emma, qu tal todo?
Genial. Oye, am tu proyecto para Delgado hoy.
Gracias. Soy una gran admiradora del trabajo de Schoenberg. Hombre triste. Sabas que tena
triscaidecafobia, miedo al nmero trece? Y que naci un trece y tambin muri un trece.
Interesante. Este tipo de cosas debieron haber servido como pistas hace mucho tiempo. Vivi
cerca de aqu?
Naci en Austria, pero se mud a los Estados Unidos. California.
Mmm. Oye, te llevo a casa? Puedes contarme ms sobre Schoenberg y hay algo ms que quiero
discutir contigo.
Su mirada baj un poco.
Mmm, puede que est un poco ocupada.
Conducir a donde necesites ir.
Supongo.
Nos dirigimos hacia mi recin adquirido Saab. No saba cmo iba a preguntarle esto a Kendra, y aun
as estaba segura de que tena razn. En el retrovisor vi a Warner caminar con Lisette hacia su auto. Ella se
gir y apart un mechn del rostro de l. l le sonri como sola sonrerme a m.
Tena que hacer esto.
Encend el motor, empec a conducir. Lisette camin frente a m. Me salud.

Poda matarla y hacer que pareciera un accidente.

Bien, llamaramos a eso Plan B.


Interesante lo que le pas al proyecto de Courtney hoy le dije a Kendra.
Cierto? Creeras que es ms inteligente como para traer esos animales a la escuela.
Eso creeras. La cosa es, Courtney no suele hacer cosas que son inusuales.
Eso es raro. Ella jugaba con algo de su bolso, un par de dados.
Y muchas cosas raras parecen suceder cuando ests alrededor, Kendra. Hice una pausa, estaba
insegura de cmo continuar.
Como qu?
Oh, no lo s. Un ratn aparece en mi bolso cuando estaba en el escritorio del profesor.
No fue eso afortunado?
Que yo le diera a tres objetivos cuando Courtney la MVP30 no pudo.
Todos tienen sus buenos das y sus malos das.
Que aparecieras en la fiesta a tiempo para llevarme fuera.
Serendipia31. Creo
Y ahora el caldero de Courtney.
Cul es tu punto, Emma?
Su voz era diferente, me gir para verla. Jade. El traje que llevaba haba desaparecido. En su lugar
llevaba un vestido azul de cuello cuadrado que pareca ser de otra poca. Largas trenzas rubias colgaban
sobre el corpio. Pareca ms joven.
Mi punto La observ y mi voz sali en un susurro: Mi punto es que eres una bruja.
Sonaba como una locura.
Ella levant una mano como si estuviera presentando un juramento.
Culpable de los cargos.
Jade. No haba esperado que lo admitiera. Incluso con toda la evidencia, realmente no haba credo
que fuera verdad. Quiero decir, realmente poda haber magia en el mundo?

30
31

MVP: Most Valuable Player, Jugador Ms Valioso, honor otorgado al mejor jugador de un equipo.
Serendipia: hallazgo afortunado, coincidencia.

Confa en tus instintos, Emma. Este es el vestido que us cuando mi familia muri durante la plaga.
El ao era el 1666. Ella movi una mano y su atuendo cambi a un vestido firme de color vino, su cabello
en un moo suelto. Y esto es lo que us cuando conoc a Herr Schoenberg en 1934. Ella contempl mi
boca abierta. Ahora, qu hars sobre esto, Emma? Quemarme en una hoguera? Organizar un boicot
contra los libros de Harry Potter porque me dieron ideas?
Una bruja. Realmente era una bruja. Qu significaba eso exactamente? Por qu estaba aqu?

Tranquila. Quera algo de la chica.


Claro que no, Kendra. Eres mi mejor amiga.
Aw, eso es tan dulce. Qu quieres, Emma?
Ayuda para recuperar a mi novio.
Sonri con indulgencia, como si yo tuviera cuatro aos y pidiera un juguete.
Ante los enormes poderes de la poderosa hechicera ella no pide la paz mundial, en su lugar quiere
el amor de su novio de nuevo.
Puedes crear la paz mundial? Si poda probablemente debera escoger eso.
No realmente.
Solo quiero que Warner me ame otra vez.
Quieres que le haga algo a Lisette?
No, yo Lo quera? Claro que no. Solo quera que Warner la dejara.
Porque no puedo matarla. Quiero decir, puedo, pero no lo har.
Por supuesto que no!
Bien. De todas formas no ayudara. l estara mal por su muerte y podra culparte.
As est bien. No quera herir a Lisette. En algn vergonzoso y dbil lugar secreto an la amaba,
an quera ser su hermana.
El problema con la ayuda es que no siempre funciona.
Me encog de hombros.
Me arriesgar.
A veces falla.

Falla cmo?
Oh, no me malinterpretes. He tenido mi xito. Recientemente convert a un hermoso joven egosta
en una bestia y lo ayud a encontrar el verdadero amor. Pero ha habido casos en los que no funciona tan
bien. Adopt una expresin pensativa y mov mi mano para llamar su atencin.
Como qu?
A veces ayudo a las personas y ellas son ridiculizadas u horneadas o se convierten en espuma.
Espuma? Eso no tena sentido.
Ella vio mi confusin.
Solo digo que hay riesgos.
Pero a veces tu magia funciona, cierto? Quiero decir, no solo para humillar a Courtney.
Ella lo pens por un segundo y sonri.
Lo hace! dije. Funciona. Puedes hacer una pocin de amor?
Neg con la cabeza.
Tienes que seguir tomando drogas antirechazo por siempre, como un trasplante de rin. Ella lo
pens. Podra hacerte realmente hermosa.
Puedes?
Claro. Se gir y me observ por un largo rato, luego dijo: mira tu retrovisor.
Lo mir y casi choc el auto. Kendra tom el volante.
Vaya!
Lo lamento. La chica que me observaba no era yo. Quiero decir, se pareca mucho a m, pero
mejorada. Tena un rostro fino, cabello liso color castao, pmulos altos, ojos verdes en lugar de caf
verdusco. Cmo pudiste?
Magia.
Vaya. La otra cosa con Courtney no pareca tan grande como esto. Mir al espejo y casi me
desvi de nuevo. No puedo creerlo. Realmente es real.
Quieres que lo haga permanente?

Mi corazn estaba dando volteretas, no me atreva a mirar otra vez porque probablemente terminara
chocando el auto contra un poste, pero finalmente dije:
No, no. Warner me gustaba que me amara por ser yo misma. l dijo que crea que era hermosa
de todas formas. Yo como que Mir hacia la calle, recordaba lo que se senta cuando lo deca.
Qu?
Como que le crea. Cre que lo deca en serio.
Lo haca. Su voz era inesperadamente amable.
Cmo lo sabes?
Solo lo s. Los chicos a veces son as. l te amaba.
Simplemente no confiaba en m.
Quiz no confiaba en s mismo.
Pens en eso, tena sentido. Warner haba enfrentado las mentiras de su Padre y luego las que crey
eran las mas. Si solamente supiera lo que Lisette realmente era me perdonara.
Mir hacia el espejo. El cambio de Kendra solo sera otra mentira.
Suspir.
Tendr que lavarme todo eso.
Segura?
Contempl por ltima vez mi lindo cabello liso.
Solo el pelo? ofreci Kendra. Puedes decir que te hiciste un tratamiento de queratina.
No servira.
Bien. Chasque los dedos y me vi regresar, pmulos bajos, ojos oscuros.
Gran suspiro dije mientras mi cabello se esponjaba.
Quizs cuando te vayas a la universidad. Sera un regalo de graduacin.
Solo quiero a Warner de regreso. Tienes que ayudarme.
Dio golpecitos en mi mano, lo cual era raro por ser ella. No era una chica, mmm, bruja cariosa.
Solo crea un plan sin riesgos y lo har.

Pero qu plan no tena riesgos?


De todas formas a dnde te llevo? le pregunt. Tengo que entrar a una plataforma de tren
encantada para llegar ah?
Ella sacudi la cabeza.
Ahora que lo sabes supongo que ya no tengo que fingir ms.
Fingir qu?
Ella se estir y baj la ventanilla del auto. Luego desapareci.
Escuch un sonido, algo como un graznido. Baj la mirada al asiento donde haba estado sentada. Un
enorme pjaro negro con brillantes ojos ms grandes que una moneda estaba ah. Un cuervo?

Se acababa de convertir en un cuervo?


Kendra? dije.
El ave parpade con un ojo negro. Luego vol por la ventana.

Captulo 3
Traducido por PrisAlvS
Corregido por Liraz

Bueno, eso fue raro. De alguna forma, nunca se te ocurre que la chica en el escritorio de al lado
pueda ser una verdadera bruja, incluso ante las evidentes seales. Es algo como, cuando hay una gran
balacera o una explosin, y entrevistan a los vecinos del asesino en televisin. Ellos siempre dicen que nunca
creyeron que el tipo pudiera hacer algo como eso. Bueno, por supuesto que no. Es impensable. Ser una bruja
tambin lo es.
Y aun as, por primera vez, tena esperanza. Si haba magia en el mundo cualquier cosa poda
suceder.
Y esa noche lo hizo.
Estbamos sentadas a la mesa del comedor, comiendo pollo. Lisette ya haba terminado el suyo y
estaba de pie en la cocina, esperando para lavar nuestros platos, cuando Madre dijo:
Tengo grandes noticias.
Qu es? Hurgu mi brcoli. Desde que Padre se haba ido, las cenas eran incmodas. Madre
preguntara sobre la escuela, y yo le dira, llenando el silencio creado por su ausencia. La comida sera
tragada, y luego del tiempo ms corto permitido, hara mi salida.
Pero ahora, Madre realmente pareca entusiasmada, mirando sobre su hombro para asegurarse que
Lisette estaba escuchando y nerviosamente moviendo un pie sobre el otro antes de anunciar:
Uno de los clientes de pap tuvo una conexin. Hemos sido invitadas a una fiesta Hizo una
pausa en busca de un efecto dramtico de Travis Beecher!
Travis Beecher? dije.
Travis Beecher! Lisette sali de la cocina, donde haba estado escuchando.
Permtanme explicar sobre Travis Beecher, en caso de que hayan estado viviendo en el espacio
exterior por los ltimos aos. Travis era una joven estrella tan famosa que incluso yo saba quin era.
Debut cuando era nio. Su Padre, Riley Beecher, era el lder de la banda de rock Barrel of Toads, y Travis
tena su propio programa en televisin por cable, Trav y Yo, coincidentemente sobre una estrella de rock,
interpretada por Riley, con un joven hijo, interpretado por Travis cuando tena ocho o nueve. Ahora, a los
diecisis, tambin era una estrella de rock y haba hecho varias pelculas directamente a video, (tal vez han

visto Trav en Nueva York, Trav Toma Europa, mi favorita personalmente, en la que Travis frustra un crculo
internacional de espas con solo su confiable guitarra, y Trav y el Chimpanc, la cual era sobre Trav y,
bueno, un chimpanc), y decan que estaba haciendo una pelcula, su primera, en Italia durante el verano.
Tambin tena giras. Lo haba visto en la Arena de American Airlines. Era de hecho completamente
asombroso y no solo porque era atractivo. Tena verdadero talento musical e incluso escriba algunas de
sus canciones!
Madre me entreg algo del tamao de un libro sobre la mesa de caf que result ser una invitacin.
Mi mano se hundi bajo su peso. Despus de pasar la portada y varias capas de tul y plumas, llegu a la
parte escrita. En esta se lea:

Oye! Si ests recibiendo esto y eres una, (atractiva), chica entre los 15 y los 17 aos, sabemos que
quieres venir y conocer a nuestro buen amigo, Trav. S, ese es EL Trav. Est en Miami por unas semanas y
quiere conocer chicas con las cuales salir y lo que sea, tal vez incluso ofrecerle un papel en la nueva pelcula
de Trav, Got No Valentine, (en cines para el prximo San Valentn).
Debes estar en la casa de Riley Beecher en la Isla Star, (pregunta en la puerta ellos te dirn
dnde), el sbado 12 de mayo, desde las 7:00 hasta cuando sea.
Trae a tus Padres si tienes que, una cita si debes. Aunque en serio, es todo sobre Trav.
La baj.
El socio de negocios de pap escribi eso?
Un chillido rasg mis tmpanos.
Oh! Esto es tan emocionante!
Madre y yo nos giramos para observar a Lisette.
Qu? pregunt Madre.
Entre chillidos, Lisette escupi:
Travis Beecher! Estn bromeando? Conoceremos a Travis Beecher! Esto es taaaaaan
emocionante!
Y luego, lo juro, me abraz. Intent abrazar a Madre, pero Madre no es abrazable.
Luego de que los gritos finalmente terminaron, Madre dijo:
Y qu, puedo preguntar, te hara pensar que irs a esta fiesta?
Lisette seal la tarjeta en la mesa. Madre la observ. Esta deca: Para Andrea Bailey e hijas.

Hijas dijo Lisette. Eso significa que estamos invitadas.


Madre ri.
Un error. Claramente no tengo hijas. Solo tengo a Emma.
Pero invitaron a tres. Podras llevarme.
Podra, no? Pero no lo har. Adems, qu llevaras a una fiesta como esta?
Saba que eso no sera un problema para Lisette. Ella encontrara algo incluso si tena que tomarlo
prestado de Courtney.
Y cmo llegaras ah? continu Madre.
Bruja! grit Lisette. Tendra ropa y un carro si no los hubieras robado.
Tu nombre no est en la lista de invitados, solo el mo. T no vas a menos que yo lo diga.
Lisette se lanz hacia el sobre en la mano de Madre, la prueba de su invitacin. Yo quera huir de la
habitacin, pero mis pies se sentan pegados al suelo. Madre se gir y rompi el sobre en dos, cuatro, ocho
pedazos. Lisette llorique.
Por favor, Andrea, por favor djame ir. Por favor! Ella estaba en el suelo ahora, sollozando
como una nia. Tienes que llevarme. Esta es mi gran oportunidad, mi nica oportunidad!
Luego, ella se fue.
Bruja! grit Lisette. Maldita bruja! Su rostro rojo por la decepcin, el dolor y la ira. Por
primera vez, ella no se vea linda. Sent pena por ella. Pero dej de hacerlo con sus siguientes palabras. Ella
se levant y me seal. T. T eres la que no debera ir, Emma. Claramente dice que las chicas deben ser
atractivas. Ellos te rechazarn en la puerta.
Sonre.
Al menos llegar a la puerta.
Tom la invitacin que segua en mi mano y me alej, pero su voz me detuvo.
Warner me dijo que nunca estuvo atrado a ti. l sali contigo porque crey que eras tierna,
incluso aunque eras fea.
No lo hice, no pude girarme. Sent las lgrimas aparecer en mis ojos. l haba dicho eso?
Dijo que de hecho no eras tan gorda, pero tu cuerpo era tan pastoso y flcido que no entenda por
qu nunca te ejercitabas. Lo asqueabas tanto.

No era verdad. No poda serlo. l me haba amado. Saba que no era una mentira. Ella solo lo deca
para herirme. Y aun as, le crea. Quera correr, pero me qued ah, congelada. Mi garganta dola. No poda
haber dicho nada aunque tuviese algo que decir.
l dice que no puede creer que a alguien tan hermosa como yo pueda gustarle l. Nos sentamos y
hablamos de ti todo el tiempo. l dijo que no poda soportar la idea de tocarte.
Finalmente fui capaz de levantar mi pie. Camin lentamente. No poda dejarla ver cmo me haba
herido. Aun as, era demasiado para hacer que todas mis esperanzas y miedos secretos se mostraran ante mi
enemigo. Warner realmente haba dicho eso? Nunca me haba amado?
Deseaba estar muerta. Deseaba estar muerta.
Solo segu poniendo un pie frente al otro. La voz de Lisette me sigui, burlndose de partes de mi
cuerpo que no eran tan perfectas como las suyas, (las cuales eran todas): mi cabello, mi nariz, todo.
Finalmente llegu a las escaleras. Me quit mis zapatos para que no me escuchara correr.
Cuando llegu a mi habitacin tena el celular en mi mano. Quera llamar a Warner, preguntarle si
era verdad, realmente haba dicho esas cosas?
Mir la invitacin en mi mano. Al menos tena algo que Lisette tambin quera. Finalmente presion

*67 y llam a Warner, solo para escuchar su voz decir: Hola? Hola?.
Pattico. l sabra que era yo.
Pero no contest, solo lo hizo su correo de voz. Lo escuch antes de cortar.
Lo extraaba.

Captulo 4
Traducido por PrisAlvS
Corregido por Liraz

Entonces pas la semana siguiente reviviendo cada beso, cada toque que Warner y yo compartimos,
analizando si me haba odiado todo el tiempo. Ahora, incluso los recuerdos de l estaban arruinados. Y no,
realmente no ayudaba saber que Lisette tambin estaba sufriendo. Me pregunt si mi sufrimiento la haca
sentir mejor sobre su vida. Probablemente no.
Pens que me haba amado y me haba dejado basado en un malentendido. Si solo me dej porque
conoci a alguien ms lindo, l no era quin yo crea. Todo era una mentira.
No quera ir a la escuela y enfrentar a Warner. Pero tampoco quera quedarme en casa con Madre.
Madre estaba ridculamente feliz. Esta fiesta le daba energa, y ella pas horas revisando revistas de moda,
mostrndome imgenes de modelos anorxicas con diferente ropa en la pgina web de Nordstrom o en las
pginas de Vogue. Me compr trajes para que me los probara, docenas, todos para chicas esquelticas sin
senos. Tendra el vestido perfecto incluso si le costaba miles de dlares.
No le podramos dar el dinero a hurfanos de Hait en su lugar? pregunt cuando puso otra
fotografa ms debajo de mi nariz.
Siempre fuiste una decepcin, Emma. No puedes ver la oportunidad que es esta fiesta? Si le gustas
a Travis Beecher, l podra
Podra qu? Casarse conmigo? Tengo diecisis. Adems, es una estrella de cine. Habr cientos
de despampanantes chicas ah. l elegir una de ellas.
Pero t tienes cosas que ellas no. Inteligencia. Un ingenio rpido.
Ingenio? Aun as, era interesante saber que ella incluso notaba algo como eso, considerando que
pasaba sus das quejndose de mi apariencia. Era lindo saber que apreciaba mi cerebro.
Solo te pido que lo intentes. Crees que ha sido fcil para m verte ser ignorada por cosas, ser
dejada por esas chicas malas que no entienden cun especial eres? Esto les dara una leccin a todos.
Increble. Mi Madre medio me entenda.
Y entonces, ella arruin nuestro pequeo momento.
Espralo.

Si hicieses una dieta rpida podra comprar esto en una talla tres.
Poco probable, considerando que yo usaba talla siete, pero dije:
Probablemente primero debera probrmelo.
Asombroso. Vamos al centro comercial.
Realmente no me importaba. Al menos ir de compras apartaba mis pensamientos de Warner por una
hora o dos. Cada da en la escuela tena que verlos, pasendose tomados de la mano en los pasillos. Sola
intentar decidir si l pareca feliz. Ahora, despus de lo que Lisette haba dicho, no poda ni verlo.
Un da, al almuerzo, le pregunt a Kendra:
Puedes saber lo que la gente piensa?
Cmo leer las mentes al estilo Profesor Snape de Harry Potter? Nadie puede hacer eso.
Oh. No poda creer que mi mejor, (y nica), amiga era una bruja y que no haba nada que
pudiera hacer para ayudarme a recuperar a mi novio.
Pero dijo:
Oh! Sac algo de su mochila. Hay una cosa que puedo hacer. Levant un objeto.
Era un espejo de plata, de estilo antiguo y ornamentado con un borde de rosas plateadas.
Acabo de recibir esto de un amigo en Nueva York. Mralo.
Lo hice. Estaba sorprendida por cun mal se vea mi tez. Haba sido mi mayor atributo, pero ahora
tena tres grandes granos ya estaban fuera y dos ms estaban rompiendo la superficie. Madre haba hecho
citas por faciales, peinado y maquillaje antes de la fiesta. Probablemente cobraran extra cuando me vieran.
Iugh. Qu es esto, un espejo que te hace ver peor?
No, infortunadamente, esa es tu piel. La puedo arreglar, pero realmente necesitas una buena noche
de sueo y dejar los Doritos.
Ella puso su mano en mi mejilla. Cuando la quit, mi cutis estaba claro de nuevo. Sorprendente.
Gracias. Ahora, qu hay con el espejo?
Con este puedes ver a cualquiera, en cualquier lugar.
Claro.
No, es verdad. Elige a alguien.

Pens por un segundo, intentando salir con un nombre adems del de Warner.
Tayloe.
En un instante, la imagen en el espejo cambi de mi propio rostro a una chica que habra sido
Tayloe. Excepto que no poda ver su rostro, ella estaba inclinada sobre un servicio en el bao de las chicas.
Ella meti su dedo por su garganta.
Iugh. Realmente es ella? Tayloe era la nica que haba sido medio agradable. Ish.
Kendra asinti.
Alguien debera decirle a su Madre. Tal vez una nota annima. Ella mir a la distancia por un
momento. Listo! Quieres elegir a alguien ms? El presidente quizs?
Oh, no Pero la curiosidad me gan. Claro. Por qu no?
Pregunt, y la imagen cambi al presidente. Estaba en algn lugar, detrs de un escenario, como si
esperara para dar un discurso. Rodeado por consejeros, pas por unos papeles. Realmente se vea nervioso.
Entonces dije, conectando los puntos. Podra ver a Lisette y a Warner juntos cuando no
saben que los veo, ver si son realmente felices, realmente enamorados.
Podras. Pero, recuerda, puede herirte el verlos juntos.
Mir en el espejo a un sonriente presidente.
No podra doler ms que ahora.
No ests segura. La magia no siempre es una buena idea. Muchos han visto lo que deseaban no
haber visto con este espejo, descubierto que realmente no les importaban a sus amigos, por ejemplo.
Ha funcionado para alguien?
Ella sonri y supe la respuesta.
Necesito saber dije. Tienen una cita esta noche.
Kendra asinti.
Si ests segura.
Estoy segura. Realmente no espero nada. Solo quiero saber la verdad.
Ella dej el espejo en su mochila.
Lo hars.

Captulo 5
Traducido por lavi
Corregido por Marta_rg24

El viernes a la noche, Kendra vino a las seis. Haba escuchado a Lisette decirle a Warner por
telfono, (en voz alta, para mi beneficio), que le recoja a las seis y media para una pelcula a las siete y
media.
En mi habitacin, Kendra me mostr cmo funcionaba el espejo.
Es como ver televisin. Ves todo lo que sucede. Si quieres ver primer planos de Warner, pide para
verlo. Si quieres ver a Lisette, mrala.
Entendido. Eran las seis y veinte y dije:
Mustrame a Warner.
El espejo se centr en l como si fuera Google Earth. Estaba en su auto, manejando. Era lo ms
cerca que lo haba visto desde que terminamos, y estaba sorprendida por lo cansado que pareca. Cambi a
travs de las canciones en su iPod. Se detuvo en Dont Blame the Moonlight de Kim Mortal. Haba sido
una de nuestras canciones favoritas, y habamos planeado ir al concierto. l la cambi con una mueca.
Estupendo le dije a Kendra. l me odia tanto que se est desquitando con Kim Mortal?
Si vas a ser as de sensible, no deberas mirar.
Est bien.
Se estacion en frente de nuestra casa, revisando su reloj. Eran antes de las seis treinta. Warner
siempre era puntual. Acordamos que la puntualidad era importante. Demostraba respeto hacia la otra
persona. Abajo, escuch la ducha funcionando. Deba haber sido Lisette. Warner sali del auto, revisando su
reloj otra vez, luego camin hasta la puerta. Antes que llegara all, se detuvo. Algo haba llamado su
atencin. Mi casa del rbol. Mir hacia arriba a ella. Me pregunt si l se arrepenta de haberla
reconstruido para m. No me haba subido a ella desde que rompimos. Era demasiado doloroso, recordar
cmo fue donde l haba dicho por primera vez que me amaba. Estaba de pie, all, mirndola, luego corri
su mano contra la escalera, admirando su obra. Revis su reloj otra vez. Seis treinta.
La ducha segua funcionando. Warner camin hasta la puerta y toc el timbre. Salt un poco al
escuchar el timbre en persona y en el espejo tambin, algo as como esa historia de terror sobre la anciana
que se da cuenta del rompecabezas que est armando de su propia habitacin. Salt.

Un minuto pas. Luego dos. Nadie abri la puerta. El agua finalmente se detuvo, pero el secador de
pelo estaba encendido. Iba Lisette solo hacer que Warner est de pie all? Ella esperaba que yo atienda?
Warner mir su reloj otra vez, luego toc el timbre una segunda vez.
Debera ir a abrir? pregunt a Kendra.
Quieres hacerlo?

S! S! Quera verlo otra vez, estar sola con l por solo un minuto. Pero tal vez no quera. Y si l
retroceda al verme? Y si me deca de nuevo cunto me odiaba? Y si era malo?
Djalo pensar que ests fuera tambin dijo Kendra. Al menos, eso es lo que yo hara. Por
supuesto, yo qu s?
No, tienes razn. Mir mientras Warner alzaba su telfono y marcaba un nmero.
Nuestro telfono son.
Me emocion, brevemente, ante la idea de que l me estaba llamando. l quera hablar conmigo. No.
l estaba llamando a Lisette para averiguar dnde estaba. Si me hubiera estado llamando, habra llamado a
mi celular. Lo dej sonar, a pesar de que realmente quera contestarlo. Yo no lo habra hecho esperar de
esta manera.
Abajo, el secador de pelo finalmente se detuvo. Warner mir a su reloj. Las seis y cuarenta. l mir a
la casa de rbol de nuevo. Se dio la vuelta, como si se fuera, luego toc el timbre una vez ms.
Esta vez, Lisette escuch. Ella grit:
Solo un segundo!
Warner revis su reloj otra vez. Poda ver el fastidio en su rostro. Al menos, esperaba que pudiera.
Quera que l la odiara, que lamente estar con ella, a pesar de su belleza.
Pero en otros diez minutos cuando finalmente abri la puerta, pude verlo aprecindola. Nunca me
haba visto as a m. La gente te perdonara un montn si lucas como Lisette.
Solo cuando entr al auto dijo:
Espero que an podamos conseguir las entradas.
Lisette se encogi de hombros.
Debiste haberlas comprado en lnea.
No saba que llegaramos as de tarde.

Oye, no consigues verte as de bien apurndote. Tal vez Emma habra estado lista a tiempo, pero
no soy una vagabunda.
Dejemos a Emma fuera de esto.
Con mucho gusto. Ella se acerc y empez a masajear su cuello. Estoy segura de que
entraremos. Normalmente consigo lo que quiero.
No creo que eso funcione con las mquinas de boletos.
Efectivamente, cuando llegaron a Falls, la pelcula que Lisette quera, una comedia romntica que yo
haba visto la semana pasada con Madre, estaba agotada.
Supongo que tendremos que ver otra cosa dijo Warner.
Est bien. Lisette estudi el horario. Ill Kill You Later empieza a las siete treinta.
Warner compr las entradas, y caminaron a travs de la multitud hasta el cobrador.
Sala cuatro dijo el tipo, primera puerta a la izquierda.
Lisette le agradeci, luego camin ms all de la sala cuatro a la sala siete.
Oye, Lisette! grit Warner. Lisette, es aqu!
No, no lo es. Lisette camin despreocupadamente entre la multitud. Vi lo que estaba haciendo,
yendo a la sala con la pelcula que ella quera ver, a pesar de que no tenan las entradas.
Warner la alcanz.
Si vamos all, no habr asientos para alguien que de hecho compr las entradas para esta pelcula.
Y?
Y, no es justo.
Ella le hizo un gesto para que se callara.
La vida no es justa. No es justo que mis dos Padres estn muertos, y que tenga que vivir con tu ex
novia y su Madre. Ahora, ests conmigo o no?
Warner suspir.
Supongo.
De hecho, ir a encontrar asientos. Ve a comprar palomitas, s?
Est bien.

As que vi a Warner formar la fila por las palomitas por veinte minutos.
La pelcula, la cual haba visto antes, era sper tonta. Era sobre una bonita actriz rubia quien, por
alguna razn que no fue explicada, fue secuestrada por un fan. Porque esto era fantasilandia, ellos se
enamoraron, a pesar de que el chico ya la haba atado y metido en el maletero de su auto.
Porque las mujeres son as de estpidas.
Probablemente puedo arreglarlo para que veas la pantalla dijo Kendra.
Est bien. La pelcula fue completamente degradante.
Si hubiera visto la pelcula con Warner, nosotros nos habramos burlado de ella todo el tiempo.
Lisette y Warner estaban tomados de las manos y se besaron. Trat de no llorar.
Despus de la obligatoria escena de persecucin, (donde la herona se da cuenta de que ama al
secuestrador imbcil y tiene que detener que la polica lo lleve), la pelcula termina.
Gracias por traerme dijo Lisette. Sers recompensado.
Alej el espejo as no vea la reaccin de Warner.
Luego, esperaron una hora para entrar a P.F. Changs.
Tal vez deberamos ir a otra parte sugiri Warner.
Me gusta estar donde est la accin dijo Lisette. No quieres ser visto conmigo?
Por supuesto.
Se encontraron con Tayloe, que estaba comiendo un enorme plato de fideos. Lisette se colg en su
mesa diciendo:
No s dnde lo pusiste, chica. Luego retrocedi y prcticamente se estrell contra la mesera.
Ups.
Tal vez no deberamos estar de pie aqu, querida dijo Warner.
Si ellos nos hubieran dejado sentar, no estaramos aqu respondi Lisette.
Durante la cena, hablaron torpemente.
As que te gust esa pelcula? dijo Warner.
Por supuesto. La am. Fue muy romntica.

No creste que fue un poco, em, formulista? Es decir, haba alguna duda de que ellos fueran a
terminar juntos?
Lisette se encogi de hombros.
Jennifer Conroy es tan linda. Me encant su atuendo.
Pero continuaba siendo rasgado. La pelcula era algo degradante para las mujeres, no crees?

S! Exacto!
Por qu te importa? No eres una mujer. Lisette le dio un bocado a Warner de su arroz
integral. Analizas demasiado las cosas. Solo ests tratando de mostrarle a todos cun inteligente eres todo
el tiempo. Si dependiera de ti, solo veramos pelculas con subttulos.
Warner y yo ambamos ver pelculas con subttulos.
Qu vamos a hacer maana? pregunt Lisette.
No lo s. Esta es una especie de noche cara. Tal vez podramos pasar el tiempo en mi casa maana.
Warner le puso salsa de soja a su comida.
Oh, lo siento, no me haba dado cuenta de que te importaba llevarme a algn lugar.
Me encanta llevarte fuera. Pero entre las entradas, las palomitas y esto Seal la mesa. Voy
a gastar cien dlares esta noche.
Tu pap te dar ms dinero.
Warner frunci sus labios.
Pero no quiero que me lo d. l sentir como si estuviera compensando las cosas.
Eso es estpido. S cmo es tener parientes malos. Si pudiera conseguir cualquier cosa de Andrea y
Emma, lo hara.
Lo haba hecho.
Supongo.
Estoy tan agradecida de que estemos juntos. Te salv de ella.
Podemos por favor no hablar sobre Emma?
Est bien, me salvaste tambin. Lisette acarici su cabello. Me salvaste de mi vida de miseria.
Warner trat de hacer contacto visual con la mesera, para conseguir la cuenta.

Cmo poda soportarla? En una cita con l, ella solo era tan confabuladora y mala como lo era
conmigo. Aun as, l lo aceptaba, lo disfrutaba inclusive. Mir a Lisette moverse al asiento junto a l y
besarlo.
As que, qu haremos maana? arrull.
Qu quieres hacer? pregunt l.
Era ser linda tan importante? Despus de un tiempo no dejaras de notar la apariencia de la
persona?
Pero tal vez a l le gustaba ser visto con ella, en lugar de ser visto conmigo.
Eso y el hecho que Lisette lo haba convencido de que yo era Satn.
De regreso a casa, ella dijo:
De hecho, probablemente estar haciendo algunas tareas de la casa todo el da. Eso es lo que hago
los sbados. Oh, y Emma me obliga a hacer su tarea.
Qu? dije en voz alta. Me gir hacia Kendra. Oh no lo hizo! Como si quisiera que ella haga
mi tarea.
Warner tampoco lo crea.
Ests diciendo que Emma no hace su propia tarea? Incluso l tena que saber que era mucho
ms inteligente que Lisette y no la dejara estar cerca de mi tarea.
Lisette se dio cuenta de su error y retrocedi.
Oh, solo los trabajos que te mantienen ocupado, como cuando ella tiene que copiar definiciones del
libro.
Oh.
Llegaron a la puerta de nuestra casa, y Lisette dijo:
Quieres entrar?
Puedo no est tu madrastra?
Est afuera reunindose con su aquelarre. Lisette se ri.
Qu pasa con Emma?
Una mirada de fastidio cruz el rostro de Lisette.

Qu pasa con ella? Ella tambin est fuera, creo.


Warner asinti.
As que est saliendo con alguien ms?
Lisette se ri.
Lo dudo. Nadie ms que t sera tan caritativo. Creo que est con su amiga rara, Kendra.
Podra hacer que todo su cabello se cayera ahora mismo dijo Kendra.
Me re.
No, no lo hagas. Pero era tentador, porque la siguiente cosa que Lisette hizo fue, tom el rostro
de Warner y lo bes.
Creo que estaremos completamente solos.
Finalmente, l acept y la sigui a su habitacin.
Ests segura de que quieres seguir viendo? pregunt Kendra.
No quera, no realmente, pero estaba pegada a ello ahora, como uno de esos malos reality shows, lo
cual es en lo que mi vida se haba convertido. Asent.
S.
La habitacin estaba misericordiosamente oscura, y ellos no encendieron las luces. Aun as, poda
escucharlos lindose, besndose y luego ms, y supe que era verdad lo que ella haba dicho, que l nunca se
haba sentido atrado por m, como lo estaba por ella. Nunca habamos ido as de lejos. Pensaba que era
porque l me respetaba, pero supongo que me estaba engaando a m misma sobre eso tambin.
Lo cual fue por lo que estuve bastante sorprendida cuando escuch su voz diciendo:
Dios, Emma, te amo tanto.
Silencio. Lo haba escuchado bien? Haba un botn para rebobinar en esta cosa?
Luego la voz de Lisette en la oscuridad.
Cmo me has llamado? Lo haba escuchado bien. Cmo me has llamado? Estaba gritando
ahora.
Lisette. Lo siento. Oh, Dios, Lisette, fue un desliz, solo un desliz.
T todava amas a esa esa a ella? Sabiendo cmo ellas me trataron, y todava

No, Lisette, no. Lo siento. Lo siento tanto.


Encendi las luces de un golpe. Estaba en bragas y una camiseta sin mangas de encaje que se estaba
poniendo de nuevo. Ella arque su espalda, mostrndole su cuerpo.
Luzco como Emma? Warner parpade contra la brillante luz. Mrame, bastardo. Luzco
como Emma?
Por supuesto que no. Ya te lo dije, no estaba
Cmo crees que me hace sentir, sabiendo que dijiste a esa vaca gorda que la amabas cuando
nunca me lo has dicho a m?
Emma no es Warner baj la mirada. Por supuesto que te amo, Lisette.
No, no lo haces. La amas a ella. La respetas porque es tan inteligente, y yo solo soy una puta
estpida. Eso es lo que siempre me est diciendo tambin.
No, Lisette.
Ella es inteligente. Yo soy estpida. Incluso mi propio Padre dijo que l deseaba que yo fuera ms
como ella.
Jade. Lo haba hecho?
No era mi intencin, Lisette. Djame compensrtelo. l acarici su hombro.
Ella se alej.
Cmo?
No lo s. Cmo t lo quieras, lo que t quieras.
Lisette lo consider.
Pensar en ello. Pero ser mejor que consigas ese dinero de tu Padre.
Warner asinti.
Lo que quieras. Te amo.
l la atrajo hacia l y se besaron, pero esta vez, no me encog de dolor.
Saba que le haba dicho la verdad la primera vez. l me amaba, no a ella. Si solo supiera la verdad
sobre Lisette y yo, podra conseguirlo de nuevo. Solo tena que encontrar una manera para que l supiera.
Le pas el espejo de nuevo a Kendra.

Gracias. Descubr lo que necesitaba saber.


Ella sonri.
Eso rara vez sucede.

Captulo 6
Traducido por PrisAlvS
Corregido por Pily

Warner me amaba. A m, no a Lisette. Y, lo ms importante, Lisette estaba celosa de m por ser ms


inteligente. Ella no solo me detestaba sin motivo.
Todo se senta tan bien que casi quise ser amable con ella. Casi.
Pero, no tan casi, quera recuperar a Warner.
Cuando no puedo descifrar la solucin a un problema, duermo. Dicen que el subconsciente puede
desenredar las ms complejas telaraas. Por lo que cuando tena un problema con un miembro de un grupo
de estudio que no pona de su parte o cuando Courtney me molestaba en la escuela, solo me iba a dormir y
esperaba una respuesta.
Hice eso esa noche, por Lisette.
Me despert por el sonido de Ralph en su rueda, girando. Toqu el lado de la jaula con mi mano,
para intentar detener el sonido. Ralph continu.
El chirriante sonido se volvi una cancin en mi cabeza.

Cenicienta, Cenicienta!
Una cancin de una pelcula que haba visto de nia.
Y repentinamente supe qu hacer.
Llam a Kendra y qued en verla en el parque.
Ella llegaba tarde, por lo que me sent, esperando, observando a los nios jugar, las ardillas. Los
pjaros. Repentinamente ella estaba ah. Empezaba a notar cun ingenua haba sido por no notar que era
una bruja. Dije:
Has ledo Cenicienta, cierto? Era una pregunta estpida, s, pero con Kendra se poda
mencionar algo perfectamente normal como Cenicienta o reality shows, y luego descubrir que ella crea que
estos promovan los matrimonios arreglados o los fetiches por los pies o algo.
Ella nunca haba ido a un McDonalds, y llamaba a los perros calientes salchichas. Ni siquiera
haba visto Barney nunca. Parte de ser una bruja, supuse. Pero ella dijo:

Leer Cenicienta? Conoc a Charles Perrault personalmente quiero decir, por supuesto que
estoy familiarizada con Cenicienta. Quin no, cierto? Lo hicieron en una pelcula.
S, y antes de eso, era un cuento de hadas sobre una chica, su madrastra y hermanastras, y nadie se
agradaba entre s.
Soy consciente. Excepto que cre que eran hermanastras feas y una malvada madrastra.
Me encog de hombros.
Tal vez s, tal vez no. A veces, las personas ven las historias de forma diferente. Despus de aos
con Lisette ya no saba en qu creer, incluso sobre los cuentos de hadas. Quiz Cenicienta era la chica mala
de la historia, y sus hermanastras eran solo chicas intelectuales que queran un novio. Cun polticamente
correcto sera, realmente, hacer a las villanas feas? Y cun realista? En mi experiencia, usualmente las
personas atractivas eran las malas, no de la otra forma. Probablemente, not, las personas feas necesitaban
un grupo para proteger su imagen en libros y pelculas. Excepto que nadie realmente admitira que es feo, ni
siquiera para s mismos. El punto es que nadie era feliz. Solo quera una oportunidad y tambin las
hermanastras. As que Cenicienta fue al baile, conoci al prncipe y se mud, y todos vivieron felices por
siempre. Separados, donde pertenecan.
Aunque eso no era exactamente lo que la historia deca. Algunas versiones decan que Cenicienta
perdon a sus hermanastras. Algunas decan que ella las hizo arder en una olla. La mayora decan que las
hermanastras queran casarse con el prncipe. Pero supuse, considerando que haba tantas versiones de la
historia, que eran un poco inexactas.
Si t lo dices dijo Kendra.
Lo hago. Y ese es mi punto. No quiero que Lisette sea infeliz. Ha sido difcil para ella. Pero quiero
que se vaya.
Kendra asinti.
Entonces cmo planeas conseguir eso?
De la misma forma que le pas a Cenicienta. Lisette necesita ir al baile.

Captulo 7
Traducido por lavi
Corregido por Pily

Durante la siguiente semana, tuve que discutir con mi Madre solo para que me deje asistir a la
escuela. El resto del tiempo, trat de estudiar mientras ella tena personas estirndome, masajendome,
depilndome, compras personales, microdermoabrasionndome, y alisando mi cabello.
Quera preguntarle por qu esto era tan importante para ella, pero no lo hice. Me haba dicho por
qu, porque quera mostrarles a todos cun especial era. Tambin, quera ir ahora. Solo que no por la
misma razn por la que ella quera que fuera.
El sbado, tuve que admitir que luca algo bonita en un top fluido que cubra mis brazos y vaqueros
ajustados que cortaban mi circulacin. Todava no luca la mitad de bien que Lisette luca cuando sala de la
cama, pero nadie lo haca.
La fiesta era a las siete, Lisette haba pasado todo el da en su habitacin, llorando por no poder ir,
pero saba que ella tena una cita con Warner. A las seis y cincuenta, me tambale fuera de la casa en mi
nuevas sandalias de tiras de Prada con un tacn de doce centmetros, (est bien, amaba los zapatos, pero no
poda caminar con ellos), pero no sin antes abrir la puerta francesa al patio y dejar entrar a un pjaro
negro. Tena el espejo de Kendra. Lo traje conmigo.
Mi plan era, por supuesto, que Lisette fuera a la fiesta, terminara con Travis, as Warner iba a ver
cmo era ella realmente.
Quiero sentarme en la parte trasera le dije a mi Madre. Necesito ms espacio para moverme,
as no estropeo nada.
Madre sonri.
Saba que estabas emocionada por esto. Podas fingir que no lo estabas, pero, oh, Emma, te ves
tan bonita!
S. Gracias. Estaba emocionada, emocionada de ver cmo nuestro plan estaba funcionando.
Kendra haba necesitado algo de persuasin.
Soy una bruja dijo, no un hada madrina. Has conocido a algunas de esas hadas? Son crueles.
Solo ests fingiendo ser un hada.

Podra empeorar las cosas.


Correr el riesgo.
Hay una falla en cada plan, algo que podra ir mal.
Aj. Pero secretamente, no poda imaginar qu podra ir mal con el plan. Era perfecto. Para el
final de la noche, Lisette tendra exactamente lo que quera y yo tambin.
En el oscuro asiento trasero, mir al espejo.
Qu es eso? dijo Madre.
Oh, traje un espejo de mano, para revisar mi lpiz labial y cabello antes de que entremos.
El rostro de Madre debi haber dolido por todo lo que estaba sonriendo.
No cambies nada. Pagu mucho dinero para que luzcas perfecta.
S, Madre. Solo estaba admirando. Por qu no enciendes la radio?
Misericordiosamente, lo hizo, lo cual ahog un poco cuando susurr:
Mustrame a Lisette.
La imagen cambi inmediatamente a nuestra casa, la habitacin de Lisette. Cuando nos habamos
ido, ella haba estado llorando. Ahora estaba pisando con fuerzas, furiosa.
Tan injusto! estaba diciendo. Es tan injusto! Su rostro estaba lleno de manchas, sus ojos
negros con el rmel corrido. Su cabello era lo peor de lo que alguna vez haya visto, el cual segua hermoso.
Hola?
Ante la voz, Lisette salt, luego se dio la vuelta.
El disfraz de Kendra era el ms salvaje que haba usado nunca, tal vez un poco demasiado bueno.
Ella haba canalizado a Glinda en El Mago de Oz, si Glinda hubiese tomado una buena dosis de ajenjo, un
vestido de estilo antes de la guerra con tul verde con efecto de espuma de mar y una gran corona de
esmeraldas que estaba a treinta centmetros por encima de su cabeza. Su cabello era verde, tambin, ese da,
con risos flotando a su alrededor. Ella flotaba tambin, hacia abajo desde el techo. Me pregunt cmo haba
llegado hasta all sin que Lisette la viera.
Despus de su saludo, ella empez a cantar.

Desea diamantes, desea perlas

Deseos para chicas que lo merecen!

Quin demonios eres y qu ests haciendo aqu? chill Lisette. Tom un zapato y le apunt a
Kendra.
Oye, cuidado. Soy tu hada madrina. Empez a trinar en una alta voz de soprano.
Claro. Lisette llev hacia atrs su brazo, luego se detuvo. Sabes qu? Puedes tomar lo que
quieras, de hecho. Solo qudate fuera de mi habitacin. No hay nada ms que basura aqu de todos modos.
Hay plata en el comedor.
Me veo como un ladrn de guante blanco?
Te ves como una loca. De hecho, luces familiar. Te conozco de alguna parte?
Soy tu hada madrina. Kendra empez sus candencias de nuevo.
Claro. Cmo entraste?
Vol. Ella levit del suelo un poco. Lisette dej volar unas pocas malas palabras. No crees en
m?
Lo haces t?
Kendra se qued mirando a travs de la habitacin por un segundo, luego otro. De repente algo
blanco empez a caer del techo sobre Lisette.
Lisette salt.
Qu es eso?
Nieve.
Por qu hay? Ella se gir hacia Kendra. Hiciste que nevara?
Te dije, soy tu hada madrina. La nieve empez a caer con ms fuerzas, luego se volvi rosada.
Lisette sacudi sus brazos para mantenerla fuera de ella.
Puedes hacer que se detenga?
Ests bromeando. Kendra movi sus dedos y la nieve rosa empez a girar, como una tormenta de
nieve. Ests en tu habitacin, llorando por una fiesta a la que no puedes ir, una fiesta, y alguien vestido
as aparece, dice que es tu hada madrina, y hace nevar, y todo lo que puedes decir es haz que se
detenga? Tal vez no mereces un hada madrina.

Apenas poda ver a travs de la tormenta. Ya haba pilas sobre el tocador.


Lo siento. Lisette estaba temblando. Es solo que no te cre al comienzo, y mi madrastra se
enojar si hay un desastre. Ella es sper mala.
Kendra asinti.
Eso he escuchado. Con un movimiento de su mano, la nieve desapareci. Mejor?
S. As que estabas diciendo que puedes llevarme a la fiesta?
Kendra asinti.
Necesitamos empezar. Comienza a las siete, y no ests luciendo tan bien en este momento.
Lo siento. Es solo que he estado llorando.
Kendra asinti.
La autocompasin es fea. Te limpiar.
Con un giro de la mano de Kendra, la manchada piel de Lisette qued clara. Su cabello se arregl
por s mismo, (not sus races oscuras desaparecer tambin), y su maquillaje estuvo listo con precisin
profesional.
Lisette se mir boquiabierta en el espejo.
Ahora, tus ropas. Qu piensas? Kendra gir su mano de nuevo, y los vaqueros y camiseta de
Lisette cambiaron a un vestido original en el mismo verde que Kendra estaba usando.
Um dijo Lisette. Ese color no funciona en todos.
Qu tal este? El conjunto cambi a uno en rosado, luego azul, y finalmente, uno de encaje
blanco.
Vaya! Deberas estar en Project Runway.
No es nada. Ahora necesitas zapatos.
Genial.
Necesito un par viejo para convertir.
Lisette asinti luego camin hasta su armario.

Estn bien estos? Le mostr a Kendra un par. Eran las mismas sandalias azules que Padre le
haba comprado el da que nos habamos conocido. Las haba guardado por razones sentimentales? Las
mas se haban desgatado aos atrs.
Perfecto. Pntelas.
Lisette lo hizo, y al momento siguiente, estaba llevando sandalias de plstico transparente,
imposiblemente altas y enjoyadas. Parecan zapatillas de cristal.
Desde el asiento delantero del auto, Madre dijo:
No ests emocionada?
Qu? dije. Oh, lo siento. Toda esta laca para el cabello me est dando un dolor de cabeza,
pero no quiero abrir las ventanas, as que estoy callada. Mir de nuevo el espejo.
Ahora, Kendra revoloteaba alrededor de Lisette, aadiendo detalles, aretes, collar, spray brillante en
su cabello hasta que Lisette luca como una diosa de otro mundo.
Estoy tan emocionada! Ella bail. Van a dejarme entrar?
Ests en la lista de invitados ahora.
Oh, gracias! Gracias, hada madrina. Siento lo del zapato. Esa gente es cruel conmigo.
Lo s, lo s. Creo que ya ests lista.
Cmo ir hasta all? Hay una limosina?
Justo entonces, el timbre son.
Oh, no! Lisette pisote con fuerza, prcticamente empalando a Kendra en sus talones. Ese es
Warner. Tengo que deshacerme de l.
Yo no hara eso, querida dijo Kendra.
Por qu no?
Porque l es tu aventn.
Mi aventn? Ese geek? No puedes hacer un Porsche de una calabaza o algo?
Kendra sonri.
Ves alguna calabaza aqu?
Emma tiene un ratn en su habitacin.

Kendra sacudi su cabeza.


Me temo que no. Warner te llevar, y l ser tu escolta.
En el auto, me re. Esta era, por supuesto, mi exigencia. Quera a Warner en la fiesta, y saba que a
Lisette no le gustara.
No lo haca.
Mi escolta? Pero voy a all para conocer a Travis! Qu clase de estpida hada madrina eres?
Los deseos siempre tienen reglas. Cenicienta misma tuvo un tiempo lmite. Ahora, ve a la puerta,
porque si l se marcha, no tendrs forma de ir all.
Oh, l esperar para siempre. No obstante, Lisette pas junto a Kendra y corri a la puerta.
Warner, el dulce, estpido Warner, estaba de pie all, sonriendo.
Vaya, luces ms genial de lo usual.
Est bien, tal vez era ms estpido que dulce. Realmente no poda ver su desprecio hacia l?
Um, s dijo Lisette. Cambio de planes. Vamos a ir a una fiesta en Star Island.
Star Island? No estoy vestido para
Vamos a ir! Lisette hizo un gesto de impaciencia mientras la invitacin apareca en su mano.
Ten. Lo empuj hacia la puerta y se fueron.
Emma? Madre me estaba hablando de Nuevo.
Qu? Ah? Despegu mis ojos de Lisette y Warner.
Ya estamos llegando. Tal vez deberas retocar tu lpiz labial.
Claro.
No lo ves, Emma? dijo ella. Esta es una oportunidad para que alguien, para que todos, se den
cuenta cun especial eres.
La mir. Realmente crea eso, que era especial? Era especial? No pregunt. No haba tiempo.
Estbamos entrando al valet parking.
Agarr el lpiz labial y mir el reloj. Nos haba tomado cuarenta y cinco minutos manejar hasta la
fiesta. Eso significaba que en otros cuarenta y cinco minutos, Lisette llegara. Y Warner.

Captulo 8
Traducido por lavi
Corregido por Pily

La casa de Travis Beecher luca exactamente como uno esperara que la casa de un mimado, chico
rico estrella de televisin luciera. Dos puertas enormes conducan a la entrada de baldosas de mrmol desde
donde podamos ver una gran escalera como la de la pelcula de Titanic. Caminamos a travs de cerca de
ocho habitaciones ms con paredes de tonos enjoyados hasta que llegamos a un patio con vistas a una baha
brillante. Mis pies ya dolan.
Una vez, cuando era una nia, mi ta nos visit de Chicago, y nosotros le habamos llevado en un tour
de Miami Beach en barco. Los puntos ms destacados haban sido las casas de las estrellas, y esta casa,
aunque no haba pertenecido a Travis Beecher en ese tiempo, haba sido una de ellas. La record como
grande y blanca con deslumbrantes columnas, pero tambin la record vaca y escondida del mundo.
No estaba vaca hoy. Cientos de personas, en su mayora chicas de mi edad, llenaban el patio,
hablando y riendo, arreglndose sus cabellos y luciendo cohibidas como yo me senta. Cada una de ellas era
bonita, pero ninguna era tan hermosa como Lisette. Estaban en grupos, algunas con sus Madres, algunas
con amigas. Me pregunt si as era como fue en Cenicienta, antes que ella legara, todos de pie all, sin saber
qu hacer.
Lo ves? dijo Madre.
No. No hay manera en que todas vayamos a conocerlo.
Lo hars. Tal vez solo puedes dar un paseo alrededor. Podramos obtener algunas ideas de
decoracin de un lugar como este.

S, si nos vamos a mudar a una mansin. Di un paso, y las tiras de mi sandalia estrujaron mis pies.
Podramos comer algo. Haba una mesa extendida con un lujoso, y casi sin tocar, buffet, ceviche
en pequeas tazas, un chef rebanando filete min. Adems, en las inmediaciones, haba pequeas mesas
donde podas realmente sentarte. No haba nadie, sin embargo.
Quieres que tu boca est llena cuando l aparezca? demand Madre.
No me importaba. Estaba aqu por Warner. Y adems, tena hambre. No haba comido en todo el da
y mi Madre me haba estado dando lechuga y agua casi toda la semana. Haba mencionado eso?
Pero saba que nada de eso sera correcto decir, as que dije:

Supongo que no.


As que caminamos y caminamos hasta que ya no poda levantar mis pies de nuevo, no poda
moverme otro centmetro en los vaqueros de torniquete. Pero cuando suger que al menos nos sentramos,
Madre dijo:
Escuch que alguien dijo que lo vieron. l est all en alguna parte.
Entend entonces cmo las chicas en la historia de Las Doce Princesas Bailarinas haban bailado
hasta enfermarse. Me senta enferma de solo caminar. Me mantena atenta por Lisette, pero ella no estaba
all.
Finalmente, sin embargo, vi el cabello rubio de Travis Beecher sobre la multitud.
Tal vez deberas encontrar el bao de mujeres le dije a Madre.
Qu? Por qu?
Porque l est aqu. No quieres que sea la que est caminando con mi Madre cuando l llegue,
no? Cmo una beb?
Ella sonri.
Bien pensado, Emma. Me alegro de que finalmente ests mostrando algo de espritu por primera
vez en tu vida.

Mostrar algo de espritu? Tena un espritu, solo que no sobre esto. Tena espritu sobre cosas
importantes como la literatura y el amor. Pero no le dije eso, solo mir mientras, con un movimiento de su
mano, se alejaba.
Y luego, hice lo que cualquier chica, (al menos, cualquier chica inteligente), que no quera estar en
esta fiesta en primer lugar hara si su Madre dejaba de mirarla. Encontr un lugar en la esquina, detrs de
un bal de mimbre del algn tipo, y saqu mi libro.
Sip, haba trado un libro. Era el ms pequeo que pude encontrar para meter en mi cartera, Cndido
de Voltaire. Era una stira sobre un joven optimista que se enfrentaba a la guerra, tormentas en el mar, y la
masacre de su amada familia, todo en los primeros diez captulos.
Estaba tratando de mantenerme atenta por Lisette y tambin por Madre, quien literalmente me
matara justo all en el patio con sangre de verdad si se enteraba de que estaba leyendo. Pero era difcil
porque estaba disfrutando tanto el libro. Era gracioso, a pesar de cun trgico era, porque Voltaire escribi
sobre la guerra, la muerte y el canibalismo, (la nalga de una vieja mujer es alimento para un hombre

hambriento), como si no fuera la gran cosa. Necesitaba desarrollar esta actitud.

Estaba justo en la parte donde Cndido huye a Buenos Aires, donde ha sido perseguido por
asesinato, cuando escuch una voz sobre m.
Buen libro? Era un chico.
Empujando mi fastidio por haber sido descubierta a un lado, sin mencionar la irritacin que siempre
senta cuando la gente me preguntaba que estaba leyendo, (realmente les importaba, o solo estaban
apuntando a que ellos pensaban que era raro leer en pblico?), trat de responder educadamente:
Muy bueno.
Luego alc la vista.
OhDiosmo. Era Travis. Travis. Beecher. En persona. Baj la vista, luego la alc de nuevo. S, ese era
definitivamente l. Llevaba una guayabera negra, una especie de camisa lujosa de Cuba, y pantalones
blancos. Era de mi edad, no tan alto como haba imaginado, pero mucho ms apuesto, con cabello rubio
oscuro y ojos marrones en los que podras ahogarte.
Tambin tena un grano en su barbilla. Solo poda verlo porque estaba bajo l, pero ese nico grano
hizo posible que pueda responderle sin realmente hiperventilar.
Um, s, es un buen libro. Realmente bueno, de hecho. Le mostr la portada.
Oh, vaya. Cndido. He querido leer ese.
Antes de que pudiera detenerme, me re.
Apuesto que s.
Es verdad dijo l. Amo la stira, no solo la parodia como en la televisin, sino la stira de
verdad. Mi novela favorita de todos los tiempos es Vanity Fair.
Mi boca se sec.
Deb haber lucido extraa porque l se inclin, todo preocupado, y dijo:
Ests bien? Ya no poda ver el grano, pero vi sus hermosos ojos an ms claramente, lo cual lo
empeor. Puedo traerte un vaso con agua?
Cerr mi boca e inhal profundamente. Finalmente dije:
Has ledo Vanity Fair de Thackeray?
S.
Ese es mi libro favorito. Lo he ledo, como, quince veces.

Cllate. No lo has hecho.


Es verdad. Tuve que comprar una nueva copia porque el mo se estaba cayendo en pedazos. No
puedo creer que lo leste.
Por qu no? Porque soy?
Porque no conozco a nadie que lo haya ledo. Ni siquiera Warner. Ni siquiera estoy segura de
que mi profesora de ingls lo haya hecho. Aunque, para ser sincera, l tena razn. No pensaba que
alguien como l leera Vanity Fair o nada que no sean sus lneas. Me imagin que l estara fuera de fiesta
toda la noche y yendo a la playa todo el da, como esos chicos estrellas que lees, que siempre entran y salen
de rehabilitacin.
Bueno, lo hice. Leo un montn. Se pone muy aburrido en el set entre las tomas, as que leo todo el
tiempo. Soy Travis, por cierto.
Baj la vista.
S, lo s.
As que, supongo que no te interesan las fiestas.
Alguna vez has ledo La mscara de la muerte roja? Era sobre una fiesta. ODM. Estaba
hablando con Travis Beecher, y estaba citando a Kendra?
Pero l se ri.
No soy un gran fiestero tampoco. Esta fue la idea de mi agente, una especie de una cosa
publicitaria. Dime, t tienes un nombre?
Tal vez era porque era la nica chica en la fiesta que no estaba tratando de salir con l, pero estaba
bastante calmada.
Emma dije.
Le tambin ese, pero solo despus de ver la pelcula. Oh, me estabas diciendo tu nombre.
Encantado de conocerte, Emma. Me tendi su mano.
Cuando la tom, l me estir hasta ponerme de pie.
As que, siempre lees en las fiestas?
No, usualmente las evito. Esta fue la idea de mi Madre. Ella est un poco cautivada por la fama.
Y t no lo ests?

Lo siento. Mis pies todava dolan, pero poda caminar bien. Decid tomar una buena, larga
mirada a Travis mientras poda.

Hombre, l era lindo. Solo digo.


Me encantara ser capaz de hacer eso estaba diciendo l . Solo acurrucarme con un libro. Pero
s, haces lo que tus Padres te dicen que hagas, en su mayora.
Tus Padres te dijeron que ests en ese show?
Ese show? Deduzco que no eres una fan?
Es bastante bueno. Sola verlo todo el tiempo cuando era ms joven.
Oh.
Est bien, lo estaba insultando.
No. Me gustaba. Es solo, no veo mucho la tele en absoluto. Tengo muchas tareas.
l se encogi de hombros.
S que no es Shakespeare, pero cuando sea mayor, demasiado mayor para actuar de un chico,
quiero hacer Shakespeare.
Gradualmente, fui consciente del resto de la habitacin, la gente en ella. Vi a otras chicas lanzando
miradas de soslayo a nosotros, y supe que se estaban preguntando lo mismo que yo: Cmo estaba
hablndome? A m? Sin embargo no parecan desdeosas.
No esper eso, que te guste Shakespeare.
Esperabas un chico tonto y que le gusten las fiestas?
No supongo que no pens mucho en eso, o no saba qu esperar.
Todos estereotipamos, supongo. Usualmente no espero ver chicas lindas en una fiesta leyendo

Voltaire.
l pensaba que era linda.
Quera rerme tontamente, pero suprim el impulso. Cmo estaba sucediendo esto? Kendra haba
hecho algo? Me haba hecho ms linda as a Travis le gustara? Era algn tipo de truco para probar mi
voluntad?
Mir hacia el ocano. Haba una fuente junto a la pared. Si solo pudiera llegar hasta ella, podra ver
mi reflejo, aprender la verdad.

Est muy agradable fuera Travis. Por qu no caminamos?


l sonri, todava mirando mi rostro como si fuera la chica ms hermosa que hubiera visto, la forma
en que los chicos miraban a Lisette.
Seguro. Tom mi mano de nuevo, y casi olvid cunto me dolan los pies mientras caminbamos
entre dos altas estatuas de mrmol.
Trat de guiarle hacia la fuente, pero incluso antes de que llegara all, vi una mesa con vegetales en
bandejas de espejo. l me vio mirarlo.
Te gustara comer algo?
Apenas haba sido capaz de entrar en los pantalones de talla cinco de Madre como era, pero dije:
Tal vez uno. Me acerqu a la mesa.
La mayora de las chicas que conozco no comen estaba diciendo Travis.
La bandeja haba sido vaciada un poco, y encontr uno de los pedazos vacos de espejo y me mir
para ver qu haba hecho Kendra.
Exhal. Era mi rostro, mi rostro normal. No haba hecho nada. Incluso la magia trabajada por el
equipo de estilistas de Madre se haba desvanecido. Incluso mi cabello ya no luca tan genial despus de
estar en el aire hmedo de la noche, y mi maquillaje se haba desvanecido.
Y aun as, mi rostro no luca tan mal. Haba estado acostumbrada a pensar de m misma, si no fea, al
menos por debajo del promedio en los ojos de las chicas malas en la escuela, o comparada con Lisette. La
chica que me devolva la mirada no era fea en absoluto. Era linda, lo suficientemente linda al menos, con
ojos color avellana y cejas altas y arqueadas. No, no era la chica ms delgada en la habitacin. No era una
modelo. No se vea como Lisette, pero no estaba mal en absoluto. Ella estaba perfectamente bien. Algo haba
cambiado, tal vez; tal vez cuando Warner me haba amado o incluso tal vez despus de eso. O tal vez nada
haba cambiado, y siempre haba sido linda. La chica que Travis estaba viendo no era hermosa, pero era lo
suficientemente linda para estar junto a alguien.
Tal vez Madre haba tenido razn. Tal vez era especial.
l Travis me estaba entregando algo, una galleta con queso. La tom.
Oh, gracias. En qu obra de Shakespeare te gustara estar, si estuvieras haciendo eso?
l pens en ello.

Me gustan mucho las histricas, Ricardo III o Enrique VIII, pero no son muy representadas.
Adems, no creo que nadie vaya a comprar a una ex estrella infantil como un jorobado. Si estuviera
eligiendo una popular, probablemente Hamlet. La representan mucho.
Asent.
Le una vez que es la historia ms filmada despus de Cenicienta.

Cenicienta.
Pero no me gustara hacerla en una pelcula. Me gusta la idea de estar en el escenario. He hecho
conciertos y eso, y recuerdo cuando era un nio, antes que estuviera en la televisin, hicimos una obra en la
escuela. Consegu el papel principal, por supuesto, tal vez por quin era mi pap
Estoy segura que fuiste realmente talentoso. No haba visto el show en aos, pero recordaba que
l era bueno.
Tal vez. Pero es diferente que en la televisin, tener a la audiencia justo all, ser capaz de sentir su
energa. Fue genial.
Apuesto que s.
Tenemos una audiencia en el estudio para el show, pero ellos solo gritan porque piensas
olvdalo. Es vergonzoso.
Asent. Las chicas gritaban porque pensaban que l era caliente.
Cul es tu obra favorita de Shakespeare? me pregunt.
Mi primer pensamiento fue, no Macbeth. Pero en cambio dije:
Oh, definitivamente El Mercader de Venecia.
La fuerte herona femenina, Porcia. Lo apruebo.
S, eso, y bueno, mi parte favorita es cmo, cundo Bassanio est tratando de ganar la mano de

Porcia, tiene que elegir entre tres cofres. l elige el cofre menos vistoso, y ese es el correcto, no el de plata u
oro, sino el de plomo. Me gustaba eso debido a Lisette.
Las apariencias engaan dijo l.
Me re.
Siempre alucina al mundo el falso ornato. La sabes!
Mi tutor y yo la lemos el ao pasado.

Pero la memorizaste. Eso es impresionante.


Creo, que a veces tienes que mirar ms de cerca para encontrar lo que es importante. Como,
algunas veces, la chica que quieres conocer se est escondiendo detrs de una cesta de mimbre, leyendo un
libro.
No saba qu decir.
Caminamos hasta la barandilla, hacia el dique marino. Sobre l, poda ver la oscura y agitada agua,
pero tambin la brillante luna llena reflejada en ella.
Es hermoso aqu dije. Tienes mucha suerte de vivir aqu, al menos la mitad del tiempo.
Pero es muy aislado. Deseara tener ms amigos. Esa es parte de la razn por la que acced a que
pap d esta fiesta, para al menos conocer a algunas personas de mi propia edad que no estn gritando
realmente.
Y entonces, desde el rabillo del ojo, la vi. Lisette. Ella estaba all. Incluso en esa habitacin, era la
chica ms hermosa all. Las multitudes parecan apartarse por ella, y la gente se giraba para mirarla, como
si realmente fuera Cenicienta. Warner estaba con ella, pero muy por detrs. Ella caminaba rpido, para
mantenerlo a distancia. l luca plido, tropezando y ms que un poco estpido.
Travis no pareci notar a ninguno de ellos.
Es difcil hablar a la gente en las fiestas, sin embargo. Es demasiado artificial.
Lisette se acercaba. Mis pies dolan de nuevo. Este era el momento que haba estado esperando, el
momento cuando ella y Travis se vieran el uno al otro, se enamoraran, y ella botara a Warner. Entonces, yo
podra tenerlo de vuelta.

Entonces por qu no estaba retrocediendo?


Me alegro de que tu Madre te hiciera venir estaba diciendo Travis.
Lisette se acerc ms. Me vio, y no pudo esconder la mirada de sorpresa en su rostro de que yo
estuviera hablando con Travis.
Supongo que los Padres no estn siempre locos dije.
No ira tan lejos.
Vi a Warner mirndome tambin. Travis todava no los vea, pero supe que tan pronto lo hiciera, l se
enamorara de Lisette a primera vista. Todos lo hacan.
Pero tal vez no. Estaba de pie, literalmente y figurativamente, en el precipicio. Debera retroceder, o
solo debera ver qu sucedera? No era como si este dolo adolescente realmente fuera a enamorarse de m.

Mir a Warner. l finalmente haba alcanzado a Lisette y trat de tomarla de la mano. Ella actu
como si no lo viera. Casi sent lstima por l. Casi.
Un recuerdo vino a m. Una vez, en la escuela media, una autora famosa vino para hablar con
nuestra clase y dar un taller de escritura. Una de las cosas que nos dijo sobre escribir una novela era que la
historia debera ser sobre lo que el personaje principal quiere. Dorothy quiere regresar a casa a Kansas.

George Milton quiere una propia granja. Amelia Sedley quiere casarse con su querido George y vivir felices
para siempre. El final de la historia, de acuerdo a la escritora famosa, es cuando el personaje consigue lo
que quiere o se da cuenta de que nunca va a conseguirlo. O algunas veces, dijo ella, como Scarlett OHara
en Lo que el viento se llev, se da cuenta de que realmente no quiere lo que pensaba que quera desde el
principio.
Mi historia comenz conmigo queriendo a Warner. Lo quera y lo quera, luego lo consegu por un
tiempo, luego lo perd, en parte por Lisette. Pero solo en parte. La otra parte era que l era un idiota. Le di
mi corazn, y l lo arroj lejos. l no confiaba en m, o en s mismo.
Solo entonces, me di cuenta de qu podra ir mal con el plan de Kendra, con mi plan: yo podra
cambiar de opinin.
No estaba siendo voluble, no realmente. Puede que Warner haya sido el amor de mi vida, pero yo no
era el amor de la suya. Si lo hubiese sido, l no me habra dejado por nada.
Mir a Lisette. Warner haba tomado su mano contra su voluntad. Ella la sacudi. Yo sonre.
Ella poda tenerlo.
Me gir hacia Travis.
As que estabas diciendo que nunca conociste a una chica que te gustara en una fiesta?
l se encogi de hombros.
Primera vez para todo, no? Mira, mi pap va a matarme si no bailo con alguien, con suerte t, si
ests dispuesta. Pero tal vez maana, podras venir cuando no est tan atestado, y podramos solo hablar?
Maana?
Si quieres, me refiero. Podras usar algo ms cmodo. Baj la vista a mis zapados. Como
chancletas. Podramos dar un paseo por la playa.
Sonre con tristeza.
Me gustara tener unas chancletas ahora mismo. Me encantara bailar contigo, pero me duelen los
pies.

Hay una solucin para eso dijo Travis.


Mmm?
Entonces, justo en frente de Lisette y todos, l se arrodill en el suelo junto a m como el prncipe de

Cenicienta, y dijo:
Sus zapatillas, mi lady?
Saba qu estaba pidiendo ahora, y seal mi dedo del pie. Quit primero un zapato, luego el otro. l
no se encogi ante mis enormes pies. Tal vez no eran tan grandes. Al menos haba conseguido una pedicura
as mi esmalte no estaba mal.
Es ridculo que las mujeres tengan que usar estas cosas. Camin hasta una de las pequeas
mesas, del tipo que tienen en las fiestas para que la gente ponga sus vasos vacos. Ocurri que era la mesa
justo cerca de Lisette y Warner, y cuando Travis se acerc, Lisette trat de saludarlo, pero l solo asinti.
Dej mis zapatos en la mesa. Saba que a Madre no le importara. Ahora, ests lista para bailar?
Asent. El me tendi su mano y me condujo a la pista.
Usa algo cmodo maana dijo, y trae un traje de bao.
Hay todos estos clichs sobre los primeros bailes con ese chico especial, que te olvidas de ti misma y
bailas como si estuvieras en una nube. Nunca me olvid de m misma, pero fue maravilloso de todas formas,
especialmente cuando Travis dijo:
Nunca conoc a nadie en las fiestas porque, por lo general, las chicas que aparecen son como esa
de all. Todas maquilladas y fanticas, como si pensaran que voy a convertirlas en una estrella o algo. l
puso los ojos en blanco. T no eres as, sin embargo.
l estaba sealando a Lisette. Ella le haba seguido de regreso a la habitacin. Asent. Quera
cambiar de tema, pero record lo que haba pasado con Warner, as que dije:
Est bien, tengo una confesin que hacer. Esa es mi hermanastra.
Oh. l luca avergonzado. Oh, lo siento tanto.
No, no lo ests. No somos cercanas o nada. Ella es algo como dijiste. Solo pens que si te
enterabas de eso luego, sera raro que no te lo hubiera dicho. No es que yo espero es decir, probablemente
t solo regresars a LA y nunca te volver a ver de nuevo.
l frunci el ceo.
Es eso lo que ves que est sucediendo?
No. Es decir, eso no es lo que yo quiero ver que suceda. Yo solo pens

l levant sus dedos y los coloc sobre mis labios. Saba que estaba tratando de decirme que deje de
hablar, pero el gesto tena una intimidad que se sinti clido a pesar del corto tiempo que nos habamos
conocido.
Quieres saber una de las cosas realmente geniales sobre estar en la televisin?
Qu?
El dinero. Ellos te pagan lo suficiente si quieres volar a Miami para el fin de semana para ver esta
chica que te gusta, o invitarla a visitarte en el set de tu pelcula en Italia durante el verano as podrs tener a
alguien con quien hablar sobre libros o Shakespeare o lo que sea, puedes hacerlo.
En serio? Estaba diciendo lo que pensaba que estaba diciendo?. Eso es una cosa genial.
S. Y luego, me bes, solo un leve choque en mi mejilla, pero lo suficiente para sentir el calor de
sus labios, oler su colonia, la cual era como arena y ctricos, tuve el sentimiento en la boca de mi estmago,
como si el fondo se estuviera escapando por una trampilla, y por un segundo, estbamos hombro a hombro,
mano en mano. Las cmaras destellaban, y me pregunt si era solo una ocasin fotogrfica, pero l dijo:
Por supuesto, la parte que apesta sobre estar en la televisin es que no puedes besar a una chica
sin que haya fotos. Realmente mata la espontaneidad.
Apuesto que s.
Quiero besarte sin embargo, Emma. No solo en la mejilla. As que vendrs maana?
Probablemente susurr, luego me pregunt, por qu dije eso? Por supuesto que iba a ir.
Pero fue lo correcto que decir, porque l se ri y dijo:
No eres como nadie que he conocido. Supongo que deb haber sabido cuando te vi a ti y
a Cndido aqu. Nadie que conozco dira probablemente. Pero en serio, si no te pueden traer, puedo
hacer que alguien te busque.
Est bien. Alrededor del medioda?

Era demasiado temprano? Demasiado tarde?


l asinti.
Al medioda.
Se supone que es decir, quiere tu pap que bailes con otras chicas? dije. Lo entender.

Pero no quera que se fuera.


l neg con la cabeza.

Solo ir tan lejos por mi pap.


As que bailamos por otra hora, junto a Madre, que estaba radiante, Lisette, que estaba con el ceo
fruncido, Warner, que segua negando con la cabeza, y alrededor de un centenar de otras chicas, todas ellas
mirndome, probablemente preguntndose qu era lo que yo tena y ellas no.
Excepto una, una chica con un impresionante cabello largo de bano y un vestido negro con espalda
abierta que luca como si fuera de otro siglo. Nadie ms en la habitacin pareca verla, pero ella me gui el
ojo mientras bailaba junto a ella, y la reconoc. Kendra!
Hiciste esto? Articul.
Ella neg con su cabeza, luego me apunt.
Entonces, se convirti en un cuervo y vol fuera por el balcn.
Lo cual nadie not, solo yo.

Kendra habla, (acaso no tiene todo el derecho


de hacerlo despus de tan espectacular y
completamente inesperada resolucin).

Est bien, as que cambi de idea sobre ayudar a Emma. Pero qu hice, realmente? Hice que
Travis se enamorara de Emma, en lugar de Lisette? Nop. Fue solo una afortunada coincidencia. Una vez
cada cien aos o ms, consigues una de esas. Y no hice nada para hacer que lo escoja a l sobre el estpido
de Warner tampoco. Pero me alegro que lo hiciera.
No me gusta entrometerme, saben. No realmente.
La gente siempre quiere saber qu sucede despus del final de la historia. Se enamoraron?
Vivieron felices para siempre? Se casarn y tendrn seis hijos? Muy pronto para predecirlo.
Encuentro mi sabidura a travs de mi longevidad, pero no puedo predecir el futuro. Si pudiera, no
habra estado toda preocupada por ese chico bestia en Nueva York.
Lo que s s es que Emma fue a la casa de Travis al da siguiente, y el da siguiente, y que l
regresaba a Miami cada oportunidad que tena por el resto del ao escolar. Incluso la recogi de la escuela
una vez, como una sorpresa. As que se ve bastante prometedor.

Y Lisette? Ella se pas la mayor parte de la siguiente semana despotricando con cualquier cosa que
escuchara sobre cmo Travis podra posiblemente estar enamorado de Emma. Finalmente, alguien, (Tayloe,
tal vez), le dijo que se callara, que se estaba volviendo aburrida, y todos los dems estuvieron de acuerdo.
Oh, y ella termin con Warner unos das despus de la fiesta, lo cual lleg como una no gran
sorpresa para todos. Excepto Warner.
En la versin de los Grimm de Cenicienta, las hermanastras consiguen que sus ojos sean picoteados
por aves al final. En la del Sr. Perrault, Cenicienta las perdona y les encuentra esposos ricos.
Aunque no aconsejara a Emma que vaya tan lejos, s estuve de acuerdo con ella cuando dijo que
quera tratar de hacer las paces con Lisette. Aqu est lo que sucedi, en sus propias palabras.

Lissette y Emma
el final

Lisette y Emma
El Final
Traducido por nelshia
Corregido por Pily

Est bien, as que Travis era bastante increble. Pero, a diferencia de los cuentos de hadas y
pelculas, enamorarse no resuelve todos tus problemas, aunque ayuda. Todava tena que vivir en esa casa.
Con Lisette. Y mi Madre. Y no poda conseguir que Kendra use su magia todos los das.
Bueno, a lo mejor poda, pero no pareca agradable.
As que al da siguiente de que Lisette rompiera con Warner, cuando estaba arrastrndose a travs de
la lluvia a la parada del autobs antes de la escuela, me detuve a su lado.
Entra.
Ella vacil, pero le dije:
Si prefieres que tu cabello se esponje a viajar conmigo, adelante.
Levant la mano a su cabello, que era, por supuesto, perfecto, pero decidi entrar de todas formas.
Se supona que Courtney iba a recogerme, pero ella envi un mensaje y dijo que no poda.
Ella cambia de opinin a veces.
S. Siempre te vas tan temprano? Quiero decir, tienes un grupo de estudio antes de la escuela o
algo nerd como eso?
Decid ignorar el obvio insulto.
No. Te estaba buscando.
Por qu? Me mir fijamente.
Creo que tal vez deberamos... Era difcil hablar con sus ojos perforndome. Mir al camino.
Pap se ha ido. Realmente no hay nada ms de qu discutir. Realmente, ganaste. Si tu objetivo era el evitar
que tenga una relacin con l, ganaste. Y Warner? Ya no me importa Warner.
A m tampoco.

Lo s. Me hiciste un favor, en realidad. Me permitiste saber cmo era l en realidad. Me atrev a


mirarla. As que, qu queda? Estamos atrapadas viviendo juntas por dos aos ms, y creo que
deberamos sacar el mejor provecho de ello.
Ella puso los ojos en blanco.
El mejor provecho, supongo, de que yo haga todo el trabajo y t consigas todas las cosas.
No. Quiero decir, a menos que disfrutes ese tipo de cosas. Estaba pensando en que tal vez podra
hablar con Madre, decirle que no creo que sea justo tratarte as. Pero tienes que hacer algo tambin.
Qu? Ya tienes todo lo que quieres, un novio sexy, ropa linda.
Quiero que dejes de culparme. Tena tres aos cuando tu Padre se cas con mi Madre. No tuve una
opcin en ello. No hice que l lo hiciera.
Ella se encogi de hombros.
Supongo. Es solo que es tan injusto. No tengo Madre y ahora, sin Padre, y t
Tambin lo extrao. l fue el nico Padre que tuve, y lo amaba, y nunca lo volver a ver o ser
capaz de decirle eso. Pero, podemos dejar de jugar a este juego de competir para ver quin es ms
pattica? Nos hace a ambas bastante patticas, si me preguntas.
Lisette no respondi por un largo tiempo. Estbamos en la escuela ahora. Era temprano, no estaba
llena, as que solo me detuve en el estacionamiento, y de repente me di cuenta de que iba a pedirle a Madre
ser ms amable con Lisette, ya sea que Lisette estuviera de acuerdo o no a ser ms amable conmigo.
Simplemente no estaba en m el ser mala con ella, o dejar que Madre lo sea tampoco. Tambin, tomaba
energa que no tena.
Adems, saba que Padre no habra querido que Lisette fuera miserable y pobre.
Eleg un lugar de estacionamiento y me volv a Lisette.
Mira, solo quera decirte que he terminado. He terminado. Pap se ha ido. Warner se ha ido, por lo
que a m respecta, he terminado de pelear. Si podemos llevarnos bien, genial, y voy a compartir las tareas
contigo, pero por lo dems, ya he terminado. Quera, necesitaba, que la conversacin se terminara. Haba
dicho lo que tena que decir, y Lisette, como de costumbre, no estaba ayudando en absoluto. De todos
modos, tengo que ir a reunirme con, um, la Seora Meinbach sobre el peridico.
Me baj del auto, cerr la puerta con fuerza y empec a caminar hacia la escuela.
Espera! Ella estaba corriendo tras de m.
Me detuve.

Qu?
Ella me alcanz.
Mi... nuestro Padre. Debo decirte.
Qu?
l siempre te am. He intentado... sent como que yo era su hija. l debera amarme ms, pero
incluso despus de que te alej, l hablaba de ti todo el tiempo, de lo cercana que habas sido, de cmo
echaba de menos pasar tiempo contigo.
Sent las lgrimas brotando en mis ojos.
l dijo eso?
No lo supe, hasta entonces, cunto necesitaba orlo, y de ella, porque era la nica persona que nunca
mentira, nunca trataba de ser agradable.
S dijo ella. Me molestaba, y al final, estaba pensando que tal vez era una estpida, tratando de
competir. Tal vez debera retroceder, tratar de llevarme bien. Entonces, l muri, y ya era demasiado tarde,
y tu Madre fue tan mala.
Asent con la cabeza.
Lo s.
Nos amaba a las dos.
Gracias por decirme eso le dije.
Una pausa incmoda. Las dos nos quedamos all, como lo haces cuando piensas que se supone que
abraces a alguien, pero realmente, realmente no quieres. Yo no amaba a Lisette. Nunca lo hara. Ya no
quera que furamos hermanas, o incluso amigas. Solo quera llevarme bien, por el bien de mi Padre y el mo
propio.
Finalmente, comenc a alejarme.
Nos vemos aqu despus de la escuela. Te llevar a casa, y voy a hablar con mi mam.
Su voz me detuvo.
Emma!
Me volv.
Qu?

Te ver entonces.
No fue la disculpa que debera haber sido, pero me pareci que era un acuerdo.
Est bien le dije.

Kendra, (otra vez).)


Lisette y Emma no se convirtieron en las mejores amigas. No eran hermanas. Se convirtieron en lo
ms que nunca podran llegar a ser, dos chicas, atascadas juntas, que ya no se odiaban.
Consideras eso una historia de xito? me pregunta Emma sobre el caf.
No he ido a la escuela por un tiempo, pero todava me dejo caer con Emma algunas veces. Cuando
ella me pregunta dnde he estado, siempre digo:
No quieres saber.
Pero la verdad es que he estado viendo un montn de televisin durante el da, buscando en los shows
de la maana la prxima pobre alma que necesite mi ayuda, tal vez. Aunque es difcil de admitir, me gusta
ayudar a la gente a encontrar el amor. Hace que el tiempo pase ms rpido.
El problema de pasar ms o menos un centenar de aos en la escuela secundaria es que despus de
un tiempo, todo est revisado. Incluso las partes sociales parecen como si ya hubieran sucedido antes. As
que a veces, me tomo un par de meses de descanso. Voy a empezar de nuevo en otoo. En algn lugar nuevo.
Un xito le digo a Emma. Lo considero uno conmovedor. Todava ests viva, y yo no me estoy
tostando en la hoguera. Algunas de mis fallas han sido bastante picas.
Ya veo.
No le dije sobre Doria. No haba necesidad de que ella supiera. Pero no puedo tomar crdito por mis
xitos, como la Operacin Bestial o Emma encontrando el amor, sin tambin reconocer mis fallas.
Cmo te va con Travis? le pregunto. Ests enamorada? Emma trata de actuar toda
casual, pero puedo ver su sonrisa. Lo ests entonces? digo.
Creo que s. Me invit a Italia durante el verano, para quedarme en su casa de campo mientras
estn filmando su pelcula.

Italia? Esto pone las ruedas en mi cabeza a girar. Ha sido un largo tiempo desde que he estado
en el extranjero, casi cien aos, y todava ms tiempo desde que no veo Italia. La gente que conoca all
estara muerta hace mucho tiempo, una cosa buena en este caso.
Y cundo es eso? pregunto.
Junio. Tan pronto como la escuela termine. Madre va a ir como chaperona.
Ya veo. Y Lisette?
Ah, cmo recuerdo Italia en verano. Hubo un gondolero encantador llamado Giacomo. l haba
admirado mi pelo rubio, (siempre era rubia cuando iba a Italia, me gusta destacar), y me cantaba canciones
romnticas. Por supuesto, l ya no estaba, pero habra otros, sospechaba. Y podra hacer nuevos amigos.
Dicen que las brujas italianas siempre saben dnde comprar los mejores zapatos.
No, Lisette no va dice Emma. Quiero decir, nos estamos llevando mejor ahora, ms o menos,
pero no creo que sea divertido.
Buena idea.
Y, por supuesto, la cocina italiana es sublime.
Eso pens dice Emma. Habl con Madre sobre enviar a Lisette al campamento de teatro en
Nueva York. Ella est muy emocionada por ello.
Estoy emocionada tambin. La mencin de Emma del campamento de teatro me recuerda como
siempre he disfrutado de la pera. Tal vez podra aprender el papel de Tosca o Medea y hacer mi debut en

La Scala, un da, usando la voz de la pobre Doria. El mundo debe orla, y despus de todo, no tengo nada
ms que tiempo en mis manos.
Estoy feliz por ti, Emma digo. Tal vez te ver all.
Esperaba que dijeras eso. Travis va a estar trabajando mucho. Sera genial tener una amiga all,
para hacer turismo.
Una amiga. Sonro. He hecho una amiga, una de verdad, por primera vez en cien aos.
Voy a estar all le digo.
S, no tengo nada ms que tiempo.
Por el momento, me parece una buena cosa.

Fin

Sobre la Autora
Alex Flinn ama los cuentos de hadas y es la autora del #1 New York Times
betselling BESTIAL, un giro de La Bella y la Bestia que fue nombrado un VOYA
Editors Choice y un ALA Quick Pick como Reluctant Young Adult Readers.
Beastly es ahora una gran pelcula protagonizada por Vanessa Hudgens! Ella
tambin escribi UN BESO EN EL TIEMPO, una versin moderna de La Bella

Durmiente, y CLOAKED, una humorstica combinacin de cuento de hadas, as como BREATHING


UNDERWATER, BREAKING POINT, NOTHING TO LOSE, FADE TO BLACK y DIVA. Alex vive en Miami
con su familia. Visita su pgina web en www.alexflinn.com.
Visita www.authortracker.com para obtener informacin exclusiva sobre tus autores favoritos de
HarperCollins.

Notas Histricas
Traducido por lavi
Corregido por Celemg

Kendra y Emma no son reales, pero alguna de las cosas en este libro lo son. Especficamente:
La gran plaga de 1665 mat alrededor de 100,000 personas en Londres y se expandi a otras reas
de Inglaterra. Lo ms notable de esto fue el pueblo de Eyam en Derbyshire, Inglaterra. Los habitantes se
ponan en cuarentena a ellos mismos, y %75 de su poblacin muri. Muchos de los descendientes de estos
que sobrevivieron han sido encontrados con una mutacin gentica llamada Delta 32, que puede que los
haya protegido contra la plaga y otras enfermedades, posiblemente incluyendo el SIDA. Puedes aprender
ms sobre Eyam en www.eyamplaguevillage.co.uk
Me he tomado algunas, (muchas), libertades con la historia de Luis, el Delfn de Francia. Luis fue
una persona real que vivi de 1729 a 1765. l fue el hijo de Luis XV y el Padre de Luis XVI, quien fue el rey
que se cas con Mara Antonieta. Luis se cas con Mara Teresa Rafaela de Espaa. Ningn guisante estuvo
involucrado o bsqueda de princesa realmente ocurri. Sin embargo, se deca que los dos fueron una buena
pareja y estaban enamorados. Tristemente, Mara Teresa muri un poco ms de un ao despus de su
matrimonio. Luis, ante la falta de herederos, se volvi a casar poco despus con Mara Josefa de Sajonia.
Sin embargo, cuando muri casi veinte aos despus, su corazn fue enterrado con Mara Teresa.
El 15 de Abril de 1912, el inhundible barco, el Titanic, se hundi en su viaje inaugural. 1517
personas murieron mientras 706 sobrevivieron. El barco no tena suficientes botes salvavidas, y aquellos que
tenan fueron lanzados medio llenos. Si los botes salvavidas hubiesen estado llenos, otras cuatrocientas
personas podran haber sobrevivido. Solo dos salvavidas recogieron sobrevivientes del agua, y solo uno de
hecho regres para hacerlo. Este fue el Bote Salvavidas 14, dirigido por el Quinto Oficial Harold Lowe.
Entre los que murieron estaba la familia Sage, que estaban viajando a Estados Unidos, despus de haber
comprado una granja de pecan en Jacksonville, Florida. La Madre, el Padre y nueve hijos, todos murieron.
Se dice que una de las hijas, Stella, estuvo en un bote salvavidas, pero se baj porque su familia no poda ir.
Puedes aprender ms de la gente del Titanic en www.encyclopedia-titanica.org
Para leer algunas de las historias reales en que se basan las historias en este libro, visita
www.surlalunefairytales.com.

Crditos