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Lengua y cultura latinas I

ctedra Alicia Schniebs


El latn y las lenguas indoeuropeas
Martn Pozzi Roxana Nenadic Gustavo Daujotas
Actualizacin y revisin 2014: Martn Pozzi

LENGUAS Y PUEBLOS INDOEUROPEOS


NOCIONES FUNDAMENTALES

LOS ORGENES DEL INDOEUROPEO


En 1786 Sir William Jones, tras un detallado estudio de la lengua snscrita
idioma en el cual est escrita la mayor parte de la literatura antigua de la India, y
por medio de la comparacin del lxico y de formas verbales, demostr de forma
concluyente que dicho idioma estaba relacionado con el griego y el latn. Su presentacin produjo un vuelco importante en los estudios lingsticos de la poca, dando
inicio al movimiento de los as llamados neogramticos y a la postulacin de la
existencia de una familia indoeuropea de lenguas. Un estudio ms detallado de las
formas y de la estructura de las lenguas griega, latina y snscrita, as como tambin
de los estadios ms arcaicos de otras lenguas europeas como el anglosajn, el eslavo,
las lenguas nrdicas, etc. pronto convenci a los investigadores de que el snscrito no
era la madre, sino la hermana mayor de estas lenguas europeas, y que todas ellas
descendan de una primitiva lengua comn que ya no se conserva. Aos ms tarde el
desciframiento del hitita dio con la lengua ms antigua conservada de este grupo,
permitiendo el desarrollo de nuevas teoras y precisiones sobre esta familia.
El avance fundamental para el desarrollo de estos estudios lo marc Bopp, quien
en 1833 fund el mtodo comparativo. El grupo de las lenguas emparentadas fue designado por los lingistas alemanes con el nombre de tronco indogermnico. Esta denominacin no fue inocente, puesto que la tarea de muchos de estos lingistas
enmarcados dentro de la euforia nacionalista germana fue la de legitimar su propia
cultura como el origen de la cultura europea. Bopp, en vez de esa designacin, utiliz
la de indoeuropeo, compartida por los franceses e italianos. Los ingleses en general las
llaman lenguas arias, nombre popular tambin en Alemania, pero que descansa sobre

hiptesis indemostrables, ya que la teora ms difundida implica que los arios no fueron el pueblo original, sino simplemente uno ms de toda la dispora indoeuropea.
En cuanto a la evolucin de la lingstica indoeuropea, pueden distinguirse tres
perodos bien diferenciados. En un primer momento, como hemos visto, el perodo
comparativo encabezado por Bopp, pona en primer trmino el estudio de la morfologa y el lxico. Se haba llegado a reconocer que la semejanza de palabras aisladas
de diversas lenguas poda ser fcilmente engaosa y deberse a la casualidad. Por el
contrario, la similitud en trminos de la flexin, esto es, en un sistema entero de casos
o terminaciones personales, es imposible que se produzca de manera casual. As fue
como Bopp escribi su Gramtica comparada, la obra que puso los fundamentos de esta ciencia, basndose principalmente en la morfologa, las declinaciones y la conjugacin verbal. La fontica jug en ella un papel mucho menos importante y la sintaxis,
casi nulo. El mtodo comparativo experiment despus de Bopp una nueva e importante conformacin por parte de Schleicher. El marco epistemolgico de Bopp careca
de una perspectiva histrica, ya que simplemente tena como fin comparar formas
lingsticas de distintas lenguas para demostrar el parentesco que las vinculaba. De
forma ms amplia, Schleicher no se conform con simples ecuaciones de palabras y
formas flexivas tales como:
asvas (snscrito antiguo) hippos (griego) equus (latn) caballo
sino que a partir de ellas deduca la forma fundamental de la cual, a su parecer, haban resultado aquellas tres formas: akvas, en el ejemplo. Y en la suma de estas formas
fundamentales vea l la reconstruccin de la primitiva lengua indoeuropea prehistrica, de la que provenan las restantes lenguas de la denominada familia indoeuropea.
El segundo momento importante de estos estudios se dio alrededor de 1870, con
el desarrollo del psiquismo. Hasta ese momento se tenda a presuponer que el lenguaje estaba regido por una lgica y por la coherencia de un pensamiento monoltico.
En esta poca se produce un punto de inflexin en la consideracin de las caractersticas de la lengua, ya que se considera que esta muchas veces procede ilgicamente, y
que es necesario comprenderla y justificarla psicolgicamente. La fontica se plante
sobre nuevos cimientos y alcanz un lugar excepcional en los estudios lingsticos. Se
pas de hablar de lingstica comparada a referirse a la lingstica indoeuropea.
Finalmente hacia 1890 llegamos al perodo denominado filolgico. Dado que la
investigacin de la lingstica indoeuropea se basaba casi exclusivamente en testimonios antiguos, se volvi imprescindible dotar a esta disciplina de criterios ms rigurosos y crticos para el estudio de las fuentes literarias. De esta manera surge el mtodo
filolgico, entendindose este como el estudio de la tradicin literaria de las lenguas
antiguas. Este mtodo hubo de rectificar o ratificar puntos de vista anteriores en muchas cuestiones, y produjo un amplio desarrollo de las gramticas particulares de cada lengua. Lo que ms se destaca en este perodo es el estudio de las palabras. A diferencia de la etimologa, que busca el origen de la palabra, el mtodo filolgico intenta
trazar la historia completa de cada palabra, teniendo tambin en cuenta sus empleos
2

tardos. Y es precisamente en este aspecto donde se hace notar la necesidad de la filologa y aun tambin de la arqueologa, as como del resto de las ciencias de la antigedad para un conocimiento ms acabado de la problemtica indoeuropea.
LOS MTODOS DE LA LINGSTICA HISTRICA
Los mtodos sobre los cuales se basa la lingstica histrica para la reconstruccin de los
estadios previos de las lenguas son el mtodo comparativo (MC) y la reconstruccin interna
(RI). Ambos mtodos tienen en cuenta los casos de morfemas que demuestren un cierto
contacto, al menos superficial, entre lenguas diferentes. Segn Jeffers y Lehiste, el mtodo
comparativo depende de ciertos supuestos de relaciones comunes y de regularidad:
La hiptesis de relacin trata de explicar similaridades obvias entre palabras que pertenecen a diferentes lenguas o dialectos, suponiendo que estas lenguas se hallan relacionadas.
Esta hiptesis supone que las lenguas y los dialectos descienden de una lengua comn, o
protolengua. La hiptesis de regularidad supone que los cambios de sonidos son regulares; es decir, cada sonido cambiar de manera similar en circunstancias iguales.1

De este modo, el mtodo comparativo, mediante la comparacin de lenguas que


podran estar relacionadas, intenta reconstruir la protolengua a partir de la formulacin de hiptesis sobre las similitudes entre las lenguas que supuestamente derivan
de ella.
La reconstruccin interna, asimismo, supone una regularidad. La mayor diferencia radica en que la reconstruccin interna se aplica sobre una nica lengua, esto es,
se enfoca en las alteraciones de sonidos dentro de una misma lengua para reconstruir
as estadios previos.
El mtodo comparativo procede, pues, comparando trminos de distintas lenguas
para, de ese modo, llegar a la reconstruccin de una raz comn a todos, raz que se
encontrara en la protolengua. A partir de una serie de trminos emparentados como
los siguientes,2 vemos cmo se puede llegar a una conclusin:

R. JEFFERS & I. LEHISTE, Principles and methods for historical linguistics, Cambridge, 1979, p. 17.
Ejemplo adaptado de K. HUBBARD, Everything you ever wanted to know about Proto-IndoEuropean (and the comparative method), but were afraid to ask!, www.utexas.edu/depts/classics/
documents/PIE.html.
2

1
2
3
4
5
6
7
8
9

Latn

Griego

Gtico

Avstico

Tocario

Lituano

Snscrito

frater
sto
sedeo
sido
sedo
fero
septem
servus
vereor
memini
moneo
vir
animus

phrter
ste

brothar
stoth

bratar
staya

pracar
stamar

broter
stoti

hzomai

setun
satjan

had-hi aiti

phro
hept

bairan
sibun

baraiti
hapta

septyni

bhrata
asthat
sasada
sidati
sadayati
bharati
sapta

swora

varr

haurvo

(ziureti)

varuta

manomai
mmona

munan

mainyeite

mnu

miti

war
(uz)anan

viraantya

wir
acm

vras

nemos

sedeti
prtr
spt

manyate
mamne
viraaniti

cuadro 1
En la actualidad, se consideran trminos emparentados a un conjunto de palabras
que descienden de un ancestro comn, esto es, no simplemente palabras que se relacionen entre s por mera semejanza. Estamos hablando de palabras que se encuentran
relacionadas histricamente. Una vez que sabemos que tenemos trminos emparentados, podemos hablar de reconstruccin.
La reconstruccin gira en torno a la nocin de que los cambios de sonido son mecnicos y se dan sin excepcin. Si una proto /-p/ se transforma en una /f/ en una lengua hermana, lo hace de una manera regular. Si existe alguna excepcin, debe haber
entonces un cierto factor condicionante. De acuerdo con esto, y segn la evidencia
mostrada en el CUADRO 1, podemos concluir, por ejemplo, que existi cierto ancestro
comn que produjo /bh/ en snscrito, /b/ en el avstico, /ph/ en griego, /f/ en latn, y
/b/ en germnico. El modo segn el cual decidimos cul era el segmento fontico originario se desprende de un estudio minucioso sobre el comportamiento de los sonidos, tanto a nivel acstico como articulatorio, lo que a su vez est relacionado con las
causas sincrnicas de la alternancia de sonidos en diferentes lenguas, y en el establecimiento de una media fontica.
Siguiendo con nuestro CUADRO 1, podemos reconstruir algunas races que hipotticamente habran pertenecido a la protolengua:

forma hipottica
*bhrater

*stha

3
4
5

*sed / *si-zd
*bher
*septm

significado
hermano.
detenerse / ponerse en
pie
estar sentado
llevar
siete

6
7
8
9

*(s)(w)er
*men
*wiro
*ane

observar / custodiar
recordar / advertir
varn
respirar

Hay que tener en cuenta que, si bien es cierto que las lenguas emparentadas por
una descendencia comn derivan de una lengua madre comn, este idioma, si no est documentado y no poseemos testimonios objetivos de sus formas como es el caso
del indoeuropeo, se vuelve una reconstruccin hipottica con un limitado grado de
realidad. Por esta razn, las formas reconstruidas se marcan con un asterisco (*) que
indica su carcter hipottico y parcial.
Actualmente la existencia de una protolengua indoeuropea nica es negada por
muchos especialistas, quienes se inclinan a pensar en el desarrollo de una serie de
dialectos cercanos muy emparentados entre s, que habran dado lugar a las distintas
lenguas de la familia al irse separando gracias a las continuas migraciones. Siguiendo
esta teora no podra hablarse de una lengua indoeuropea, sino de un haz dialectal al
que se denomina indoeuropeo. Como hemos visto, la hiptesis de una lengua indoeuropea puede ser cuestionable, especialmente si no podemos sustentarla con
pruebas no-lingsticas. Otra corriente sugiere que se considere a las protolenguas
como constructos tericos utilizados en la investigacin lingstica, por lo cual no deben ser consideradas como lenguas verdaderas y efectivamente habladas por algn
grupo humano. Ser conveniente entonces tener presentes algunas de las consideraciones de Pulgram:
1. Existi una lengua protoindoeuropea de la cual derivan su estructura
peculiar y mucha de su sustancia los idiomas indoeuropeos documentados
posteriormente.
2. El protoindoeuropeo reconstruido es por mtodo y definicin uniforme pero no representa el real protoindoeuropeo.
3. El real protoindoeuropeo tiene un grado de uniformidad desconocido, es decir, no sabemos y no tenemos al presente medios de descubrir qu
clase de grado de dialectalizacin era inherente al mismo.
No debemos, por lo tanto, creer que a travs de los mtodos utilizados por la lingstica comparada se pueda lograr la reconstruccin total de una protolengua, sino
que todo lo reconstruido lo es slo de manera aproximada, por lo que no se debe
perder de vista el carcter hipottico de las conclusiones alcanzadas.

PUEBLOS INDOEUROPEOS Y MIGRACIONES


Las migraciones llevaron a la protolengua indoeuropea desde su lugar de origen
situado convencionalmente en la zona del Cucaso hacia otras comarcas en las cuales se fragment en dialectos. Unas migraciones marcharon hacia la meseta de Anatolia, otras hacia Irn y la India. La mayor parte de los lenguajes europeos derivan de
una rama lingstica que originariamente se habra establecido en los alrededores del
mar Caspio. Las primeras investigaciones situaron la patria indoeuropea en Europa y postularon dos ramas bien diferenciadas en cuanto a la evolucin del lenguaje:
la oriental y la occidental. Estudios ms recientes3 indican que la lengua indoeuropea
se habra desarrollado aproximadamente en el 4000 a.C. en Anatolia, como lo demuestran las excavaciones y el desciframiento de varios manuscritos en la actual
Turqua.
El paisaje que puede colegirse a partir del vocabulario comn de las lenguas indoeuropeas indica un espacio ubicado aproximadamente hacia el sur del Mar Negro
y la pennsula de los Balcanes. En este lugar se habran asentado originariamente los
indoeuropeos para luego migrar hacia otros confines. Una de las primeras migraciones se produce alrededor del 4000 a.C. cuando los Hititas invaden Anatolia y dominan toda la meseta. Una de las teoras que ha ganado mayor favor indica que se
habra producido una superpoblacin en los dominios indoeuropeos originales, provocando un agotamiento de las reservas de alimentos, as como tambin de los recursos naturales. Esta situacin explica las migraciones de estos pueblos hacia tierras
ms frtiles, tales como el valle del Indo, Armenia y Grecia, aproximadamente en el
3000 a.C.

CLASIFICACIN DE LAS LENGUAS INDOEUROPEAS


La familia de lenguas indoeuropeas est conformada por los siguientes grupos
lingsticos:
INDOIRANIO: como su denominacin indica, este grupo tiene dos ramas bien diferenciadas, el indio y el iranio. La forma ms antigua conocida del indio es el snscrito. Los primeros documentos arcaicos son los textos religiosos de los Vedas, que datan del 1000 a.C., aunque histricamente son anteriores. De esta lengua primitiva deriva el snscrito clsico, an utilizado en la India como lengua religiosa en nuestros
das. Es una lengua extraordinariamente expresiva y compleja y ha sido vehculo de
una vastsima literatura. De esta derivan los denominados prcritos (dialectos populares) que conforman las lenguas actuales de la India, tales como el hindi, el marathi, el
bengal, etc. Respecto de la rama irania, esta se encuentra documentada en dos variantes: la oriental, llamada avesta, y la occidental, denominada persa antiguo. La3

TH. GAMKRELIDZE & V.V.IVANOV, The early history of the Indo-European languages, Scientific American,
marzo 1990, p.110 y ss.

mentablemente no se conservan muchos testimonios del estadio arcaico de esta rama,


lo que vuelve imperfecto su conocimiento. El persa se habla actualmente en su versin moderna en Irn. Se presupone que este grupo habra migrado desde Europa
central alrededor del 2000 a.C. y habra llegado a la India en el 1000 a.C.
TRACIO-FRIGIO: comprende tres lenguas, el tracio, el frigio y el armenio cuya tierra
de origen era el sudeste de Europa. El tracio se hablaba en la mitad oriental de la pennsula balcnica hasta que fue desalojado por el latn. Lo mismo sucedi con los frigios, pero a manos de los griegos. Los armenios son los ms orientales del grupo y su
lengua es la mejor conocida, ya que se conservan testimonios de carcter religioso en
armenio clsico. Respecto del tracio y el frigio estn extinguidos y slo conservamos
unas pocas glosas y listas de nombres propios en estos idiomas.
ILIRIO: el ilirio se hablaba al norte de Grecia, en la parte occidental de la pennsula
balcnica. Esta lengua se conoce de manera parcial, dada la escasez de testimonios
antiguos. Sufri la romanizacin en el siglo II a.C., aunque la lengua sobrevivi hasta
el siglo VII d.C.
VNETO: esta lengua autctona se habl en Venecia. Es conocido a travs de unas
pocas inscripciones breves datadas en los siglos VI-I a.C. Aunque comparte algunos
rasgos con el grupo itlico, constituy una rama aparte del indoeuropeo.
TOCARIO: aparentemente esta lengua se hablaba en el Turquestn chino y presenta dos dialectos bien diferenciados conocidos como tocario A y B. Se descifr recin
en 1908 gracias al hallazgo de textos bilinges en snscrito y en tocario. Dichos textos
datan del siglo VII d.C. y a pesar de su datacin tarda, presentan rasgos muy arcaicos
que confirman su pertenencia a la familia indoeuropea.
ANATOLIO: a principios del siglo XX se descubrieron los archivos del imperio hitita
en Anatolia central. Se pudo descifrar el lenguaje de los documentos ya que estos incluan una versin sumeria de los textos. Estos pueden datarse entre el 1900 y el 1200
a.C. lo que posiciona al hitita como la lengua indoeuropea ms antigua de la cual poseemos documentos. Ms tarde se descubri otra lengua del grupo, el lutwio, estrechamente relacionada con el hitita. Se presupone que estas lenguas hoy extinguidas habran sobrevivido en la poca de los griegos y tambin probablemente en el
perodo romano. Tanto el hitita como el lutwio se escriban por medio de caracteres
cuneiformes.
HELNICO: esta rama est representada por el griego, fragmentado en una serie de
dialectos, de los cuales los principales son el elico, el drico y el jnico. Hacia el siglo
IV a.C de estos emergi una lengua comn, la koin, que da lugar en su desarrollo al
griego moderno. El griego est atestiguado aproximadamente desde el 800 a.C. con
los poemas homricos y por una vastsima literatura, lo cual permite un conocimiento acabado de su estructura. A principios de siglo se descubrieron dos variantes ar-

caicas, denominadas lineal A y B, de las cuales slo la ltima fue descifrada en 1952.
A esta variante se la llam griego micnico.
ITLICO: este complejo grupo, localizado en la pennsula itlica, estaba compuesto principalmente por dos subgrupos, el latino-falisco (integrado por una serie
de dialectos emparentados, de los cuales el latn y el falisco son los ms documentados y mejor conocidos) y el osco-umbro (dos lenguas bastante documentadas por
medio de inscripciones, sobre todo del osco que aparentemente logr un modelo literario uniforme). Algunos especialistas rechazan esta divisin en subgrupos y postulan que el latino-falisco y el osco-umbro son dos grupos distintos a un mismo nivel
dentro de la familia indoeuropea. La lengua latina se difundi debido a la gran expansin del imperio romano hacia gran parte de Europa, donde desplaz a los idiomas autctonos. Del latn derivan las llamadas lenguas romances o neolatinas (ver
ms abajo).
CELTA: aunque los celtas fueron un grupo numeroso, no se han conservado muchos testimonios de su lengua, al menos en el perodo arcaico. La lengua mejor conocida del grupo es el galo, manifestada en glosas e inscripciones breves. Se encuentra
muy emparentado con el bretn, la lengua hablada en parte de Inglaterra en el siglo
V d.C. Otra variante importante del celta es el galico, escindido actualmente en dos
variantes, el escocs y el irlands. Si bien estas lenguas estn documentadas de manera tarda (entre los siglos V y X d.C.), preservan un amplio vocabulario de raz indoeuropea y gran parte de la estructura original de dicha lengua.
GERMNICO: si bien los pueblos germnicos fueron bien conocidos en la antigedad, sus lenguas no fueron registradas hasta la Edad Media. Este grupo est integrado por el gtico (hablado por inmigrantes escandinavos que se asentaron en Europa
oriental, particularmente en la zona de Crimea), el escandinavo tambin conocido
como islands antiguo (la fuente del sueco, noruego e islands modernos), el alemn
antiguo (que ulteriormente da lugar tambin al holands moderno) y el anglosajn,
que con influencia del normando deviene en el ingls moderno.
BALTO-ESLAVO: este grupo se divide en dos ramas bien diferenciadas, las lenguas
blticas y las lenguas eslavas. Dentro de la primera agrupacin estn el prusiano antiguo, el lituano y el latvio. Aunque estas lenguas estn documentadas en sus estadios modernos, son extraordinariamente arcaicas y permiten reconstruir con relativa
fidelidad las caractersticas del bltico primitivo. Las lenguas eslavas se dividen en
tres grupos: a) eslavo del este, compuesto por el ruso, el ucraniano y el bielorruso; b)
eslavo del oeste, formado por el checo, el polaco, el eslovaco; y c) eslavo del sur, con
el esloveno, el serbio, el croata, el blgaro y el macedonio. Se postula la existencia de
una lengua eslava primitiva de la cual derivaran todas las lenguas eslavas documentadas.

LAS LENGUAS NEOLATINAS O ROMANCES


Las lenguas neolatinas o romances son un grupo de idiomas estrechamente relacionados y que derivan del latn vulgar, es decir, el latn hablado por el pueblo, en
contraposicin con el latn culto o literario en el cual estn escritas las obras literarias
de la antigua Roma. Con el progresivo avance del Imperio Romano y sus mltiples
conquistas militares, la lengua latina se extendi a gran parte de Europa como la lengua administrativa del Estado. Los ejrcitos as como los funcionarios utilizaban lgicamente un latn coloquial y hablado, que ya mostraba diversas fluctuaciones y diferencias respecto del clsico. Si tomamos en cuenta que los pueblos conquistados tenan sus propios idiomas que influyeron y fueron a su vez influidos por el latn, sumado esto al posterior derrumbe del imperio y a la amplia extensin que este haba alcanzado, podremos comprender el alto nmero de lenguas romances (ms de veinte), as como tambin su extensin geogrfica. Si bien es difcil dar una fecha exacta,
se considera que estas lenguas se desarrollan a partir del 800 d.C. Siendo las lenguas
habladas en Francia las documentadas ms tempranamente.
Muchas son las formas de clasificarlas, aunque en general se prefiere hacerlo a
partir de cinco reas geogrficas principales:
 rea iberorromance: espaol, portugus, gallego, cataln, valenciano, aragons, asturiano.
 rea galorromance: francs, occitano, provenzal
 rea italorromance: italiano, corso, sardo.
 rea retorromance: romanche, ladino, friulano.
 rea balcanorromance: rumano, dlmata.

LA LENGUA LATINA
PERIODIZACIN

MIGRACIONES ITLICAS
Segn los testimonios arqueolgicos de los que hoy disponemos, se puede suponer que un grupo numeroso de pueblos indoeuropeos hacia el 1400 a.C. llegaron a
Europa desde la zona de los Balcanes. Este grupo inmigrante estaba compuesto por
ilirios, celtas y vnetos. Los ilirios permanecieron en la zona balcnica (actualmente
Hungra y Albania), mientras que los talos, los vnetos y los celtas continuaron su
marcha rumbo al oeste.
En el 1200 a.C. la primera oleada inmigratoria itlica lleg a la zona de los Apeninos, juntamente con otros grupos tales como los oscos y los umbros, cercanamente
emparentados. A la llegada de estos pueblos, parte de Italia estaba ocupada por un
grupo no indoeuropeo, los etruscos. Gracias a los testimonios muy posteriores en el
tiempo de que disponemos, podemos suponer que la familia itlica del indoeuropeo
estaba dividida en dos dialectos: el latino-falisco y el osco-umbro.
El subgrupo latino-falisco estaba compuesto por tres idiomas principales: el latn
(hablado en el Lacio en la costa oeste de Italia), el falisco (muy influenciado por el
etrusco, se habl en la zona de Etruria) y el siciliano (muy poco documentado y con
grandes influencias de otras lenguas no indoeuropeas habladas en la isla de Sicilia).
De estos tres idiomas, el mejor conocido es el latn, y es el idioma itlico del cual disponemos mayor cantidad de testimonios arcaicos, preservados en numerosas inscripciones de los siglos VIII a V a.C.

LATN ARCAICO
Las fuentes para el estudio del latn arcaico son bastante escasas. Se suele delimitar este perodo arcaico entre los siglos VIII y V a.C. Recin en el siglo VIII los romanos y otros pobladores del Lacio incorporan la escritura, adaptando el alfabeto etrusco, que a su vez era una adaptacin del alfabeto griego. Los etruscos, en ese entonces
un pueblo ms avanzado culturalmente, hacan un uso extensivo de la escritura. Sin
embargo, los pueblo latinos fueron bastante reacios a ella en un primer momento. Este actitud es comprensible en un pueblo dedicado mayoritariamente a la agricultura
y sin inters por la literatura. Es por esta razn que los nicos testimonios de que disponemos son inscripciones rituales y oficiales en columnas y en las paredes de los
templos.
La inscripcin ms antigua se halla en una fbula (una especie de prendedor de
adorno). Est datada en el siglo VII a.C. y fue encontrada en la ciudad de Preneste.
Estas inscripciones contienen unas pocas palabras, generalmente nombres propios y

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agradecimientos. Se utilizaban para las lpidas y tambin para documentos oficiales


de la Repblica romana. Todos estos documentos nos permiten conocer mejor un estadio antiguo del latn, lo cual permite explicar y comprender ciertos fenmenos lingsticos que tendrn lugar en etapas posteriores de la evolucin de esta lengua.
El sistema morfolgico del latn es el resultado de una simplificacin gradual de la
estructura morfolgica original del indoeuropeo. A partir de la reconstruccin del
indoeuropeo y la comparacin con el latn arcaico, podemos notar que este idioma ha
disminuido el nmero de casos, la cantidad de tiempos verbales y los modos, respecto de la lengua originaria indoeuropea.
LATN CLSICO
Esta etapa del latn se desarroll con el crecimiento de Roma y la ampliacin de
los lmites del imperio. El idioma gana en expresividad, ya no se utiliza nicamente
para inscripciones funerarias y documentos oficiales, sino particularmente para obras
de literatura, la cual floreci en Roma a partir del siglo II a.C. La extensin temporal
convencional del latn clsico abarca desde el siglo II a.C. al II d.C. En esta poca surgieron autores como Cicern, Csar, Horacio, Ovidio y Virgilio.
La fontica del latn qued fijada, as como tambin los sistemas nominal y verbal,
desarrollando las declinaciones y la conjugacin tal como la conocemos actualmente.
Desde un punto de vista sintctico, el idioma desarroll un complejo sistema de subordinacin y estructuracin oracional.
Simultneamente con la conquista de otros territorios, los romanos llevaron su
idioma ms all de Roma. Las tribus itlicas fueron las primeras en perder sus idiomas nativos y adoptar como lengua el latn. A estos siguieron los galos, los etruscos y
otros pueblos conquistados de Europa. El latn en su variedad clsica fue aceptado
por numerosas provincias y naciones, convirtindose as en un idioma internacional.

LATN COLOQUIAL (VULGAR)


El pueblo comn tanto en Roma como en sus colonias jams habl el latn clsico,
lengua utilizada por las clases altas en las obras escritas o en los discursos del Foro.
El lenguaje hablado por el pueblo era ms sencillo y contaba con una sintaxis menos
compleja que su variante culta. Ya desde los comienzos de la era cristiana las diferencias entre ambas variedades eran notables.
El estudio del latn vulgar es difcil ya que no era un idioma que se utilizara para
los escritos. Sus elementos han penetrado en los textos, dependiendo generalmente
del nivel de educacin del autor. Esto vuelve casi imposible cualquier intento de reconstruir esta variedad de latn. El estudio del latn vulgar presenta una gran importancia dado que de l derivan todas las lenguas romances o neolatinas, tales como el
espaol, el rumano, el francs, el italiano, el cataln, etc., siendo el componente clsico en stas prcticamente nulo. Tomemos como ejemplo las palabras caballo (espa-

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ol), cavallo (italiano) y cheval (francs): los tres trminos responden a la palabra para
caballo en latn vulgar, caballus, y no al vocablo clsico equus. Sin embargo, de este
ltimo derivan palabras cultas como equino, equitacin, etc. de aplicacin ms restringida en la lengua.
El nmero de cambios del latn vulgar creci con la llegada de los ejrcitos a las
Galias y a Espaa. De esta forma, al tomar prstamos de otras lenguas y con la evolucin del sistema lingstico, el latn fue progresivamente dando lugar al surgimiento
de las lenguas romances.

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APNDICE
LA TRANSMISIN DE LOS TEXTOS ANTIGUOS

La indagacin en torno de una lengua antigua, como es el caso del latn, se lleva a
cabo fundamentalmente a partir del estudio de los testimonios escritos que de ella se
conservan. La diversidad de los escritos hallados ha ocasionado el surgimiento de un
conjunto de disciplinas cuyo objeto de estudio es, a grandes rasgos, el soporte material de dichas fuentes, es decir, su grafa, las superficies en las que estn escritas, la
produccin y circulacin de estos textos en sus distintos formatos a lo largo de la historia.
Por otra parte, y desde el punto de vista de las obras conservadas, debemos tener
presente que no contamos con el original autgrafo de ningn autor. En el mejor de
los casos, han llegado hasta nosotros varios ejemplares de una misma obra copiados
con posterioridad a su edicin original. Por esta razn, la edicin de un texto antiguo
implica el estudio detallado de los manuscritos que se conservan y la eleccin de una
variante particular cuando estos testimonios no coinciden. Por esta razn, lo que
leemos cuando leemos un texto latino es ms bien el resultado del proceso de seleccin mencionado.

LOS MATERIALES DE ESCRITURA


Los textos latinos que han llegado hasta nosotros estn escritos sobre distintos soportes. Una parte de ellos estn grabados en los llamados materiales duros (mrmol,
bronce), como por ejemplo las inscripciones monumentales. La ciencia que estudia
este tipo de escritura se denomina EPIGRAFA. La mayora de los textos estn escritos
en los llamados materiales blandos, que fueron cambiando y sustituyndose a lo largo de la historia. La ciencia que estudia la escritura en estos materiales, que detallaremos a continuacin, se denomina PALEOGRAFA.
PAPIRO (PAPYRUS): es el material ms antiguo y menos conservado en lo que refiere
a los textos latinos. Se elaboraba a partir de la planta del papiro, que crece en las
mrgenes del ro Nilo. Luego de cortar las largas hojas, se las machacaba para extraer, en forma de tiras, las fibras de la planta, las cuales se disponan en capas, alternando el sentido. La hoja de papiro resultante (charta) se pegaba junto con otras para
formar largas tiras; de all surga un rollo llamado volumen. Era extremadamente caro, y Egipto tuvo el monopolio de su comercio. Esto tuvo dos consecuencias: la creacin del pergamino, mucho ms barato, y el surgimiento de los palimpsestos.
PALIMPSESTOS (CODEX RESCRIPTUS): nacieron como una forma de reaprovechar un
papiro ya escrito. La tinta del papiro se cubra con una capa de pintura y se volva a

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escribir sobre ella. El uso de esta tcnica produjo la prdida de valiossimos testimonios.
PERGAMINO (MEMBRANA): surgi en Prgamo. Estaba hecho con cuero de cordero,
cabra o vaca, depilado, adelgazado y curado. Las hojas de pergamino, mucho ms
resistentes que las del papiro, podan plegarse y coserse formando cuadernos llamados codices.
TABLILLAS ENCERADAS (TABELLAE CERATAE): muy usuales en la escritura de cartas y
apuntes para la vida cotidiana. Consistan en un bastidor de madera sobre el cual se
verta cera, formando una especie de pizarra. Se escriba grabndolas con un punzn.
PAPEL: fabricado originariamente a partir de trapos y fibras vegetales, fue inventado por los chinos en el ao 100 de nuestra era, y descubierto por los rabes en el ao
751. Inicialmente muy costoso, progresivamente suplant a los dems soportes de
escritura.
Sobre estas superficies se escriba por medio de plumas y tintas que fueron variando con el tiempo. La letra de los primeros textos imitaba la llamada capital de las
inscripciones monumentales (en sus dos versiones: quadrata, de caracteres casi tan anchos como altos, y rustica, ms estilizada y suelta). En la escritura de los textos se utilizaba la scriptio continua, esto es, las palabras no se separaban por espacios, sino que
se escriba de corrido. La capital aparece en la mayora de los textos hasta el siglo IV.
Luego aparece la uncial, de formas redondeadas, utilizada entre los siglos IV y VIII. A
partir de entonces, surgirn las llamadas escrituras nacionales, como la carolingia o la
gtica.
Como ya hemos mencionado, carecemos de manuscritos autgrafos o siquiera
contemporneos a los autores. Hasta la llegada de la imprenta, debemos la mayor
parte de los textos transmitidos al trabajo de los monjes copistas en los scriptoria de
los monasterios medievales. All, los scriptores copiaban los textos al dictado sobre el
pergamino, que luego era encuadernado en un codex el antecesor de nuestro libro y
eventualmente ilustrado, en funcin de la calidad del trabajo. El trabajo de ilustracin
de los manuscritos se denomina iluminacin.

LA TRADICIN MANUSCRITA
La historia de un texto o su tradicin manuscrita est formada por la totalidad de
los ejemplares conservados de ese texto. La crtica textual, que ha desarrollado a lo
largo del tiempo diversos criterios de trabajo, se encarga de clasificar segn su antigedad y procedencia cada uno de los manuscritos, para llegar a una versin lo ms
parecida posible al original perdido. Se parte de la base de que el original es imposible de reconstruir, solo se pretende llegar al llamado arquetipo, reconstruccin que
carece de existencia material y que pretende reflejar la versin ms antigua posible
del texto.

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La primera etapa de trabajo es la recensio, o recopilacin de testimonios, los cuales


a su vez pueden ser directos (una copia de la obra de que se trate) o indirectos (en
general, citas de esa obra presentes en otras). Sigue la collatio, que es la comparacin
de los testimonios para detectar igualdades y diferencias, que pueden llevar a determinar si alguno de ellos procede de otro. Lo que surge de all es el stemma codicum,
un esquema que recompone la genealoga textual y acomoda los testimonios conservados en familias, desde las ms antiguas o ms cercanas al arquetipo hasta las copias ms modernas (que pueden incluir las copias realizadas en imprenta, cuya primera edicin se denomina editio princeps).
A partir de esta etapa, se produce la llamada constitutio textus (a cargo de la ecdtica), que es la versin del texto surgida del criterio del editor que compare los distintos manuscritos. Cada vez que en un pasaje cualquiera difieran los textos de los manuscritos, segn el valor que el editor le d a cada uno por su posicin en el stemma, por ejemplo elegir una variante u otra. Tambin puede recurrir a la emmendatio, que es la correccin de errores o el agregado de conjeturas en pasajes complejos o
corruptos.
Las llamadas ediciones eruditas provienen de la labor de la ecdtica y la crtica
textual, e incluyen no slo el texto definitivo, producto del trabajo descripto, sino
tambin el resto de las variantes rechazadas. Estas ltimas se incluyen en el llamado
aparato crtico, que figura al pie de cada pgina y cita, por nmero de verso o de pargrafo, las distintas versiones que aparecen en cada manuscrito. Por lo tanto, es necesario recordar que cuando nos referimos a un texto clsico es importante mencionar
al editor de ese texto, ya que distintos editores eventualmente pueden producir una
reconstruccin ligeramente diferente de una misma obra.

BIBLIOGRAFA SUMARIA
La bibliografa relativa al indoeuropeo y a la lingstica histrica es muy vasta, y
en su mayor parte, de carcter tcnico. Por tal razn hemos seleccionado una serie de
obras introductorias que dan cuenta del amplio espectro de estos estudios:
BENVENISTE, E. Indo-European Language and Society, London, 1973.
DEVOTO, G. Il problema indoeuropeo come problema storico, Firenze, 1941.
GAMKRELIDZE, TH. IVANOV, V. V. The early history of the Indo-European languages, Scientific American, marzo 1990, p.110 y ss.
LOCKWOOD, W.B. Filologa Indoeuropea, Buenos Aires, 1978.
MEILLET, A. Esquisse dune historie de la langue latine, Paris, 1966.
Introduction ltude comparative des langues indo-europennes, Paris, 1967.
PULGRAM, E. The Tongues of Italy, Harvard, 1958.
RODRGUEZ ADRADOS, F. Lingstica indoeuropea, Madrid, 1975, 2 tomos.
VNNEN, V. Introduccin al estudio del latn vulgar, Madrid, 1978.
VILLAR, F. Lenguas y pueblos indoeuropeos, Madrid, 1971.

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