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HISTORIA DEL PETROLEO

EL PETRLEO se conoce desde la prehistoria. La Biblia lo menciona como betn, o como


asfalto.
Tambin los indgenas de la poca precolombina en Amrica conocan y usaban el petrleo,
que les serva de impermeabilizante para embarcaciones.
Durante varios siglos los chinos utilizaron el gas del petrleo para la coccin de alimentos.

ORIGEN DEL PETROLEO


el petrleo proviene de zonas profundas de la tierra o mar, donde se form hace millones de aos.
Esta teora plantea que organismos vivos (peces, y pequeos animales acuticos y especies
vegetales), al morir se acumularon en el fondo del mar y se fueron mezclando y cubriendo con
capas cada vez ms gruesas de sedimento como lodo, fragmentos de tierra y rocas, formando
depsitos sedimentarios llamados rocas generadoras de crudo. La acumulacin de otras capas
geolgicas sobre estos depsitos form la roca madre y gener condiciones de presin y
temperatura lo que facilit la accin de bacterias anaerbicas para transformar lentamente la
materia orgnica en hidrocarburos con pequeas cantidades de otros elementos.
El petrleo no se encuentra distribuido de manera uniforme en el subsuelo y para que ste se
aculume, deben cumplirse algunas condiciones bsicas: Debe existir una roca permeable para que,
bajo presin, el petrleo pueda moverse a travs de los poros microscpicos de la roca y debe
existir una roca impermeable dispuesta en forma tal, que evite la fuga del petrleo y el gas natural
hacia la superficie.
La composicin elemental del petrleo normalmente est comprendida dentro de los siguientes
intervalos:
Ese hidrocarburo puede estar en estado lquido o en estado gaseoso. En el primer caso es un
aceite al que tambin se le dice crudo. En el segundo se le conoce como gas natural.
Esa materia orgnica est compuesta fundamentalmente por el fitoplancton y el zooplancton
marinos, al igual que por materia vegetal y animal, todo lo cual se deposit en el pasado en el
fondo de los grandes lagos y en el lecho de los mares. Junto a esa materia orgnica se depositaron
mantos sucesivos de arenas, arcillas, limo y otros sedimentos que arrastran los ros y el viento,
todo lo cual conform lo que geolgicamente se conoce como rocas o mantos sedimentarios, es
decir, formaciones hechas de sedimentos.
Curiosidades del Petrleo:
Cundo se Inici la Produccin Comercial de Petrleo a Nivel Mundial
En 1859, Edwin L. Drake perfor el primer pozo con el propsito especfico de producir petrleo,
con el fin de producir cantidades industriales de kerosina para la iluminacin.Este se considera el
inicio de la industria petrolera, aunque se sabe que los rusos tambin perforaron sus primeros
pozos de petrleo entre 1806 y 1819, as como los canadienses en 1857. Previo a la aplicacin que
le dio Edwin Drake al petrleo, los florecimientos petroleros se utilizaban principalmente para

producir asfalto.
Porqu dicen que el Petrleo es Contaminante
Aunque todo producto en exceso contamina, el petrleo tiene el problema de ser insoluble en agua
y, por lo tanto, difcil de limpiar. Adems, su color, olor y viscosidad lo hacen difcil de disimular.
En general, los derrames de hidrocarburos afectan profundamente a la fauna y vida en el lugar,
razn por la cual la industria petrolera mundial debe cumplir con normas y procedimientos muy
estrictos en materia de proteccin ambiental.

DERIVADOS DEL PETROLEO


Un derivado del petrleo es un producto procesado en refineras usando como materia prima el
petrleo. Segn la composicin del crudo y la demanda, las refineras pueden producir distintos
productos derivados del petrleo. La mayor parte del crudo es usado como materia prima para
obtener energa, por ejemplo la gasolina. Tambin producen sustancias qumicas, que se puede
utilizar en procesos qumicos para producir plstico y/o otros materiales tiles. Debido a que el
petrleo contiene un 2% de azufre, tambin se obtiene grandes cantidades de ste. Hidrgeno y
carbn en forma de coque de petrleo pueden ser producidos tambin como derivados del
petrleo. El hidrgeno producido es normalmente usado como producto intermedio para otros
procesos como el hidrocracking o la hidrodesulfuracin.
Los siguientes, son los derivados ms comunes que suelen ser obtenidos en las torres de
destilacin. Todos ordenados desde el compuesto ms pesado al ms ligero:

Residuos slidos
Aceites y lubricantes
Gasleo y fueloil
Queroseno
Disolventes
GLP (Gases licuados del petrleo)

Refinacin del Petrleo

Una refinera es un enorme complejo donde ese petrleo crudo se somete en primer lugar a un
proceso de destilacin o separacin fsica y luego a procesos qumicos que permiten extraerle
buena parte de la gran variedad de componentes que contiene.

En trminos sencillos, el funcionamiento de una refinera de este tipo se cumple de la siguiente


manera:
El primer paso de la refinacin del petrleo crudo se cumple en las torres de "destilacin primaria"
o "destilacin atmosfrica". En su interior, estas torres operan a una presin cercana a la
atmosfrica y estn divididas en numerosos compartimientos a los que se denominan "bandejas" o
"platos". Cada bandeja tiene una temperatura diferente y cumple la funcin de fraccionar los
componentes del petrleo. El crudo llega a estas torres despus de pasar por un horno, donde se
"cocina" a temperaturas de hasta 400 grados centgrados que lo convierten en vapor.

El principal producto que sale de la refinacin del petrleo es la gasolina motor. El volumen de
gasolina que cada refinera obtiene es el resultado del esquema que utilice. En promedio, por cada
barril de petrleo que entra a una refinera se obtiene 40 y 50 por ciento de gasolina. El gas
natural rico en gases petroqumicos tambin se puede procesar en las refineras para obtener
diversos productos de uso en la industria petroqumica.

La Destilacin Es La Operacin Fundamental Para El Refino Del Petrleo. Su Objetivo Es Conseguir,


Mediante Calor, Separar Los Diversos Componentes Del Crudo. Cuando El Crudo Llega A La
Refinera Es Sometido A Un Proceso Denominado Destilacin Fraccionada.
El Petrleo Crudo Calentado Se Separa Fsicamente En Distintas Fracciones De Destilacin Directa,
Diferenciadas Por Puntos De Ebullicin Especficos Y Clasificadas, Por Orden Decreciente De
Volatilidad, En Gases, Destilados Ligeros, Destilados Intermedios,

Existen Varios Sistemas De Destilacin:


Destilacin Atmosfrica:
El Crudo Desalinizado Se Precalienta Utilizando Calor Recuperado Del Proceso. Despus Pasa A Un
Calentador De Carga De Crudo De Caldeo Directo, Y Desde All A La Columna De Destilacin
Vertical, Justo Por Encima Del Fondo, A Presiones Ligeramente Superiores A La Atmosfrica.
Destilacin al vacio :
Las torres de destilacin al vaco proporcionan la presin reducida necesaria para evitar el craqueo
trmico al destilar el residuo, o crudo reducido, que llega de la torre atmosfrica a mayores
temperaturas. Los diseos internos de algunas torres de vaco se diferencian de los de las torres
atmosfricas en que en lugar de platos se utiliza relleno al azar y pastillas separadoras de
partculas areas. A veces se emplean tambin torres de mayor dimetro para reducir las
velocidades.

PETROLEO EN EL MEDIO AMBIENTE


El petrleo tiene el problema de ser insoluble en agua y por lo tanto, difcil de limpiar. Adems, la
combustin de sus derivados produce productos residuales: partculas, CO2, SOx (xidos de
azufre), NOx (xidos nitrosos), etc.
La contaminacin por petrleo se produce por su liberacin accidental o intencionada en el
ambiente, provocando efectos adversos sobre el hombre o sobre el medio, directa o
indirectamente.

Efectos sobre el suelo:

las zonas ocupadas por pozos, bateras, playas de maniobra, piletas de purga, conductos y red
caminera comprometen una gran superficie del terreno que resulta degradada.
Esto se debe al desmalezado y alisado del terreno y al desplazamiento y operacin de equipos
pesados. Por otro lado los derrames de petrleo y los desechos producen una alteracin del
sustrato original en que se implantan las especies vegetales dejando suelos inutilizables durante
aos.
Efectos sobre el agua:
en las aguas superficiales el vertido de petrleo u otros desechos produce disminucin del
contenido de oxgeno, aporte de slidos y de sustancias orgnicas e inorgnicas.
En el caso de las aguas subterrneas, el mayor deterioro se manifiesta en un aumento de la
salinidad, por contaminacin de las napas con el agua de produccin de petrleo de alto contenido
salino.
Efectos sobre el aire:
por lo general, conjuntamente con el petrleo producido se encuentra gas natural. La captacin
del gas est determinada por la relacin gas/petrleo, si este valor es alto, el gas es captado y si
es bajo, es venteado y/o quemado por medio de antorchas.
El gas natural est formado por hidrocarburos livianos y puede contener dixido de carbono,
monxido de carbono y cido sulfhdrico. Si el gas producido contiene estos gases, se quema. Si el
gas producido es dixido de carbono, se lo ventea.
Efectos sobre la flora y la fauna:
la fijacin de las pasturas depende de la presencia de arbustos y matorrales, que son los ms
afectados por la contaminacin con hidrocarburos. A su vez estos matorrales proveen refugio y
alimento a la fauna adaptada a ese ambiente. Dentro de la fauna, las aves son las ms afectadas,
por contacto directo con los cuerpos de agua o vegetacin contaminada, o por envenenamiento
por ingestin. El efecto sobre las aves puede ser letal.
Si la zona de explotacin es costera o mar adentro el derrame de hidrocarburos produce daos
irreversibles sobre la fauna marina.
GUERRA Y PETROLEO, ARTIFICES DE LA HISTORIA DEL SIGLO XX
La Corte Suprema de Estados Unidos determin que una corporacin estadounidense tiene los
mismos derechos como un ciudadano particular. De ah que el Gobierno de Estados Unidos
considera legtimo tener intereses en cualquier regin del mundo donde se encuentren empresas
estadounidenses. Muchos intereses comerciales resultan ser intereses gubernamentales y, por
extensin, intereses militares.

As tambin, mientras Estados Unidos liberaba una guerra contra el pueblo de Vietnam, la
empresa Mobil haca prospeccin off-shore en lo que ellos llamaban "Vietnam del Sur". En las
dcada de 1990, Mobil gan una licencia de exploracin de los mismos campos en los que
estuviera tres dcadas antes (Blue Dragon a 280 Km. del Delta del Mekong), pero lo abandon por
no encontrar reservas comerciales.

2. SANGRE Y CRUDO EN AMERICA LATINA


En Amrica Latina han habido por lo menos dos guerras que en la dcada de los 40 estuvieron
relacionadas con el petrleo: la guerra del Chaco, donde Paraguay perdi una porcin del pas con

importantes yacimientos petroleros, y la guerra Ecuador -Per.


En los 80, la guerra civil que azot a Guatemala, se centr en el Izxcan, zona donde al momento
se exploran reservas petroleras, luego de que la poblacin indgena fue obligada a desplazarse.
PLAN COLOMBIA:
Pero el casos ms recientes es el del Plan Colombia, que tiene como objetivos controlar la
produccin petrolera en ese pas.
El Plan Colombia se ha centrado en la regin del Putumayo en la Amazona de ese pas, donde si
bien la produccin petrolera no es muy importante, las nuevas licitaciones nos insinan que las
reservas podran ser mayores que las conocidas.
La mayor parte de la produccin es manejada en forma directa por Ecopetrol, pero existen
contratos de asociacin con empresas norteamericanas.