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REVISTA ACADMICA DE LA FEDERACIN

LATINOAMERICANA DE FACULTADES DE COMUNICACIN SOCIAL


ISSN: 1995 - 6630

La comunicacin como herramienta de gestin territorial


Apuntes para el debate
Sergio Mogliati
s.mogliati@proxar.com.ar

Sergio Mogliati. Licenciado en Ciencias de la Comunicacin Universidad de Buenos Aires (UBA). Profesor del Seminario
Medioambiente y Comunicacin en la Carrera de Ciencias de la UBA y de la material Periodismo especializado en ecologa,
Universidad de Ciencias Empresariales y Sociales. Es director de la revista Hydria y consultor en temas de educacin y comunicacin
para el sector ambiental en Argentina.

DILOGOS DE LA COMUNICACIN, N78, ENERO - JULIO 2009

REVISTA ACADMICA DE LA FEDERACIN


LATINOAMERICANA DE FACULTADES DE COMUNICACIN SOCIAL
ISSN: 1995 - 6630

Los temas ambientales han ingresado hace relativamente poco tiempo en la agenda de la opinin pblica
mundial. En las casi cuatro dcadas que nos separan del Informe Meadows y de la primera Cumbre de
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Naciones Unidas sobre Medioambiente han proliferado los discursos relacionados con la temtica
incluyendo los medios masivos- adems de distintas iniciativas a nivel gubernamental, no gubernamental y
multilateral.
El periodo marca un proceso contradictorio, ya que por un lado asistimos a una mayor generacin de
informacin cientfico-tcnica sobre los impactos de origen antrpico sobre el medioambiente (y, en muchos
casos, con gran repercusin masiva y movilizaciones en distintos lugares del mundo, especialmente en la
ltima dcada), pero por otro lado se profundiz la tendencia hacia una relacin mtica de las comunidades
con la naturaleza, producto de una desterritorializacin de la vida cotidiana (o falta de experiencia ambiental
directa), especialmente en reas urbanas con un nivel medio o alto de ingresos.
A su vez, en los ltimos aos, el creciente costo de la energa (y tambin de las materias primas de tipo
extractivo), la movilizacin social sobre las diversas cuestiones relacionadas con el ambiente y, con suerte y
eficacia dispares, la accin de distintas instancias internacionales que dieron como resultados varios
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acuerdos intergubernamentales sobre algunas temticas , obligaron al sector productivo a intervenir sobre
sus propios mecanismos de produccin con el fin de reducir costos econmicos o desactivar la presin de la
opinin pblica, y a los estados a generar marcos normativos y de gestin especficos.
Las movilizaciones populares, que impulsaron una variada gama de demandas que llevaron a considerar el
ambiente como uno de los derechos bsicos de los ciudadanos, tambin presentan un aspecto
contradictorio desde el punto de vista de la gestin, ya que por un lado las demandas se asientan sobre
temticas muy especficas y en la mayora de los casos- locales, mientras que la gestin del territorio en
general, y de los recursos naturales en particular, requiere de una mirada integral si pretende hacer
efectivos dichos derechos e incorporar cuotas crecientes de justicia.
La prensa, por su parte, no ha sido capaz tampoco de un enfoque integral. La complejidad de la temtica, la
diversidad de disciplinas que intervienen y los tiempos no mediticos de los problemas ambientales han
contribuido a ello.
Por lo tanto, la explosin de discursos sobre la temtica ambiental no es sinnimo de conciencia ambiental,
como la proliferacin de organismos ambientales no es sinnimo de una mejor gestin. Asimismo, la
multiplicidad de grupos movilizados por estos temas en todo el mundo no es sinnimo de un avance en la
asignacin ptima de recursos o en la toma de decisiones justas o acertadas.
Es comn que sobre el concepto de medioambiente o de ecologa aparezcan mezcladas demandas tan
diversas como la conservacin de espacios naturales, proteccin de la calidad de vida, derechos de acceso
a los servicios, mistificacin de lo natural, responsabilidad ciudadana, entre muchos otros. A veces, dichas
movilizaciones ponen en discusin cuestiones de fondo y, en otras, aparecen aspectos francamente
regresivos.
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Pero las problemticas de tipo ambiental o territorial no son nuevas, sino que expresan con nuevas formas
viejos conflictos, como la pobreza, la sanidad o la exclusin social. Adems de la permanencia de los
factores histricos que sostienen dichos problemas, la cuestin ambiental incorpora a ellos la tensin cada
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vez ms aguda entre crecimiento y sostenibilidad ambiental . Por lo tanto, los pobres, los excluidos y los
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enfermos (entre muchas otras) son categoras que pueden ser analizadas desde lo ambiental. Para decirlo

1 . El informe titulado Los lmites al crecimiento, elaborado por el MIT (comisin presidida por D. L. Meadows) para el Club de Roma, y
la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente Humano, reunida en Estocolmo en 1972, son considerados como los
hitos que marcaron el ingreso del debate ambiental a la dimensin global.
2 . Entre otras, las convenciones sobre cambio climtico, biodiversidad, aves migratorias, trfico de fauna silvestre, humedales. Este
proceso se produce fundamentalmente a partir de la Cumbre de la Tierra en Ro de Janeiro en 1992.
3 . Utilizamos en este artculo los conceptos de ambiente y territorio como sinnimos. Estimamos que el primer concepto puede tener
una acepcin acotada, circunscripto a la agenda ecologista, al menos en algunos pases. Por el contrario, creemos que el concepto de
territorio es ms adecuado para dar cuenta del carcter integral de la problemtica.
4 . Existe una amplia bibliografa al respecto. Ver, entre otros, los trabajos de Joan Martinez Allier y Jos Manuel Naredo.
5 . Nos referimos aqu a los que padecen enfermedades evitables producto de problemticas ambientales. La Organizacin Mundial de
la Salud estima que el 24% de la carga de morbilidad y el 23% de mortalitad corresponde a factores ambientales. En los nios de 0 a
14 aos esta incidencia aumenta al 36%. Ver Ambientes saludables y prevencin de enfermedades, por A. Prss-stn y C. Corvaln,
OMS, 2006.

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de otra manera, la gestin territorial es una herramienta fundamental para lograr procesos de inclusin, de
redistribucin y de justicia social.
La comunicacin ha jugado un rol importante en el tratamiento de algunas de estas problemticas; ha sido
utilizada por ejemplo en la promocin educativa o sanitaria en el marco de programas nacionales o
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multilaterales. La denominada comunicacin para el desarrollo aport instrumentos y metodologas para
desarrollar las potencialidades de las comunidades o para generar procesos de participacin en la toma de
decisiones.
Sin embargo, estos temas (y muchos otros) no pueden seguir siendo tratados en forma aislada, ya que lo
territorial nos obliga a una mirada transversal. En consecuencia, la comunicacin requiere hoy de un
abordaje superador para consolidarse como herramienta de gestin, definiendo nuevos problemas, nuevos
enfoques metodolgicos y nuevas competencias por parte de los profesionales.

Comunicacin y territorio
Las ciencias de la naturaleza (como la biologa, la climatologa, la fsica, la hidrologa, la geomorfologa, la
geologa, la qumica, la oceanografa, etc.) estn aportando una serie de evidencias sobre los impactos de
origen antrpico sobre el medioambiente que, con las marchas y contramarchas previsibles, estn logrando
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consensos en el mundo cientfico y tienen una creciente difusin masiva .
A pesar de ello, el grueso de los habitantes del planeta permanece ajeno a los debates y, ms an, no
accede a informacin precisa y til ni a espacios de reflexin sobre temas que ponen en cuestin sus
propias formas y hbitos de vida. No nos referimos aqu solamente a los pobres del mundo (que son los que
sufren las consecuencias directas del deterioro ambiental), sino tambin a las clases medias y altas que
forman parte de la sociedad de consumo, principal motor de la degradacin ambiental.
En este contexto, la comunicacin tiene un lugar de suma importancia en la generacin de conocimiento
sobre las formas en que los distintos pblicos se relacionan con el territorio y los recursos, como as
tambin construyendo canales de comunicacin y espacios vlidos de reflexin y participacin.
Estos dos desafos comunes a cualquier accin de comunicacin- cuando se aplican a lo territorial
implican revisar los problemas y los enfoques. De esta manera se definen nuevos desafos: a) abordar lo
complejo, de manera tal que las decisiones sociales puedan ser tomadas en funcin de una correcta
evaluacin de riesgos y alternativas posibles; b) reconstruir simblicamente la relacin comunidadambiente, que permita poner en relacin las conductas y hbitos de vida con sus consecuencias
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ambientales a pesar de la desterritorializacin de la vida urbana ; c) construir sentido sobre la dimensin
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integral de los problemas ambientales generalmente a nivel de cuencas hidrogrficas -, nica dimensin
posible de gestin ptima del territorio y, d) redefinir las tecnologas aplicables a la solucin de los
problemas.
Para ilustrar lo que estamos diciendo tomaremos el caso de una inundacin como ejemplo. Cul es la
dimensin territorial de una inundacin? Si reducimos el territorio a la zona afectada (es decir, a la porcin
del territorio con su correspondiente poblacin y bienes que han quedado bajo el agua), tal como aparece
comnmente en boca de los funcionarios y de la prensa, el problema es operable a travs de obras de
infraestructura (construccin de defensas, diques, reservorios, etc.). Es decir, que la solucin se realiza a

6 . Para un panorama sobre el tema ver rbol genealgico de teoras, metodologas y estrategias en la comunicacin para el
desarrollo, de Silvio Waisbord. Papeer preparado para la Fundacin Rockefeller.
7. Ver, por ejemplo, los informes sectoriales de la Evaluacin de los Ecosistema del Milenio, 2005. (www.millenniumassessment.org)
8 . La experiencia ambiental urbana est mediada, entre otros factores, por la existencia de servicios pblicos (agua potable, cloacas,
recoleccin de residuos slidos, desages pluviales, redes de energa y transportes) y por la cadena de comercializacin de productos
de consumo masivo. En otro trabajo abordamos este tema: Ambiente, servicios pblicos e imaginario social, por Sergio Mogliati y Pablo
Gavirati, I Jornadas Internacionales de Ecologa y Lenguajes, Crdoba, agosto 2008
9 . Una cuenca hidrogrfica est definida por todo el territorio en el que el agua de superficie escurre hacia un mismo cuerpo receptos
(ro, arroyo o lago, etc.). Existe un consenso extendido entre los profesionales de las ciencias de la naturaleza y de la ingeniera,
explicitado en cuanto evento internacional se dedique al tema, que la unidad ptima de gestin del agua, pero tambin de los recursos
naturales en general, es la cuenca hidrogrfica. Ver Gestin de recursos a nivel de cuencas, por Axel Dourojeanni y Andrei Jouralev,
Foro Agua para las Amricas en el siglo XXI, Mxico, 2002.

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travs de tecnologas de construccin (estructurales). La comunicacin ha quedado all totalmente fuera de


la problemtica.
Si, en cambio, definimos el espacio territorial a intervenir a nivel de cuenca hidrogrfica del ro desbordado,
el problema cambia de naturaleza. Aparecen all varios procesos que deben ser tenidos en cuenta:
a) Los usos del suelo agrcola, que determinarn una mayor o menor infiltracin del agua y, en
consecuencia, un mayor o menor caudal que recibir el ro.
b) La ocupacin de los valles de inundacin de los ros en su paso por las ciudades, que determinar
el espacio fsico que el ro tendr para evacuar el agua y los obstculos que encontrar dentro del
mismo.
c) Las restricciones al uso del suelo urbano, ya que su uso indebido determinar los riesgos
potenciales cuando la inundacin se produzca, ya sea de contaminacin qumica o proliferacin de
vectores de enfermedades.
d) La correcta utilizacin de los sistemas de drenaje y la limpieza urbana que afectarn la permanencia
de agua en superficie durante las lluvias.
e) La organizacin de sistemas de alerta temprana y su funcionamiento eficaz durante la emergencia.
f) La disposicin de mecanismos de retencin de agua en los predios particulares y los porcentajes de
impermeabilizacin del suelo fijados en los cdigos urbanos.
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No hace falta detallar aqu las consecuencias de diversa ndole que acarrea una inundacin (entre ellas,
sanitarias, econmicas, psicolgicas, educativas; tanto en el momento puntual de la catstrofe como a largo
plazo), al margen de las consecuencias de segregacin que significan, ya sean en lo social como en lo
territorial.
En los procesos descriptos, todos ellos relacionados en forma directa con una inundacin, son necesarias
una multiplicidad de disciplinas para operar sobre el territorio. La comunicacin es una de las principales.
Las intervenciones estructurales, cuando son necesarias, son apenas una pequea porcin de las
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soluciones .
En el ejemplo mencionado se ve claramente que los problemas ambientales o territoriales requieren
necesariamente un tratamiento integral y pone de relieve la estrechez de las soluciones atomizadas. El
enfoque integral slo es posible si esa integralidad aparece como un componente de la construccin
simblica del territorio, de manera tal que tanto los responsables de la gestin como los distintos grupos
sociales (incluida la prensa) puedan elaborar consensos sobre cmo definimos un espacio en tanto unidad
ptima de gestin.
Entonces ser posible dimensionar correctamente los problemas, definir las acciones y las tecnologas a
utilizar para resolverlos, teniendo como objetivo una mejora real en la distribucin de la riqueza, un
fortalecimiento de los derechos humanos y una asignacin ptima de los recursos disponibles por la
sociedad.
Recin entonces podremos generar y/o fortalecer las instancias supraindividuales necesarias para la
gestin del territorio, ya se trate de estados (nacionales, provinciales, departamentales) o de organismos
(muchas veces interjurisdiccionales) con capacidad tcnica y poltica para asumir los desafos.

Hacia la comunicacin como herramienta de gestin territorial


En conclusin, la comunicacin tiene como desafo la construccin de nuevos imaginarios, de nuevos
espacios conceptuales sobre los cuales desarrollar estrategias de gestin, fruto de procesos de la
participacin ciudadana sobre la base del conocimiento profundo de las temticas y de las alternativas
posibles en cada caso.

10. Una inundacin no es un fenmeno natural. El fenmeno natural es la lluvia, y llamamos inundacin a la afectacin de personas y
bienes por ese fenmeno.
11 . En una jornada de debate sobre la gran inundacin de la ciudad de Santa Fe (Argentina) en 2003, un ingeniero comenz el evento
con esta frase: Una obra de defensa es algo que nunca debera ser construido. La frase hace referencia a que si se aplican
correctamente las soluciones no estructurales (planificacin del territorio) no son necesarias las soluciones estructurales (obras de
infraestructura).

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El esquema que parece imperar en la mayora de los medios de comunicacin, que construyen una
oposicin maniquea entre demandas sociales siempre razonables frente a estados siempre sospechosos de
negligencia, corrupcin o desidia, puede rendir frutos en trminos de rating, pero no parece ser el camino
ms fructfero para el bien comn.
El anlisis de los medios, y de su tratamiento de la temtica ambiental o territorial es, sin dudas, valioso.
Dicho campo es conocido y transitado por las ciencias de la comunicacin. Sin embargo, subrayamos aqu
la importancia de abrir nuevos enfoques desde esta disciplina hacia la cuestin ambiental-territorial, donde
la comunicacin debe interactuar con otras reas del conocimiento social como la sociologa, la
antropologa, la geografa y la psicologa, entre otras- para incorporar sus aportes como parte de las
herramientas necesarias para el planificador en su abordaje de los complejos problemas territoriales y para
el desarrollo de herramientas de gestin, ya sea en la etapa de diagnstico, ejecucin o evaluacin.
Pero adems, debe hacer una lectura profunda de los aportes de las ciencias de la naturaleza, buscando en
ellas los aspectos determinantes para la gestin social del territorio. En este sentido, la comunicacin debe
hacer una lectura no reduccionista de la complejidad a que nos enfrentan estos problemas.
Por ltimo, a las evidencias cientficas que aportan las ciencias de la naturaleza sobre los impactos de
nuestras acciones sobre el planeta, y al aporte de las ciencias sociales sobre la dinmica de poblaciones, la
comunicacin podr sumar una especificidad como disciplina que apunte a generar los consensos
necesarios para la gestin de una sociedad ms justa y sostenible, y deber profundizar los desarrollos
metodolgicos para lograr ese objetivo.

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