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Vernica I. Romero M.

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Parcial I Historia Econmica
Los pases desarrollados no se convirtieron en lo que son hoy de un da para otro. Los
eventos que los condujeron a su nivel actual, como la Revolucin Industrial, tampoco
tienen una fecha especfica y sus causas no estn escritas en piedra. Lo que s est claro
es que hubo una serie de circunstancias histricas a mediados del siglo XVIII que cre
una gran brecha posteriormente reconocida como la diferencia entre pases desarrollados
y otros que an se encuentran en vas de desarrollo. En pocas anteriores tambin exista
la desigualdad entre pases: colonizadores o colonias; poseedores de muchos recursos
naturales o pases de suelos ridos. Se podra pensar que la ventaja la tendran aquellos
pases colonizadores con una amplitud de recursos. Sin embargo, la historia de China e
Inglaterra contrarresta esta perspectiva.
China a principios del siglo XVIII era un imperio prspero y con un gran potencial
para volverse un lder mundial, exportaba bienes de lujo y tena avanzadas tcnicas de
agricultura. Por otro lado. Inglaterra contaba con muchsima menos poblacin, menos
recursos y territorio y menos tcnicas. Por qu, entonces, empez la Revolucin
Industrial en Inglaterra y no en un pas como China?
En primer lugar, China era un imperio, donde todo el poder y la riqueza estaban
centralizados en el emperador, y no existan mercados libres. Esto tiene dos problemas:
por un lado, no exista tal cosa como una iniciativa privada, y por otro, la opresin que
causaba sublevaciones. Al no existir el concepto de propiedad privada, sino todo estar
subordinado al poder del emperador, no hay motivacin para la innovacin. Adems, los
gobernadores autoritarios no estaban interesados en aumentar la productividad; cuando
necesitaban dinero, aumentaban los impuestos. Aunado a esto, a finales del s. XVIII el
favorito del emperador Qianlong, Heshen, ministro del Tesoro, form una red de
corrupcin al colocar a sus allegados en altos puestos. De esta forma, China poda haber
acumulado todas las riquezas posibles en la primera mitad del siglo, pero fueron
derrochadas en los lujos del emperador y sus cercanos seguidores.
Es cierto que en China exista un rpido crecimiento de la poblacin, pero esto jug en
su contra, puesto que al no haber innovaciones tecnolgicas, y ser un imperio tan amplio
y vasto difcil de administrar, se alcanzaron los niveles mximos de rendimiento. Sin
embargo, la poblacin sigui creciendo, ocasionando que hubiera una mano de obra cada
vez ms abundante e insostenible. Esto le quit an ms atractivo a la idea de invertir
para mejorar la tecnologa, pues era ms barato simplemente contratar la mano de obra.

China en esta poca fue famosa por su rechazo al extranjero. El mejor ejemplo es la
negativa de Qianlong a aceptar las propuestas presentadas por la misin de Macartney,
que peda unas medidas de comercio ms relajadas con Inglaterra. Esta poltica
aislacionista alej a China de los beneficios de una competencia ms libre y un mayor
flujo comercial. Finalmente las guerras del opio abrieron sus puertas a la fuerza, dejando
a este imperio en una pobre situacin frente a Occidente.
Por otro lado, el imperio chino era demasiado extenso, lo cual haca en extremo difcil
mantener la estabilidad por largos perodos de tiempo. Una vez que se extiende el
territorio, empiezan los conflictos fronterizos y tambin la sublevacin de aquellas
regiones colonizadas. Esto causa que una importante cantidad de recursos se destine a
mantener el control sobre el territorio.
Inglaterra era todo lo contrario a estos aspectos. Debido a la Revolucin Gloriosa, el
poder del Rey era mucho ms limitado que el emperador y para mediados del s. XVIII
ya exista la nocin de propiedad privada, sobre la cual este no tena jurisdiccin. Con la
iniciativa privada viene la idea de beneficio, y simultneamente el deseo de tener el
mayor beneficio posible. Este deseo es lo que impulsa la innovacin, pues permitir tener
iguales o mayores ingresos con menores costos. Adems, promovera posteriormente las
ideas liberalistas que ayudaran al desarrollo industrial. Este ambiente favorable al
beneficio de los particulares y posteriormente al libre mercado es uno de los principales
motores que dio pie a la Revolucin Industrial, pues el propio mercado cada vez se haca
ms amplio.
Por otro lado, Inglaterra no tena un crecimiento demogrfico tan dramtico: fue el
suficiente como para propiciar la innovacin al querer hacer ms trabajo con la misma
cantidad de mano de obra y tambin fue la cantidad necesaria para hacer crecer la
capacidad de produccin de la industria. Al aparecer las mejoras tcnicas, junto con la
creciente mano de obra, aumentaba la oferta, y a su vez el propio hecho de tener ms
poblacin con ms recursos disponibles aumentaba la demanda.
Finalmente, Inglaterra tena mucho menos territorio y menos recursos naturales que
China, pero supo aprovechar el carbn, el algodn (importado) y el t, al igual que las
oportunidades de negocios con otras naciones (como la India) para impulsar un proceso
que cada vez desencadenara ms riqueza. Adems se encontraba en relativa paz con sus
vecinos europeos y no tena mayores conflictos internos, as que no tena que preocuparse
de resguardar su territorio. Todos estos factores llevaron a los ingleses a enfocarse en el
proceso productivo y su perfeccionamiento, derivando en la produccin en masa y
mecanizacin de las industrias: la Revolucin Industrial.