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Universidad de Buenos Aires

Facultad de Filosofa y Letras

Seminario de investigacin: Migraciones contemporneas.


Viejo - Nuevo Mundo 1945-2010. Globalizacin, trabajo y
participacin poltica, social y cultural
Prof. Mara Lujn Leiva

Trabajo final:
Migraciones caribeas: la conformacin del
Hip Hop como identidad colectiva en
Norteamrica

Agosteguis Micaela
DNI: 33530514
Ao de cursada: 1er cuatrimestre 2010
E-Mail: mica_agos@hotmail.com
ndice

ndice.Pg. 1
Introduccin...Pg. 2
Desarrollo. Pg. 4
I.Economa poltica de la migracin..Pg. 4
II.El contexto de posguerraPg. 5
III.Ley de 1965 e impacto en las migraciones 1970-1980Pg. 6
IV.El vnculo entre Estados Unidos y el Caribe y posibles explicaciones al xodo..Pg.8
V.La caribeizacin de Nueva York...Pg. 11
VI.El primer caso.Pg. 14
VII.Routes not rootsPg. 18
VIII.Segundo caso...Pg. 20
IX.La segunda generacin y barreras a la integracin.Pg. 23
X.Cuestiones de identidad y el porqu de la msica..Pg. 26
Conclusin..Pg. 29
Bibliografa consultada.. Pg. 31
FuentesPg. 34

Introduccin

Sumergirse actualmente en el fenmeno migratorio implica abordar mltiples


cuestiones vinculadas. Por empezar, que el mismo responde a una organizacin
capitalista hegemnica de la Modernidad. Porque, si bien es innegable reconocer
movimientos poblacionales a lo largo de la historia, es entonces cuando adquiere
patrones excepcionales y estructurales, permitiendo definir una Era de las
migraciones1.
El objetivo del presente trabajo es entender la dimensin econmica, social y
cultural de las migraciones en la segunda posguerra, a partir del caso de las poblaciones
caribeas y su traslado a Estados Unidos, durante el perodo histrico 1970-1990. A
partir de ello, relacionar los factores estructurales (razones de expulsin y atraccin) con
las condiciones concretas de movilidad, asentamiento e integracin, para concluir en
debates sobre asimilacin y construccin de identidades colectivas, dinmicas y
transnacionales. Las complejidades en torno a los orgenes del Hip Hop nos permitirn
reflexionar acerca de una premisa fundamental: las culturas migrantes son recreadas
continuamente, en funcin de la experiencia del grupo y su relacin con el ambiente
social real2. As, se plantear que en torno a un fenmeno musical especfico se crean
lazos de afiliacin o tipos de pertenencia que abren la discusin hacia los modos de
asimilacin e interaccin de esas minoras tnicas con otras ya establecidas.
Puede hablarse de las migraciones como un fenmeno social total porque, como
reconoce Sayad, tienen un impacto en todos los planos de la sociedad, ya sea la
expulsora como la receptora. Sin embargo, la realidad, los medios y los agentes
pblicos, parecen resaltar nicamente sus costos3 (planteando la admisin como una
cuestin cuasi humanitaria4), mientras ocultan las contribuciones ms fundamentales, el
grado en que aportan al enriquecimiento del pas y, por eso, la medida en que resultan
clave para su desarrollo5. Es sobre ste aspecto que interesa profundizar, porque
considero puntual no perder de vista que, aunque se trate de un fenmeno masivo, no
dejamos de pensar en individuos. Lo que es ms, y como inquietud que recorre el
trabajo, no esencializar la mirada en los aspectos econmicos y estructurales
concebirlos como mera mano de obra, objetivando al migrante-, sino recuperar al sujeto
portador de representaciones y prcticas especficas, culturales e histricas, que siempre
son recuperadas y plasmadas en un nuevo lugar de residencia. Interesa discutir el modo
de reconstruccin de esas comunidades, el impacto subjetivo en el pas de llegada y,
cmo en la lucha por definir una localidad, una nueva espacialidad, participan en la
2

configuracin de un rasgo que dos dcadas ms tarde ser parte indiscutida de la


fisonoma nacional a saber, la cultura del Hip Hop.
Se abordar el estudio desde dos casos paradigmticos: el de DJ Kool Herc,
proveniente de Kingston, Jamaica, y Charlie Chase, neoyorquino y segunda generacin
de inmigrantes puertorriqueos. Los mismos representan dos tipos de experiencia en
que el bagaje cultural del migrante se pone en juego para negociar y establecer un nuevo
sentido de comunidad (o sociabilidad), a partir de condiciones diversas. El objeto es
analizar las posibilidades y logros as como obstculos y condiciones impuestas, desde
la comparacin de casos dismiles hasta la comprensin global del Hip Hop como
fenmeno de naturaleza hbrida, dinmica y compleja, que da cuenta de una experiencia
social-cultural particular, la de los suburbios neoyorquinos de la dcada del 70.

Desarrollo
I.

Economa poltica de la migracin:


3

Resulta fundamental aclarar el marco histrico estructural en el que nos ubicamos,


si partimos de interpretar al migrante econmico como sujeto a fuerzas supranacionales
y redes econmicas. El enfoque adoptado afirma que el fenmeno migratorio se
encuentra estrechamente unido al desarrollo capitalista contemporneo, ya que responde
a grandes transformaciones en la economa mundial, que entre otras consecuenciasconllevan una reestructuracin profunda del mercado de trabajo.
Segn la perspectiva marxista, el capitalismo entraa crisis cclicas e inevitables;
sin embargo, las mismas intentan sortearse -o prolongar su duracin en el tiempo para
evitar un colapso definitivo- mediante su desplazamiento en el espacio, es decir
exportando la crisis, adquiriendo un carcter ms planetario. As, los conflictos
geopolticos y el surgimiento de estructuras globales especficas (por ejemplo, el
sistema centro-periferia), se convierten esenciales para sostener la acumulacin y
regular la lucha de clases. El tiempo se negocia con el espacio 6, involucrando nuevas
esferas en las mismas contradicciones, y sometindolas a transformacin7. El resultado
es lo que Harvey denomina coherencia estructurada de la produccin y el consumo; la
misma es estratgicamente regulada desde el Estado mediante polticas salariales,
laborales, sociales y migratorias, y reforzada mediante la creacin de culturas y
conciencias nacionales que aportan una significacin al espacio dado. Ms claramente,
existen, por lo tanto, procesos operativos que definen los espacios regionales dentro
de los cuales la produccin y el consumo, la oferta y la demanda (de mercancas y de
fuerza de trabajo), la lucha de clases y la acumulacin, la cultura y el estilo de vida se
unen como una especie de coherencia estructurada en una totalidad de fuerzas
productivas y relaciones sociales8.
Sin embargo, sigue, existen, tambin, procesos que socavan esa coherencia ().
La acumulacin y la expansin, junto con la necesidad de producir y absorber los
excedentes de fuerza de trabajo y de capital, hacen que en el interior de una regin se
acumulen presiones que se extienden al exterior (por ejemplo, la exportacin de
capitales) o que tienen un efecto de atraccin hacia el interior (por ejemplo, la
inmigracin)9. En este sentido, hacemos hincapi en las contradicciones inherentes al
desarrollo capitalista, engendrando las mismas fuerzas que tienden a socavar o a
debilitar la coherencia estructurada dentro de su mismo territorio. Mientras la libre
movilidad de fuerza de trabajo -y su fcil adaptacin a la cambiante circulacin de
capital en el espacio- parece condicin necesaria para la acumulacin, conlleva
4

tensiones que conducen al desequilibrio crnico en las configuraciones regionales.


Tensiones entre rigidez y movimiento, desarrollo dependiente e inestabilidad de las
alianzas regionales que, an en condiciones de regulacin en aumento (analizaremos la
Ley de 1965 como punto de partida) devienen en una lucha entre Estados, lucha
econmica, poltica y militar sobre quin deber soportar los efectos de la crisis 10. Esa
implicacin creciente en la regulacin ha tenido un impacto en la soberana del Estado,
incluso l mismo vindose muchas veces transformado.
Desde esa mirada, entonces, no es posible definir las migraciones econmicas
como desplazamientos automticos, individuales o voluntarios; por el contrario, cuando
superan los ciento ochenta millones de migrantes en el mundo hablamos de un
fenmeno colectivo, incluso masivo11. Las fuerzas mayores que las impulsan
transforman paulatinamente el proletariado mismo. De esta manera, el migrante ser
interpretado como parte constitutiva de la arquitectura capitalista del ltimo medio
siglo; si bien en trminos formales se intenta desalentar la migracin12, hay una
necesidad o disposicin estructural -estatal, empresarial o corporativa- de atraer esa
poblacin (an los discursivamente rechazados)13. Sobre todo en un contexto de
descolonizacin -el del ltimo medio siglo- que genera numerosos Estados
independientes pero econmicamente impotentes en todo el Tercer Mundo14. El mismo
facilita una internacionalizacin del capital, reforzando las migraciones como una
herramienta entre otras del sistema que entraa relaciones desiguales entre pases.
II.

El contexto de posguerra
Cul es la reestructuracin especfica que opera para que pueda entrar esa
poblacin? El auge de posguerra se explica desde los principios del capitalismo
expansionista expuestos. Como explica Cangiani, el modo de regulacin fordista se
bas en la produccin en masa, la concertacin neo-corporativa, la intervencin estatal,
el equilibrio internacional garantizado por el patrn dlar, y por la hegemona
econmica, poltica y militar de Estados Unidos. La estabilidad econmica y social se
mantuvo al menos por dos dcadas- mediante una fuerte poltica de regulacin (tanto
interna como externa) del sistema monetario y del mercado de trabajo, que se contradice
con la formacin de espacios econmicos libres de fronteras comerciales. Tal como
sucede en la Cuenca del Caribe, caso central al que haremos referencia; los flujos

migratorios no componen una esfera separada sino que se integran a la misma, junto con
otras variantes, cuyas consecuencias pasaremos a detallar15.
III.

Ley de 1965 e impacto en las migraciones de 1970-1990.


En este contexto de regulacin intensa y transnacionalismo de facto16 (es decir, de
una mayor implicacin en los asuntos internacionales en los actos), es que se sanciona
en 1965 el Acta de Nacionalidad e Inmigracin de Estados Unidos 17. En primer lugar, se
retira el sistema de cuotas segn origen nacional, es decir, las mismas se reemplazan por
cuotas generales no discriminatorias por origen del migrante, cuyo propsito es
erradicar el prejuicio de la ley anterior18. En segundo lugar, las enmiendas crean un
sistema de inmigracin a nivel mundial donde el criterio ms importante es el
parentesco con ciudadanos o residentes de Estados Unidos, junto al requisito de la
calificacin laboral19. Es decir, se intenta ampliar la admisin de inmigrantes al pas,
pero sin dejar de establecer las condiciones de quin lo hace legalmente, evitando
amenazar los intereses nacionales y corporativos20.
As, los patrones de inmigracin de Estados Unidos comienzan a reflejar enormes
cambios. Mientras en 1965 los inmigrantes suman 297.000, para 1970 los niveles
aumentan a 373.000; una dcada despus contaban 531.000, pero el mayor impacto se
constata para 1990 -1.530.000-, casi triplicndose la cifra21.
En busca de explicaciones, algunos argumentan que las enmiendas de 1965 son
consecuencia de presiones sociales, cuando el Estado confronta un rango de derechos y
obligaciones cada vez ms amplio, tanto internas como externas. As, la ley puede
entenderse como parte de la legislacin de derechos civiles del periodo 22; pero esta
interpretacin no considera la disposicin de Estados Unidos de recibir y explotar esa
poblacin, tal como explicamos en el punto anterior. No slo responde a las demandas
de las minoras afroamericanas activas e histricamente discriminadas -por lo que
constituye una verdadera responsabilidad poltica- sino que, a su vez, refleja una
motivacin econmica; a saber, que esa poblacin resulta funcional en tanto fuerza de
trabajo, abaratando el costo de salarios en un marco de depresin (sector servicios) o
cubriendo la oferta laboral all donde escasee (en el campo)23.
La explicacin tiene que ver, no tanto con cuntos, sino con quienes son aquellos
que migran; de hecho, el origen de la inmigracin se diversifica ms que nunca. Segn
6

los autores, se trata de consecuencias no intencionales de las polticas, aquellas que


exceden a la regulacin estatal. Por eso, nos basamos en la hiptesis de que el Estado
solo controla en parte los flujos poblacionales; los mismos se insertan en una dinmica
mayor, y no responden nicamente a las posibilidades polticas sino, sobre todo, a
aquellas condiciones producidas por la internacionalizacin econmica. Es as que
luego de 1965, con el pretexto de la reunificacin familiar 24, no llega la poblacin
europea descendiente de la de principios de siglo y posguerras; el resultado fue un
aumento dramtico de migracin proveniente del Sur asitico y de Amrica Latina, la
primera ms calificada que la segunda. Tambin se reclutan, especialmente para la
agricultura, trabajadores migrantes temporales, sobre todo hombres de Mxico y el
Caribe (bajo condicin que hubiera escasez entre los trabajadores locales25, como
adelantamos en el prrafo anterior).
Si se compara el perodo 1960-1970, 1970-1980 y 1980-1990, las cifras lo
comprueban. La poblacin proveniente de China cambia de 34.8 (en miles) a 124.3, y
luego a 346.7. En cuanto a la poblacin latina, la evolucin de Mxico es la ms
impactante; de 453.9 asciende a 640.3 y en el tercer perodo llega a 1,655.8,
desplazando a la poblacin negra como principal minora en Estados Unidos 26. Por su
parte, la del Caribe no es menos; de 470.2 incrementa a 741.1, y para 1990 suman
872.127. Entre la poblacin latina total, focalizando en la ciudad de Nueva York, para
1990 el 46% est representado por puertorriqueos, seguido por dominicanos en un 15
%, luego cubanos y jamaiquinos28, etc.29. Como punto de inflexin, el censo de 1970
-cuando Europa contaba cerca de dos tercios de la poblacin inmigrante neoyorquina-,
marc por ltima vez este predominio de un solo continente. Desde entonces, la
diversidad fue lo que preponder entre la inmigracin 30.
Vale aclarar que la poblacin de Puerto Rico no tiene la categora de extranjera en
Estados Unidos ya que, al ser la colonia ms antigua del pas mejor dicho, un Estado
Libre Asociado, status exclusivo que detenta desde 1952- se mantiene una doble
ciudadana, si bien una de segunda, al no gozar de plenos derechos 31. Por eso constituye
una inmigracin de ms larga data y, de hecho, a diferencia del resto de latinos y
caribeos de Nueva York, el porcentaje de puertorriqueos en funcin del total ha
tendido a descender: si en 1960 constitua cuatro quintos, en el ao 2000 representa solo
dos quintos32. De todos modos la metrpoli todava es considerada la autntica capital
7

de Puerto Rico, lo que resulta paradjico dado el bajo grado de integracin del que
disfrutan (profundizaremos luego).
Por otro lado, el fallo se evidencia aun ms con la creciente afluencia ilegal, que
proviene de los mismos pases de emigracin legal 33. Los errores de clculo revelan una
comprensin equvoca por parte del poder legislativo en cuanto a las causas de la
inmigracin. Al concentrarse exclusivamente en los inmigrantes y en el proceso
inmigratoria mismo, los que formulan las polticas estadounidenses han ignorado las
fuerzas internacionales ms amplias, muchas de ellas generadas, o al menos
fomentadas, por los Estados Unidos, que han contribuido al aumento del flujo
migratorio34. Los Estados no pueden escapar a las consecuencias de esas dinmicas
mayores, y mucho menos aislar la cuestin inmigratoria de ellas. No dejan por eso de
ser flujos altamente modelados, incorporados a otros mecanismos de equilibrio (como
vimos en el Acta de 1965). Indagaremos ahora en ese vnculo especfico con el Caribe a
partir de una inquietud, por qu razones la poblacin caribea desarrolla una
predisposicin a migrar y cmo se explica que el destino con ms xito sea
Norteamrica?
IV.

El vnculo entre Estados Unidos y el Caribe y posibles explicaciones al xodo


Continuando con lo destacado en el punto II, Castles argumenta que el principal
impulso de las migraciones desde inicios de los `70 (adems de la apertura legal ya
sealada) se debe a la reestructuracin en la economa mundial, marcada por la crisis
del fordismo y la apertura neoliberal. La misma se basa en la desregulacin,
privatizacin, inversiones especulativas, exportacin de capital y establecimiento de
enclaves manufactureros en reas subdesarrolladas, erosin de ocupaciones manuales,
expansin del sector servicios con escasa calificacin, crecimiento del empleo informal
y condiciones inseguras de trabajo. Tales factores, sumados al fracaso de las estrategias
de desarrollo poscoloniales, habran sumido a los pases del Tercer Mundo en la
pobreza, sobreexplotacin, urbanizacin sin control, destruccin de recursos naturales,
inestabilidad poltica y, en definitiva, hambre. La relacin entre estancamiento
econmico y emigracin, sin embargo, no es tan directa, o no alcanza como explicacin
unvoca y universal35. Para no caer en un reduccionismo, hace falta articularlo con otras
variables.

Por un lado, hay que tener en cuenta el predominio prolongado de Estados Unidos
sobre la regin. Considerando solamente las intervenciones militares, el Caribe ha
sufrido la presencia de las tropas estadounidenses en sus costas ms que cualquier otra,
coronndose con los sucesos de Granada en 198336. Especialmente entre las
presidencias de Carter y Reagan: de 1979 a 1982 la ayuda norteamericana a
Latinoamrica y el Caribe se intensifica del 12,8% (de la ayuda total) a un 66,2 %; en
trminos absolutos, en el plazo de tres aos la asistencia militar crece de $38,9 millones
a $607,9 millones (includos los Economic Support Funds y la ayuda adicional de la
Caribbean Basin Iniciative37 [WOLA, 1982])38. Lo que es ms, la administracin
Reagan obtuvo la entrada de dos tercios de la CBI, que libera al mercado
estadounidense la casi totalidad de los productos parcialmente hechos o ensamblados en
el Caribe o Centroamrica. As, la misma resulta un esfuerzo de los Estados Unidos por
quebrar la cooperacin regional, la diversificacin del mercado y los desarrollos
autnomos, mediante el refuerzo de las antiguas polticas bilaterales que terminan
reciclando aquella dependencia comercial, lejos de aliviar las presiones sociales y
econmicas que enfrentan los pases del Caribe (The Development Gap, 1983). Desde
ya que la CBI no ofrece ningn tipo de complemento social o programa de reforma; ms
bien se asienta en la sola magia de los libres mecanismos de mercado, como fuerzas
transformadoras en s mismas.
As, los lmites de aceptabilidad de cualquier accin soberana en el Caribe han
sido reiteradamente circunscriptos a las aspiraciones econmicas y hegemnicas de
Estados Unidos y -desde la Doctrina Monroe- en defensa de la Seguridad Nacional, ya
sea real o imaginaria, asumindola como un principio natural y legtimo (especialmente
Puerto Rico, cuya jurisdiccin se encuentra expresamente sujeta al gobierno
norteamericano). Cada intervencin contempornea -militar, diplomtica o econmicapuede ser entendida desde esta doble explicacin39. As es que esos Estados
recientemente independizados han recibido numerosas cifras en ayudas internacionales,
no sin previas condiciones polticas y sociales, que han reforzado el vnculo de
dependencia hacia las potencias. Paradjicamente (o no tanto), las mismas medidas
pensadas para promover el desarrollo econmico y favorecer la estabilidad poltica en el
Tercer Mundo, parecen haber tenido exactamente el efecto opuesto 40. La mayora de las
veces han profundizado la crisis porque, cuanto ms insertos se encuentran en el sistema
de transnacionalizacin del trabajo y capital, ms sujetos se vuelven a sus vaivenes,
9

manipulados por quienes detentan la hegemona capitalista (entre ellos Estados Unidos,
el primero que ofrece bondadosas soluciones a la crisis)41.
En este contexto, Jamaica no estuvo exenta. Como seala Dietz, an bajo la
experiencia socialista-demcrata del gobierno de Michael Manley (primer ministro en
dos perodos: 1972-1980 y 1989-1992), el aspecto estructural de la crisis interna
sumado al dficit en la balanza de pagos -resultado de la recesin mundial y los costos
energticos en aumento- obligaron a Jamaica a volcarse hacia el Fondo Monetario
International. Las recetas de austeridad y retiro del compromiso social del programa de
Manley que imponan, privaban al pas de encarar cualquier tentativa de desarrollo
alternativo -con el peligro de ejercer su soberana comercial. Gracias a la perspectiva
nacionalista de Manley los fondos fueron parcialmente rechazados; lo importante es
que, de todos modos, los obstculos comerciales y financieros del capital internacional y
de Estados Unidos hablan de una poltica que poco tienen que ver con la cooperacin
regional o la asistencia econmica-humanitaria. Todo lo contrario; las estrategias
demuestran que el objetivo se funda en la desestabilizacin de los Estados ms dbiles
principalmente financiera- para, una vez realzada su vulnerabilidad, reforzar la
intervencin externa.
Pero aun considerando el caso en que la inversin favorezca al crecimiento,
porqu genera a su vez niveles elevados de emigracin? La respuesta que Sassen arroja
alude al desarraigo social de los modos tradicionales de existencia. El boom comercial y
exportador de la posguerra fue creando una masa de trabajadores rurales asalariados que
migra hacia los centros urbanos, donde deviene una poblacin susceptible o potencial a
la emigracin. Las transformaciones que sufre el proletariado, entonces, tienen que ver
con la creacin de reservas de mano de obra barata, flexible y desprotegida, con una
predisposicin a trasladarse a otros pases en busca de mejores oportunidades, una vez
ya desarraigados de sus modos tradicionales de vida. Muchas veces no constituye una
opcin, siendo absorbidos por las empresas exportadoras que desde el 70 en el
contexto de reestructuracin econmica y depresin de los sectores manufactureroscomienzan a desregularizar sus actividades, sirvindose -entre otros mecanismos- de la
deslocalizacin y precarizacin del mercado de trabajo (baja de salarios, supresin de
derechos y demanda de no calificados). Como consecuencia paralela, se vio
profundizada la polarizacin de ingresos en los Estados Unidos, sobre todo en las
grandes urbes, lo que se evidencia en la consolidacin de zonas con grandes
10

concentraciones de riqueza, en oposicin a los suburbios y guetos, donde se rene el


proletariado de menores ingresos, entre el mismo la masa de migrantes econmicos en
aumento.
Ahora, porqu la eleccin de Norteamrica, cuando la mayora de las veces el
migrante no cuenta con informacin exacta sobre clculos costo-beneficio que lo
impulsaran a viajar por un mejor salario? Dentro de estos espacios regionales, como
vimos, se involucran otras esferas. Tambin se establecen lazos en cuanto a la cultura y
el estilo de vida, cuando no en lo ideolgico-poltico 42. Es decir, los vnculos
establecidos en el plano de la produccin y el consumo, muestran su contraparte en la
transmisin de prcticas y modos de pensar debido a la experiencia cotidiana de
contacto con los pases industrializados. Porque el capitalismo tambin es, an ms que
las migraciones, un fenmeno total. As, ese efecto occidentalizador (sumado a la
representacin de Norteamrica como cuna del xito) tiene como reflejo que la distancia
entre la sociedad caribea y Estados Unidos sea subjetivamente cada vez menor. De esta
manera, es entendible la disposicin a elegir Estados Unidos como destino primordial
-cuando no indiscutible- de los sectores migrantes, creando un patrn de migracin que
continuamente se retroalimenta. Para las ltimas generaciones de las sociedades
caribeas, migrar se ha vuelto un claro estilo de vida.
En conclusin, demostramos que la intensificacin de vnculos regionales
tratados, ayudas, invasiones, etc- coincide y genera las condiciones para, no slo la
creacin de una masa de potenciales inmigrantes en el extranjero, sino que los mismos
tienden a seguir esas mismas rutas, conexiones, que se desarrollan en diversos planos y
a grandes escalas.
V.

La caribeizacin de Nueva York


En relacin al patrn de asentamiento de los inmigrantes, surge la tendencia de
agruparse en unas pocas regiones claves de Estados Unidos grandes reas
metropolitanas- por lo que hablamos de un fenmeno esencialmente urbano (el
porcentaje que se dirige a zonas no urbanas aumenta entre los indocumentados) 43. Segn
el censo de 1980, cerca de un quinto se distribua entre Nueva York y Los ngeles,
mientras que entre las dos ciudades representaban solo el 1% de la poblacin total. Lo
que es ms, para 1987 los inmigrantes constituan el 30% de la poblacin total de Nueva
York. Adems, tales tendencias se perpetan en el tiempo; en 2002, el 65% de las
11

1.063.732 personas nacidas en el extranjero admitidas para residencia legal permanente


se dirigi a la misma media docena de estados: California en primer lugar con un 27,4%
y Nueva York en segundo con 10,8% (la cual hasta la dcada del 90 se haba mantenido
como favorita). Algunas nacionalidades se concentran ms que otras y, entre ellas, tres
de las cinco corrientes principales de inmigrantes de Nueva York vienen del Caribe, con
Jamaica en tercer lugar, representando un 7,1% del total.
La misma tendencia se revela en la distribucin al interior de la metrpolis. De
acuerdo al censo de 1990, observamos que el 36.2% de la poblacin del vecindario
Queens es de origen extranjero, incrementndose a 46.1% para el 2000. En cuanto al
Bronx, el porcentaje de inmigrantes aumenta del 22.8% al 29.0%. As, entre las
vecindades de Queens, Bronx y Brooklyn se constata un aumento del 38% promedio,
comparado con Manhattan, cuya poblacin extranjera crece slo un 18%44.
En cuanto a las nacionalidades predominantes, Jamaica ocupa el segundo puesto
entre los lugares de origen ms importantes de los extranjeros (con un 13,2%). Los
mismo significa que el Bronx rene el 29% del total de jamaiquinos en Nueva York, y
representa un 3,8% entre toda la poblacin del distrito (siguiendo a Repblica
Dominicana con una mayora del 32.1%). Por su parte, para el 2000 los puertorriqueos
renen el 9,5% del total del Bronx45, lo que tambin los sita como una de las minoras
ms sobresalientes del lugar. De esta manera, a diferencia de Los ngeles donde los
latinos predominan en sus barrios y otras reas, Nueva York demuestra ser mucho ms
pluricultural que cualquier otro centro metropolitano de importancia46.
Cules son las fuerzas que conducen a esta poblacin? Segn Portes y Rumbaut
las explicaciones son variadas47; sin embargo, coinciden con la hiptesis ya expuesta de
vincular las oleadas migratorias con la reestructuracin econmica que opera
aproximadamente desde 1970. A pesar del declive industrial de la zona de Nueva York
en las dcadas siguientes (donde el empleo decae casi un tercio), los inmigrantes siguen
siendo atrados por lo que es la mayor aglomeracin urbana del pas. Esto significa que
el impulso se mantiene -no ya en la manufactura- sino por el considerable crecimiento
que protagoniza el sector terciario48. De acuerdo al censo del 2000, el 57,6% de los
empleados en la construccin era mano de obra extranjera, mientras que en el rubro
Alojamiento, Gastronoma y otros servicios ocupaban el 54%, a diferencia del sector
informtico, la administracin pblica, finanzas y ciencias, donde representan casi la
12

mitad49. Por otro lado, alrededor del 45% de los empleos en produccin y el 65% del
sector servicios al consumidor est formado por puestos de trabajo pagados al salario
mnimo o cerca del mnimo, lo mismo que sucede en el 20% de la construccin (ndice
que aumenta entre los no sindicalizados)50. Si bien hay una reactivacin ms reciente del
sector industrial, tiene lugar a travs de la subcontratacin, fbricas clandestinas, trabajo
en casa, y otros acuerdos informales 51. A su vez, los bajos salarios forman un crculo
vicioso con los nfimos niveles de cualificacin y la educacin inadecuada; por ejemplo,
casi la mitad de los latinos de ms de veinticinco aos de Nueva York carece de un ttulo
secundario52.
En conclusin, lo anterior demuestra que los inmigrantes han encontrado en
estos empleos mal remunerados un punto de acceso continuado y en expansin al
mercado laboral de Nueva York 53. En este sentido, como afirma Sassen Saskia, la
gran afluencia de inmigrantes procedentes de pases con salarios bajos no puede
entenderse por separado de esa reestructuracin54. Las mujeres jvenes comienzan a
sumarse al xodo, al igual que los trabajadores clasificados en paro y los profesionales
urbanos empobrecidos55. Se suma a ello la opinin de Roger Waldinger, quien postula
que la divisin tnica del trabajo permite a los inmigrantes el acceso a empleos de nivel
inferior por delante de las minoras nativas56.
Por ende, otro argumento reside en la persistencia tnica. De acuerdo a Portes,
las comunidades establecidas siguen actuando como un imn para nuevos
inmigrantes de sus pases de origen. As, existe la tendencia a conformar enclaves
tnicos que -como hecho revelador, seala el autor- despus de varias generaciones,
ciertas nacionalidades siguen estando vinculadas a zonas especficas del territorio,
proporcionndoles su propia idiosincrasia y rasgos culturales, distinto a la imagen de
una poblacin mezclada homogneamente en distintas partes del pas57.
Dado el panorama de asentamiento e insercin, es sobre ste punto que interesa
profundizar, a saber, los modos de integracin y convivencia con el resto de la
poblacin (al menos sus vecinos ms cercanos). Abordaremos vida y obra de Clive
Campbell ms conocido como DJ Kool Herc- y Carlos Mandes o artsticamente
Charlie Chase a partir de, primero, entrevistas realizadas a cada uno y, segundo, de la
produccin musical misma -composiciones sonoras o lricas- del perodo que

13

usualmente se conoce como Old School, es decir, la primera generacin de Hip Hop:
1970-1985.
VI.

El primer caso
La historia oficial relata que DJ Kool Herc (Kingston, Jamaica, 1955), junto con
Afrika Baambataa (South Bronx, Nueva York, 1557) y Grandmaster Flash (Bridgetown,
Barbados, 1958) representan el ncleo de este gnero musical; seleccionan los primeros
vinilos, definen los efectos y tendencias, y renen multitudes en las jams58 del Bronx y
Harlem como dimos cuenta, los guetos ms importantes y plurales de la ciudad de
Nueva York. Sin embargo, afirma el primero, el Hip Hop -toda la esencia del mismovino de Jamaica, porque yo soy de las Indias Occidentales, yo nac en Jamaica. Herc
haba emigrado a Estados Unidos junto a su familia en el ao 1967. Sola escuchar la
msica norteamericana en Jamaica y mi artista favorito era James Brown; eso fue lo
que me inspir () Cuando vine aqu slo tuve que adaptarlo al estilo norteamericano
y sumarle el drum and bass () Cort toda anticipacin y toqu los ritmos. Descubr
donde estaba el quiebre en la grabacin y lo prolongu; la gente lo am 59. El efecto
que estaba creando se conoce como breakbeat, la esencia del hip hop, su elemento
mnimo. Como explica lvarez Nez, Herc notaba que su audiencia era ms proclive a
bailar funk que los ritmos jamaiquinos ska, reggae o dub, razn por la cual introduce
esa herramienta para centrar la msica en el break (corte), creando un sonido nico e
indito. Adems, ajustaba los tableros y reacomodaba las conexiones para lograr un
alcance an mayor. As, dice, les estaba dando de su propio gusto y percusin
()Esto sucedi en 197060.
Segn l, todo comenz un da en que su hermana le insistiera en aprovechar el
PA System61 de su padre (tambin msico) y con ello animara los juegos callejeros.
Dado el xito inesperado, luego se trasladara a pubs y discotecas -tales como el Roxyreformulando as desde el corazn del gueto las fiestas privadas, clubes exclusivos y
bares de moda de los sectores adinerados de Manhattan 62. Porque, como suele
sintetizarse (aunque resulte discutible), el Hip Hop es el resultado de la frmula que
combina msica disco y gueto63. En qu consiste ese componente gueto?
De acuerdo a la fuente, Herc utilizaba el modelo de los sound systems
provenientes del Caribe para crear sus propias estructuras de sonido y adaptarlas a
tamao gigantesco64. Los sound system -similares a enormes y movibles discotecas de
14

altsima fidelidad- nacen en Jamaica alrededor de los 40 con el objeto de suplir la


escasez de conjuntos nativos que supieran tocar la msica R&B (Rythm and Blues)
norteamericana, cuya demanda en la isla incrementaba desde la Segunda Guerra
Mundial65. As, mientras los DJs reproducan discos importados y desarrollaban el
toasting (estilo que refiere a hablar por micrfono encima de la msica) 66, el pblico
atento se acercaba a bailar y seguir el ritmo exageradamente enfatizado de los bajos.
Estos blues dances67 se vuelven un rasgo caracterstico de los patios y salones
jamaiquinos y, a medida que los sound systems se van sofisticando (an cuando nacieran
como algo rstico e improvisado en las zonas residenciales de Kingston), devienen una
ocasin de festejo y socializacin habitual, aadindole platos y bebidas tradicionales.
Detrs del divertimento, tambin constituan un negocio en crecimiento; cada DJ con su
equipo de ingenieros y MCs (Master of Ceremonies, quien presenta y habla a la
audiencia), organizaban eventos a partir de las batallas, es decir, competencias por la
atraccin y exaltacin del pblico, buscando forjar un ejrcito de seguidores68.
Este esquema de la isla se traduce al continente adquiriendo all su propia forma.
Nunca haba escuchado un sistema as de fuerte hasta que escuch a este hombre
(Herc) afuera en el parque. Era increble69, afirma Flash. El Hip Hop nace en lo que se
conocen como Block Parties, encuentros semi clandestinos y a veces espontneos (ver
fuente, invitacin fechada en Agosto del 73 a una fiesta en el edifico donde Kool Herc
viva), en la que el barrio era convocado alrededor de un DJ y su equipo de sonido.
Tocar en el parque es como tocar para tu gente, dice Herc. Tocbamos para todos,
agrega Bambaataa70. Y luego reproducen,
Herc: Block Party, vamos a estar ah, ve ah!
Flash: o lo que suceda era, si yo estaba tocando, deca Herc est dando una
fiesta maana en la calle!71
Cuando llamaba por el micrfono, estaba saludando a mis amigos que conoca
en la fiesta, eso me haca continuar () Por ejemplo, deca cosas como All va mi
amigo Coke La Rock en la casa, All va mi amigo Clark Kent en la casa, All va mi
amigo Timmy Tim en la casa, All va mi amigo Ricky D, All va mi amigo Bambaataa72.
Lo que usbamos en el micrfono eran pequeas frases y palabras del barrio que
usbamos en la esquina73.
15

La ceremonia segua con unas cuantas rimas simples del MC, lo que fueron las
primeras estrofas de rap; por ejemplo
At the count of three/ I want everybody in the place to be / To make some noise if
ya down with me/ One, two, three74
El precedente del recitado se remonta a esos mismos toasts del Dub jamaiquino,
tambin trado a Nueva York por los inmigrantes de la isla 75; no obstante, los primeros
en introducir pequeos raps en los temas de soul y funk fueron los cantantes negros
norteamericanos, por ejemplo Isaac Hayes, Bobby Womack o Barry White, adems de
destacadamente- James Brown. Las rimas, as como los ritmos que servan de base, eran
a su vez inspirados cuando no directamente extrados- de los mayores hits caribeos,
del rock ingls, del soul latino, del calipso, de autores africanos, y bsicamente de
cualquier otro gnero que descubrieran funcionar76. No slo Herc; al menos Flash y
Bambaataa como relatan en la fuente- compartan la obsesin por recopilar la mayor
variedad posible de vinilos, incursionar en disqueras lejanas y radios abandonadas, para
luego mezclarlos, pincharlos o rascarlos (cut n mix, scratch y punch son algunas de las
tcnicas que los Djs desarrollan en las bandejas); finalmente derivaba en una
competencia -quin reuna el equipo ms impresionante, el sonido de ms alta calidad, o
sorprenda con los efectos ms exticos77. Yo tom msica de todo el mundo78, resume
Bambaataa, quien de hecho salta a la fama combinando discos techno en el hit Planet
Rock (1982). El mismo opina, ellos (crticos y periodistas) son ignorantes, no saben
las verdaderas formas del Hip Hop. Como les dije, tens todos los estilos de Hip Hop,
hay que tomarlo por lo que es. Adems, es todo sobre gustos, no puedes dejar que
los medios lo definan por nosotros79.
A medida que las Block Parties se popularizan, las rimas se complejizan y el
contenido va adquiriendo ese mensaje significativo que menciona Herc80, queriendo
retratar la realidad que los rene:
Es rock y ya no pares/ Este es el sonido de Dj Kool Herc/ y el Sound System y lo
que ests escuchando/ es lo que llamamos Herculoides/ l naci en un orfanato/ luch
como un esclavo levantando maricones/ Herculoids toc/ cuando se trata de empujar
viene a empujar/ Herculoids no va a parar/ El bajo est tan bajo que no puedes irte
ms abajo/ El alto est tan alto que no puedes subirte a l/ As que en otras palabras
debes estar con l. 81
16

Pero si hay un tema que inaugura el Hip Hop comprometido es The Message
(autora de Grandmaster Flash & The Furious Five, 1982), perfeccionando la actitud
irreverente y de denuncia que hace al Hip Hop como fenmeno distintivo de los
suburbios urbanos82,
Vidrios rotos por todos lados/ Gente meando en las escaleras/ Vos sabs: no les
importa/ No soporto el olor, no soporto el ruido/ No tengo plata para mudarme, creo
que no tengo opcin/ Ratas adelante, cucarachas atrs/ Drogadictos en el callejn con
bates de bisbol/ Trat de escaparme, pero no pude ir lejos/ Porque el hombre de la
gra se llev mi auto No me empujes porque estoy cerca del precipicio/ Estoy
tratando de no perder la cabeza/ Es como una jungla a veces/ Me pregunto como hago
para no hundirme/ Es como una jungla a veces/ Me pregunto como hago para no
hundirme83
The Herculoids era la crew84 original de Herc (cuyo pionero fue el rapero Coke La
Rock), en la que se desempeaba sobre todo como artista del graffiti; sin embargo, para
mediados de 1970 pasa a integrar junto a Flash y Bambaataa- lo que significa el punto
de inicio oficial de la cultura Hip Hop, la Universal Zulu Nation (cuyo impulsor y
activista principal sera el neoyorquino entre 1977 y 1985) 85. Inspirada en la pelcula
Zulu (1964), al fin apareca la poblacin negra luchando por su tierra, en lugar de los
roles denigrantes a los que eran relegados en la televisin norteamericana. Con ella
buscaban difundir valores afrocntricos, de paz y tolerancia racial 86, as como crear un
sentido de fraternidad a partir de sus races ancestrales. Como afirma Flash, el Hip Hop
era un experimento musical, s, pero detrs haba una comunin, una
confraternidad87.
En s y como declara el cabecilla del movimiento- la Zulu Nation quera
funcionar como aglutinador y reivindicador de las juventudes esencialmente
afroamericanas (aunque en los hechos integraran otras minoras, teniendo en cuenta el
vnculo con Herc y Flash), reemplazando la violencia y las drogas por la msica, el
baile, y el estilo Hip Hop. The Zulu Nation tiene el poder de impulsar un frente de hip
hop unido, dice Bambaataa y ampla, ha captado a muchos hermanos y hermanas de
hacer cosas negativas y entrar al mundo del rap para ver la forma de vida de otras
personas. El Hip Hop tiene la fuerza de unir a la gente. 88 Frente a ello Herc agrega,
lo que ms admiro del Hip Hop es darle una oportunidad de educacin a los jvenes
17

(). La msica fue siempre nuestra forma de informacin eran los tambores. Nos los
sacaron en frica, ahora los encontramos de vuelta89.
VII.

Routes not roots90


El historiador Paul Gilroy observa que un excesivo nfasis en las races -el
autntico origen de las poblaciones y de sus culturas-, oscurece las rutas a travs de las
cuales se extienden los encuentros, las identidades se transforman, realinean y
combinan, ya sea en trminos de tiempo o espacio. Para Gilroy -o Stuart Hall y C. L.
R. James antes que l- lo local y lo transnacional estn inextricablemente unidos por
regmenes de produccin y consumo as como sistemas de pensamiento y significacin.
Las formas culturales pueden nacer y desarrollarse en contextos locales, pero la base
material real de esa produccin, incluso las concepciones que otorgan los significados,
suelen expresar conexiones que superan las barreras nacionales91. Abordaremos el Hip
Hop desde este marco terico porque se asienta, justamente, en esa misma dicotoma.
Lo que se pudo demostrar desde la argumentacin inicial y el primer caso
expuesto, es que Estados Unidos y el Caribe han estado histricamente entrelazados en
una extensa conversacin intercultural (sobre todo desde la Segunda Guerra Mundial),
ya sea a travs de la msica, los flujos migratorios o los circuitos de produccin y
capital. Esas redes fueron imprimiendo influencias mutuas. Primero, la introduccin de
la msica norteamericana en terreno jamaiquino, identificndose por ejemplo- con
artistas afroamericanos del soul y blues como James Brown-; segundo, el traslado de la
cultura popular islea directo a los barrios del South Bronx, donde no casualmente se
concentraba la mayor proporcin de familias trabajadoras inmigrantes. All otros
caribeos -puertorriqueos, barbadeos, trinideos, etc.- se sumaban a la convivencia en
los densos conjuntos habitacionales que dominaban el paisaje en la etapa posfordista de
los 60 y 70.
De esta manera, el Hip Hop emerge a mediados de 1970, incubado en este
contexto multitnico y polglota suburbano (). Lo que es ms, el hip hop fue desde
el comienzo una prctica cultural popular que estrech lazos a travs de las fronteras,
conectando lo local con lo transnacional. 92 As, el Hip Hop nace como un movimiento
que refleja las rutas de grupos sociales, no slo en su dimensin econmica (es decir,
sirviendo como mano de obra), sino tambin como portadores de representaciones y
prcticas culturales y sociales entre ellas musicales.
18

Adems, tomando en cuenta las tradiciones, sonidos, estilos y ritmos que fueron
trasladados y resignificados en el suelo norteamericano, podemos ahora afirmar que
-como sugerimos al principio- las culturas migrantes son recreadas continuamente, en
funcin de la experiencia del grupo y su relacin con el ambiente social real93. Es
decir, no hablamos de comunidades homogneas que se trasladan como un todo
coherente y mantienen sus pautas de comportamiento previos de manera intacta en un
nuevo lugar de residencia. Si bien pueden existir casos que manifiesten un grado
relativo de aislamiento, el proceso de surgimiento del Hip Hop tal como es relatado
por los protagonistas- demuestra que el grupo migrante -incluso por la misma
supervivencia-, establece interacciones y articulaciones con el otro, el externo a la
comunidad (la cual, como ncleo fundamental, puede sufrir un proceso de disgregacin
o transformacin). En la experiencia se ponen en juego elementos de herencias
culturales diversas, fusionando unas con otras, y dando origen a un gnero
absolutamente indito el Hip Hop- que, mientras respeta y combina de las varias
tradiciones, se adaptan a un nuevo contexto espacial y temporal. Desde las estrategias
culturales vistas, entonces, se conectan realidades, se destruye el aislamiento, y se
establecen conexiones para ganarse un lugar activo en la comunidad94.
As, desde esta perspectiva y la del surgimiento del Hip Hop como va de forjar
una nueva convivencia- no podemos hablar ni de multiculturalismo (que implica la
aceptacin pasiva de la variedad cultural y conservacin de grupos tnicos), ni de una
asimilacin pura y directa (la subsuncin a una cultura nacional o tnica dominante). Lo
que se distingue es una imbricacin, una experiencia de combinacin (sin que implique
necesariamente trminos igualitarios y plena libertad de actuacin). La prctica del Hip
Hop fue el eje del asociacionismo entre minoras tnicas, afirmacin que erosiona la
mera utilidad del trmino en el proceso.
Por eso, Portes no confunde al reconocer enclaves territoriales donde las
nacionalidades imprimen sus propios rasgos e idiosincrasias, como planteamos en el
punto VI95. Sin embargo, no podemos reducirlo a un proceso unvoco; es mutuo,
complejo, y cambiante en el tiempo. Las prcticas jamaiquinas demostraron ser
centrales en la creacin del Hip Hop; pero ello no hubiera alcanzado sin las tradiciones
negras y el impulso de por ejemplo- figuras como Afrikaa Bambaataa, cuyo aporte
musical y visin del lugar que las minoras desplazadas ocupaban, jug un rol
fundamental para ganarse un lugar en la escena, primero barrial, y luego nacional. A ello
19

refiere el comentario, como les dije, tienes todos los estilos de Hip Hop, hay que
tomarlo por lo que es96. Se trata de un proceso que demuestra la capacidad para
construir nuevos localismos y criterios de comunidad, por eso hablamos de rutas y no
tanto races, porque el resultado es producto de una socializacin reciente y
circunstancial, retrata una experiencia o momento histrico preciso, ms que un espacio
o grupo nacional dominante. El contenido mismo de los toasting dan cuenta de ello,
tocar en el barrio es tocar para tu gente, y repiten los saludos que confirman cdigos
comunes, presentaciones y reconocimientos mutuos. Cmo se explica esa unin, cul es
el punto de contacto? Charlie Chase otorgar su punto de vista; we all grew up in the
street. (El Hip Hop) is not a black thing, its a street thing!97.
Concluyendo, para una ms justa definicin, podemos remitirnos al anlisis de
Schusterman. El rap es la articulacin posmoderna de la msica popular. El rap es
posmodermo en su apropiacin, reciclado y mezcla eclctica de sonidos y estilos
previamente existentes; en su adhesin entusiasta a la tecnologa y la cultura de masas,
y en su nfasis en lo localizado y temporal, y no en lo universal y eterno. El rap tiene la
caracterstica poco habitual de unir lo esttico y lo cognitivo, lo poltico funcional y lo
artstico expresivo; es culturalmente dinmico debido a la tensin formal que expresa
entre innovacin y coherencia.98 El segundo caso nos permitir ampliar sobre las
tensiones y posibilidades, diferenciando casos y perspectivas.
VIII.

Segundo caso
Charlie Chase, formalmente Carlos Mandes, asegura haber sido el primer DJ
puertorriqueo en la historia. Cuando empec haciendo rap, no haba ningn
hispnico hacindolo. Si los haba, yo no los conoca. De todos modos, yo fui el
primero en volverme popular hacindolo. Yo era Dj y organic la primera convencin
de rap en la historia, donde reun a los ms grandes () 1980, 1981 (), Grandmaster
Flash, Melle Mel, etc.99 Al margen de la afirmacin, para 1978 se constata que fundaba
los Cold Crush Brothers, donde comparta liderazgo con DJ Tony Tone y MC
Grandmaster Caz. 100
Hijo de inmigrantes puertorriqueos (originarios de Mayagez), Chase nace en
Manhattan en 1959, pero crece en Williamsburg Brooklyn hasta los doce, cuando se
traslada nuevamente al Bronx. Nos movimos, man! Estuve por todos lados, y es como
si hubiera tenido lo peor de ambos mundos, me entiendes?. Desde nio Charlie era
20

bajista y se destacaba en bandas de baladas en espaol, pero tambin coqueteaba en el


merengue, salsa, rock, funk y latino rock. As como Kool Herc lo hiciera en Kingston,
Charlie creci en los suburbios de Nueva York escuchando R&B -WABC, Cousin
Brucie, Chuck Leonard101-, pero la influencia latina fue adquirida por los discos de
su madre -Carlos Santana, Tito Puente, Los Condes, etc. Ella se los trajo todos,
afirmara.
Sin embargo, a los hispnicos siempre les gust el rap, los jvenes
puertorriqueos estuvieron en la escena desde el principio (,) pero a diferencia de
ellos, yo quera hacerlo. Tony Tone fue quien lo introdujo en el ambiente, porque al
descubrir que fuera blanco acusaran Que rayos haces aqu, puertorriqueo?. Yo
era nuevo, man, () uno tiene que ganarse su camino 102. Luego supo -segn lconquistar el respeto y popularidad en todo el barrio.
Pero para ello, en los primeros tiempos, debi cambiarse el nombre y ocultar su
nacionalidad. Dj Carlos Mandes? En la msica rap de ese momento? Nunca lo
hubiera logrado. As que una vez Charlie Chase (adems de reclutarse en el fondo
del escenario), todos me aceptaron como negro

103

. Paradjicamente, menciona, su

crew era mayoritariamente hispana, y sus mismos integrantes funcionaban de seguridad


en los shows de la banda, casi todos afroamericanos. Lo que enfatizo es que soy un
hispnico en un mundo de negros. Todo lo que me pas fue en el negocio de los negros,
yo siempre estuve haciendo malabares con eso, tena que ser el amigo de ellos. Luego
complejiza, pero tambin tena que saber cun lejos ir sin que pareciera
extremadamente adulador o que diganslo est tratando de ser negro-. Yo tena
que jugar mis cartas bien, era frustrante y comet muchos errores 104. De acuerdo a este
planteo, Chase viva acorralado entre dos frentes; si la contradiccin no alcanzaba con
ser hispnico en un mundo de afroamericanos, simultneamente era juzgado por sus
compatriotas, segn los cuales traicionaba sus races y cultura, y con ellas su
comunidad. Qu derecho tienen a decir que no somos puertorriqueos porque
nacimos ac? Estamos igualmente orgullosos de nuestra raza y herencia y todo.
Mientras tanto se justificaba, cuando creces en la calle, es una cuestin de calle. (El
hip hop) me gustaba porque vena de la calle, y yo soy de la calle, un producto del
ambiente () Lo que es ms, el rap somos nosotros. El rap no es de negros, ni de
blancos, ni de nada. Para m, el rap es incoloro, eso es105.
21

Una vez en el ambiente, sin embargo, Chase logra fusionar el ingrediente latino
con la msica rap. El ritmo de T Coqueta en medio de una jam, por ejemplo, pero
solamente el beat. Nunca supieron que era un disco hispnico -relata. Si les hubiera
dicho, se hubieran ido. Para m es el punto de vista latino 106, resume. Lo mismo se
evidenciara frente a la propuesta de inaugurar el rap en espaol; Chase cuenta
enfrentarse a la objecin del productor restrngete a una sola lengua, sin ver la
potencialidad que luego explotara Latin Empire (quienes, diez aos ms tarde, se
consagran como los pioneros oficiales del gnero en espaol).
Por otro lado, Chase expresa una coincidencia con la perspectiva de Afrikaa
Bambaataa y Herc, a raz del fenmeno Universal Zulu Nation. El rap es otra forma
de educacin. Los jvenes van a escuchar una cancin de rap antes que escuchar lo
que el profesor dice. Y a partir de la experiencia personal agrega, todos crecimos
juntos como nios, y la manera en que nos mantuvimos alejados de los problemas y de
la calle fue con lo que hicimos. Rapeando, haciendo shows Adems sugiere,
especialmente los Latinos; uno rapea sobre cosas pertenecientes a su raza y cultura.
Aunque aclara, yo no s demasiado sobre la cultura puertorriquea. S muy poco.
Porque nunca nos lo ensearon aqu. Uno crece en Nueva York y nunca le ensean eso.
Y yo realmente quera aprender. Por eso concluye alentando la comunin entre
hispnicos, con el objeto de ganarse un lugar en el mundo del rap y promover desde all
su propio punto de vista, potenciar sus particularidades y riquezas, sin sumirse a modos
o mensajes que les pueden ser ajenos. El asunto con el rap es que se supone que sea
real, man, genuino!. Todos venimos de lugares diferentes, y todos tenemos visiones
distintas de lo que vimos con los Cold Crush Brothers, y diferentes experiencias, lo cual
es una gran idea.
IX.

La segunda generacin y barreras a la integracin


Interesa analizar este segundo caso debido a que revela ciertas particularidades, en
cuanto al carcter de los lazos estrechados entre grupos tnicos, as como los cdigos y
percepciones al interior de cada uno. A diferencia del primero, donde constatamos una
afiliacin en trminos pacficos, una confluencia entre aportes culturales diversos que
no por ello representa necesariamente obstculos para la conformacin de expresiones
musicales nuevas e identificaciones mutuas, la exposicin de Charlie Chase permite

22

matizar y complejizar esta visin, en tanto postula algunas de las barreras comunes a la
integracin, an cuando el resultado el rol en los inicios del Hip Hop- fuera el mismo.
Para entender esa diferencia, vale retomar el concepto de asimilacin y tener en
cuenta que los modos y patrones de integracin a la sociedad receptora pueden abarcar
un gran diversidad. Adems, el trmino asimilacin remite a una entre otras vas de
adaptacin de los inmigrantes, a saber, aquella en cual se incorporan valores y prcticas
sociales propias del lugar de destino, al tiempo que van despojndose de sus elementos
socioculturales de origen.107 En Estados Unidos, y principalmente Nueva York -como
vimos y fundamentamos-, es difcil concebir comunidades tnicas cohesivas e
institucionalmente completas (incluso con capacidad de movilizacin poltica). All,
segn Portes, los enclaves tnicos tienden a debilitarse y desaparecer en el curso de
dos o tres generaciones. Entonces, la pregunta es, no si ocurrir efectivamente la
asimilacin, sino a qu segmento de la sociedad receptora se asimilarn 108. A ello
agregara, bajo qu trminos se realiza.
No obstante, es fundamental rescatar la existencia de casos en que las
comunidades tnicas pueden crear ciertas barreras. Es decir, ante los obstculos que
plantea el racismo generalizado, un mercado de trabajo segmentado y la constante
presencia de modelos contraculturales urbanos como las pandillas y la droga, muchas
veces las posibilidades de xito de los inmigrantes dependen de los recursos econmicos
y sociales que sus familias y comunidades puedan generar. Por eso se construye una
suerte de sostn, un apoyo mutuo en sus expectativas y una gua de desarrollo en
conjunto. Por supuesto que vara dependiendo la comunidad de que se trate; es central
discernir entre aquellos que acarrean varias dcadas de inmigracin, asentamiento y
organizacin, de quienes representan la primera o segunda generacin en hacerlo109.
Este punto explica una distancia clave entre el primer y segundo caso. El primero
de ellos, de oleada inmigratoria reciente (vinculada a las consecuencias del Acta de
Inmigracin y Nacionalidad de 1965), parece adoptar las normas y modos de
comportamiento de la minora estadounidense mayoritaria, integrando e imbricndose
en la misma, sin por ello abandonar su propio bagaje cultural. En cambio, cuando nos
referimos a la comunidad puertorriquea, entran en juego otros aspectos. Se trate de la
lengua, vestimenta o dems caractersticas que la puedan distinguir (incluso estilos
musicales como la salsa o el merengue), aparecen roces cuando no explcitos
23

conflictos- al percibir el reemplazo o simple intercambio con la cultura norteamericana


dominante (ms especficamente la dimensin afroamericana, en tanto constituye la
presencia de inmediata convivencia y receptividad). Esta complejidad expresa como
hiptesis posible- una mayor autoconciencia de comunidad, de solidaridad consolidada
en el tiempo y percepcin de unin en relacin al resto, como colectividad minoritaria y
marginal. El testimonio evidencia, por un lado, una voluntad de defensa y
reivindicacin de las races, del legado cultural isleo y defensa de los suyos (desde la
negacin de Chase a adoptar la vestimenta negra, hasta los prejuicios que los isleos
guardan hacia el rap y su popularidad entre hispnicos, traicionando las tradiciones o
estilos propios). Lo interesante es cmo Chase encarna esas dicotomas o
contradicciones, cmo expresa ese punto medio y conflictivo, volcndolo al mismo
proceso de composicin musical, o incluso al modo de intervencin e influencia en ese
ambiente.
Por otro lado, esa conciencia o autopercepcin tiene su reflejo (sin que ello
implique una necesaria relacin causal) en la aparicin de una relativa xenofobia o
racismo entre la poblacin afroamericana hacia el inmigrante puertorriqueo, mientras
no se constata por lo menos en la fuente- para con el jamaiquino. Si bien los
argumentos pueden ser diversos, esta diferenciacin puede expresar una respuesta
reactiva de los grupos nativos frente a aquellos que oponen resistencia a una
aculturacin plena, cuando en la sociedad norteamericana la misma se postula casi
como principio de supervivencia. Sin embargo, hace falta un estudio ms amplio y
detallado para otorgar autoridad a aquella afirmacin; mientras tanto nos contentaremos
con arrojarla como hiptesis posible.
Otro argumento aunque incluible en el primero- reside en la lengua. De acuerdo
al testimonio de Charlie Chase, lo que aparece es una aculturacin aditiva110 en relacin
a ella, es decir, la pervivencia del idioma familiar, pero sumado al dominio del ingls.
De vuelta, a diferencia de Kool Herc, Chase refleja el principal obstculo de la
poblacin inmigrante de origen hispnico. Si bien ha sido comprobado que el idioma
anglo nunca se ha encontrado seriamente en peligro (al contrario, ms bien ha sido
amenazada la supervivencia de otras lenguas), su aprendizaje se considera bsico para
lograr una adaptacin con xito en Estados Unidos111. Pero an cuando las segundas
generaciones, ms asimiladas a la cultura norteamericana, dominan mayoritariamente el
ingls (un gran porcentaje incluso es monolinge), esos hijos han tenido que recuperar
24

el idioma familiar, con el objeto de otorgarle voz y reafirmar mediante ella sus
identidades previas, muchas veces atacadas.
A eso mismo hace referencia Chase. Si bien confiesa no ser un gran conocedor de
la cultura puertorriquea (donde revela la negacin de Estados Unidos por reconocer
oficialmente una diversidad de nacionalidades entre su poblacin), manifiesta la
voluntad de realizar su aporte, de destacarla entre otras; primero desde el espaol
(aunque a veces enfrentara el rechazo abierto, o l mismo se cambiara el nombre al
percibir que fuera una traba al xito), luego desde las herramientas musicales
disponibles, recuperando el legado de su madre. Lo interesante, remitindonos a la tesis
central del tema, es que en ese mismo proceso de reafirmacin de su identidad previa, la
recrea y reinventa. Porque se inserta en un nuevo tiempo y espacio, un nuevo entorno
que influye y participa de igual manera en la construccin de esa nueva identidad. As,
no lo hace autnomamente. El Hip Hop, como toda expresin colectiva, conlleva un
ritual; all es donde confluyen esas diversas experiencias, all es donde nace esa nueva
experiencia. Quedar ms claro al abordar el siguiente y ltimo punto.
En este sentido, el origen nacional puede funcionar de base para instaurar la
solidaridad de un grupo, pero puede como sucede comnmente- no ser la nica e
invariable. Es importante no dejar de lado otro tipo de identificaciones, ya que no
siempre son irreconciliables entre s. El papel de estos participantes en los orgenes del
Hip Hop demuestra esa complejidad; all no se desplaza un vnculo o correspondencia
con el grupo tnico de origen, pero tampoco debe conformar una afiliacin exclusiva.
Los patrones de localizacin e insercin de los sectores inmigrantes (social, laboral,
educativo, etc.) conducen a la creacin de otros lazos que si bien pueden chocar en
mayor o menor medida con los anteriores- se asientan en otra clase de fundamentos; por
ejemplo, el nivel socio-econmico de un grupo. As, las solidaridades de clase tambin
pueden conformar un elemento de unin y entendimiento. Chase lo afirma cuando
expresa cuando creces en la calle, es una cuestin de calle. ()(El hip hop) me
gustaba porque vena de la calle, y yo soy de la calle, un producto del ambiente ().
Y contina desarmando el racismo del que alguna vez incluso fuere vctima: el rap
somos nosotros. El rap no es de negros, ni de blancos, ni de nada. Para m, el rap es
incoloro, eso es. 112

25

En conclusin, la creacin de lazos e identificaciones tambin nace como una


reaccin a las condiciones materiales y sociales presentes y locales, sin que entre
necesariamente en contradiccin con la apelacin a culturas previas y transnacionales. A
pesar de los obstculos y dificultades -ms usuales en ciertas comunidades-, se puede
afirmar que esta condicin no socava o retrasa la integracin de los sectores inmigrantes
a la sociedad receptora, as como tampoco el fenmeno inverso la adaptacin de la
poblacin nativa a la llegada extranjera. Simplemente define un modo de hacerlo, un
modo de asimilacin o articulacin en un contexto cultural heterogneo113.
X.

Cuestiones de identidad y el porqu de la msica


Llegar a ser lo que somos es un acto creativo
comparable a la creacin de una obra de arte (Anthony Storr)
No es malo, empero, ser malo cuando suena la msica
(John Miller Chernoff)114
Marx deca que es bastante fcil extraer de un anlisis cultural lo material; es
decir, interpretar la cultura, leerla ideolgicamente, asignarle condiciones sociales. Lo
difcil -responde Simon Frith- es hacerlo en el sentido inverso, mostrar cmo la base
produjo esta superestructura, explicar por qu una idea o experiencia adopta esta forma
artstica o esttica y no otra, lo cual refleja o representa de igual modo sus dimensiones
sociales115. As, invierte el argumento posmoderno y plantea la cuestin: cmo una obra
o interpretacin artstica crea, produce y construye una experiencia? Es decir, lo esttico
describe la calidad de una experiencia, significa experimentarnos a nosotros mismos (no
solo el mundo) de una manera diferente. Ese tipo particular de experiencia es lo que
constituye una identidad tanto subjetiva como colectiva- que, slo asumindola
alcanzamos a entender esa experiencia.
De acuerdo a este marco, como primer postulado, la identidad es mvil, un
proceso continuo e inacabado; segundo y como argumento principal- hay que entender
la experiencia de la msica como una experiencia de ese yo en construccin, una
experiencia que nos crea como personas, como una red de identidades 116. En conjunto,
la identidad es un proceso experiencial que se capta ms vvidamente como msica. La
identidad no es algo dado sino el mismo camino de reconocimiento y afirmacin, que
define en ese acto creativo.
26

Adems, el problema posmoderno es la amenaza a nuestra idea de lugar, lo que


minimiza la importancia del problema del proceso; no el posicionamiento del sujeto
como tal, sino la experiencia del movimiento entre posiciones 117. Si el problema
moderno de la identidad era cmo construirla y mantenerla slida y estable, el problema
posmoderno es en lo fundamental evitar la fijacin y mantener vigentes las opciones 118;
as, la palabra clave posmoderna es reciclaje (algo reutilizable, fcilmente adaptable).
De hecho, la identidad naci como problema, pensamos en ella cuando no estamos
seguros del lugar al que pertenecemos, de cmo situarnos o definirnos ante la variedad
de estilos y pautas de comportamiento, afn de que ambas partes sepan cmo actuar
frente a la otra. De vuelta, la identidad no es algo dado, sino como se denomina a la
bsqueda de salida de esa incertidumbre119.
All es donde la msica se convierte en un rea fundamental de estudio. En la
msica, el sonido es ms importante que la vista, y el tiempo ms importante que el
espacio. El texto es una ejecucin, un flujo, en el que no se representa nada. Lo que
interesa es esa misma ejecucin, lo que se est reconociendo o afirmando en el proceso
de actuacin. Por eso mismo, siguiendo a Frith, la mejor manera de entender el Hip
Hop, con sus cortes, sus chirridos (scratches), pausas y sampleos, es considerarlo
productor, no de nuevos textos, sino de nuevas maneras de interpretarlos, nuevas
maneras de interpretar la construccin del significado. El placer del montaje procede
del acto de yuxtaposicin ms que de la interpretacin; la gracia est en el proceso. La
cuestin esttica en esta msica posmoderna no concierne a los significados y a su
interpretacin, sino a la concrecin mutua, a la identidad producida en la ejecucin.120
Por eso -como fue dicho anteriormente- la identidad es una cuestin de ritual y
describe nuestro lugar en un patrn dramatizado de relaciones 121. Debido a ese carcter
mismo intrnsecamente colectivo, el Hip Hop constituye un lugar de articulacin de la
experiencia social. Como afirma Flores, el HH form parte de un campo ms extenso e
intricado de la prctica social, una dimensin significativa que abarca la larga
interaccin entre puertorriqueos y la juventud negra en New York122, a lo que
agregara las comunidades del Caribe de reciente inmigracin. Por eso, no interpretar
los casos vistos como dos simples pioneros musicales, mientras la definicin no abarque
el sentido de dilogo intercultural que dicha condicin genera o conlleva. Justamente, la
premisa de la identidad como proceso relacional niega que sea una expresin autnoma,
porque depende de la percepcin y articulacin con un otro. As, el hip hop no es
27

solamente una diversidad de testimonios y repertorios; es el momento de identificacin


cultural, poltica y social. Todo ello haciendo el debido nfasis en la idea del momento,
si demostramos que se asocia a una experiencia histrica especfica, aquella en la que el
inmigrante se involucra, negocia y define posiciones. Como afirma Davis, no estamos
aqu ante identidades exclusivas, sino ante identidades coyunturales entre las que los
individuos se mueven, avanzando y retrocediendo, en itinerarios diarios o anuales.123

Conclusin
Haber hablado de las influencias caribeas del Hip Hop, implica desafiar el
sentido de amnesia instantnea que encierra esta expresin, una vez que entre diez y
veinte aos ms tarde- fuera captada por la lgica de la representacin comercial. El Hip
Hop es ms que y muy distinto a las imgenes, puestas y frmulas simuladas a las que el
discurso pblico de los medios de entretenimiento quiere reducirlo124.
As, dado el recorrido realizado, estamos en condiciones de concluir que la
realidad migrante responde a una dimensin mucho mayor, aquella que remite a la
internacionalizacin capitalista, donde se establecen vnculos desiguales y competitivos
entre pases. Ellos determinan amplia aunque no absolutamente- el destino de la
poblacin, y sus modos de insercin en el lugar de llegada.
Pero profundizando la mirada, se ha querido realzar las formas y condiciones en
que los individuos afrontan esta nueva situacin. Desde la dimensin estatal y
empresarial, el oscurecimiento de esa perspectiva resulta funcional a sus propios
intereses (ocultando las verdaderas responsabilidades polticas), mientras restringe el
abordaje y comprensin misma del sujeto. La afirmacin en la sociedad pero no de
ella, es la lgica que subyace en este contexto. Por eso, se ha insistido en recuperar el
lugar activo del migrante, quien desde el instante de arribo e implantacin imprime sus
pautas en los modos previos, transformndose unos a otros en el mismo proceso.
As, con las herramientas tericas de los estudios culturales, ha sido demostrado
que la importancia del perodo inicial del Hip Hop reside en, no (slo) aquello que
refleja, la dimensin social que manifiesta, sino que constituye el momento mismo de
28

identificacin, una de las vas de reconocimiento y adaptacin. En la ejecucin se pone


en juego la definicin de una pertenencia cultural y territorial, haciendo frente a los
desafos de ese entorno ajeno. De hecho, lo que nace como un juego, deviene en todo un
movimiento, una cultura que trasciende el aspecto musical, la cual hasta hoy en daencierra un profundo sentido de fraternidad. Por eso interesa difundir la informacin y
sensibilizacin sobre estos temas; porque lo mismo permiti, en definitiva, revelar las
posibilidades receptivas hacia los inmigrantes desde otro lugar. La discusin cientfica
acerca de aquella integracin social debiera ser incluso excavada mucho ms.
Para finalizar, no pasar por alto una ltima pregunta, por qu la msica? A lo que
Frith resume y culmina: pero lo que hace que la msica sea especial especial para la
identidad- es que define un espacio sin lmites (un juego sin fronteras). As, la msica
es la forma cultural ms apta para cruzar fronteras el sonido atraviesa cercos,
murallas y ocanos, clases, razas y naciones- y definir lugares; en clubes, escenarios y
raves, mientras la escuchamos con auriculares, por la radio o en la sala de conciertos,
slo estamos donde la msica nos lleva125.

29

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33

34

1 Castles S.-Miller Mark. 2004. La era de la migracin. Mxico. UAZ. Porra.


2 Castles S.-Miller Mark. 2004. La era de la migracin. Mxico. UAZ. Porra. Pg. 54/55.
3 Sassen Saskia..Los espectros de la globalizacin. Buenos Aires. Buenos Aires. Fondo de
Cultura Econmica. 2003. Cap.1 La transnacionalizacin de facto de la poltica
inmigratoria. Pg 45.
4 Sassen Saskia. Los espectros de la globalizacin. Buenos Aires. Buenos Aires. Fondo de Cultura

Econmica. 2003. Cap.2 El problema estadounidense de la inmigracin. Pg. 63


5 Sassen Saskia. Los espectros de la globalizacin. Buenos Aires. Buenos Aires. Fondo de Cultura

Econmica. 2003. Pg. 45. Vase General Accounting Office, 1995. El ltimo estudio del Washingtonbased Urban Institute hall que los inmigrantes contribuyen con 30 billones de dlares ms en
impuestos que lo que toman en servicios.
6 Harvey David. 2007. Espacios del capital. Hacia una geografa crtica. Madrid. Akal. Pg. 345.
7 dem. Pg. 349.
8 dem. Pg. 350.
9 dem. Pg. 350.
10 dem. Pg. 360.
11 Castles S.-Miller Mark. 2004. La era de la migracin. Mxico. UAZ. Porra.
12 Sassen Saskia. Los espectros de la globalizacin. Buenos Aires. Buenos Aires. Fondo de Cultura

Econmica. 2003. Cap.2 El problema estadounidense de la inmigracin, pg. 63.


13 Delgado Wise. Conferencia. Est comprobado que lejos de perjudicar al desarrollo del pas receptor

sucede lo contrario, hasta le es indispensable. Como afirma Portes, sobre todo un pas como Estados
Unidos, que nunca hubiera sido la potencia emergente y pujante ms importante del ltimo siglo de no
haber sido por los miles de inmigrantes que aportaron su fuerza laboral, adems de rejuvenecer y
diversificar la sociedad.
14 Harvey David. 2007. Espacios del capital. Hacia una geografa crtica. Madrid. Akal. Pg. 264.
15 Sassen Saskia. Los espectros de la globalizacin. Buenos Aires. Buenos Aires. Fondo de Cultura

Econmica. 2003. Pg 49.


16 Sassen Saskia. Los espectros de la globalizacin. Buenos Aires. Buenos Aires. Fondo de Cultura

Econmica. 2003. Pg. 38. Considero ste y otros desarrollos como un transnacionalismo de facto
porque estn fragmentados, son incipientes y no han sido totalmente capturados por los niveles
formales de ley y las convenciones pblicas internacionales, ni en las representaciones nacionales del
Estado soberano. Mi argumento es, entonces, que hay ms transnacionalismo en la prctica del que ve
el ojo formal.

17 Ver Ley 1965.


18 Ver Ley 1965.Sec 201 (e) The immigration pool and the quota areas shall terminate June 30,

1968.
Sec 202 (a) No person shall receive any preference or priority or be discriminated against in the
issuance of an immigrant visa because of his race, sex, nationality, place of birth, or place of
residence, except as specifically provided in section 101 (a), section 201, and section 203: Provided,
that the total number of immigrant visas and the number of conditional entries made available to
natives of any single foreign state under paragraphes (1) through (8) of section 203 (a) shall not
exceed 20,000 in any fiscal year ()

19 Castles S.-Miller Mark. 2004. La era de la migracin. Mxico. UAZ. Porra. Pg. 97.

(2) Visas shall next be made available (), to qualified immigrants who are the spouses,
unmarried sons or unmarried daughters of an alien lawfully admitted for permanent residence.
(3) Visas shall be next made available () to qualified immigrants who are members of the
professions, or who because of their exceptional ability in the sciences or the arts will substantially
benefit prospectively the national economy, cultural interests, or welfare of the United States.
Sec 203(1) Visas shall be first made available () to qualified immigrants who are the unmarried
sons or daughters of citizens of the United States.

20 En el caso contrario, desalentara las migraciones promoviendo la ayuda externa y la democracia en

los pases de donde proviene la poblacin. Sassen Saskia. Los espectros de la globalizacin. Buenos
Aires. Buenos Aires. Fondo de Cultura Econmica. 2003. Pg, 63. Es paradjica la seccin que hace
referencia a los pases de poblacin comunista. Ver Ley 1965, apartado (7).
21 Fuente: Estadsticas del censo 2000. Gobierno de Estados Unidos.

http://www.census.gov/statab/hist/HS-08.pdf.
22 Castles. Pg 97
23 Castles S.-Miller Mark. 2004. La era de la migracin. Mxico. UAZ. Porra. Pg 66/67. Desde

1970 los inmigrantes han representado un 20% del crecimiento de la fuerza de trabajo. La precarizacin
de este mercado ha jugado un rol fundamental en facilitar la absorcin de esa poblacin inmigrante
creciente, en las dcadas de 1970 y 1980. Se puede constatar en el cuadro de valores
http://www.census.gov/statab/hist/HS-29.pdf, donde el aumento en el sector secundario o terciario es
bastante mayor que en la agricultura.

24 Fuente: The Newest New Yorkers 2000. Briefing Booklet. Inmigrant New York in the New

Millenium. New York City Department of City Planning Population Division.


25 Castles S.-Miller Mark. 2004. La era de la migracin. Mxico. UAZ. Porra. Ver Ley 1965.(6)

Visas shall next be available () to qualified immigrants who are capable of performing specified
skilled or unskilled labor, not of a temporary or seasonal nature, for which a shortage of employable
and willing persons exists in the United States.

26 Ese punto de inflexin demogrfico, anunciado por primera vez en un documento de trabajo

universitario, es an mayormente ignorado aunque constituya una tendencia decisiva. Sassen Saskia.
Los espectros de la globalizacin. Buenos Aires. Buenos Aires. Fondo de Cultura Econmica. 2003.
Pg 19.
27 Fuente: http://www.census.gov/statab/hist/HS-09.pdf
28 Jamaica se encuentra entre los diez pases que ms inmigrantes enviaron a fines de la dcada del

80, con 108.400. De hecho, todos los pases que enviaron ms de 100.000 inmigrantes por ao
pertenecan a la Cuenca del Caribe con la excepcin de Asia. Fuente:
http://www.census.gov/statab/hist/HS-09.pdf
29Davis Mike. Urbanismo mgico: los latinos reinventan la gran ciudad estadounidense. New Left

Review, N. 3, 2000 (Ejemplar dedicado a: Emigracin, etnicidad y fuerza de trabajo). Pg 26.


30 La traduccin es ma. Fuente: The Newest New Yorkers 2000. Briefing Booklet. Inmigrant New

York in the New Millenium. New York City Department of City Planning Population Division. Lo
mismo se constata en el cuadro comparativo http://www.census.gov/statab/hist/HS-10.pdf , sealando
que para 1990 el total de la inmigracin de origen latino duplica tanto a la asitica como a la europea.
31 Puerto Rico pertenece a lo que se conoce como Archipilago del Caribe y su idioma oficial
es el espaol, a diferencia de Jamaica que se agrupa en lo que se conoce como las Indias
Occidentales o el Caribe del Commonwealth, cuyo pasado comn de colonizacin britnica explica
que se hable el ingls en primer lugar. Demas William G. The Caribbean and the New International
Economic Order. Journal of Interamerican Studies and World Affairs, Vol. 20, No. 3. 1978. Por

otro

lado, el 8 de Noviembre de 2012 Clarn publica una nota sobre Puerto Rico donde seala que EE.UU.
enva millonarias ayudas sociales cada ao a la isla, que es ms pobre que los estados ms pobres del
pas del norte. Los portorriqueos tambin tienen un pasaporte, por lo que les permite entrar y salir de
suelo estadounidense sin problemas. Estados Unidos decide cules de sus leyes se aplican en la isla y
cules no, y sus residentes no tienen representacin en el Congreso estadounidense, aunque
agregara- el mismo tome decisiones fundamentales sobre la isla. Coherente con tal contradiccin, los
puertorriqueos no estn habilitados a votar en las elecciones norteamericanas (solo en las primarias),

mientras no sean residentes del pas. De hecho cuentan con un representante de Estado en el Congreso
nacional, pero sin capacidad de voto. Fuente: Diario Clarn 08/11.

32 De hecho, a diferencia del resto de los latinos, el porcentaje de poblacin puertoriquea en Nueva

York desciende, si en 1960 constitua cuatro quintos del total, en el 2000 representa solo dos quintos.
Davis Mike. Urbanismo mgico: los latinos reinventan la gran ciudad estadounidense. New Left
Review, N. 3, 2000 (Ejemplar dedicado a: Emigracin, etnicidad y fuerza de trabajo). Pg. 29.
33 Sassen Saskia. Los espectros de la globalizacin. Buenos Aires. Buenos Aires. Fondo de Cultura

Econmica. 2003, pg 65.


34 Sassen Saskia. Los espectros de la globalizacin. Buenos Aires. Buenos Aires. Fondo de Cultura

Econmica. 2003. Pg 66.


35 Tal argumento pierde validez al reconocer que la mayora de los pases expulsores ya sufran la

pobreza antes del boom migratorio (desde 1960), adems de que no todos los pases subdesarrollados
desarrollan esa tendencia. Por otro lado, muchos de los desplazamientos se realizan incluso en pocas
de prosperidad econmica, como es la dcada del 70 con aumentos del PBI entre 5% y 8%. Todo esto
no quita que la pobreza y el estancamiento sean igual presiones al abandono de sus pases de origen,
pero hace falta articularlas con otras. Sassen Saskia. Los espectros de la globalizacin. Buenos Aires.
Buenos Aires. Fondo de Cultura Econmica. 2003, pg 71.
36 Dietz James L.. Destabilization and Intervention in Latin America and the Caribbean.
Latin American Perspectives, Vol. 11, No. 3. 1984. pp. 3-14
37 dem.
38 dem. Pg. 8.
39 dem.
40 Sassen postula como ejemplo la ayuda militar norteamericana a El Salvador desde la dcada de

1980. La misma, en vez de crear las condiciones propicias para la normalizacin poltica, ha
profundizado la guerra civil en el pas y creado el subsiguiente flujo de refugiados justamente en
Norteamrica. Sassen Saskia. Los espectros de la globalizacin. Buenos Aires. Buenos Aires. Fondo de
Cultura Econmica. 2003, pg. 66.
41 Las polticas domsticas tuvieron un impacto similar en el aumento migratorio; por ejemplo,

cuando coincide en la dcada del 80 con la disposicin de Estados Unidos por mantener el precio del
azcar subsidiando enormemente a los productores locales, lo que deviene en una gran
desestabilizacin para los pases del Caribe: salen de la competencia y pierden 400 mil puestos de
trabajo. dem.

42 Si pensamos en el apoyo estadounidense a todo rgimen que dice defender los valores de vida

democrticos frente a la expansin comunista mundial, aunque se trate de un pretexto para mantener
satlites de poder en la regin, como sucedi en Repblica Dominicana por 1965. dem, pg. 71.
43 Portes Alejandro y Rumbaut Rubn G. Amrica Inmigrante. Anthropos Editorial. Sevilla. 2010. Pg

43.
44 Fuente: The Newest New Yorkers 2000. Briefing Booklet. Inmigrant New York in the New

Millenium. New York City Department of City Planning Population Division.


45 Fuente: United Census Bureau, Bronx. 2000.
46Davis Mike. Urbanismo mgico: los latinos reinventan la gran ciudad estadounidense. New Left

Review, N. 3, 2000 (Ejemplar dedicado a: Emigracin, etnicidad y fuerza de trabajo), pg. 40.
47 Portes Alejandro y Rumbaut Rubn G. Amrica Inmigrante. Anthropos Editorial. Sevilla. 2010.
48 dem.
49 Fuente: The Newest New Yorkers 2000. Briefing Booklet. Inmigrant New York in the New

Millenium. New York City Department of City Planning Population Division.


50 Portes Alejandro y Rumbaut Rubn G. Amrica Inmigrante. Anthropos Editorial. Sevilla. 2010.
51 dem.
52 Davis Mike. Urbanismo mgico: los latinos reinventan la gran ciudad estadounidense. New Left

Review, N. 3, 2000 (Ejemplar dedicado a: Emigracin, etnicidad y fuerza de trabajo). Pg 55.


53 Portes Alejandro y Rumbaut Rubn G. Amrica Inmigrante. Anthropos Editorial. Sevilla. 2010.
54 Sassen-Koob, The New Labor demand, 158. En Portes y Rumbaut.
55 Davis Mike. Urbanismo mgico: los latinos reinventan la gran ciudad estadounidense. New Left

Review, N. 3, 2000 (Ejemplar dedicado a: Emigracin, etnicidad y fuerza de trabajo). Pg. 45


56 Portes Alejandro y Rumbaut Rubn G. Amrica Inmigrante. Anthropos Editorial. Sevilla. 2010.
57 Portes Alejandro y Rumbaut Rubn G. Amrica Inmigrante. Anthropos Editorial. Sevilla. 2010. Pg

49.
58 Dcese para las reuniones informales de msicos.
59 Fuente: David D. Interview with DJ Kool Herc. 1989. New Music Seminar.
60 dem.
61 El PA System o Public Adress System es una coleccin de equipos de audio cuyo objetivo es

amplificar el sonido a gran escala para transmitir mensajes rpido y a grandes reas. La mayora de las

veces contiene altoparlantes , micrfonos y mezcladoras para ajustar el sonido.


62 De hecho, esa discoteca se convertira en su hogar: Con el tiempo se volvi una suerte de club

internacional. Todos venan al Roxy. Pero la permisividad no era la regla, como testimonia
Bambaataa, despus haba de los clubes que no queran Hip Hip en absoluto, como el Limelight.
Ellos establecieron un cdigo de vestimenta porque haba demasiados negros y puertorriqueos
llegando al vecindario. All es cuando empec combatiendo el racismo en la escena de los clubes. Yo
dira Si no dejas a mis negros y puertorriqueos entrar, me marcho. Ah es cuando empec a tener
poder en los clubes. Nelson George. Hip Hops founding fathers speak the truth. En Murray Forman
& Mark Anthony Neal (Comp.). 2012. Thats the joint! The Hip Hop Studies Reader. Second Edition.
Routledge. New York. Pg. 53.
63 lvarez Nez Gustavo. Hip Hop ms que calle: Del Bronx a Eminem. Buenos Aires. Era Naciente.

2007.
64 Nelson George. Hip Hops founding fathers speak the truth. En Murray Forman & Mark Anthony

Neal (Comp.). 2012. Thats the joint! The Hip Hop Studies Reader. Second Edition. Routledge. New
York.
65 Hebdige Dick. Cut n Mix. Culture, Identity and Caribbean Music. Routledge. 1987. Pg 62. La

msica R&B ingresa en la isla por medio de los marineros que arribaban en sus costas, as como
estaciones de radio norteamericanas de o cercanas a Miami.
66 dem.
67 dem.
68 dem. Algunos Djs ms notables de Jamaica fueron Duke Reid, Sir Coxsone, y Prince Buster.

Adems de Djs, eran tambin performers; por ejemplo, Duke Reid vesta un largo saco con un par de
armas Colt 45 al estilo cowboy, un cinturn de cartuchos atado al pecho y una escopeta cargada sobre
su hombro.
69 Nelson George. Hip Hops founding fathers speak the truth. En Murray Forman & Mark Anthony

Neal (Comp.). 2012. Thats the joint! The Hip Hop Studies Reader. Second Edition. Routledge. New
York.
70 Nelson George. Hip Hops founding fathers speak the truth. En Murray Forman & Mark Anthony

Neal (Comp.). 2012. Thats the joint! The Hip Hop Studies Reader. Second Edition. Routledge. New
York.
71 dem.
72 Fuente: -David D. Interview with DJ Kool Herc. 1989. New Music Seminar.
73 Nelson George. Hip Hops founding fathers speak the truth. En Murray Forman & Mark Anthony

Neal (Comp.). 2012. Thats the joint! The Hip Hop Studies Reader. Second Edition. Routledge. New
York.

74 Let me clear my throat Dj Kool Herc. 1973.


75 Hebdige Dick. Cut n Mix. Culture, Identity and Caribbean Music. Routledge. 1987.
76 Nelson George. Hip Hops founding fathers speak the truth. En Murray Forman & Mark Anthony

Neal (Comp.). 2012. Thats the joint! The Hip Hop Studies Reader. Second Edition. Routledge. New
York. Pg. 48.
77 Hebdige Dick. Cut n Mix. Culture, Identity and Caribbean Music. Routledge. 1987.
78 Nelson George. Hip Hops founding fathers speak the truth. En Murray Forman & Mark Anthony

Neal (Comp.). 2012. Thats the joint! The Hip Hop Studies Reader. Second Edition. Routledge. New
York.
79 Idem. Pg. 49.
80 Fuente: David D. Interview with DJ Kool Herc. 1989. New Music Seminar.
81 Fuente: dem. Ya rock and ya don't stop/ And this is the sounds of DJ Kool Herc/ and the Sound

System and you're listening to/ is what we call the Herculoids. / He was born in an orphanage; / he
fought like a slave fuckin' up faggots all the / Herculoids played, / When it come to push come to
shove / the Herculoids won't budge / The bass is so low you can't get under it / The high is so high you
can't get over it / So in other words be with it
82 lvarez Nez Gustavo. Hip Hop ms que calle: Del Bronx a Eminem. Buenos Aires. Era Naciente.

2007. Pg. 10.


83 Broken glass everywhere/ People pissing on the stairs, you know they just don't care/ I can't take

the smell, I can't take the noise /Got no money to move out, I guess I got no choice/ Rats in the front
room, roaches in the back/ Junkies in the alley with the baseball bat/ I tried to get away, but I couldn't
get far/ Cause a man with a tow-truck repossessed my car/ Don't push me cause I'm close to the
edge/ I'm trying not to lose my head, ah huh-huh-huh/ It's like a jungle sometimes it makes me wonder/
How I keep from going under
84 Las crews (en espaol tripulacin) son similares a una pandilla o bandas callejeras, es decir,

equivalentes a las gangs tpicas de la escena neoyorquina (tanto de blancos como negros) pero sin el
contenido de violencia, aunque compartan los cdigos barriales y de competencia entre s. Las
primeras crews eran de graffiti y, aunque el mismo se suele definir como uno de los cuatro elementos
de la cultura Hip Hop (junto con Dj, Mc y Breakdancer), ello constituye una construccin posterior y
no hay un vnculo necesario, especfico entre los dos. De todas formas, son fenmenos que se
desarrollan en paralelo y estn indiscutiblemente asociados a una cultura urbana comn. Como afirma
Bambaataa, (el graffiti) estaba ah con el movimiento gangster de las calles. Las gangs empezaban a
decaer, pero todava estaban las crews de graffitis que aparecan junto a la cultura del hip hop (la
traduccin es ma). Nelson George. Hip Hops founding fathers speak the truth. En Murray Forman &
Mark Anthony Neal (Comp.). 2012. Thats the joint! The Hip Hop Studies Reader. Second Edition.
Routledge. New York.

85 lvarez Nez Gustavo. Hip Hop ms que calle: Del Bronx a Eminem. Buenos Aires. Era Naciente.

2007. Pg. 34.


86 Nelson George. Hip Hops founding fathers speak the truth. En Murray Forman & Mark Anthony

Neal (Comp.). 2012. Thats the joint! The Hip Hop Studies Reader. Second Edition. Routledge. New
York.
87 Nelson George. Hip Hops founding fathers speak the truth. En Murray Forman & Mark Anthony

Neal (Comp.). 2012. Thats the joint! The Hip Hop Studies Reader. Second Edition. Routledge. New
York.
88 dem.
89 dem.
90 Traduccin: rutas no races.
91 Gilroy Paul, The Black Atlantic: Modernity and Double Consciousness. Cambridge, Mass., 1993.

Tal argumentacin consiste en unos de los postulados fundamentales que desarrollan los estudios sobre
negritud desde los 70, los cuales retoman el Marxismo, los estudios culturales britnicos, los estudios
migratorios y la historia intelectual. Heathcott Joseph. Urban Spaces and Working-Class Expressions
across the Black Atlantic: tracing the routs of ska. 1968. Radical History Review, Issue 87, Fall 2003,
pp. 183-206 (Article)
92 dem. Pg 199.
93 Castles S.-Miller Mark. 2004. La era de la migracin. Mxico. UAZ. Porra. Pg 54/55
94 Leiva Maria Lujn. 2010. Suecia como pas de inmigracin: Paradojas del estado de Bienestar y el

multiculturalismo. Tesis de Doctorado.


95 Portes Alejandro y Rumbaut Rubn G. Amrica Inmigrante. Anthropos Editorial. Sevilla. 2010. Pg

49.
96 Nelson George. Hip Hops founding fathers speak the truth. En Murray Forman & Mark Anthony

Neal (Comp.). 2012. Thats the joint! The Hip Hop Studies Reader. Second Edition. Routledge. New
York.
97 Juan Flores. "It's a Street Thing!": An Interview With Charlie Chase. Review Callaloo, Vol. 15, No.

4 (Autumn, 1992), pp. 999-1021. Todos crecimos en la calle, no es un asunto racial, es un asunto de
la calle!.
98 En Richard Shusterman, Pragmatic Aesthetics, Oxford: Basil Blackwell, 1992, cap. 8.
99 Juan Flores. "It's a Street Thing!": An Interview With Charlie Chase. Review Callaloo, Vol. 15, No.

4 (Autumn, 1992), pp. 999-1021.


100 Sitio web oficial de The Cold Crush Brothers. www.coldcrushbrothers.com

101 dem.
102 Juan Flores. "It's a Street Thing!": An Interview With Charlie Chase. Review Callaloo, Vol. 15,

No. 4 (Autumn, 1992), pp. 999-1021.


103

dem.

104

dem.

105

dem.

106

dem.

107 Portes Alejandro y Rumbaut Rubn G. Amrica Inmigrante. Anthropos Editorial. Sevilla. 2010.
108 Portes Alejandro- De Wind Josh. 2006. Un dilogo transatlntico: el progreso de la investigacin

y la teora en el estudio de la migracin internacional en Portes-De Wind, Repensando las


migraciones. Nuevas perspectivas tericas y empricas. Mxico. UAZ. Porra. INM. Pg. 20/22.
109 Al margen, los inmigrantes de bajo nivel educativo que acuden para cubrir la demanda de mano de

obra ms precaria, sean del origen que fueren, enfrentan dificultades mucho mayores; se establecen en
reas centrales de las ciudades, donde sus hijos asisten a escuelas de nivel muy pobre, vindose
expuestos cotidianamente a modelos contraculturales y estilos de vida perniciosos. Esa trayectoria
puede ser de asimilacin descendente, es decir, cuando la aculturacin a las normas y valores de la
sociedad receptora no es un medio para acceder al xito material y social, sino todo lo contrario.
Demuestran un alto grado de vulnerabilidad, se encuentran ms propensos a enfrentar los desafos de la
sociedad receptora sin ayuda alguna. Portes Alejandro- De Wind Josh. 2006. Un dilogo
transatlntico: el progreso de la investigacin y la teora en el estudio de la migracin internacional en
Portes-De Wind, Repensando las migraciones. Nuevas perspectivas tericas y empricas. Mxico.
UAZ. Porra. INM.
110 Portes Alejandro y Rumbaut Rubn G. Amrica Inmigrante. Anthropos Editorial. Sevilla. 2010.
111

Portes Alejandro y Rumbaut Rubn G. Amrica Inmigrante. Anthropos Editorial. Sevilla.

2010. Pg VII. De hecho, es paradjico el caso que sealan Portes y Rumbaut. Durante las dcadas del
80 y 90, el movimiento U.S. English alcanz una gran importancia a escala nacional con su campaa
a favor de una enmienda constitucional para declarar el ingls lengua oficial del pas. Se propuso
suprimir el uso pblico y, en la medida de lo posible, privado de lenguas extrajeras en todo el pas. Esto
nos remite a la famosa tesis de Huntington acerca del peligro que encierra el choque de
civilizaciones, refirindose a la amenaza que la intromisin de otras sociedades representan a la
integridad de la cultura occidental. As, revela un mismo tema subyacente con los militantes
norteamericanos, a saber, el temor a lo que el elemento externo pueda hacer a Amrica. Pg.94.

112 En este punto me interesa la definicin particular de racismo que Sivanandan arroja, o, mejor

dicho, la connotacin alternativa que el trmino puede encerrar actualmente, porque se ajusta mejor a
una posible causa de identificacin entre afroamericanos e inmigrantes econmicos caribeos. Segn el
mismo, el de hoy es un racismo que no est necesariamente dirigido a aquellos de piel oscura, a
aquellos de los pases coloniales originarios, sino a las nuevas categora de desplazados y desposedos,
y entre ellos principalmente los que se desplazan hacia las potencias occidentales. All confluyen dos
fenmenos la xenofobia y el racismo-por eso lo llama xeno-racismo, y alude al mundo maniquesta
del capitalismo global, donde slo hay ricos y pobres. Por eso, resume, la pobreza es el nuevo negro.
Lo que cambi fue la naturaleza del racismo, porque ya no se asienta en caracteres fenotpicos o
tnicos, sino en las condiciones materiales de existencia que determinan un lugar en la participacin de
la riqueza mundial. Y justamente, esta nueva connotacin de negro es central en los orgenes y
desarrollo del hip hop. Es una expresin, un recurso discurso del que se sirve permanentemente, porque
permite definir una comunin en torno a nuevos ejes, por ejemplo la identificacin hacia la calle y su
cultura como representacin de la pobreza, hacia los suburbios urbanos y los patrones de
comportamiento que los caracterizan. Sivanandam. A. 2003. Racism and the Market state, Race and
Class. Vol. 44/4: 71-76.
113 Incluso hay casos donde esa misma apelacin lo acelera. La doble ciudadana, como sucede con

los puertorriqueos, muchas veces anima a adquirir la nacionalizacin estadounidense, gracias a la


posibilidad de mantener y defender la previa. Portes Alejandro y Rumbaut Rubn G. Amrica
Inmigrante. Anthropos Editorial. Sevilla. 2010.
114 Frith Simon. Msica e identidad. En, Hall Stuart y Paul du Gay (comps.). Cuestiones de identidad

cultural. Amorrortu. 2011.


115 Frith Simon. Msica e identidad. En, Hall Stuart y Paul du Gay (comps.). Cuestiones de identidad

cultural. Amorrortu. 2011.


116 dem. Pg. 205.
117 dem.
118 Bauman Zygmunt. De peregrino a turista, o una breve historia de la identidad. En Hall Stuart y

Paul du Gay (comps.). Cuestiones de identidad cultural. Amorrortu. 2011. Pg. 40.
119 dem. Pg. 41.
120 Frith Simon. Msica e identidad. En, Hall Stuart y Paul du Gay (comps.). Cuestiones de identidad

cultural. Amorrortu. 2011. Pg. 195.


121 Frith Simon. Msica e identidad. En, Hall Stuart y Paul du Gay (comps.). Cuestiones de identidad

cultural. Amorrortu. 2011.


122 Juan Flores. Puerto Rocks: rap, roots and amnesia. En Murray Forman & Mark Anthony Neal

(Comp.). 2012. Thats the joint! The Hip Hop Studies Reader. Second Edition. Routledge. New York.

123 Davis Mike. Urbanismo mgico: los latinos reinventan la gran ciudad estadounidense. New Left

Review, N. 3, 2000 (Ejemplar dedicado a: Emigracin, etnicidad y fuerza de trabajo), pg. 27.
124 Flores Juan. Puerto Rocks: Rap, Roots and Amnesia. En Murray Forman & Mark Anthony Neal

(Comp.). 2012. Thats the joint! The Hip Hop Studies Reader. Second Edition. Routledge. New York.
125

Frith Simon. Msica e identidad. En, Hall Stuart y Paul du Gay (comps.). Cuestiones de

identidad cultural. Amorrortu. 2011. Pg. 213.