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Biblioteca Nacional de Medicina de los EE.UU.

Sndrome de dolor regional complejo


Es un dolor crnico que puede afectar cualquier rea del cuerpo, pero que a menudo compromete un brazo o
una pierna.

Causas
Los mdicos no estn seguros de qu causa el sndrome del dolor regional complejo (SDRC). En algunos casos,
el sistema nervioso simptico desempea un papel importante en el dolor. Otra teora es que el SDRC es
causado por una activacin de la respuesta inmunitaria, lo cual lleva a sntomas inflamatorios de
enrojecimiento, calor e hinchazn en el rea afectada.
El sndrome del dolor regional complejo tiene dos formas:

El SDRC 1 es un trastorno neurolgico crnico que ocurre casi siempre en los brazos o las piernas
despus de una lesin menor.
El SDRC 2 es causado por una lesin al nervio.

Se piensa que el SDRC es el resultado del dao al sistema nervioso. Esto incluye los nervios que controlan los
vasos sanguneos y las glndulas sudorparas.
Los nervios daados ya no pueden controlar adecuadamente el flujo sanguneo, la sensibilidad (sensacin) y la
temperatura en el rea afectada. Esto lleva a problemas en:

Los vasos sanguneos


Los huesos
Los msculos
Los nervios
La piel

Las posibles causas de SDRC:

Lesin directamente a un nervio


Lesin o infeccin en un brazo o una pierna

En muy pocas ocasiones, enfermedades sbitas como un ataque cardaco o un accidente cerebrovascular pueden
causar SDRC. La afeccin algunas veces puede aparecer sin lesin obvia en la extremidad afectada.
Esta afeccin es ms comn en personas entre 40 y 60 aos, pero las personas ms jvenes tambin pueden
desarrollarla.

Sntomas
El sntoma clave es el dolor que:

Es intenso y urente, y es mucho ms fuerte de lo que se esperara para el tipo de lesin que ocurri.
Empeora, en lugar mejorar con el tiempo.
Empieza en el punto de la lesin, pero se puede propagar a toda la extremidad o al brazo o a la pierna en
el lado opuesto del cuerpo.

En la mayora de los casos, el SDRC tiene tres fases; sin embargo, no siempre sigue este patrn. Algunas
personas presentan sntomas graves inmediatamente. Otras permanecen en la primera fase.
Fase 1 (dura de 1 a 3 meses):

Cambios en la temperatura de la piel, alternando entre caliente y fro.


Crecimiento ms rpido de uas y pelo.
Espasmos musculares y dolor articular.
Dolor urente e intenso que empeora con el ms ligero toque o brisa.
Piel que lentamente se torna manchada, prpura, plida o roja; delgada y brillante; inflamada; ms
sudorosa.

Fase 2 (dura de 3 a 6 meses):

Cambios continuos en la piel.


Uas que se resquebrajan y se rompen ms fcilmente.
Dolor que est empeorando.
Crecimiento de cabello ms lento.
Articulaciones rgidas y msculos dbiles.

Fase 3 (se pueden observar cambios irreversibles):

Movimiento limitado en la extremidad debido a los msculos y tendones tensos (contractura).


Atrofia muscular.
Dolor en toda la extremidad.

Si el dolor y otros sntomas son intensos o duraderos, muchas personas pueden experimentar depresin o
ansiedad.

Pruebas y exmenes
Es posible que sea difcil diagnosticar el sndrome de dolor regional complejo, pero el diagnstico precoz es
muy importante.
El mdico elaborar la historia clnica y realizar un examen fsico. Otros exmenes pueden abarcar:

Un examen para mostrar los cambios de temperatura y la falta de irrigacin sangunea en la extremidad
afectada (termografa)
Gammagrafas seas
Estudios de conduccin nerviosa
Radiografas

Tratamiento
No hay ninguna cura para el sndrome del dolor regional complejo, pero la enfermedad se puede retardar. El
enfoque principal est en aliviar los sntomas y ayudar a las personas con este sndrome a llevar una vida lo ms
normal posible.
La fisioterapia y la terapia ocupacional deben empezarse lo ms pronto posible. El hecho de comenzar un
programa de ejercicios y aprender a mantener las articulaciones y los msculos movindose puede impedir que
la enfermedad empeore y le puede ayudar a llevar a cabo las actividades de todos los das.
Se pueden usar medicamentos, como analgsicos, esteroides, ciertos medicamentos para la presin arterial,
medicamentos para la prdida sea y antidepresivos.
Algn tipo de orientacin psicolgica, como la terapia cognitiva conductual o la psicoterapia, puede ayudar a
ensearle las habilidades que usted necesita para vivir con el dolor crnico.
Tcnicas quirrgicas o invasivas que se pueden ensayar:

Medicamento inyectado que insensibiliza los nervios afectados o fibras dolorosas alrededor de la
columna vertebral (bloqueo de nervios).
Bomba interna para el dolor que libera directamente medicamentos hacia la mdula espinal (bomba de
medicamentos intratecales).
Estimulador de la mdula espinal que implica la colocacin de electrodos (derivaciones elctricas) al
lado de la mdula espinal. Se utiliza una corriente elctrica de bajo nivel para crear una sensacin
placentera o de hormigueo en el rea del dolor, lo cual es la mejor forma de reducir el dolor en algunos
pacientes.
Ciruga en la cual se cortan los nervios para eliminar el dolor (simpatectoma quirrgica), aunque no es
claro a cuntos pacientes ayuda esto. Igualmente puede hacer que los sntomas de algunos pacientes
empeoren.

Expectativas (pronstico)
El pronstico es mejor con un diagnstico precoz. Si el mdico diagnostica la afeccin en la primera etapa, a
veces pueden desaparecer signos de la enfermedad (remisin) y el movimiento normal es posible.
Si la enfermedad no se diagnostica rpidamente, pueden empeorar los cambios en el hueso y en el msculo y
pueden ser irreversibles.
En algunas personas, los sntomas desaparecen por s solos. En otras personas, incluso con tratamiento, el dolor
contina y la afeccin causa cambios irreversibles y devastadores.

Posibles complicaciones

Deterioro cognitivo
Depresin
Prdida del tamao y fuerza del msculo en la extremidad afectada
Diseminacin de la enfermedad a otra parte del cuerpo
Empeoramiento de la extremidad afectada

Es posible que tambin se presenten complicaciones con algunos de los tratamientos quirrgicos y
neurolgicos.

Cundo contactar a un profesional mdico


Consulte con el mdico si presenta un dolor urente y constante en un brazo, pierna, mano o pie.

Prevencin
No hay ninguna forma de prevencin conocida en este momento. El tratamiento oportuno es la clave para frenar
el avance de la enfermedad.

Nombres alternativos
SDRC; SDSR; Causalgia; Algodistrofia del miembro superior; Sndrome de distrofia simptica refleja; Atrofia
de Sudeck

Referencias
Bailey A, Audette JF. Complex regional pain syndrome. In: Frontera WR, Silver JK, Rizzo TD, eds.Essentials
of Physical Medicine and Rehabilitation.
Marinus J, Moseley GL, Birkelein F, et al. Clinical features and pathophysiology of complex regional pain
syndrome.Lancet Neurol

Actualizado 24/02/2014
Versin en ingls revisada por: Joseph V. Campellone, M.D., Division of Neurology, Cooper University
Hospital, Camden, NJ. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD,
MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traduccin y localizacin realizada por: DrTango, Inc.
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