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Sujeto, razn y progreso.


Itinerario filosfico de la
modernidad
BOOK DECEMBER 2013

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Fernando Jos Vergara Henr
Universidad Catlica Silva H
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27

Fernando J. Vergara Henrquez

SUJETO, RAZN Y PROGRESO.


ITINERARIO FILOSFICO DE LA MODERNIDAD

Universidad Catlica del Maule


Coleccin Tabor N 27
Casilla 617 - Talca, Chile
Registro de Propiedad Intelectual: N xxxxx
ISBN N XXXXXXXXXXX
Primera Edicin: 300 ejemplares
Talca, Abril 2013
Diseo y Diagramacin:
Luz Mara Gutirrez Tapia
Correccin de Estilo:
Daniela Orostegui
Impreso en los talleres de:
IMPRESORA GUTENBERGTALCA
Impreso en Chile - Printed in Chile

Fernando J. Vergara Henrquez

SUJETO, RAZN Y PROGRESO.


ITINERARIO FILOSFICO DE LA MODERNIDAD

CONTENIDOS
Introduccin: Qu es la modernidad?

PRINCIPALES TEORAS FILOSFICAS SOBRE LA


MODERNIDAD

17

Weber y la racionalizacin sacro-econmica de la modernidad

19

Adorno y Horkheimer y la reduccin de la modernidad a progreso

37

Koselleck y la dicotoma histrico-conceptual de la modernidad

55

Habermas y la rectificacin comunicativa del proyecto de la modernidad

63

Lyotard y la condicin tecno-lingstica de la modernidad

87

Bibliografa

127

Introduccin: Qu es la modernidad?
Entendemos por modernidad, desde su conceptualizacin filosfica y
sociolgica, como un profundo cambio en los patrones intelectuales de la
cultura occidental y expresa, con ello, un proyecto terico-prctico que instala
e impone a la razn humana como patrn, medida y norma tanto trascendental
como funcional de la sociedad.
La modernidad es un perodo temporal que entra en escena histrica,
especialmente, en el norte de Europa, a fines del siglo XVII y que se cristaliza
a fines del siglo XVIII, caracterizado por las instituciones Estado-nacin, los
aparatos administrativos modernos, la metodologa cientfica y una esttica
renovada. El ncleo germinal del concepto de modernidad es su periorizacin,
es decir, tal como lo utiliza el Papa Gelasio I (494-495) para distinguir a sus
contemporneos del perodo anterior de los Padres de la Iglesia sin asumir
ningn privilegio especial para el presente, salvo el cronolgico en el sentido
de ahora o el tiempo de ahora. Por tanto, sencillamente supone una frontera
en el horizonte cronolgico que pretende establecer una diferencia entre el
presente y aquel tiempo en el que se hace necesario acudir a la mediacin
histrica para acceder a l,1 en el que se acua la conciencia de un nuevo modo
de entender el mundo a partir de la constante disputa entre los defensores del
nuevo orden, que representan los modernos, y los antiguos, que se esfuerzan
por defender el viejo orden, es decir, esclarecer quines son los superiores, los
filsofos, literatos y cientficos greco-romanos clsicos o los del mundo de los
siglos XVI y XVII:
La Querelle des Anciens et des Modernes [iniciada el 27 de enero de
1687] tiene, en este contexto, la misma significacin: constituye un
tpico literario, acuado en la Antigedad, que vuelve una y otra vez
en las revueltas de la juventud, condicionadas por las generaciones, y
que indica la forma en que de siglo en siglo van desplazndose las
proposiciones entre los escritores antiguos y los ms nuevos. [] El
sentido de modernus [lo de hace poco, recientemente] no se agota
Jauss, H. R. (1976). La literatura como provocacin (p. 13). Barcelona: Pennsula.

Sujeto, Razn y Progreso. Itinerario Filosfico de la Modernidad.

en el significado intemporal del tpico literario. Ms bien aparece con


el cambio histrico de la conciencia de la modernidad y lo podemos
reconocer en su poder formador de historia all donde se manifiesta
la oposicin condicionante, la separacin de un pasado mediante la
autocomprensin histrica de una nueva actualidad.2
El mero uso del lenguaje da pistas suficientes para entender que el
significado de la palabra moderno se comprende a partir de opuestos claramente
definidos: la frontera entre lo de hoy y lo de ayer, entre lo nuevo y lo viejo [];
entre lo que acaba de producirse y lo que acaba de ser puesto en circulacin,
lo que ayer era actual y hoy ya es anticuado,3 desvalorizado no solo en su
troquelado, sino que caduco sin respeto al descenso orgnico de su proceso:
El partido de los modernos reacciona contra la autocomprensin del
clasicismo francs asimilando el concepto aristotlico de perfeccin
al de progreso, tal como este vena sugiriendo por la ciencia moderna
de la naturaleza. Los modernos ponen en cuestin el sentido de la
imitacin de los modelos antiguos con argumentos histrico-crticos,
elaboran frente a las normas de una belleza en apariencia sustrada al
tiempo, una belleza absoluta, los criterios de una belleza sujeta al tiempo
o relativa y articulan con ello la autocomprensin de la Ilustracin
francesa como comienzo de una nueva poca. Aunque el sustantivo
modernitas (junto con el par de adjetivos antiqui/moderni) vena
utilizndose ya desde la antigedad tarda en un sentido cronolgico,
en las lenguas europeas de la Edad Moderna el adjetivo moderno slo
se sustantiva bastante tarde, a mediados del siglo XIX, y ello empieza
ocurriendo en el terreno de las Bellas Artes. Esto implica por qu la
expresin modernidad, modernit ha mantenido hasta hoy un ncleo
semntico de tipo esttico que viene acuado por la autocomprensin
del arte vanguardista.4

Ibd., pp. 16-17.


Ibd., p. 17.
4
Habermas, J. (1989a). El discurso filosfico de la modernidad. (Doce lecciones) (p. 19). Madrid:
Taurus. En adelante DFM.
2
3

Fernando J. Vergara Henrquez

Introduccin: Qu es la modernidad?

Esta profunda separacin de lo pasado que realiza la moderna experiencia


temporal es el reflejo de una transicin constitutiva de cada conciencia de poca.
Sin embargo, la modernidad se desprende de su raigambre etimolgica, para
legitimarse autocomprensivamente en la historia y hacer, de sus oposiciones,
su mecnica funcional. El mundo moderno se despega temporalmente del
mundo antiguo, substancializando al presente, es decir, otorgndole una
presencia cultural.
El trmino modernus, se utiliza por primera vez en la ltima dcada del
siglo V, en la poca de transicin de la antigua Roma y su pagana cultura
al nuevo mundo cristiano, con el fin de caracterizar un cambio de poca,
un quiebre respecto de la tradicin. Esta separacin entre la vieja y la nueva
concepcin de mundo progresivamente va ampliando sus connotaciones hasta
convertirse con Casiodoro siglo V en una separacin en la que Roma ya
forma parte del pasado modlico como poca progresiva admirable (antiqui:
antiguo; antiquitas: antigedad), mientras que el cristianismo (moderni:
moderno) es lo nuevo, lo actual, lo de hoy opuesto a lo de ayer. Nostris
temporibus, sculis modernis, lo propio de una poca que an est por formarse,
pero que ya ha iniciado esa tarea, atribuyndole una significancia histrica de
innovacin, renovacin, superacin.
En plena Edad Media, en el siglo IX, durante la poca carolingia, el trmino
modernus adquiere una gran difusin, aplicndosele a la poca de Carlomagno.
Sin embargo, posteriormente, durante el Imperio alemn, esta ltima, como
seculum modernum, pasa a ser una visin de lo antiguo por su intencin de
restaurar el Imperio Romano. En el terreno de la Filosofa y de la poesa, los
autores grecorromanos son considerados como los antiguos, mientras que los
cristianos, con Boecio como lmite, forman parte de los modernos (moderni).
Uno de los momentos fundamentales en esta disputa sucede en el ao
1170, conocido como el renacimiento del siglo XII, cuando algunos autores
enmarcados en el programa de los modernos manifiestan que existe una clara
superioridad con respecto a lo antiguo, quedando simplemente sublimado
tipolgicamente dentro de lo moderno en su perspectiva (Chartres), siendo
lo moderno como una especie de progresivo desvelamiento del sentido pleno

Introduccin: Qu es la modernidad?

Sujeto, Razn y Progreso. Itinerario Filosfico de la Modernidad.

y objetivo de la verdad (De Francia), como un orgullo de pertenecer a la


modernidad por su progreso en historia universal (De Troyer), en fin, como una
contundente superioridad del presente (Map).5 En el siglo XIII, se establece la
diferencia entre los antiqui, que enseaban en Pars durante el perodo 11901220, y los moderni, que son los que introducen el aristotelismo, desplazando el
platonismo que hasta entonces se mantena como la lnea filosfica dominante.
Esta diferenciacin sienta las bases para que en el siglo XIV se establezca la
disyuncin entre la denominada via antiqua, representada por Duns Escoto y
Toms de Aquino, que defiende el realismo y la permanencia del aristotelismo
(heredera de los moderni del siglo XIII) y la via moderna con Ockham como
cabeza, que aboga por el nominalismo y por una crtica al aristotelismo, lo que
impuls el desarrollo de la ciencia en el Renacimiento.6

El cambio de paradigma que tena como objetivo contener la teora y prctica


modernas expresa el nuevo inters que despert entre cientficos y burgueses la
llegada de la nueva configuracin social moderna con sus promesas y novedad:
Las nuevas estructuras sociales vienen determinadas por la
diferenciacin de esos dos sistemas funcionalmente compenetrados
entre s que cristalizaron en torno a los ncleos organizativos que
son la empresa capitalista y el aparato estatal burocrtico. Este
proceso lo entiende Weber como institucionalizacin de la accin
econmica y de la accin administrativa racionales con arreglo a fines.
A medida que la vida cotidiana se vio arrastrada por el remolino de
esta racionalizacin cultural y social, se disolvieron tambin las formas
tradicionales de vida diferenciadas a principios del mundo moderno
mayormente en trminos de estamentos profesionales. Con todo, la
modernizacin del mundo de la vida no viene determinada solamente
por las estructuras de la racionalidad con arreglo a fines. E. Durkheim
y G. H. Mead vieron ms bien los mundos de la vida determinados por
un trato, convertido en reflexivo, con tradiciones que haban perdido su
carcter cuasinatural; por la universalizacin de las normas de accin
y por una generalizacin de los valores, que, en mbitos de opcin
ampliados, desligan la accin comunicativa de contextos estrechamente
circunscritos; finalmente, por patrones de socializacin que tienden al
desarrollo de identidades del yo abstractas y que obligan a los sujetos
a individualizarse. Esta es a grandes rasgos la imagen de la modernidad
tal como se la presentaron los clsicos de la teora de la sociedad.9

Al interior del movimiento cultural recacentista hay que destacar la


exclamacin de Von Hutten 1518, en la que sostiene que la Edad Media
es una suerte de encadenamiento en el pasado identificable con una barbarie
por superar, establecindose una clara conciencia histrica de separacin entre
la Antigedad y el presente histrico, ya que la Edad Media queda fuera de
esta contraposicin: Los humanistas restablecen la gran anttesis de antiqui y
moderni, al no querer ver ya su pasado en los ltimos siglos transcurridos, que
para ellos eran una poca de tinieblas, y en buscarlos en la antiquitas de los
autores griegos y romanos.7
Esta lejana constituye el indicio de una conciencia profunda de
separacin, de abandono de la concepcin histrica medieval, unilineal, que,
en una sucesin de fases irreversibles se encamina hacia su fin, y adems, la
adquisicin de un orgullo de pertenecer a una nueva poca que se repliega
sobre s misma para impulsarse definitivamente en el tiempo y no slo en una
metafrica epocal de disputa.8



7

8

5
6

10

Jauss, H. R. (1976). Op. cit., pp. 25-27.


Ibd., p. 22.
Ibd., pp. 30-31.
Ibd., p. 32.

Fernando J. Vergara Henrquez

La modernidad est compuesta por una primera modernidad, aquella


modernidad emergente o fundacional: desde el Renacimiento hasta Descartes;
una segunda modernidad, aquella funcional o de su constitucin consciente:
desde Descartes hasta Kant; y una tercera modernidad, entendida como
autoconciencia o autolegitimacin: del idealismo alemn hasta Hegel,

DFM, p. 12. Vase Habermas, J. (1987). Teora de la accin comunicativa. Racionalidad de la


accin y racionalizacin social. Tomo I (pp. 286-316). Madrid: Taurus.

11

Sujeto, Razn y Progreso. Itinerario Filosfico de la Modernidad.

que constituye el mbito de experiencia, de vivencia y de saber del sujeto


moderno en su incursin histrica, se despliegan sobre un horizonte mltiples
elementos culturales hasta presentar su modulacin. Y su trnsito est
asociado a cuatro grandes ideas-fundamento, estrechamente relacionadas
entre s: ruptura con la idea de un principio trascendente de ordenamiento
social, el pensamiento Ilustrado, como primera gran manifestacin cultural e
intelectual de la modernidad occidental, que cuestiona las bases del Antiguo
Rgimen sustentado en la existencia de un principio divino que organiza la
sociedad; bsqueda de un principio inmanente, en el pensamiento Ilustrado
la naturaleza humana aparece como el principio inmanente del orden. El
sujeto requiere y puede construir una convivencia pblica, pues tambin es un
agente moral, ya que detenta valores con los que puede construir un orden
social. La secularizacin destina a la poltica la funcin integradora que cumpla
anteriormente la religin: el fundamento divino es sustituido por el principio
de la soberana popular; absolutizacin del concepto de razn y progreso, las
revoluciones burguesas que encuentran su mejor expresin en la revolucin
francesa de 1789 y, concomitante a ellas, el acelerado proceso de urbanizacin
e industrializacin, facilitado por los inusitados avances tecnolgicos, que van
acompaados de una ilimitada confianza en las posibilidades que ofrece la
ciencia y la razn. Con la Edad Moderna se constituye la idea de historia como
progreso, de la aceleracin de los acontecimientos histricos y de simultaneidad
cronolgica de evoluciones histricas asimultneas; conciencia de ruptura con
el pasado, la modernidad se entiende a s misma como una poca histrica, en
cuanto esta toma conciencia, como un problema histrico, de su ruptura con el
carcter ejemplar del pasado. Se trata de una concepcin liberadora que hace
frente a las formas tradicionales de organizacin social y cultural y que pugna
por crear tanto un mundo nuevo como un sujeto nuevo en permanente cambio.
La Ilustracin se caracterizaba fundamentalmente por su confianza plena
en la razn humana, en la ciencia y en la educacin, y su objetivo era, por una
parte, mejorar la vida humana, y por otra, aportar una visin optimista de la
vida, de la naturaleza y de la historia inscrita en la perspectiva de progreso de
la humanidad, junto con la difusin de posturas de tolerancia tica y religiosa
y defensa de la libertad del hombre y sus derechos como ciudadano. La

12

Fernando J. Vergara Henrquez

Introduccin: Qu es la modernidad?

importancia de la razn crtica, que es pensar con libertad, y que ha de ser la luz
de la humanidad. Todo cuanto se oponga, como rincn oscuro y escondido, a la
iluminacin de la luz de la razn las supersticiones, las religiones reveladas y
la intolerancia es rechazado como irracional e indigno del hombre ilustrado.
Kant con el lema ilustrado sapere aude!: atrvete a saber!, expresa acertadamente
la labor que cada ser humano ha de ser capaz de emprender y llevar a cabo por
propia iniciativa, una vez alcanzada ya, por historia y por cultura, la mayora de
edad del hombre.
Es puesto en escena por Kant un personaje central: el Hombre, la
Humanidad, en el momento en que se est liquidando el Antiguo Rgimen
(liberacin de todo tipo de despotismo), est ya triunfando la ciencia moderna
positiva (toda idea no examinada, toda creencia aceptada sin crtica, todo tipo
de dogmatismos) y se estn desmoronando las imgenes religiosas del mundo
(emancipacin de toda esencia y de todo destino). El Hombre por fin se hace
mayor de edad y dueo de su propio destino, se hace cargo reflexivamente de
su propia historia, de su propio futuro. Es la audacia de la razn humana que
deja la edad del ancillaje de la teologa (philosophia ancilla theologi), de la tutela
divina al estilo cartesiano donde reposaba metafsicamente su veracidad, con
el respaldo de un Dios Creador; es la audacia del hombre capitaneado por la
razn autnoma y liberada, que lo rescata de su condicin domesticada para
pensar por s mismo y ejercitar crticamente la razn como aquella facultad
o capacidad para comprender la naturaleza, el orden, la legalidad y el sentido
del mundo: aquello que hay, que puede haber o lo que debe haber como
eje sustantivo y facultad totalizadora de la modernidad, en que opera tanto el
propsito libertador respecto su pasado histrico la tradicin judeo-cristiana
occidental como la apertura de un nuevo horizonte experiencial, interpretativo,
simblico y genealgico, pero, sobre todo, articula una transformacin del
sujeto moderno como un ser ms audaz a la hora de conquistar su libertad
[que]
parecera coronarse por una secuencia de asimilaciones que, en razn
de su carcter indiscutible, dirase que recuperaba para s el estilo de lo
sagrado: asimilacin de lo verdadero a lo cientfico, de lo cientfico a lo

13

Introduccin: Qu es la modernidad?

Sujeto, Razn y Progreso. Itinerario Filosfico de la Modernidad.

racional, de lo racional a lo valioso, de lo valioso a lo normativo, de lo


normativo a lo lleno de sentido.10
La Ilustracin es ante todo un proceso histrico desplegado al infinito y
sus ideas constituyen el depsito conceptual sobre el que se funda la concepcin
del sujeto moderno ilustrado, el movimiento de asuncin de su puesto, la
asignacin de cmo operar su funcin y las coordenadas para entender un
destino que ya no est ni escrito ni inscrito, sino que depende de facultades
individuales:
Es la salida del hombre de su autoculpable minora de edad. La
minora de edad significa la incapacidad de servirse de su propio
entendimiento sin la gua de otro. Uno mismo es culpable de esta
minora de edad cuando la causa de ella no reside en la carencia de
entendimiento, sino en la falta de decisin y valor para servirse por s
mismo de l sin la gua de otro. Sapere aude! Ten valor de servirte de tu
propio entendimiento!, he aqu el lema de la Ilustracin.11
La Ilustracin es un perodo que [] formula su propia divisa, su propio
precepto, y que dice lo que tiene que hacer, tanto con respecto a la historia
general del pensamiento como con respecto a su presente y a las formas de
conocimiento, de saber, de ignorancia, de ilusin en las cuales sabe reconocer
su propia situacin histrica [interrogndose] sobre su propia actualidad.12
Actualidad que se funda en la asignacin de la nocin de progreso como objetivo
de la humanidad y sentido de sus acciones: la consigna es el compromiso por el
progreso como causa de posibilidad de efecto, que se internaliza como el sentido
totalitario del progreso: el progreso en s mismo como certeza teleolgica. La
causa sera especficamente desde un punto de partida negativo la salida o
resultado,

Bayn, F. (2004). Sentido, En A. Ortiz-Oss y P. Lanceros dirs. Diccionario de hermenutica.


Una obra interdisciplinar para las ciencias humanas (p. 493). Bilbao: Universidad de Deusto.
11
Kant, I. (1999). Respuesta a la pregunta: Qu es la Ilustracin? en AA.VV. Qu es
Ilustracin? (p. 17). Madrid: Tecnos.
12
Foucault, M. (2002) Qu es Ilustracin? (p. 70). Argentina: Alsin.

un proceso que nos libera del estado de minoridad, [es decir, de]
un estado determinado de nuestra voluntad que nos hace aceptar la
autoridad de algn otro para conducirnos en los dominios en los que
conviene hacer uso de la razn.13 La Ilustracin viene definida por
aquella modificacin internalizada en la relacin entre la voluntad, la
autoridad y el uso de la razn, un uso universal [] libre [y] pblico.14
Una modernidad subjetivada que introducir ruptura, separacin y tensin
en la dualidad sujeto-razn y avanzar contra la unidad del mundo sagrado y
mgico, contra una unidad de un mundo creado por la voluntad divina, la
razn o la historia, [en otras palabras, contra] la correspondencia entre un
sujeto divino y un orden natural y, consecuentemente, entre el conocimiento
objetivo y el orden del sujeto.15 Este proceso variado, extenso y complejo
disea un diferenciado estado o temple de nimo de la cultura occidental
hiperracionalizada, develando nociones que la promulgan, tales como
fragmentacin, pluralismo, irreductibilidad, dispersividad, homogeneidad,
proliferacin de la diferencia y radicalizacin de los mrgenes, particularismo,
autonoma y privatizacin del existir.
El presente libro intenta, sin mayores pretensiones de exhaustividad
terica, dar cuenta de forma introductoria a las principales teoras que han
hecho de la modernidad su objeto de estudio. Est dirigido a estudiantes de
Teologa, Filosofa, Humanidades, Ciencias Humanas y Sociales con el fin de
ser una gua terica sobre los autores ms representativos del debate en torno a
la reconstruccin histrica de los discursos sobre la modernidad, y as entregar
claves de comprensin del mundo en que vivimos.

10

14

Fernando J. Vergara Henrquez

Ibd., p. 85.
Ibd., p. 89.
15
Touraine, A. (2000). Crtica de la modernidad (p. 209). Mxico: FCE.
13
14

15

PRINCIPALES TEORAS FILOSFICAS


SOBRE LA MODERNIDAD

17

Weber y la racionalizacin sacro-econmica de la modernidad


Para Weber, la historia universal presenta un problema: el contradictorio
escenario en que se desarrollan modernidad y racionalidad occidental insertas
en un proceso histrico-universal de desencantamiento o conjugacin
tecnolgica de la realidad.16 Weber atisba, como centro del problema, que
las sociedades industriales avanzadas han restringido la racionalidad logos,
ratio, episteme a una racionalidad teleolgica, es decir, aquella racionalidad
que desarrolla los medios para la consecucin de los fines previstos desde
un acoplamiento mecanicista. El impulso de la modernizacin se deba
fundamentalmente a una racionalidad instrumental que vinculaba medios
con fines sin la necesidad de que los fines estuviesen justificados o, al menos,
diferenciados entre la racionalidad de los fines adaptacin de los medios a
unos fines y la racionalidad del valor o en la valoracin de la prctica vital.
Responsabilidad de la Ilustracin de hacer coincidir el crecimiento de la ciencia
y la libertad humana universal.
El avance de la racionalizacin tcnica, como herramienta de dominio y
expresin de un talante moderno, conduce a un progresivo cuestionamiento de
las fuentes de sentido, aliento y realizacin. Esta fisonoma del racionalismo de
la cultura occidental moderna no se trataba de una simple cuestin mental, sino
de algo ms profundo y que se instalaba supletoriamente a lo psicolgico, es
decir, consista en una cuestin institucional en cuanto organizacin econmica
y poltica operada por una racionalidad justificada por su eficiencia enmarcada
en el Estado, como asimismo de una forma vital de existir. A partir de ahora,
el progreso racional equivaldra a progreso tecnolgico representado por el
arranque en el siglo XVII de la relacin entre religin y capitalismo, como
asimismo su decadencia en los siglos XIX, XX, debido al movimiento que
hace la modernidad ilustrada al interpretar el progreso en la razn encarnada
en la tecnologa como nico criterio de racionalidad, donde el empresario, el
cientfico, el poltico y el lder carismtico representan y llevan a cabo una

Weber, M. (1983). Ensayos sobre sociologa de la religin (p.11). Madrid: Taurus. En adelante
ESR.

16

19

Weber y la racionalizacin sacro-econmica de la modernidad

Sujeto, Razn y Progreso. Itinerario Filosfico de la Modernidad.

peculiar voluntad para hacer frente a la pregunta por el sentido del hacer en
el nuevo escenario de una sociedad secularizada.17
Segn Weber, el legado cultural de la tica protestante es la conduccin
racional de la vida sobre la base de la idea profesional.18 El estilo de vida burgus
es el estilo que expresa la orientacin de divisin del trabajo y su signo tico,
que sabe equilibrar accin con renuncia a la universalidad como condicin
del obrar valioso.19 La divisin del trabajo y la especializacin significan el fin
de una poca cultural: la humanidad bella y plena de la construccin integral
de la personalidad, dando paso a la poca cultural del trabajo; el hombre
culto es sobrepasado por el especialista. Como resultado de esta desligacin
transformadora, se asoma la compulsin: el puritano quera ser un hombre
profesional, nosotros tenemos que serlo.20 Es el paso al mundo de la necesidad
por sobre el de la libertad, es el paso del mundo de la obligacin por sobre el
mundo de la voluntad: ahora la autonoma est condicionada a la mquina
del capitalismo, que determina hoy con fuerza irresistible el estilo de vida
de cuantos individuos nacen en l.21 Un mecanismo devorador autnomo, el
cual ha adquirido un poder creciente y, en ltimo trmino, irresistible sobre
los hombres, como nunca se haba conocido en la historia.22 La cosificacin y
la prdida de sentido: donde antes haba espritu, ahora yace una desesperada
compulsin que expresa una paradoja: el punto de llegada de la racionalizacin
no guarda relacin con las buenas intenciones del origen.
Weber se centra en el proceso de consolidacin de una forma
metdico-racional de conducirse en la vida, cuya clave constitutiva
rastrea en el ethos asctico-racional que resulta de la racionalizacin de
la religin de salvacin judeocristiana. [] Esta conduccin metdica
de la conducta en todos los rdenes de la vida, y no otro, es para Weber

Weber, M. (1997). La tica protestante y el espritu del capitalismo (pp. 72-78). Barcelona:
Pennsula. En adelante EPEC.
18
EPEC, p. 257.
19
EPEC, p. 258.
20
dem. El destacado es nuestro.
21
dem.
22
EPEC, p. 259.

el elemento esencial de la modernizacin, el centro explicativo genuino


de la eficacia social de las estructuras de conciencia modernas en cuya
reconstruccin genealgica ocupan un puesto privilegiado ciertas
formas de pensamiento religioso. Porque el modo metdico de vida es,
ciertamente, el trasunto de una determinada tica asctica religiosa que
favorece la aplicacin prctica sistemtica de los resultados del progreso
terico-cognitivo, esttico-expresivo y prctico jurdico a los fines de
la modernizacin econmica y poltica, sirviendo, de este modo, de
refuerzo y consolidacin del mismo proceso de modernizacin.23 El
ethos econmico se fusiona con un tipo de conducta y aptitud prctica
racional de los hombres como elemento constitutivo de un nuevo estilo
de vida moderno:24
Este ethos integra tanto una nueva actitud racional-dominadora hacia
el mundo externo e interno como medio de comprobacin de la cualidad
tica personal, como una nueva estructura de la personalidad en la que
impulsos, necesidades o intereses queden sistemtica y unitariamente
orientados en torno al cumplimiento del deber profesional como fin
ltimo dador de sentido.25
Este ethos, equivalente a la caracterstica autoperpetuantede la modernidad
como proceso legitimador de sus estructuras de modernizacin que, a su vez,
son componentes de la racionalizacin de la estructura social capitalista que
selecciona econmicamente a los sujetos que necesita para su legitimacin y
permanencia.26 La afinidad que se produce entre ethos econmico y ascetismoracional, configura sacro-estrategias de una racionalizacin econmica que
hace concluir a Weber que el gran empresario slo puede ser pensado en
el mbito del cristianismo como dador de contenidos para la formacin de
una mentalidad econmica, de un ethos econmico, fijndose en el ejemplo

17

20

Fernando J. Vergara Henrquez

Ruano, Y. (1996). Racionalidad y conciencia trgica. La modernidad para Max Weber (pp.
174-175). Madrid: Trotta.
24
ESR, p. 19.
25
Ruano, Y. Op. cit., p. 176.
26
ESR, p. 38.
23

21

Weber y la racionalizacin sacro-econmica de la modernidad

Sujeto, Razn y Progreso. Itinerario Filosfico de la Modernidad.

de las conexiones entre la moderna tica econmica y la tica racional del


protestantismo asctico:27
El poder ejercido por la concepcin puritana de la vida no slo favoreci
la formacin de capitales, sino, lo que es ms importante, fue favorable sobre
todo para la formacin de la conducta burguesa y racional desde el punto de
vista econmico, de la que el puritano fue el representante ms tpico y el
nico consecuente; dicha concepcin, pues, asisti al nacimiento del moderno
homo conomicus.28

de la complejidad de la estructura formal y la sistematizacin de los patrones


interpretativos de la realidad: en la intelectualizacin concurren tanto un
saber tcnico de ordenamiento de la realidad, como una valoracin normativa
que persigue la orientacin de un mundo con sentido. Y, por otra parte, de
negativo, es decir, sinnimo de desencantamiento o desacralizacin progresiva
del mundo natural y social, dejando al mundo a merced de una totalitaria
interpretacin de dominio racional que el progreso cientfico y el positivismo
cientfico representan:
El desencantamiento del mundo es un proceso que atraviesa los
tiempos modernos. No se realiza plenamente. Se desarrolla, reitera,
diversifica y contina. No termina nunca, e incluye la filosofa, las ciencias
y las artes, tanto como los modos de ser, pensar, sentir, actuar, imaginar
y fabular. Se traduce como formas de sociabilidad, de organizacin del
trabajo y la produccin, las relaciones, los procesos y estructuras de
dominacin y de apropiacin, enajenacin y emancipacin.32

En fin, EPEC lleva a cabo una reconstruccin gentica de la racionalizacin


de la conducta del hombre profesional, erigida en estilo de vida moderno,
tomando como clave interpretativa de su conformacin la presencia de un ethos
asctico-racional cuya raz ltima remite a la ascesis cristiano-protestante.29
Weber sostiene sobre esto:
La exposicin precedente debe haber mostrado que uno de los
elementos constitutivos del moderno espritu capitalista (y no solo de
este, sino de la cultura moderna), a saber, la conduccin racional de la
vida sobre la base de la idea de profesin, tuvo su origen en el espritu
de la ascesis cristiana.30
En este contexto, racionalizacin cobra la forma de potencialidad
dominadora, y, por ende, aquello que desequilibra los polos respecto al
desarrollo del mbito terico-cognitivo, asumido por una parte como positivo,
y que se expresa en la tarea que emprende el pensamiento sistemtico con
la imagen del mundo, [tarea] que aumenta su dominio terico de la realidad
mediante la utilizacin de conceptos abstractos cada vez ms precisos.31
Una racionalizacin equivalente a intelectualizacin en cuanto proceso
necesario para la configuracin de la imagen del mundo desde el aumento

Entiende Weber el desarrollo de la modernidad como aquel proceso de


diferenciacin que se produce al interior del concepto tradicional de razn
como razn sustantiva,33 una razn separada en esferas autnomas a partir de
una radical desconfianza respecto del optimismo ilustrado e impulsada por la
certidumbre del sujeto sobre el rol de la racionalidad progresista como factor
de soluciones futuras, pues supondra el advenimiento e instalacin de, por
una parte, la formalizacin, instrumentalizacin y burocratizacin del mundo
de acuerdo a una lgica sistmica interna, que tejera la jaula de hierro o
frreo estuche en el cual los sujetos quedaran atrapados por las normativas
de la racionalidad instrumental34 expresada en macro-organizaciones

Ianni, O. (2000). Enigmas de la modernidad-mundo (p. 215). Mxico: Siglo XXI.


Facultad encargada de establecer el orden racional de las cosas y del mundo, expresada
en una estructura racional consistente y con un valor objetivo. De tal forma, constituye
un criterio de valoracin y decisin en relacin a los diferentes y restantes usos de razn
(terica, prctica, cientfica, tcnica, etc.).
34
Este tipo de racionalidad supone una orientacin basada en reglas tcnicas que descansa
en el conocimiento emprico. Sus caractersticas centrales son ser subjetiva, formal,
procedimental, calculadora y neutral, manifestando su inclinacin por el orden,
32

33



29

30

31

27
28

22

ESR, pp. 19-20.


ESR, p. 159.
ESR, Y. (1996) Op. cit., p. 179.
ESR, p. 164.
ESR, p. 215.

Fernando J. Vergara Henrquez

23

Weber y la racionalizacin sacro-econmica de la modernidad

Sujeto, Razn y Progreso. Itinerario Filosfico de la Modernidad.

formales, rgidas y opresoras autnomas al control humano y poltico, y por


otra, el desencantamiento del mundo, es decir, la racionalizacin total de la
vida a partir de la disolucin efectuada por la racionalidad instrumental de
la racionalidad sustantiva sobre la que se fundan los sistemas de significado y
sentido humanos:
Weber se concentra en el proceso de la modernizacin social, que
avanza gracias al tndem entre el Estado administrador y la economa
capitalista. Sobre la base de la diferenciacin funcional entre Estado y
economa, ambas partes se complementan: un aparato administrativo
dependiente de los recursos fiscales y una economa de mercado
institucionalizada en trminos de derecho privado, que, por su parte,
depende de un marco de condiciones y de unas infraestructuras
garantizadas estatalmente.35

preguntarse si todo este proceso de desencantamiento, prolongado durante


milenios en la cultura occidental, si todo este progreso en el que la ciencia
se inserta como elemento integrante y fuerza propulsora, tiene algn sentido
que trascienda de lo puramente prctico y tcnico,36 cuyo eje se encuentra
en la transformacin de la racionalidad que transita desde una racionalidad
sustantiva hacia una racionalidad formal, borrando el horizonte de objetivos
ltimos de accin y homologando el destino del sujeto por el destino material
de la mecnica moderna, socavando la base social de significado autnomo y
racional de los sujetos:
Max Weber introduce el concepto de racionalidad para definir la
forma de la actividad econmica capitalista, del trfico social regido
por el derecho privado burgus, y de la dominacin burocrtica.
Racionalizacin significa en primer lugar la ampliacin de
los mbitos sociales que quedan sometidos a los criterios de la
decisin racional. Paralelamente a esto, corre, en segundo lugar, la
industrializacin del trabajo social, con la consecuencia de que los
criterios de la accin instrumental penetran tambin en otros mbitos
de la vida (urbanizacin de las formas de la existencia, tecnificacin
del trfico social y de la comunicacin). En los dos casos se trata de
la implantacin del tipo de accin que es lo racional con respecto a
fines: en el segundo caso esa implantacin afecta a la organizacin de
los medios, y en el primero a la eleccin entre posibles alternativas.
Finalmente, la planificacin puede ser concebida como una modalidad
de orden superior de la accin racional con respecto a fines: tiende a
la instauracin, mejora o ampliacin de los sistemas de accin racional
mismos. La progresiva racionalizacin de la sociedad depende de la
institucionalizacin del progreso cientfico y tcnico. En la medida en
que la ciencia y la tcnica penetran en los mbitos institucionales de
la sociedad, transformando de este modo a las instituciones mismas,
empiezan a desmoronarse las viejas legitimaciones.37

La organizacin racional de la modernidad, entonces, es un destino


inapelable para el sujeto, y este destino tiene las imgenes weberianas de jaula
de hierro y desencantamiento del mundo como coordenadas del nuevo
ordenamiento sistemtico de la civilizacin moderna.
La referencia que hace Weber acerca de la naturaleza paradjica de la
modernidad, de un proceso de racionalizacin que, luego de haber sido un
mecanismo indispensable para la liberacin del hombre y el desarrollo
de su creatividad, le conduce a un confinamiento progresivo en un sistema
deshumanizado, tiene que ver con una concepcin crtica-individualista de
modernidad que critica la fe desmedida en el progreso, en un proceso de
intelectualizacin y racionalizacin [que] significan que se sabe o se cree que
en cualquier momento en se quiera se puede llegar a saber que, por tanto, no
existen en torno a nuestra vida poderes ocultos e imprevisibles, sino que, por el
contrario, todo puede ser dominado mediante el clculo y la previsin. Esto quiere
decir simplemente que se ha excluido lo mgico del mundo. [Por tanto] cabe
la clasificacin, el procedimiento eficaz y rentable, independiente del contenido de las
valoraciones.
35
Habermas, J. (2000b). La constelacin posnacional. Ensayos polticos (p. 178). Barcelona:
Paids.

24

Fernando J. Vergara Henrquez

Weber, M. (1975). El poltico y el cientfico (p. 200). Madrid: Alianza.


Habermas, J. (1989b). Ciencia y tcnica como ideologa (pp. 53-54). Madrid: Tecnos.

36
37

25

Weber y la racionalizacin sacro-econmica de la modernidad

Sujeto, Razn y Progreso. Itinerario Filosfico de la Modernidad.

La reaccin de Weber ante los derroteros especficos de la dinmica de


racionalizacin sociocultural de la tradicin occidental, de la autocomprensin
moderna y de su proceso de diferenciacin binaria de las esferas del
saber, es retratarla como el triunfal pathos positivista de su racionalidad
cientfica, el irreversible apropiacionismo administrativo de las instituciones
poltico-econmicas, como la autodivinizacin de la razn explicada por la
significacin cultural de desencantamiento (racionalizacin, intelectualizacin
y racio-cientizacin) del mundo38 y, finalmente como un descentramiento
cosmovisional, que altera las perspectivas iluminadas sobre el futuro y que
trastoca las jerarquas de valor sustituidas por un sistema de medida/magnitud.
Este desencantamiento del mundo tiene su inicio en las antiguas
profecas judas y, apoyado en el pensamiento cientfico heleno, las rechaza por
considerarlas supersticiosas y sacrlegas en su bsqueda de todo medio mgico
para la salvacin. El significado profundo de esta progresiva intelectualizacin
y racionalizacin como tal, reside en la conciencia o en la fe segn la cual
para poder slo basta querer, es decir, todas las cosas en principio, pueden
ser dominadas por la razn. Y esto es lo que significa un desencantamiento
del mundo: que ya no es preciso recurrir a la magia para dominar o para
congraciarnos con los espritus como hacen los salvajes que creen en poderes
semejantes, pues la razn y los medios tcnicos han asumido esta funcin.
En fin, los mbitos significativos de la sociedad moderna ya no estn
centrados en el sujeto, sino en la institucionalizacin de la accin teleolgica
sobre todo en los dos sectores dinmicos centrales: Estado y economa.39
Ambas organizaciones racionales de la sociedad actan conforme a un telos de
eficiencia y productividad laboral, formal, administrativa y funcional: el estado
burocrtico est hecho a medida de la accin administrativa especializada
planteada en trminos de racionalidad teleolgica de los funcionarios,
mientras que el modo de produccin de la economa de mercado se adeca
a la eleccin racional y a la fuerza laboral cualificada de cuadros directivos y
trabajadores.40
ESR, p. 83.
Habermas, J. (2000a) Perfiles filosfico-polticos (p. 178). Madrid: Taurus.
40
Ibd., p. 179.

La consecuente racionalizacin de las organizaciones e instituciones modernas


se funda en una consistente eleccin de la ciencia como valor humano frente
al mstico o religioso: el reino de la inmanencia con sus conflictos entre
cosmovisiones y la prdida de la totalidad-unidad:
Pero all donde el conocimiento racional emprico realiza
consecuentemente el desencantamiento del mundo, transformndolo
en un mecanismo causal, aparece plena la tensin contra el postulado
tico de que el mundo es un universo ordenado por Dios y que, por
tanto, se rige por un sentido tico. En efecto, la consideracin emprica
del mundo, y tambin la matemticamente orientada, genera por
principio el rechazo de toda consideracin del mundo que pregunte
por un significado del acontecer intramundano. Todo avance del
racionalismo de la ciencia emprica desplaza progresivamente la
religin de lo racional hacia lo irracional, convirtindola en el poder
suprapersonal irracional o antirracional por antonomasia.41
La dialctica del progreso negativiza y desrealiza la razn humana,
ya que esta no se concibe como el resultado del despliegue histrico, sino
como una ruptura en el continuo devenir del progreso y obstculo para la
accin burocrtica de la racionalidad instrumental. La capacidad humana de
construirse y destruirse expresa un despropsito entre el poder que alcanzamos
y el saber que proyectamos, entre las tcnicas que disponemos y la tica que
practicamos. Weber prevea que el destino de nuestra poca se caracteriza por
la racionalizacin y la intelectualizacin expresadas en el desencantamiento del
mundo, por la desaparicin de la magia, de los espritus, de los demonios, por la
extincin del profetismo en manos del triunfo de la racionalidad instrumental
y del ethos econmico del capitalismo moderno la racionalidad. Este
consiste en la conjuncin entre el afn de lucro no de valor y la organizacin
burocrtica del trabajo, que
ha canibalizado cualquier negatividad, la de la historia y la del trabajo,
en tono sarcstico; literalmente: es el devorador de la sustancia misma

38
39

26

Fernando J. Vergara Henrquez

ESR, p. 553.

41

27

Weber y la racionalizacin sacro-econmica de la modernidad

Sujeto, Razn y Progreso. Itinerario Filosfico de la Modernidad.

del ser humano, para transformarla en su esencia de ser productivo. Ha


devorado la dialctica sin mayores miramientos, mediante la asuncin
pardica de los trminos opuestos, mediante la superacin pardica de
sus propias contradicciones. Lo que estamos presenciando es el triunfo
pardico de la sociedad sin clases, la realizacin pardica de todas las
metforas utpicas: el hombre del ocio, el pluralismo transdisciplinario,
la movilidad y disponibilidad de todos los signos:42
La intelectualizacin y racionalizacin crecientes no significan, pues,
un creciente conocimiento general de las condiciones generales de
nuestra vida. Su significado es muy distinto; significan que se sabe o
se cree que en cualquier momento en que se quiera se puede llegar a
saber que, por tanto, no existen en torno a nuestra vida poderes ocultos
e imprevisibles, sino que, por el contrario, todo puede ser dominado
mediante el clculo y la previsin. Esto quiere decir simplemente que se
ha excluido lo mgico del mundo. A diferencia del salvaje, para quien
tales poderes existen, nosotros no tenemos que recurrir ya a medios
mgicos para controlar los espritus o moverlos a piedad. Esto es cosa
que se logra merced a los medios tcnicos y a la previsin. Tal es,
esencialmente, el significado de la intelectualizacin.43
Tal como se plantea aqu, occidente opera una modalidad de racionalidad
que desemboca en un proceso desmitificador de mundo y/o desmoronamiento
del imaginario religioso, deviniendo en una cultura profana donde los valores
ltimos y ms sublimes han desaparecido de la vida pblica y se han retirado,
o bien al reino ultraterreno de la vida mstica, o bien a la fraternidad de las
relaciones inmediatas de los individuos entre s:44
La racionalidad en el sentido de Max Weber muestra aqu su doble
rostro: ya no es slo la instancia crtica del estado de las fuerzas productivas,

Baudrillard, J. (1997a). La ilusin del fin o la huelga de los acontecimientos (pp. 83-84).
Barcelona: Anagrama.
43
Weber, M. (1975). Op. cit., p. 201.
44
Ibd., p. 231.

ante el que pudiera quedar desenmascarada la represin objetivamente


superflua propia de las formas de produccin histricamente caducas, sino que
es al mismo tiempo un criterio apologtico en el que esas mismas relaciones
de produccin pueden ser tambin justificadas como un marco institucional
funcionalmente necesario. A medida que aumenta su fecundidad apologtica,
la racionalidad queda neutralizada como instrumento de la crtica y rebajada
a mero correctivo dentro del sistema; lo nico que todava puede decirse es, en
el mejor de los casos, que la sociedad est mal programada. En la etapa del
desarrollo cientfico y tcnico, las fuerzas productivas parecen entrar, pues, en
una nueva constelacin con las relaciones de produccin: ya no operan a favor
de la ilustracin como fundamento de la crtica de las legitimaciones vigentes,
sino que se convierten las mismas en base de la legitimacin.45
Una cultura moderna occidental como producto de que las ciencias
experimentales modernas, [] las artes convertidas en autnomas, y con las
teoras de la moral y el derecho fundadas en principios, se desarrollaron aqu
esferas culturales de valor que posibilitaron procesos de aprendizaje de acuerdo
en cada caso con la diferente legalidad interna de los problemas tericos,
estticos y prctico-morales.46 Es decir, las esferas de valor (cognitivas,
normativas y expresivas) se autonomizan y pierden el vnculo con la realidad
y con el sujeto que las experimenta, ahora de forma inconexa, lo que genera
la autonoma de las prcticas sociales (conocimiento, autorregulacin moral y
poltica, y las expresiones artsticas):
De esta manera, se deca que en las sociedades complejas modernas los
criterios de validez en el mbito del conocimiento (las discusiones en torno a
la verdad/falsacin de los enunciados cientficos y descriptivos), en el mbito
de la justicia (los diversos modelos de teoras de lo justo o lo correcto), en
el mbito individual (las formas de la autenticidad de los sujetos, tanto en
trminos ticos como en su autopresentacin expresiva) y en el mbito esttico
(los debates sobre qu se puede entender como arte mismo y sobre los diversos
criterios o factores que se consideran relevantes para definir cualquier producto

42

28

Fernando J. Vergara Henrquez

Habermas, J. (1989b). Ciencia y tcnica como ideologa (p. 57). Madrid, Tecnos.
DFM, p. 11.

45
46

29

Weber y la racionalizacin sacro-econmica de la modernidad

Sujeto, Razn y Progreso. Itinerario Filosfico de la Modernidad.

cultural como producto artstico) caminaban por rutas distintas y, sobre todo,
se configuraban en prcticas y en instituciones diferentes.47

a) la poca [] del abandono de la visin sacra de la existencia y de


la afirmacin de esferas de valor profano; en suma, se caracteriza por
la secularizacin; b) el punto clave de la secularizacin en el plano
conceptual es la fe en el progreso (o la ideologa del progreso) que se
constituye en virtud de una readopcin de la visin judeocristiana de
la historia, en la cual se eliminan progresivamente todos los aspectos
y referencias trascendentes, puesto que precisamente para escapar al
rasgo de teorizar el fin de la historia (que es un riesgo cuando no se
cree ya en otra vida en el sentido predicado por el cristianismo), el
progreso se caracteriza cada vez ms como un valor en s; el progreso es
tal cuando se encamina hacia un estado de cosas en el cual es posible un
ulterior progreso; c) la secularizacin extrema de la visin providencial
de la historia equivale simplemente a afirmar lo nuevo como valor
fundamental.49

A lo que nos conduce interpretar modernidad cargada de procesos y


vaciada de progresos, es a insertar la existencia humana con su articulacin de
sentidos, motivaciones, intenciones y finalidades, con su horizonte de razones
y alcances de sus significados, merced a considerar que:
Si el programa moderno entenda que esas lgicas y esas prcticas
mantenan entre s alguna suerte de equilibrio, bien sea ya en programa
epistemolgico determinado (pensemos en Kant y en el neokantismo)
o bien sea en alguna suerte de modelo social (y pensemos, a estos
efectos, tanto en la perspectiva analtica de Weber como en los
modelos polticos del liberalismo), la sensibilidad crtica por ejemplo,
tal como se expres en la Escuela de Frankfurt acentu siempre
en la diferenciacin de lgicas, prcticas e instituciones conlleva no
pequeas dosis de ambigedad: por una parte, la dimensin sentido
(el lugar en el que se clarifica y articula el significado de la accin y
donde se establecen los procesos sociales que lo dotan de coherencia
explicativa) no le corresponde ya, en exclusiva, a ninguna de esas
lgicas diferenciadas y, a diferencia de las sociedades no modernas
y no racionalizadas, permanece en una esfera en cierto sentido
indiferenciada, sin instituciones que la vehiculen en exclusiva; pero, por
otra, la misma autonoma de esas lgicas permite que algunas de entre
ellas se apresuren a reclamar el privilegio de acaparar y monopolizar la
dimensin sentido que ha quedado en un difuminado estatuto.48

En este sentido, la modernidad es el quicio del cambio, y este es el sentido


de la modernidad e instaura la variabilidad, la mutabilidad, la metamorfosis
como cdigos fundamentales de la vida social:
La mentalidad moderna naci junto con la idea de que el mundo
puede cambiarse. La modernidad consiste en el rechazo del mundo tal
como ha sido hasta el momento y en la resolucin de cambiarlo. La
forma de ser moderno estriba en el cambio compulsivo y obsesivo: en
la refutacin de lo que es meramente en el nombre de lo que podra
y, por lo mismo, debera ocupar su lugar. El mundo moderno es un
mundo que alberga un deseo, y una determinacin, de desafiar []
su mismidad. Un deseo de hacerse diferente de lo que es en s mismo,
de rehacerse y de continuar rehacindose. La condicin moderna
consiste en estar en camino. La eleccin es modernizarse o perecer.
La historia moderna ha sido, por consiguiente, una historia de diseo
y un museo/cementerio de diseos probados, agotados, rechazados y

En este sentido, la modernidad no es slo una expresin ms de cambio en


la historia, sino que la dinmica transformativa afecta a la misma modernidad,
y as se nos presenta entonces como:

Thiebaut, C. (1996). La mal llamada postmodernidad (o las contradanzas de los moderno).


En V. Bozal (ed.), Historia de las ideas estticas y de las teoras artsticas contemporneas. (p.
380). (Vol. II). Madrid: Visor.
48
Ibd., p. 381.
47

30

Fernando J. Vergara Henrquez

Vattimo, G. (1996a). El fin de la modernidad. Nihilismo y hermenutica en la cultura


posmoderna , (p. 92 y ss). Barcelona: Gedisa.

49

31

Weber y la racionalizacin sacro-econmica de la modernidad

Sujeto, Razn y Progreso. Itinerario Filosfico de la Modernidad.

abandonados en la guerra en curso de conquista y/o desgaste librada


contra la naturaleza.50
El diseo del cambio modulado por la modernidad tiene su conato en una
realidad moldeable bajo presupuestos preestablecidos, pero carentes de una
fiabilidad intrnseca:
El diseo tiene sentido en la medida en que, en el mundo existente,
no todo es como debera ser. Y, lo que es an ms importante, hace
valer sus mritos disponibles o esperados de hacer las cosas diferentes.
La meta del diseo consiste en dibujar ms espacio para lo bueno
y menos espacio, o ninguno, para lo malo. Es lo bueno lo que
convierte a lo malo en lo que es: malo. Lo malo es el residuo del
perfeccionamiento.51
Este esquema es el diseo que viene a reemplazar las leyes de la naturaleza
que escapan del control humano. En esta incapacidad se programa la empresa
moderna de reemplazo de las leyes de la naturaleza por leyes de factora
humana, ya que la modernidad es una condicin de diseo compulsivo y
adictivo52 que como el pensamiento destructivo de Benjamin, es una tarea
anti-institucional, anti-moderna en el sentido de proliferacin de perspectivas
que rompen la aspiracin de validacin universalista de la modernidad y de su
proyecto: El carcter destructivo no ve nada duradero []. Como por todas
partes ve caminos est siempre en la encrucijada. En ningn instante es capaz
de saber qu traer consigo al prximo. Hace escombros de lo existente, y no
por los escombros mismos, sino por el camino que pasa a travs de ellos.53
El proceso de cambio que slo ve la superficie de la realidad y no su
relieve de sentido, es sinnimo de mutabilidad material, de modernizacin

Bauman, Z. (2005b). Vidas desperdiciadas. La modernidad y sus parias (p. 38). Barcelona:
Paids.
51
Ibd., p. 44.
52
Ibd., p. 46.
53
Benjamin, W. (1990). Discursos interrumpidos I. Filosofa del arte y de la historia (p. 161).
Buenos Aires: Taurus.
50

32

Fernando J. Vergara Henrquez

efectiva de la realidad, una accin que, como destaca Bauman, es una accin
de licuefaccin de la realidad y de los mrgenes modernos; lo fluido es una
sustancia que no puede mantener su forma a lo largo del tiempo. Y ese es
el rasgo de la moderna cultura occidental, entendida como modernizacin
obsesiva y compulsiva. La modernidad slida mantena la ilusin de que este
cambio modernizador acarreara una solucin permanente, estable y definitiva
a los problemas, especficamente a la ausencia de cambios que haca peligrar el
dinamismo histrico.
As, la modernizacin en la modernidad slida transcurra con la finalidad
de lograr un estadio en el que fuera prescindible cualquier modernizacin
ulterior. Sin embargo, en la modernidad lquida la modernizacin sigue
operando de manera indolente, pues resuelve un problema acuciante del
momento, pero con ello no desaparecern los futuros problemas. Cualquier
gestin de una crisis crea nuevos momentos crticos, y as en un proceso sin fin.
En otras palabras: la modernidad slida funda los slidos para moldearlos de
nuevo y as crear slidos mejores, mientras que ahora la modernidad funde sin
solidificar despus, quedndose slo con los residuos, con los restos y no los
resultados de la operacin.
Entonces y siguiendo esta lnea argumentativa, si por modernidad
concebimos al desarrollo de la racionalidad normativa que apunta a la
autodeterminacin poltica y moral, entendemos modernizacin, como
aquella readecuacin operativa de las proyecciones cognitivas y morales, los
procedimientos sistmicos y las tecnologas de la racionalidad instrumental
sobre pivotes tecnolgico-pragmticos, que apunta al clculo y control de los
procesos sociales y naturales incorporando cambios cuantitativos en los niveles
econmicos, tecnolgicos y culturales. Su especificidad radica en la difusin
y aplicacin en la cotidianeidad prctica de la vida de los descubrimientos
cientficos a partir de la revolucin cientfica. Por ello, se expresa en la flagrante
simultaneidad entre la asimilacin y la aplicacin de los conocimientos, como
tambin en una incuestionable interiorizacin y psicologizacin de los valores
transmitidos54 por este desarrollo:

Vase Sol, C. (1998). Modernidad y modernizacin (pp. 13-29). Barcelona: Anthropos.

54

33

Weber y la racionalizacin sacro-econmica de la modernidad

Sujeto, Razn y Progreso. Itinerario Filosfico de la Modernidad.

El vocablo modernizacin se introduce como trmino tcnico en los aos


cincuenta [y] se refiere a una gavilla de procesos acumulativos y que se refuerzan
mutuamente: a la formacin de capital y a la movilizacin de recursos; al
desarrollo de las fuerzas productivas y al incremento de la productividad del
trabajo; a la implantacin de poderes polticos centralizados y al desarrollo
de identidades nacionales; a la difusin de derechos de participacin poltica,
de las formas de vida urbana y de la educacin formal; a la secularizacin de
valores y normas, etc.55
Desde sus inicios como temtica sociolgica y filosfica (Marx, Comte,
Tnnies, Durkheim, Weber), la modernizacin ha representado una lgica
disyuntiva y antittica referida a la sociedad, es decir, como paso cambio social,
transformacin estructural, ajuste interno de un modo de produccin precapitalista a uno capitalista; de una sociedad agraria a una sociedad industrial;
de una comunidad a una sociedad civil; de una solidaridad mecnica a una
orgnica; y, de una racionalidad substancial a una razn instrumental.
El avance cientfico se ve impulsado por la fuerza correspondiente que
se resta a la tradicin y a la decisin individual retrotrada, es decir, frente al
retroceso de la tradicin, de la voluntad individual y de la toma de decisiones
en lo social, la ciencia avanza exponencialmente: desmitologiza la realidad y
el universo; el capitalismo opera una desvinculacin a los siervos de la gleba;
la secularizacin se encarga de debilitar el poder y legitimidad religiosa; y el
individualismo en disminuir los lazos familiares.56

DFM, p. 12.
Parsons, en los aos cincuenta, se refera a este cambio social de la cultura moderna paso
de una sociedad como un todo orgnico a un sistema autorregulado proporcionado por la
ciberntica durante y a finales de la Segunda Guerra Mundial, a partir de cinco variables
tipolgicas de la accin, llamadas variables-pautas u opciones valorativas antitticas: difusividad-especificidad, particularismo-universalismo, adscripcin-adquisicin, emotividadneutralidad afectiva y orientacin colectiva-orientacin individual. Cfr. Parsons, Talcott.
(1976). El sistema social. Madrid: Biblioteca de la Revista de Occidente.

En este sentido, la modernizacin se define como un proceso de adaptacin


de las instituciones tradicionales de una sociedad que realiza las funciones
rpidamente cambiantes, permitiendo el manejo o control del hombre sobre
su medio ambiente y exige una necesaria acoplacin de las funciones tanto
intelectuales como tecnolgicas desarrolladas globalmente.
De lo anterior, finalmente, se entiende que los mecanismos que definen a la
modernizacin son los de aceleracin y masividad de aquellos descubrimientos
y avances cientficos de aplicacin de mtodos y tcnicas aplicados a los asuntos
humanos, por ello las expresiones ms propias y ajustadas de la modernizacin
resultan ser las de mercado y desarrollo cientfico-tecnolgico como dispositivos
de integracin transnacional, operados por una razn instrumental triunfante
y homogeneizante, ahora en red global:
Pero cuando el legado de la Ilustracin se extendi, y fue desenmascarado,
se puso al descubierto el triunfo de la razn instrumental. Esta forma de
razn afecta e invade toda la vida social y cultural, abarcando las estructuras
econmicas, jurdicas, administrativas, burocrticas y artsticas. El crecimiento
de la razn instrumental no conduce a una realizacin concreta de la libertad
universal sino a la creacin de una jaula de hierro de racionalidad burocrtica
dentro de la cual nadie puede escapar.57
Weber, en fin, describe el significado de la experiencia en la poca de
la fragmentacin, de la especializacin de los lenguajes cientficos y de las
capacidades tcnicas, del aislamiento de las esferas de inters, de la pluralizacin
de los roles sociales de todo sujeto individual en definitiva, en la poca de la
racionalizacin moderna.58

55
56

34

Fernando J. Vergara Henrquez

Pic, J. comp. (1988). Modernidad y postmodernidad , (p. 18). Madrid: Alianza.


Vattimo, G. (2004). Nihilismo y emancipacin. tica, poltica, derecho (p. 26). Barcelona:
Paids.

57
58

35

Adorno y Horkheimer y la reduccin de modernidad a progreso


El nfasis impulsador de la Teora Crtica59 frankfurtiana tiene como polos
crticos la internalizacin del dominio, la desmitificacin ilustrada y la
instrumental deshumanizacin del saber, por ello versa sobre la relacin
oculta entre el hombre y la naturaleza [] considerada [como] la relacin
prevaleciente a travs de la mayor parte de la historia occidental60 ahora
traicionada, como expresin de las formas opresivas de la realizacin de una
razn ilustrada que se vuelve sobre contra s misma y sospecha de su facultad
veritativa. La permanencia regular de la relacin de dominio como sea de
una universal resignacin bajo el signo de una angustia histrico-universal61
por parte del ser humano para con la naturaleza en la poca post-burguesa
de la tecnologa y del mercado, se convierte en ms virulenta y peligrosa,
radical y extrema, en que la naturaleza cobra venganza [] por la crueldad
y la explotacin de que el hombre occidental la haba hecho objeto durante
generaciones.62
En este sentido, y siguiendo las consideraciones anteriores, la modernidad
se expresa de manera bifronte, es decir, como aquel marco de valores
legitimantes a los cuales se suele apelar para justificar o fundamentar el proceso

El concepto de crtica se refiere a tres acepciones fundamentales: a) lmite en la validez del


uso de la razn; b) anlisis de los supuestos ideolgicos de la teora tradicional que explica los
fenmenos sociales, los justifica; y, c) plasmacin social de una racionalidad funcional que se
torna contraria al sujeto. Fundamentalmente, descansan en una crtica epistemolgica del
principio lgico-formal de clculo constitutivo de la accin social, de la razn pragmtica
e instrumental, de los momentos normativos y culturalmente constitutivos que entraaba.
La crtica de la epistemologa cientfica, en aquellos aspectos coincidentes con la lgica
del dinero y con una actividad social alienada en el trabajo y en la accin comunicativa,
cerraban junto con el anlisis del empobrecimiento de la experiencia cotidiana y esttica,
de los fenmenos de la cultura de masa o las normas socializadoras de carcter autoritario
y destructivo, un cuadro relativamente homogneo y sistemtico de la crisis de la sociedad
industrial. Subirats, Eduardo (1991) op. cit., p. 206.
60
Jay, M. (1986). La imaginacin dialctica. Historia de la Escuela de Frankfurt y el Instituto de
Investigacin Social (1923-1950) (p. 410). Madrid: Taurus.
61
Subirats, E. (1991). Metamorfosis de la cultura moderna (p. 203). Barcelona: Anthropos.
62
Jay, M. (1986). Op. cit., p. 414.
59

37

Adorno y Horkheimer y la reduccin de modernidad a progreso

Sujeto, Razn y Progreso. Itinerario Filosfico de la Modernidad.

de modernizacin, pero tambin desde los cuales se puede mantener un control


crtico de ese mismo proceso, en la medida en que la modernizacin no refleje
los principios articuladores que se reconocen en los discursos decisivos de la
modernidad, sobre todo a partir de la Ilustracin: la universalidad, la socialidad,
la libertad, etc. Si el concepto de modernizacin tiene que ver con la racionalidad
instrumental y con su criterio inmanente, esa especie de seudolegitimacin
preformativa, que es el principio de la eficacia; la modernidad sera una
dimensin cultural, valrica. Sin embargo, [] presentar as los trminos de
modernizacin y modernidad podra resultar un poco unilateral, es decir,
podra no verse hasta qu punto hay una relacin inherente entre ambos, en
el sentido de que los problemas que la modernizacin pueda traer para los
principios de la modernidad, no son problemas ante los cuales la modernidad
sea ajena, sino que ms bien tiene una responsabilidad bastante fuerte [].
En este sentido, la modernidad se puede concebir como la instauracin de un
fuero interno que define la autonoma de los sujetos humanos, su capacidad
de proyectarse histricamente. Con ello se establece el lugar desde donde se
articula la realizacin histrica del proyecto moderno y desde el cual puede
ella ser razonada y enjuiciada. La modernizacin se referira al componente
de dominacin fctica que es requerida por esa realizacin y el riesgo esencial
que entraa para el proyecto es que se organiza como una conquista del fuero
interno, no tanto para suprimir la autonoma de los sujetos, pero s para inducir
en ellos la facultad de suspender, reprimir, interrumpir su proceso reflexivo y
judicativo, cada vez que el proceso de la modernizacin lo requiera.63
A mayor sacralizacin del binomio modernidad-modernizacin menor
implicacin reflexiva del pensamiento y anulacin del protagonismo histrico,
lo que expresa la sucesin de proyectos inacabados an en desarrollo: la
modernidad, como espritu de una poca, y la modernizacin, como tecnologa
de la transformacin de ese espritu, revolucionan no slo las capacidades
de produccin material, sino que tambin las capacidades de produccin
de conocimiento y significacin sobre estas mismas transformaciones. Los
acontecimientos de modernidad y progreso son metonimias, pertenecen

Oyarzn, P. (2001). La desazn de lo moderno. Problemas de la modernidad (pp. 399-400).


Santiago de Chile: ARCIS-Cuarto Propio.

63

38

Fernando J. Vergara Henrquez

a la misma especie y dependen mutuamente para asegurar su permanencia


y actividad histricas, a pesar que ambas realizan un quiebre en el tiempo
histrico para situarse como el discurso universal de(l) sentido moderno.
La Ilustracin consagra la liberacin del hombre mediante la razn a travs
del proceso desmitificador que termina all donde el hombre ve en la naturaleza
no una fuerza extraa y terrible, sino el reflejo de su misma racionalidad
realizada en el dominio tcnico de esa naturaleza; para ello, ha perseguido
desde siempre el objetivo de liberar a los hombres del miedo y constituirlos
en seores. Pero la tierra enteramente ilustrada resplandece bajo el signo de
una triunfal calamidad. El programa de la Ilustracin era el desencantamiento
del mundo. Pretenda disolver los mitos y derrocar la imaginacin mediante la
ciencia:64
La Ilustracin, pese a todas sus afirmaciones de haber superado la
confusin mitopoitica mediante la introduccin de un anlisis racional,
se habra convertido ella misma en vctima de un nuevo mito. []
En la raz del programa de dominacin de la Ilustracin, denunciaban
Horkheimer y Adorno, haba una versin secularizada de la creencia
en que Dios controlaba el mundo. Como resultado, el sujeto humano
confrontaba al objeto natural como otro inferior, externo. El animismo
primitivo al menos, pese a toda su falta de conciencia de s, haba
expresado un conocimiento de la interpretacin de las dos esferas. Esto
se haba perdido totalmente en el pensamiento de la Ilustracin, donde
el mundo estaba visto como compuesto de tomos intercambiables,
inertes [] Esta manipulacin instrumental de la naturaleza por el

Horkheimer, Max y Adorno, Theodor W. (1994). Dialctica de la Ilustracin. Fragmentos


filosficos (p. 59). Madrid: Trotta. En adelante DI. Las preocupaciones que motivan DI son
aquellas que guardan relacin con la conversin de la Ilustracin bajo la figura positivista,
y que esta figura esconde una nueva mitologizacin: mito de la inmanencia como principio
explicativo del acaecer y de su regularidad. La legalidad cientfica y la fundamentacin
kantiana de la experiencia se disuelven en el dominio sobre la naturaleza. Sobre el seoro
que otorga la ciencia al ser humano y su entusiasmo, ya Descartes se refera en trminos de
jefe y poseedor, abrindole nuevos cielos y nuevas tierras en la nueva relacin concienciamundo desde la conquista metodolgica del conocimiento. Vase Descartes, Ren. (1981).
Discurso del mtodo (p. 44). Madrid, Alfaguara.

64

39

Adorno y Horkheimer y la reduccin de modernidad a progreso

Sujeto, Razn y Progreso. Itinerario Filosfico de la Modernidad.

hombre conduca inevitablemente a la relacin concomitante entre los


hombres.65
La modernidad es ante y sobre todo un utensilio terico-crtico
desmitologizador y los instrumentos con los que opera emancipacin,
expansin, secularizacin, subjetivacin, racionalizacin se volcarn
evaluativamente sobre s misma, deviniendo en poca de la interpretacin de
la interpretacin, cuyo objeto-objetivo ser la misma racionalidad moderna,
reconociendo, por lo tanto, que el ideal de una eliminacin del mito era un
mito tambin.66
Adorno y Horkheimer advertan, en su profundo y agudo diagnstico
sobre el mundo burgus que lee de forma integral el proceso de racionalizacin
moderno en trminos de consciencia cosificada,67 el desarrollo de la modernidad,
los paradjicos resultados de la racionalidad tecnolgica en el bienestar humano
y en la cultura moderna: la incubacin de una depotencializacin crnica en
la operatividad racional, expresada en su consecuente proceso irreversible de
racionalizacin que percibe a la naturaleza y al sujeto como componentes de
una sociedad tecnolgica y simples objetos de sojuzgamiento, en otras palabras,
el proceso de una razn reducida a las funciones de autoconservacin:68
Adorno y Horkheimer buscan mostrar [] que la dialctica histrica
de progreso y represin no tiene una salida natural porque el escenario
de esa dialctica es, no en ltimo trmino, la subjetividad humana
misma: en el proceso de devenir sujetos de los hombres se encuentra ya
preestablecida, de manera dialcticamente embrujada, la eliminacin
del hombre como sujeto. Por lo tanto, en el momento histrico en
que el estado de las fuerzas productivas hara posibles la libertad y

Jay, M. (1986). Op. cit., pp. 420-421.


Vattimo, G. (2006). Hermenutica y experiencia religiosa despus de la ontoteologa, en A.
Ortiz-Oss y P. Lanceros (eds). La interpretacin del mundo. Cuestiones para el tercer milenio
(p. 44). Barcelona: Anthropos.
67
Lpez lvarez, P. (2000). Espacios de negacin. El legado crtico de Adorno y Horkheimer (p.
181). Madrid: Biblioteca Nueva.
68
Habermas, J. (1996). Textos y contextos (p. 124). Barcelona: Ariel.

la abundancia para todos, no existen los sujetos emancipados que


pudieran apropiarse de la riqueza social por la va de una revolucin de
las condiciones sociales de produccin.69
El socavamiento de la credibilidad de la Razn a manos de la industria
y su encarnacin histrica en el capitalismo, como asimismo la ruptura de
la relacin entre modernizacin y calidad de vida, la desconexin entre los
mbitos racionales, en fin, la imposicin de la razn instrumental que reclama
como suyas las consideraciones de los valores y los fines para arbitrar las reglas
del conocer, del hacer, del pensar y del creer, permiten entender que lo que se
ha producido en la modernidad tarda es hegemona de los medios sobre la
heterogeneidad de los fines y supremaca del hacer/tener sobre la diversidad
del saber/desear.
El peculiar modelo moderno de racionalidad como eje del proyecto
ilustrado ha fallado espectacularmente en su empeo por extinguir cualquier
rastro de su propia autoconciencia (la obra de Adorno y Horkheimer es, con
seguridad, una de las pruebas ms vvidas de ese fracaso), como tambin de que
el pensamiento destructor de mitos (que la Ilustracin no pudo sino reforzar
en vez de marginar) prob ser no tanto autodestructivo como destructivo de
la ciega arrogancia del proyecto moderno, de su despotismo y de los sueos
legisladores.70 Un fracaso que tiene como resultado la cada de la razn
objetiva como visin o imagen racionalista del mundo y de la realidad que
ha conducido al hombre por el camino de la renuncia por el sentido, pues
sustituyen el concepto por la frmula, la causa por la regla y la probabilidad71
y el ideal es el sistema, del cual derivan todas y cada una de las cosas.72 La
Ilustracin declar inviable desde un punto de vista metodolgico al sistema
de conocimiento metafsico, las ideas metafsicas o sistema de especulacin que
sostena a la Ilustracin, siendo la ms significativa aquella de la homologacin

65
66

40

Fernando J. Vergara Henrquez

Wellmer, A. (2005). Crtica radical de la modernidad vs. teora de la democracia moderna:


dos caras de la teora crtica, en G. Leyva (ed.). Op. cit., p. 27.
70
Bauman, Zygmunt (2005a) Modernidad y ambivalencia. Barcelona, Anthropos, p. 39.
71
DI, p. 61.
72
DI, p. 62.
69

41

Adorno y Horkheimer y la reduccin de modernidad a progreso

Sujeto, Razn y Progreso. Itinerario Filosfico de la Modernidad.

o identificacin entre progreso tcnico-productivo y avance de la felicidad,


cuyo eje era la liberacin de las trabas histrico-culturales del pasado:
Por lo tanto, hay dos aspectos de la Ilustracin moderna, orientada por la
ciencia, que para Adorno y Horkheimer estn ntimamente enlazados: primero,
que la naturaleza muerta se convierte en paradigma de la realidad en general,
lo cual significa que tambin la realidad social, intelectual y psquica tiende a
ser concebida de acuerdo con las pautas de este paradigma: al reduccionismo
de la ciencia emprica moderna corresponde la cosificacin de la naturaleza
espiritual o de la espiritualidad humana afectada de naturaleza; segundo, que
una racionalidad calculadora y cuantificadora y el conocimiento tcnicamente
aprovechable se convierten en la forma dominante de racionalidad y
pensamiento de la sociedad. [Lo que conlleva que la] sociedad se convierte en
un contexto funcional, y hombres, en cosas manipulables.73
La racionalidad moderna moldea su destino paradojalmente negndose a
s misma en un desencuadre entre teora y prctica, entre idealidad y realidad,
entre individuo, sociedad y naturaleza. Ya no hay un principio racional superior
para que el sujeto se conduzca segn reglas universales de la razn entendidas
como metas. Se produce, entonces, una fractura en la modulacin estructural
de su eje racional esfera de las verdades terico-conceptuales o racionalidad
formal: intelectualizacin del mundo y racionalidad prctico-moral: el deber
ser, el reino del sentido que no se contenta con descripciones de lo que es,
sino que exige ampliar y explicitar el subjetivo reducto destinal de aquellas
verdades por las que merece la pena vivir. Notemos el poder autodestructivo
de la racionalidad valorativa inscrito en los procesos de modernizacin: los
procesos de racionalizacin caractersticos de la modernidad implican una
desertizacin de los valores humanos, que ahora funcionan al margen de los
intereses de la optimizacin sistmica de su propio rendimiento.
La Teora Crtica se opone fundamentalmente al modelo racionalistaempirista de enunciados tericos predominantes hasta el positivismo lgico,
Wellmer, A. (2005). Crtica radical de la modernidad vs. teora de la democracia moderna:
dos caras de la teora crtica, en G. Leyva (ed.). La Teora Crtica y las tareas actuales de la
crtica (p. 30). Barcelona: Mxico, Anthropos-Universidad Autnoma Metropolitana.

el que presupone que una teora es un conjunto de enunciados o axiomas


matemticos unidos entre s, de modo que ciertos enunciados bsicos den
lugar por derivacin lgica a otros enunciados juicios de experiencia que
deben ser comprobados empricamente. Una de las caractersticas esenciales
de la teora tradicional es su capacidad de aplicacin en principio a todas
las ramas del conocimiento, aunque su funcionamiento es ms eficiente en
las ciencias naturales y, por ello, se ha procurado extenderlas a las ciencias
del espritu y sociales. Para Horkheimer, la teora, como estructura de modos
de pensar, se ha desarrollado en una sociedad dominada por las tcnicas de
produccin instrumental e industrial.
Tal evaluacin tiene como resultado una retroprogresin del impulso crtico,
en la cual se filtra la formulacin mtica de la Ilustracin como fundamento
de liberacin desmitificadora de la modernidad, ya que concibe que ni el
sujeto ni la historia pueden librarse del mpetu mtico que domina la historia,
por ende, el mundo racionalizado es slo en apariencia: la autoconciencia
del sujeto dominador de la naturaleza ha desarrollado la conviccin de una
posesin desmedida de fuerzas de produccin en el reconocimiento del poder
como seores de la naturaleza, y pagan el acrecentamiento de su poder con
la alienacin de aquello sobre lo cual lo ejercen,74 quedando atrofiadas las
energas de aceptacin, reconciliacin y renovacin,75 como tambin aquellas
fuerzas de comprensin, asimilacin, interpretacin y reflexin.
El destino del sujeto moderno, del individuo portador de la identificacin
entre capacidad racional y progreso material era llevar a cabo el proceso de
renovacin del mito moderno de desmitologizacin que termina all donde el
sujeto ve en la naturaleza el reflejo de su misma racionalidad, la que se realiza
en el dominio tcnico de esa naturaleza. Sin embargo, la victoria ilustrada de la
comprensin racional y del dominio tcnico del mundo, se ve truncada, ya que
permuta aquella anhelada liberacin de la supersticin va dominacin fctica
de la naturaleza por una opresin de corte producto-burocrtica volcada contra
el mismo sujeto ahora idealizado, visto como un valor en abstracto y tambin

73

42

Fernando J. Vergara Henrquez

DI, p. 64.
DFM, pp. 136-143.

74
75

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Adorno y Horkheimer y la reduccin de modernidad a progreso

Sujeto, Razn y Progreso. Itinerario Filosfico de la Modernidad.

narrado como un mito; pero an es poco real, realidad, ser social, emancipado,
capaz de relacionarse de un modo transparente con los productos materiales y
espirituales de su actividad. Est enredado en determinaciones por medio de
las cuales las diversidades se transforman en desigualdades, las jerarquas en
enajenaciones, los rasgos fenotpicos en estigmas.76

El huracn del progreso es la drstica consecuencia del tiempo


homogneo y vaco en que se inscribe la historia: no se trata de
una edificacin constante, sino de una incesante destruccin que ya
percibieron Adorno, Horkheimer y Marcuse, aunque tal vez con menor
profundidad y alcance que Benjamin. Las secuelas de su decepcin son
las que alimentan hoy la pretensin de impugnar el modelo explicativo
del progreso; su pregunta al respecto de la posibilidad de pensar tras la
barbarie nazi debiera bastar para poner en entredicho la representacin
racionalista de la historia.79

Necesaria es la referencia que hace Benjamin acerca de una modernidad


atrapada entre su destino progresista y su misin proyectiva, entre la regresin
de su relato y la autoconservacin del proyecto:
Hay un cuadro de Paul Klee que se llama Angelus Novus. En l se
representa a un ngel que parece como si estuviera a punto de alejarse
de algo que le tiene pasmado. Sus ojos estn desmesuradamente
abiertos, la boca abierta y extendidas las alas. Y este deber ser el
aspecto del ngel de la historia. Ha vuelto el rostro hacia el pasado.
Donde a nosotros se nos manifiesta una cadena de datos, l ve una
catstrofe nica que amontona incansablemente ruina sobre ruina,
arrojndola a sus pies. Bien quisiera l detenerse, despertar a los
muertos y recomponer lo despedazado. Pero desde el Paraso sopla un
huracn que se ha enredado en sus alas y que es tan fuerte que el ngel
no puede ya cerrarlas. Este huracn le empuja irreteniblemente hacia
el futuro, al cual da la espalda, mientras que los montones de ruinas
crecen ante l hasta el cielo. Este huracn es lo que nosotros llamamos
progreso.77
El ngel de la historia, con la mirada desencajada por la desgracia de la
pobreza de los restos/rastros del presente, escucha que se anuncia una nueva
relacin con el mundo, aquella del progreso dominante sobre la naturaleza,
comandado por un sujeto asimismo subyugado por el progreso que se aduea
con mayor facilidad de los hombres [sin la] necesidad de imgenes numinosas,
puesto que las produce industrialmente:78

Ianni, O. (2000). Op. cit., p. 221.


Benjamin, Walter. (1990). Op. cit., p. 183.
78
DI, p. 296.

44

Benjamin define modernidad como una poca infernal, es decir,


como lo nuevo en el contexto de lo que ya siempre ha estado ah [].
La modernidad es la poca del infierno. Las penas del infierno son lo
novsimo que en cada momento hay en este terreno. No se trata de
que ocurra siempre otra vez lo mismo (a posteriori no se trata aqu
del eterno retorno), sino de que la faz del mundo, la inmensa cabeza,
precisamente, en aquello que es lo novsimo, jams se altera, se trata
de que esto novsimo permanece siendo de todo punto siempre lo
mismo. Esto constituye la eternidad del infierno y el afn innovador
del sdico. Determinar la totalidad de los rasgos en lo que se manifiesta
la modernidad significa exponer el infierno.80
La finalidad central de la Ilustracin ha sido liberar a los hombres
del miedo y constituirlos en seores. Pero la tierra enteramente ilustrada
resplandece bajo el signo de una triunfal calamidad [pues su proyecto es]
el desencantamiento del mundo:81 reverbero de la depotencializacin del
sentido en el mercado de la transaccin. Ilustracin y dominio devienen en
identidad totalizadora:
Pero la Ilustracin no slo quiso eliminar los motivos de temor,
sino tambin el miedo constitutivo de la condicin humana: la

Lanceros, P. (2004). Progreso. En A. Ortiz-Oss y P. Lanceros dirs. Op. cit., p. 451.


Benjamin, W. Op. cit., pp. 838-839.
81
DI, p. 59. El destacado es nuestro.

76

79

77

80

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45

Adorno y Horkheimer y la reduccin de modernidad a progreso

Sujeto, Razn y Progreso. Itinerario Filosfico de la Modernidad.

imprevisibilidad haba de ser sustituida por el clculo exacto, lo


ingobernable por el control, lo indisponible por la dominacin, la
posibilidad de fracaso por el progreso necesario.82
Para Adorno y Horkheimer, el sistema productivo, el capitalismo tardo
consista en una red creciente de control burocrtico y disciplinatorio e
interpenetracin mutua entre gobierno, organizaciones formales y estrategia
en los grandes negocios (capitalismo de Estado), cuyo eje es la racionalidad
de dominio que mantiene el sistema cuyo fundamento de legitimacin es el
incremento de fuerzas productivas traducidas en las estrategias del progreso
cientfico-tcnico deshumanizado: El principio de dominio es el dolo al que
todo se sacrifica [] la historia de los esfuerzos del hombre por dominar la
naturaleza, es tambin la historia del dominio del hombre por el hombre.83
El desenmascaramiento que realiza Horkheimer al modelo moderno
de racionalidad, lo delata como un modelo basado en el apetito de mandar,
controlar, rehacer, organizar, dominar y subordinar la naturaleza de acuerdo
a las necesidades humanas, dando lugar a la sociedad industrial como
fenmeno de un capitalismo de masas que destina descomunales recursos
en someter sistemticamente los medios de produccin, aunque estos fines
resulten irracionales: destruccin, devastacin, reificacin o cosificacin84 de la
naturaleza y del hombre mismo:
Del mismo como toda vida tiende cada vez ms a estar sometida a la
racionalizacin y planificacin, as la vida de cada individuo, inclusive
sus ms ntimos impulsos, que antes formaban su esfera privada, tiene
que corresponder a esas exigencias de racionalidad y planificacin:

Innerarity, D. (1990). Dialctica de la modernidad (pp. 235-236). Madrid: RIALP.


Horkheimer, M. (2002). Crtica de la razn instrumental (p. 125). Madrid: Trotta. En adelante
CRI. Las preocupaciones de CRI giran en torno a la conversin histrica de la razn en razn
instrumental, utilitaria y pragmatista preparada para la adaptacin a los ritmos econmicos
impuestos por el capitalismo. Asimismo, con la recuperacin de la razn objetiva. El
individuo, ahora convertido en un complejo histrico, siente la ausencia de fundamentos y
destinos. Y frente a esta situacin Horkheimer se pregunta por el rol de la filosofa al interior
de la crisis civilizatoria: el rescate de la realidad por el lenguaje.
84
Vase Lukcs, Gyrgy. (1969). Historia y conciencia de clase (pp. 111-136). Mxico, Grijalbo.
82
83

46

Fernando J. Vergara Henrquez

el automantenimiento del individuo presupone su adaptacin a las


exigencias de mantenimiento de ese sistema. El individuo ya no tiene
espacio para escaparse del sistema. [] Se podra describir un factor
de civilizacin como la paulatina sustitucin de la seleccin natural por
la accin racional. La supervivencia o, digamos, el xito depende de
la capacidad del individuo de adaptarse a las coerciones que le impone
la sociedad. Para sobrevivir el hombre se transforma en una mquina
que responde a cada instante con la reaccin exacta a las confusas y
difciles situaciones que definen su vida.85
El modelo frankfurtiano de interpretacin de la cultura moderna y su
despliegue histrico, descansa en las tesis de que el mito es ya ilustracin y
la ilustracin recae en mitologa86 y de la que nunca supo escapar,87 abren
en el tiempo moderno una brecha respecto a sus orgenes, es decir, entre el
estremecimiento ante la prdida de races y el respiro de alivio tras el acto de
huda.88 La denuncia de Adorno y Horkheimer no es respecto la Ilustracin,
sino en relacin a la perversin de la razn y su substantividad valrica en
razn instrumental, reificadora y cosificadora, la que hizo olvidar la originaria
conformidad entre naturaleza y mito, trocndose el dinamismo en unidad de
la totalidad como sentido que orienta los medios necesarios y suficientes para
alcanzar un fin dado. El mito tranquiliza la conciencia colectiva del retorno a
los orgenes, cuyo fin social es la cohesin prehistoria de la subjetividad, pero
no la liberacin de la tendencia social por la subjetividad, entendida esta como
Ilustracin historia moderna de subjetividad ahora mitologizada historia
moderna de objetivacin. La Ilustracin tal como se traza aqu es el proceso
de identificacin entre sujeto racional y naturaleza cosificada, y en el medio se
sita la racionalidad instrumental que los fusiona. Por tanto, la Ilustracin es
eminentemente desmitificadora de la imagen enajenada que proyecta el sujeto
mtico-religioso, redentora de las febriles imgenes de reconocimiento en los
dioses y radicalmente mitificadota del saber tecno-cientfico.



87

88

85
86

CRI, pp. 117-119.


DI, p. 56.
DI, p. 80.
DFM, p. 137.
47

Adorno y Horkheimer y la reduccin de modernidad a progreso

Sujeto, Razn y Progreso. Itinerario Filosfico de la Modernidad.

En el proceso de su emancipacin el hombre comparte el destino


de todo el resto de su mundo. El dominio de la naturaleza incluye
el dominio sobre los hombres. Todo sujeto tiene que participar en el
sojuzgamiento de la naturaleza, tanto humana como extrahumana,
[y] para conseguirlo tiene que sojuzgar la naturaleza que hay
en l mismo. Por mor del dominio mismo, el dominio se ve as
internalizado. Lo que usualmente es caracterizado como un fin la
felicidad del individuo, la salud y la riqueza obtiene su significacin
exclusivamente de su posibilidad de convertirse en funcional. Estos
conceptos funcionan como indicadores de condiciones favorables
para la produccin espiritual y material. Precisamente por eso, la
autonegacin del individuo en la sociedad industrial no tiene objetivo
alguno que pudiera ir ms all de la propia sociedad industrial. Tal
renuncia genera y conlleva racionalidad en lo que hace a los medios e
irracionalidad en lo que hace a la existencia humana. La sociedad y sus
instituciones llevan, no menos que el individuo mismo, el sello de esta
discrepancia.92

El eje problemtico se sita en el juego del animus operado tanto por el paradigma
medieval reconocimiento del Espritu en la naturaleza y viceversa como
por el trabajado por el paradigma racional moderno ilustrado cosificacin
del animus. En lo prctico, se trata de un juego de dominador-dominado
por la autoafirmacin, es decir, el sujeto debe elegir entre ser dominado por
la naturaleza y sus designios o el dominio de estos por el yo, por la razn
instrumental, que se alza ahora como el Absoluto frente al cual el mundo es
mero instrumento de su infinita autoafirmacin:
La propia mitologa ha puesto en marcha el proceso sin fin de la
Ilustracin, en el cual toda determinada concepcin terica cae con
inevitable necesidad bajo la crtica demoledora de ser slo una creencia,
hasta que tambin los conceptos de espritu, de verdad, e incluso el de
Ilustracin, quedan reducidos a magia animista.89
La evaluacin crtica como se ha presentado aqu del programa de la
Ilustracin [como] desencantamiento del mundo, [y] que la tierra enteramente
ilustrada resplandece bajo el signo de una triunfal calamidad,90 y de los
efectos indeseables de la lgica oculta que subyace en el proceso progresivo
e irreversible de racionalizacin de todas las esferas de la vida social, que
se produce a la par de la consiguiente prdida de sentido y libertad91 en un
movimiento incansable de autoservicio en lugar de servir al hombre, resulta
un pesimista dictamen sobre el sujeto del industrialismo o capitalismo radical
en su relacin con la naturaleza. La economa capitalista supone la radical
independencia de la actividad econmica respecto de los objetivos propios de
la poltica y de la religin, como asimismo de los efectos en la cultura y las
tradiciones. El capitalismo es el lado negativo del programa de la modernidad
y de su consecuente racionalizacin ordenada y disciplinaria en aras de un fin
o proyecto:

DI, p. 66.
DI, p. 59.
91
DI, p. 61. Habermas, refirindose a Weber, presenta un diagnstico de nuestro tiempo
referido a la racionalizacin del derecho a partir de las tesis de prdida de sentido y prdida
de libertad. Vase Habermas, J. Op. cit., pp. 440-465.

La consecuente prdida de rumbo es causa de la imposibilidad de un


discernimiento racional de las metas, es decir, una dislocacin entre los medios
y los fines, pues los medios se independizan de los fines racionales debido a las
transformaciones racionales del sistema econmico y la llegada de la tecnocracia
econmica. De modo que la razn funcionalista o instrumental, que ya no
encuentra sentido fuera de s, se repliega y se vuelve contra s, contra el hombre
a cuyo servicio debera de estar, quedando este igualmente instrumentalizado.
Por ello, el progreso de los medios tcnicos se ha visto acompaado por un
proceso de deshumanizacin. Ese progreso amenaza con destruir la meta que
quera realizar: la idea del hombre,93 que ve cmo cae inexorablemente la
funcin mtica en la historia como fuente de sentido: El animismo haba
vivificado las cosas; el industrialismo reifica las almas.94

89
90

48

Fernando J. Vergara Henrquez

CRI, p. 116 y ss.


CRI, pp. 43-44.
94
DI, p. 79.
92
93

49

Adorno y Horkheimer y la reduccin de modernidad a progreso

Sujeto, Razn y Progreso. Itinerario Filosfico de la Modernidad.

Se alza una arriesgada estructura interna en la racionalidad occidental moderna:


un inconfundible tipo de razn emancipada de todo lmite sobrenatural que
relata la historia del sojuzgamiento irracional de la naturaleza que amenaza
con destruir la nocin de hombre, es decir, precisamente aquello que debera
llevar a cabo, ahora inmerso en un proceso antropolgico reduccionista que
individualiza, y cuya razn queda expuesta a una delimitacin epistemolgica
de mero instrumento que objetiviza su saber, construye y perfecciona los medios
adecuados para lograr los fines establecidos controlados de forma sistmica:
Los instrumentos de dominio, que deben aferrar a todos: lenguaje,
armas y, finalmente, mquinas, deben dejarse aferrar por todos. As,
en el dominio se afirma el momento de la racionalidad como distinto
de l. El carcter objetivo del instrumento, que lo hace universalmente
disponible, su objetividad para todos, implica ya la crtica del dominio
a cuyo servicio creci el pensamiento.95
Lo que antes fue la realizacin de una razn liberadora y emancipadora
del peso del pasado, ha devenido en una peculiar razn administradora de la
realidad y, con ello, se ha convertido en una razn opresora que carga con la
maldicin del progreso constante [] la incesante regresin,96 que condena
una sociedad administrada en pos del aumento de la productividad econmica
injustamente repartida entre los grupos sociales, donde el individuo antes
mecanizado ahora maquinizado en su corporeidad reificada97 desaparece ante
el aparato al cual sirve a cambio de reabastecimiento material de bienes, pero
presentando, sin embargo, caresta en el reparto de sentido y significaciones.
Adorno enriquece esta idea: En el ideal del hombre liberado, rebosante de
energa y creador se ha infiltrado el fetichismo de la mercanca, que en la
sociedad burguesa trae consigo la inhibicin, la impotencia y la esterilidad de
lo siempre igual.98

DI, p. 90.
DI, p. 65.
97
Toda reificacin es un olvido. Horkheimer y Adorno hacen referencia a la nuclear capacidad
de la reificacin de olvidar a la naturaleza humana en el ciego impulso dominador de
la naturaleza como totalidad real externa. Esta reificacin se traslada al cuerpo del ser
humano mecanizado y alineado en su naturaleza a las cosas. DI, p. 275.

Por su parte, Horkheimer revela que el progreso de la razn subjetiva en razn


automatizada e instrumental que predica el cientificismo positivista, produce
una naturaleza convertida en mero instrumento para el hombre y objeto de
una explotacin total; que el pensamiento es til cuando entra en referencia a
la produccin industrial; la cultura de masas es la que certifica el vaciamiento
de sentido de la existencia individual; los fenmenos de necesidad de
consumir y las necesidades de los productores, son metonimias del programa
tecnoprogresista; y, que la utilidad de la estructura de poder vela por el ideal de
productividad y no segn la necesidad de todos.
La consiguiente apora se expresa en la autodestruccin de la Ilustracin,99
en la perversin del dominio racional sobre la naturaleza en la medida en
que han devenido en exclusiva razn instrumental convertida en totalidad
irracional, [perdiendo] su propio fundamento normativo,100 desplegada en
un mundo mediatizado y pragmatizado frente a una naturaleza objetivada: el
progreso como la verbalizacin de la maldicin [de] la imparable regresin:101
Hoy se ha privado del lenguaje a la naturaleza. Una vez se crey que
toda manifestacin, toda palabra, todo grito o todo gesto tenan un
significado interior; hoy se trata de un mero proceso []. La historia
del nio que, mirando al cielo, pregunt: Pap, de qu es un anuncio
la luna?, es una alegora de aquello en lo que ha venido a convertirse
la relacin entre hombre y naturaleza en la era de la razn formalizada.
Por una parte, la naturaleza se ve desprovista de todo valor interior o
sentido. Por otra, el hombre ha sido privado de todos los fines, salvo
el de autoconservacin. Intenta transformar todo cuanto tiene a su
alcance en un medio para este fin. Toda palabra o frase indicativa de
otras relaciones que no sean las pragmticas resulta sospechosa. Cuando
a un hombre se le incita a admirar una cosa, a respetar un sentimiento
o una actitud, a querer a una persona por ella misma, barrunta en ello

95
96

50

Fernando J. Vergara Henrquez

Adorno, Theodor W. (1987). Minima moralia. Reflexiones desde la vida daada (100, p.
156). Madrid: Taurus.
99
CRI, p. 53.
100
Habermas, J. (2000a). Perfiles filosfico-polticos (p. 181). Madrid: Taurus.
101
DI, p. 88.
98

51

Adorno y Horkheimer y la reduccin de modernidad a progreso

Sujeto, Razn y Progreso. Itinerario Filosfico de la Modernidad.

sentimentalismo y recela que alguien le est tomando por loco o le


quiera vender algo.102
La autodestruccin de la Ilustracin, o la Ilustracin subversiva, radica
en la configuracin ilustrada de prctica dominadora sobre la naturaleza, que
sigue una lgica implacable que se vuelca sobre la misma Ilustracin y que
termina volvindose contra el sujeto racional dominante-ahora-dominado,
reducindolo a mero sustrato del mismo dominio como resultado de una
introversin del sacrificio descargado de sentido.103 El eterno, infinito,
omnipresente, inmensamente bueno y todopoderoso progreso, ese gran dios de
las ideologas modernas y meta de la ciencia, la gran promesa, ha mostrado su
rostro bifronte: por una parte manifiesta la capacidad racional y espiritual del
ser humano y, por otra, todo lo inhumano que ha significado tal demostracin,
deslegitimndose como garante universal de sentido. El extremo negativo
de esta vocacin de control racional exhaustivo sobre el mundo, impulsa un
retorno a la barbarie, una retrotraccin que filtra un proceso de derrumbe de
la razn y de regreso al mito como elemento pre-racional, pre-lgico, presistmico.104
La desproporcionalidad (transnacionalizacin del riesgo y
desterritorializacin de las consecuencias) en los resultados del progreso
como infinito proyecto universal insuperable histricamente,105 a saber: la
ambigedad entre mejoramiento y retorno a la brutalidad, entre desarrollo y
autodestruccin, escribe un texto cultural que jams se da [] sin que lo sea
a la vez de la barbarie106 y con ello, nos recuerda Benjamin que la superacin
del concepto de progreso y del concepto de periodo de decadencia son slo
dos caras de una y la misma cosa.107 En otras palabras, tan pronto como el
progreso se convierte en el rasgo caracterstico de todo el curso de la historia, su
concepto aparece en un contexto de hipostacin acrtica en lugar de en uno de
planteamiento crtico.108
CRI, p. 122.
DI, p. 66.
104
CRI, p. 27 y ss.
105
Habermas, Jrgen. (1988). Ensayos polticos (p. 61). Barcelona: Pennsula. En adelante EP.
106
Benjamin, Walter. (1990). Op. cit., p. 182.
107
Benjamn, Walter. (2007). Libro de los pasajes (p. 463). Madrid: Akal.

Vemos cmo se instala la confusa condicin inerradicable del progreso en


la historia y la irreversibilidad del proceso de dominio, presentada de forma
narctica como efectos colaterales latentes del sistema industrial (Luhmann)
por parte de la racionalidad cientfica y como efectos externos del crecimiento
econmico por parte del sistema neoliberal; sus correspondientes conatos se
presentan soporferamente: precariedad de recursos humanos y materiales,
problemas urbanos, lluvia cida, efecto invernadero, agujero en la capa de
ozono, mutaciones climticas, residuos contaminantes, explosin demogrfica,
desempleo masivo, ingobernabilidad, crisis internacional de endeudamiento,
corrupcin, subdesarrollo humano y material, escalada armamentista,
terrorismo, fanatismo y fundamentalismo religioso, ideolgico y ciudadano,
xenofobia, muerte atmica, crisis econmicas, degradacin medioambiental,
excesos de poder, violencia y siniestros en centrales nucleares como Chernobyl,
los vertidos de crudo en las costas marinas debido a los accidentes de los
grandes petroleros, el desciframiento del cdigo gentico, etc.:
En el siglo XIX la fe en el progreso de la humanidad y la supremaca
occidental acabaron siendo una sola cosa. Se deca entonces que Occidente
haba logrado dominar el mundo gracias a las leyes del progreso, las cuales a su
vez quedaban demostradas de modo manifiesto por la superioridad occidental.
Hasta hace bien poco tiempo, todo el mundo menos unos pocos escpticos y
profetas del desastre crea que la occidentalizacin (o, en los Estados Unidos,
la americanizacin) del mundo era un hecho inexorable y sera tan duradera
como cualquier otro gran proceso de la historia universal. [] Sin embargo,
en un plazo asombrosamente corto, lo que haba tardado ms de dos mil aos
en producirse ha llegado a su fin. Es manifiesto que el poder y el dominio
occidentales han empezado a declinar desde el fin de la Primera Guerra
Mundial.109
Sobre la base de que [] el miedo al futuro existe [ante] las amenazas
ecolgicas, [que] han ido sustituyendo a las fantasas del pasado, y su carcter

102
103

52

Fernando J. Vergara Henrquez

Ibd., p. 481.
Nisbet, Robert. (1991). Historia de la idea de progreso (p. 456). Barcelona: Gedisa.

108
109

53

Sujeto, Razn y Progreso. Itinerario Filosfico de la Modernidad.

cientfico las hace todava ms espantosas,110 vemos la presencia de una


situacin de verdica coaccin de esta para el futuro de la humanidad, pero, a
la vez, apreciamos que, paradojalmente, se alza y se instala como la encargada
de la donacin de su sentido en la realidad, pues no se trata exclusivamente
del aprovechamiento de la naturaleza, sino de los problemas que surgen como
consecuencia del desarrollo tcnico-econmico mismo, produciendo una
condicin lquida y ambivalente (Bauman111), desembarazada o desmembrada
(Giddens112), reflexiva (Beck113) y de riesgo (Luhmann114).

Koselleck y la dicotoma histrico-conceptual de la modernidad


La modernidad para Koselleck significa aquella apertura de un abismo temporal
entre la experiencia precedente y la expectativa venidera, es decir, una nueva
experiencia del progreso y la de aceleracin de los acontecimientos histricos,
y la idea de la simultaneidad cronolgica de evoluciones histricamente
asimultneas.115
El proceso autodestructivo de la Ilustracin, la dominacin de la naturaleza
y el sojuzgamiento del sujeto, producen un quiebre en el despliegue histrico
de la modernidad, a pesar de que en su inicio se alzaba como un nuevo
punto cero de la Historia. Jauss se refiere sobre este intento originante de la
modernidad como un inicio del mito revolucionario del nuevo comienzo de
la historia. La poca histrica moderna est enmarcada por el acontecimiento
conector y temporalizador de un acto poltico-social entendido, internalizado
y proyectado como un mito de nacimiento, como la fundacin de la conciencia
epocal de la modernidad, expresada en la fe, en la posibilidad de un concepto
unitario, inmanente y totalizador de la Historia, dotada tanto de estructuras
institucionales slidas y progresivos ritmos racionales disciplinadores como de
metas reconocibles y compartidas:

Martini, C. M. (1998). La esperanza hace de un fin `un fin, en Eco, Umberto En qu creen
los que no creen? Un dilogo sobre la tica en el fin del milenio (p. 24). Madrid: Planeta.
111
Cfr. Bauman, Zygmunt. (2004a). Modernidad lquida. Mxico: FCE.
112
Vase Giddens, Anthony. (1995). Modernidad e identidad del yo. El yo y la sociedad en la
poca contempornea pp. (21-49). Barcelona: Pennsula.
113
Vase Beck, Ulrich. (1998) La sociedad del riesgo (p. 26). Barcelona: Paids.
114
Vase Luhmann, Niklas. (1996). El Concepto de Riesgo, en Josetxu Beriain (comp.). Las
consecuencias perversas de la modernidad (pp. 123-153). Barcelona: Anthropos.

Si hay un suceso en la historia que se preste eminentemente a


testimoniar la formacin de mitos del comienzo en la era de la
Ilustracin, ese es la Revolucin de 1789 en la conciencia epocal de
sus actores y contemporneos. Sin embargo, este incontestable cambio
de poca ha sido recibido y celebrado en realidad como cumplimiento
del deseo de un nuevo comienzo de la historia, como acto fundamental
de una sociedad de libres e iguales. Eso es lo que indica ante todo
la historia del concepto de Revolucin. [] Ahora, un nuevo poder
exiga cambiar totalmente el orden existente, desde la accin poltica
al resto de las instituciones de la sociedad, con un cambio de direccin

110

54

Fernando J. Vergara Henrquez

DFM, p. 16.

115

55

Koselleck y la dicotoma histrico-conceptual de la modernidad

Sujeto, Razn y Progreso. Itinerario Filosfico de la Modernidad.

que no permitiese un regreso al punto de partida, como en el antiguo


modelo del crculo de las constituciones. La palabra revolucin, que
desde el comienzo de la modernidad se va desprendiendo de su origen
astronmico, contradice ahora toda experiencia natural del tiempo
como retorno de lo igual e inaugura su papel moderno, preado de
historia.116
La modernidad y sus hijos (algunos prematuros, otros nacidos muertos,
otros pstumos), forman un proceso histrico-comprensor del tiempo que
hace poca, cuyo centro de movimiento responde a un mito revolucionario que
nombra y narra un suceso inicial que abre un nuevo horizonte de expectativas,
con el que se reconoce retrospectivamente el momento en que se comprueba
aquello que tuvo que suceder para dar curso a la historia una nueva direccin,
ahora irreversible, un punto-de-no-retorno y de no-inflexin.

cambio de lo existente de doble manera: revolucin como fuerza espontnea y


como cambio lento, apelacin enftica de novedad y regeneracin ms tranquila
de los antiguos llevada a cabo por el trabajo de la Ilustracin, es decir, unicidad
y retorno.118 La novedad en las costumbres polticas, sociales, religiosas,
educativas, etc. es un marcador incuestionable como umbral de poca del
esfuerzo revolucionario, pero estas resultan ser un logro rupturista surgido
espontneamente o ms bien el resultado final de una lenta confirmacin
de un modelo o aspiracin incubada desde el pasado? Jauss responde a ello
refrindose al cruce entre singularidad y repeticin:
Este cruce de singularidad y repeticin se anuncia progresivamente
a la conciencia de cambio de los contemporneos de 1789. Unos
ven en la revolucin la ruptura con todo el pasado, otros una especie
de renacimiento. As, adverta Robespierre a los franceses que su
revolucin, el paso del reinado del crimen al reinado de la justicia, que
ya se haba implantado en medio mundo, se realizara ahora en todo
el mundo: para cumplir vuestra misin, tenis que hacer precisamente lo
contrario de lo que se hizo con vosotros. El comienzo del reino de la virtud
acontece ahora bajo la condicin de una inversin total del sentido de
la anterior metfora astronmica. El comienzo de una revolucin que
promete al gnero humano un perodo de tiempo nuevo, poda ser ensalzado
tanto como un acontecimiento nico, del que la historia no tiene ningn
ejemplo, que como una ordenacin totalmente nueva, separada del
antiguo orden y encaminada a un futuro an por realizar. La visin
radical de los demcratas poda referirse, con Rousseau, a la voluntad
soberana de un pueblo nuevo y transformado, a la Volont gnrale, una
constitucin estatal con capacidad de cambiar en cualquier momento.
Para unos era el deseo de comenzar de nuevo la historia corrompida
de la Humanidad, realizable mediante un compromiso de instaurar
una sociedad de libres e iguales. Para otros se trataba de cumplir una
promesa religiosa: el reino de Dios, largamente esperado, que el joven
Hegel y sus amigos de Tubinga esperaban ver, no al final de los tiempos,
sino aqu y ahora en la Francia de 1789.119

La imbricacin entre mito revolucionario con poca moderna y tiempo


nuevo sin retorno, admite una determinacin o interpretacin alternativa del
concepto de cambio trabajada respecto a la globalizacin, como mutabilidadtransformacin-metamorfosis:
En la cumbre de la Ilustracin europea no hay slo muchas historias,
sino una historia; no hay bellas artes, sino un arte autnomo; no
caracteres naturales o sociales, sino un carcter individual; y no hay
revoluciones, sino una sola Revolucin, grande e incomparable. El
acontecimiento histrico de un comienzo que tuvo lugar en un instante
imprevisible (de modo espontneo o tras larga preparacin) y, por lo
tanto, no derivable lgicamente del pasado, fue elevado al nivel del
concepto desde la nueva experiencia histrica, por los ilustrados, como
la revolucin, en singular, ya antes de 1789.117
Siguiendo en esto a Koselleck y su desarrollo de la categora de historia
conceptual, Jauss afirma que el concepto moderno de revolucin determina el
Jauss, Hans Robert. (1995) Las transformaciones de lo moderno. Estudio sobre las etapas de la
modernidad esttica (p. 49). Madrid: Visor.
117
Ibd., p. 50.
116

56

Fernando J. Vergara Henrquez

dem.
Ibd., p. 51.

118
119

57

Koselleck y la dicotoma histrico-conceptual de la modernidad

Sujeto, Razn y Progreso. Itinerario Filosfico de la Modernidad.

El pasado queda reservado a la memoria como un ejercicio de lejana y


comparacin. Un relevo de las instituciones organizadoras de la cultura
anterior bajo la nocin de progreso de la Providencia por la nocin de progreso
inmanente fundada en los avances de la ciencia y cuya finalidad es inherente
al mundo mismo, vale decir, operada por una lgica profunda y autorreferente
como la huda del mundo hacia lo suprasensible [ahora] sustituida por
el progreso histrico120 y este, a su vez, sustituye a la idea de perfeccin
trascendente por perfeccin funcional.
La idea de progreso121 condensa una red de significaciones sobre la que
se edifica el inters de la percepcin de lo real hacia la liberacin del potencial
del conocimiento humano, conocimiento operado, validado y concretado en
una conviccin ilimitada en el saber cientfico en constante avance y desarrollo
material de la vida humana. Toda experiencia de temporalidad es producto
de una suerte de puntuacin o fijacin que distingue el devenir de la eternidad,
optando por el primero como el relevante para la interpretacin. De ah
que consideremos que el tiempo es operado en la modernidad de manera
hegemnica, instituyendo sobre ese devenir uno o varios tiempos explcitos
que, en tanto signos, tienen varias dimensiones: una referencial o identitaria,
que tiene que ver con el sistema de medida utilizado para contener el flujo del
devenir, es el tiempo calendario; otra imaginaria o de significacin, en relacin
de presuncin recproca con la anterior, que semantiza perodos y lmites
concediendo cualidad y afecto al tiempo; y otra pragmtica, que construye
temporalidades a un nivel superior permitiendo que este nivel de la sociedad
controle a su correspondiente parte dominada.122
Dimensiones que en la modernidad tarda encuentran yuxtaposiciones
complejas que es necesario abordar, por ejemplo, utilizando la clave de historia
Heidegger, M. (1995). Caminos de bosque (p. 199). Madrid: Alianza.
Nos referimos, desde luego, a la consideracin de progreso siguiendo su etimologa del
vocablo latino progressus, derivado de progredi, caminar hacia delante; progredi, a su vez,
procede de gradi, andar. Por tanto, cuando se habla de progreso, se refiere a avance,
crecimiento, sea positivo o negativo, pues lo importante del progreso es que demarca una
realidad temporal no cclica, es decir, un tiempo siempre creador y en constante renovacin.
122
Vase Castoriadis, Cornelius. (1989). La institucin imaginaria de la sociedad. (pp. 71-86).
(Vol. II). Barcelona: Tusquets.
120

conceptual de Koselleck.123 La tesis central se refiere a la imposicin de una


semntica de los trminos polticos vinculada a los tiempos histricos. El
significado, as condicionado, entrega a estos trminos su contenido conceptual
capaz de estructurar las experiencias fundamentales de los agentes sociales.
Para dotarse de esa capacidad de estructurar experiencias fundamentales, los
conceptos deben integrar dos elementos: ser factores de la realidad sociopoltica y ser ndices de la misma. As que los conceptos son contenidos
significativos de naturaleza epistemolgica y a la vez de naturaleza prctica, es
decir, incluyen sentidos terico-prcticos con los que se traduce la realidad de
un mundo histrico.
La modernidad es la poca del acrecentamiento de la diferencia entre
pasado y futuro: el tiempo en que se vive se experimentar como ruptura, como
transicin, fractura de lmites a travs de la cual una y otra vez aparece algo
nuevo e inesperado.124 As, nace una historia cuya mecnica es determinada
por una dinmica que exige categoras temporales de movimiento, sobre todo
la de aceleracin, que pasa a ser una experiencia especfica del tiempo en la
modernidad abierta radicalmente al futuro.125 En el campo de lo polticosocial, la medida del tiempo se convierte en un teorema clave, ya fuera de
los conservadores para retardar el movimiento, ya de los progresistas para
incrementarlo. La dinmica temporal es uno de los marcadores esenciales de
la modernidad y todas sus estrategias, como el acortamiento, la comprensin
y, sobre todo, la aceleracin del tiempo y sus plazos, desempearon un papel
determinante al interior de los programas polticos de la modernidad y su
establecimiento cultural.
En resumen, la determinacin de la modernidad como tiempo de
transicin no ha perdido en evidencia epocal desde su descubrimiento. Un
criterio infalible de esta modernidad son sus conceptos de movimiento
como indicadores del cambio social y poltico y como factores lingsticos

121

58

Fernando J. Vergara Henrquez

Koselleck, Reinhart. (1993). Futuro pasado. Para una semntica de los tiempos histricos (pp.
286-332). Barcelona: Paids. En adelante FP.
124
FP, p. 321.
125
Habermas, J. (2000b). La constelacin posnacional. Ensayos polticos (p. 171). Barcelona:
Paids.
123

59

Koselleck y la dicotoma histrico-conceptual de la modernidad

Sujeto, Razn y Progreso. Itinerario Filosfico de la Modernidad.

de la formacin de la conciencia, de la crtica ideolgica y del control del


comportamiento.126 Koselleck desarrolla su tesis sobre la modernidad y su
mecnica irruptiva de movimiento basado en que la experiencia [recuerdo] y la
expectativa [esperanza] son dos categoras adecuadas para tematizar el tiempo
histrico por entrecruzar el pasado y el futuro. La historia concreta se madura
en el medio de determinadas experiencias y determinadas expectativas127
como significado meta-histrico y giro antropolgico.
La experiencia es un pasado presente, cuyos acontecimientos
han sido incorporados y pueden ser recordados. En la experiencia se
fusionan tanto la elaboracin racional como los modos inconscientes
del comportamiento que no deben, o no debieran ya, estar presentes
en el saber. Adems en la propia experiencia de cada uno, transmitida
por generaciones o instituciones, siempre est contenida y conservada
una experiencia ajena.128 Por su parte, la expectativa ligada a personas,
siendo a la vez impersonal, se efecta en el hoy, es futuro hecho
presente, apunta al todava-no, a lo no experimentado, a lo que slo
se puede descubrir. Esperanza y temor, deseo y voluntad, la inquietud
pero tambin el anlisis racional, la visin receptiva o la curiosidad
forman parte de la expectativa y la constituyen.129
A pesar de corresponderse experiencia y expectativa, de estar presentes
recprocamente, no son simtricos complementarios, es decir, tienen modos de
ser diferentes y diferenciables:
El pasado y el futuro no llegan a coincidir nunca, como tampoco se
puede deducir totalmente una expectativa a partir de la experiencia.
Una vez reunida, una experiencia es tan completa como pasados son
sus motivos, mientras que la experiencia futura, la que se va a hacer,
anticipada como expectativa se descompone en una infinidad de
trayectos temporales diferentes.130
FP, p. 332.
FP, p. 337.
128
FP, p. 338.
129
dem.
130
FP, p. 339.

Estamos frente a una apora que slo el paso del tiempo puede podr resolver,
pues es imposible deducir la expectativa totalmente a partir de la experiencia,
cayendo en error; como tambin no basar la expectativa en la experiencia, pues
tambin se yerra: es una caracterstica estructural de la historia que suceda
siempre algo ms o algo menos de lo que est contenido en los datos previos.131
Lo pensado por esperar, lo impensado por venir. La estructura temporal de la
experiencia reposa en el poder de modificacin respecto al tiempo histrico:
En la medida en que el propio tiempo se ha experimentado como un tiempo
siempre nuevo, como tiempo moderno, el reto del futuro no ha cesado de
creer cada vez ms.132
Y la caracterstica fundamental de este tiempo moderno como reto al
futuro, es la de aceleracin como categora escatolgica de planificacin terrena y
siempre renovadora del progreso al interior de una temporalizacin continuada
hacia lo nuevo. La experiencia es una y la misma; pero inevitablemente se
ir modificando en el tiempo a la luz de las nuevas circunstancias que vayan
ocurriendo a lo largo de la existencia posterior de aquel que la tuvo. En
resumen, que si existe algo modificable y susceptible de cambios sas son las
experiencias: no hay experiencias puras cuyo significado quede estabilizado de
una vez y para siempre.133 Por su parte, la estructura temporal de la expectativa,
expone a una expectativa que no se puede tener sin la experiencia. Para esperar
algo, es preciso haber acumulado algn tipo de vivencia que predisponga en
cierto sentido para esperarlo, pero las expectativas que se basan en experiencias
ya no pueden sorprender cuando suceden. Slo puede sorprender lo que
no se esperaba, entonces se presenta una nueva experiencia. La ruptura del
horizonte de expectativa funda, pues, una nueva experiencia. As, la ganancia
en experiencia sobrepasa entonces la limitacin del futuro posible presupuesta
por la expectativa precedente.
A lo que se refiere Koselleck, es que una expectativa implica siempre confiar
limitadamente en el futuro y confiar en que ste abra un determinado abanico
de posibilidades de experimentacin. La experiencia autntica, cuando surge,

126
127

60

FP, p. 341.
FP, p. 16.
133
Idem.
131
132

Fernando J. Vergara Henrquez

61

Sujeto, Razn y Progreso. Itinerario Filosfico de la Modernidad.

es sin embargo una fractura y desbordamiento de las expectativas, cuyos lmites


quedan rebasados por un acontecimiento radicalmente nuevo. En resumen,
la tensin entre experiencia y expectativa es lo que provoca de manera cada
vez diferente nuevas soluciones, empujando de ese modo y desde s misma
al tiempo histrico. Ambas constituyen una diferencia temporal en el hoy,
entrelazando cada una el pasado y el futuro de manera desigual,134 presentando
una de las caractersticas del tiempo histrico ms peculiares y determinantes:
su variabilidad. Movilidad que tiene como eje estructural el tiempo-siemprehacia-adelante, marcando mecnicamente lo por-venir, lo por-llegar, lo poresperar en el horizonte de continua renovacin de lo novsimo.
La tesis fundamental de Koselleck, es que la poca moderna va
aumentando progresivamente la diferencia entre experiencia y expectativa,
o, ms exactamente, que slo se puede concebir la modernidad como un
tiempo nuevo desde que las expectativas se han ido alejando cada vez ms de
las experiencias hechas.135 La modernidad y el cambio histrico coordinan
experiencia y expectativa, lo que representa el hecho de que el futuro no slo
modifica, sino tambin perfecciona la sociedad, caracterizando el horizonte
de expectativas que haba esbozado la Ilustracin tarda. La cualidad
especficamente moderna de esta diferencia ha sido conceptualizada en la idea
de progreso.136 La idea de progreso como modernizacin o la modernizacin
hecha progreso, rompe con la orientacin hacia el futuro respecto de su pasado,
es decir, la experiencia de progreso irrumpe como la nueva experiencia histrica
respecto de la anclada experiencia de la tradicin pasada: el proyecto debe ser
revisado.

FP, p. 342.
FP, pp. 342-343.
136
FP, p. 351.

Habermas y la rectificacin comunicativa


del proyecto de la modernidad
La concepcin revisionista o consensual sobre la condicin moderna del
saber y de los elementos constituyentes de la cultura moderna ilustrada ahora
alineados de manera eficiente para cumplir el cometido para el que haban
sido asignados, se funda en la nocin de proyecto y en el afn reconstructor
del pensamiento neomoderno ilustrado de Habermas heredero del giro
lingstico y del entendimiento intersubjetivo de cuo weberiano, neokantiano y de las ciencias del espritu con su consenso universal apologtico e
institucionalizador por medio del dilogo de argumentaciones sobre la defensa
de la modernidad como proyecto y el idealismo subjetivo, entendiendo por
sujeto individual moderno desde una valoracin sustantiva de su estructura,
de su libertad y de su capacidad racional y crtica para construir su mundo de
la vida (Levenswelt) y escapar de la jaula de hierro del sistema econmico
capitalista y gestiones administrativas para participar en la creacin social de
sentido:
el proceso de desarrollo capitalista ha acabado socavando los residuos
de tradiciones preburguesas de los que parasitariamente se nutra el
capitalismo liberal. Las visiones tradicionales del mundo resultaron
ser socioestructuralmente incompatibles con la expansin de la esfera
de la accin estratgico-utilitarista, esto es, con la racionalizacin
(Weber) de reas de la vida en otro tiempo reguladas por tradiciones;
al mismo tiempo resultaron ser cognitivamente incompatibles con
el crecimiento de la ciencia y de la tecnologa y con la difusin de
los modos cientfico-tcnicos de pensamiento que la generalizacin
de la escolarizacin formal propuso. Como resultado, los residuos de
tradiciones pre-burguesas que contribuyeron a fomentar el privatismo
civil y familiar-profesional estn siendo desmontados de forma no
renovable.138

134
135

62

McCarthy, Thomas. (1998). La teora crtica de Jrgen Habermas (p. 430). Madrid: Tecnos.

138

Fernando J. Vergara Henrquez

63

Habermas y la rectificacin comunicativa del proyecto de la modernidad

Sujeto, Razn y Progreso. Itinerario Filosfico de la Modernidad.

Establece Garca Canclini las siguientes caractersticas de este proyecto


moderno: es un proyecto emancipador [que se manifiesta en] la secularizacin
de los campos culturales, la produccin autoexpresiva y autoregulada de
las prcticas simblicas y su desenvolvimiento en mercados autnomos [y
tambin] la racionalizacin de la vida social y el individualismo. Adems,
es un proyecto expansivo [que] busca extender el conocimiento y la
posesin de la naturaleza. Por ello tambin es un proyecto renovador
[el cual intenta] reformar una y otra vez los signos de distincin
que el consumo masificado desgasta, y por ltimo, es un proyecto
democratizador [pues] confa en la educacin, la difusin del arte y los
saberes especializados para lograr una evolucin racional y moral.138
Habermas intenta restituir la vigencia de lo universal y as, ahuyentar los
fantasmas de la desfundamentacin de los valores de la racionalidad moderna.
Lo hace apelando al relato emancipador como motor del pensamiento
filosfico del proyecto moderno y de las posibles sujeciones expulsadas por
la misma modernidad, mantenindose dentro de los mrgenes de la misma
historia moderna ilustrada.
El diagnstico realizado por Weber sobre la modernidad y su proceso
de desencantamiento del mundo y la injustificada reduccin de la actividad
racional a una actividad utilitario-estratgica desprovista de su carcter
veritativo y de su orientacin valrica, lo esgrime Habermas para justificar y
orientar su propuesta terico-crtica respecto a la modernidad y la paradoja
de la racionalizacin, distinguiendo sistema estudio de la sociedad como
sistema complejo en que subsisten estructuras subyacentes que interactan
entre s como tambin imperativos sistemticos como asimismo dinmicas
integracin y ruptura y mundo vital que da un rol creativo a los actores
sociales al momento de crear, negociar y reconstruir el sentido social de su
mundo cotidiano como el universo que se da por supuesto en la actividad

social cotidiana [], un conjunto [] de las formas de vida dentro de las


cuales se desarrolla la conducta cotidiana.139
El 11 de septiembre de 1980, en la Iglesia de San Pablo en Frankfurt
con motivo del recibimiento del Premio Adorno, Habermas en su discurso
titulado La modernidad: un proyecto inacabado,140 defenda la vigencia de
los valores modernos y su programa de rectificacin o re-encauzamiento de
la modernidad frente al advenimiento de nuevos conservadurismos estticos,
polticos y culturales, y lo haca frente a la tesis que diagnosticaba a nuestra
poca de antimoderna, expresin que traduce una corriente afectiva que ha
penetrado en todos los poros de los ambientes intelectuales y ha permitido
articular teoras de la postilustracin, de la postmodernidad, de la posthistoria,
etc.; en resumen, que ha hecho aparecer un nuevo conservadurismo.141
Habermas se refiere al surgimiento de la ideologa antimoderna de los jvenes
conservadores (de Bataille a Derrida, pasando por Foucault), de la corriente
postmodernista de algunos conservadores viejos (Strauss, Jonas y Spaemann)
y de la ideologa postmodernista de los neoconservadores (Wittgenstein,
Schmitt y Benn). Se enfrentan tres actitudes distintas: por una parte los
conservadores (Bell), que no quieren ser contaminados por el modernismo
cultural, denuncian el proceso de secularizacin de los valores y auspician un
retorno a posiciones anteriores a la modernidad; por otra los desconstructores
y postmodernos (Lyotard, Derrida), que rehsan todas las metanarrativas
emancipadoras, las sustituyen por una multiplicidad de juegos de lenguaje
y se aprestan a de-construir la lgica modernizadora; y, por ltimo, los reconstructores reformistas (Habermas, Berman), que rechazan los discursos de
unos y otros, tratan de desvelar el proceso selectivo de racionalizacin que se ha
seguido hasta aqu denunciando sus patologas, y trabajan en la reconstruccin
racional de las condiciones universales del desarrollo de la razn que nos gue
hacia un proyecto de modernidad compartido por todos.142 Polmica que
encuentra su ncleo en la constatacin de una sensibilidad nueva referente a la

Giddens, Anthony. (1991). Razn sin revolucin? La Theorie des kommunikativen Handelns
de Habermas. Op. cit., pp. 162-163. En A. Giddens et. al.
140
Vase Habermas, Jrgen. (1988). Ensayos polticos (pp. 265-283). Barcelona: Pennsula.
141
Ibd., p. 265.
142
Pic, J. Op. cit., pp. 44-45.
139

Garca Canclini, Nstor. (1989). Las culturas hbridas. Estrategias para entrar y salir de la
modernidad (pp. 31-32). Mxico: Grijalbo.

138

64

Fernando J. Vergara Henrquez

65

Habermas y la rectificacin comunicativa del proyecto de la modernidad

Sujeto, Razn y Progreso. Itinerario Filosfico de la Modernidad.

tradicin, de que el trmino postmodernidad adquiere una presencia y estatuto


insoslayable y de alcance global en los mbitos del arte, la filosofa, la poltica,
las ciencias humanas y sociales, como ruptura radical con la lgica del progreso
en una discursividad absoluta.
Habermas elabora su conceptualizacin terico-crtica a partir del
concepto hegeliano de modernidad en tanto que problema,143 pero descentrado
desde su inicio en la filosofa alemana a partir de Kant y su apertura de la
poca moderna.144 La valoracin que hace Habermas sobre el devenir histrico
de la modernidad cultural ilustrada criticando las tesis frankfurtianas
sobre la disolucin y retrogresin de la Ilustracin en mitologa o sobre la
superacin esttica de la modernidad y su relacin con las vanguardias o su
temporal finalizacin histrica,145 se basa en que la racionalidad instrumental
cientfico-tecno-lgica, es un elemento dominador en la configuracin cultural
contempornea, atentando tanto contra la construccin simblica como
tambin al mundo de la vida entendida esta categora como el horizonte
desde el cual se entienden las reproducciones de las actividades simblicosociales mediatizadas lingsticamente: las modulaciones racionales modernas
de ciencia y tecnologa se han transformado en la fuerza productiva y reguladora
de lo humano:
Este tratamiento profesionalizado de la tradicin cultural destaca las
estructuras intrnsecas de cada una de las tres dimensiones de la cultura.
Aparecen las estructuras de la racionalidad cognitivo-instrumental, la moral
prctica y la esttico-expresiva, cada una de ellas bajo el control de especialistas
que parecen ms expertos en ser lgicos de estas particulares maneras que el
resto de la gente. En consecuencia, ha crecido la distincin entre la cultura
de los expertos y el gran pblico. Lo que corresponde a la cultura a travs del
tratamiento y la reflexin especializada no pasa inmediata y necesariamente a
la praxis cotidiana. 146

DFM, p. 61.
DFM, p. 312.
145
DFM, pp. 135-162.
146
Habermas, Jrgen. (1988). Modernidad versus postmodernidad. En J. Pic (comp.). Op. cit.,
p. 94.
143
144

66

Fernando J. Vergara Henrquez

El ser humano ha asumido acrticamente el quehacer de la ciencia y la


concretizacin social de la tecnologa como formas de legitimacin del poder
poltico y econmico en la sociedad capitalista, cancelando segn Habermas,
la dialctica entre el ser y el mundo que instalaba y acreditada la presencia
de la razn entre los sujetos. Tal paradoja consistira en que la racionalizacin
del mundo vital fue la precondicin y punto de partida de un proceso de
racionalizacin y diferenciacin sistmicos, que despus se ha hecho ms y ms
autnomo frente a las coacciones normativas incorporadas en el mundo vital,
hasta que al final los imperativos sistemticos comienzan a instrumentalizar el
mundo vital y amenazan con destruirlo.147
La dialctica instauradora de la razn moderna, ahora quebrantada, revela
que se ha transitado desde la razn objetiva o instrumental a la par de un
proceso de deshumanizacin basada en la produccin y reproduccin del
capital. Aquella que ha traicionado a la condicin humana a la que se debe,
pues no slo pretende establecerse como el eje de las transformaciones sociales
del siglo XX, sino como paradigma de todo conocimiento, separando cultura
y estructura social. Habermas hace referencia a lo anterior, insistiendo en la
modernizacin social como aquel proceso de institucionalizacin de la accin
racional respecto a fines bajo la forma de subsistemas: una economa de mercado
y una burocrtica administracin estatal regulados por los requerimientos de la
produccin material de las sociedades complejas.148
A pesar de los errores/horrores de la modernidad ilustrada, Habermas
propone que en lugar de renunciar a la modernidad como una causa perdida,
deberamos aprender de los errores de aquellos programas extravagantes
que han intentado negar la modernidad149 y, por ello, refuta el proceso de
racionalizacin como patrn autodestructivo de la Ilustracin y cree que es
necesario distinguir entre modernidad como idea y modernidad como proyecto,
y poder as rescatar las ideas fundamentales de la misma: una racionalidad

Wellmer, Albrecht. (1991). Razn, utopa y la dialctica de la ilustracin. En Anthony


Giddens, et. al. Op. cit., p. 95.
148
Vase Habermas, J. (1989c). Teora de la accin comunicativa: complementos y estudios previos
(pp. 471-475). Madrid: Ctedra.
149
Habermas, J. (1988). Modernidad versus postmodernidad. En J. Pic (comp.). Op. cit., p. 98.
147

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Habermas y la rectificacin comunicativa del proyecto de la modernidad

Sujeto, Razn y Progreso. Itinerario Filosfico de la Modernidad.

diferenciadora para el desarrollo de una ciencia objetiva, una moralidad y una


ley universales como tambin de un arte autnomo. Y frente a la instalacin
de la postmodernidad como una variable socio-cultural, Habermas la rechaza
por no aportar una energtica transformacin utpica que supere la propuesta
moderna ilustrada y su proyecto.
El relato moderno se fundaba en la posibilidad de establecer una
suerte de comunicacin o dilogo entre las diversas esferas de la experiencia
humana con el fin de homologar discursivamente las diferencias entre sujeto
y realidad, entre sujeto y objeto, que eran asumidas interpretativamente
como parte de un orden y fundamento. La ambigua nocin de proyecto en
su inicio ilustrado an conservaba ingredientes ideolgicos, ideales, morales,
estticos y polticos que con el tiempo, se fueron concentrando en la nocin
de progreso como ncleo direccional de tal proyecto. La crisis de la nocin de
proyecto surge, especficamente, cuando la nocin de progreso reemplaza el
mpetu emancipador de las esferas terico-prcticas y lo homologa por el afn
totalitario y desmedido del desarrollo instrumental de la razn.
Centrado en la consideracin de la modernidad esttica y de la
adquisicin de sus perfiles en la teora del arte de Baudelaire y de las corrientes
vanguardistas, alcanza su culminacin con los dadastas y los super-realistas,
Habermas se pregunta sobre los que hay detrs de esta consideracin esttica
de modernidad: una orientacin hacia delante, la anticipacin de un futuro
indeterminado y contingente, el culto de lo nuevo implica en realidad la
glorificacin de una actualidad que da a luz pasados siempre determinados de
nuevo subjetivamente.150
La subversin contra la tradicin, la rebelin contra lo normativo,
la neutralizacin del bien moral y de lo til prctico, la destruccin y la
diferencializacin radical, el surgimiento de las energa centrfugas que
devoran los mrgenes, son los signos de autenticidad y legitimidad de la
modernidad. Sin embargo, la modernidad expulsa de s misma una apora
fundamental, la oposicin entre modernidad cultural y modernizacin social,

relacin insana que mezcla necesidad y lejana, obligatoriedad y sinsentido,


que pone de manifiesto las posiciones intelectuales que o bien propugnan
la postmodernidad, o recomiendan el retorno a la premodernidad o rechazan
de modo radical la Modernidad. Con independencia de las consecuencias
problemticas de la modernizacin social y tambin del punto de vista interno
del desarrollo cultural, surgen motivos para la duda y la desesperacin ante el
proyecto de la Modernidad,151 es decir, respecto la Ilustracin.
El proyecto de la modernidad, es una categora que habla de una suerte de
superacin del mbito artstico o esttico, y est ms bien, en estrecha relacin
con el proyecto socio-cultural de Ilustracin. Siguiendo a Weber, Habermas se
refiere a la separacin de la expresin metafsico-religiosa de la razn sustantiva
y su fragmentacin tratadas en la Edad Moderna como cuestiones, es decir, desde
la deriva de las esferas axiolgicas de la ciencia, la moral y el arte a puntos de
vista especficos de la verdad, la justicia normativa, la autenticidad o la belleza,
que sern tratada como cuestiones de conocimiento, de justicia o de gusto
respectivamente.152 La deriva hacia la consideracin de las esferas de valor como
cuestiones, se traduce en la elaboracin profesional de especialistas de la crtica
artstica, en la elaboracin profesional de la tradicin cultural bajo el aspecto
de validez abstracta pone de manifiesto las peculiaridades normativas del
complejo del conocimiento en los aspectos cognitivo-instrumentales, prcticomorales y esttico-expresivo,153 vale decir, los procesos de aprendizaje vienen
a reemplazar las evoluciones lineales de la historia, escrita ahora de manera
interna. Por otra parte, como un segundo aspecto, aumenta la distancia entre
la cultura de los expertos y el gran pblico. El crecimiento de la cultura por
medio de la elaboracin y reflexin especializadas no pasa sin ms a disposicin
de la prctica de la vida cotidiana. La racionalizacin cultural amenaza ms
bien con empobrecer el mundo vital devaluado en su sustancia relacional.
Habermas entonces, intenta recuperar el equilibrio perdido en el proceso
de diferenciacin sistmica de esferas, con el fin de tender un puente por

Jauss, Hans Robert. (1976). Op. cit., p. 272.


Ibd., pp. 272-273.
153
Ibd., p. 273.
151
152

Habermas, J. (1988). Op. cit., pp. 267-268.

150

68

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Habermas y la rectificacin comunicativa del proyecto de la modernidad

Sujeto, Razn y Progreso. Itinerario Filosfico de la Modernidad.

encima del abismo que separa el discurso del conocimiento, del discurso de la
tica y la poltica, franqueando as un pasaje hacia la unidad de la experiencia.154
Por tanto, este proyecto formulado en el siglo XVIII por los filsofos de
la Ilustracin consiste, en lo esencial desarrollar las ciencias objetivadoras,
los fundamentos universalistas de la moral y tica post-religiosa y el derecho y
el arte autnomo, sin olvidar las caractersticas peculiares de cada uno de ellos
y, al mismo tiempo, [] liberar de sus formas esotricas las potencialidades
cognoscitivas que [] manifiestan y aprovecharlas para la praxis, esto es, para
una configuracin racional de las relaciones vitales.155 Este es el optimismo
perdido en el siglo XX por la inconfluencia de las potencialidades cognoscitivas
en el progreso tcnico, en el crecimiento econmico y en la administracin
racional, es decir, las energa reguladoras de la razn moderna no afectan a una
experiencia vital condicionada por unas tradiciones ciegas.156 Esta separacin
es el problema que surge de la particularidad de las esferas diferenciadas, que
al mismo tiempo, manifiesta los intentos frustrado de superar las culturas de
especialistas apartada de la experiencia de la vida cotidiana.
La intencin revisionista de Habermas respecto al proyecto de la
modernidad, es de aprender de los extravos que han acompaado al programa
de la Modernidad y de los errores del desvariado programa de superacin [y
no] dar por perdida la Modernidad y su proyecto. Quizs podamos tomar
el ejemplo de la recepcin del arte para indicar cuando menos una salida de
las aporas de la Modernidad cultural.157 Habermas con esto, se refiere al
lugar de la esttica como aquella experiencia capaz de relacionar el mbito
esttico con los problemas vitales, pues la experiencia esttica no slo renueva
las interpretaciones de las necesidades a cuya luz percibimos el mundo, sino
que interviene al mismo tiempo en las interpretaciones cognoscitivas y las
expectativas normativas y cambia la forma en que todos estos momentos

Lyotard, Jean-Franois. (1996). La posmodernidad (explicada a los nios) (p. 13). Barcelona:
Gedisa.
155
Habermas, Jrgen. (1988). Op. cit., pp. 267-268.
156
Jauss, Hans Robert. (1976). Op. cit., p. 274.
157
Ibd., p. 279.

remiten unos a otros.158 Se trata, en definitiva de utilizar ese poder exploratorio


vitalmente orientador que surge de la percepcin esttica y sirve como gua al
sentido de una biografa personal y social:
Una reorientacin diferenciada de la cultura moderna con una praxis de
la vida cotidiana, basada en las herencias vitales, pero empobrecida por el mero
tradicionalismo, solamente se conseguir cuando la modernizacin capitalista
tambin pueda orientarse por otras vas no capitalistas, cuando el mundo vital
pueda extraer de s instituciones que limiten la peculiar dinmica sistmica de
los sistemas de accin econmicos y administrativos.159
En fin, Habermas intenta conciliar la cultura de especialistas con la
cultura vital a partir de una apropiacin de una perspectiva de sentido, y
con ello, ampliar la vida til del proyecto de la modernidad gracias a la
articulacin comunicativa de las esferas axiolgicas en instituciones que
administren el desarrollo cognoscitivo o intelectual y el desarrollo econmico
con las expectativas prctico-morales y expresivo-estticas,160 formuladas en
una racionalidad centrada en el sujeto, pero horizontalizada en perspectiva
comunicativa. Para Habermas la razn que se puede preguntar por el bien o
por el mal, por lo justo o injusto, antes que ser un componente constitutivo
del yo humano, es un producto de la interaccin social, se construye en el
contexto de la internalizacin de normas sociales. En Habermas, la moralidad
se construye sobre la base de un proceso comunicativo libre de dominacin.
La vida colectiva se realiza a travs de acciones comunicativas en las que los
individuos estn en posicin de hablante y oyente tratando de entenderse. Esta
accin comunicativa tiene unos requisitos de validez y unas reglas que suponen
en todo caso, que las personas se reconozcan como interlocutores vlidos.
La propuesta habermasiana sobre la modernizacin de la razn moderna,
descansa en la cudruple distincin de la accin racional comunicativa: 1. la
teleolgica: por la que el agente se conecta con el mundo objetivo, en la que

154

70

Fernando J. Vergara Henrquez

Ibd., p. 280.
Ibd., p. 281.
160
Vase Habermas, Jrgen. (2000a). Op. cit., pp. 169-198.
158
159

71

Habermas y la rectificacin comunicativa del proyecto de la modernidad

Sujeto, Razn y Progreso. Itinerario Filosfico de la Modernidad.

racionalidad y verdad se derivan de la capacidad cognitiva y descriptiva de


la realidad; 2. la regulada por normas: aquella que guarda relacin con los
valores, los roles sociales, etc., que expresa una racionalidad unida a la rectitud
de la accin con los enunciados normativos; 3. la dramatrgica: que expresa la
acomodacin de subjetividades en los planos pblicos y/o privados respecto de
las manifestaciones del otro, es decir cuando una subjetividad limita con otra
subjetividad, orientadas a la autoafirmacin;161 y, 4. la comunicativa: en la que
las subjetividades buscan el entendimiento sobre una situacin con el fin de
coordinar un comn acuerdo sobre sus planes de accin y con ello sus acciones,
haciendo equivalente racionalidad con interpretacin en aras a un consenso
lingstico expresado en un acuerdo sobre su sentido y comunitariamente
aceptable.162
La racionalidad al estar relacionada con el saber, establece como condicin
de tal relacin que los sistemas simblicos encarnen un saber y que los sujetos
que actan en l dispongan de un saber y, por ello, la racionalidad tiene que ver
especficamente con el uso de ese conocimiento, y ocurre tanto en la racionalidad
prctica, es decir, actuar racionalmente implica el empleo racional de la
informacin cognitiva referidas a lo emprico, a las consecuencias previsibles, a
los medios adecuados desde la tcnica y la economa, etc., como tambin en la
racionalidad terica referida a una imagen intelectual omnicomprensiva de los
sucesos que ocurren en el mundo.163
Sobre la base del desarrollo habermasiano por comprender tericamente
nuestra sociedad industrializada en vista de un horizonte prcticocomunicativo por transformarla y as humanizarla, podemos acudir a lo que
entiende Giddens por modernidad. Giddens asume el carcter discontinuo
y multidireccional que ha tomado la modernidad, rompieron con cualquier
orden tradicional con su dinamismo y su impacto tanto ne extensin como en
intensidad. La modernidad que se refiere a los modos de vida u organizacin
social que surgieron en Europa desde alrededor del siglo XVII en adelante y cuya

influencia, posteriormente, los han convertido en ms o menos mundiales.164


Experiencia que se perfila como una sensacin que muchos de nosotros
tenemos de haber sido atrapados en un universo de acontecimientos que no
logramos entender del todo y que en gran medida parecen escapar a nuestro
control.165 La modernidad en este sentido, es una cadena de discontinuidades:
Las formas de vida introducidas por la modernidad arrasaron de
manera sin precedentes todas las modalidades tradicionales del orden
social. Tanto en extensin como en intensidad, las transformaciones que
ha acarreado la modernidad son ms profundas que la mayora de los tipos
de cambio caractersticos de perodos anteriores. Extensivamente han
servido para establecer formas de interconexin social que abarcan el globo
terrqueo; intensivamente, han alterado algunas de las ms ntimas y privadas
caractersticas de nuestra cotidianeidad.166
Puntualicemos que Giddens se refiere a este proceso como un
acontecimiento histrico sin precedentes de cambio social, como disyuncin
espaciotemporal y despliegue del mecanismo de desanclaje de las relaciones
sociales de la tradicin. El dinamismo de la modernidad es la separacin del
tiempo y el espacio: en la pre-modernidad, es decir, la estimacin del tiempo
que configuraba la base de la vida cotidiana vinculaba siempre, al menos para
la mayora de la poblacin, el tiempo con el espacio, y [que] era normalmente
imprecisa y variable [debido a que] el cundo estaba casi universalmente
conectado al dnde.167 La separacin del tiempo y del espacio, hace referencia
al desenmaaramiento de las dimensiones separadas de espacio vaco y tiempo
vaco que hace posible articular las relaciones sociales desenclavadas a lo largo
de extensiones espaciotemporales indefinidas.
Esta irregularidad espacio-temporal habra sido estabilizada mediante la
fijacin a determinados sistemas de medida que eran, a la vez, espejo tanto

Giddens, Anthony (1993) Consecuencias de la modernidad. Madrid, Alianza, p. 15.


Ibd., p. 16.
166
Ibd., p. 18.
167
Ibd., pp. 28-29.
164

Habermas, Jrgen. (1987). Op. cit., p. 135.


162
Ibd., p. 124.
163
Ibd., p. 24.
161

72

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165

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Habermas y la rectificacin comunicativa del proyecto de la modernidad

Sujeto, Razn y Progreso. Itinerario Filosfico de la Modernidad.

del macrocosmos del universo como del microcosmos social. Este orden
temporal fue deshecho por la modernidad con dos intervenciones: primero
respecto al tiempo serializado del reloj, que separ el tiempo de su contexto
social y, segundo, la del tiempo reversible de la mecnica newtoniana que
separ el tiempo de los ciclos csmicos. La modernidad est vinculada a la
transformacin del tiempo y del espacio y, de este modo, al separar ambas
dimensiones desconectando al tiempo del espacio, se fortalece la conexin
entre hechos sociales fsicamente lejanos, por una parte y la vida social de los
contextos locales, por otra. Debido a esta separacin, y sumada la ayuda de
seales simblicas dinero, bolsa, banca y el establecimiento de sistemas de
expertos tcnicos, profesionales,168 se establece el desanclaje de las relaciones
sociales de sus contextos sociales de interaccin y reestructurarlas en intervalos
indefinidos espacio-temporales169 siguiendo el ritmo de la eficacia y eficiencia
mercantil.
Segn Giddens, el vaciado del tiempo y del espacio form parte, como
hemos visto, de una vasta operacin de desanclaje o desenclave, en la que las
relaciones sociales fueron erradicadas de sus contextos locales y recombinan
a lo largo de extensiones indefinidas de espacio y tiempo, lo que permiti su
reestructuracin en los intervalos espacio-temporales producido por la nueva y
racional organizacin de la sociedad.170
Una de las dimensiones de esta nueva organizacin (junto con el
industrialismo transformador de la naturaleza, el capitalismo acumulador
de valor, el monopolio de la violencia, el proceso civilizador encargado de
contener los instintos, etc.) fue el sistema institucional-disciplinario moderno
encargado de controlar las operaciones corpreas enmarcadas en la sujecin,
docilidad y utilidad:
Esta nueva mecnica de poder se apoya ms sobre los cuerpos y sobre
lo que stos hacen que sobre la tierra y sus productos. Es una mecnica de

Ibd., p. 36.
Ibd., pp. 32-38.
170
Ibd., p. 29.

poder que permite extraer de los cuerpos tiempo y trabajo ms que bienes
y riqueza. Es un tipo de poder que se ejerce incesantemente a travs de la
vigilancia y no de una forma discontinua por medio de sistemas de impuestos
y obligaciones distribuidas en el tiempo. [] Este nuevo tipo de poder []
es el poder disciplinario. [] En las sociedades modernas, desde el siglo XIX
hasta nuestros das, tenemos, pues, por una parte una legislacin, un discurso,
una organizacin del derecho pblico articulado en torno al principio del
cuerpo social y de la delegacin por parte de cada uno; y por la otra, una
cuadriculacin compacta de coacciones disciplinarias que aseguran en la
prctica la cohesin de ese mismo cuerpo social. [] Lo cual no quiere decir
que exista por una parte un sistema de derecho docto y explcito, que sera
el de la soberana, y adems las disciplinas oscuras y mudas que trabajaran
en profundidad, en la sombra, constituyendo el subsuelo de la gran mecnica
del poder. En realidad las disciplinas tienen su discurso. Son, por las razones
que deca antes, creadoras de aparatos de saber y de mltiples dominaciones
de conocimiento. [] Las disciplinas conllevarn un discurso que ser el de
la regla, no el de la regla jurdica derivada de la soberana, sino el de la regla
natural, es decir, el de la norma. Definirn un cdigo que no ser el de la ley,
sino el de la normalizacin, se referirn a un horizonte terico que no sern las
construcciones del derecho [] Que estas tcnicas y estos discursos invadan
el derecho, que los procedimientos de normalizacin colonicen cada da ms a
los de la ley, todo esto, creo, puede explicar el funcionamiento global de lo que
querra llamar sociedad de normalizacin.171
Con la modernidad estas exigencias sern generalizadas a otras instituciones
e intensificadas al menos en los siguientes aspectos: la elaboracin temporal del
acto mediante la imposicin desde el exterior de programas y ritmos colectivos,
el establecimiento a nivel individual de sistemas secuenciales de gestos y la
utilizacin exhaustiva del tiempo para extraer de todo movimiento cada vez
ms instantes disponibles y de cada instante cada vez ms fuerzas tiles.172

168

Foucault, Michel. (1979). Microfsica del poder (pp. 149-151). Madrid: La Piqueta.
Ibd., p. 158.

169

74

171
172

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Habermas y la rectificacin comunicativa del proyecto de la modernidad

Sujeto, Razn y Progreso. Itinerario Filosfico de la Modernidad.

Recordemos que el desarrollo de las nuevas tecnologas de la comunicacin


constituye un paso singular en la conquista del espacio-tiempo que ha
caracterizado a nuestras sociedades desde sus comienzos: La transformacin
del tiempo bajo el paradigma de la tecnologa de la informacin, moldeado por
las prcticas sociales, es uno de los cimientos de la nueva sociedad, conectado
de forma inextricable con el surgimiento del espacio de los flujos.173
Por lo anterior, es que se entiende a la modernidad como multidimensional
en lo referente a las instituciones: las dimensiones institucionales de la
modernidad (vigilancia, poder militar, industrialismo, capitalismo) han
sido proyectadas en dimensiones de alcance mundial (sistema del estado
nacional, orden militar mundial, divisin internacional del trabajo, economa
capitalista mundial) que llevan a una situacin postmoderna, que interpreta
con la metfora del carro de diecisis ruedas juggernaut que serva para sacar
en procesin en la ciudad de Puri al dios brahmnico Krichna, mientras sus
ruedas aplastaban a los fieles que se tendan a su paso con la conviccin de que
ello les hara alcanzar la felicidad eterna. De manera semejante, la modernidad
sera una poderosa fuerza irrefrenable de una maquinaria terico-prctica y
sistemas e instituciones inherentemente orientada-al-futuro, hasta tal punto,
que el futuro posee status de modelador contrafctico.174
Es posible encontrar una posicin alternativa para este desbocado
devenir de una modernidad que Giddens denomina como producto de
una modernidad radicalizada, es decir, una modernidad que incorpora la
reflexividad e invierte las dimensiones prefijadas anteriormente en otras de
realismo utpico (poltica de vida, poltica de lo global, poltica emancipatoria,
poltica de lo local que realicen al yo en una dialctica de lo local y lo
mundial), que se fundamentan en diversos movimientos sociales (libertad de
expresin, movimientos democrticos, movimientos por la paz, movimientos
ecolgicos, sociales, indgenas o reivindicacin tnica, movimiento obrero) y
determinan los contornos de un orden postmoderno (participacin democrtica,

Castells, Manuel. (1997). La era de la informacin: economa, sociedad y cultura (p. 463).
Madrid: Alianza.
174
Giddens, Anthony. (1993). Op. cit., p. 165.

desmilitarizacin, humanizacin de la tecnologa, sistema post-escasez).175 De


lo contrario, es decir, la no incorporacin reflexiva ante las transformaciones
sociales, se llegara a un sistema de post-escasez (orden mundial coordinado,
trascendencia de la guerra, sistema de cuidado del Planeta, organizacin
econmica socializada), donde son evidentes los riesgos de graves consecuencias
para la humanidad (crecimiento del poder totalitario, conflicto nuclear o guerra
a gran escala, desintegracin o desastre ecolgico, colapso de los mecanismos
de crecimiento econmico) estableciendo una inseguridad ontolgica respecto
de la continuidad y orden en los sucesos y acontecimientos tanto dependiente
como independientes del individuo.
En concordancia con lo anterior,la definicin socio-histrica de modernidad
como una modernidad tarda elaborada por la sociologa contempornea
como una fase de desarrollo de las instituciones modernas marcado por la
radicalizacin y universalizacin de las caractersticas fundamentales de la
modernidad, aporta a la habermasiana concepcin revisionista de modernidad
algunos elementos esenciales.
La designacin de la actividad de un sujeto centrado en la razn que
modula su existir en oposicin al sujeto medieval y a la tradicin occidental
judeo-cristiana, funda sus formas de vida en un nuevo reparto de referencias,
ahora posibilitado por la constitucin de una memoria histrica, filolgica y
simblica escrita en referencia al progreso y desarrollo de las ciencias y de las
tcnicas, traducido en una evolucin acelerada del movimiento de las fuerzas
productivas al servicio de un dominio sin precedentes sobre los procesos
naturales; de un acceso emprico al mundo natural, objetivado como lugar de
mirada de la ciencia y un racional afn dominador de la realidad.
El desarrollo social de la modernidad o una de la sociologas de la
modernidad que interpretan el proceso civilizatorio occidental moderno,
es descrito por Touraine, quien a finales de la dcada de los 60, defina a la
sociedad moderna como aquella sociedad que ha realizado un trnsito desde
una sociedad de industrializacin capitalista hacia una sociedad programada,

173

76

Fernando J. Vergara Henrquez

Ibd., pp. 155-161.

175

77

Habermas y la rectificacin comunicativa del proyecto de la modernidad

Sujeto, Razn y Progreso. Itinerario Filosfico de la Modernidad.

postindustrial176 o tecnocrtica, como una transformacin que rebasaba el


ncleo econmico y los lmites del mercado, para instalarse como constante
y determinante para la sociedad de los aos venideros: una novedosa
funcionalidad del conocimiento en los sistemas de produccin; el deterioro
de la clase obrera; la importancia de los movimientos sociales emergentes
Pars, Mayo de 1968; las nuevas formas de dominacin social, pero ahora
consciente consumo; de ah, la radicalizacin del bienestar y del consumismo
masivo y descontrolado; y, las reacciones culturales como una nueva forma de
contestacin social la revolucin de las flores con su movimiento hippie de
contracultura.177 La preocupacin de Touraine, tiene que ver con el sujeto
y su relacin con la sociedad en trminos de historicidad, es decir, por el
tipo de accin que la sociedad ejerce sobre s misma,178 por la dinmica de
la produccin al interior de la sociedad como campo social organizado que
construye su propia historia.
Aos ms tarde, Touraine especificara los diferentes elementos filosficopolticos que componen la dimensin socio-histrica de la modernidad: una
revolucin del sujeto ilustrado contra la tradicin, la sacralizacin de la sociedad
y la sumisin de la razn en la identificacin de modernidad con racionalizacin.
En Crtica de la modernidad, presenta una modernidad triunfante, pero crtica
despus, componentes que hablan de una modernizacin en su acepcin
occidental, como aquella obra racional que se abre camino entre la ciencia,
la tecnologa, la educacin y las polticas sociales, suprimiendo las reglas y las

Con el trmino postindustrial Bell hace referencia al carcter transitorio de una sociedad
en permanente cambio, especialmente en el mbito del conocimiento terico como eje
organizativo de la nueva tecnologa, del crecimiento econmico y de la estratificacion de la
sociedad en un esquema de profunda disyuncin entre cultural y estructura social: En este
libro afirmo que la fuente ms importante de cambio estructural en la sociedad el cambio
en los modos de innovacin, en la relacin de la ciencia con la tecnologa y en la poltica
pblica lo constituye el cambio en el carcter del conocimiento: el crecimiento exponencial
y la especializacin de la ciencia, el surgimiento de una nueva tecnologa intelectual, la
creacin de una investigacin sistemtica a travs de inversiones para la investigacin y el
desarrollo, y, como meollo de todo lo anterior, la codificacin del conocimiento terico.
Bell, Daniel. (1976). El advenimiento de la sociedad postindustrial: un intento de prognosis
social (p. 65). Madrid: Alianza.
177
Cfr. Touraine, Alain. (1969). La sociedad post-industrial. Barcelona: Ariel.
178
Ibd., p. 5.
176

78

Fernando J. Vergara Henrquez

normas, las defensas econmicas y las seguridades de gestin. La modernidad


para Touraine, vendra a representar un esfuerzo global de produccin y control
cuyas cuatro dimensiones principales son el industrialismo, el capitalismo, la
industrializacin de la guerra y la vigilancia de todos los aspectos de la vida
social [incluso] la tendencia central del mundo moderno lo impulsa hacia una
globalizacin creciente, que toma la forma de la divisin internacional del
trabajo y de la formacin de economas mundiales, pero tambin la forma de un
orden militar mundial y del esfuerzo de los estados nacionales que centralizan
los sistemas de control.179 La modernidad extraer desde s misma es decir,
de su razn antidogmtica su plan regulador, su normatividad y conjunto
de certezas, pues ya no puede ni quiere tomar sus criterios de orientacin de
modelos de otras pocas, tiene que extraer su normatividad de s misma [] no
tiene otra salida, no tiene ms remedio que echar mano de s misma. Esto
explica la irritabilidad de su autocomprensin, la dinmica de los intentos
proseguidos sin descanso hasta nuestros das de fijarse, de constatarse a s
misma.180
Como causa de lo anterior la secularizacin, la modernidad engendra
un nuevo principio ideolgico-poltico como principio de juicio moral
que sustituye a Dios por la Sociedad.181 La sociedad vendr reserva de los
nuevos valores modernos y como contra-valores, se revelarn aquellos que no
integren ni fortalezcan la eficacia del funcionamiento de la sociedad moderna:
la racionalizacin impona la destruccin de los vnculos sociales, de los
sentimientos, de las costumbres y de las creencias llamadas tradicionales, y
que el agente de la modernizacin no era una categora o una clase social
particular, sino que era la razn misma y la necesidad histrica que preparaba
su triunfo.182

Touraine, Alain. (2000). Op. cit., p. 35.


DFM, p. 18.
181
Touraine, Alain. (2000). Op. cit., p. 23.
182
Ibd., p. 18.
179

180

79

Sujeto, Razn y Progreso. Itinerario Filosfico de la Modernidad.

Especficamente la modernidad hasta aqu se define como un proceso de


secularizacin183 ligado ntimamente a la importancia atribuida a la dimensin
temporal de la realidad, pues se trata, del paso de un orden recibido, creado por
Dios a un orden producido socialmente por el sujeto moderno, por ello, se aleja
de la fundamentacin trascendente y reivindica la realidad social como un orden
determinado por el sujeto como centro antropolgico y epistemolgico de
la sociedad moderna. En tanto secularizacin de la tradicin judeo-cristiana,
la Modernidad confiere a la historia una dimensin ontolgica en sentido
estricto, puesto que no es sino aquella poca en la cual el ser moderno se
convierte en un valor, ms an, en el valor fundamental al que todos los dems
valores se refieren.184

realidad social, restringindola en sus proyecciones socio-polticas y en la toma


de decisiones sacro-estratgicas. La razn toma el espacio de lo sagrado y se
hace fundamento exclusivo de lo individual y social, ensalzando al hombre y
posicionando su finitud en perspectiva ilimitada.

La modernidad secularizadora instala un humanismo secularizado que


prescinde de toda referencia a lo trascendental, tratando a la religin como un
objeto ms de la cultura y ya no como principio explicativo de los fenmenos
fsicos, psquicos y existenciales ni tampoco como precepto normativo de la

El procedimiento de desvanecimiento del sujeto que, por ejemplo: en


Nietzsche y luego en Foucault alcanza un nivel proftico se empieza a cumplir
con la crtica estructuralista al programa epistemolgico basado en categoras
universalistas, racionalistas y subjetivizadoras de la Ilustracin que luego se
proyectan en diversas teoras contemporneas, considerando la idea de hombre
una creacin histrica reciente momento clsico ilustrado como una nocin
destinada a su desaparicin:

Del latn sero, serare, sembrar, plantar, engendrar, desperdigar, de ah su sentido derivado de
generacin, fase o periodo. El saeculum no es simplemente el mundo y menos el kosmos,
sino que denota el aspecto temporal del griego ain, trmino que alude a un espacio de tiempo
vital, destino, tiempo y mundo o mundo temporal. De esta consideracin, se extrae que,
cuando el aspecto temporal de la realidad es percibido negativamente, el saeculum designa el
mundo secular contrapuesto al mundo sagrado, y, por ende, la secularizacin, aparece como
un proceso de decadencia y de usurpacin del reino de lo sagrado y de los valores que de l
dependen. En cambio, cuando el aspecto temporal de la realidad es concebido positivamente,
pasa a convertirse en la sea de la victoria de la recuperacin de las realidades que la religin
haba administrado monoplicamente, viniendo a significar liberacin humana desde la
madurez de la persona como responsable de sus acciones. Secularizacin es una metfora.
La palabra, surgida originariamente en el mbito jurdico en la poca de la Reforma (para
designar la expropiacin de los bienes eclesisticos en favor de los prncipes o de las iglesias
nacionales reformadas), experiment una notable extensin semntica en el siglo XIX;
pas primero al campo histrico-poltico tras la expropiacin de los bienes y dominios
religiosos fijada en el decreto napolenico de 1803 (de ah la carga polmica con que se us
el trmino durante la Kulturkampf) y posteriormente al campo tico y sociolgico, donde
ha llegado a cobrar [] el significado de una categora genealgica en situacin de abarcar el
sentido unitario del desenvolvimiento histrico de la sociedad occidental (tanto en Tnnies
como en Weber aunque con muy distintos acentos secularizacin seala el paso de la
poca de la comunidad a la sociedad, de un vnculo fundamentado en la obligacin a otro
basado en el contrato, de la voluntad substancial a la voluntad electiva). Marramao, G.
(1989) Poder y secularizacin (p. 23). Barcelona: Pennsula. Cfr. Marramao, G. (1998). Cielo

183

80

Habermas y la rectificacin comunicativa del proyecto de la modernidad

Fernando J. Vergara Henrquez

Vemos, sin duda, que la modernidad no es slo racionalizacin ajuste de


medios a ciertos fines y secularizacin sustitucin valrica y depotencializacin
de la ritualidad religiosa, sino tambin subjetivacin:185 una penetracin
del sujeto en el individuo y por consiguiente la transformacin parcial del
individuo en sujeto186 hacindose equivalente al proceso de separacin entre
el objeto-naturaleza y el sujeto-humano.

y tierra. Genealoga de la secularizacin. Barcelona: Paids. Adems, en un primer sentido,


la secularizacin da por sentada una lectura de la historia y de la filosofa occidentales
en clave de decadencia, de progresiva declinacin de los ncleos metafsicos fuertes, de
inexorable prdida de centro. En el segundo sentido, [] ilustra en cambio un proceso
no ya de mera prdida o reduccin de valor, sino, por el contrario, de positiva liberacin de
nuevos mbitos de vida y realidad, de nuevas e imprevisibles chances emancipadoras para
el pensamiento y el comportamiento humanos. [] Observados contextualmente, ambos
significados parecen dar lugar, sin embargo, a un doble movimiento. Con ms precisin: a
un movimiento cuya duplicidad resulta de un modo distinto y opuesto de mirar un nico
e idntico fenmeno. Ambos sentidos, contextualizados, parecen desembocar, pues, en el
mismo resultado desde el punto de vista descriptivo; tal resultado es que la desvalorizacin
de las tradicionales estructuras centradas, el derrumbe de los inmutables [], implica
una irrevocable crisis de status de la filosofa terica. Marramao, Giacomo. (1992a). Los
idola de lo posmoderno. Consideraciones inactuales sobre el fin (y el principio) de la historia.
En G.Vattimo (comp.) Op. cit., pp. 168-169.
184
Vattimo, G. (1990). Op. cit., p. 91.
185
Touraine, A. (2000). Op. cit., pp. 204-206.
186
Ibd., p. 209.

81

Habermas y la rectificacin comunicativa del proyecto de la modernidad

Sujeto, Razn y Progreso. Itinerario Filosfico de la Modernidad.

El hombre es una invencin cuya fecha reciente muestra con toda facilidad la
arqueologa de nuestro pensamiento. Y quizs tambin de su prximo fin. Si
estas disposiciones desaparecieran como aparecieron, si [] oscilaran, como
lo hizo, a fines del siglo XVIII todo el suelo del pensamiento clsico, entonces
podra apostarse a que el hombre se borrara, como en los lmites del mar un
rostro de arena.187
Los rasgos anteriormente expuestos, coinciden en tres caractersticas
que le son fundamentales: trmino de la legitimacin teolgica del discursopoder; surgimiento de la vida urbana como centro econmico y cultural; y
desplegamiento de la nocin de razn en todos los campos de la existencia
social, y que cobran sentido en los grandes descubrimientos de la fsica, en
la explosin demogrfica, en los sistemas masivos de comunicacin, en la
industrializacin de la produccin, en la automatizacin y racionalizacin del
sistema productivo y administrativo y en el surgimiento del mercado capitalista.
Adems, en tanto que proceso creciente y excesivo de racionalizacin,
sus estructuras sociales vienen determinadas por la empresa capitalista y el
aparato estatal burocrtico,188 personificadas en el proceso de objetivacin
de las categoras de la racionalidad instrumental que conduce a la progresiva
racionalizacin de la sociedad; la secularizacin reflejada en la disyuncin de
los procesos de diferenciacin social y sistmica; el surgimiento y consolidacin
de esferas independientes de produccin de saber especializado guiadas por
criterios autorreferenciales y de mercado; y, la emergencia de la subjetividad y
su fijacin como proceso de individuacin cerrada:
La vorgine de la vida moderna ha sido alimentada por muchas fuentes:
los grandes descubrimientos en las ciencias fsicas, que han cambiado
nuestras imgenes del universo y nuestro lugar en l; la industrializacin de
la produccin, que transforma el conocimiento cientfico en tecnologa, crea
nuevos entornos humanos y destruye los antiguos, acelera el ritmo general

Foucault, Michel. (2005). Las palabras y las cosas: una arqueologa de las ciencias humanas (p.
375). Buenos Aires: Siglo XXI.
188
DFM, pp. 136-143.

de la vida, genera nuevas formas de poder colectivo y de lucha de clases; las


inmensas alteraciones demogrficas, que han separado a millones de personas
de su hbitat ancestral, lanzndolas a nuevas vidas a travs de medio mundo; el
crecimiento urbano, rpido y a menudo catico; los sistemas de comunicacin
de masas, de desarrollo dinmico, que envuelven y unen a las sociedades y
pueblos ms diversos, los Estados cada vez ms poderosos, estructurados y
dirigidos burocrticamente, que se esfuerzan constantemente por ampliar sus
poderes; los movimientos sociales masivos de personas y pueblos, que desafan
a sus dirigentes polticos y econmicos y se esfuerzan por conseguir cierto
control sobre sus vidas; y, finalmente, conduciendo y manteniendo a todas estas
personas e instituciones, un mercado capitalista mundial siempre en expansin
y drsticamente fluctuante.189
Conceptualizacin moderna de progreso que nos ha hecho beber de la
fuente de la objetividad y comer el fruto del rbol de la ciencia y gozar del orgullo
racional sobre la naturaleza: experiencias que expresan la problematizacin
profunda del fundamento racio-iluminista de identificacin entre los planos
o esferas polticas, estticas y filosficas, y su relacin con las esferas valricas,
religiosas, de sentido.
Situacin propicia para una configuracin radical de modernidad bajo
la gida de movimientos culturales, transformaciones sistmicas, mutaciones
estilsticas, sospechosas filiaciones tericas y empobrecimiento en lo moral
y en lo poltico, instalndose una nueva semntica que define que nuestra
poca se postmoderniza en lo material y en lo referente a las transformaciones
histricas. Consideramos que la postmodernidad es una suerte de motor
transformativo de la matriz ilustrada y ordenador de la actual experiencia
subjetiva de existir, de la prctica objetiva de la vida social y de la sensibilidad
del sujeto de su poca. La postmodernidad es el resultado de una desacoplacin
o descoordinacin entre los procesos de modernidad y modernizacin y se alza
subsidiaria de este proceso al interior de la modernidad histrica, que maniobra
una radicalizacin y exaltacin de tal desorganizacin entre lo valrico y lo

187

82

Fernando J. Vergara Henrquez

Berman, Marshall. (1988). Todo lo slido se desvanece en el aire. La experiencia de la


modernidad (pp. 1-2). Madrid: Siglo XXI.

189

83

Habermas y la rectificacin comunicativa del proyecto de la modernidad

Sujeto, Razn y Progreso. Itinerario Filosfico de la Modernidad.

prctico, entre lo racional y la desracionalizacin de los mbitos culturales


propios de la modernidad. La postmodernidad manifestara la dimensin
terica, cultual y valrica de esta desacoplacin en su faceta transformativa de
la modernidad tarda.
Transformaciones que dibujan al conjunto de elementos culturales
que ha definido postmodernidad, entendindola como el producto de una
descoordinacin o desacoplacin entre los procesos internos de modernidad, es
decir, al interior de la modernidad se han producido quiebres en la estructura de
revisabilidad crtica o reflexividad discursiva del programa ilustrado o ms an,
de s misma como permanente movimiento de argumentacin del conocimiento
de s misma y del conocimiento obtenido por s misma: la radicalizacin de la
razn moderna, la desorganizacin entre la razn matemtico-funcional y la
prctica valrica-cultural, en fin, la ilustracin sufre una merma en su actitud
crtica como discurso o logos pblico reflexivo de autoesclarecimiento y del
esclarecimiento de la articulacin teora-prctica. No encontramos un smil
ms adecuado:

o, ms bien, precisamente en el lmite dinmico de este interior, caracterizado


como el no-lugar de lo nuevo.191 En fin, se presenta una suerte de minuto cero
en que se re-inicia la historia, se retrotrae el presente en un movimiento sobre
s misma para despegar hacia el futuro programado y como tal, profundamente
imprevisible en su itinerario y meta. De ah que en consecuencia, entre los
mbitos terico-valricos y los instrumentales-materiales, se produzca un
roce hostil que enrarece el aire, dando como resultado la crtica corrosiva y
provocadora, que cambia la fisonoma de la cultura bajo la conexin de un
eslabn de sentido postmodernizador de modernidad.
La postmodernidad es la fisura interpretativa de los contenidos temporales
y axiolgicos de la modernidad, expresados en una unitaria lgica lineal de la
historia como valor supremo.

Separados unidos. El matrimonio, cuya denigrante parodia pervive en


una poca que ha privado de fundamento el derecho humano del matrimonio,
la mayora de las veces sirve hoy de artimaa para la autoconservacin: cada
uno de los dos juramentados atribuye al otro cara al exterior la responsabilidad
de todos los males que haya causado, mientras sigan existiendo juntos de una
manera a decir verdad turbia y cenagosa.190
Pese a todo el afn en la fusin de sentidos por parte de la modernidad,
su eje sustancial la razn adolece en su historicidad debido al proceso de
disolucin y/o sustitucin del sentido con que carg la historia, pues responde a
una lgica profunda de destitucin de todo sentido como sentido trascendente,
a un deseo de afirmar en cuanto sentido al propio proceso de la historia. Ello
implica un doble movimiento: la negacin de la trascendencia como lugar
desde el cual se funda y se da el sentido y, al mismo tiempo, la retencin del
efecto de fundacin y donacin del sentido al interior del espacio histrico,

Adorno, Theodor W. (1987). Op. cit., 10, p. 27.

190

84

Fernando J. Vergara Henrquez

Oyarzn, Pablo. (2001). Op. cit., pp. 85-86.

191

85

Lyotard y la condicin tecno-lingstica de la modernidad


Las experiencias de visualizacin de las fisuras en los mrgenes de la historia,
de la legibilidad de los lmites de la modernidad y de la ampliacin crtica de
un temple de nimo cultural, es lo que llamamos postmodernidad, que piensa
la cultura desde una sabidura impotente sobre los tiempos:
La mente posmoderna es consciente de que algunos problemas de la
vida humana y social no tienen soluciones adecuadas; son trayectorias
torcidas que no pueden enderezarse, ambivalencias que son ms que
errores lingsticos que piden ser corregidos, dudas cuya desaparicin
no pueden legislarse, agonas morales que ninguna receta dictada por
la razn puede calmar, y mucho menos curar. La mente posmoderna
no espera ya encontrar la frmula universal y ltima para una vida
sin ambigedad, riesgo, peligro y error, y sospecha profundamente
de cualquier voz que prometa lo contrario. La mente posmoderna es
consciente de que cada tratamiento local, especializado y enfocado,
eficaz o no cuando se mide por su meta ostensible, perjudica mucho ms
de lo que repara, si acaso lo logra. La mente posmoderna se reconcilia
con la idea de que la complicacin del predicamento humano es algo
permanente. En esto radica, a grandes rasgos, lo que podra llamarse la
sabidura posmoderna.192
Y tal sabidura o lgica postmoderna moldea la experiencia de nuestros
tiempos, y la asumimos desde su e(s)quivocidad en su despliegue histrico
y propuesta de poca, y es por ello que, en adelante, nos referiremos a tales
lgicas experienciales como postmodernidad, aludiendo a una declinacin en
el prefijo, ngulo de su equivalente condicin cultural actual y a una poca
que ha tomado como posicin respecto a la historia el olvido histrico como
sntoma:193

Bauman, Z. (2004b). tica posmoderna (pp. 278-279). Buenos Aires: Siglo XXI.
Vase Jameson, F. (2001). Teora de la postmodernidad (p. 9). Madrid: Trotta.

192
193

87

Lyotard y la condicin tecno-lingstica de la modernidad

Sujeto, Razn y Progreso. Itinerario Filosfico de la Modernidad.

Lo que todas las formas de pensamiento postmoderno tienen


como premisa es la idea de que todo esto ha empezado a cambiar o
ha cambiado ya de forma significativa. Los proyectos postmodernos
intentan establecer las dimensiones y parmetros del perodo moderno
que han cambiado para expresar y comprender los nuevos procesos
sociales, formas culturales, configuraciones institucionales, modelos
de anlisis y pensamiento, y la emergencia de un orden social con
sus propios principios de organizacin especficos. El pensamiento
postmoderno rechaza el principio fundamental del proyecto ilustrado
basado en la primaca de la razn, la centralidad del sujeto y la creencia
en la existencia de proposiciones o reglas de validez universal que
gobiernan la naturaleza, la sociedad y las formas culturales. Defiende
que las narrativas maestras fundacionales y las teoras totalizadoras
propuestas en el pasado tienen sus races en un modelo de realidad
basado en conceptos lineales y unidimensionales de causalidad, en
la idea de que la clave para comprender y explicar la realidad es el
descubrimiento de una fuerza o caracterstica fundamental, definitoria
y central. En lugar de eso, los postmodernos defienden la necesidad
de modelos de anlisis que reconozcan la complejidad de la causacin
mltiple arraigada en condiciones histricamente determinadas de
condiciones o lugares locales o particulares.194
La postmodernidad expresa una conciencia generalizada de agotamiento
de la razn, tanto por su incapacidad para abrir nuevas vas de progreso
humano como por su debilidad terica para otear lo que se avecina,195 a pesar
de suponer una suerte de superacin o acabamiento de la modernidad ilustrada
y sus promesas. Y esta conciencia
se convierte [] en un discurso de varias lecturas [] que no acaba
nunca de conseguir un consenso unitario, pero que se confiesa como
la primera tarea ambiciosa que trata de describir el mapa del universo
Rocco, Raymond. (1999). Reformulando las construcciones postmodernas de diferencia:
espacios subalternos, poder y ciudadana. En F. J. Garca Selgas y J. B. Monlen (eds.). Retos
de la postmodernidad. Ciencias sociales y humanas (p. 273). Madrid: Trotta.
195
Pic, J. (comp.). (1988). Op. cit., p. 13.

cultural resultante de la desintegracin [] del mundo tradicional196


moderno como modelo cultural.
Como se ha considerado aqu, la postmodernidad se ha convertido en el
rtulo [que] englobaba tanto las constataciones del agotamiento
temporal (despus de la modernidad) como del agotamiento
terico (ms all de la modernidad) que apuntaban, de forma
referencialmente confusa, a lo que de distinto habra en relacin a un
momento o a un programa histricamente anteriores. [De tal forma]
resumi con efectividad en un mismo valor de cambio muy diversos
valores de uso a efectos de las crticas y las teoras197
que se han querido presentar aqu. Coherente con las referencias anteriores,
podemos acentuar que la experiencia cultural de malestar expresada por
y desde la postmodernidad, designara una fase de radicalizacin de lo
moderno, justamente por situarse fuera de la modernidad debido a su lgica
de produccin, su tendencia a la administracin y la internalizacin de la
dominacin. Esta situacin de salida tiene como consecuencia la disipacin
de sus ejes centrales de efectividad, relacionalidad y eficiencia como narrativa
unitaria de progreso, que se disuelve junto a los fundamentos de la nocin de
verdad, accin y conocimiento.
El trmino postmoderno rebasa el mbito filosfico para posicionarse
en otras expresiones socioculturales desde Toynbee, Pannwitz, pasando por
Hassan, Jenks hasta Lyotard. A comienzos del siglo XX se refiere a un tipo
de hombre con caractersticas deportivas, nacionalista, educado militarmente,
religioso, salido de la revolucin radical del nihilismo europeo. Este tipo de
hombre se asemeja al superhombre nietzscheano en cuanto superador de la
decadencia y nihilismo que caracterizan a la modernidad. En la historiografa,
el trmino postmoderno indica la fase actual de la cultura occidental, desde
1875, que designa el cambio poltico desde un nacionalismo estatal hacia una

194

88

Fernando J. Vergara Henrquez

Ibd., pp. 13-14.


Thiebaut, C. (1996). Op. cit., p. 378.

196
197

89

Lyotard y la condicin tecno-lingstica de la modernidad

Sujeto, Razn y Progreso. Itinerario Filosfico de la Modernidad.

interaccin global. En el mbito de la literatura norteamericana el trmino


sealaba negativamente la literatura del presente (1959), caracterizada por un
adormecimiento y abandono del poder innovador. En la dcada de los sesenta
en un sentido positivo se opone a la literatura moderna elitista e intelectual
como una literatura de masas, romntica, sentimental y popular, pasando a ser
un modelo plural de lenguajes y modos de expresin. Lo plural tambin se
situ en lo arquitectnico y otras artes, utilizando diferentes cdigos: elitista y
popular, moderno y tradicional, internacional y regional, etc.198
Sin embargo, su posicionamiento crtico al programa de la modernidad
es su rasgo fundamental, arrojando resultados potentes tanto tericos como
prcticos, culturales como valricos199 a partir del trabajo de Lyotard y su
concepcin postmodernizada de modernidad origin en la dcada del ochenta,
la aparicin de La condicin postmoderna. Informe sobre el saber, publicado en
1979 Informe encargado por el Consejo Universitario de Qubec, en el
que analiza la condicin del saber en las sociedades desarrolladas gener un
intenso debate acerca del estado de las sociedades post-industriales avanzadas
en su despliegue histrico. La instalacin o presencia de lo postmoderno es una
cuestin mltiple que concierne indistintamente a la ciencia post-mtodo
cientfico, a la filosofa post-metafsica o post-filosfica, a la moral postconvencional, a la poltica post-ideolgica y a la esttica post-vanguardia,
inscritas en un orden epocal determinado, postulando el descrdito de la idea
que capitanea a la modernidad: el Progreso lineal y coherentemente articulado
que ordena las complejidades acumuladas en la historia de la sociedad moderna.
Esta negacin de la posibilidad de la verdad de las grandes narrativas,
metarrelatos o narraciones legitimadoras del saber e interpretadoras de la
historia como objetos de fe (cristianismo, modelo ilustrado, hegelianismo,
romanticismo, historicismo, marxismo, liberalismo), se constituy en la
autoafirmacin de la crtica postmoderna contra la posibilidad y legitimidad
del proyecto moderno en su aspecto epistemolgico moderno, sirvindose

del pesimismo creciente tras las guerras mundiales. Este desnimo se dirige
especialmente a la razn ilustrada que devel que el optimismo ilustrado,
que en un principio compens con el desarrollo tecnolgico, el bienestar y
el consumo, finalmente, ante los acontecimientos traumticos de barbarie,
desastres ecolgicos producidos por el industrialismo y la transformacin
urbana, es puesto en duda.
Los fundamentos filosficos de la modernidad en tanto que proyecto, es
decir, aquellos que segn Lyotard cobran la figura de metadiscursos fundantes
del proyecto cultural moderno, son el universitario de Humbolt y la filosofa
del espritu de Hegel en cuanto coincidentes en su aspiracin:
Derivarlo todo de un principio original [actividad cientfica] []
referirlo todo a un principio ideal [prctica social] [] reunir ese
principio y ese ideal en una nica Idea, que asegura que la bsqueda
de causas verdaderas en la ciencia no puede dejar de coincidir con la
persecucin de fines justos en la vida moral y poltica.200
La ciencia est legitimada por el devenir de la Idea (como forma
epistemolgica) y de la razn en la historia y su consecuente progreso:
coincidencia y consecuencia del saber cientfico en una nica idea conforme al
itinerario del autoconocimiento del espritu. El saber encuentra su fundamento
en s mismo, en la existencia de un metaprincipio que funda el desarrollo, a
la vez que del conocimiento, de la sociedad y del Estado en la realizacin de la
vida de un Sujeto.201 El conocimiento se alza as en la actividad que media
para que el sujeto sea Sujeto universal, racional, reconciliado con la finalidad
del proyecto: el progreso, que distribuye y justifica las ciencias. Si en Hegel202
el proyecto encuentra la legitimacin del saber especulativo, es en Kant203
donde alcanza su sentido prctico ms all del conocimiento, pues para Kant

Lyotard, Jean-Franois. (1984). La condicin postmoderna. Informe sobre el saber (pp. 65-66).
Madrid: Ctedra. En adelante CPM.
201
CPM, p. 68.
202
Vase Hegel, Georg Wilhem Fredrich. (1985). Enciclopedia de las ciencias filosficas (377405). Madrid: Alianza.
203
Cfr. Kant, Immanuel. (1990). Crtica de la razn prctica. Argentina: Losada.
200

Berciano, M. (1998). Debate en torno a la posmodernidad (pp. 11-12). Madrid: Sntesis.


Wellmer, Albrecht. (1988). La dialctica de modernidad y postmodernidad. En Josep Pic
(comp.). Op. cit., pp. 103-140.

198
199

90

Fernando J. Vergara Henrquez

91

Sujeto, Razn y Progreso. Itinerario Filosfico de la Modernidad.

el saber no encuentra su validez en s mismo, en un sujeto que se desarrolla al


actualizar sus potencialidades de conocimiento, sino en un sujeto prctico que
es la humanidad.204
De tal forma, el sujeto es un sujeto prctico-moral que internaliza un
proyecto emancipador que vence la heteronoma y la impone a los otros de
manera imperativa y universal. Razn y praxis coinciden en la conformacin
de un mundo y en un discurso emancipador individual y colectivo. Asimismo,
y en coordinacin con este proceso, el propio racionalismo ilustrado entra en
crisis: la idea de una racionalidad desmitificadora incuba la posibilidad de
volverse contra s misma y, por tanto, la crtica se vuelca sobre la misma razn
arquitectnica del progreso, sobre su autoafirmacin histrica: la Primera
Guerra Mundial significa la cada de la civilizacin occidental del siglo XIX, es
decir, de los imperios, del capitalismo mercantil y del liberalismo; y la Segunda,
el genocidio judo y las bombas atmicas, dando entrada a la paradojal Edad
de Oro del progreso material por el crecimiento econmico extraordinario.
Para la conciencia progresista ilustrada, Auschwitz cobr la figura epifnica
de mal absoluto. Desde tal experiencia toda la filosofa adorniana (el anlisis
de la realidad social, la historia, la cultura, el individuo) carga con la culpa
del sufrimiento extremo, del sufrimiento indecible. La filosofa de Adorno
se alimenta de la responsabilidad que la existencia de Auschwitz impone al
pensamiento por haberlo posibilitado e incluso por pervivir despus de la
ruptura de todo discurso que supone la objecin ms radical a cualquier
detencin del pensamiento en el comprender. Ms bien constituye una
motivacin persistente para la renovada reflexin sobre lo incomprensible
de una catstrofe que se produjo en medio de la cultura occidental y de sus
supuestos logros civilizatorios.205 Incorpora las condiciones de posibilidad
de cualquier discurso tico-religioso: la razn se ha autoliquidado en cuanto
medio de inteleccin tica, moral y religiosa206 al dejar entrar al mundo lo
insondable del mal:

CPM, p. 69.
CRI, p. 42.
206
CRI, p. 56. Adorno ilustra la exigencia tica y espiritual frente a esto: Hitler ha impuesto
a los hombres un nuevo imperativo categrico para su actual estado de esclavitud: el de
orientar su pensamiento y accin de modo que Auschwitz no se repita, que no vuelva a
204
205

92

Fernando J. Vergara Henrquez

Lyotard y la condicin tecno-lingstica de la modernidad

No se puede poder a Auschwitz en analoga con la aniquilacin de las


cuidades-estado griegas no viendo ms que un mero aumento gradual
del horror, una analoga con la que conservar la paz del alma. Pero
es innegable que los martirios y humillaciones jams experimentados
antes de los que fueron transportados en vagones para el ganado arrojan
una intensa y mortal luz sobre aquel remoto pasado, en cuya violencia
obtusa y no planificada estaba ya teleolgicamente implcita la violencia
cientficamente concebida. [] Quien se sustrae a la evidencia del
crecimiento del espanto no slo cae en la fra contemplacin, sino
que adems se le escapa, junto con la diferencia especfica de lo ms
reciente respecto a lo acaecido anteriormente, la verdadera identidad
del todo, del terror sin fin.208
La crisis de efectividad de la razn, debido a la fundacin del objeto en
la subjetividad, no expresa otra cosa que la voluntad de dominio sobre ese
objeto ente, naturaleza, realidad, que se traduce en la modificacin de las
formas de experiencia de comprensin sobre lo real y el sujeto mismo. El sujeto
de libertad y de conocimiento es ahora un repertorio de contradicciones y
de irresolubles disociaciones como centro antropolgico y epistemolgico: se
desarticula la idea de totalidad unitaria y, con ella, las formas de los grandes
relatos, que tenan como finalidad legitimar poltica y socialmente el saber
moderno ligado a un proyecto de corte emancipatorio, cuyo sentido ha
finalizado en la historia de Occidente:
El reconocimiento de la carencia de fundamento y de su carcter
irrevocable lleva consigo la renuncia a cualquier tentacin de formular
un proyecto total de transformacin de la realidad social; y esto, no
slo por tener cuenta que semejante realidad, a causa de su enorme

ocurrir nada semejante. Este imperativo es tan reacio a toda fundamentacin como lo fue el
carcter fctico del imperativo kantiano. Tratarlo discursivamente sera un crimen: en l se
hace tangible el facto adicional que comporta lo tico. Tangible, corpreo, porque representa
el aborrecimiento, hecho prctico, al inaguantable dolor fsico a que estn expuestos los
individuos, a pesar de la individualidad, como forma espiritual de reflexin, toca a su fin.
Adorno, Theodor W. (1992). Dialctica negativa (p. 365). Madrid:Taurus.
207
Adorno, Theodor W. (1987). Op. cit., 149, p. 241.

93

Lyotard y la condicin tecno-lingstica de la modernidad

Sujeto, Razn y Progreso. Itinerario Filosfico de la Modernidad.

complejidad, trasciende y supera cualquier intento emancipador, sino


tambin porque la admisin de los lmites del saber pone de manifiesto
la violencia contenida en la voluntad de encarnar en la experiencia real
la excesiva simplificacin de los paradigmas tericos. Por tanto, esa
experiencia se encuentra caracterizada por una actitud de atencin ms
que por un intento de accin y de intervencin; es decir, por un estado
de nimo que tiende ms a mostrar que a demostrar o a construir.208
Atendiendo a lo anterior, el prefijo post- designa entonces la experiencia
del final del fundamento,209 de la disolucin de los fundamentos [que marca]
el momento de trnsito [a] la posmodernidad210 y, por ende, la expresin de
la decadencia de la potencia unificadora y legitimadora de los grandes relatos
de la especulacin y de la emancipacin.211 Experiencias que trazan un cambio
en el horizonte epocal, donde el pensamiento contemporneo se ve in-cluido
y excluido es decir, dentro y fuera de las formas de mediacin simblica,
sin que ese saber le permita resolver su situacin, com-prendindose. [El]
pensamiento reconoce el carcter inconciliable de la situacin existencia y de
la carencia de una superacin definitiva de sus contradicciones; por tanto, no
existe tlos alguno de la historia, sino que esta, al contrario, se presenta como
experiencia repetitiva a travs de mediaciones simblicas siempre nuevas y con
distintos grados de conciencia de la misma imposibilidad de conciliacin.212

culturales, estticas o artsticas, cientficas y sociales en oposicin a los


relatos, usos y organismos modernos.
La sociedad postmoderna ejecuta una retraccin del tiempo social e
individual, a la vez que impone la necesidad de prever y organizar el tiempo
colectivo: agotamiento del impulso modernista hacia el futuro, desencanto y
monotona de lo nuevo, cansancio de una sociedad que consigui neutralizar
en la apata aquello en lo que se funda: el cambio. Los tiempos modernos
sealan una obsesin por lo nuevo, por la evanescencia de las modas. Las
desilusiones del progresismo, a la vista de sus resultados, empuja a los sujetos al
cultivo de lo actual. El poder de lo racional se ha cambiado en poder bruto y
se vuelve contra la racionalidad misma; el poder que se crea haber conquistado
sobre todas las cosas se revela en puro despoder. La cultura postmoderna es
detectable por la bsqueda de calidad de vida, la pasin por la personalidad,
la sensibilidad medioambientalista, el culto de la expresin, la moda retro, y la
rehabilitacin de lo local o regional, como tambin, de determinadas creencias
y prcticas tradicionales. En fin, es descentrada, materialista y psi (autoayuda),
porno, discreta, renovadora y retro, consumista y ecologista, sofisticada y
espontnea, espectacular y creativa:213
la verdad de la sociedad posmoderna, sociedad abierta y plural, que
tiene en cuenta los deseos de los individuos y aumenta su libertad
combinatoria. La vida sin imperativo categrico, la vida kit modulada
en funcin de las motivaciones individuales, la vida flexible en la era de
las combinaciones, de las opciones, de las frmulas independientes que
una oferta infinita hace posibles, as opera la seduccin. Seduccin en el
sentido de que el proceso de personalizacin reduce los marcos rgidos
y coercitivos, funciona sibilinamente jugando la carta de la persona
individual, de su bienestar, de su libertad, de su inters propio.214

Se tratara entonces de una hiptesis acerca de nuestra cultura postAuschwitz y la dinmica de discontinuidad econmica en su camino
hacia la completa y paradojal racionalizacin de la estructura social, de la
desestabilizacin de los significados y destruccin del orden simblico, de una
nueva modalidad de subjetividad oscilante, variable, descentrada, intermitente
en el sentido y descomprometida en las convicciones polticas, religiosas,
colectivas, que marca distancia de la Ilustracin e instala nuevas perspectivas

Crespi, F. (2000). Ausencia de fundamento y proyecto social. En G. Vattimo y P. A. Rovatti.


El pensamiento dbil (p. 343). Madrid: Ctedra.
209
Ibd., p. 350.
210
Vattimo, G. (2004). Nihilismo y emancipacin. tica, poltica, derecho (p. 10). Barcelona: Paids.
211
CPM, p. 76.
212
Ibd., p. 345.
208

94

Fernando J. Vergara Henrquez

Lipovetsky, G. (2005). La era del vaco. Ensayos sobre el individualismo contemporneo (pp.
17-33). Barcelona: Anagrama.
214
Ibd., p. 19.
213

95

Lyotard y la condicin tecno-lingstica de la modernidad

Sujeto, Razn y Progreso. Itinerario Filosfico de la Modernidad.

Por su parte, el pensamiento postmoderno, se caracteriza especficamente por


la coexistencia de diversas formas de pensar:

ya haban caracterizado a la modernidad. Considera al s mismo


de la modernidad avanzada como disuelto o desmembrado por la
fragmentacin de la experiencia. Interpreta la pobreza que padecen
los individuos en el seno de las tendencias a la globalizacin.
Advierte del vaciamiento de sentido de los contextos de accin de
la vida diaria como un resultado de la intrusin de sistemas abstractos
(dinero y poder), este aspecto enfatizado asimismo por los crticos
de la modernidad que no comulgan con el diagnstico postmoderno.
Critica el pretendido universalismo del racionalismo occidental que
ha permitido la espantosa Shoah (Zygmunt Bauman). La Razn, la
representacin y la Historia han sido elementos constitutivos de la
modernidad, que se han desplegado como fundamentos raz, bordelmite y como devenir social-histrico, respectivamente. La Razn
insiste en que los objetos son entendidos como transformaciones
racionales desde un origen autoevidente, la representacin afirma que
los objetos hacen referencia a valores o imgenes externas a ellos
mismos, y la Historia representa un continuum temporal en el que los
individuos estn bajo la influencia de significaciones imaginarias el
reino de Dios, la sociedad justa y buena, el progreso inevitable y sin
fin, etc. Estos elementos que conformaron las formas de clasificacin
de la episteme moderna no conforman ya, a juicio de las diferentes
texturas postmodernas, los lmites dentro de los cuales tiene lugar la
accin social y su justificacin.216

a) la permanencia temporalmente irreversible de la crisis de los


valores, es decir, de su secularizacin, b) la pluralidad de los lenguajes
correspondientes a los distintos discursos valorativos, c) la secularizacin
del progreso en el aspecto de que las sociedades han perdido el sentido
de su destino, y el devenir no tiene finalidad. El futuro ha muerto y
todo es ya presente, y, por ltimo, d) el cambio en las coordenadas espaciotemporales. En el mundo de la tecnologa de la informacin ha cambiado
radicalmente nuestra experiencia del tiempo y de la historia. En una
palabra, las cuestiones que afloran en la problemtica postmoderna
estn claras: el estatus del sujeto y su lenguaje, de la historia y su
representacin.215
Claramente, la cultura entra en un proceso de re-configuracin, es
decir, en una renovacin primigenia, es decir, un proceso cultural inserto
temporalmente en la historia que abre una nueva historia, cuyo centro de
accin es la experiencia siempre nueva del sujeto racional sentida de manera
multiforme, confusa y amenazante ante el devenir moderno, testigo dialctico
de la lgica viciosa del dominio de la tcnica del control que trastoca el sentido
moderno de proporcionalidad entre proyecto y sociedad, entre sujeto e
historia, entre cultura y poltica ideados por la Ilustracin. La experiencia
de la modernidad descrita por Berman, resulta adecuada en este momento
es rupturista, seductora, violenta, desgarrada y desgarradora, ansiosa, terrible e
intranquila por las novedades que trae el tiempo ms nuevo de la Historia. Se
trata de una radical re-configuracin sociocultural como rgimen dominante
de justificacin cognitiva, moral, esttica y pragmtica: un nuevo marco de
referencia que
enfatiza las tendencias centrfugas de las transformaciones sociales
actuales y su carcter disgregador y, en este sentido, supone una
radicalizacin de los procesos de integracin por diferenciacin que

Pic, J. (1988). Op. cit., p. 46.

215

96

Fernando J. Vergara Henrquez

Estas modernas formas de clasificacin epistemolgica se han disuelto


en momentos mecnicos de repeticin, pues la clasificacin es una condicin
del conocimiento, no el conocimiento mismo, y el conocimiento vuelve a
disolver la clasificacin.217
Podemos ver que esta radicalizacin en la re-configuracin sociocultural
de la modernidad determina significativamente la experiencia, el carcter, el
Beriain, Josetxu. (2000). La lucha de los dioses: del monotesmo religioso al politesmo cultural
(pp. 11-12). Barcelona-Caracas-Pamplona: Anthropos-Universidad Central de VenezuelaUniversidad Pblica de Navarra.
217
DI, p. 263.
216

97

Lyotard y la condicin tecno-lingstica de la modernidad

Sujeto, Razn y Progreso. Itinerario Filosfico de la Modernidad.

estilo, la subjetividad, sensibilidad y temple del sujeto histrico en palabras de


Maceiras: su mtica actual que ve cmo los avatares de su tiempo lo hacen
transitar desde las pretensiones y el optimismo de la modernidad ilustrada
hacia la eleccin individual desvinculada y fragmentaria de la modernidad
tarda; del universalismo de la razn hacia el pluralismo insensible; desde la
unidad del mtodo cientfico hacia la duda y anarqua epistemolgicas; y desde
la unidad cultural hacia el multiculturalismo transnacional. En fin, se produce
una desorganizacin sistmica entre las esferas universal-permanente-necesaria
para pasar a la instalacin de las esferas particular-indeterminada-contingente.
La encrucijada intelectual y cultural que abre la postmodernidad es un
desafo que habla de una conciencia de transicin hacia algo ms nuevo, hacia
una crisis que impulsa un cambio ante el optimismo ingenuo de la Ilustracin,
pues se ha cambiado la manera de enfrentar el problema del sentido; ahora
desde la conciencia de la falta de valor de las actividades y relaciones humanas
adems de las invocaciones naturales. Como afirma Lyotard, proponemos que
la postmodernidad es la narrativa de la nostalgia por lo imposible218 que una
modernidad crey y prometi, pero que slo alcanz lo posible.
Siguiendo estas lneas de crtica histrica-cultural, Lyotard concibe
postmodernidad como resultado o producto originado por lo que hemos
llamado una desacoplacin de la modernidad con un tipo peculiar de
racionalidad, que apunta al clculo cientfico-matemtico en aras del
Progreso o modernizacin instrumental del saber, dando paso a la llamada era
postmoderna o cultura posterior a la crisis de los relatos, es decir, al desuso
del dispositivo metanarrativo de legitimacin219, a la erosin interna del
principio de legitimidad del saber.220 Este principio examinaba el destino del
pensamiento ilustrado en el umbral de la informatizacin de las sociedades,
el estado de la cultura ante las transformaciones que vendran desde finales
del siglo XIX, perturbando a las reglas de la ciencia, la literatura y las artes.
Sin embargo, ms all de estas consideraciones, el problema de fondo era la

crisis de legitimidad que se produca en el funcionamiento de las democracias


del tardocapitalismo: Este estudio tiene por objeto la condicin del saber
en las sociedades ms desarrolladas. Se ha decidido llamar a esta condicin
postmoderna [], simplificando al mximo, se tiene por postmoderna la
incredulidad con respecto a los metarrelatos.221
Destaca la transformacin de la naturaleza del saber frente a la hegemona
del conocimiento informtico:
El antiguo principio de que la adquisicin del saber es
indisociable de la formacin del espritu, e incluso de la persona, cae y
caer todava ms en desuso. Esa relacin de los proveedores y de los
usuarios del conocimiento con el saber tiende y tender cada vez ms a
revestir la forma que los productores y los consumidores de mercancas
mantienen con estas ltimas, es decir, la forma de valor.222
La idea del avance progresivo la insistencia en entender modernidad como
progreso y no como un proceso histrico-cultural de avance de lo humano ya
no sera capaz de organizar la infinidad de acontecimientos que constituye
la estancia en este mundo, sincronizar eficacia progresista y complejidad
humana, pues el desarrollo tecnolgico posee una mecnica y ritmo propios,
independientes de las necesidades humanas. En palabras de Lyotard, hoy se ha
hecho imposible seguir legitimando el desarrollo apelando a la emancipacin
de la humanidad, incluso no importa que, en cierto sentido, la conciencia de
crisis venga constituyendo la certeza bsica del orden moderno.223
El modo de la modernidad es ser proyecto224 de orden, y su actividad
fundamental, velar por el funcionamiento de ese orden, el respeto de su
jeraquizacin y la garanta de su mantenimiento en el tiempo. La positividad
y la negatividad operan en el individuo de manera sorda y sin sentido, pues el

CPM, pp. 9-10.


CPM, p. 16.
223
CPM, p. 110.
224
CPM, p. 30.
221

Lyotard, Jean-Franois (1996) op. cit., p. 25.


219
CPM, p. 10.
220
CPM, p. 75.
218

98

Fernando J. Vergara Henrquez

222

99

Lyotard y la condicin tecno-lingstica de la modernidad

Sujeto, Razn y Progreso. Itinerario Filosfico de la Modernidad.

individuo coopera positivamente en el sostenimiento del orden que necesita el


sistema para funcionar, pero inconsciente de la negatividad que soterradamente
desfundamenta su vida.
Las preferencias metafsicas de la modernidad, que se haban expresado
en grandes metarrelatos (desde el racionalismo hasta el hegelianismo), tenan
por caracterstica unificar el conocimiento y la experiencia en una sntesis
absoluta. La ciencia que durante la modernidad figura como piedra angular
del conocimiento legtimo, escindida ya en una multiplicidad de disciplinas,
habra perdido su unidad; y la figura del cientfico, cuya palabra antao
explicaba y legislaba, ofreca slo interpretaciones, quedando inmersos en
el mundo de la opinin. Por su parte, la deslegitimacin que experimenta la
democracia postindustrial o Estado-nacin, lleva a preguntarse qu permite
hoy afirmar que una ley es justa o un enunciado verdadero. El sujeto habra
dejado de creer en los grandes relatos que legitimaban la sociedad y los saberes
institucionalizados. La legitimacin parece, en efecto, dada por la simple
eficacia, por la performatividad,225 entendida como disminucin del input
gasto y aumento del output ganancia:
El estatuto que de esta manera se asigna a la ciencia est directamente
tomado de la ideologa tecnicista: dialctica de las necesidades y de los
medios, indiferencia en cuanto al origen, postulado de una capacidad
infinita de lo nuevo, legitimacin por el ms poder. La razn
cientfica no es cuestionada de acuerdo con el criterio de lo verdadero/
falso (cognoscitivo), sobre el eje mensaje/referente, sino en virtud de la
performatividad de sus enunciados, sobre el eje destinador/destinatario
(pragmtico).226
Se intuye una sensacin generalizada de prdida de sentido, sobre todo en
el descubrimiento de que no existe ya relacin alguna efectiva entre adquisicin

El trmino performatividad es un neologismo que surge de performance, que alude, en


este sentido al rendimiento, productividad y maximizacin de la relacin insumo/producto,
gasto/ganancia como criterio tcnico en una poca en la que domina la tecnocienci. Vase
Lyotard, Jean-Franois. (1996). Op. cit., p. 19.
226
Lyotard, Jean-Franois. (1996). Op. cit., p. 75.

del saber y formacin del espritu en aras a la verdad. La verdad retrocede


ante el poder del dato cuando el conocimiento se produce para ser vendido,
despojado por completo de su valor de uso, y la enseanza el humanismo, la
formacin, la universidad se reduce, en consecuencia, a un mero subsistema
del sistema social regido por las leyes del mercado.
La traslacin operada por la ciencia y la tcnica y su legitimacin desde la
verdad de sus enunciados hasta la utilidad de sus argumentos sin pruebas, habla
de la transformacin del estatuto del saber acorde a la entrada de las sociedades
en la era postindustrial y la cultura en la edad postmoderna informacional:
El tomar crticamente conciencia de la fuerza destructora inscrita
en la ratio y en la relacin ratio-dominio, no es la consecuencia de
un autntico debilitamiento de la estructura de poder, sino que surge
en el momento en que, por haber alcanzado ese sistema su mximo
grado de objetivacin, entran en crisis las formas ideolgicas que lo
legitimaban.227
Este paso desde finales de la dcada del cincuenta expresa la
transformacin del estatuto del saber cientfico al interior de la era de la
informacin, o en la galaxia de las comunicaciones, o en infoesfera como
arquitectnica de la informacin, o, ms precisamente, en la fase del capitalismo
informacional, definiendo el trnsito de la era industrial a la era de la
informacin, donde se produce la conversin de una economa de la produccin
industrial-capitalista a una economa de la produccin informacional, basada
en la informacin electrnica y la comunicacin.228 Del intercambio de bienes,
pasando por la produccin material hacia la digitalizacin del conocimiento,
la desmaterializacin del capital y del dinero en redes de datos que fluyen en
paquetes de informacin y conocimiento virtual.
La modificacin de la naturaleza del saber como valor de cambio en el
mercado y la imagen de transaccin como mercanca y principal fuerza de

225

100

Fernando J. Vergara Henrquez

Crespi, Franco. (2000). Ausencia de fundamento y proyecto social. En G. Vattimo y P. A.


Rovatti. Op. cit., p. 349.
228
Vase Negroponte, Nicholas. (1995). El mundo digital (p. 25). Madrid: Grupo Zeta.
227

101

Lyotard y la condicin tecno-lingstica de la modernidad

Sujeto, Razn y Progreso. Itinerario Filosfico de la Modernidad.

produccin, fuente de riqueza y poder determinado por la tecnologa en el


campo de la investigacin como en la transmisin del conocimiento.229 El
saber pierde su funcin transmisora de conocimientos y se exterioriza respecto
del sujeto pensante, perdiendo su valor de uso en pos del valor de cambio.
Se traslada desde la sapiencia (paideia, humanismo, Bildung) o formacin del
espritu, a la mercanca informacional del dato o valor econmico, reduciendo
las posibilidades de construccin de sistemas o visiones filosficas de conjunto.
La incredulidad radical respecto a las metanarrativas o metarrelatos
legitimadores de la sociedad moderna representa el colapso de las fuerzas
legitimadoras de la Idea y creencia en Dios-fundamento, que son sustituidas
por las grandes ideas-conceptos de Progreso, Emancipacin e Ilustracin,
el ideal social moderno y creciente individualismo de las sociedades
complejas desvinculadas de proyectos polticos y utpicos. Como afirma
Bell, el aflojamiento de los hilos que antao mantenan unidas la cultura y
la economa, y la influencia del hedonismo que se ha convertido en el valor
predominante de nuestra sociedad230 dibujan el panorama contradictorio de
la cultura capitalista. El poder del relato se desdibuja, se desvanece y se traslada
concentrndose en el mbito econmico-empresarial como eje de proyeccin
y accin. El colapso, tanto de los relatos omniexplicativos y vinculantes, como
del lazo social garantizador de la participacin cvica que sostenan, da lugar
al dominio nihilista de un sujeto tensionado en las redes de este mundo tecnoglobalizado:

conversin de las almas va el relato crstico del amor mrtir. La filosofa


de Hegel totaliza todos estos relatos en este sentido, concentra en s
misma la modernidad especulativa. [] Estos relatos no son mitos en
el sentido de fbulas (incluso el relato cristiano). Es cierto que, igual
que los mitos, su finalidad es legitimar las instituciones y las prcticas
sociales y polticas, las legislaciones, las ticas, las maneras de pensar.
Pero, a diferencia de los mitos, estos relatos no buscan la referida
legitimidad en un acto originario fundacional, sino en un futuro que
se ha de producir, es decir, en una Idea a realizar [que] posee un valor
legitimante porque es universal. Como tal orienta todas las realidades
humanas, da a la modernidad su modo caracterstico: el proyecto []
(de realizacin de la universalidad) no ha sido abandonado ni olvidado,
sino destruido, liquidado.231
La descripcin realizada por Lyotard de un mundo ms all de la ideologa
del progreso se funda en la medida en que la direccin tomada por la tecnologa
contempornea dictaba ya la informatizacin de las sociedades: el paso de la
unidad a la fragmentacin, de la homogeneidad a la heterogeneidad y de la
identidad unificada a la negacin o dispersin de las identidades:
En la actualidad se dan tres hechos notables: la fusin de las tcnicas
y de las ciencias en un enorme aparato tecnocientfico; la revisin en
todas las ciencias, no slo de las hiptesis, incluso de los paradigmas,
sino tambin de los modos de razonamiento, de lgicas consideradas
como naturales e imprescriptibles: las paradojas abundan en la teora
matemtica, fsica, astrofsica, biolgica; y, por ltimo, la transformacin
cualitativa aportada por las nuevas tecnologas: las mquinas de la ltima
generacin llevan a cabo operaciones de memoria, consulta, clculo,
gramtica, retrica y potica, razonamiento y juicio (sistemas expertos).
Estas mquinas son prtesis de lenguaje, o sea, de pensamiento.232

Los metarrelatos [] son aquellos que han marcado la modernidad:


emancipacin progresiva de la razn y de la libertad, emancipacin
progresiva o catastrfica del trabajo (fuente de valor alienado en
el capitalismo), enriquecimiento de toda la humanidad a travs
del progreso de la tecnociencia capitalista, e incluso, si se cuenta
al cristianismo dentro de la modernidad (opuesto, por lo tanto,
al clasicismo antiguo), salvacin de las criaturas por medio de la

CPM, p. 107.
Bell, Daniel. (1977). Op. cit., p. 11 y ss.

102

Lyotard, Jean-Franois. (1996). Op. cit., pp. 29-30.


Ibd., p. 99.

229

231

230

232

Fernando J. Vergara Henrquez

103

Lyotard y la condicin tecno-lingstica de la modernidad

Sujeto, Razn y Progreso. Itinerario Filosfico de la Modernidad.

La ciencia postmoderna cuya razn ya no se funda en la homologa


de los expertos, sino en la paraloga233 de los inventores hace teora de su
propia evolucin como discontinua, catastrfica, no rectificable, paradjica. Al
producirse lo desconocido sugiere un nuevo modelo de legitimacin: el de la
diferencia, comprendida como paraloga, una jugada hecha en la pragmtica
de los saberes con el objetivo de legitimar metodolgicamente, es decir,
empricamente, lo que en teora no encuentra fundamento cientfico, pues
la ciencia juega su propio juego, no puede legitimar a los dems juegos del
lenguaje:234
Lyotard formul todo un programa de anlisis que recoge y
sistematiza elementos de crtica a la modernidad []: las sociedades
contemporneas ya no son como las sociedades tpicamente modernas,
cuya complejidad racional se dejaba analizar en el programa neokantiano
de Weber o en el programa funcionalista y sistmico, y cuyos heroicos
retratos aparecan petrificados en el canon liberal de la modernidad; los
procesos de tecnificacin e informatizacin han reducido al lenguaje
meditico e informatizado todas esas complejidades; la inadecuacin
del canon racionalista liberal y esa especial primaca del lenguaje deja
abierta una forma de saber y de relato del sentido que la modernidad
haba dejado en una opaca oscuridad: el saber y el relato narrativo en el
que se expresan las formas de subjetividad cada vez ms libres, menos
domesticadas por aquellas ya inadecuadas y frreas autoimgenes
racionalistas de la modernidad.235
Lo que queda es una red funcional de juegos de lenguaje red que tiene
un sentido contrario al consenso basado en el logos, en el discurso (Diskurs
o dilogo de argumentaciones para Habermas) y proclive a la paraloga, al
disenso, en la cual el sentido tradicional del conocimiento como saber y
sabidura se descompone en metanarraciones pequeas y locales basadas en la
sociolingstica y en la teora de la performance:
Un paralogismo es un argumento que contiene una falacia y que es contrario a las reglas de
la lgica. En Lyotard, significa inventiva, disenso y aceptacin de paradojas.
234
CPM, p. 76.
235
Thiebaut, Carlos. (1996). Op. cit., p. 382.
233

104

Fernando J. Vergara Henrquez

La nostalgia del relato perdido ha desaparecido por s misma para la


mayora de la gente. De lo que no se sigue que estn entregados a la
barbarie. Lo que se lo impide es saber que la legitimacin no puede
venir de otra parte que de su prctica lingstica y de su interaccin
comunicativa.236
En este sentido, la postmodernidad operara una serie de innovaciones en
las tradicionales reglas del juego aportadas por la matriz moderna ilustrada:
cuestiona la posicionada legitimidad del saber cientfico que se apoya en
supuestos narrativos metarrelatos que no son en s mismos cientficos.
Siguiendo a Wittgenstein, Lyotard emplea la teora de juegos de lenguaje237
y sostiene que la misma ciencia es un producto de la especializacin de sus
contenidos y prcticas, pues se orienta a una fragmentacin inconmensurable
dotada de una legitimidad particular y local, es decir, la ciencia pierde su
legitimidad universal, ya que cede frente a la legitimidad mercantil de su
conocimiento por la satisfaccin consumista en lo operativo-tecnolgico:
El recurso a los grandes relatos est excluido [] Pero [] el
pequeo relato se mantiene como la forma por excelencia que toma
la invencin imaginativa []. Por otra parte, el principio del consenso
como criterio de validacin parece tambin insuficiente. O bien es
el acuerdo de los hombres en tanto que inteligentes cognoscentes
y voluntades libres, obtenido por medio del dilogo [], o bien es
manipulado por el sistema [] El consenso se ha convertido en un
valor anticuado, y sospechoso. Lo que no ocurre con la justicia.238

CPM, p. 78.
Wittgenstein considera al lenguaje como un juego lingstico con reglas que tiene que
respetar para que tenga sentido. El lenguaje es slo parte del sistema de acciones humanas;
lo que se realiza en la accin es comprendido al hablarlo. El juego de lenguaje designara,
entonces, el contexto de sentido, el marco de significacin de una palabra dependiente del
uso en el lenguaje: La expresin juego de lenguaje debe poner de relieve aqu que hablar
el lenguaje forma parte de una actividad o de una forma de vida. Wittgenstein, L. (2002).
Investigaciones filosficas. Barcelona: Crtica-IIF/UNAM, I, 123, p. 39.
238
CPM, pp. 109-118.
236

237

105

Lyotard y la condicin tecno-lingstica de la modernidad

Sujeto, Razn y Progreso. Itinerario Filosfico de la Modernidad.

Sobre los juegos del lenguaje, Lyotard afirma, en primer lugar, que las reglas
no obtienen su legitimacin en ellas mismas, sino que forman parte de un
contrato entre los jugadores; en segundo lugar, que sin reglas no hay juego,
y que cualquier modificacin en ellas modifica el juego, y que, por supuesto,
si una jugada o enunciado no cumple las reglas, queda fuera del juego; y, en
ltimo lugar, todo enunciado debe ser considerado como una jugada hecha en
un juego.239
La postmodernidad gatilla una asombrosa aceleracin de un peculiar
estado al interior de y respecto de la modernidad. No es la modernidad en sus
postrimeras, sino, por el contrario, su estado naciente y constante, su principio
gestacional intra-modernidad que operara como inauguracin y no como su
ocaso. Es la inmolacin de la modernidad llevada a su extremo, a sus lmites
tanto operativos, crticos, como reflexivos; no es lo contrario de lo moderno, sino
la culminacin de la modernidad, donde esta, a travs de su propio impulso de
revisabilidad crtica, se autoflagela, pues en la Ilustracin el sistema filosfico
pierde potencia vinculante y representativa, fuerzas que debido a su movimiento
activador del proceso transformador de las instituciones y estructuras devienen
en potencias disgregadoras y fragmentadoras. Vale decir, la postmodernidad no
es lo que viene despus de la modernidad, sino la asuncin de la conciencia de
crisis como un retorno desmedido de la imagen que la modernidad hace de s
misma: La post-modernidad sera comprender segn la paradoja del futuro
(post) anterior (modos).240
Afirma al respecto Lyotard que la modernidad se desenvuelve en la
retirada de lo real y de acuerdo con la relacin sublime de lo presentable con
lo concebible. En esta relacin se pueden distinguir dos modos [], se puede
poner el acento en la impotencia de la facultad de presentacin, en la nostalgia
de la presencia que afecta al sujeto humano, en la oscura y vana voluntad que
lo anima a pesar de todo. O si no, se puede poner el acento en la potencia de
la facultad de concebir [], puesto que no es asunto del entendimiento que

la sensibilidad o la imaginacin humanas se pongan de acuerdo con aquello


que l concibe; y se puede poner el acento sobre el acrecentamiento del ser y el
regocijo que resultan de la invencin de nuevas reglas de juego.241
Lo anterior no se refiere a una suerte de superacin dialctica y epocal
que empuje ms all de la modernidad, sino que, precisamente, estamos
viviendo la fase de su radicalizacin,242 de un rebasamiento o continuidad
de las tendencias modernas con resultados an ms novedosos, radicales y
descontrolados para la racionalidad moderna: el post de postmoderno
no significa un movimiento de come back, de flash back, de feed back, es decir,
de repeticin, sino un proceso a manera de ana, un proceso de anlisis, de
anamnesis, de anagoga y de anamorfosis, que elabora un olvido inicial.243
Representa un repliegue crtico sobre una cierta autoimagen: la Ilustracin
como crisol supratemporal de los mbitos cientfico-tcnico, tico-poltico y
esttico-expresivo de la cultura como pilares de la universalidad del proyecto,
en el que la propia modernidad queda subsumida en el proceso modernizador,
desapareciendo como objeto de investigacin.
La modernidad ha fracasado en su global (antes universal) incursin
histrica, ya que
la nocin de historicidad se ha vuelto problemtica [pues] la idea de
historia como proceso unitario se disuelve y en la existencia concreta
se instauran condiciones efectivas, no slo la amenaza de la catstrofe
atmica, sino tambin sobre todo la tcnica y el sistema de informacin
que le dan una especie de inmovilidad realmente no histrica.244
La totalidad de la vida se ha fragmentado sin especialidades independientes
dejadas en manos de la competencia de los expertos, mientras que el individuo
concreto vive el sentido desublimado y la forma desestructurada no como

Ibd., pp. 23-24.


Giddens, Anthony. (1993). Op. cit., p. 57.
243
Ibd., p. 93.
244
Vattimo, Gianni. (1996a). Op. cit., p. 13.
241
242

CPM, p. 27.
Lyotard, Jean-Franois. (1996). Op. cit., p. 25.

239
240

106

Fernando J. Vergara Henrquez

107

Lyotard y la condicin tecno-lingstica de la modernidad

Sujeto, Razn y Progreso. Itinerario Filosfico de la Modernidad.

una liberacin, sino en el modo de ese inmenso tedio245 como parte de una
masa compuesta por tomos individuales lanzados a un absurdo movimiento
browniano [movimiento aleatorio que se observa en algunas partculas
nanoscpicas que se hallan en un medio fluido].246
De lo anterior, se entiende que nuestra actualidad se conciba no slo a partir
de la virulencia histrica de la crtica postmoderna, del pattico debilitamiento
ideolgico, de la orgullosa autovalidacin de la ciencia y tecnologa traducida en
transaccin material con todo su aparataje progresista, sino tambin desde una
radical desconexin que expresa un compromiso insolidario con la experiencia
y expectativa histricas (Kosseleck) en un mecanismo de trueque de sentido
existencial por veracidad y comprobacin. El sesgo de la sociedad moderna
no apunta ya hacia el sentido sino hacia la verdad. La aventura moderna
es fundamentalmente epistemolgica; enuncia las condiciones de la
certeza, ausculta los lmites de la razn, estudia las variables formas
de adecuacin entre el hecho y la palabra, entre el sujeto y el objeto,
entre el pensamiento y el mundo. [] En este desplazamiento radican
la fuerza y la debilidad del pensar moderno: su fuerza es de ndole
veritativo-funcional y se percibe en la notable capacidad de la ciencia
y la tcnica contemporneas para proponer problemas y ensayar
correctivos.247
La modernidad propugnaba una idea de Historia como un todo que
evoluciona impulsado por fuerzas-maestras, desde un discurso global hacia
uno jerarquizado por dismiles metarrelatos teleolgicos. Al contrario, la
condicin postmoderna desconfa de las visiones totalizadoras y, a partir de
ello, la gran historia se disuelve en numerosas micro-historias. El objeto no es
ya la verdad, sino la verosimilitud. Intereses que hacen que el ideario moderno
de organizacin racional de la realidad experimente transformaciones que van

Ibd., p. 12.
CPM, p. 36.
247
Lanceros, Patxi. (1997). La herida trgica: el pensamiento simblico tras Hlderlin, Nietzsche,
Goya y Rilke (p. 47). Barcelona: Anthropos.
245
246

108

Fernando J. Vergara Henrquez

desde sus dimensiones estructurales poltico-econmicas, socio-culturales y


psico-trascendentales, hasta aquellas que guardan relacin con la conformacin,
consistencia interna, proyeccin temporal, identidad, relacionalidad y temple
del sujeto que la conforma, como asimismo la sensibilidad de un peculiar
estado esttico-expresivo de la sociedad contempornea.
Situacin que complejiza los referentes interpretativos, debilita los
vnculos garantizadores de sentido, replantea los sistemas de sociabilidad,
la elaboracin de pautas normativas y la comprensin de los tradicionales
dispositivos racionales a partir de una peculiar re-configuracin o remodulacin operada por la modernidad de las categoras epistemolgicas,
metafsicas u ontolgicas y ticas o morales trabajadas por la tradicin grecoromana-escolstica. Organiza los mbitos del saber, hacer y creer desde el
desarrollo de la racionalidad controladora para la autodeterminacin poltica y
moral; el avance de la racionalidad tecno-instrumental, mesolgica o finalstica
que apunta al clculo, control y dominio de los procesos sociales y naturales; de
un proyecto normativo tico-poltico de la sensibilidad y vida colectiva insertas
en las lneas de libertad, igualdad y fraternidad; y, finalmente, el desarrollo de
una filosofa crtica como autoconciencia de revisabilidad de estos procesos.248
Insistimos en que hoy esta idealizacin se ha desarticulado a partir del
divorcio entre razn instructora (objetiva) y razn instrumental (fin en s
mismo), producindose un giro desde lo poltico-partidista a lo econmicoempresarial, desde la sapiencia a la mercanca informacional del dato, desde la
liberacin de la minora de edad va dominacin fctica a la opresin productoburocrtica del sistema neoliberal globalizado. La transformacin de la misma
modernidad y de su rumbo histrico, ha dado paso a procesos de abandono de

Jameson se refiere a un cierto consenso tcito en los indeseados rasgos de la modernidad:


Su ascetismo, por ejemplo, o su falocentrismo (no estoy tan seguro de que haya sido alguna
vez completamente logocntrico); el autoritarismo e incluso el ocasional carcter represivo
de lo moderno; la teleologa de la esttica modernista cuando proceda con triunfalismo de lo
ms nuevo a lo ultimsimo; el minimalismo de gran parte de lo que tambin era modernista;
el culto del genio o el profeta, y las poco placenteras exigencias planteadas a la audiencia o el
pblico. Jameson, Fredric. (2004). Una modernidad singular. Ensayo sobre la ontologa del
presente (p. 13). Barcelona: Gedisa.

248

109

Lyotard y la condicin tecno-lingstica de la modernidad

Sujeto, Razn y Progreso. Itinerario Filosfico de la Modernidad.

la misma, de su superacin y de la radicalizacin de la crtica, de la exigencia


que la semntica postmoderna verbalice una estructura que reemplace a la
agotada modernidad como asimismo de la defensa del inconcluso proyecto
moderno.
Pese a todo, no percibimos vientos de renovacin de la modernidad,
sino tan slo la teorizacin instalada de la postmodernidad y el estiramiento
de los mrgenes modernos, operando estructural y sistemticamente,
administrando lo peor de la herencia moderna: la condicin mitologizada del
progreso y la ciencia, la nostalgia de su promesa ilustrada, su autoconciencia
global y autolegitimacin tecnolgica. Es la sea de aquella modernidad que,
delatada por la teora crtica frankfutiana, la revisin de las estructuras de
poder de Foucault, el agotamiento de los relatos culturales segn Lyotard, el
decadentismo, pesimismo, el malestar de la cultura o de angustia existencial,
por las ideologas somnferas de Marx, el carcter destructivo segn Benjamin,
de un cierto malestar freudiano, de una tragedia cultural en Simmel, una nusea
sartreana, un tedio para Baudelaire, ambivalencia y liquidez para Bauman, un
cierto desnimo incmodo y malestar desconcertante, se entrega agobiada para
su interrogatorio. Pero tambin supone la repercusin de una conquista, de
una pre-ocupacin, de una ocupacin y una re-ocupacin de nuestro tiempo
presente como objeto de reflexin, de una consecuente reinterpretacin del
protagonismo del sujeto en la construccin de su historia, de una revisin en
la prosecucin en la trayectoria programtica de la modernidad, de un cultivo
de aquellos mbitos abandonados como fuentes de sentido, reclamos por un
re-conocimiento de lo sabido, por ltimo, una re-estructuracin histrica de
los caminos retorcidos que la modernidad ha pavimentado, guiados por una
cartografa incompleta y de dudosa utilidad orientativa en lo cognitivo y de
sentido: Los individuos ni siquiera son capaces de procesar la complejidad y
el ritmo de los datos que le permitiran sentirse sujetos de su historia, sino que
se ven arrastrados [] a consumir en la mitologa blanca de una cosmovisin
positivista y tecnocrtica.249

La nueva manera de comprender el despliegue histrico que contiene la


crtica postmoderna tal como se ha querido presentar aqu, especialmente en
aquellas categoras fundantes del saber y del hacer, estribara en la idea de prdida
de legitimidad de los procesos de emancipacin-secularizacin desplegados
por la modernidad naciente y por la modernidad reciente, en otras palabras
un proceso de decadencia o declinacin en la confianza frente al progreso
lineal de la humanidad250 y en la desreferencialidad de la funcin del sujeto
al interior de ese mismo progreso. Un gran movimiento de deslegitimacin de
la modernidad en su aspiracin universalista en la construccin de mltiples
sentidos y referencias, el objetivo totalizante y paralizante de lo moderno
que se debilita en los puntos singulares e individuales que la postmodernidad
recoge como constructos de un nuevo y ms potente sentido de legitimacin,
garantes de un gran proceso de transformacin de la capacidad de comprender
los acontecimientos e innovaciones ocurridas al interior de la cultura.
La postmodernidad es la experiencia de la incapacidad de la modernidad
por establecer un discurso unificado y unificador del saber y de la coherencia
entre autonoma y progreso: la postmodernidad o modernidad tarda no es ms
que la modernidad que se ha vuelto consciente de s misma y, por ello, termina
volvindose contra s misma:
El posmodernismo es la modernidad autoconsciente y por ello
exacerbada, volcada autorreflexivamente sobre s misma; una
modernidad que, una vez consumada en lo esencial su tarea de
disolucin de los mitos, enfoca sus poderes corrosivos contra s misma,
advirtiendo que el virus mtico se aloja tambin en el intento de dar un
significado a la propia existencia moderna.251
La modernidad ha posibilitado una suerte de animismo, es decir, un
metarrelato impreso en el imaginario colectivo que garantiza que los proyectos
humanos no sean arbitrarios, sino inscritos en un orden en el que finalmente

Ibd., pp. 91-93.


Sabrovsky, Eduardo. (1996). El desnimo. Ensayo sobre la condicin contempornea (pp. 1417). Oviedo: Nobel.

250

Ripalda, Jos Mara. (1996) De angelis. Filosofa, mercado y postmodernidad (pp. 42 y 38).
Madrid: Trotta.

249

110

Fernando J. Vergara Henrquez

251

111

Lyotard y la condicin tecno-lingstica de la modernidad

Sujeto, Razn y Progreso. Itinerario Filosfico de la Modernidad.

sern redimidos, pues el universo debe estar escrito en caracteres legibles


para el ser humano.252 La modernidad constituye un proceso complejo, que
instaura un orden secularizado, en el interior del cual la libertad humana es
posible, pero socava continuamente sus bases; hasta que, en virtud de esta
misma dinmica de secularizacin y crtica, el animus (el espritu que confera
significado a la experiencia de la modernidad) se desvanece en el aire, se marcha
del mundo.253
La presentacin que hace Sabrovsky de la Ilustracin, hace referencia a
que sta es la primera forma del esfuerzo, que constituye a la modernidad, de
enfrentarse a lo heternomo y dominarle, arrebatarle su contenido y verterlo
en moldes racionales y universalmente comprensibles. El significado elaborado,
forjado y vehiculado por el lenguaje se convierte en el genuino adversario
de la Ilustracin, porque es la mscara intramundana de lo heternomo.
paradojalmente, el resultado final del intento de la Ilustracin por apoderarse
racionalmente de lo heternomo y establecer as la plena autonoma es su
propia dinmica de autofagia de la modernidad ilustrada: su pasin por la
novedad la lleva a disolver continuamente las formas simblicas en que se plasma
y su bsqueda de la autonoma la hace perder el equilibrio entre el impulso por
la autonoma y la heteronoma como condicin de posibilidad como producto
se este proceso, surge una Ilustracin desgarradamente consciente de s misma,
de su accionar, de las consecuencias y alcances de su despliegue, bsqueda
que lleva a nivel emprico a peligros incontrolables y, a nivel ontolgico, a
alteraciones del frgil equilibrio entre libertad y determinacin.
Una muestra de este desequilibrio entre lo emprico y lo ontolgico,
lo encontramos en la empresa tecnocientfica impulsada por un imaginario
colectivo movido, a su vez, por la pulsin de seguridad y certidumbre; pero lo
propio de la racionalidad cientfica es que sus enunciados siempre pueden ser
demostrados como falsos, es decir, sus observaciones dependen del contexto
instrumental y terico en que se realizan, de modo que los argumentos

Ibd., p. 14.
dem.

252
253

112

Fernando J. Vergara Henrquez

tecnocientficos son siempre relativos y contestables.254 El uso de modelos


matemticos no altera esta inseguridad del conocimiento cientfico, debido
al llamado efecto mariposa. A partir de cierto nivel de complejidad de un
sistema fsico, cambios infinitesimales en las condiciones iniciales del sistema
(por ejemplo: el aleteo de una mariposa en la selva amaznica) pueden producir
alteraciones enormes, imprevisibles, en un estado posterior del sistema (por
ejemplo, una tempestad en el otro lado del Planeta), de modo que no tenemos
cmo discernir entre predicciones normales y catastrficas, lo que va gestando
un estado de inseguridad ontolgica (por ejemplo: el calentamiento global de
la Tierra).
Por otro lado, la tecnologa informtica hace posible citar textos e
imgenes al infinito, cargando a la cultura de posibilidades infinitas de
autorreferencia que originan paradojas (como la tan conocida del mentiroso255)
y antinomias; que en los lenguajes no naturales stas se eliminan gracias a la
distincin rigurosa entre lenguaje y metalenguaje, distincin que no es posible
hacer con igual rigor en el lenguaje natural. Por eso, las antinomias sealan
los lmites ontolgicos del lenguaje; apuntan hacia aquellos significados
primales y evanescentes que constituyen el motor inmvil de nuestra cultura,
y que hasta ahora han permanecido ocultos en una suerte de punto ciego.
Este punto ciego se muestra a travs de las antinomias.256 En concreto, este
punto ciego en el paradigma cultural tecnocientfico, es el afn de control,
de seguridad, de certidumbre, que funciona como su dios oculto, es decir,
el conjunto de significados irrebasables que se encuentra en la base de
toda formacin histrico-cultural.257 Pretensin de control que entra en la
dialctica paradjica de la tcnica moderna: el esfuerzo de desprenderse de la
naturaleza, que llega al clmax de control y dominacin, se liquida, en sumisin.

Ibd., p. 58.
La paradoja del mentiroso o la paradoja de Epimnides o del Cretense, se refiere a afirmaciones
paradjicas que se autocontradicen, por ejemplo: Estoy mintiendo y Esta oracin es falsa.
Esta paradoja muestra que es posible construir oraciones perfectamente correctas segn las
reglas gramaticales y semnticas, pero que pueden no tener valor de verdad segn la lgica
tradicional.
256
Sabrovsky, Eduardo. (1996). Op. cit., p. 63.
257
Ibd., p. 119.
254
255

113

Lyotard y la condicin tecno-lingstica de la modernidad

Sujeto, Razn y Progreso. Itinerario Filosfico de la Modernidad.

La naturaleza sometida devuelve los golpes en forma de catstrofes-fbulas


que el ser humano slo comprende las consecuencias, pero no la leccin.
Para Bauman, la postmodernidad se nutre de la continuidad y de la ruptura
como dos aspectos de las complejas relaciones entre la situacin social presente
y su gentica y la formacin social moderna que le antecede. Por ello, concibe
por postmodernidad como la modernidad enteramente desarrollada que se ha
percatado de la consecuencia que ha producido en su proceso de manera no
planeada, sino como una consecuencia imprevista derivada de la conciencia de
la modernidad de s misma: mientras la modernidad luch por el universalismo,
la unidad y la claridad, se instalan el pluralismo, la diversidad, causalidad y la
ambivalencia como rasgos caractersticos de una postmodernidad que vendran
a cumplir una suerte de misin liberadora de la matriz de falsa conciencia
de la modernidad respecto a los residuos que intentaba eliminar o al menos,
camuflar en su racional proceso institucionalizador, organizador y ordenador.
La modernidad para Bauman, es entonces una incesante lucha contra la
ambivalencia que produce la obligatoriedad por modernizarse y su afn por
construir un orden social bajo unas estructuras definidas, clasificaciones claras
y categoras carentes de ambigedad, que alejen el caos y el desorden, pues la
negatividad del caos es un producto de la misma constitucin sine qua non de
su posibilidad (reflexiva). Sin la negatividad del caos, no hay posibilidad de
orden; sin caos no hay orden:258
La ambivalencia, la posibilidad de referir un objeto o suceso a ms
de una categora, es un desorden en la especificidad del lenguaje: un
fracaso de la funcin denotativa (separadora) que el lenguaje debiera
desempear. El sntoma principal es el malestar profundo que sentimos
al no ser capaces de interpretar correctamente alguna situacin ni de
elegir entre acciones alternativas.259

La ingeniera social llevada a cabo por la modernidad reconstruye el mundo


dentro de los lmites demarcados por el sujeto mismo, es decir, la pretensin
racional del sujeto cognoscente llevada a su mxima expresin, como asimismo
a su mxima delimitacin: el genocidio moderno no es una explosin
descontrolada de pasiones, ni siquiera un acto racional de ingeniera social, que
engendra por medios artificiales la homogeneidad libre de ambivalencia que la
realidad social, embrollada y opaca, no puede producir.260 El diseo del orden
racional como tambin la reconstruccin geomtrica de la naturaleza y la
sociedad, fueron las pretensiones modernas representadas por el modernismo
en el sentido de ausencia de lo establecido o del sentido de los lmites. De tal
forma, para Bauman la postmodernidad es un fase temporal vigente en trminos
sociolgicos que indica que las estructuras totalitarias se han trascendido, pues
se vive en una una modernidad sin ilusiones261 socio-sistmicas a escala total; lo
postmoderno se desprende de lo moderno; lo post-moderno y lo moderno son
fases de un mismo ciclo histrico, que se reciclan a partir de las consecuencias
culturales que expulsan e internalizan nuevamente al circuito histrico. Qu
fuerza conceptual internaliza el trmino ambivalencia para convertirse en un
concepto central a la hora de entender nuestra poca actual? En que la realidad
se est expresando semnticamente en trminos ambivalentes:
La ambivalencia, la posibilidad de referir un objeto o suceso a ms
de una categora, es el correlato lingstico especfico del desorden:
es el fracaso del lenguaje en su dimensin denotativa (separadora).
El principal sntoma del desorden es el agudo malestar que sentimos
cuando somos incapaces de interpretar correctamente la situacin y
elegir entre las acciones alternativas.262
La ambivalencia no es producto de una supuesta patologa del lenguaje
o del discurso, sino que se trata de un aspecto normal que surge a cada
momento en la prctica lingstica. Resulta de una de las principales funciones

Ibd., p. 65.
Bauman, Zygmunt. (2004b). tica posmoderna (p. 41). Buenos Aires: Siglo XXI.
262
dem.
260

Bauman, Zygmunt. (2005a). Op. cit., p. 26.


259
Ibd., p. 19.
258

114

Fernando J. Vergara Henrquez

261

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Lyotard y la condicin tecno-lingstica de la modernidad

Sujeto, Razn y Progreso. Itinerario Filosfico de la Modernidad.

del lenguaje: la del nombrar y clasificar.263 Y qu es clasificar?: poner aparte,


separar [] el acto de clasificar postula que el mundo consiste en entidades
independientes y diferenciadas.264 Es dotar al mundo de una estructura:
manipular sus probabilidades; hacer algunos sucesos ms verosmiles que
otros; comportarse como si los sucesos no fueran causales o limitar o eliminar
la arbitrariedad de los acontecimientos.265
Pero dnde est el problema que Bauman trata de observar con ayuda del
concepto de la ambivalencia? Si toda ambivalencia es un producto colateral que
surge del acto clasificatorio de nuestra lengua, si la ambivalencia es un producto
normal del uso de nuestra lengua, entonces por ende toda ambivalencia es
tambin parte del uso normal de nuestra lengua y, por lo tanto, no es posible
evitarla.266 El pensamiento de Bauman sigue en este contexto el siguiente
camino: a) una de las funciones ms relevantes del lenguaje es nombrar y
clasificar: su realizacin, es verificada en virtud de las ntidas divisiones en
clases, de la precisin de sus lmites definitorios y de la univocidad con la que
los objetos pueden ser distribuidos por clases;267 b) esta funcin denotativa del
lenguaje lleva consigo actos de inclusin y exclusin: cada acto de designacin
divide el mundo en dos: entidades que corresponden al nombre y el resto que
no;268 c) la parte inclusiva de la funcin denotativa del lenguaje constituye
colateralmente el orden social, la parte exclusiva seala hacia el desorden,
hacia el caos social: clasificar desde el punto de vista inclusivo del lenguaje
permite dotar al mundo de una estructura,269 el lenguaje se esmera en
mantener el orden y negar la arbitrariedad inesperada y la contingencia;270
d) la ambivalencia se da cuando surge la conciencia social de que en toda
designacin de nuestro lenguaje se constituyen inclusiones y exclusiones, se
constituye estructura y desorden, se constituye orden y caos;271 e) por ltimo el

Entre la multitud de propsitos imposibles que la modernidad se


propone a s misma y que hicieron de ella lo que es, el propsito del
orden (ms en concreto y ms importante, del orden como propsito)
es el que destaca como el arquetipo de todos los dems propsitos,
propsito que interpreta al resto como simples metforas de s
mismo.272
En resumen, la definicin de modernidad de Bauman se refiere a la
funcin denotativa de nuestro lenguaje que prcticamente oculta todas aquellas
exclusiones lingsticas que sealan hacia lo no estructurado o caos social:
El orden refiere a lo que no es caos; el caos a lo que no est ordenado.
Orden y caos son los gemelos modernos podemos decir que la
existencia es moderna en la medida en que se bifurca en orden y caos.
La existencia es moderna en la medida en que contiene la alternativa
orden y caos.273
La autorreferencialidad lleva, finalmente, a una anorexia de la modernidad
ilustrada, vale decir, a la obsesin autorreferencial, agobiante y culposa, sobre
la relacin con el entorno nutricio, con el laberinto de las propias entraas.274
Sabrovsky subraya como central en la ciencia moderna la caracterstica
contrafctica, es decir, que para explicar los fenmenos observados se crea
un mundo no real, basado en modelos matemticos, gracias a la intervencin
experimental, crea en el laboratorio un mundo diferente al de la experiencia.
Nos hemos referido a ello ms arriba: la tecnociencia lleva a su apogeo
la pretensin de la Ilustracin de inscribir gradualmente lo heternomo en
el significado que se convierte en pura informacin. De ah que el sueo de

dem.
dem.
265
Ibd., p. 20.
266
Ibd., p. 21.
267
Ibd., pp. 20-21.
268
Ibd., p. 21.
269
Ibd., p. 20.
270
dem.
271
Ibd., pp. 22-23.
263
264

116

propsito ms relevante de la modernidad y con ella de la sociedad moderna


es caracterizada por Bauman de la siguiente manera:

Ibd., p. 23.
Ibd., p. 26.
274
Sabrovsky, Eduardo. (1996). Op. cit., p. 83.
272
273

Fernando J. Vergara Henrquez

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Lyotard y la condicin tecno-lingstica de la modernidad

Sujeto, Razn y Progreso. Itinerario Filosfico de la Modernidad.

la mquina blanda conduzca al creciente formalismo de la tcnica, a su afn


por ser cada vez ms software (programa intelectivo) que hardware (mquina
material). Bauman recupera y ampla esta oposicin al referirse a la situacin
diferencial entre modernidad clsica o slida y modernidad tarda o lquida. La
modernidad hardware o modernidad pesada, se refiere a la modernidad seducida
por la idea de lo grande, de lo exitoso y produce una rutinizacin del tiempo, es
decir, mantena el lugar o el espacio ntegro, compacto y sometido a una lgica
homognea: el tiempo rutinizado ataba el trabajo al suelo, en tanto masividad
de las fbricas, la pesadez de la maquinaria y, no menos importante, la mano
de obra permanente fijaban el capital. Ni el capital ni el trabajo deseaban
moverse, ni tampoco eran capaces de hacerlo. [] El tiempo congelado de
la rutina fabril, junto con los ladrillos y el cemento de los muros de la fbrica,
inmovilizaba con tanta eficacia el capital como la mano de obra empleada. En
la modernidad software o modernidad liviana: impera el tiempo insustancial e
instantneo del mundo del software: un tiempo sin consecuencias.275
En la modernidad lquida slo hay momentos: puntos sin dimensiones.
La pesadez y el gran tamao han dejado de ser posesiones valiosas para
convertirse en desventajas, de ah que la instantaneidad (anular la resistencia
del espacio y licuificar la materialidad de los objetos) hace que cada momento
parezca infinitamente espacioso, y la capacidad infinita significa que no hay
lmites para lo que pueda extraerse de un momento por breve y fugaz
que sea.276 Sin embargo, la materialidad del hardware es irreductible y la
complejidad tcnica que el diseo tecnolgico reduce reaparece bajo la forma
de complejidad del software:
Con la mquina blanda, el sueo ilustrado de escapar de la rbita de
las cosas por medio del lenguaje toca su lmite: aquel borde que separa,
pero a la vez une inseparablemente al lenguaje y las cosas. Mediante los
mismos dispositivos diseados para contenerla la lgica, los sistemas
formales, la informacin la faz csica del lenguaje se infiltra, se torna
ineludible.277
Vase Bauman, Zygmunt. (2004a). Op. cit., pp. 122-138.
dem.
277
Sabrovsky, Eduardo. (1996). Op. cit., pp. 135-136.

El lenguaje y el mundo abierto por l levanta, a su vez, barreras


que salvaguardan al ser humano del caos originario que se produce por
la indiferenciacin entre l y las cosas. Protecciones que resultan ser
simultneamente prisin, desgarro, alienacin ontolgica, extranjera de lo
propio, prdida de la unidad primordial del universo u hospitalidad csmica,
desdiferenciacin social, caos en el diseo originario de la tcnica como medio
de subsistencia, para pasar a ser modo de existencia en un horizonte planetario,
pseudo-homognea y despersonalizada.
De ah el esfuerzo paradjico, retroprogresivo de recuperar la no-dualidad
perdida, la novedad gastada sin anular la dualidad, ms bien exacerbndola,
con el fin de repotencializarla. En este afn se sita de lleno la tecnologa,
que est en la dinmica autfaga de la Ilustracin. Lo olvidado en la
tecnociencia es la omisin respecto al poder, paradoja de la lgica tecnocrtica
contempornea y anticipo de la catstrofe simblica que silenciosamente viene
incubando:278 todo lo slido se desvanece en los cables, en las pantallas, en el
flujo hiperrelacional de nuestra sociedad propia de la hiperrealidad con la que
Baudrillard define a nuestro mundo de simulacros de la comunicacin y, por
ende, ante el asomo al abismo entre realidad y medios omnipresentes; lo oculto
del poder es esa misma no-presencia, que a su vez le hace onvenientemente
novedoso, peligroso.279
La postmodernidad, en definitiva, es el repliegue de la modernidad que
muestra lo positivo y lo negativo de la poca histrica a la vez. Representa la
fractura al interior de la modernidad con aquellas modalidades unificadoras
y garantizadoras del proyecto ilustrado en manos del progreso ilimitado de
la humanidad a partir de su racionalidad cientfico-matemtica, y se presenta
asistmicamente, pero de forma constante, como aquel temple crepuscular
que define a la modernidad como una modernidad desilusionada. Asimismo,
encarna el quiebre de la estabilidad poltica y econmica sobre la base del
capitalismo y la democracia; manifiesta la fisura en la confianza en el poder del
lenguaje y la significacin de los antiguos relatos; representa la desintegracin

275
276

118

Fernando J. Vergara Henrquez

Ibd., pp. 154-155.


Cfr. Baudrillard, Jean. (1993). Cultura y simulacro. Barcelona: Kairos.

278
279

119

Lyotard y la condicin tecno-lingstica de la modernidad

Sujeto, Razn y Progreso. Itinerario Filosfico de la Modernidad.

de los edificios tericos erigidos por siglos en los mbitos filosficos,


ticos, metafsicos y teolgicos. Lasch sostiene que el posmodernismo es
estrictamente cultural. Es sin duda una especie de paradigma cultural un
rgimen de significacin.280
Recordemos que la inaprensible categora de postmodernidad da lugar
a consideraciones polismicas referidas a la cultura, pero precisamente a lo
concerniente al sujeto, alude a un sujeto centrado sobre s mismo como eje de
una modalidad de neonarcisismo trnsito de las modernas ticas normativas
de orientacin axiolgicas y con aspiraciones universalistas hacia una moral
fundada en la privacidad y al uso de los placeres, pero que aqu hace referencia
a una particularidad de un sujeto que se inclina por el sinsentido conformista y
desvinculante de la dialctica procesual histrica de la identidad.
Para Lipovetsky y el diagnstico de vaciado de la poca a partir de los
cambios en la socializacin global de los ltimos aos, sita la explosin de la
libertad y su situacin en mbitos que antes le estaban vedados (la moral, las
costumbres, la intimidad de la personalidad, etc.) como clave para entender los
ciegos impulsos de la edad moderna [] obsesionada por la produccin y la
revolucin [y] la edad posmoderna [] por la informacin y la expresin,281
configura un panorama de la cultura postmodernista que, mediante un proceso
de personalizacin con marcado sesgo narcisista y hedonista, acenta un
individualismo cerrado y desvinculado cuya mxima finalidad es el placer y
la plenitud del desarrollo individual. Este estado de la cultura predomina lo
individual por sobre lo universal; se inclina por la diversificacin de los gustos
y de los tipos de conducta; se sirve en su accionar del agotamiento del impulso
modernista hacia el futuro banalizando la innovacin; y, por ende, cuestiona los
grandes relatos de la historia entregndose a la lgica del consumo. De hecho,
esta lgica, sera en la cultura postmodernista, el patrn de comportamientos
referidos a la religin, la moral, la familia, el amor, el sexo, etc.

Lasch, Scott. (1997). Sociologa del posmodernismo (p. 20). Buenos Aires: Amorrort.
Lipovestsky, Gilles. (2005). Op. cit.,p. 14.

280
281

120

Fernando J. Vergara Henrquez

El estallido social que define en su primera etapa al postmodernismo282


artstico, cultural, est caracterizado por la disolucin de lo poltico, el
individualismo, la preeminencia de lo narcisista, la apata, la indiferencia
y desercin, por el principio de seduccin que sustituye al principio de
conviccin por los nuevos modos de relacin social, y un nuevo estado cultural
caracterizado por el agotamiento y derrumbe de lo que ha caracterizado la
vanguardia del ltimo siglo. Diagnstico de la cultura en su fase individualista
como estadio histrico propio de las sociedades democrticas avanzadas
frente a una conmocin de la sociedad, de las costumbres, del individuo
contemporneo de la era del consumo masificado, la emergencia de un modo
de socializacin y de individualizacin indito, que rompe con el instituido de
los siglos XVII y XVIII.283
En este sentido puede decirse que la fase moderna de nuestras
sociedades se ha caracterizado por la coexistencia de dos lgicas adversas
[lgica disciplinaria y jerrquica de la produccin y burocratizacin, y la
lgica poltica de centralizacin y unificacin nacional] con la evidente
preeminencia hasta los aos cincuenta y sesenta del orden disciplinario
y autoritario. En contrapartida se denomina sociedad posmoderna a la
inversin de esa organizacin dominante, en el momento en que las
sociedades occidentales tienden cada vez ms a rechazar las estructuras
uniformes y a generalizar los sistemas personalizados a base de
solicitaciones, pociones, comunicacin, informacin, descentralizacin,
participacin. La edad posmoderna, en este sentido, no es en absoluto
la edad paroxstica libidinal y pulsional del modernismo; ms bien
sera la revs, el tiempo posmoderno es la fase cool y desencantada

El posmodernismo remite [] a una forma de la cultura contempornea [] que refleja


[un] cambio de poca, un arte sin profundidad, descentrado, sin fundamentos, autorreflexivo
[], pluralista que rompe las fronteras entre cultura alta y cultura popular [] entre
el arte y la experiencia cotidiana [], mientras que el trmino posmodernidad alude a un
perodo histrico especfico [como] un estilo de pensamiento que desconfa de las nociones
clsicas de verdad, razn, identidad y objetividad, de la idea de progreso universal o de
emancipacin, de las estructuras aisladas, de los grandes relatos o de los sistemas definidos
de explicacin. Eagleton, Terry. (1997). Las ilusiones del posmodernismo (pp. 11-12). Buenos
Aires: Paids.
283
Lipovestsky, Gilles. (2005). Op. cit., p. 5.
282

121

Lyotard y la condicin tecno-lingstica de la modernidad

Sujeto, Razn y Progreso. Itinerario Filosfico de la Modernidad.

del modernismo, la tendencia a la humanizacin a medida de la


sociedad, el desarrollo de las estructuras fluidas moduladas en funcin
del individuo y de sus deseos, la neutralizacin de los conflictos de
clase, la disipacin del imaginario revolucionario, la apata creciente,
la desubstancializacin narcisista, la reinvestidura cool del pasado. El
posmodernismo es el proceso y el momento histrico en que se opera
ese cambio de tendencia en provecho del proceso de personalizacin,
el cual no cesa de conquistar nuevas esferas: la educacin, la enseanza,
el tiempo libre, el deporte, la moda, las relaciones humanas y sexuales,
la informacin, los horarios, el trabajo, siendo este sector, con mucho,
el ms refractario al proceso en curso.284
El proceso de personalizacin implica una fractura de la sociedad
disciplinaria, correspondiendo a una sociedad flexible, basada en la informacin
y en la estimulacin de las necesidades: culto a lo natural, predominancia del
sexo, sentido de humor. Como nueva forma social de organizarse y orientarse,
opera el proceso de personalizacin como una nueva forma de gestionar los
comportamientos, no ya por la tirana, sino por el mnimo de coacciones y el
mximo de elecciones privadas posibles. Mnimo de austeridad y el mximo de
deseo, con la menor represin y la mayor comprensin posible. El ideal moderno
de subordinacin de lo individual a las reglas colectivas ha sido pulverizado. El
proceso de personalizacin ha promovido y encarnado masivamente un valor
fundamental, el de la realizacin personal, el respeto a la singularidad subjetiva
como derecho a ser ntegramente uno mismo, a disfrutar al mximo de la vida
en una sociedad que erige al individuo libre como valor cardinal inspirado por
el consumo:
El consumo es una estructura abierta y dinmica: desembaraza al
individuo de los lazos de dependencia social y acelera los movimientos
de asimilacin y de rechazo, produce individuos flotantes y cinticos,
universaliza los modos de vida a la vez que permite un mximo de
singularizacin de los hombres.285

Se levanta la figura del narcisista que proyecta su no compromiso, irreverencia


y capacidad psicolgica desestabilizada y tolerante, su indiferencia y apata,
colectivamente, es decir, se instala al interior del sistema social de relaciones
entre individuos a partir de ests lgicas alienantes, que encuentran caldo
de cultivo, en las lgicas econmicas del capitalismo tardo. Entonces, la
realizacin, la operatividad y la influencia de la razn cientfico-tecnolgica
argumenta el descrdito de la razn, son su modulacin histrica-efectual y
efectiva de una especie de explosin de la episteme moderna, explosin en
la que la razn y su sujeto como guardin de la unidad y del todo saltan
hechos pedazos.286
Segn Anderson, el proceso cultural de postmodernidad, se encuentra
preso de un desarrollo desigual al interior de un capitalismo avanzado, y que por
ello, difcilmente puede mantener una lgica cultural comn, manifestndose
permanentemente en las diferencias culturales.287 Diagnstico que en el
trabajo de Jameson encuentra un desarrollo fundamental. El postmodernismo
vendra a representar la lgica cultural del capitalismo tardo e insistiendo
en sealar la estrecha vinculacin existente entre el postmodernismo como
estilo de reflexin, canon esttico y formas de sensibilidad como tambin la
envolvente y vertiginosa dinmica del capitalismo globalizado o neoliberalismo
mundializado, como expresin interna y superestructural de un nuevo momento
de dominacin hegemnica.
El postmodernismo aparece as como dominante cultural de la lgica del
capitalismo tardo en la cual el individuo o sujeto, es el principal protagonista.
Las caractersticas de esta dominante cultural o pauta cultural dominante
seran: primero, una nueva superficialidad (la que se relaciona con una nueva
cultura de la imagen, la esttica y el simulacro); segundo, un tipo nuevo de
emocionalidad (ahora las intensidades de los sentimiento estn basadas en lo
individual hedonista y en lo placentero de las relaciones); tercero, un consecuente

Wellmer, A. (1988). La dialctica de modernidad y postmodernidad. En J. Pic (comp.). Op.


cit., p. 105.
287
Anderson, P. (1998). Los orgenes de la posmodernidad (pp. 161-163). Barcelona: Anagrama.
286

Ibd., pp. 112-113.


285
Ibd., p. 112.
284

122

Fernando J. Vergara Henrquez

123

Lyotard y la condicin tecno-lingstica de la modernidad

Sujeto, Razn y Progreso. Itinerario Filosfico de la Modernidad.

debilitamiento de la historicidad tanto en relacin con la historia pblica como


respecto de la historia privada y la profunda relacin entre historia y los rasgos
antes mencionados, que, a su vez, relacin que constituye la materializacin de
un sistema econmico internacional nuevo,288 lo que determina la concepcin
de tal proceso histrico-cultural que desencadena y configura a la actualidad
histrica como postmodernidad.

pues los fenmenos culturales extremos en expresin de Baudrillard292 no se


alinean como poca sino que, a lo sumo, se aaden a esta explosin generalizada
y hedonista de estmulos irreductibles a ninguna dialctica entre lo viejo y lo
nuevo, entre lo tradicional y lo moderno.

La historia cultural como postmodernidad expresa un tipo peculiar de


modernidad que ha posibilitado una cultura mercantilizada que ha rebasado los
lmites del capitalismo como lgica econmica, cuyas caractersticas centrales
seran: la postmodernidad como consumo de la pura mercantilizacin como
o del proceso289 carente de la conciencia de hacer poca o sistema o situacin
actual290 de manera coherente; la versin moderna de la historia es la primera
vctima y la primera ausencia misteriosa del periodo postmoderno: el progreso
y el telos se presentan como opacas luces en el horizonte; y, el presente narra
pseudo-historias personales y colectivas de dudosa originalidad que sean
capaces de funcionar en el mundo socioeconmico.291
Algunos de los rasgos caractersticos y/o constitutivos de esta constante
cultural postmoderna, se pueden resumir como sigue: una nueva superficialidad
desde la cual surge toda una nueva cultura de la imagen o del simulacro y un
consiguiente debilitamiento de la historicidad expresada en la relacin con las
nuevas formas de nuestra temporalidad privada y/o nuevos tipos de sintaxis
esquizofrnica y de relaciones sintagmticas, tales como la gramtica de las
formas de vida basadas en la divisin tradicional entre presente-pasado-futuro
ha sido sustituida por un fundidor de todas las pocas, un carrusel de tendencias
representadas sincrnicamente en una temporalidad mestiza, meditica,
indeterminada, pues lo postmoderno no tiene ese afn historicista, sino que las
formas de temporalidad postmoderna se resisten a condensarse en una poca,

Jameson, Fredric. (1995). El posmodernismo o la lgica cultural del capitalismo avanzado (p.
19). Buenos Aires: Paids.
289
Jameson, Fredric. (2001). Op. cit., p. 10.
290
Ibd., p. 11.
291
Ibd., p. 15.
288

124

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Cfr. Baudrillard, Jean. (1991). La transparencia del mal. Ensayos sobre los fenmenos extremos.
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Fernando J. Vergara Henrquez