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Universidade de So Paulo

Faculdade de Sade Pblica

VOLUME 33
NMERO 2
ABRIL 1999
p. 113-21

Revista de Sade Pblica


Journal of Public Health

33

Educacin popular y nutricin infantil:


experiencia de trabajo con mujeres
en una zona rural de Mxico
Popular education and child nutrition:
experience of work with women
in a rural area of Mexico
Luz Arenas-Monreal, Alfredo Paulo-Maya y Humberto E. Lpez-Gonzlez

Departamento de Promocin de la Salud. Centro de Investigaciones en Sistemas de Salud del


Instituto Nacional de Salud Pblica. Cuernavaca, Morelos, Mxico (L.A.M.); Departamento
de Historia y Filosofa de la Medicina. Facultad de Medicina de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico.
Mxico (A.P.M.); Instituto Nacional Indigenista. Delagacin Morelos. Morelos,
Mxico (H.E.L.G.)

MONREAL Arenas-Monreal, Alfredo Paulo-Maya y Humberto E. Lpez-Gonzlez Educacin popular y nutricin


infantil:experiencia de trabajo con mujeres en una zona rural de Mxico Rev. Sade Pblica, 33 (2): 113-21, 1999

Copyright Faculdade de Sade Pblica da USP. Proibida a reproduo mesmo que parcial sem a devida autorizao do Editor Cientfico.
Proibida a utilizao de matrias para fins comerciais. All rights reserved.

Rev. Sade Pblica, 33 (2): 113-21, 1999

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Educacin popular y nutricin infantil:


experiencia de trabajo con mujeres
en una zona rural de Mxico
Popular education and child nutrition:
experience of work with women
in a rural area of Mexico
Luz Arenas-Monreal, Alfredo Paulo-Maya y Humberto E. Lpez-Gonzlez
Departamento de Promocin de la Salud. Centro de Investigaciones en Sistemas de Salud del
Instituto Nacional de Salud Pblica. Cuernavaca, Morelos, Mxico (L.A.M.); Departamento
de Historia y Filosofa de la Medicina. Facultad de Medicina de la Universidad Nacional Autnoma de
Mxico. Mxico (A.P.M.); Instituto Nacional Indigenista. Delagacin Morelos. Morelos,
Mxico (H.E.L.G.)
Descriptores
Promocin de la salud.
Educacin en salud.
Nutricin del nio.

Resumen
Objetivo
Se realiz una intervencin comunitaria bajo la estrategia de promocin de la
salud, con el objetivo de desarrollar un programa de educacin para la salud con
mujeres.
Mtodos
Se analiz la metodologa de educacin popular; con la finalidad de generar
procesos organizativos y de participacin social que mejoren la nutricin y
sobrevivencia infantil.
Resultados
Los principales resultados, se relacionan con la generacin de procesos
autogestivos, la conformacin de un grupo de promotoras de salud que han
impulsado la organizacin de las mujeres enfocando su trabajo a mejorar la
nutricin infantil y la salud familiar. Las promotoras han tomado en sus manos el
programa de vigilancia epidemiolgica en nutricin infantil y en conjunto con las
mujeres han emprendido una serie de acciones para mejorar la nutricin de los
nios y los porcentajes de desnutricin en los nios que participan en el programa
de nutricin infantil han iniciado un descenso (64% a 62%).
Conclusiones
Los programas de nutricin infantil tienen mayores posibilidades de xito en la
medida que logran involucrar a la poblacin en la resolucin de esta problemtica,
eso es posible cuando se utiliza una metodologa que propicie la participacin de
los individuos y se generen espacios que les permitan realizar una prctica
transformadora de su realidad. La metodologa de la educacin popular proporciona
las pautas en ese sentido. Es necesario continuar ampliando las experiencias
educativas en educacin para la salud con este tipo de metodologa.

Correspondencia para/Correspondence to:


Luz Arenas-Monreal
Av. Universidad, 655 - Col. Sta. Mara Ahuacatitln
62508 Cuernavaca, Morelos, Mxico.
E-mail: mareanas@insp3.insp.mx

Recibido en 8.7.1996. Reapresentado en 23.7.1998. Aprobado en 6.8.1998.

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Educacin popular y nutricin infantil


Arenas-Monreal L et al.

Keywords
Health promotion.
Health education.
Child nutrition.

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Abstract
Objective
Community intervention was undertaken using the health promotion strategy, the
objetive being to develop a health education program for women.
Methods
The popular education methodology was used with the purpose of generating
organizational and social participation processes to improve hates of child nutrition
and survival.
Results
The main results are linked with the generation of community self-care processes
and the creation of a health promoters group which has been working with women,
focusing their work on improving child nutrition and family health. The health
promoters have taken charge of the epidemiological surveillance program for child
nutrition and, together with the mothers, have undertaken a series of actions which
have helped to decrease the rate of malnutrition among the children participating
in this programs.
Conclusions
There would be greater possibility of success if the general population were involved
in the solution of this problem. This would be possible by the use of an adequate
methodology which brought about greater community participation in such a way
as to leave room for its own improvement. Popular education provides such a tool.
It is necessary to continue to increase experience in health education with this
type of methodology.

INTRODUCCIN
En 1986 en Ottawa, Canada, al trmino de la
primera Conferencia Internacional sobre promocin
de la salud, la Organizacin Mundial de la Salud
adopt a la promocin de la salud como la estrategia
global de apoyo a la meta de salud para todos en el
ao 2000. Para tal fin se elabor un documento, la
Carta de Ottawa, con la finalidad de unificar conceptos y criterios sobre promocin de la salud. Tal
documento plantea que la promocin de la salud
consiste en proporcionar a los pueblos los medios
necesarios para mejorar su salud y ejercer un mayor
control sobre la misma18, hace nfasis en la necesidad de alcanzar la equidad sanitaria y en la responsabilidad social de las instituciones para proporcionar los medios para que la poblacin se desarrolle
plenamente, adems de que tenga acceso a informacin y a la adquisicin de aptitudes que le brinden la
posibilidad de elegir las opciones ms saludables.
La promocin de la salud, antes reducida a una
accin en el nivel de prevencin primaria de enfermedades puede ser considerada desde una perspectiva ms amplia, en la cual la educacin para la salud
tiende a cumplir un papel instrumental pero con la
necesidad de desarrollar nuevos derroteros tericometodolgicos y prcticos. Los planteamientos ac-

tuales de promocin de la salud hacen necesario


desarrollar e impulsar formas que involucren a la
poblacin en la bsqueda y solucin a sus diversos
poblemas. Para concretar las pretensiones de promocin de la salud en el sentido de que la poblacin
mejore su salud y tenga un control sobre la misma,
es necesario la utilizacin de metodologas que
promuevan el involucramiento y la participacin de
la poblacin en el diseo, planeacin, ejecucin y
evaluacin de las acciones.
Lo presente trabajo presenta los resultados de una
intervencin comunitaria que tiene como eje central
la estrategia de promocin de la salud, la cual ha sido
operacionalizada a travs de la metodologa de la
educacin popular. Lo anterior ha propiciado la
integracin y consolidacin de un grupo de promotoras que se han apropiado de la propuesta de trabajo
e impulsan la organizacin de las mujeres de la
localidad para enfrentar la desnutricin infantil, aspecto que ha sido identificado por ellas mismas como
un problema necesario de abordar.
La educacin para la salud se ha enfocado hacia
la educacin en nutricin. En esta rea existen dos
tendencias: una en donde se visualiza al proceso
educativo en relacin con la nutricin, como la manera de modificar hbitos y costumbres para dismi-

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nuir los problemas nutricionales y cuyo eje de accin


responsabiliza en su totalidad al individuo; dejando
de lado los factores socioeconmicos que se encuentran vinculados con la produccin, abasto y consumo de alimentos por la poblacin3,5,6,21. La otra es
ubicar los problemas de la nutricin dentro del contexto que genera la pobreza y abordar la educacin
nutricional como un instrumento que promueva e
impulse entre los diferentes sectores de la poblacin,
su participacin directa en decisiones polticas y
econmicas fundamentales para su desarrollo humano5,7,13,22,25. Esta ltima propuesta de educacin en
nutricin se vincula con la estrategia de promocin
de la salud, en el sentido de que ambas se enfocan en
la construccin de espacios para el empoderamiento
de la poblacin, es decir, esto se reflejar en una
mayor participacin en la toma de decisiones sobre
todo en aquellos aspectos que determinan su salud.
En este sentido, se planteo realizar una intervencin
comunitaria cuyo objetivo ha sido: Bajo la estrategia
de promocin de la salud, desarrollar un programa
de educacin para la salud con mujeres, a travs de
la metodologa de educacin popular; con la finalidad
de generar procesos organizativos y de participacin
social que mejoren la nutricin y sobrevivencia
infantil.
Es posible conceptualizar la metodologa de la
educacin popular aplicada a la educacin para la
salud como un proceso de formacin y capacitacin
que se vincula a la accin organizada de la poblacin
con el objetivo de construir una sociedad de acuerdo
a sus intereses16.
La literatura acerca de la metodologa de
educacin popular aplicada a la educacin en salud
se encuentra relacionada a experiencias desarrolladas
en su mayora por organizaciones no gubernamentales dentro del contexto de los movimientos
sociales en Latinoamrica. Sus reportes sealan que
con esta propuesta se promueve la participacin
genuina de los individuos, as como el impulso y el
fortalecimiento de sus organizaciones para que
transformen su entorno y obtengan cada vez mayor
control sobre su vida y su salud8,14,27 .
A manera de antecedente es preciso sealar que
la desnutricin infantil en Mxico se ha manifestado
en trminos de una polarizacin alimentaria y nutricional12, caracterizada por la incapacidad de amplios
sectores de la poblacin al acceso de una dieta suficiente (calidad y cantidad) 4,10. Por lo que al hacer

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referencia de la precaria situacin nutricional de la


poblacin infantil en comunidades campesinas e indgenas, nos obliga a reflexionar sobre los factores
socioeconmicos que la determinan17.
Esta intervencin se desarrollo en el Estado de
Morelos, regin en donde, si bien el proceso de
industrializacin y urbanizacin se ha incrementado
en las ltimas tres dcadas, este se ha concentrado
en la zona aledaa a la ciudad de Cuernavaca; razn
por la cual en la regin este (zona donde se ubica la
localidad del estudio), la base del desarrollo
econmico ha dependido de actividades relacionadas con el sector primario.
En 1970 la agricultura representaba la base de la
economa estatal, para ser deplazada en 1980 por el
sector de los servicios e industria, slo el 25% de la
Poblacin Economicamente Activa se encontraba
relacionada con actividades agrcolas, en tanto que
en 1990 lo era el 20,3%18.
En las ltimas dcadas el Estado de Morelos ha
dejado de ser un productor autosuficiente de granos
bsicos. Entre las causas que generaron la crisis agrcola, destacan el hecho de que en las dcadas de 1970
a 1980 las tierras que eran destinadas a la siembra
de maz y frijol, fueron utilizadas para cultivos con
un alto valor comercial (v.g. flores, sorgo). A lo que
se agreg, los embates de la crisis econmica que en
la dcada de 1980 provocaron la disminucin de los
apoyos y subsidios otorgados a la produccin agrcola. Ello se reflej en la disminucin de la superficie
sembrada y la paralizacin de la produccin de granos
bsicos a niveles de 1950-196019.
Los efectos del desplazamiento de los cultivos
bsicos y el estancamiento de los precios de garanta,
han provocado que la poblacin campesina del Estado de Morelos en los intentos por mejorar sus
ingresos, se haya visto en la necesidad de sobreexplotar su fuerza de trabajo (incluyendo la de sus familiares) e invertido mayor capital en fertilizantes y
tecnologa. El costo ha representado la contraccin
de los niveles de bienestar, la distribucin diferencial
de la riqueza, as como la paulatina erosin de las
tierras cultivables4, 26 .
A nivel nacional y estatal, los mayores ndices de
pobreza, menores de 5 aos con algn dficit nutricional y mortalidad infantil se concentran en las comunidades identificadas como rurales; es decir aquellas
donde la agrcultura es la base de la economa.

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Bajo este panorama se planteo desarrollar una


intervencin comunitaria en una de las localidades
que presenta de los ms altos ndices de pobreza del
estado de Morelos.
La importancia de esta investigacin radica en
que la metodologa utilizada para abordar la educacin en nutricin propici la participacin y el involucramiento de las mujeres en la bsqueda de soluciones de una problemtica comunitaria.

MTODOS
Esta intervencin comunitaria tiene como antecedente la realizacin de un diagnstico situacional de la regin
que incluy dos vertientes simultneas:
1. Un diagnstico comunitario con dos componentes:
a) aspectos comunitarios de infraestructura, composicin
social y servicios, y b) estado nutricional de los nios
menores de 5 aos. Para la realizacin de este estudio se
eligi de manera aleatoria una muestra representativa de
familias en dos barrios de Hueyapan a quienes se les aplic
una encuesta comunitaria y familiar, adems se realizaron
entrevistas a informantes clave y se efectu antropometra
a menores de 5 aos.
2. Un estudio antropolgico cuyo objetivo fue reconocer la percepcin del proceso salud-enfermedad y el tipo
de estrategias empleadas por la poblacin para dar solucin
a sus problemas de salud; particularmente con los que
respecta a los padecimientos presentados por los nios
menores de 5 aos.
Posterior al diagnstico se efectu una convocatoria
entre las autoridades locales, lderes comunitarios y
poblacin en general, con el fin de explicar los resultados
del diagnstico, analizar la problemtica y definir
colectivamente las acciones que se desarrollaran.
A esta convocatoria acudieron sobre todo mujeres,*
con quienes despus de analizar los resultados se decidi
grupalmente iniciar un proceso para formar promotoras
de salud que enfocaran sus actividades sobre nutricin
infantil, problemtica identificada por ellas mismas como
importante. De las mujeres asistentes a esa reunion, trece
de ellas se autonombraron para formarse como promotoras de salud, el requisito de seleccin fu que representaran
a su barrio y se comprometieran a desarrollar en un futuro
acciones comunitarias.
Esta intervencin comunitaria tuvo dos fases. La
primera: constituida por un programa de capacitacin para
promotoras de salud y la segunda fase en la cul las promotoras realizaron trabajo comunitario para formar grupos de
mujeres en los barrios que conforman la localidad.

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Primera Fase
El programa de capacitacin para la formacin de las
trece promotoras de salud se realiz de acuerdo a la
metodologa de la educacin popular, definiendose tres
momentos:
a) Iniciar con un triple autodiagnstico constituido por
los conceptos y las prcticas que los individuos participantes en ese grupo o capacitacin tienen acerca de la
temtica que se vaya a abordar y el contexto (cultural,
poltico, econmico, social) donde se desarrolla su
quehacer. Se realiza una confrontacin sobre las
contradicciones que se presentan entre lo que se piensa,
lo que se hace y las condiciones en donde sto se realiza.
Este primer momento se considera muy importante porque toma en consideracin la Practica que han tenido las
personas y proporciona la pauta para el diseo de los elementos tericos que se analizarn posteriormente.
Especficamente, el programa de capacitacin de las promotoras de salud inici con el triple autodiagnstico, que
integr aspectos del estudio antropolgico del diagnstico incial, aqu se revisaron los conceptos que las mujeres
tenan sobre la desnutricin; en esta etapa se abordaron
aspectos culturales relacionados con su visin particular
de percibir la salud y enfermedad, analizandose la manera
en que las mujeres de esa regin perciben y se expresan
en lengua nahuatl acerca de un nio desnutrido, adems
de que manera la enfrentaban y el contexto en que se
presentaba dicha problemtica.
Este primer momento fue el punto de partida; conformado por la prctica que las mujeres realizaban en su
cotidianeidad.
b) Este segundo momento est constituido por la
Teora. En este momento la finalidad es analizar
colectivamente las causas profundas y estructurales que
ocasionan determinado problema, para tal fin se revisan
contenidos que aporten elementos de anlisis y que de
acuerdo al nivel del grupo faciliten la comprensin. Se
trata de propiciar que cada individuo dentro de la
colectividad, vaya descubriendo y construyendo el
conocimiento. En esta etapa, con las mujeres se analiz la
inversin (tanto en recursos econmicos como en fuerza
fsica) que las familias (incluidas las mujeres) de la zona
realizaban para el cultivo de sus productos (frutas,
hortalizas y flores bsicamente), el precio que el intermediario paga por sus productos. Este ejercicio posibilit que
colectivamente el grupo constatar que la riqueza generada
por su trabajo no es percibida por ellos mismos sino que
se queda en otras manos, sobre todo con los intermediarios
y grandes comerciantes.
c) Despus de la reflexin y anlisis realizado en el
momento terico se regresa a la prctica, pero con nuevos
elementos de modo que este accionar es diferente, de mejor
calidad ya que se han integrado nuevos conocimientos, lo
que permite realizar transformaciones del entorno y una
forma diferente de relacionarse con el mundo.

*Ya en otros estudios se menciona que en este tipo de trabajos, quienes acuden son principalmente mujeres, Castro Perez et al.2 (1993).

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Despus de la teorizacin, en el proceso formativo


seguido con las promotoras, ellas plantearon propuestas y
acciones, a corto plazo, para enfrentar de manera ms
efectiva la desnutricin, definindose, adems acciones a
largo plazo. Este momento constituy un regreso a una
prctica cualitativamente diferente. La formacin de las
promotoras ha sido un proceso cclico y permanente entre
su prctica y la teora, es decir analizando y reflexionando
conceptos y conocimientos que enriquezcan y aporten elementos para ampliar su anlisis.
El programa de capacitacin incluy los siguientes contenidos:
- Reflexin sobre los aspectos socioeconmicos que
provocan desigualdad social y que dan origen a la
desnutricin.
- Reconocimiento y reflexin de aspectos culturales
vinculados con la alimentacin y el cuidado de los nios.
- Identificacin del peso y talla como indicadores que
se encuentran directamente vinculados con el crecimiento
y desarrollo de los nios.
- Reconocimiento de los instrumentos de medicin,
as como registro peridico del peso y talla de los nios
- Identificacin de los diferentes grados de desnutricin
y registro de los datos dentro de la cartilla (curva de
crecimiento).
- Enfermedades infecciosas que se vinculan con la desnutricin como las diarreas y las infecciones respiratorias
agudas.
- Aspectos organizativos generales del trabajo grupal.
La integracin de los elementos culturales de la
poblacin ha sido fundamental. Es as que para facilitar
la participacin directa de las promotoras fue importante
el reconocimiento e inclusin de sus patrones culturales
tanto en el anlisis de la desnutricin y la salud enfermedad, as como en las estrategias para proporcionar atencin
a los nios desnutridos.
Segunda Fase
Despus de 8 meses de capacitacin, se inici con la
segunda fase de esta intervencin. En este perodo las promotoras de salud iniciaron actividades de promocin y organizacin en los barrios a los que pertenecen para agrupar a mujeres y madres de nios menores de 5 aos con la
finalidad de impulsar un programa de vigilancia epidemiolgica en nutricin infantil que repercutiera, en primera
instancia, en los niveles de nutricin de los menores y a
largo plazo, en el mejoramiento de las condiciones de salud
de las familias.
Las promotoras convocaron a asamblea a las madres
de los nios menores de 5 aos de los barrios, se
definieron los objetivos del grupo e iniciaron con la
misma propuesta metodolgica un proceso educativo con
las mujeres, reproduciendo los contenidos revisados anteriormente con ellas.
Durante este perodo se establecieron vnculos con el
Instituto Nacional Indigenista (INI) y las promotoras de

salud plantearon a los grupos de mujeres la opcin que


tenan de solicitar apoyo al INI para el programa de
nutricin infantil.
Al interior de los grupos de mujeres se discutieron los
mecanismos por los cules se conseguiran despensas y
papilla protenica a travs del programa de ayuda
alimenticia del INI y el tipo de vinculacin que se
establecera con esa institucin.
En tres barrios se conformaron comits de nutricin
y colectivamente se fij el precio que se pagara por la
despensa, ya que los fondos recabados por la venta de las
mismas despensas seran manejados por el propio grupo,
siendo los comits los responsables de su resguardo hasta
que el grupo decidiese el destino que se le dara. Otra de
las responsabilidades del comit fue el monitoreo peridico del crecimiento y desarrollo de los nios.
El trabajo en comunidad implic adaptarse a sus formas de organizacin, es decir, la capacitacin y asambleas
se realizaron dentro de sus horarios y sobre todo dentro
de los espacios (barrios) que las mujeres indicaron como
comunes.

RESULTADOS
El diagnstico situacional previo a la intervencin
comunitaria, mostr que los grupos etreos de 0 a 4
y de 5 a 9 aos eran predominantes en la pirmide de
poblacin con un 11,7% respectivamente, encontrndose diferentes grados de desnutricin en los nios
menores de 5 aos con el indicador peso/edad. El
mayor nmero de nios pertenecientes a la muestra
de este diagnstico situacional correspondi al grupo de 1 a 5 aos de edad, siendo en ese mismo grupo
en donde los grados de desnutricin fueron ms acentuados y con un mayor porcentaje de nios afectados
(Tablas 1 y 2).
Las caractersticas ms relevantes de las viviendas
en las familias encuestadas mostraron que un 70%
posee piso de tierra y un 65% realizan fecalismo al
aire libre, lo anterior es reflejo del bajo nivel
socioeconmico al que pertenecen las familias que
propicia malas condiciones de vida.
El estudio antropolgico mostr que el mayor
nmero de sndromes de filiacin cultural se
concentr en un 41% en los menores de 15 aos, de
estas entidades nosolgicas sobresale el aire y el
calor. En esta comunidad de origen nhuatl el
aire se manifiesta con diversos sntomas, entre los
cules se encuentran los relacionados con enfermedades respiratorias y gastrointestinales. Estos datos
nos indicaron la existencia de entidades que dadas

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Tabla 1 - Estado de nutricin con el indicador peso/edad en nios de 0 a 11 meses. Hueyapan, Morelos, 1992.
Barrio

Normal

Leve

Moderado

No.

No.

No.

10
4

55
67

7
2

39
33

1
0

6
0

San Andrs
San Bartolo

Total
18
6

Tabla 2 - Estado de nutricin con el indicador peso/edad en nios de 12 a 59 meses. Hueyapan, Morelos, 1992.
Barrio

Normal
No.
%

No.

Moderado
No.
%

San Andrs
San Bartolo

11
17

32
13

50
43

11
0

25
57

Leve

sus caractersticas (rinorrea, tos y cianosis) pueden


vincularse con infecciones respiratorias; padecimiento que ocupa uno de los primeros lugares de la
mortalidad infantil en el municipio de Tetela del
Volcn23. Sin embargo es preciso aclarar que las infecciones respiratorias no son equivalentes necesariamente del aire.
Se han conformado cuatro grupos de mujeres: El
grupo de las promotoras de salud que impulsan el
trabajo comunitario y tres grupos en tres de los
barrios que en total agrupan a 120 mujeres.
La metodologa de educacin popular aplicada a
la educacin para la salud ha propiciado procesos
organizativos entre las mujeres y el involucramiento
de ellas mismas en acciones que contribuyen en cierta
medida a la resolucin de la problemtica de salud
familiar y nutricin infantil. Dichas acciones son
consecuencia de una prctica y una manera de enfrentar los problemas de forma diferente, lo cul se
posibilita con la metodologa educativa empleada.
Las promotoras y los grupos de mujeres han
emprendido acciones con repercusin directa o
indirecta sobre la nutricin infantil, tales como:
elaboracin de productos a base de amaranto, cooperativas de consumo de artculos de la canasta bsica, mejoramiento de las viviendas, abastecimiento
de leche y despensa bsica, construccin de hornos
comunitarios para la elaboracin de pan integral,
acondicionamiento de un camino de acceso a uno de
los barrios. Este tipo de actividades ha generado
procesos organizativos entre las mujeres, ya que son
ellas mismas quienes han tramitado y gestionado los
diversos apoyos que se han requerido para poder
efectuar cada una de las acciones mencionadas,
adems de que han administrado los recursos
econmicos que han conseguido. Los logros
obtenidos, aunque mnimos, han contribuido a

25
0

Severo
No.
%
0
0

0
0

Total
54
30

mejorar la autoconfianza y autoestima de las mujeres,


principio bsico para el empoderamiento, asimismo
se ha despertado inters y respeto por parte de los
hombres de la localidad.
El trabajo comunitario de las promotoras de salud,
las mujeres y el equipo asesor no estuvo exento de
dificultades. Se presentaron conflictos en distintos
momentos entre las mujeres lideres (las lideres no
fueron en todos los grupos las promotoras de salud)
y el resto del grupo. El manejo del poder, la comunicacin intra e intergrupo y el tipo de liderazgo fueron
de los principales problemas que se enfrentaron. La
contribucin de las promotoras de salud para el manejo y resolucin de los conflictos en algunas ocasiones fue decisiva.
La integracin en el proceso educativo de los elementos culturales de la poblacin evit enfrentamientos y rupturas entre las distintas formas de
conceptuar la salud-enfermedad por parte de los
asesores y los grupos de mujeres, permitiendo por el

Figura - Porcentaje de desnutricin en menores de cinco


aos. Perodo: sep-nov, 1994 a feb 1995.

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Educacin popular y nutricin infantil


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contrario, el reconocimiento de problemas de salud


percibidos por la poblacin que no tienen equivalente dentro de la nosologa mdica, pero que repercuten
en la salud de la poblacin. Adems fue posible realizar acciones para enfrentar la desnutricin infantil
con alternativas culturalmente aceptadas en la
localidad, como lo es la integracin en la dieta familiar del amaranto, cultivo de la zona no ajeno a sus
patrones de consumo.
En el monitoreo peridico de 108 nios menores
de 5 aos se encontr un 64% de desnutricin leve y
moderada con el indicador peso/edad de acuerdo a
las tablas del National Center for Health Statistics.
En el perodo de septiembre 1994 a febrero de
1995 hubo un descenso mnimo en el porcentaje de
desnutricin que fue del 64% en septiembre al 62%
en febrero de 1995 en los 108 nios con quienes se
inici la intervencin (Figura).

DISCUSIN
Los porcentajes de desnutricin encontrados en
los nios que se encuentran en el programa de
vigilancia epidemiolgica coinciden con el anlisis
de los resultados de la encuesta nacional de alimentacin en el medio rural en 1989; que sealan para la
regin sur, (zona a la que corresponde el Estado de
Morelos) porcentajes de desnutricin con el indicador peso/edad por arriba del 50% y un creciente deterioro nutricional en las zonas con presencia de
poblacin indgena como es el caso de Hueyapan1.
De acuerdo a los registros de mortalidad de la
Secretara de Salud, en Tetela del Volcn 23, municipio
al que pertenece esta localidad, durante el perodo
comprendido entre 1989 y 1992; los problemas de
las deficiencias de la nutricin y la anemia se
ubicaron dentro de las principales causas de muerte
infantil y preescolar, alternando con las enfermedades infecciosas intestinales e infecciones respiratorias
agudas.
La estrategia de promocin de la salud a travs
de la metodologa de la educacin popular propici
la participacin activa de las mujeres en el programa
de vigilancia epidemiolgica en nutricin infantil.
Otros estudios reportan la participacin comunitaria
vinculada con la educacin en nutricin con metodologas participativas 11,15 , sin embargo, estos reportes no sealan que la poblacin se apropie del pro-

grama nutricional y en esta intervencin el impulso


de la participacin y la apropiacin del programa por
parte de las mujeres fue central, en el sentido de que
han continuado, a pesar de que los asesores se han
retirado parcialmente.
El reconocimiento de los rasgos culturales de la
poblacin permiti ampliar el rango de la problemtica de salud, abarcando entidades nosolgicas que
salen fuera del mbito de la epidemiologa convencional, pero que ocurren con frecuencia siendo motivo de trastornos fsicos y emocionales y con clara
influencia en la salud infantil y comunitaria. Ya en
otros reportes se seala la necesidad de incluir a los
sndromes de filiacin cultural dentro del anlisis
de salud de la poblacin con la finalidad de tener un
panorama ms real de la situacin que viven sus habitantes9.
La conformacin de grupos, as como la promocin de procesos autogestivos, necesariamente lleva
implcito el control sobre la toma de decisiones en
diferentes niveles sociales, pero dicha bsqueda y
manejo del poder en la mayora de las ocasiones se
expresa a travs del conflicto. No obstante, habr de
aclararse que en los contextos microsociales (grupos de mujeres), este hecho no se refiri a una
contradiccin antagnica; sino a un proceso que involucr desde la confrontacin de las partes contendientes, hasta el restablecimiento de nuevas relaciones al interior de los grupos24.
A pesar de que an no se han observado cambios
sustanciales en el nivel nutricional de los nios, la
apropiacin del programa de vigilancia epidemiolgica en nutricin infantil, por parte de los grupos
de mujeres y los procesos organizativos que ellas han
originado para enfrentar los problemas de salud infantil constituyen un avance fundamental para enfrentar la poblemtica nutricional en la zona.

CONCLUSIONES
En las ltimas dcadas la participacin de la
poblacin ha sido un elemento que ha estado presente desde los planteamientos de la estrategia de
Atencin Primaria de la Salud, posteriormente en la
propuesta de los Sistemas Locales de Salud y en aos
ms recientes en la estrategia de Promocin de la
Salud. La metodologa de la educacin popular en
salud proporciona pautas para propiciar el involu-

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Educacin popular y nutricin infantil


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cramiento y la participacin efectiva de la poblacin


en la transformacin de su entorno y solucin de sus
problemas.
Para esta intervencin comunitaria, la propuesta
metodolgica utilizada fue decisiva para lograr la
participacin de las mujeres en procesos organizativos impulsados por ellas mismas y la apropiacin
del programa de vigilancia epidemiolgica en
nutricin infantil.
La presencia del conflicto al interior de los grupos es una consecuencia inherente al trabajo grupal
y comunitario. En este trabajo el reconocimiento,
reflexin y discusin colectiva entre las promotorasmujeres-asesores, fue de primordial importancia y
permiti identificar el nudo que generaba el problema y buscar soluciones conjuntas para resolverlo. Por
un lado se gener aprendizaje de todos los integran-

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tes para el manejo del conflicto y por el otro permiti


crecer y madurar a los grupos en trminos de las
dinmicas grupales que se seguirn a futuro.
La pretensin de promocin de la salud de que
la poblacin tenga control sobre su vida y su salud
involucra necesariamente la organizacin poltica
de los individuos para mejorar sus condiciones de
vida, ello ubica a la metodologa de la educacin
popular como un instrumento necesario para
alcanzar dicho objetivo, sin embargo no es suficiente. En ese sentido, esta metodologa propici la
participacin y organizacin de las promotoras de
salud y las mujeres, quienes han comenzado a transitar una ruta que necesariamente requerir que se
vinculen con las instancias organizativas locales y
regionales para encontrar alternativas de solucin a
los problemas de salud.

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