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MICHLE BARRETT

As palavras e as coisas:
materialismo e mtodo na
anlise feminista contempornea1
Dispensando as coisas
O que, em suma, queremos fazer dispensar as coisas... Substituir o tesouro enigmtico das coisas
que antecedem o discurso pela formao regular de objetos
que emergem apenas no discurso.
(Michel Foucault)
1 Sou grata a Isobel
Armstrong por me solicitar
o artigo que me colocou
neste caminho (O Feminismo se Volta para a
Cultura), e a todos os
membros do grupo de
discusso sobre ps-estruturalismo e historiografia
feminista. Agradecimentos em particular a
Catherine Hall, Anne
Phillips e Ruth Petrie.

A ambio de dispensar as coisas e valorizar mais as


palavras tem causado uma certa perplexidade e irritao
geral. Muitas feministas, em particular, tendem a ver coisas
sejam elas baixos salrios, estupro ou feticdio feminino como
sendo mais significativas, por exemplo, do que a construo
discursiva da marginalidade em um texto ou documento. Neste
ensaio, quero explorar como o carter relativo das coisas e das
palavras se tornou central na filosofia e na teoria social contemporneas, e por que as feministas, particularmente, tm investido fortemente nessa questo.
De onde vem esse movimento de idias? Uma possvel
origem seria o grupo de pensadores e teorias aos quais normalmente nos referimos, de forma vaga, como ps-estruturalismo. Em muitos aspectos, esse rtulo insatisfatrio, j que
conjuga um grupo diverso e, muitas vezes, contraditrio de
idias com base apenas no que o precedeu cronologicamente
no pensamento parisiense. No entanto, os pensadores-chave
do ps-estruturalismo Derrida, Foucault e Lacan montaram juntos, assim como individualmente, uma crtica devastadora dos principais pressupostos em que se baseava a maior
parte das teorias social e feminista, da qual nenhuma das duas
saiu ilesa. Nas cincias sociais como um todo, conceitos
inquestionveis como estrutura social, papel, indivduo ou
mercado de trabalho tornaram-se discutveis no que diz respeito a suas pressuposies acerca de uma totalidade social
ou infra-estrutura, ou acerca das supostas caractersticas dos
atores sociais. Na teoria cultural e nas humanidades, as suposies da crtica em relao a autores, leitores e, sobretudo,
em relao ao sujeito humano como tal vm sendo funda-

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mentalmente repensadas. O feminismo ocidental contemporneo, confiante por muitos anos na distino entre sexo e
gnero, na anlise do patriarcado ou na postulao do olhar
masculino, deparou-se com a imploso radical dessas diversas categorias pela nova nfase desconstrutiva na fluidez e
na contingncia. Essas incertezas terminolgicas so o efeito
da popularizao de alguns temas centrais, mesmo que
distorcidos, das obras de Derrida, Lacan e Foucault.

Ps-estruturalismo
Esses ps-estruturalistas oferecem uma anlise crtica tanto da teoria social liberal dominante quanto da filosofia (incluindo a psicologia, as cincias polticas etc), mas talvez eles ataquem mais de perto os pressupostos do pensamento marxista
e radical. Em particular, os pressupostos do materialismo a
conscincia dependente da matria e o domnio das relaes
econmicas foram dizimados. A citao de palavras e coisas de Foucault ilustra muito bem esse ponto. No que Foucault
tenha desejado dizimar totalmente as coisas; ele no estava
negando a realidade ou tentando semelhante insanidade. Ele
desafiou a hierarquia de valores tpica da perspectiva materialista, contrapondo a muda existncia da realidade com a habilidade de grupos de signos (discursos) de agir como prticas
que, sistematicamente, formam os objetos dos quais eles falam (Foucault, 1989, p.49). Essa anlise crtica da importncia
atribuda matria e da correspondente insistncia na importncia do significado tem sido pouco reconhecida, mas tem
tido nos lugares onde fez eco efeitos de longo alcance.
Uma segunda tese que merece ser notada o desafio
ps-estruturalista s suposies acerca da causalidade. O problema da causalidade aqui ligado a crticas ao pensamento
teleolgico e atribuio retrospectiva de poder epistemolgico
ao passado. Tanto em Derrida quanto em Foucault, encontramos uma extensa anlise crtica da busca da origem, do momento fundador que explicaria tudo. Para o feminismo, que de
tempos em tempos tem se preocupado com as origens ou
causas da opresso s mulheres, qualquer desvio da causalidade to relevante quanto discutvel. Ecos da crtica de uma
causa originria e fundadora tambm podem ser encontrados
na interpretao contempornea de Lacan. Ao invs da busca
por um acontecimento real no passado psquico que explicaria as causas da neurose ou de alguma patologia, procura-se
pelos significados da contnua representao interior da experincia, com repeties recorrentes sendo vistas como mais importantes do que qualquer momento original.
Um terceiro elemento do ps-estruturalismo que tem uma
implicao bvia e crucial na relao entre palavras e coisas
a sua forma de abordar a linguagem. O pressuposto bsico
acerca da linguagem nas teorias social e feminista costumava

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* Para Barthes, a escritura


(criture) a forma de escrita do escritor, que, como literatura ou texto, designa
toda forma discursiva em
que as palavras se apresentam em todo seu potencial
enquanto significantes, e
no como mero veculo de
expresso. Para se referir
escritura no sentido barthesiano, a lngua inglesa faz
uso da expresso writerly
text ou do substantivo
writerliness (N da T).
2 um prazer reconhecer
meu dbito a Gayatri Spivak
(Alabama, 1986) sobre essa
questo.

ser o de que a linguagem era um veculo para a expresso de


idias. Isso mais facilmente ilustrado na traduo. Algum escreve um livro contendo vrias idias e proposies, que podem ser expressas sem problemas como sendo o mesmo livro
em outra lngua. Se essa uma caricatura da viso inocente
anterior ao ps-estruturalismo, foi, de qualquer forma, bastante
comum tanto na teoria social quanto na feminista at recentemente. A revoluo Saussuriana no mnimo derrubou esse entendimento da linguagem como um mero veculo de expresso, e ultimamente vem crescendo a noo de que a linguagem tem o poder de construir, no apenas de expressar, significados. Isso pode ser constatado de vrias maneiras diferentes,
algumas relativamente tericas e outras mais pragmticas.
Roland Barthes inaugurou essa questo com respeito aos graus
variveis de escritura (writerliness)* em textos, e seu trabalho
deixou claro que para citar apenas um exemplo o ideal
clssico francs de clart (lucidez) era apenas um dos vrios
estilos de escrita disponveis. Clareza um estilo discursivo e no
um atributo essencial do autor ou de um texto2 . central a essa
viso de linguagem a compreenso de que o significado
construdo dentro da linguagem a partir de um processo de diferenciao. O significado no absoluto nem fixo em relao
ao referente, mas sim arbitrrio a esse respeito. O significado
construdo atravs da contraposio de elementos diferentes,
cuja definio reside precisamente nas diferenas entre eles.
As pessoas tm aceito, em graus variveis, a noo de
que o significado construdo em vez de expresso pela linguagem. A posio mais forte a esse respeito a de Jacques Derrida,
para quem, logicamente, no pode existir algo como um sumrio ou uma traduo. Cada novo texto ir construir significados a partir de seus elementos constitutivos de uma maneira
diferente e no ser um veculo ser nada mais nada menos
do que um outro texto. Uma outra abordagem influente a de
Foucault, para quem a questo central O que pode ser dito?.
O conceito foucaultiano de discurso nos permite pensar sobre o
poder epistemolgico dos regimes discursivos e sobre a importncia de se compreender o que pode ser articulado e quando. Como o prprio Foucault coloca, trata-se de um problema
de verbalizao (Foucault, 1990, p. 8). As implicaes desses
pontos de vista so obviamente abrangentes. Antes de discutilos, contudo, gostaria de apontar para um outro aspecto da
relao palavras e coisas dentro do feminismo.

O feminismo se volta para a cultura


Nos ltimos dez anos, temos presenciado uma grande
virada para a cultura no feminismo (ver Barrett, 1990). Academicamente, as cincias sociais perderam espao dentro do
feminismo, e a estrela que cresce est nas artes, nas humanidades e na filosofia. Dentro dessa mudana geral, podemos

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verificar um interesse marcante na anlise de processos de


simbolizao e representao o campo da cultura , alm
de tentativas de se desenvolver uma compreenso melhor da
subjetividade, da psiqu e do self. O tipo de sociologia feminista
que tem um pblico maior, por exemplo, abandonou um modelo determinista de estrutura social (seja ele o capitalismo, o
patriarcado, a diviso sexual do mercado de trabalho, ou qualquer outro) e passou a lidar com questes de cultura, sexualidade ou agenciamento poltico contrapesos bvios para quem
antes enfatizava a estrutura social.
Tais desenvolvimentos acadmicos fazem parte de uma
mudana mais ampla dentro do feminismo, pelo menos na
Gr-Bretanha, e na Europa de maneira geral. No campo editorial, por exemplo, as vendas de fico dispararam enquanto as
de no-fico despencaram. O feminismo vende melhor como
fico, e tentativas de escrever e lanar no mercado verses
modernas dos clssicos best-sellers de no-fico feministas
resultaram em fracassos notveis. interessante notar, tambm,
que os comentrios e as discusses culturais feministas tendem
a se inspirar nos prazeres da fico: as coisas que queremos
escrever e ler a respeito so romance, crime, melodrama etc.
Esses desenvolvimentos trazem tona algumas questes
complexas, no menores do que a desiluso e a anlise crtica
que j anunciavam essa nova direo. Neste artigo, no vou explorar as razes polticas nem o momento histrico dessas mudanas, apesar de serem questes altamente significativas. Ao
invs, quero focalizar as implicaes e os pontos importantes em
questo nesse movimento de um grupo de disciplinas para outro. Para comear, sugiro que no basta simplesmente voltarmos
a ateno de uma direo para outra, nem aplicar o instrumental crtico de uma disciplina no objeto de estudo tradicional de
uma outra. A questo de que peso atribuir a esses vrios objetos
(o econmico ou o esttico, por exemplo) ter que, eventualmente, ser repensada. Enquanto isso, podemos seguramente
afirmar que o equilbrio entre as palavras e as coisas saiu da preocupao das cincias sociais com as coisas em direo a uma
sensibilidade mais cultural da importncia das palavras.
Finalmente, poderamos perguntar o que significa o fato
de o termo ps-moderno metanarrativa ter se tornado to atraente. Muitos dos que no concordam totalmente com os argumentos de Jean-Franois Lyotard ficam, no entanto, satisfeitos
em descrever projetos polticos e intelectuais abrangentes como
sendo as metanarrativas do feminismo, do democratismo etc.
O interesse aqui reside em nossa disposio para ficcionalizar
essas entidades e para consider-las como histrias (narrativa:
contar um conto, relatar um acontecimento). Afirmar isso no
significa estabelecer uma anttese grosseira entrre poltica e fico, mas sim fazer uso de uma ficcionalizao metafrica como
instrumento crtico para desfazer as pretenses objetivistas da
racionalidade, do iluminismo e at mesmo do feminismo. No

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que se segue, discutirei algumas das implicaes gerais dessas


mudanas.

Uma mudana de paradigma na teoria feminista?

3 Ver Introduction. In:


Barrett e Phillips (1992), p.
1-19.

Iniciei discutindo o movimento das coisas para as palavras, mas no h dvidas de que esse movimento faz parte de
uma mudana mais ampla dentro do pensamento social contemporneo. O pensamento feminista tanto contribui como
sofre as influncias desses desenvolvimentos maiores. Como
Anne Phillips e eu comentamos anteriormente, as mudanas
no pensamento feminista poderiam ser vistas como uma espcie de mudana de paradigma.3 Uma outra maneira de
pensar a questo seria interrogar se um dado problema pode
ser repensado a partir dos termos de referncia de uma teoria
existente, ou se para que se possa ir adiante preciso
que se desenvolva um arcabouo terico totalmente novo.
Ernesto Laclau, escrevendo sobre o assunto, pergunta se seria
realmente possvel resolvermos um problema terico a partir
do paradigma original. Laclau sugere que no: que se o problema genuinamente terico (ao invs de uma questo de
como se aplica uma teoria ou seu respaldo emprico), no
pode ser resolvido, mas apenas substitudo (superado) em uma
nova teoria (Laclau, 1977, pp. 60-1). Evidentemente, um tanto fcil sugerir que a influncia do ps-estruturalismo, e a crtica fundamental da racionalidade iluminista e do marxismo
clssico esto estabelecendo uma nova estrutura de referncia que poderia ser descrita como uma mudana da ordem
paradigmtica. Seyla Benhabib, por exemplo, refere-se decisivamente a um deslocamento paradigmtico na filosofia contempornea da conscincia para a linguagem, do denotativo
para o performativo, da proposio para o ato da fala
(Benhabib, 1990). Muitas feministas podem considerar a substituio de modelos feministas que enfatizavam a igualdade
por aqueles que enfatizam a diferena fato que caracterizou a ltima dcada do feminismo ocidental como uma
mudana de paradigma; por outro lado, podemos conceber
o debate igualdade/diferena como sendo, em si, um
paradigma dentro do qual uma posio ou outra pode ser
tomada sem que haja maiores danos ao modelo.

Ps-modernismo
Explorar a questo da relao entre o feminismo contemporneo e a teoria social requer, evidentemente, que abordemos argumentos ps-modernistas, assim como ps-estruturalistas. Apesar de hoje haver menos confuso no uso do termo
ps-modernismo, vale a pena recapitular os diferentes contextos em que ele usado. Com relao a estratgias estticas e
formas culturais, ele se refere a um interesse pela superfcie em
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4 Essa formulao telegrfica sinaliza um debate complexo na medida


em que a sociologia, e as
cincias sociais em geral,
nasceram do momento
modernista. Para uma discusso dessas questes,
ver Boyne & Rattansi
(1990), Lash (1990, captulo 5), Turner (1990), Frisby
(1985), Bauman (1989).

vez da profundidade, um interesse pelo pastiche e pela pardia, pela referncia ao passado e pela auto-referncia, alm
do uso de uma pluralidade de estilos. Em termos de filosofia,
ps-modernismo implica a rejeio dos grandes projetos do
iluminismo racionalista, incluindo tanto os sistemas de pensamento marxistas quanto os liberais. Em termos de anlise sociolgica, a ps-modernidade um fenmeno do capitalismo psindustrial, determinado de forma crucial pela revoluo microeletrnica e pela globalizao da comunicao e dos sistemas de informao. Mas, j que grande parte da sociologia
deve muito ao racionalismo, os socilogos tm que escolher
entre uma sociologia da ps-modernidade e uma sociologia
ps-moderna.4 Uma fonte diferente de confuso dentro das artes e das disciplinas crticas das humanidades o fato de que o
modernismo ao qual os crticos ps-modernos se referem parece muito mais com o realismo do sculo XIX do que com os
experimentos de vanguarda que costumavam ser associados
ao termo modernismo nas artes. Uma outra complicao reside na questo das datas, uma vez que, infelizmente, a modernidade tem incio em pocas diferentes nas diferentes disciplinas acadmicas. Para a filosofia e para a teoria poltica, a modernidade est em pleno vapor nos finais do sculo XVIII; nas
artes e nas humanidades, o mundo moderno no tem incio
antes de 1890 e, de acordo com Virginia Woolf, no antes de
1910. J que o flneur de Baudelaire o poeta andarilho, observador da metrpole, de meados do sculo XIX uma
figura to popular do ps-modernismo, podemos observar que,
em termos filosficos, ele j habitava a modernidade e, em
termos literrios, j era distintivamente pr-modernista. Alm disso, como a questo levantada por Janet Wolff acerca da
flneuse invisvel indicou num estgio inicial desses debates,
os conceitos de ps-modernismo estavam necessitando urgentemente passar por um vis de gnero (Wolff, 1985).

Elementos da conjuntura terica atual


Considero prudente, ento, usar a noo de ps-modernismo com uma certa cautela. Apesar disso, e dos problemas
semelhantes associados ao termo ps-estruturalismo, esses rtulos genricos nos levam a algumas tendncias muito importantes do pensamento contemporneo. Seria til identificar essas tendncias nos seguintes termos.
Primeiro, podemos verificar uma crtica generalizada ao
universalismo terico. No se faz necessrio reiterar aqui o grande impacto poltico causado pelo reconhecimento de que o
feminismo ocidental dos anos 70 falava atravs de uma voz
falsamente universalizada. A necessidade de registrar e de se
engajar nas implicaes das diferenas entre as mulheres tem
sido tema de debates considerveis. Elizabeth Spelman cita a
poeta Gwendolyn Brooks nesse contexto: O suco de tomates

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5 Essas questes so discutidas em algum detalhe em Barret (1991)

6 Ver, por exemplo,


Pateman & Gross (1986)
e Barrett & Phillips (1992).

no chamado simplesmente de suco. sempre chamado


de suco de tomate. Spelman observa que mesmo a leitura
mais literal de Brooks deve nos fazer questionar se somos mais
cuidadosos/as sobre o que pedimos em um restaurante do que
quando pensamos as mulheres como as mulheres particulares
que so (Spelman, 1990, p. 186). No estou bem certa at
onde podemos fazer uso dessa metfora com relao ao problema da diferena no feminismo. No existem situaes em
que podemos optar por suco genericamente, se nos oferecem suco ou bebida alcolica? (No existe ainda algo muito
especfico sobre suco de tomate que ilustra a semelhana entre os outros sucos de frutas?)
Esses debates dentro do feminismo fazem parte de uma
corrente muito mais abrangente no pensamento contemporneo, na qual os discursos tericos universalistas tm sido submetidos a uma crtica contnua e profunda. Os dois casos mais
evidentes so o marxismo e a psicanlise, com seus modelos
de anlise extremamente universalistas.5
Segundo, tem havido uma crtica extensa a dois aspectos
centrais daquilo a que normalmente nos referimos como pensamento iluminista, ou liberalismo filosfico: a doutrina do
racionalismo e do conceito cartesiano de sujeito humano. Filsofas/os e tericas/os polticas/os feministas construram um considervel corpus acerca do carter masculino do racionalismo.6
O chamado sujeito cartesiano um tpico de debate complexo, e muito do que escrito dentro do pensamento psestruturalista e ps-moderno toca nessa questo. Em seu mago est o modelo do sujeito racional, centrado, deliberativo (e,
na prtica, europeu moderno e masculino), para o qual Descartes deduziu seu cogito ergo sum. H tantas coisas erradas
com esse modelo de subjetividade que mal sabemos por onde
comear. Ele desloca e marginaliza outros sujeitos e outras formas de subjetividade. Tambm nega o que muitos aceitam
hoje como uma contribuio central da psicanlise que o
self construdo a partir de conflito e tenso, ao invs de ser
uma essncia ou um dado. No entanto, a crtica a esse modelo
de subjetividade traz consigo uma srie de novos problemas,
que Kate Soper consegue resumir bem no ttulo de seu artigo,
Constructa Ergo Sum? A substituio do Self enquanto essncia por um self construdo e fragmentado nos apresenta no
apenas a bvia questo poltica de quem o Eu que age e
baseado em qu, como tambm o enigma mais intrigante de
quem esse Eu to certo de sua natureza fragmentada e
discursivamente construda (Soper, 1990). Portanto, a crtica ao
sujeito Cartesiano trouxe tona uma srie de novas questes
acerca da identidade e da experincia, to bem argumentadas por Chandra Talpade Mohanty e Biddy Martin, por exemplo
(ver Martin & Mohanty, 1986).
Terceiro, podemos falar da generizao da modernidade como uma nova empreitada da crtica. Podemos, cada vez
mais, identificar as implicaes para o feminismo das vrias
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anlises crticas do modernismo e da modernidade. A discusso de Griselda Pollock (1987 e 1988) acerca do artista, um cone
para o projeto modernista, iluminou em grande detalhe o significado cultural da masculinidade inscrita naquela figura. Persiste, contudo, o problema de que o prprio feminismo, para conseguir se libertar das amarras da cultura e do discurso nos quais
se formou, deve muito aos valores modernistas e a um projeto
emancipatrio e liberal. Susan Heckman ressalta que no se
pode simplesmente sugerir que a anlise feminista
complementa a anlise crtica ps-moderna do racionalismo
ao incluir a questo do gnero (Heckman, 1990, p. 5). Isso se
deve ao fato de que no podemos separar com clareza os
elementos constitutivos de um pacote que integra teoria e poltica. Portanto, pode-se fazer objees aos dualismos do
iluminismo, onde o feminino, ou as mulheres, ocupa(m) sempre
uma posio inferior ao masculino, ou aos homens, mas muitas
feministas rejeitam o abandono total desses dualismos (at onde
isso possvel), como quer o ps-modernismo.
Quarto, podemos perceber nesses debates uma nova
crtica ao materialismo, e a essas questes que quero me
voltar mais detalhadamente.

A anlise crtica do materialismo


As crticas ao materialismo (filosfico) tm atrado muita
ateno e recebido algumas reaes hostis. A grande ansiedade tem sido gerada por aqueles que vem no que chamam
de teoria do discurso uma tentativa ideolgica suspeita para
negar a realidade material o que, presumidamente, seria uma
empreitada to ftil quanto a de Canute, se a prpria perspectiva materialista for correta. At onde as idias tm poder, o
materialismo mecnico est errado. No h dvidas, contudo,
de que essas respostas so o resultado da provocao intelectual feita pelas afirmaes performativas, como a famosa de
Derrida il ny a pas dehors texte (no existe nada fora do texto).
Essa afirmao no significa literalmente que trens s existam
enquanto nmeros em tabelas de horrio, mas que todo conhecimento apreendido discursivamente. Ernesto Laclau e
Chantal Mouffe (1990, p. 100) explicaram essa questo geral
de maneira muito clara, em resposta a seus crticos, dando o
exemplo prosaico de uma bola de futebol. O objeto esfrico
existe, mas no possui um sentido significativo fora dos sistemas
de regras e convenes (discurso) pelos quais constituda como
uma bola de futebol.
Argumentos acerca do materialismo tm valores muito
diferentes em diferentes disciplinas acadmicas. Suposies
materialistas, marxistas ou no, so comuns nas cincias sociais e florescem particularmente com a noo de uma estrutura
social determinante sobre a qual se sustentam a cultura e as
crenas, assim como a subjetividade e o agenciamento. Mes-

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7 Mais tarde, Foucault se


declarou extremamente
surpreso por ser descrito,
unilateralmente, como
um filsofo da descontinuidade e se autointitulou no Collge de
France, Professor da Histria dos Sistemas de Pensamento.

mo assim, h muito existe o que podemos considerar uma tradio alternativa na teoria social, que enfatiza a experincia e
tenta compreender a sociedade sem a ajuda de um modelo
social estrutural. Um caso bvio a fenomenologia, como tambm o trabalho de Simmel. Nos ltimos anos, temos presenciado um aumento de interesse nas vrias tradies da teoria social fenomenologia, hermenutica, sociologia subjetivista etc
que, anteriormente, eram um tanto negligenciadas. O modelo materialista com maior poder epistemolgico o
paradigma do marxismo clssico, que exerce uma influncia
formativa na teoria social europia.
No outro lado da diviso entre cincias sociais e arte, o
problema do materialismo no teve um impacto indevido nas
disciplinas que tm o texto, por definio, como seu objeto de
estudo. Na histria, contudo, as ramificaes da crtica s premissas materialistas mostraram-se abrangentes. A posio ambgua da histria se deve ao fato de que o que tradicionalmente se buscava era uma reconstituio ou reconstruo da realidade social, baseada, necessariamente, na leitura de evidncias textuais. Assim, a questo de como a historiografia se adapta
a uma reavaliao do equilbrio entre texto e realidade particularmente grave.
As implicaes do ps-estruturalismo para a historiografia
feminista tm sido muito debatidas. A incorporao do trabalho
de Foucault j havia criado razes (no trabalho de Judith Walkowitz
e Jeffrey Weeks acerca da sexualidade, por exemplo), e a orientao metodolgica das leituras de Mary Poovey claramente
influenciada por Derrida. Joan Scott tomou frente para explicar a nova tendncia e sugere que os insights derridianos podem nos levar a uma histria feminista que invalida a autoridade baseada em explicaes totalizadoras, categorias de anlise essencializadas (sejam elas natureza humana, raa, classe,
sexo, ou os oprimidos), ou narrativas sintticas que pressupem
uma unidade inerente ao passado (Scott, 1988, p. 7-8; ver
Poovey, 1988).
Nesse contexto, as idias de Derrida podem ser usadas
para respaldar uma crtica j abrangente da historiografia convencional desenvolvida por Michel Foucault. Como o prprio
Foucault explica na introduo a The Archeology of Knowledge,
sua ambio era substituir a antiga histria linear e teleolgica
por uma abordagem que buscasse uma sistematizao como
a que poderamos encontrar num contexto geral de disperso
e particularidade (Foucault, 1989, p. 3-39)7 .
discutvel at que ponto algumas das negaes tericas caractersticas do ps-estruturalismo podem ser utilizadas
para a realizao de pesquisas especficas. Sem ofender ningum, podemos considerar essa questo com base numa afirmao que aparece na orelha de um livro sobre Foucault: No
sentido mais bvio, as anlises de Foucault sobre o nascimento
da clnica, do asilo e da priso so histricas e levantam proble-

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8 Ver, por exemplo, o ensaio de Derrida (1978),


que eventualmente desvenda o onde e quando
de uma tese central ao
escolher os nomes
(como indicao apenas) de Nietzsche, Freud
e Heidegger permitindo que o localizemos na
Europa dos finais do sculo XIX e incio do sculo XX
(p. 280).

9 Sobre o feminismo e o
poder de nomear, ver
Rich (1980).

mas de interpretao histrica. Mas ele no faz nenhuma tentativa de reconstituir o passado historicamente e com preciso
(Cousins & Hussain, 1984). Essa uma viso um tanto exagerada dos autores do livro de que a relao de Foucault com a
histria era excntrica, mas ilustra o ponto em questo. Como
a histria pode dispensar a historicidade e a preciso? Evidentemente, apesar das negaes sobre a existncia da verdade, e
das afirmaes de que no h verdade e sim apenas efeitos
de verdade criados pelo discurso, as prprias anlises substantivas de Foucault propem uma verso melhor da histria das
doenas mentais, da punio, ou da sexualidade do que as
histrias anteriores, e nesse sentido suas anlises so repletas de
alegaes epistemolgicas.
Entre os ps-estruturalistas, Derrida, em particular, centrou
sua ateno na impossibilidade de escaparmos das restries
intelectuais s quais fazemos objees. Apontar, portanto, para
a reintroduo implcita da metafsica ou do idealismo em seu
trabalho provavelmente no o surpreenderia. De qualquer forma, existe uma tenso entre a viso do conhecimento altamente particularizadora e relativista adotada pelo ps-estruturalismo e as alegaes epistemolgicas necessariamente feitas
em casos substantivos. Isso se coloca claramente no domnio
da histria, onde a realidade social est sempre em jogo, mas
um problema tambm nas discusses mais filosficas que
so, de qualquer forma, sempre situadas historicamente. No
entanto, freqentemente encontramos nesses escritores uma tmida hesitao para afixar datas.8
Tal desconforto sintomtico de uma incerteza mais generalizada acerca das implicaes da crtica ps-estruturalista
ao materialismo. Essa crtica toma vrias formas: aparece em
debates sobre o lugar da evidncia, dos textos e dos arquivos
na pesquisa histrica, em debates sobre a estrutura social ou os
interesses enquanto determinantes do comportamento etc.
Uma anlise crtica das pressuposies mecnicas do materialismo norteia a contnua virada cultural no feminismo, centrada
mais numa preocupao com a representao e a
simbolizao do que em abordagens mais classicamente sociolgicas. Poderamos acrescentar, nesse contexto, talvez, que a
contestao de significados culturais , em todos os sentidos,
to importante quanto outros projetos feministas. A anlise que
Foucault faz das excluses e proibies do discurso extremamente pertinente a um feminismo pioneiro na compreenso do
poder de nomear e da eficcia da linguagem (Foucault, 1987).9

Consideraes disciplinares
Os debates na filosofia e na teoria social, e as discusses
paralelas nas humanidades, acontecem num contexto institucional. Quero focalizar agora alguns aspectos disciplinares desses debates. Em primeiro lugar, podemos observar que os estu-

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dos feministas sempre tiveram a ambio de transcender os


limites disciplinares. Como o marxismo, sempre considerou tais
limites como construes de um sistema sem viso, devendo
ser ignorados. A filosofia dos Estudos sobre a Mulher baseia-se
de forma muito clara nessa posio. Na prtica, contudo, existem duas limitaes, amplamente reconhecidas, sob a rubrica
de Estudos sobre a Mulher: ela no desafia a definio dominante de disciplinas acadmicas (as quais permanecem destitudas de acadmicas feministas um aspecto da
guetoizao) e milita contra o desenvolvimento de uma compreenso dos homens, da masculinidade e da interao entre
os sexos (objeto de estudo da rubrica alternativa, estudos de
gnero). Apesar de sua importncia, no me interessa aqui
tratar dessas questes. Quero focalizar alguns dos problemas
que surgem em relao aos interesses feministas e as disciplinas acadmicas fora dos Estudos sobre a Mulher em
termos mais gerais.
No seria muito banal observar que a maioria das acadmicas e estudiosas feministas vem sendo formadas dentro das
convenes de uma ou de outra rea disciplinar nas artes e nas
cincias sociais. As marcas dessa formao especfica so
freqentemente indelveis e tornam-se particularmente visveis
na produo feminista, j que uma disciplina aps a outra tem
exercido historicamente uma certa influncia no feminismo contemporneo. Isso normalmente vem tona no contexto das
acusaes de uso de jargo, o que geralmente significa terminologia de outra disciplina: eu no costumo perceber meu prprio vocabulrio disciplinar como jargo.
Mas as disciplinas no apenas criam jarges; elas se baseiam em pressupostos e convenes distintas a respeito da natureza de seu objeto de estudo e de quais os mtodos mais apropriados para estud-los. O debate acadmico pode, ocasionalmente,
se resumir a um simples comrcio de pressupostos atravs de
fronteiras disciplinares. Foucault desenvolveu a idia de um aparato disciplinar e de um policiamento discursivo para descrever
as prticas que regulam o que pode ser dito dentro de uma disciplina, e mostrou como podemos aplicar a idia de Canguilheim
de que o conhecimento est no verdadeiro. Dentro de seus
prprios limites, cada disciplina reconhece proposies verdadeiras e falsas; mas empurra toda uma teratologia do conhecimento para alm de suas margens. Ento, a menos que uma
proposio esteja dentro do verdadeiro desses requisitos, no
pode ser aceita como verdade. Foucault cita o exemplo de
Mendel, cujas teorias foram rejeitadas no sculo XIX, porque ele
falava sobre objetos e usava mtodos desconhecidos biologia
de sua poca. Foucault conclui (para a surpresa daqueles que
insistem em consider-lo totalmente relativista) que Mendel falou
a verdade, mas no estava inserido na verdade do discurso biolgico de seu tempo Foucault, 1987, p.60-1).
Falar dentro da verdade de uma disciplina especfica sig-

ESTUDOS FEMINISTAS

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10 A reclamao mais
comum nesse caso a
de que as feministas norte-americanas sentem
menos necessidade de
ler o que suas colegas
australianas ou britnicas
escrevem (at que um
editor americano se interesse) do que vice-versa.

11 Gayatri Spivak oferece


uma exceo a essa observao geral, por incluir
entre seus interesses questes econmicas, tecnolgicas etc. No podemos pedir aos economistas e aos socilogos para
prestarem ateno a nossas especulaes acerca
da constituio subjetiva
da mulher no neocolonialismo ps-moderno, se ns o fazemos
como primitivistas (Spivak, 1989, p. 228). Ver
tambm Spivak (1987)
12 Para dois exemplos,
ver Mies (1986) e Afshar
(1985).

ANO 7

nifica falar dentro de uma rede complexa de incluses e excluses. Diferenas de tempo e espao so cruciais para a compreenso desses requisitos em contextos especficos. Na teoria
feminista ocidental contempornea, claramente existem diferentes convenes de referncia entre feministas australianas,
europias e norte-americanas a respeito do que se precisa conhecer na rea.10 Da mesma forma, existem diferenas significativas entre as disciplinas sobre at que ponto a
interdisciplinaridade desejvel ou necessria, e diferenas significativas entre as maneiras com que as disciplinas se desenvolvem nacionalmente e regionalmente nas vrias partes do
mundo. A compreenso desses padres em toda a sua complexidade exigiria um conhecimento extenso e uma reflexo
sobre os aspectos educacionais da colonizao no passado e
seus efeitos na atual distribuio de poder acadmico.
Uma outra maneira de pensarmos a noo de Foucault
sobre as fronteiras de disciplinas especficas seria tomar a liberdade de ignorar. Existe uma diviso informal do trabalho na
qual certas questes so atribudas a uma disciplina e legitimamente ignoradas por outra. Eu particularmente acredito que
podemos ver esse processo na diviso informal de trabalho
entre as disciplinas crticas na rea das artes e humanidades e
nas cincias sociais. Um efeito do que chamo aqui de movimento das coisas para as palavras uma desestabilizao
dessa diviso informal de trabalho entre as disciplinas. Contudo, parece-me que isso tem aberto espao para novas reas,
ou tpicos de estudo, previamente considerados alm do que
poderia ser estudado dentro de uma disciplina. A tarefa mais
ambiciosa de repensar os mtodos apropriados de estudo, e
de desenvolver maneiras de verdadeiramente se trabalhar
interdisciplinarmente tem sido negligenciada. Os exemplos que
podemos citar aqui so obviamente discutveis, e tentarei
apresent-los de forma construtiva.
O sujeito ps-colonial, por exemplo, mais bem conhecido como um fenmeno do arquivo ou da psiqu do que como
um agente na migrao do trabalho ou uma vtima de estratgias globalizadoras.11 As razes para isso so complexas. Economistas e socilogas feministas tm se debruado sobre essas
questes, mas as linhas de comunicao entre elas e os/as leitores/as literrios e os/as acadmicos/as so institucionalmente
precrias.12 Existe tambm um vcuo evidente no que concerne
essas questes dentro da cincia social feminista, na minha
opinio, porque o modelo social estrutural se mostrou particularmente difcil de se controlar face a uma interao tripla de desvantagem. Idealmente, seramos capazes de complementar o
conhecimento do ps-colonialismo adquirido em livros e arquivos, lidando com questes subjetivas e simblicas, com um tratamento social, econmico e poltico mais amplo desse tema
histrico. Esses vrios aspectos do sujeito no so conflitantes, e
no devemos atribuir, de forma abstrata, maior importncia

120 1 e 2 SEMESTRES 1999

epistemolgica a nenhum deles. Mas eles exigem uma variedade de competncias, treinamentos e conhecimentos.
Na prtica, a recente mudana de definies disciplinares acerca do objeto de estudo apropriado significa uma exportao de mtodos e tcnicas. A redefinio da crtica literria
um caso muito importante nesse sentido. Com certeza podemos dizer que abordagem tradicional cannica foi
desestabilizada, apesar de ter acarretado conseqncias complexas. Barbara Christian, por exemplo, tocou num ponto delicado ao apontar o interesse pela teoria pura nos estudos literrios, o que resultou numa negligncia das leituras de textos que
tratem dos sentimentos e dos pensamentos (Christian, 1987).
Quero enfocar aqui um aspecto diferente dessa
desestabilizao: a relao entre o mtodo de leitura crtica e o
texto ou o objeto de estudo.
Um desenvolvimento na crise intelectual da crtica literria foi o novo interesse por textos antes excludos do padro aceito
de literariedade. A escola de pensamento conhecida como
novo historicismo saiu na frente na leitura de documentos sociais, mdicos, legais e polticos ao lado de textos literrios; tcnicas derridianas de leitura tiveram um papel importante nesse
desenvolvimento. Geralmente, ouvimos em qualquer congresso de crtica literria recente (como o Modern Language
Association) muitos trabalhos nos quais as fontes sociais mais
mundanas so decodificadas, desconstrudas, e lidas atravs
do arsenal crtico da interpretao textual recente. A pergunta a
ser feita, contudo, se esses exerccios no seriam mais do que
um mtodo que se cansou de percorrer o mesmo territrio.
Como, em particular, o conhecimento alcanado atravs de
tais leituras interage com o que conhecemos de histria social,
ou de sociologia, do saneamento na era vitoriana ou de prticas de travestismo nos anos 50?
Se tudo isso significa dizer que uma tendncia tem sido a
aplicao de tcnicas de crtica literria a documentos e arquivos socio-histricos, lidos como textos, uma outra tendncia
importante a releitura de textos cannicos a partir de uma
perspectiva interpretativa totalmente diferente. O exemplo mais
influente no momento a aplicao de conceitos psicanalticos como mtodo de crtica literria. Isso tambm levanta algumas questes complexas. Tendo em vista que a psicanlise,
historicamente, uma das perspectivas mais reducionistas, uma
vez que seus pressupostos explicativos, a excluso de outros fatores e seu universalismo terico incipiente so legendrios, talvez seja irnico que (do ponto-de-vista de seus praticantes), nesse
processo, seu estatuto epistemolgico seja radicalmente alterado. cada vez mais aparente que os pressupostos daqueles
que usam conceitos psicanalticos como mtodo de leitura de
textos diferem muito dos pressupostos daqueles que praticam a
psicanlise num contexto teraputico. Apesar de haver um certo trnsito entre uma e outra prtica, existe, mesmo assim, uma

ESTUDOS FEMINISTAS

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13 Ver tambm Feldstein


& Sussman (1990).

certa distncia e, s vezes, um conflito direto entre a anlise


cultural, mais fluida, e a instituio clnica. Poderamos colocar
isso como uma ruptura entre a psicanlise, onde certos pressupostos so tidos como verdadeiros em diferentes escolas como
a freudiana, a kleiniana, a lacaniana e outras, e uma ps-psicanlise cujo objeto exclusivamente simblico (Barret, 1991, captulo 5)13 .
A psicanlise se posiciona numa complexa conjuno entre
palavras e coisas, onde algumas variantes enfocam exclusivamente o reino simblico da linguagem e da representao, enquanto outras (apesar de no chegarem mentalidade do evento real) endossariam alegaes de que a experincia psquica
possui algum tipo de poder causal em uma histria subjetiva.
Tratar dessas diferenas de mtodo e epistemologia significa levantar a questo de como os objetos de estudo so constitudos no interior das diversas disciplinas. Se a ignoramos, vamos
trabalhar dentro de limites muito estreitos. Pode haver algum receio de que colocar essa questo signifique, em si, endossar ou
sugerir a busca por uma teoria geral ou uma perspectiva integrada, mas no acredito que seja esse o resultado provvel.
Pelo contrrio, abordar as verdades especficas das diferentes
disciplinas significa descobrir no o modernismo controlador de
uma teoria do conhecimento totalmente integrada, mas precisamente o oposto uma quantidade incomensurvel de conhecimentos que provocam reflexes interessantes.

Concluso
Acredito que seria til pensarmos mais um pouco sobre
as implicaes daquilo que numa abordagem foucaultiana
poderamos chamar de aparatos de verdades disciplinares. Nos
exemplos que coloquei aqui, minha tendncia foi discutir as
questes sobre as quais tenho alguma experincia (sociologia
e estudos literrios), o que inevitvel, pois no podemos falar
totalmente fora dessas convenes. Vale notar, contudo, que
esses aparatos disciplinares no so simplesmente relquias das
antigas disciplinas, mas sim desenvolvimentos vivos e poderosos dentro das novas disciplinas tambm. Estudos da mulher,
estudos culturais, estudos gays e lsbicos perderam rapidamente a perspectiva aberta que tinham no incio e desenvolveram pressupostos e convenes (paradigmas disciplinares) distintos dentro dos quais cada campo opera. Nos estudos feministas, a ambivalncia sobre privilgio acadmico pode ter marginalizado esses problemas. Talvez estivssemos, entretanto,
politicamente numa situao melhor, se o contexto institucional
de conhecimentos especficos, e os vrios poderes que os acompanham, fossem abordados mais abertamente.
No que diz respeito ao materialismo, parece provvel que
ainda vai levar um bom tempo at que a enorme influncia e
os efeitos das dicotomias estrutura/cultura e base/superestrutura

ANO 7

122 1 e 2 SEMESTRES 1999

tenham sido registrados, mais ainda at que sejam superados.


Isso com certeza se aplica a feministas que trabalham dentro
das bases disciplinares das cincias sociais e da histria. Nas
artes a nas humanidades o impacto do ps-estruturalismo, apesar de altamente discutvel, foi muito maior. A teoria feminista
tem conseguido tratar de um nmero de questes fora de uma
perspectiva materialista clssica: particularmente, a anlise da
corporalidade e da psiqu. Isso se deve a algumas teorias psestruturalistas, notadamente a leitura desconstrutivista derridiana,
a psicanlise lacaniana e a nfase de Foucault na materialidade
do corpo e nos discursos de poder. As feministas se apropriaram
dessas teorias ao invs de outras por boas razes: esses tericos
tratam das questes da sexualidade, da subjetividade e da
textualidade, que so prioritrias na agenda feminista. Considerando os debates que agora permeiam o feminismo e o psestruturalismo, fica claro que os pressupostos clssicos do materialismo tm uma aplicao til cada vez menor.
Isso no significa, contudo, que devamos nos converter
completamente ao ps-estruturalismo. As muitas crticas psestruturalistas e ps-modernistas ao pensamento liberal e ao Marxismo expuseram, de forma decisiva, as falhas fundamentais
dessas teorias. Se, entretanto, elas podem prometer uma alternativa mais vivel uma questo mais problemtica. Enquanto
isso, o abandono total das reas de estudo tradicionalmente
representadas pelas disciplinas acadmicas sociologia, economia poltica, economia e poltica implica grandes perdas.
H um outro aspecto paradoxal da aplicao em um
sentido econmico que o feminismo moderno faz do carter
historicamente atribudo materialidade. Enquanto classe social definitivamente non grata como tpico de estudo, aceitase que se fale de proletarializao e explorao no contexto
do capitalismo global e em desvantagens determinadas por
questes raciais. Certamente, trata-se de uma anomalia, mesmo que politicamente explicvel.
Finalmente, quero concluir com um comentrio acerca
da questo do materialismo e da base terica da prtica poltica. Nos debates em torno do feminismo e do ps-modernismo algumas pessoas tm se pronunciado a favor de uma concepo modernista de racionalismo, igualitarismo e autonomia como fundamento para uma prtica emancipatria, no
s no feminismo como em outros movimentos. Nesse modelo,
o trabalho de Habermas e a teoria crtica, por exemplo, podem
ser vistos como uma forma de resgatar o feminismo da
irracionalidade e das limitaes polticas das perspectivas psmodernas. Evidentemente, essa discusso faz parte de um debate maior sobre se o feminismo um projeto essencialmente
modernista ou ps-modernista. Existem algumas boas razes
para se defender as duas posies e, de fato, uma terceira
posio de que o feminismo se situa em ambos os lados e
assim desestabiliza a diviso binria entre modernismo e ps-

ESTUDOS FEMINISTAS

123 1 e 2/99

14 A antologia mais til


acerca desse debate
Nicholson (1990). Podemos encontrar feministas
que fazem uma crtica
mais simpatizante com a
teoria
crtica
em
Benhabib & Cornell

modernismo.14 Parece-me, contudo, que no precisamos, necessariamente, de mais e melhores teorias que legitimem ou
justifiquem a prtica poltica feminista. Tal necessidade se baseia na suposio de que valores polticos so produzidos pela
anlise cientfica (um caso tpico seria o do cientfico clssico
em oposio definio utpica de marxismo). Esse cientismo
levado ao extremo subtrai valores da poltica, o que tambm
tem sido o efeito do anti-humanismo generalizado que tem caracterizado o ps-estruturalismo e certas escolas do pensamento feminista. Debates sobre ideologia e subjetividade nos mostraram que precisamos de uma concepo melhor de
agenciamento e identidade do que a oferecida tanto pelo pensamento ps-estruturalista (anti-humanista) como por seus predecessores modernistas (humanistas). bem possvel que para
desenvolver uma melhor explicao da motivao poltica subjetiva, teremos que reabrir, de maneiras novas e criativas, a questo do humanismo. Enquanto isso, talvez, seja importante afirmar que os objetivos polticos so, de forma preponderante,
constitudos com base em valores e princpios, e no podem
ser fundamentados em uma anlise social cientfica; sua origem est nas aspiraes e no em provas factuais.

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TRADUO DE
Ana Ceclia Acioli Lima

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