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HUMNITAS.

Portal temtico en Humanidades

La cultura popular en Gramsci


Mara Fernanda Madriz

RESUMEN

A travs de este ensayo se tiende a construir un sistema orgnico y totalizador de


pensamiento que permita comprender lo popular segn la visin de Antonio Gramsci,
planteando la discusin contempornea del concepto y de las interrogantes que ha dejado
abiertas.

ABSTRACT

This essay is intended to form an organic and totalizing system of thinking that allows to
understand the popular quality, according to Antonio Gramscis point of view. The
contemporary discussion on the concept and questions that this Italian theoretician and
politician left open is also exposed.

RESUM

Par cet essai, on tche de construire un systme organique et totalisant de la pense


permettant de comprendre le populaire selon la vision dAntonio Gramsci et lon examine
la discussion contemporaine du concept et les questions quil a laisses la rflexion.

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Construir un sistema orgnico y totalizador de pensamiento que permita comprender "lo


popular" basndonos en los aportes de Antonio Gramsci, no es una tarea sencilla. Las ideas
fundamentales -o ideas/fuerza, para hablar en trminos gramscianos- sobre esta temtica,
tienen el carcter fragmentario propio de los Cuadernos y, en la mayora de los casos,
fueron esbozadas en estrecha relacin con otros tpicos. Aun as, la influencia que el
pensamiento gramsciano ha tenido en la investigacin latinoamericana y europea sobre la
culturas populares en los ltimos aos, nos obliga a aceptar el reto de adentrarnos en un
universo complejo, con grados de profundidad terica desigual, pero en definitiva
ineludible para el estudio, de "lo popular" en el actual momento histrico.
Como paso previo, resulta indispensable tener presentes los conceptos grarnscianos de
cultura y pueblo. En tal sentido, es evidente que la dimensin dada por Grarnsci a lo
cultural se opone a las concepciones predominantes de la poca, incluso a aqullas que se
ubican en la esfera del marxismo. Al concepto elitesco de cultura propio de las
intelligentzias europeas, que defina a esta como "saber enciclopdico", actividad
especulativa reservada a los "grandes talentos", circunscrita al campo artstico-educativo y
ajena a los conflictos de clase, Gramsci opone un concepto dinmico e historicista donde la
cultura es entendida como un proceso que se consuma y renueva permanentemente en y
slo en la praxis social. De la "cultura ornamento" pasamos as a la cultura como ". .
organizacin, disciplina del yo interior, apoderamiento de la personalidad propia, conquista
de superior conciencia por la cual se llega a comprender el valor histrico que uno tiene, su
funcin en la vida, sus derechos y deberes"1 Esta ptica ampla el sujeto
productor/reproductor/consumidor de cultura, de una "casta de intelectuales" a todo el
universo social, apunta a la necesidad de la superacin de un estado de cultura existente
hacia un deber ser cultural y tipifica los procesos culturales como escenarios de
confrontacin de clase donde se construye, preserva o violenta el consenso.
En la beligerancia que Gramsci asigna a la superacin y reconstruccin de nuevos estados
de cultura, ubicamos la distancia que lo separa de las concepciones marxistas ortodoxas.
Partiendo de Marx, Gramsci insiste en que es en el terreno de las superestructuras donde los
hombres adquieren conciencia de sus condiciones de vida y, por consiguiente, es en ellas
donde se disputa la construccin de una nueva hegemona, como estrategia previa, o
cuando menos simultnea, a la lucha por la toma del poder poltico-militar. Al respecto,
Gramsci seala que " . . toda revolucin ha sido precedida por un intenso trabajo de crtica,
de Penetracin cultural, de permeacin de ideas a travs de agregados humanos al principio
refractarios y slo atentos a resolver da a da, hora a hora, y para ellos mismos, su
problema poltico y econmico sin vnculos de solidaridad con los dems que se
encontraban en las mismas condiciones".2

1 Gramsci, Antonio: Antologa (seleccin, traduccin y notas de Manuel Sacristn), Mxico, Siglo XXI
Editores, 1970, p. 15
2 Gramsci, Antonio: ibid., p. 16.

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Estos agregados humanos a los que alude Gramsci constituyen, dentro de su sistema de
pensamiento, la categora, de pueblo. Para su definicin, Gramsci desecha el concepto
romntico-ideal heredado del siglo XIX y la visin suprahistrica e integracionista propia
de los nacionalismos europeos del xx. "El pueblo", as, se define a partir de la categora de
clases como ". . el conjunto de las clases subalternas e instrumentales de todos los tipos de
sociedad que han existido hasta ahora". 3 Cabe aqu sealar que la nocin de clases
subalternas Presenta diferencias significativas con la de "clases explotadas", en la medida
en que "lo subalterno" nos remite a un campo semntico que trasciende la determinacin
econmica por el lugar que ocupa la clase en la estructura productiva, aludiendo
simultneamente a la dominacin de carcter cultural, que se define por el lugar que ocupa
la clase en el mbito de la hegemona.
Toda vez que el sujeto social -el pueblo- se define por oposicin a la clase hegemnica, la
cultura queda definida por el mismo patrn cualitativo, es decir, ser de oposicin a "lo
oficial" (en tanto que propia de las clases potencialmente opositoras), y ser subalterna (en
tanto que propia de las clases subalternas). En esta primera aproximacin, "lo popular" y
lo subalterno operan como sinnimos. Cabra preguntarse entonces qu elementos
privilegia Gramsci para la tipificacin de "lo popular subalterno". Al respecto, y en
respuesta a una divisin de los cantos populares sugerida por Ermolao Ruberi, Gramsci
sostiene que " ... lo que distingue el canto popular, en el marco de una nacin y de su
cultura, no es el hecho artstico ni el origen histrico, sino su modo de concebir el mundo y
la vida, en contraste con la sociedad oficial. En esto y slo en esto debe buscarse el carcter
(colectivo) del canto popular y del pueblo mismo". 4
La afirmacin anterior redimensiona el problema: en la medida en que es una particular
concepcin del mundo y la vida la que asigna carcter colectivo no slo a los cantos -lase
"culturas"- populares sino al propio pueblo, entraran dentro del campo de lo popular
procesos, manifestaciones y bienes no necesariamente producidos por grupos o individuos
pertenecientes a las clases subalternas desde el punto de vista de la produccin econmica,
a condicin de que fuesen representativos de la visin del mundo y los intereses que les son
propios a estas clases.
Cul es, entonces, esta particular concepcin del mundo que, en ltima instancia,
determina el campo de "lo popular" dentro del pensamiento gramsciano? La pregunta
remite, necesariamente, a las nociones de sentido comn y folclore. En La poltica y el
Estado moderno, Gramsci define el sentido comn como " ... `la filosofa de los no
filsofos, o sea, la concepcin del mundo absorbida acrticamente de los varios ambientes
culturales en medio de los cuales se desarrolla la individualidad moral del hombre medio (
... ) su rasgo ms fundamental y caracterstico es el de ser una concepcin (incluso en cada
cerebro) disgregada, incoherente, incongruente, conforme a la posicin social y cultural de
3 Gramsci, Antonio: Cultura y Literatura, Barcelona. Ediciones Pennsula, 1982, p. 330.
4 Gramsci, Antonio: ibid., p. 336

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las multitudes. . . ". 5 Sobre el folclore, en el cuaderno 27 (XI en la numeracin de Tania)


Gramsci afirma que el folklore debe estudiarse ".. como (concepcin del mundo y de la
vida) de determinados estratos de la sociedad, en contraposicin (esencialmente implcita,
mecnica, objetiva) a las concepciones del mundo oficiales (o, en sentido ms amplio, a la
concepcin de los sectores cultos de la sociedad, histricamente determinados) ( ... ) Una
concepcin del mundo no slo no elaborada y asistemtica -porque el pueblo ( ... ) no
puede tener por definicin concepciones elaboradas, sistemticas y polticamente
organizadas y centralizadas en su contradictorio desarrollo-, sino tambin mltiple; (. . . ) se
deben distinguir diversos estratos: los fosilizados, reflejos de condiciones de vida pasadas
y, por consiguiente, conservadores y reaccionarios, y los que constituyen una serie de
innovaciones, a menudo creadoras y progresivas, espontneamente determinadas por
condiciones de vida en proceso de desarrollo y en contradiccin con la moral de los estratos
dirigentes (o solamente distintas de ellas).6
La mayor parte de las ideas de Gramsci en relacin a "lo popular" estn recogidas en las
citas anteriores y de ellas puede concluirse lo siguiente: 1) La consideracin de lo
subalterno como escenario policlasista que incluye, pero trasciende, lo especficamente
"obrero"; 2) La confirmacin de "lo popular" como lo propio de las clases subalternas; 3)
La caracterizacin, en trminos esenciales, de "lo popular" como espacio donde coexisten
restos de concepciones del mundo fosilizadas heredadas del pasado (tradiciones), y
elementos de concepciones del mundo en formacin, como consecuencia de las actuales
condiciones de vida de las clases subalternas; 4) La caracterizacin de lo popular como
escenario contradictorio donde cohabitan elementos culturales regresivos y reaccionarios,
absorbidos acrticamente de las concepciones del mundo propias de las clases dominantes,
y elementos progresivos transformadores, derivados de la praxis social de las clases
subalternas; 5) La definicin de "lo popular" como necesariamente asistemtico, acrtico y
"simple"; 6) La definicin de lo popular como histrica y esencialmente contrapuesto a
lo oficial o, cuando menos, distinto de l.
El modelo reconstruido hasta ahora adolecera sin embargo de omisiones significativas si
no establecemos las relaciones que lo articulan con los estudios de Gramsci sobre lo
"nacional-popular". En efecto, un volumen considerable de los Cuadernos de la crcel se
destina al anlisis de las causas que explican la ausencia de una literatura nacional de
carcter popular en Italia, y a la revisin y crtica de la literatura de folletn que ocupaba
gran parte de los espacios de prensa de la poca. Al respecto, Gramsci afirma que lo que
hace "popular" a una literatura es
". . un determinado contenido intelectual y moral que
sea la expresin elaborada y completa de las aspiraciones de un pblico determinado, es
decir, de la nacin-pueblo en una cierta fase de su desarrollo histrico. La literatura ha de
ser, a la vez, elemento de civilizacin y obra de arte, de otro modo, la literatura de arte
resulta preterida a favor de la literatura folletinesca; sta, a su manera, es un elemento
5 Gramsci, Antonio: La poltica y el Estado moderno. Mxico, Premia Editora, 1980, p. 129.
6

Gramsci, Antonio Cultura y Literatura, Barcelona, Ediciones Pennsula, 1982.. p. 329.

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efectivo de cultura, tan pobre como se quiera, pero vivamente sentido.7 La cita anterior
tiene la ventaja sobre otros textos referidos al tema, de permitirnos abordar las dos grandes
pticas de anlisis desde donde Gramsci piensa el carcter nacional-popular de la
literatura.
La primera se postula como "debe ser" y exige de los escritores -lase intelectuales en
general- una relacin orgnica que, partiendo del sentido comn, les permita "comprender"
y "sentir" los modos de pensar de las clases subalternas como nica garanta de ser, a su
vez, comprendidos y sentidos por stas. Todo ello, con el objeto de superar crticamente
este sentido comn -contradictorio y regresivo- y construir un nuevo sentido comn o
"buen sentido" sistemtico y transformador capaz de generalizarse e imponerse como
visin del mundo hegemnica frente a la de las clases dominantes.
La segunda se postula como realidad histrica a ser superada, y parte de la constatacin de
que las clases subalternas consumen masivamente productos culturales -en este caso
literarios- que atentan contra sus intereses y carecen de valor esttico alguno. El fenmeno
se explica "para Gramsci" por el hecho de que estos productos se construyen a partir de
elementos propios del sentido comn y del folclore, y en esa medida garantizan el consumo
por parte de las clases subalternas, no ya para guiarlas en la superacin crtica de este
sentido comn, sino para mantenerlas ideolgicamente atadas a los grupos dominantes. La
visin de Gramsci al caracterizar esta segunda versin de "lo nacional-popular" se hace
explcita en la cita siguiente: "La literatura llamada comercial" -un sector de la literatura
popular-nacional- demuestra que esto es precisamente lo que ocurre: el carcter (comercial)
viene dado justamente por el hecho de que el elemento (interesante) no es (ingenuo),
(espontneo), ntimamente fundido con la concepcin artstica, sino buscado desde fuera,
mecnicamente industrialmente dosificado ( ... ). Esto significa que la historia de la
literatura no debe descuidar la literatura comercial. Tiene un valor muy grande (. . . ), pues
el xito de un libro de literatura comercial indica (y a menudo es el nico elemento
indicador) cul es la filosofa de la poca, es decir, qu sentimientos y concepciones del
mundo predominan en la multitud (silenciosa). Esta literatura es un (estupefaciente
popular), un opio". 8
Los sealamientos anteriores cierran el crculo del modelo de pensamiento gramsciano en
torno a lo popular y dejan pendientes varias interrogantes: 1) Cules son, hoy por hoy,
las clases o sectores sociales que se ubican en el campo de la subalternidad?; 2) Es cierto,
en definitiva, que "lo popular" debe ser, por definicin, acrtico, asistemtico y "simple"?;
3) En qu trminos deben interpretarse la afirmacin gramsciana de que lo popular se
opone, por esencia, a "lo hegemnico"?; 4) Son el folclore y el sentido comn universos
culturales que necesariamente ente deben ser superados con miras a la construccin de una
nueva hegemona?; 5) Es cierto que las clases subalternas no pueden desarrollar, tambin
7 Gramsci, Antonio: ibid., p. 233.
8 Gramsci, Antonio: ibid., p. 240.

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por definicin, formas de organizacin poltica autnomas, al margen de la tutela del


partido y los intelectuales orgnicos?; 6) Y por ltimo, frente al desarrollo alcanzado por el
sistema de medios de difusin masiva en nuestras sociedades, resulta pertinente seguir
considerando a los productos culturales de factura comercial como bienes constitutivos del
universo de "lo popular"?.
El pensamiento gramsciano ha hecho recorrido histrico, y muchas de estas interrogantes
han encontrado respuesta en la profundizacin de las lneas de anlisis y estudio iniciadas
por Gramsci. Alberto Cirece, por ejemplo, ha sealado la complejidad y profundidad de
muchos de los modos del pensar y actuar populares, sugiriendo, por consiguiente, que la
variable que clasifica los procesos culturales a partir de su origen de clase (cultura obrera,
campesina, burguesa, etc.) se relacione con variables cuantitativas como las de
simplicidad/complejidad, que dan mejor cuenta de las contradicciones que ocurren en el
interior de los distintos campos culturales.
Lombardi Satriani ha llamado la atencin sobre un conjunto de prcticas y formas de vivir
y pensar de las culturas subalternas que no cumplen funcin ni reproductora ni
transformadora desde el punto de vista ideolgico, sino que aluden ms bien a lo que Cirece
denomina "lo elementalmente humano"; cotidianidad que incluye formas de comunicarse
tradiciones culinarias, fiestas, bailes, escenarios sociales de encuentro que tienen un
profundo valor colectivo (a pesar de su origen en muchos casos ancestral) y que por lo
tanto no pueden explicarse como "residuo fosilizados" a ser superados crticamente.
Aporta, adems, una visin que permite pensar distintos grados y cualidades de oposicin
de lo popular', frente a "lo hegemnico" que incluye, incluso, el hecho de prevalecer en
el tiempo como formas de cultura que testimonian una resistencia frente a formas de
dominacin pasadas. Insiste, por otra parte en que la diversidad que es propia de "lo
subalterno" no se agota e una clasificacin de las culturas por su origen de clase, siendo
necesario considerar subgrupos (estudiantiles, juveniles, tnicos) que presenta
especificidades de invalorable significacin.
Garca Canclini en Amrica Latina -tambin Lombardi Satriani en Italianan- profundizado
en las transformaciones que sufre "lo popular" al insertarse en los circuitos de produccin,
circulacin y consumo masivo. Hoy por hoy, pareciera haber consenso en torno al hecho de
que lo que Gramsci tipific como "productos comerciales de la cultura nacional popular",
ha alcanzado tal desarrollo y especificidad que resulta ineludible desde el punto de vista
terico y metodolgico, el concebirlo como un campo, distinto de "lo popular" aunque
compleja e indefectiblemente vinculado a l.
Tal vez es en esta lnea de investigacin, precisamente, donde las incgnitas parecen
escabullirse con mayor Grito de los esfuerzos de los investigadores por devorarlos.
Sabemos, a grandes rasgos, lo que la cultura elitesca y la cultura de masas hacen con la
cultura de las clases subalternas, pero, y qu hacen las clases subalternas con lo que en
ellas se implanta desde los campos elitesco y masivo, tanto por la va de la imposicin
ideolgica como por la va de la resemantizacin?

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Pareciera desalentador que luego de haber revisado cada pgina de los Cuadernos de la
crcel en busca de algunas certezas, concluyamos en este gran "desorden" de preguntas.
Pensamos sin embargo, con Edgar Morin, " ... que el nico conocimiento que vale es aquel
que se nutre de incertidumbre y el nico pensamiento que vive es aqul que se mantiene a
la temperatura de su propia destruccin"9

Morn, Edgar: El Mtodo. La naturaleza de la naturaleza, Madrid, Ediciones Ctedra, 1981, p.38.