Está en la página 1de 5

TRAUMA Y HERIDAS SOCIOPOLTICAS

HAY HERIDAS QUE SANAN (IV).


TRAUMA AND SOCIOPOLITICS INJURIES

Mi cuerpo es tu cuerpo: una forma de trauma relacional temprano

Prctica psicoteraputica

HAY HERIDAS QUE SANAN (IV).


Mi cuerpo es tu cuerpo: una forma de trauma
relacional temprano
(Rev GPU 2012; 8; 1: 58-62)

Elena Gmez Castro1

El trabajo aborda el caso clnico de una paciente joven, hija de un detenido-torturado, tratada durante tres aos y medio en ILAS. Se da cuenta de los efectos de la traumatizacin severa posible de
comprender a partir de la experiencia traumtica que afecta la matriz parental. Se concede especial
importancia a lo que se manifiesta en la corporalidad de la paciente. En esta presentacin se considera la teora winnicottiana como aquella que, dentro del psicoanlisis, nos acerca especialmente a
la concepcin relacional del cuerpo y sus manifestaciones. El autor enfatiza en la historia personal de
los cuidados y deriva de ella la concepcin de continuidad del existir como un aspecto relevante en
la experiencia infantil. Desde este enfoque, la angustia, como aquella que se relata en el caso de la
paciente, puede ser comprendida como un aspecto de la trama intersubjetiva. Por otra parte, desde
estas nociones tericas se comprende que la disociacin a la que recurre el nio como mecanismo defensivo es una falla en el papel regulador del ambiente, que conduce a que los afectos permanezcan
como sensaciones corporales al no ser reconocidos ni regulados por el ambiente que rodea al nio.
La tortura, un tipo de traumatizacin extrema padecida por los padres de la paciente, afect directamente la disponibilidad emocional con sus hijos, lo que representa una ruptura en la continuidad del
existir que tendr, frecuentemente, expresiones en la relacin con el propio cuerpo.

INTRODUCCIN

l carcter relacional del nio con el medio queda


claramente expresado en la concepcin de D. W.
Winnicott2 acerca del desarrollo emocional temprano.
A partir de este autor adquiere fuerza la nocin acerca

de la importancia de las experiencias tempranas y el rol


central de stas en la constitucin del self. Este planteamiento terico realizado a mediados del siglo XX ha
sido uno de los que, al interior del psicoanlisis, ha facilitado el acercamiento al conocimiento proveniente de
otras disciplinas, tales como el psicoanlisis emprico

Mdico-Psiquiatra. Psicoanalista ICHPA. Dra. en Psicoanlisis. Miembro ILAS, docente y supervisora experta en Trauma y Psicoanlisis Relacional. Miembro IARPPCHILE ldraegomez@yahoo.es.
2
Desarrollo emocional temprano.
1

58 | Psiquiatra universitaria

Elena Gmez Castro

y la neurociencia. A su vez, este autor ha influido en


nuevas corrientes psicoanalticas como el Psicoanlisis
Relacional y el Intersubjetivo3.

UN CASO CLNICO Y CORRELATO TERICO


Blanca vino a consultar a ILAS acompaada de su madre. Sus 25 aos no se dejaban traslucir en su aspecto
fsico, ya que su forma de vestir, su manera de hablar y
su actitud eran ms bien la de una pequea-gran-nia.
Uno de sus problemas era el miedo a estar sola.
ste y otros temores haban comenzado mucho tiempo
atrs, durante su pubertad y adolescencia. No iba a ningn lugar sola, deba siempre ir acompaada de alguno
de sus padres o de ambos. La angustia era constante y
su vida de adulta joven estaba muy limitada, no as sus
estudios, los que haba terminado con bastante xito.
La conducta de sus padres era acompaarla, especialmente en los traslados a la universidad, esperarla, en
suma, vivir en torno a las actividades acadmicas de su
hija, temiendo siempre que sufriera alguna descompensacin angustiosa.
Probablemente lo ms llamativo en Blanca era su
exceso de peso y una manera muy peculiar de vestirse,
lo que en conjunto produca la sensacin de estar frente a una nia.
R. Rodulfo en su libro El nio y el Significante (1989)
se hace una pregunta muy similar a la winnicottiana
respecto a si es posible hablar de un nio sin hablar de
su medio: la cuestin de qu es un nio, en qu consiste un nio, conduce a la prehistoria tomndola, no
slo en el sentido que Freud le otorga (Primeros aos
de vida que luego sucumben a la amnesia) sino la prehistoria en direccin a las generaciones anteriores (padres, abuelos) a la historia de esa familia (1989 p. 18),
es decir, a lo que precede a un nio, a lo ocurrido, antes
de que propiamente exista. En relacin con el tema que
desarrolla este artculo, esto quiere decir que aquello
que un nio respira, en el lugar que ocupa en la familia,
ocurre a travs de una serie de prcticas cotidianas que
incluyen tambin al cuerpo.

La Teora Intersubjetiva y el Modelo Relacional corresponden a las nuevas perspectivas que se han originado
en el Psicoanlisis norteamericano a partir de los aos
80, emergiendo como posiciones crticas al interior de la
psicologa del yo. Ambas teoras describen a la subjetividad como un proceso irreductiblemente relacional y se
interesan por las condiciones intersubjetivas o el contexto emocional en el cual las configuraciones subjetivas se
logran y se mantienen.

Blanca naci durante la dictadura militar en Chile,


su padre trabaj activamente, desde su profesin, en
contra del rgimen. Cuando Blanca tena 4 aos fueron
a detener al padre en su casa. Esta detencin fue hecha
con violentos golpes hacia l, de los cuales ella y su hermano fueron testigos. Mientras el padre estaba detenido, la familia sali al exilio y despus de un ao y medio
se reunieron todos. La infancia de Blanca no fue fcil, su
madre tuvo una depresin severa, su padre abandon
la profesin y se mantuvo, durante ese periodo, muy
poco activo. Ella comenz a subir de peso, fue sometida a numerosos tratamientos de carcter restrictivo
que incluyeron varias hospitalizaciones, para reducir de
peso, transformndose su cuerpo en el centro de tensin y atencin de la familia. Junto con ello a los 7 aos
comenz a presentar otras dificultades y luego prdida
de visin en su ojo derecho sin causa pesquisable, lo
que sin embargo adquiri otro significado cuando en
un examen de salud de su padre, los mdicos le detectaron a ste una ceguera traumtica producto de la tortura, la que afectaba su ojo derecho.
Este descubrimiento ejerci en la familia una fuerte sensacin de unin y consolid la idea de que estaban muy cercanos y comunicados, afianzndose entre
ellos una relacin fusionada, especialmente de Blanca
con su padre. Al poco tiempo, durante la pubertad comenzaron los sntomas angustiosos de la paciente con
manifestaciones fbicas (agorafobia) y crisis de pnico.
Desde entonces se siente segura solamente cerca de
sus padres y slo la presencia de ellos puede tranquilizarla. Esto conduce a que se desenvolviera de manera
limitada por esta necesidad de la presencia real y concreta de sus padres. Blanca regres a Chile, junto a su
familia, a los 19 aos. Ingres a la universidad, estudi
la misma profesin de su padre, terminando su carrera
de manera exitosa.
La paciente habla de su infancia:
En el exilio siempre me asaltaban los recuerdos de
la noche en que detuvieron a mi pap. Era como
si los tuviera grabados porque yo lo vi todo. Mi
hermano y yo asustados en pijama y sin entender
nada. Los gritos eran de mi mam y mi pap callado recibiendo los golpes.
No s por qu empec a engordar, pero lo peor
fueron las hospitalizaciones en las que ni mis
paps me podan visitar, me senta como en una
crcel.
Para D.W. Winnicott (1949) en un comienzo existe un cuerpo que implica psique-soma, es decir, el
Psiquiatra universitaria

| 59

HAY HERIDAS QUE SANAN (IV). Mi cuerpo es tu cuerpo: una forma de trauma relacional temprano

inicio de la existencia es psicosomtico y son dos aspectos diferenciables, slo desde el punto de vista del
observador. Desde esta perspectiva los trastornos del
psiquesoma son alteraciones del cuerpo, o del funcionamiento corporal, que se encuentran asociados con
estados de la psique. Est presente en estos trastornos
una angustia psictica subyacente, aunque en muchos
casos sta se manifiesta claramente, por ejemplo, en
factores hipocondriacos o neurticos. Para entender el
planteamiento de este autor es necesario tener presentes los inicios del desarrollo infantil, el que se caracteriza como una fase de dependencia absoluta. En este
momento de la vida, uno de los logros que dependen
de la adaptacin del ambiente a las necesidades del
beb es lo que Winnicott denomina personalizacin.
Con este trmino el autor se refiere a que la adquisicin de un esquema corporal personal depende de la
relacin con los cuidadores. Y quiere a la vez dar nfasis
a la despersonalizacin que es la condicin en la cual
el beb experimenta una escisin entre la mente y el
cuerpo y no se siente dentro de su cuerpo. Es slo con
el logro de la personalizacin que la piel puede ser el
lmite entre el self y el no self, y se puede experienciar
que la psique habita el cuerpo4.
Todo esto puede ocurrir cuando por parte de la
madre o de la figura materna existe la capacidad para
sumar su participacin emocional, a la que originalmente es fsica y fisiolgica. Gradualmente la psique
y el soma, aspectos de la persona en desarrollo llegan
a estar relacionadas en un proceso de interrelacin
mutua. Esta interrelacin de la psique con el soma se
instaura en la temprana fase del desarrollo individual
(Winnicott, 1949, pp. 244).
Se desprende entonces que la salud es la conservacin de la relacin entre cuerpo y psique en el desarrollo temprano del individuo y sta se relaciona con la
continuidad del existir. Los lmites y relaciones entre el
cuerpo y la mente toman forma en un contexto relacional especfico. Estas ideas al ser consideradas por H.
Krystal (1988) conducen al planteamiento que los lmites entre la experiencia de la mente y del cuerpo son
producto del contexto ya que las tempranas experien-

cias son slo sensaciones corporales, las que mediadas


por la participacin de los adultos que rodean al nio,
alcanzan la forma de estados subjetivos los que luego
pueden ser articulados verbalmente.
Respecto del trauma que ocurre en etapas tempranas, para D. W. Winnicott sera necesario analizar el
comportamiento del ambiente respecto al individuo en
desarrollo, es decir, analizar el contexto para entender
el trauma, ya que, para este autor, el trauma es una falla
relativa a la dependencia (Winnicott, 1965), y siempre
se relacionara con el derrumbe de la confiabilidad de
un ambiente predecible promedio (Winnicott, 1965,
pp. 178). El concepto de trauma es nuclear en la teora
de Winnicott (1949, 1956, 1960, 1965, 1971) en tanto
se asocia a su idea de la importancia del ambiente facilitador y de sus fallas en el logro de la continuidad del
desarrollo del individuo. Resulta esencial la idea de que
la familia representa para el nio en desarrollo una proteccin contra el trauma.
Desde estas nociones winnicottianas, la teora intersubjetiva psicoanaltica plantea que el curso y desarrollo de las experiencias traumticas ocurren dentro
del contexto intersubjetivo del nio y sus cuidadores
y la caracterstica central del trauma sera la ausencia
de respuesta afectiva esperada, el quiebre del sistema
de cuidado y proteccin. El resultado sera un estado
de desorganizacin, de desintegracin, de invasin
de afectos impensables, insoportables (Stolorow, Atwood, 1992, pp. 128).
Uno de los primeros recuerdos angustiosos de
Blanca, alrededor de los 6 aos, la ubica sola con su madre en el departamento en el que vivan durante el exilio, mirando con temor el movimiento de las cortinas en
el balcn y tratando de escrutar la actitud materna. Las
ideaciones suicidas de la madre fueron la preocupacin
permanente de este grupo familiar en ese periodo que
coincide con su sobrepeso, con un creciente aislamiento y una gran dificultad para experimentar estados de
tranquilidad:

Donald Winnicott diferencia psique, soma y mente. Psique para Winnicott es la elaboracin imaginativa de las
partes, sentimientos y funciones somticas. Para este
concepto usa a menudo en su obra sinnimos como fantasa; realidad interna y self. Respecto de la mente,
plantea que sta describe un funcionamiento intelectual
y que es un signo de disociacin que existan individuos
que sienten que su mente es una entidad que no es parte
de su sentido de self.

ya era grande cuando me enter de que en el momento que fueron a detener a mi pap mi mam
estaba embarazada, ella tuvo una prdida y creo
que de eso nunca se pudieron recuperar.

60 | Psiquiatra universitaria

estoy segura de que ella intent suicidarse, no me


sirve que me diga que no es as, yo la perciba, no
poda dejar de mirarla.

Al acercarse a la adolescencia, Blanca comenz a


presentar los sntomas propios de una angustia de separacin (tal y como en la actualidad se describen para

Elena Gmez Castro

los adultos) los que condujeron al tipo especial de vida


de ella y sus padres en los ltimos 10 aos previos a
consultar.
En el estudio actual de los circuitos neurales que
ocurren en la estructura cerebral existen nuevas apreciaciones que es el momento de considerar: la primera
es que el cerebro se desarrolla durante toda la vida y
la segunda es que existen momentos cruciales (las as
llamadas ventanas crticas) en las que junto a cambios
estructurales (puntos de arousal) ocurren cambios
funcionales (puntos de equilibrio). Ambos ocurren al
interior de un vnculo, lo que no es otra cosa que decir
que somos sujetos sociales y que incluso nuestro cerebro es profundamente relacional5. Nuestra historia de
desarrollo emocional temprano queda registrada en la
memoria implcita, en aquella forma de hacer memoria
que no alcanza el nivel del lenguaje, pero que guarda
la historia de las formas relacionales escrita con los
padres. Todo esto constituye el modelo de regulacin
afectiva personal que incluye al cuerpo, el que se pone
de manifiesto de manera especial en la adolescencia, al
momento de necesariamente relacionarnos con otros.
Este aspecto neurobiolgico implica que experiencias
de miedo y de separacin ocurridas en la infancia van
a dejar huellas somticas (memorias) especialmente en
la relacin de estas emociones intensas con las respuestas viscerales y msculo-esquelticas.
Blanca durante su adolescencia reinici la nunca
superada dependencia con sus padres recurriendo a los
antiguos patrones que al parecer le dieron una escasa
seguridad durante su infancia. No poda estar sola ni
poda dejar a sus padres, ya que la sensacin permanente en la distancia era que la invadan agonas primitivas ligadas a la muerte propia y a la de ellos. Su cuerpo
desde entonces ha expresado la detencin en el desarrollo y el encierro reverberante en la corporalidad de su
infancia. En su cuerpo y en los sntomas agorafbicos es
posible reconocer su historia vincular caracterizada por
temores y angustias, por videncia y por dao. Tambin
se hace evidente que la forma de superar esos temores
y de expresar cuidado ocurri a travs de la fusin y no
resolucin de la dependencia infantil. Toda esta matriz
de dependencia y de autonoma fallida se exacerb
frente a la innegable necesidad de separarse, hacer una
vida propia y sobre todo de tener un cuerpo propio.

La neurociencia plantea que en los primeros momentos


del nacimiento, a los 6 aos de edad y en la adolescencia
es crucial el papel que juega el ambiente en facilitar o
dificultar la autorregulacin de los mecanismos angustiosos.

Blanca curs con xito sus estudios pero en medio


de una gran soledad y distanciamiento de los modos habituales de la adolescencia. Su relacin con los hombres
era a travs de las redes virtuales y frente a ellos se senta en medio de un mundo desconocido y angustiante.
En el periodo de la adolescencia la relacin con los
pares va a estar influenciada por la forma en que se han
dado las relaciones tempranas del nio y sobre todo
por el logro versus el no-logro de la estructuracin del
self o sentimiento de s mismo.
En los procesos que acompaan a la urgente necesidad de salir al mundo y de relacionarse con otros;
en el inevitable duelo respecto de las figuras paternas
y en el nuevo lugar social y familiar que debe ocupar el
adolescente se genera disconfort y angustia, y es entonces cuando el adolescente puede recurrir a antiguos
patrones o atreverse a explorar con otros nuevos.
En ILAS hemos discutido y planteado que en el
caso de los hijos como Blanca se producira un tipo de
experiencia traumtica que al ser experimentada por el
sistema parental, afecta a los hijos. Con estos ltimos
no es posible hablar estrictamente de una segunda
generacin, ya que ellos mismos han experimentado
directamente una experiencia traumtica, habitualmente en torno a la prdida y a la separacin, pero, al
mismo tiempo, son hijos de padres que vivieron experiencias de persecucin y el impacto de estos hechos
est presente en sus vidas.
Hemos planteado la existencia de un Trauma Relacional Temprano6 en el que lo central es el efecto que tiene la atmsfera relacional en la que ocurre el desarrollo
emocional de los hijos, la que est centrada en la memoria de la violencia y la amenaza vital. Ocurre en ellos la
interrupcin del sistema de apego, de la comunicacin
emocional y por ende del sistema de regulacin afectiva. Entre las manifestaciones de este trauma especfico
siempre va a estar incluido el cuerpo, ya que ste en la
infancia es el lugar de la memoria implcita o sensorial.
Al comienzo Blanca caminaba con muchos tropiezos en su terapia. Asista a las sesiones, siempre acompaada por uno de sus padres. Cuando la paciente
consult en ILAS, la familia acababa de abandonar una
terapia familiar infructuosa, experiencia que haca difcil abordar el sistema familiar desde esta perspectiva.
En la relacin teraputica resultaba difcil la integracin
de su actual experiencia angustiosa ante la separacin a
sus experiencias traumticas de la infancia. Ella pareca

Gmez E. 2006. Tesis Doctoral: Trauma Psquico temprano en hijos de personas que han sido afectadas por
traumatizacin de etiologa social.

Psiquiatra universitaria

| 61

HAY HERIDAS QUE SANAN (IV). Mi cuerpo es tu cuerpo: una forma de trauma relacional temprano

entender mucho acerca de lo que haba sucedido en su


familia, sin embargo sus recuerdos no parecan ayudarla en la necesaria integracin de sus sensaciones
afectivas y corporales. Del cuerpo ella no hablaba y se
resista a su innegable presencia (con ello me refiero a
su apariencia en la que el exceso de peso era evidente).
Todo lo anterior pareca imprimirle al proceso teraputico un ritmo lento y dificultoso. En Blanca la desregulacin afectiva producida por la interrupcin de la vida
familiar estaba presente como un drama silencioso en
su cuerpo. Significaba no tener un cuerpo propio sino
un cuerpo comn, una unin concreta que no poda interrumpirse sin un riesgo mortal.
En el momento de convocarse la Comisin sobre
Prisin Poltica y Tortura7, la familia comienza a tener
un cambio. En una conversacin familiar el padre expresa el deseo de dar su testimonio acerca de su detencin y tortura, una iniciativa que es acogida por la
paciente y por la madre. A partir de ese momento el
congelamiento de la experiencia de la tortura del padre
y sus efectos en el sistema parental comienza a movilizar algunos cambios. El padre testimonia ante la Comisin y participa en un grupo teraputico de hombres
que compartan la experiencia de haber estado detenidos y torturados. Una iniciativa teraputica propuesta
por el ILAS que se llev a cabo en nuestra institucin.
Blanca tiene acceso, en este periodo, a algunos
escritos guardados por su padre en los que describa
la tortura fsica y psicolgica a la que fue expuesto. El
quiebre del silenciamiento parental produce, en un
comienzo, un aparente empeoramiento de la paciente:
recrudecen sus sntomas y aumenta la dificultad de estar a solas. Por un largo periodo sus padres debieron
mantener la puerta de su dormitorio abierta y darle
todo tipo de seguridad.
Sin embargo, lentamente el congelamiento de la
relacin de Blanca consigo misma comenz a transformarse. Participa en un concurso literario con un cuento
infantil y obtiene un especial reconocimiento, lo que la
incentiva a participar en un grupo colectivo de escritores. Por primera vez va sola a estos encuentros y su
preocupacin va cambiando, se comienza a interesar
por su vida sexual y por el conocimiento de la historia
de s misma.
Probablemente el trabajo teraputico debera
haber continuado por ms tiempo que los tres aos y
medio que dur. Sin embargo, entre sus decisiones de

mayor autonoma estaba el deseo de continuar en este


camino de otra manera. Cuando dejamos de vernos, ella
se encontraba postulando a un trabajo e iniciaba una
vida de pareja en que estaba presente su sexualidad.
La experiencia con Blanca hace plausible el planteamiento que el camino de sobreadaptacin del nio
frente a la falla ambiental incluye el precio de su propio
cuerpo, y que la escasa conexin con las necesidades
propias puede conducir a un falso-self que se encarna
en una nocin falsa del propio cuerpo. Es este falsocuerpo, lugar de efecto de los afectos constreidos y no
expresados del dolor, el que, junto con el self, deber diferenciarse y recorrer el largo camino de la autonoma.
Para terminar una frase de la paciente en su ltima
sesin:
el otro da me mir al espejo, parece que nunca
me haba visto, me llam la atencin que parezco
una nia

Referencias
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.
13.
14.
15.

La Comisin sobre Prisin Poltica y Tortura en el periodo 2004-2005 recogi el testimonio de 27.255 personas,
cifra que ascendi posteriormente a 30.000.

62 | Psiquiatra universitaria

16.

Gmez E. (2006) Trauma Psquico temprano en hijos de personas que han sido afectadas por traumatizacin de etiologa
social. Tesis Doctoral en Psicoanlisis. Texto no publicado
Kandel E, Schwartz JT. (2001) Principios de neurociencia. Mc
Graw Hill Interamericana, Espaa
Krystal H. (1988) Integration and self-heling: affect, trauma,
alexthymia. The analytic Press, Hillsdale N.J.
Mitchell S. (1993) Conceptos relacionales en psicoanlisis, una
integracin. Siglo XXI Editores
Pally R. (1997) Memory: Brain System That Link past, present
and future. Int J Psychoanal 78: 1223-1225
Pannksepp J. (1998) Affective eurociencie. The Foundations of
Human and Animal Emotions. Universitiy Press, Oxford
Rodulfo R. (1989) EL nio y el significante. Paids, Buenos Aires
Stolorow R, Atwood G. (1992) Contexts of being. The intersubjective foundations of psychological life. New York Analytic Press
Winnicott DW. (1945) Desarrollo Emocional Primitivo, en Escritos de pediatra y psicoanlisis. Ediciones Paids Ibrica S.A.,
Barcelona, 1999
(1949) El Psique Soma. en Escritos de pediatra y psicoanlisis. Ediciones Paids Ibrica S.A., Barcelona, 1999
(1954) El psique soma y la mente Mala salud Interrelacin de la enfermedad corporal y el trastorno psicolgico. En:
La naturaleza Humana. (1993). Paids, Buenos Aires, 2005
(1960) La distorsin del yo en trminos de self verdadero y
falso. En: Los Procesos de maduracin y el Ambiente facilitador.
Paids, Buenos Aires, 1993
(1963) El miedo al derrumbe En: Exploraciones
Psicoanalticas1. Paids, Buenos Aires, 1991
(1965) El concepto de trauma en relacin con el desarrollo
del individuo dentro de la familia. En: Exploraciones Psicoanalticas 1. Paids, Buenos Aires, 1991
(1964) El Trastorno psicosomtico: aspectos positivos y
negativos En: Exploraciones Psicoanalticas 1. Paids, Buenos
Aires, 1991
(1970) Las bases del self en el Cuerpo. En: Exploraciones
psicoanalticas 1. Paids, Buenos Aires, 1991