Está en la página 1de 10

EL DIA QUE NO ESTALLO LA GUERRA CON CHILE

OIGA 09-08-1993

El 11 de setiembre se cumple en Chile el vigsimo aniversario del golpe de


Estado contra el presidente socialista Salvador Allende perpetrado por el
general Augusto Pinochet, comandante general del Ejrcito de esa nacin.
Desde el 11 de setiembre de 1973, Pinochet gobern a Chile con mano de
hierro hasta 1990, cuando se reinstaur la democracia con la ascensin del
presidente Patricio Aylwin; sin embargo, Pinochet sigue manteniendo una
fuerza gravitante en la poltica de ese pas, desde su poderoso cargo de
comandante general de las Fuerzas Armadas. El golpe de Estado que acab
con el experimento socialista de Allende, ocurri siete meses despus de
que en el Per el general Juan Velasco Alvarado, jefe del movimiento
revolucionario que asumi el poder el 3 de octubre de 1968, tras derrocar al
presidente constitucional Fernando Belaunde Terry, sufriera un aneurisma
artico que le cost la amputacin de una pierna (19 de febrero de 1975); la
enfermedad marc su declinacin fsica y la de su poder, desatando pugnas
internas que se resolvieron el 29 de agosto del mismo ao con el
pronunciamiento de Tacna encabezado por el general Francisco Morales
Bermdez.
A propsito de estas dos dcadas de la historia poltica de Chile, la revista
Qu pasa, de Santiago, ha iniciado, el 3 de julio, una serie de reportajes
bajo el ttulo los aos que remecieron a Chile. El primero, publicado en tres
ediciones sucesivas, toca un tema que va a causar asombro entre los
peruanos porque, como lo dicen los editores de esa revista: "Aborda un
suceso sobre el cual jams ha aparecido ni siquiera un artculo que, al
menos, d una idea de lo que realmente ocurri: la crisis que puso a Chile y
a Per al borde de una guerra entre 1973 y 1975". Este tema es tratado en
dos nmeros de 'Qu pasa'; el segundo captulo, titulado "El acoso en tres
frentes" tambin est vinculado a otro supuesto intento de agresin
peruano a Chile ocurrido bajo el gobierno de Morales Bermdez, esta vez
con la complicidad de Argentina y Bolivia.
Indudablemente, el tema es apasionante, sobre todo porque abre entre
nosotros una gran interrogante: realmente sucedieron los episodios que
narra Qu pasa? Por las pginas del semanario chileno desfilan militares de
ese pas que dan su propia versin y tambin figuran los nombres de
militares peruanos que, segn los cronistas chilenos, tuvieron participacin
en esa parte oscura de la historia entre los dos pases. OIGA pblica en esta
edicin las partes ms importantes del captulo que se public en la edicin
del 3 de julio y la versin completa del que apareci el 10 bajo el ttulo

'Esperando la invasin'. La prxima semana lo haremos con el tercer


captulo.
El tema no slo apasionar a nuestros lectores; tambin dar pie a que los
militares peruanos mencionados por Qu pasa den su propia versin y nos
permitan tener una visin ms cabal de lo que realmente sucedi entre el
Chile de Pinochet y el Per de Velasco y Morales Bermdez.
En medio de la noche, una fila de jeeps con las luces apagadas se desliza
fuera del regimiento. Silenciosamente, miles de hombres toman senderos y
huellas para ocupar sus posiciones. En las trincheras les esperan armas y
municiones. Y mientras la enorme masa camuflada ocupa los desrticos
terrenos que rodean Arica, en las calles de la ciudad algunos contingentes
se ubican en puntos estratgicos. La poblacin de Arica duerme tranquila,
sin saber lo que est pasando. Pero en medio de la noche, algunas luces
revelan que hay civiles trabajando. El alcalde de la ciudad revisa los ltimos
detalles; es l quien dirigir la batalla en las calles. Ya su plan est listo, y
todos, incluyendo los universitarios, van a jugar un papel en la defensa de
la ciudad.
Es julio de 1975. Y Arica, con una poblacin de 90.000 personas, est en pie
de guerra. El Ejrcito chileno se ha plegado listo para el enfrentamiento
en la ms grave crisis militar de las ltimas dcadas. Al otro lado del lmite
las tropas peruanas se levantan en una gigantesca movilizacin sobre la
frontera con Chile. Desde Lima, el gobierno de Juan Velasco Alvarado vuelve
a alistar su poderosa maquinaria militar.
No es la primera noche y tampoco ser la ltima en que los soldados
ocupen trincheras y arenales, y en la que se teme que, finalmente, Chile y
Per se enfrenten en una sangrienta guerra. Durante meses de larga
tensin, una y otra vez se repetirn los hechos. Una y otra vez Arica se
aprontar a defenderse en esa larga espera que, desde hace ms de un ao
y medio, vive el norte chileno.
El comandante del regimiento de Arica, coronel Jorge Dowling teme lo que
pueda suceder ese invierno de 1975. Si hay guerra, dos alternativas se
conjugan en su mente: "O Per ve una resistencia tan feroz que no insiste
en la agresin, o vivimos la historia de 'La Concepcin' en grande". Como
hace casi un siglo, en la sierra peruana, los soldados de Arica se aprestan a
morir sitiados.
Durante 1974 y 1975 la tensin preblica ha subido y bajado en Chile, como
un tobogn. Desde que el general Juan Velasco Alvarado iniciara en el Per

el mayor rearme de su historia, el gobierno del general Pinochet se prepara


para enfrentar un posible ataque peruano. Y aunque pocas declaraciones
blicas se han cruzado, en Chile persiste la certeza de que, si puede,
Velasco va a intentar recuperar la zona de Arica, perdida en la Guerra del
Pacfico.
Por lo mismo, en los puertos chilenos se instalan redes y sistemas de
deteccin de submarinos. Dos veces la escuadra ha tenido encuentros con
submarinos desconocidos en los mares del norte. Y ni al llegar a puerto baja
la guardia de los barcos: radares y armas antiareas se mantienen siempre
mirando al cielo, por el peligro de los ataques. Todas las Fuerzas Armadas
chilenas se han volcado al norte, aunque en Santiago nada de la tensin
que se vive se filtrar a la prensa.
"Nuestra orientacin en 1974 y 1975 era de preparacin para el conflicto",
evoca el almirante (r) Luis de los Ros, en ese entonces jefe del Estado
Mayor de la escuadra. "Estimbamos en un 60 a 70% las posibilidades de
que nos viramos envueltos en una guerra". Y como comandante del nico
regimiento de Arica el Rancagua el general (r) Adlanier Mena, tambin
recuerda: "No una, sino muchas veces pens que por una impredecible
circunstancia bamos al enfrentamiento".
En el Estado Mayor de la Defensa, corazn de la estrategia chilena, se
estudia y planifica a todo vapor. Pero junto al acelerado rearme nacional,
otro tema ocupa la mente de los militares. Una fina estrategia global ha ido
cobrando cuerpo. Los generales chilenos estiman que la nica forma de
detener a Velasco Alvarado es demostrarle que no le ser posible lanzar
una ofensiva aplastante y rpida que le permita quedarse con los territorios
reivindicados. Para esto, Chile se vuelca a construir un escenario que le
har saber a Per que si va a la guerra, sta ser larga y revelar la
debilidad estratgica vecina. Si bien Per tiene una gran fuerza ofensiva, no
posee, segn los generales chilenos, la capacidad logstica o de
organizacin como para sostener un conflicto prolongado. "En trminos
grficos, el podero peruano era como un gran puo, pero con un brazo
delgado", sostiene el cientista poltico Emilio Meneses. En los escasos 20
kilmetros que separan a Arica de la frontera, los soldados trabajan da y
noche. Con retroexcavadoras, y todo tipo de maquinaria, los regimientos
pasan los das y los meses en lo que el general (r) Jorge Dowling llamara
"nuestra agricultura". Se excavan trinchera en eternos kilmetros, se
levantan camellones y se instala una fbrica de tetrpodos, enormes figuras
de cemento destinadas a formar diques para la contencin de tanques.

Detrs de esa primera lnea, se siembran 20 mil minas, que en 1981


llegaran a ser 60 mil. En cuadriculadas reas, stas son instaladas con un
registro del cual slo existen tres copias que revela dnde se
encuentran las mortferas cargas. Pequeos senderos, llamados brechas,
permiten que los guas circulen sin riesgo. Pero si el conflicto blico estalla,
rpidamente se rellenarn las brechas con minas, y toda el rea quedar
intransitable.
Hacer la guerra larga no slo significa interponer los mayores obstculos
entre la ciudad y la frontera. Tambin hay que profundizar el territorio de
batalla. Y si en 1974 existe en Arica un solo gran regimiento el Rancagua
que cubre toda la frontera, en 1975 se crea el Regimiento Granaderos en
Putre, con escuadrones de caballera, donde slo existan instalaciones
menores. Al ao siguiente, nace el regimiento "Garra y Filo" en Alto Pacoyo,
y as se continuar, hasta que en la dcada del '80 habr seis regimientos
en Arica, quedando en Iquique slo cuatro, los de apoyo de mando. En un
crecimiento orgnico, no slo se desplaza gran parte de las fuerzas de
Iquique haca el norte. Tambin hay un despliegue de los regimientos frente
a la frontera, de tal forma que tanto en Arica como en alta montaa -lase
Putre- se encuentran fuerzas de infantera y artillera.
El crecimiento se inicia en 1974 en las ms precarias condiciones. Los
hombres inicialmente van a acampar a los desiertos y reas cercanas. La
enorme marea humana convierte a la zona en un solo y gigantesco cuartel.
"Vivimos enormes dificultades de alojamiento, alimentacin y recreacin
para miles de hombres", recuerda un alto militar del norte. Similar proceso
vive tambin en esos aos la Fuerza Area y la Armada. Apresuradamente,
ante el peligro de guerra, crea un teatro de acuerdo a la amenaza. En el
caso de la Fuerza Area, despus de la construccin de la base de
Chucumata, nuevas pistas de redespliegue surgen en medio del desierto.
La adquisicin de armamento tambin se orienta a demostrarle a Per la
larga guerra que se viene. Se triplica la cantidad de armas antiblindajes,
que enfrentar a los tanques desde el suelo, con hombres escondidos en los
camellones. Y se adquirieron aviones F-5, as como los norteamericanos A
37: stos volarn delante de las fuerzas de tierra, destruyendo tanques. La
nica ventaja de Chile en ese entonces que vive una profunda crisis
econmica agudizada por la baja del precio del cobre y el shock petrolero
mundial es que las armas defensivas son sustancialmente ms baratas
que las ofensivas, que requiere y compra Per.
En la acelerada preparacin, todo vale. Y desde 1974 en adelante los
uniformados chilenos harn uso, tambin, del ingenio militar. En Arica se

crean variadsimos elementos defensivos "made in Chile", como los


tetrpodos, queirn a obstaculizar el paso de los tanques. Se estudian las
posibles zonas dellegada de paracaidistas, para diseminar all gigantescas
pas de acero. Y mientras en el da se trabaj en trincheras y camellones,
por las noches el comandante Odlanier Mena, del Regimiento Rancagua, lee
Oh Jerusalem relato de la lucha judo-rabe donde toma ideas de
defensa 'casera'.
Sin embargo, los ojos de la Defensa chilena no slo estn puestos en
hacerle cada vez ms costosa la guerra a Per. Quiz la imagen ms
dantesca de esta guerra que no sucedi hubiera sido el escenario de Arica.
En caso de enfrentamiento, el objetivo peruano sera conquistar Arica. "Era
la carne de can, como cualquier ciudad fronteriza del mundo", recuerda
un militar. Los ejrcitos peruanos se encontraban demasiado cerca, y
despus de agredir con dos divisiones de tanques, vendra la batalla en las
calles de la ciudad. Fuerzas peruanas aerotransportadas caeran sobre Arica
despus de los bombardeos y la poderosa brigada paracaidista peruana
entre 1,200 y 1,500 hombres aparecera sorpresivamente. Los
paracaidistas peruanos caeran ms al sur de la ciudad, en lugares
estratgicos que les permitieran cortar y aislar la zona norte del resto del
pas. Y otras fuerzas de infantera peruana buscaran el mismo objetivo,
penetrando por el lado de Putre para bajar hacia el sur y hacer un
envolvimiento hacia la costa. As dejaran a Arica como un bastin sitiado.
Desde la frontera con Per hasta las quebradas de Camarones y Vitar
lmite natural, y lmite tambin de la supuesta ambicin peruana sera
entonces el campo de batalla. Un territorio fcil de aislar para los peruanos,
si se bombardean las escasas carreteras de la zona. Y Chile, con pocas
posibilidades de llevar la lucha terrestre hacia territorio vecino por la
densidad de las fuerzas peruanas en la frontera, corra serios riesgos de
quedar con un pedazo del pas completamente aislado y acosado.
Las continuas visitas del general Pinochet a Arica estaban destinadas a
asegurarse que la ciudad resistira hasta la llegada de refuerzos. Con la
misma frecuencia viajaban altos mandos de la Marina pieza clave en la
defensa y el general Gustavo Leigh tambin se hara presente en 1974.
Cada vez, y a cada uno, en el regimiento Rancagua "les asegurbamos que
resistiramos hasta la llegada de ayuda", evoca el general (r) Mena.
Desde el escenario norte, era el general Carlos Forestier, comandante de la
VI Divisin, con asiento en Iquique, quien orquestaba y coordinaba las
fuerzas que tendran que ir en el refuerzo.

Apodado el 'zorro del desierto' en clara alusin al mariscal alemn Eric


Rommel, Forestier era un duro militar, admirado y temido entre la tropa,
que manejaba con mano de hierro sus divisiones, alistndolas para la
guerra. Amante de los comandos especiales, o gurkas, era muy conocido
entre los militares peruanos por su vehemencia.
El alto mando ya tena previsto que si Arica caa, la reconquista estara en
manos de los hombres de la Armada. En una operacin anfibia, y con
bombardeo naval, los infantes de marina seran cabeza de playa, para
despus permitir desembarcar a las tropas del ejrcito.
El 18 de setiembre de 1974 el coronel Odlanier Mena, comandante del
regimiento Rancagua, nico de Arica, tena un problema muy especial.
Como era tradicin, para ese da se esperaba la visita de un destacamento
del ejrcito peruano que, desde Tacna, iba todos los 18 de setiembre a
saludar a los chilenos. Pero en la mente del comandante persista una duda:
que esta vez, adems del destacamento de saludo, llegarn miles de
'visitantes' para iniciar la agresin.
Siendo amigo personal del general peruano a cargo de Tacna, Artemio
Garca, Mena decidi entonces invitarlo a pasar el da a Putre. "Si algo
pretendan, yo tendra cautivo y en mis manos a su general", evoca Mena.
Entonces en el regimiento de Putre se vivira una indita celebracin del da
patrio: con gran parte de sus armas e instalaciones camufladas se recibi al
general peruano. Lo nico que no alcanzara a modificarse sera el discurso
preparado, cuyo orador tuvo que saltarse prrafos enteros, que hablaban de
los encendidos valores nacionales, cuando se estaba a las puertas de una
agresin peruana.
Conscientes de la tensin, en la poblacin civil de Arica se viva da a da los
preparativos militares de ambos lados. La ciudadana saba claramente el
peligro que corra, aunque, nunca llegaron a enterarse de que las tropas
chilenas estaban desplegadas. En 1974 los estudiantes secundarios haban
sido organizados en brigadas, donde reciban instruccin premilitar para
aprender a disparar. Las jovencitas, por su parte, vestidas con uniformes de
la Guerra del Pacfico, eran entrenadas en primeros auxilios. Y es que,
llegado el caso, todos seran indispensables en la aislada ciudad.
Los planes de abastecimiento, agua y luz fueron coordinados con las
autoridades civiles para el caso de conflicto. La " evacuacin de mujeres y
nios hacia reas ms protegidas se realizara en la fase 'peligro de guerra',
es decir slo en el momento en que el conflicto resultara inminente. El Plan
de Defensa de Arica, que dirigira el alcalde de la ciudad, ya tena

organizado la labor de los bomberos, Cruz Roja y universitarios, todos ellos


distribuidos por barrios y calles.
Mientras Arica velaba, esperando la hora de la guerra, en Santiago nuevas
iniciativas del gobierno, ms una serie de circunstancias externas, iran
paulatinamente haciendo ms difcil la agresin peruana. "El tiempo
empez a correr en contra de Per", sostiene el cientista poltico Emilio
Meneses. "Aunque Persista el riesgo de que se precipitara en una ofensiva,
ya en 1975 el panorama comienza a complicrsele a Velasco Alvarado",
agrega.
Por una parte, Chile responde a gran velocidad al desafi militar, diluyendo
la posibilidad de un ataque vecino rpido y certero. Por otra, la situacin
econmica de Per comienza a deteriorarse con la misma rapidez con que
empieza a sentir el peligro en su frontera norte. Los altos precios del
petrleo le permite a Ecuador, que siempre ha reivindicado territorios
peruanos, enriquecerse y armarse aceleradamente: a lo largo de los aos
70 aumentar once veces su dotacin militar, obligando a Velasco Alvarado
a poner atencin en esa frontera.
La Cancillera chilena ir desplegando, por su parte, una labor, cuyos hilos
movidos orquestadamente con la Defensa tambin rendirn frutos. Desde
Santiago se crea una serie de comisiones mixtas entre ambos pases que
logran el objetivo de acercar y apaciguar. Pero la ms importante accin
diplomtica, sera el 'Abrazo de Charaa' del general Pinochet con el
presidente de Bolivia, Hugo Banzer, en febrero de 1975.
Paralelamente, otra labor diplomtica se desarrolla esos aos, la que ser
Ilevada a cabo por los mismos comandantes chilenos que de noche
despliegan las tropas en la frontera. Primero el comandante Odlanier Mena,
y despus el comandante Jorge Dowling desde el regimiento Rancagua-establecen estrechas relaciones con el mando militar de Tacna, a cargo del
general Artemio Garca. Tratando de apaciguar la llamada 'zona caliente', la
gran amistad que surge ayudara en ms de una ocasin a aquietar el
polvorn fronterizo. Y permite situaciones tan anecdticas como que en el
invierno de 1975, cuando los alumnos de la Academia de Guerra
santiaguina visitan Arica, encuentran sentado en la prgola de la casa del
comandante Dowling a todo el cuartel general peruano del regimiento de
Tacna cantando el himno del `Rancagua'.
Y es que, segn los actores chilenos del norte, la actitud de los militares
peruanos revelaba que en Lima haba unas cuantas 'cabezas calientes'
envueltas en la idea de guerra. "El propio general Garca, de Tacna,

consideraba que era un locura entrar en conflicto y as me lo dijo", evoca el


general (r) Dowling.
Enmarcado en este mismo ambiente, en noviembre de 1974 se realiza en la
lnea fronteriza de Per y Chile la ceremonia del Abrazo de la Concordia. Sin
embargo, cuando sta estaba en etapa de organizacin, el comandante
Mena recibi una propuesta que lo dejaba en bastante mal pie.
"Hagamos un desfile sugiri el general Garca donde nosotros pasamos
con dos escuadrones de tanques, y ustedes con otros dos". El comandante
chileno no supo qu responderle". "De dnde sacaba dos escuadrones, si
ni en todo Chile no los consegua?", revela hoy. Afortunadamente, los
militares peruanos aceptaron la contraposicin de Mena de realizar un
desfile simblico, con banda instrumental y una treintena de hombres.
Sin un incidente preciso que detonara la tensin, sin un tema concreto en
discusin ya que el tratado de 1929 haba zanjado los territorios de la
Guerra del Pacfico Velasco Alvarado haba llegado a las puertas de la
guerra, slo imbuido por su fuerte tendencia nacionalista. Y el temor chileno
ya no era slo una agresin ordenada desde Palacio de Lima, sino tambin
que "por cualquier estupidez" explotara un conflicto fronterizo y ste se
generalizara.
Sin embargo, el tiempo se encargara de que la larga profeca blica no se
cumpliera. Y mientras la estrategia chilena comenzaba a carcomer las
ambiciones blicas de Velasco Alvarado, hoy 20 aos despus an
circulan innumerables versiones de por qu el Presidente peruano nunca dio
la orden de iniciar el ataque.
Una de ellas de origen peruanorelata que, cuando Lima se aprontaba a
lanzar su ataque sobre Chile, los satlites norteamericanos registraron los
movimientos de la tropa, y la Casa Blanca fue quien detuvo a Velasco
Alvarado. Para Estados Unidos, los vnculos peruanos con la URSS eran un
fuerte argumento para impedir la agresin, adems de que a Washington
jams le ha interesado un conflicto militar en Sudamrica por las
consecuencias que podra acarrear en esta rea de su influencia.
Otra versin recogida por la Marina chilena apunta a que fue la fuerza
naval peruana el gran freno para una incursin blica. Siendo la marina la
rama ms derechista de las Fuerzas Armadas vecinas, y con difciles
relaciones con Velasco durante todo su gobierno, los altos mandos habran
declarado no estar listos en 1975, ya que efectivamente su rearme

haba sido el ms lento de todos, y su poder de fuego se consolidara slo


unos aos despus.
Sin embargo, ms all de las conjeturas, lo que puso punto final al peligro
de guerra fue el derrocamiento del general Velasco Alvarado, en la
madrugada del 29 de agosto de 1975. Paradjicamente, el hombre que lo
sacara de Palacio de Lima sera el mismo a quien el propio Velasco haba
sealado como su sucesor, el comandante en jefe del Ejrcito, general
Francisco Morales Bermdez, y uno de los conspiradores del golpe de 1968.
Esa madrugada y poco antes de que Morales concretara el golpe, dos
llamadas telefnicas cruzaran hasta Chile. En una, el general Artemio
Garca, comandante en Tacna, despertara a las 05:00 horas al comandante
Dowling en Arica para informarle que el general Morales Bermdez sera el
nuevo Presidente de Per. Tras colgar, Garca se comunic con la casa del
coronel Odlanier Mena en Santiago, quien despus de haber servido en
Arica, haba sido destinado a la Direccin de Inteligencia del Ejrcito. Garca
repetira textual la informacin entregada a Dowling, pero el propio general
Morales Bermdez tomara el telfono para confirmarle que el grupo de
conjurados tena todo listo para actuar.
Una de las razones que motiv el golpe de Morales Bermdez, de acuerdo a
versiones que circulan tanto en Chile como en Per, fue evitar la guerra.
Morales era un militar mucho ms moderado que Velasco, y segn una
versin recogida por la embajada chilena en Lima, hubo un hecho preciso
que lo habra impulsado a derrocar rpidamente a Velasco. En una visita a
La Habana, Fidel Castro habra invitado a Morales a visitar unas
instalaciones militares, donde haba infinidad de tanques. "Tengo todo
preparado, los tanques, y 12 mil hombres para caer sobre Arica junto con
ustedes", le habra dicho Fidel. Morales, atemorizado de que esa loca idea
pudiera convertirse en realidad, acort su visita a Cuba, volvi a Lima y
aceler su conspiracin. Poco tiempo despus, en la embajada chilena se
subrayaran con rojo los despachos de prensa que informaban que 12 mil
soldados cubanos haban partido para Angola.
En Chile, la tranquilidad volvera a las filas militares apenas Francisco
Morales Bermdez se cruz la banda presidencial en el pecho. Haba
terminado la ms grave crisis militar del siglo con Per. "La amenaza fue
real, y el esfuerzo que se hizo para evitar la guerra fue enorme", concluye el
cientista poltico Emilio Meneses. Pero tres aos despus, el espectro de la
guerra volvera a cernirse en el norte. Se trataba de algo an ms grave.
Por causa del inminente conflicto del canal del Beagle con Argentina,

pareca hacerse realidad la peor pesadilla que siempre rond a los


estrategas militares: una agresin simultnea de sus tres vecinos.