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Osteoartritis de rodilla (Knee Osteoarthritis)

La osteoartritis, tambin conocida como artrosis "por uso y desgaste", es una enfermedad frecuente en
las personas de mediana edad.
La osteoartritis de rodilla es una de las principales causas de incapacidad en Estados Unidos. El
desarrollo de la enfermedad es lento y el dolor empeora con el paso del tiempo. Aunque no existe una
cura, hay muchas opciones de tratamiento disponibles, que ayudan a controlar el dolor, mantenerse activo
y llevar adelante una vida satisfactoria.

Qu es la osteoartritis de rodilla?
La osteoartritis es la enfermedad degenerativa ms comn de la rodilla.
Una rodilla sana puede flexionarse y enderezarse sin dificultad, gracias a un tejido blando y resbaladizo
llamado cartlago articular, que cubre, protege y amortigua los extremos de los huesos que forman la
rodilla.
Entre estos huesos, hay dos meniscos (cartlagos) en forma de C que actan como "amortiguadores" de
la articulacin de la rodilla. La osteoartritis desgasta estos cartlagos.

Cmo se presenta?
La osteoartritis se presenta con el paso del tiempo. Al desgastarse, el cartlago se deteriora y se pone
spero. Entonces, cuando usted se mueve, siente dolor en la zona que no est protegida por el cartlago.
Cuando el cartlago se desgasta por completo, los huesos se frotan una contra otro. Y, para compensar la
prdida de cartlago, los huesos daados pueden comenzar a crecer y formar dolorosos espolones.

Sntomas.
El dolor y la rigidez son los sntomas ms frecuentes de la osteoartritis de rodilla. En general, los sntomas
empeoran por la maana o luego de un perodo de inactividad.

Una rodilla sana

Una rodilla con osteoartritis


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Qu causa la osteoartritis de rodilla?


Varios factores aumentan el riesgo de desarrollar osteoartritis.

Edad.
La capacidad del cartlago de repararse puede disminuir con la edad. La osteoartritis normalmente afecta
a las personas de mediana edad y mayores.

Herencia.
Se ha observado una vinculacin entre ciertos genes y la osteoartritis. Algunas caractersticas
hereditarias, como tener las piernas arqueadas, las rodillas juntas o laxitud articular, pueden aumentar su
riesgo de tener esta enfermedad.

Peso.
Cuanto mayor es su peso, mayor es el peso que soportan las articulaciones de sus rodillas.

Lesiones.
Una lesin previa de la rodilla, como una lesin deportiva, puede causar osteoartritis en el futuro.

Uso excesivo.
Las personas que deben arrodillarse o agacharse, levantar objetos pesados y caminar como parte de su
trabajo, son ms vulnerables a las lesiones por tensin reiterada en la rodilla. Esto hace que sean ms
propensas a desarrollar osteoartritis.

Otras enfermedades.
Si tuvo otros problemas en la rodilla, como gota, infeccin o enfermedad de Lyme, tiene un mayor riesgo
de presentar osteoartritis.
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Es mejor realizar un diagnstico temprano?


Como la osteoartritis empeora con el transcurso del tiempo, cuanto antes inicie el tratamiento mejor ser
el resultado.

Despus de analizar sus sntomas y antecedentes mdicos, el mdico puede indicarle radiografas para
confirmar la presencia de osteoartritis. Las radiografas muestran si el dao al cartlago ha reducido el
espacio articular que separa los huesos de la rodilla.

Espacio articular normal entre el fmur y la tibia

Espacio articular reducido debido al cartlago daado y espolones


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Cules son las opciones de tratamiento ms comunes?


Su mdico desarrollar un plan de tratamiento personalizado para aliviar el dolor y reducir la rigidez de la
articulacin.

Cambios en el estilo de vida.


Si el dolor no interfiere con su vida diaria, es posible que su mdico le recomiende hacer primero algunos
cambios en su estilo de vida para proteger sus articulaciones y reducir el avance de la enfermedad.

Ejercicio. Si regularmente hace ejercicios de alto impacto (como correr o practicar deportes
competitivos), puede disminuir la tensin de su rodilla sustituyndolos por ejercicios de bajo impacto.
Caminar, andar en bicicleta y nadar son buenas opciones de actividades de bajo impacto.
Prdida de peso. Si tiene sobrepeso, perder tan slo algunas libras puede marcar una gran diferencia en
el nivel de tensin que soporta la articulacin de su rodilla.
Fisioterapia. Algunos ejercicios especficos pueden mejorar la amplitud de movimientos de su rodilla y
fortalecer los msculos de su pierna que dan sostn a la articulacin. Los dispositivos de ayuda, como
aparatos ortopdicos, frulas o insertos para calzado, tambin ayudan a disminuir la tensin de la
articulacin.

Medicamentos.
Si el dolor afecta su rutina diaria, o no se alivia con los mtodos iniciales, el mdico puede incorporar
algn medicamento a su plan de tratamiento.
Acetaminofn. Aunque no reduce la hinchazn, el acetaminofn puede aliviar el dolor leve con pocos
efectos secundarios.
Medicamentos antiinflamatorios no-esteroidales. Frmacos como la Aspirina y el Ibuprofeno reducen
el dolor y la hinchazn.
Suplementos alimenticios. Algunos suplementos de venta sin receta, como la glucosamina y el sulfato
de condroitina, pueden aliviar el dolor en algunas personas. Hable con su mdico antes de usar
suplementos.
Inyecciones de esteroides. La cortisona es un poderoso antiinflamatorio que se inyecta directamente en
la articulacin de la rodilla.
Viscosuplementos. Esta terapia de inyecciones puede aliviar los sntomas de la artrosis en pacientes
que no responden a otras opciones no quirrgicas.

Ciruga.
Su mdico puede considerar realizar una ciruga si su dolor empeora y le provoca incapacidad.
Artroscopia. Este procedimiento puede emplearse para eliminar pequeos trozos de cartlago
desprendido o rasgado, o para alisar la superficie del cartlago desgastado. Cuanto ms avanzada est la
artrosis, menos eficaz es la artroscopia. Osteotoma. Se realiza un corte en los huesos que rodean la
rodilla para realinearlos y eliminar la presin en la articulacin de la rodilla.
Reemplazo de la articulacin. El reemplazo de la articulacin puede ser total o parcial. Se extrae la
articulacin completa de la rodilla o partes daadas y se sustituyen por un dispositivo artificial (prtesis
articular).
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Vivir con osteoartritis


Enterarse que tiene osteoartritis puede ser desalentador. Sin embargo, las distintas opciones de
tratamiento pueden ser muy tiles, y hay muchas cosas que puede hacer para reducir el impacto de la
artrosis en su vida.

Hable con su mdico.


Si los sntomas empeoran o tiene dificultades para sobrellevar la enfermedad, su mdico puede revisar su
plan de tratamiento.

Consulte a un fisioterapeuta.
Un fisioterapeuta le ensear ejercicios para aumentar su fuerza y flexibilidad. Tambin puede ayudarle a
buscar nuevas formas de hacer sus actividades diarias. Cambios simples, como usar un alcanzador de
objetos para recoger cosas que estn a baja altura, pueden significar una gran diferencia en el alivio del
dolor de la articulacin. Su fisioterapeuta puede recomendarle el uso de dispositivos de ayuda en el bao,
como un banco para la ducha, un asiento de inodoro elevado y pasamanos.

Descanse lo ms que como pueda.


La osteoartritis puede hacer que se canse ms rpido y los sntomas pueden empeorar si siente fatiga.
Trate de dormir durante toda la noche y tome algunas siestas cortas durante el da si lo necesita.

Hable con su mdico sobre la medicina alternativa.


Algunas terapias alternativas parecen aliviar el dolor de la artrosis. Hable con su mdico antes de
comenzar una, ya que podra interferir con su plan de tratamiento.

Qu es la artrosis?
La artrosis es una enfermedad degenerativa producida por el desgaste del cartlago, un tejido que hace
de amortiguador protegiendo los extremos de los huesos y que favorece el movimiento de la
articulacin, originando dolor, rigidez e incapacidad funcional.
La artrosis produce una erosin del cartlago que provoca a su vez la alteracin del cartlago del hueso
opuesto por lo que comienza a sufrir el mismo proceso. As, llega un momento en que los cartlagos
pueden llegar a desaparecer y se produce el dolor. An sin llegar a esta situacin y a medida que
desaparece el cartlago, el hueso reacciona y crece por los lados (osteofitos), produciendo
ladeformacin de la articulacin.
Qu es la artrosis de rodilla o gonartrosis?
La artrosis de rodilla o gonartrosis es una enfermedad que produce una degeneracin por desgaste en el
cartlago de la rodilla. El cartlago amortigua los golpes y roces que se generan en la articulacin,
protegiendo los huesos y favoreciendo el movimiento de la rodilla. El desgaste de la articulacin puede
generar dolor, que se incrementa al caminar o realizar ejercicio.
Al sufrir una artrosis y degenerarse el cartlago se produce una erosin del hueso que reacciona
creciendo hacia los extremos provocando la deformacin de la articulacin.
Hay varias etapas de la artrosis:
- Prdida de elasticidad: El cartlago pierde elasticidad y aumenta el riesgo de lesin.
- Modificacin sea: El desgaste produce cambios en el hueso. El hueso puede ensancharse, pueden
aparecer quistes en el cartlago y crecimientos seos (espolones y osteofitos).
- Desprendimiento: Algunos trozos de hueso flotan por la articulacin.
- Rotura del cartlago e inflamacin: El revestimiento de la articulacin (membrana sinovial) se inflama
debido a la rotura del cartlago causando citoquinas inflamatorias y enzimas, que daan el cartlago.

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Podemos diferenciar dos tipos de artrosis de rodilla: La primaria que se asocia al envejecimiento de la
articulacin y la secundaria que se asocia a una lesin o causa externa.
Cules son las causas de la artrosis de rodilla?
La causa de la artrosis primaria es el envejecimiento de la articulacin aunque no hay una causa
aparente que produzca este tipo de degeneracin.
Si la artrosis es de tipo secundario podemos asociarle una serie de factores de riesgo:
- Edad
- Obesidad: Las rodillas soportan la mayor parte del peso de nuestro cuerpo, cuanto ms pesemos ms
hacemos sufrir a la articulacin. Por cada kilo que aadimos a nuestro cuerpo se agregan 3 kilos de
presin en las rodillas y seis veces ms en la cadera.
- Lesin anterior o sobreuso: Los atletas y profesionales que requieren de movimientos repetitivos a lo
largo de su jornada laboral son ms propensos a sufrir la artrosis de rodilla, por ejemplo los trabajadores
de jardinera y los atletas.
- Hereditario: Las alteraciones hereditarias de los huesos afectan a la forma y estabilidad de las
articulaciones, tener los huesos desplazados o que no encajen bien pueden ser factores de riesgo para la
aparicin de la artrosis de rodilla.
- Debilidad muscular: Si ejercitamos la musculatura de la rodilla es posible reducir el riesgo de artrosis.
- Otras enfermedades: Enfermedades de exceso de hierro, exceso de hormona del crecimiento y otros
tipos de artritis reumatoide pueden aumentar el riesgo de aparicin de la artrosis de rodilla.
Cules son los sntomas de la artrosis de rodilla?
El sntoma ms comn de la artrosis de rodilla es el dolor en la articulacin. La rodilla puede presentar
calor, hinchazn e incluso escucharse un leve crujir.
En casos de artrosis severa, donde se desgasta totalmente el cartlago se produce friccin en los huesos
que se traduce en dolor incluso estando en reposo. Dependiendo del grado de artrosis y del paciente es
posible que se produzca deformidad en las rodillas e incluso cojera.

Leer ms: La artrosis de rodilla es una enfermedad degenerativa producida por el desgaste del
cartlago.