Está en la página 1de 265

1

ANUARIO DEL CEIC 3/2003

La propiedad de la tierra
Pasado y presente
Arqueologa, historia y antropologa sobre la
problemtica de la propiedad de la tierra en la
Argentina
Enrique Cruz y Rosana Paoloni (comp.)

CENTRO DE ESTUDIOS INDIGENAS Y


COLONIALES
Unidad de Investigacin
Facultad de Humanidades y Ciencias Sociales
Universidad Nacional de Jujuy
Jujuy- 2004

Introduccin
En el 2002, a tono con las declaraciones polticas, las acciones de
organizaciones intermedias indgenas y la voluntad social de la
produccin cientfica del CEIC, surgi la idea de compilar un trabajo
sobre el tema de la propiedad de la tierra. Si bien el tema es una
constante preocupacin en los estudios americanos en otras regiones,
no ha tenido hasta el momento en nuestro pas un correlato parecido, y
como siempre sucede que la produccin cientfica va a contrapelo de la
demanda social, los reclamos y los planteos acerca de la propiedad de la
tierra de las comunidades indgenas motivan la preocupacin cientfica
sobre el tema. En este caso se trata de estudios que desde una mirada
histrica en el tiempo, pero antropolgica en la comprensin, presenta
varios trabajos sobre los distintos problemas de las comunidades
indgenas en torno a la propiedad de la tierra.
La compilacin pretende incluir el pasado en el presente, como una
continuidad explicativa que para el tema representa ya una respuesta
poltica concreta a las demandas sociales que hoy existen al respecto:
un buen conocimiento de los problemas de la propiedad de la tierra en
el pasado, nos ayudar a entender y actuar con justicia en torno a un
presente de las comunidades indgenas que excede a unos reclamos por
la propiedad de la tierra y que comprende el reconocimiento social al
derecho a una existencia digna, para que el planteo moderno de la
igualdad y de la justicia social no siga siendo solo una promesa
incumplida a sus poblaciones nacionales, sino tambin una promesa a
cumplir para todos los habitantes del suelo argentino.

3
1.
Protocartografia catastral en el sitio arqueologico de Barrancas,
Cochinoca, Jujuy
Alicia A.Fernandez Distel
2.
La tierra para el que la trabaja.
Fiestas y cofradas religiosas en el Jujuy colonial
Enrique Cruz
3.
Tierras comunales, tierras fiscales: el trnsito del orden colonial a la
revolucin
Cristina Lpez de Albornoz.
4.
Parcelas de produccin en las reas adyacentes a los fortines: el caso
del Cantn Tapalque Viejo
Miguel A. Mugueta
5.
Discurso jurdico y prcticas sociales en torno a la dinmica de acceso a
la propiedad de la tierra.
El caso de los selk'nam (Tierra del Fuego 1870 -!930)
Rosana Paoloni
6.
Polticas de tierras pblicas y Chaco Salteo (1880-1920)
Azucena del Valle Michel
Mara Mercedes Quionez
Blanca Esther Corregidor
7.
La tenencia de la tierra en el campo comunero Asampay (Departamento
Beln, Catamarca)
Bernarda Zubrzycki
8.
Estado y Propiedad de la tierra en el Territorio Nacional de Ro Negro:
La cuestin de los ocupantes (1884-1892)
Martha Ruffini

4
9.
Utopa agraria y realidad latifundista. El debate sobre las tierras
pblicas en la Patagonia Norte hasta principios del siglo XX
Pedro Navarro Floria
10.
Poblacin y Tierra en la Cuenca de Trancas en la segunda mitad del
siglo XX
Hilda Beatriz Garrido
11.
La lucha por la tierra. (Neo)indigenismo estatal y producciones
indgenas en Argentina (1985-1999)
Claudia Briones y Morita Carrasco

1.
Protocartografia catastral en el sitio arqueolgico de Barrancas,
Cochinoca, Jujuy
Alicia A.Fernandez Distel*

Descripcin indgena del hbitat


El conocimiento geografico indigena del habitat se desplego gradual y
espontaneamente como un modo de asegurar su efectivo dominio. No
hay casos citables en que ese conocimiento haya sido imperfecto. La
exactitud siempre lo ha distinguido siendo un conocimiento no teorico.
Todo lo contrario, caracterizado por la praxis, fue y es esencialmente
empirico.
Debe escindirse sin embargo lo que es el conocimiento geografico en si
y lo que la transmision de ese conocimiento involucra. De la necesidad
de transmision y de la fijacion relativamente estable de hitos y limites
surge la protocartografia1: fijar dentro de un plano no importe cual
fuera el soporte (tela, cuero, madera, piedra) lugares, rios, caminos,
predios ganaderos o de cultivo, lugares sacros, humedales, etc... Los
soportes elegidos estan condicionados con la tecnologia de que el
hombre dispone en cada momento de su desarrollo: prehistoria,
protohistoria, historia, etnografia.
La protocartografia no es una ciencia como lo pretende P. Gallez
(1998) sino que es un fenomeno emergente que debe abordarse
metodologicamente en el marco de las ciencias que estudian cada uno
de esos estadios de la evolucion humana: arqueologia, historia,
etnologia, folklore. Esta investigacion se centrara en un fenomeno
protocartografico prehispanico andino retrotraible al ao 1000 DC, es
decir claramente preincaico. Se tratara, la por los lugareos llamada

Consejo Nacional de Investigaciones Cinetficas y Tcnicas y Centro de Estudios


Indigenas y Coloniales, Facultad de Humanidades y Ciencias Sociales, Universidad
Nacional de Jujuy. distel@cootepal.com.ar
1
Prototopografia para expresarlo con mayor exactitud.

6
"Piedra Mapa", que esta en el sector nuclear de la Reserva Natural y
Cultural de Barrancas-Abdon Castro Tolay ( Cochinoca, Jujuy)2.
La existencia de esta piedra tomo estado publico en 1996, cuando se la
describe como Otra roca suelta tiene una faz plana horizontal que fue
cuadriculada en bajo relieve formando predios ganaderos: es una
especie de mapa. En cada compartimento, a su vez, nuevamente en
bajo relieve , se grabaron llamas, hombres, avestruces. El doble bajo
relieve convierte a esta muestra de arte en verdadera escultura
jeroglifica, pues es evidente que se trata de una maqueta con
inscripciones ideograficas ( Fernandez Distel 1996:64).
Un ao mas tarde esta roca es publicada en el Atlas historico de Salta
(Navamuel 1997:45). Esta autora es la introductora de los conceptos de
mapa de sitio, mapa de derrotero, mapa de division territorial,
maqueta aplicados al arte rupestre (sea grabado o pintado) de las
provincias argentinas de Jujuy y Salta. Su preocupacion era la de
indentificar en diseos que de otro modo terminaban siendo calificados
de abstractos o geometricos y que estaban en lugares centrales de
asentamientos arqueologicos, los rios y arroyos del lugar, sus terrazas
de cultivo y corrales, sus caminos y lugares de culto.
Hay que resaltar que toda voluntad protocartografica en el ambito de
nuestro arte rupestre andino esta teida con la arqueoastronomia, y no
es raro encontrar un posible mapa (grabado o pintado en un paredon) al
que se le adjunta un sol u otro astro. Tanto la identificacion de
paleomapas como la cosmografia (arqueoastronomia) son miradas
nuevas que pueden llegar a explicar particularidades que hasta ahora
parecian enigmaticas. Esta novedosa lectura pondera el conocimiento
geografico y cosmografico andino prehispanico , le otorga su merecido
valor y explica la exactitud con que los primeros exploradores europeos
fueron guiados por el altiplano y los valles perifericos a este (Quebrada
del Toro, Quebrada de Humahuaca , etc...).
Si se observan los primeros mapas de Occidente desde Marino de Tiro
hasta el siglo XVI pasando por Ptolomeo, Al-Juarizmi, Walsperger,
Martellus y otros lo que se encontrara en ellos son ingenuidades,
cambios de foco y de escala, lineas sinuosas y erraticas, como en los
petroglifos publicados por E. Navamuel.
2

Reserva municipal creada en el ao1993.

7
Problemas de escala: planos, cartas, mapas, itinerarios, catastro
La escala es la relacin entre una medida real en el suelo y la medida
que se le atribuye en el dibujo del plano o mapa. En estos mapas
primitivos la escala no se explicita y hay que deducirla. Ello porque el
levantamiento cartogrfico no se realiza con metodos exactos o
matemticos. Observando el conjunto de petroglifos protocartograficos
de la Provincia de Salta y el especimen de Jujuy (el mencionado de
Barrancas) se llega a la conclusin que son planos con rasgos de
mapa.
El concepto arquitectonico de plano es el de representacion grfica
de la seccion horizontal de una construccin. El concepto topografico
de mapa es el de representacion convencional que se hace en un
plano de los accidentes del terreno, las divisiones politicas, sus
caracteristicas meteorologicas y economicas. La piedra Mapa que se
esta tratando por su escala reducida ( 1:100 aproximadamente) entra en
la categoria de plano. Un plano tan exacto como el de Barrancas
realizado en el soporte piedra no se conoce en el Noroeste argentino.
La exigencia de exactitud puede estar indicando la necesidad de una
determinada familia que alli habitaba de marcar su propiedad, haya sido
esta consuetudinaria o formalmente establecida.
De aqu se pasa al concepto de plano catastral: un catastro es un
censo o recuento de fincas o predios, un mapa catastral es una
representacion grafica de los alcances de una finca. Una finca o predio
agrcola es lo mas proximo a lo que se puede apreciar en la piedra de
Barrancas, por ello no se habla de comunidad sino de familia que
detenta un bien inmueble: un segmento del valle. Esto parece raro,
partiendo que siempre se da por sentado que en epoca precapitalista la
propiedad de la tierra era comunitaria. Representar un derrotero o
itinerario, es decir una carta3 caminera lleva a escalas mucho mayores y
a deformaciones y convencionalismos que tambien se ven en los
petroglifos, aun en el mismo sitio arqueologico de Barrancas.
El problema de los volumenes: maquetas y modelos

Carta es sinonimo de mapa

8
Como el indgena no estaba constreido a convencionalismos, con
fluidez echa mano a distintos recursos de representacion como seria la
tercera dimension. De esto resulta la propiamente dicha maqueta:
reproduccion a escala reducida aunque conservando las proporciones y
aspecto. El tema aspecto es importante pues el indigena en su
petroglifo trata de enriquecer lo meramente geometrico con
representaciones biomorfas que ilustran sobre la flora y fauna y los usos
que se dan a los distintos predios.
El concepto de modelo o modelo reducido, en el caso en estudio el
modelo reducido de una finca del rio Barrancas en el ao 1000 DC,
conlleva la idea de que la instalacion reducida funcione igual que
funciona el original. Aqu se entra al tema de los usos, la funcionalidad
del arte rupestre. Es de inferir que dentro de los predios reducidos de la
Piedra Mapa se realizaran propiciaciones, libaciones, se desplegara
un ceremonialismo tal como se hace hoy en sectores especificos de las
fincas. De alli el aspecto gastado de la faz grabada, con canaletas que
efectivamente debian llevar agua, cuando las lluvias, igual que
conducirian el agua las acequias del predio familiar.
El aspecto utilitario de la protocartografia andina lo ha abordado
tambien Navamuel (1997 :14-17), en especial en relacion con el arte
rupestre y las cupulas de Las Juntas ( Guachipas, Salta) . Si se toma el
bloque de la Piedra Mapa en su conjunto se ve que en su faz vertical
que se orienta al Norte tiene muchisimas representaciones de camelidos
en distintas posiciones, casi juxtapuestos. En un angulo (el que ahora
se orienta hacia la ruta) presenta una manija tallada. Todo esto le da al
ejemplar las caracteristicas de roca conmemorativa en la cual se destaca
la existencia sedentaria que permitio el despliegue de una verdadera
escultura litica.
El problema del horadado de la roca: las asas o manijas
El soporte rocoso elegido es apto para tallas diversas incluso para lo
ms dificil que es horadar hasta atravesarlo. Pero no es una mera
perforacion biconica, sino que se asimila a un asa o manija. Esto se ve
en un angulo de la Piedra Mapa y tambin aparece en varias lajas de la
misma materia tobacea en Tucute, un sitio arqueolgico a 30 km. de
Barrancas (Albeck y colaboradores, 1998:239). La primera idea que
surge para interpretarlas es la necesidad de amarrar algo, haciendo que
el bloque actue de punto fijo y de peso a la vez. En el caso de

9
Barrancas, con la asociacin al arte rupestre que no se da en Tucute, la
funcion caera en la esfera de lo religioso.
Los primeros " dueos" de Barrancas
El nombre de Barrancas se menciona a partir del siglo XVII en pleitos,
documentos de cabildo, inventarios y testamentos de espaoles y
criollos quienes fueron dueos de esas tierras entregadas al comienzo
como retribucion a servicios prestados a quienes estaban al Real
servicio de la Corona de Espaa. Tenan derechos de disposicin y
hereditarios esperndose que se efectuaran trabajos de colonizacin,
mantenimiento de la defensa de las tierras a la par que asegurasen el
ingreso de rentas para que Espaa pudiera sostener su sistema
econmico.
Este reparto de tierras constituye el antecedente directo de la formacin
de las haciendas, grandes extensiones de tierra en manos de un slo
propietario (en este caso la familia Ovando-Campero) donde deban
trabajar los indios (Madrazo, 1982: 68-69), los primeros dueos pasan
a estar subordinados a un patron, sin mayores notificaciones. Los
llamados indios sin embargo estaban enraizados en sus valles desde
antes que la Corona espaola repartiera sus tierras. Y el Valle de
Barrancas no es una excepcion: si bien no cuenta con una ciudad
prehistorica4 esta lleno de indicios de una densa ocupacion prehispana.
Cual era su nombre en la prehistoria es un punto no comprobable. En
esta zona del departamento Cochinoca hubo una especial preocupacion
por borrar los toponimos indigenas: rio de las Burras, Rinconadillas,
Honduro, Pozo Bravo, Laguna, Torre, Colorados, Abra Blanca, Cerro
Azul, por solo citar un puado de nombres de lugares en idioma
castellano.
El valle demostro ser muy apto para la invernada de ganado caballar,
mular y bovino, con el antecedente de que antes tambien era ideal para
la cria del unico ganado que tenia el puneo: las llamas. El Marques de
Yavi o Tojo lo codiciaba y asumio a sus ocupantes, los Cochinocas
como sus encomendados. Tambien los integro a la fe cristiana a traves
del curato de Casabindo5.
4

Gran poblado con 3000 habitantes o mas que vivian conglomerados como en Santa
Rosa de Tastil o Quilmes
5
Distintos autores abordan este tema entre otros Cruz (2001).

10
La cristianizacion de los puneos antiguos esta marcada en varios
lugares con arte rupestre en los que se ven cruces, altares, iglesias. Sin
embargo continuaron habitando dispersos, ya que la construccion del
pueblo de Abdon Castro Tolay data de comienzos del siglo XX. No se
cuenta con planos catastrales de epoca espaola, ello no era necesario
porque los bienes eran reconocidos extrajudicialmente, no existan
mayores procedimientos de tasacion y de palabra y gracias a la
cosmografia6 se aceptaban linderos sin mayores criticas.
De esta situacin surge el intrincado problema fronterizo en la zona de
Salinas Grandes entre Jujuy y Salta, aun no resuelto (Uriondo Tochon,
1966), problema que involucra la parte sur o final del valle de
Barrancas. Tal vez podra decirse, a traves de dos petrograbados
paradigmaticos que se encuentran en el valle7, que los antiguos
cochinocas tenian mayores preocupaciones catastrales. Volviendo a
ellos, a los primeros dueos, puede decirse que con capacidad de
abstraccion y sintesis debieron no solo ocupar el valle sino tambin
representarlo para poder transmitir ese conocimiento a sus
descendientes. De aqu a mejorar su calidad de vida debio haber un
pequeo paso, que lamentablemente fue interrumpido por el espaol. A
partir de la experiencia de encomendados pasaron a la de
espectadores de un continuo transito hacia y desde Bolivia, ayer como
hoy, cuando el valle se usa como corredor en el trafico de hojas de
coca.

Cicarelli demuestra que observaciones astronomicas como poniente, levante o


naciente, sol de maana o sol de tarde etc... eran en epoca colonial absolutamente de
tener en cuenta en la delimitacion de los campos (1998: 7).
7
La llamada Piedra Mapa y el Camino al Alto Peru.

11
Anexo. Ficha tecnica de la Piedra Mapa
Subsitio dentro de la reserva Barrancas: Barrancas Antigal
Tipo de soporte: bloque caido de toba8 con una faz principal de 29 de
inclinacion.
Acceso: a pocos metros de la Ruta Provincial 75 en su mano izquierda
si se transita en direccin norte.
Estado del especimen: tiene patina muy fuerte, hay meteorizacion
qumica aunque sin diaclasas. La roca contiene clastos de hasta 10 cm
de diametro. Los grabados estn muy erosionados con liquenes
instalados en su interior. Parece faltar un trozo de borde por dao
antropico intencional.
Orientacin: si bien tiene aspecto de mesa se orienta ligeramente hacia
el Este
Descripcion: Panel A, coincide con la cara Este. Es una composicin
organizada para ser vista de frente y desde el lado largo y mas caido
del hipotetico rectangulo . Se aplico grabado plano o lleno9, grabado en
linea10, grabado circular o en cupula11. Se cuadriculo la superficie en
16 compartimentos. Dentro de 11 de ellos se volvio a profundizar el
grabado para indicar llamas, avestruces y una figura humana. Los cinco
cuadrados centrales estan unidos por un surco ancho que remata en
cupulas y tiene otras cupulas en toda su extension. Entre los cuadrados
hay conexiones o aberturas. Hay dos rectangulos rebajados por dentro,
mas pequeos y sin figuras en su interior, en el borde derecho del
mapa. De estar la representacin en una escala 1:100 se trataria de una
finca de 120 metros de lado o sea una hectarea y un cuarto. Panel B,
coincide con la cara Norte del bloque de 90 . Es una composicin con
el motivo de llamas lineales y esquematicas colocadas en posicion
mezclada. Tecnica del grabado lineal .

Ignimbrita. La palabra " toba" es mas generalizada. Caro y Cobo Vela (1993) hicieron
un estudio sobre esta roca como elemento constructivo y llegaron a la conclusion que
los mayores yacimientos de toba de Jujuy son los de Jama y de Abdon Castro Tolay o
Barrancas. Estos autores explican que aun en tobas de alta resistencia, de 90 a 150
kg/cm 2, el tallado y el moldeo es facil.
9
Se trata del verdadero bajo relieve segn Lefebre (1970).
10
Se trata de la tcnica de trazos, piqueteado de seccin irregular, el trazo se logra por
el piquetedo con un percutor de punta aguda, el trabajo es negligente que da como
resultado un trazo irregular recto curvilineo (Lefebre, 1970).
11
Se obtiene comenzando por un pequeo hueco realizado con un percutor de punta
aguda y robusta. Primero con un golpe se hace el primer hueco, luego se pule y
agranda por dentro mediante la rotacion (Lefebre, 1970).

12
Asa: el angulo E-N del bloque fue horadado hasta formar algo asi como
una manija o agarradera.
Medidas: el mapa mide 1,93 m de ancho por 1,63 m de alto. Cada
cuadrado tiene 40 cm de lado, en promedio.
Altura sobre el piso del mapa: 1,30 metros.

13
Bibliografa
Albeck, M.E., Dip S. y Zaburlin, M.A., El patron arquitectonico de
Pueblo Viejo de Tucute, en Cremote, Mara B., (comp.) Los
desarrollos locales y sus territorios, Universidad Nacional de Jujuy,
Jujuy, 1998, pp.223-243.
Asencio, M., Iglesia R.E. y Schenone, H., Arquitectura en el Altiplano
jujeo, Casabindo y Cochinoca, Librera Tecnica, Buenos Aires, 1974.
Caro, J. y Cobo Vela, M., La toba como elemento constructivo.
Taller de Capacitacion La tierra sin cocer como alternativa
arquitectnica y tecnolgica, Instituto de Biologia de la Altura,
Universidad Nacional de Jujuy, Jujuy, 1993, pp.9-14.
Cicarelli, Vicente E., Cuestion de limites Jujuy-Salta, Ediciones
Zumarraga, Jujuy, 1998.
Cruz, Enrique, Oro, cera, trigo y Sal. Cofradias de indios en Jujuy,
siglo XVIII, en Cruz, Enrique (comp.) Iglesia, misiones y religiosidad
colonial, Anuario del CEIC/1, Universidad Nacional de Jujuy, Jujuy,
pp.177-203.
Fernandez Distel, Alicia A., Jujuy. Diccionario Arqueologico,
Impresora del Plata, Buenos Aires, 1996.
Gallez, P., La protocartografia, ciencia latinoamericana, en La nueva
Provincia, ao 5, N 236, Bahia Blanca, 1998.
Lefebre, G., Typologie de la Technique des gravures rupestres pre et
protohistoriques de lAlgerie non Saharienne, Alger, 1970.
Madrazo, Guillermo B., Hacienda y encomienda en los Andes, Fondo
Editorial, Buenos Aires, 1982.
Navamuel, E., Atlas histrico de Salta, Editorial Norte Sur, Sucre.
1997.
Uriondo Tochon, E., Limites interprovinciales, teoria general, Imprenta
del Estado, Jujuy. 1966.

14

La tierra para el que la trabaja.


Fiestas y cofradas religiosas en el Jujuy colonial
Enrique Normando Cruz*

En la colonia, de las tierras usadas para la cra y engorde de ganado,


produccin de sementeras de trigo, maz o papa, las comunidades
indgenas suelen afectar una parte para funciones no directamente
vinculadas a su reproduccin econmica y social, se trata de generar
excedente para reforzar y mantener sus relaciones con la Iglesia,
hacendados y encomenderos, a travs de la construccin de iglesias, la
realizacin de fiestas religiosas y asegurando el funcionamiento de
cofradas religiosas. Lo que muestra varios procesos entrelazados entre
s: por un lado, la capacidad de las comunidades indgenas para tomar
simples y directas maneras desarrolladas por el Estado colonial y los
hacendados y encomenderos, para extraer excedentes de las
comunidades, y a la vez desarrollarlas como estrategias de salvaguarda
de recursos econmicos y de resignificacin tnica. Tambin la notable
extensin y aceptacin espacial y temporal, de la coaccin colonial,
vincula -en el juego de disputa por los recursos de las comunidades- a
doctrineros y encomenderos expropindose, con el acuerdo de curacas,
gobernadores y la propia comunidad indgena.
Ac se examinan estas cuestiones en el desarrollo de las cofradas, el
ejercicio de alferazgos de fiestas, y en el examen de las tierras afectadas
para la Iglesia, como se aprecia en los anexos del curato rectoral y en
los curatos rurales de indios de San Salvador de Jujuy en el siglo XVIII.
La hiptesis es que hay un acuerdo de expropiacin colonial entre las
autoridades tnicas, los doctrineros y encomenderos y hacendados,
acerca de la legalidad de la transferencia de recursos y trabajo de las
comunidades a personas ajenas a ella, a travs del expediente de afectar
tierras, recursos y trabajo, a instituciones que permiten reinsertar esos
bienes de nuevo en la comunidad y a la vez reforzar su identidad.
Tierras de Iglesia sealadas y sementeras de cofradas en los
anexos del rectoral
*

Becario Posdoctoral del CONICET y Profesor de la Facultad de Ingeniera de la


Universidad Nacional de Jujuy. profecruzgil@hotmail.com

15
El curato rectoral de Jujuy comprende dentro de su jurisdiccin las
viceparroquia de Perico Iglesia de San Antonio (1660), viceparroquia
de San Pedro de Ocloyas Pursima Concepcin (1672), viceparroquia
de Los Alisos Iglesia de San Antonio (1679), y viceparroquia de San
Lorenzo del Molino (1670). Algunas de ellas tienen propiedades
especficamente adjudicadas para atender la fbrica12 de las capillas y
servicios sacerdotales, mientras que otras cuentan directamente con
cofradas para la misma finalidad, y tambin para la organizacin y
realizacin de las fiestas del patrn de la capilla13.
Las viceparroquias de Perico de San Antonio y los Alisos de San
Antonio no tienen propiedades, tierras o ganados para esas tareas,
fueren administradas directamente por la Iglesia o a travs de cofradas,
ya que al encontrarse en una regin prxima a la frontera del Chaco,
pobladas de haciendas y una peonada heterognea con cierta movilidad
espacial y social, no se habilita la creacin de hermandades o
imposicin de tierras para la Iglesia. Asociaciones y fundaciones que
expresan la religiosidad local, siempre y cuando se presente el
prerrequisito de la vecindad del futuro cofrade, que en estos parajes
no hay. En cambio, las viceparroquias de San Pedro de Ocloyas y de
San Lorenzo del Molino, si destinan tierras para sementeras de la
fbrica de la Iglesia y construccin de las capillas, o tambin la
ornamentacin del templo, provisin adecuada para los servicios
sacramentales y realizacin de las fiestas religiosas de las capillas y
cofradas. Tal vez por contar con una poblacin indgena ms estable,
alrededor de una encomienda o doctrina de indios, que en el siglo
XVIII sirve y asiste en las haciendas del paraje.
Las tierras sealadas de la Iglesia en la viceparroquia de Ocloyas
La viceparroquia de Ocloyas esta poblada por indgenas ocloyas de la
antigua doctrina administrada por los franciscanos en el siglo XVII. En
el XVIII se constituye como pueblo de indios, con tributarios y
arrenderos de los hacendados del paraje. Ocloyas tiene una capilla a la
que la propia comunidad de indgenas le adjudica y sealaron parte
12

La fbrica de la Iglesia colonial americana es la renta, recursos, administracin, y


empleo de fondos para repararlas y costear los gastos generales del culto.
13
Autorizacin para formar la cofrada de la Purificacin y Copacabana en San
Lorenzo del Molino y ttulos de las viceparroquias e Iglesias de la Parroquial de esta
ciudad de San Salvador de Jujuy, Jujuy, 1637- 1723, (AOJ, 6: 9 (carpeta 2, doc. 73)).

16
de sus tierras, para el costeo del vino y sera, para misas, por ser
pobre la capilla de Ocloyas. La mencin a la propiedad religiosa de
las tierras de la comunidad, aparece en una causa judicial de 1791, en la
cual el vecino y encomendero de Ocloyas Jos Joaqun del Portal,
entabla una querella contra Lorenzo Revuelta14 porque este hace
comprender dentro de las mercedes de tierras a l otorgadas, las tierras
que los tributarios tienen destinadas para el servicio religioso de la
capilla.
La certificacin del cura prroco y vicario forneo del rectoral, Tomas
de Burgos, confirma lo alegado por los tributarios. Seala adems, que
los indios utilizan las tierras para costear el culto, como los 12 pesos
anuales que se reciben del arriendo pagado por la india Mara
Toronconta, y de cuyo ahorro se costea una alba y lo demas
consumido en cera y vino.
Adems, en las tierras de la capilla de Ocloyas se halla la estancia de
los Catres, a tres leguas del pueblo, que utilizan los indios para que
mantengan en ella sus ganados, porque las tierras que estn a una
legua no sirven para pastoreo. Por todo lo cual, el alcalde de 2 voto a
cargo del juicio, recomienda que la capilla, y a travs de ella sus
tributarios, continen con la posesin y propiedad de la estancia de los
Catres.
Para evitar futuros intentos de usurpacin de los hacendados que
violentan las graciosas donaciones de tributarios y comunidades para
la iglesia, es que luego del trmite judicial, el alcalde del pueblo
grande de Ocloyas, Jos Troche solicita que por la perdida de los
ttulos de propiedad de la comunidad sobre las estancias de la capilla,
se deslinden las propiedades que les corresponde a los indios y a los
hacendados espaoles15.
Las sementeras de las cofradas en la viceparroquia de San
Lorenzo del Molino

14

Lorenzo Revuelta fue capitn del fuerte de Ledesma entre 1789 y 1791. Por sus
servicios militares y destreza comercial adquiere varias propiedades y haciendas en
Jujuy.
15
Causa civil entre Jos Joaqun del Portal y Lorenzo Revuelta, Ocloyas- Jujuy,
1791,(ATJ, 61bis: 1956).

17
La viceparroquia de San Lorenzo del Molino comprende la hacienda
del Molino propiedad de los jesuitas hasta comienzos del XVIII, la
hacienda de Yala propiedad del vecino Alonso de Tobar y la hacienda
de San Lorenzo propiedad de los herederos de Juan Ochoa de Zarate,
sobre cuyas tierras se construye la capilla y funcionan las cofradas.
Todo el paraje de haciendas se halla ubicado a 5 kilmetros de la
ciudad en el lmite de la jurisdiccin entre el curato de Humahuaca y el
rectoral. La atencin del anexo est a cargo de los curas de la matriz,
que a veces se encargan personalmente de hacer las fiestas, y que
siempre estn al cuidado de administrar los bienes y la fbrica de la
capilla16.
Si la viceparroquia de Ocloyas cuenta con tierras de la comunidad para
la fbrica de la Iglesia, la viceparroquia de San Lorenzo del Molino
comprende dos cofradas: Purificacin y Copacabana y San Lorenzo del
Molino. Cofradas que comienzan funcionando como una sola en 1637
con el nombre de cofrada de la Purificacin y Copacabana en San
Lorenzo del Molino y, alrededor de 1670, se desdobla en dos para
continuar su vida hasta por lo menos 1730.
La cofrada de la Purificacin y Copacabana se funda el 7 de julio de
1637 bajo la advocacin de la Purificacin17 y Copacabana. Con el
consentimiento explcito de don Pedro Chavucar, curaca principal de
los indgenas Yalas, y de don Juan Ochoa de Zrate, el encomendero y
propietario de la hacienda. Las autoridades eclesisticas junto a las
autoridades indgenas, el encomendero y los tributarios, disponen como
estatutos de gobierno de la hermandad lo siguiente:
Que los hermanos que quisieran entrar, lo hagan a tres
pesos los vivos y a cuatro los muertos.
Item que cada ao se ha de celebrar la fiesta de la
Purificacin y el domingo siguiente a la dicha fiesta, porque
en esta ciudad se hace la fiesta y el cura reciba seis pesos de
limosna.
Cada vez que muera un hermano se lo acompaara con la
cera y pendn de la cofrada hacindose en la iglesia el
16

Autorizacin para formar la cofrada de la Purificacin y Copacabana en San


Lorenzo del Molino y ttulos de las viceparroquias e Iglesias de la Parroquial de esta
ciudad de San Salvador de Jujuy, Jujuy, 1637- 1723, op. cit.
17
Dado que la fiesta que se celebra el da de la Purificacin de Nuestra Seora se llama
de la Candelaria, a veces se denomina a esta cofrada como de la Candelaria.

18
entierro y mandarle decir una misa resada de cuerpo
presente si fuera en hora de decir misa y sino al da siguiente
por el dicho cura o sacerdotes.
Item los mayordomos pidan limosnas en su comarca.
Los mayordomos hagan una sementera de dos fanegas de
trigo para el aumento de la cofrada y media fanega de
sementera de maz.
Admitan a todos los espaoles y naturales que (roto)18.
En 1670, el anexo de San Lorenzo del Molino est bien provisto con
una cofrada: Purificacin y Copacabana, un cuerpo de autoridades
(mayordomos y alfereces) que costean y realizan la fiesta del anexo, y
tambin cuenta con las sementeras asignadas para generar recursos con
los que ayudar a los mayordomos de fiesta y cofradas, y solventar los
gastos directos de la capilla. La prosperidad que parece reinar en el
anexo, lleva a que se plantee la posibilidad concreta de duplicar el
cuerpo de autoridades para costear y organizar las funciones religiosas
y asignar trabajo. Por lo que se desdobla la cofrada en dos. Como da
cuenta la visita oficial Andrs Calvo de Mendoza del 20 de septiembre
de 1683, que reconoce como bien provistas y en orden y limpieza de la
viceparroquia de el Molino, confirmando las gracias concedidas a la
capilla y reconociendo que desde hace tiempo funcionan muy bien las
dos cofradas del paraje.
En el siglo siguiente, el 20 de enero de 1718, el doctor Joaqun Jos
Calvimonte cura rector de la Matriz, reconoce las constituciones de la
viceparroquia de la hacienda de San Lorenzo del Molino donde esta
fundada la cofrada de Nuestra Seora de Copacabana y la del Seor
San Lorenzo, y confirma sus constituciones dentro de las obligaciones
que como cura rector tiene en la administracin y control de los bienes
y asociaciones de las viceparroquias del curato. Sin embargo parece no
cumplirlas adecuadamente, pues en 1726, el visitador Antonio Surez le
recrimina que:
el cura rector Joaqun Jos Calvimonte, no ha manifestado
el libro de la cofrada de Nuestra Seora de la Candelaria y
del glorioso San Lorenzo, y constare que cada ao hace las
18

Autorizacin para formar la cofrada de la Purificacin y Copacabana en San


Lorenzo del Molino y ttulos de las viceparroquias e Iglesias de la Parroquial de esta
ciudad de San Salvador de Jujuy, Jujuy, 1637- 1723, op. cit.

19
dos fiestas, y que la iglesia no tiene ni cera ni vino y que las
rentas de fbrica todas entran en poder del cura 19.
Ordenando que en el plazo de 12 das, Calvimonte rinda cuentas de los
bienes y limosnas que ingresan por las fiestas de las advocaciones en
todo el curato, y no slo de esta, sino de todas las dems capillas de las
viceparroquias:
para que los sacerdotes puedan celebrar para alivio de las
almas, que por ausencia de cera y vino no celebran y que el
cura rector de el dinero a los patrones de las capillas y solo
se quede con lo de sus servicios, y lo mismo se observe en los
entierros por razn de fbrica, todo lo cual cumplir.
A lo que responde el cura rector que tiene con decencia y limpias las
capillas a su cargo, y que la solucin de la atencin a la fbrica de las
capillas no debe provenir de l, sino de las autoridades superiores, que
deben asistir a cada viceparroquia con un sacristn, y respecto de la
fbrica: reedificarlas a costa de lo que cada una de ellas tenga de
rentas y de las personas y herederos de aquellos que solicitaron la
licencia de ereccin. Poniendo a un lado su responsabilidad en la
realizacin y costeo de las fiestas, bautismos y casamientos, y sobre
todo, en la construccin y reparacin de la capilla. Negndose a que la
administracin y percepcin que tiene de los recursos generados por las
cofradas y alferazgos de fiestas, se vuelvan a reinsertar dentro de la
comunidad; y haciendo responsable de las obligaciones econmicas
para con la viceparroquia, a las autoridades del lugar: el curaca
indgena y hacendado, y en el fomento de los bienes, a las cofradas y
alferazgos, que para esos aos no sabemos si todava funcionan.
Las sementeras y limosnas de Alferazgos en Nuestra Seora del
Rosario de Iruya
En 1706, en el curato de Humahuaca, valle del Rosario de Iruya (por la
advocacin a la que se rinde culto en el paraje), la feligresa indgena y
el alfrez mestizo Bernardo Madrigal, consiguen logran que las
19

Visita y aprobacin del 15 de marzo de 1726 del visitador Maestro Antonio Surez
en nombre del obispo Sarricolea y Olea. En Autorizacin para formar la cofrada de
la Purificacin y Copacabana en San Lorenzo del Molino y ttulos de las
viceparroquias e Iglesias de la Parroquial de esta ciudad de San Salvador de Jujuy,
Jujuy, 1637- 1723, op. cit.

20
autoridades eclesisticas autoricen la convocatoria y eleccin de
autoridades para la realizacin de la fiesta patronal20. As, el bachiller
Julin Jacinto de la Rosa Barra y caneln, en la visita al paraje y pueblo
de Iruya, dice que:
en la fiesta de Nuestra Seora del Rosario se juntaron todos
los comarcanos y me pidieron les eligiese mayordomos y
diputados para el ao venidero de 1707, por no haberse
celebrado ms dicha devocin sin mayordomos y por que se
aparroquie y baia en aumento su devocin, hice las
elecciones en la manera siguiente.
La devocin y adhesin social que la fiesta de Nuestra Seora del
Rosario tiene en la comunidad de Iruya es importante, participan en
ella, gran parte de los residentes del paraje que se ofrecen como
autoridades de fiesta, dando elevadas limosnas en efectivo. Por eso, dos
aos despus, y ante el notable xito social y religioso que la
convocatoria de autoridades para la fiesta tiene en la feligresa del
paraje, la fiesta del Rosario es autorizada a funcionar como cofrada,
con el nombre de Nuestra Seora del Rosario de Iruya, y el vicario del
obispado del Tucumn estipula en detalle las obligaciones que cofrades,
autoridades y feligreses de Iruya tienen que cumplir para que funcione
la hermandad:
1. Sino se hacen las sementeras entregadas a la devocin,
los mayordomos deben costear la realizacin de la fiesta de su
peculio.
2. En caso de que malos temporales arruinen las
sementeras de Nuestra Seora del Rosario, los mayordomos
no estn obligados a ms de lo que junten de limosna.
3 Se deben realizar obligatoriamente las 12 misas por la
devocin, 11 en cada mes a 6 pesos cada una, y la del mes de
la fiesta con vspera y procesin a 12 pesos.
4 Luego de realizarse la fiesta, se sealaran los
mayordomos y priostas del ao siguiente.
5 En caso de que el cura vicario de Humahuaca no pueda
concurrir a celebrar la festividad, se autoriza a los
mayordomos y feligreses a contratar uno al efecto.
20

Cuaderno de las fiestas y elecciones de la cofrada de Nuestra Seora del Rosario,


Iruya- Jujuy, 1708-1732, (AOJ, caja 8, carpeta 12, documento 640)

21
6 Se autoriza a los mayordomos a pedir limosna en toda la
jurisdiccin que corresponde al beneficio de Humahuaca.
Provistas adecuadamente, la cofrada y fiesta del Rosario, funciona
ininterrumpidamente hasta por lo menos 1732, con un detalle similar de
autoridades entre la cofrada y la fiesta del Rosario.
De los bienes que recibe la fiesta y la cofrada de Nuestra Seora del
Rosario de Iruya para su funcionamiento, las sementeras21 sealadas
en primer lugar para la festividad y luego para la cofrada, se extraen
varias cargas anuales de trigo y papa, adems de sembrarse
ocasionalmente paja para hacer ladrillos de adobe. Adems la cofrada
cuenta tambin entre sus bienes, una porcin de lo que se recauda de
los diezmos de la regin22. La semilla que se utiliza para cultivar las
sementeras, a veces es entregada como limosna por quienes resultan
elegidos como autoridades; lo mismo sucede con parte de la
ornamentacin sacerdotal y los adornos e insumos para el culto, que
suelen prometerse de un ao al siguiente. En una eleccin que no
figura la fecha Francisco Atacama da dos libras de cera de limosna, el
mayordomo mayor Francisco Atacamas 8 varas de cinta, Crespn
Madrigal, que sale de ayudante mayor, 6 cargas de semilla, el
mayordomo menor Eugenio Madrigal una cruz de plata, Francisco
Bargas, que sale de ayudante mayor 1 marco de plata y vinagrera y el
procurador mayor Lorenzo Lamas, 2 varas de cinta partida. En la
eleccin del 18 de febrero de 1716, un tal Roque promete 2 varas y

21

Todo tipo de tierra sembrada, con trigo, maz o tubrculos.


Es costumbre en los curatos rurales de indios que los curas doctrineros y de pueblos
de indios traten directamente el cobro y administracin de los diezmos. En su
testamento, el licenciado Francisco Javier del Sueldo, clrigo presbtero, declara tener
comprados los diezmos y veintenas de los tres curatos de Jujuy, de Humahuaca,
Cochinoca y Santa Catalina. Declaracin de Francisco Javier del Sueldo al doctor
Pablo de Hallende, cura rector propietario, vicario forneo y juez eclesistico de
diezmos, Jujuy, 1730?, (AOJ, 27 (10-1) 7). Para 1731 el testamento del doctor Jos
de Tovalina y Ayala, cura del beneficio de Casabindo y Cochinoca, reconoce que debe
200 pesos de arrendamientos de los diezmos al obispado. Testamento del doctor Jos
de Tovalina y Ayala, Jujuy, 1731, (ATJ, 33: 1091).
22

22
media para el amito23 y Roque Madrigal le promete a la virgen que
entregar 4 varas de cinta ancha para el cngulo24.
El manejo de los bienes de la cofrada del Rosario es similar al que
realizan los curacas y curas de Humahuaca (Marquez Miranda, 1947;
Zanolli, 2000). En la primera eleccin y rendicin de cuentas de 1708,
aparece que la produccin de las sementeras, es utilizada por el alfrez
Madrigal para sus propias transacciones o consumo, y que devuelve
luego de un tiempo a la cofrada, pero en bienes y adornos para el culto.
Bernardo reconoce, que por 13 cargas de papa, le paga a la cofrada con
5 libras de cera, una lana de ruan25 con sus puntas y 12 varas de cinta,
una en sarda.
Surge la pregunta si las promesas de limosnas que mencionamos
anteriormente, (y que registran los libros de cuentas), obedece a este
mismo caso de uso de los recursos agrcolas de la cofrada de parte de
los cofrades, o bien, son prstamos directos, como el que solicita Juan
Daz Zambrano el 17 diciembre de 1716:
digo yo el capitn Juan Daz Zambrano, que si la Santsima
Virgen del Rosario me diere mil pesos en oro o en plata le
prometo sincuenta pesos en plata corriente de a ocho reales y
una corona de oro masiso. Adems le prometo a la reina de
los Angeles veinticinco pesos en una manta de alba, y lo que
sobrare en plata en lo que faltare de la iglesia.
En 1723 comienza a decaer el afn asociativo y caritativo de los
cofrades de Nuestra Seora del Rosario, fiesta y cofrada que son
funcionales a la economa de Iruya. Segn indica el doctor Joaqun Jos
Calvimonte26, las fiestas en las que se presentaron hasta 6 candidatos,
han decado notablemente, por unas pestes que matan a muchos
23

Lienzo fino cuadrado y con una cruz en medio, que el sacerdote se pone sobre la
espalda y los hombros debajo del alba para celebrar los oficios divinos. El alba es una
vestidura o tnica de lienzo blanco que sacerdotes diconos y subdiconos se ponen
sobre el hbito y el amito.
24
Cordn o cinta de seda o de lino con una borla a cada extremo que sirve para ceirse
el sacerdote el alba cuando se viste.
25
Tela de algodn estampada en colores.
26
Abogado de la Real Audiencia de La Plata, cura rector vicario, juez eclesistico y
de diezmos y Comisario de la Santa Cruzada de la ciudad de San Salvador de Jujuy, y
Visitador General de todo el obispado del Tucumn por el ilustre seor Doctor Don
Alonso del Poso y Silva del consejo de su Magestad.

23
antiguos mayordomos, y que tambin reduce el personal indgena
aplicado a las sementeras de la devocin. Por eso, desde 1724, las
honras religiosas y econmicas al Rosario, regresan a su formato
original de fiesta, hasta que en 1732 finaliza el registro.
Adaptacin en resistencia o expropiacin?
Dice Scott que dentro de las formas cotidianas de resistencia
campesina contra los que procuran extraer de ellos trabajo, comida,
impuestos, rentas e intereses; encontramos la resistencia cotidiana y
los enfrentamientos directos (1997: 16). El florecimiento de cofradas,
fiestas y la afectacin de sementeras para la fbrica de capillas o para
colaborar en costear esas funciones, se explica en parte por el concepto
de resistencia cotidiana. La cofrada es una institucin netamente
hispnica, entonces en pleno florecimiento en la Pennsula, que acenta
el control eclesistico y estatal sobre las comunidades indgenas,
limitando la capacidad de maniobra de sus autoridades tnicas. Como
las comunidades indgenas y los naturales adscritos a una cofrada
producen ganado y cereales exentos de diezmo, pueden transferir una
parte al pago de tributos y al sostn de los servicios eclesisticos,
altamente onerosos para sus economas. Este es el motivo por el cual
las aceptan y promueven, porque tambin pueden asumir en ellas cierto
control sobre recursos de alta demanda como la sal y hacer retornar a la
comunidad recursos y trabajo que de otra manera saldra de ella.
Adems porque pueden recrear en las hermandades religiosas
solidaridades tnicas gravemente alteradas por su participacin en el
comercio regional.
Como las autoridades tnicas se desempean como mayordomos y
alfrez de las fiestas patronales y de las cofradas, pueden recuperar una
parte de su tradicional prestigio, a veces gravemente devaluado por sus
vnculos con el poder colonial27. A veces los propios curacas
promueven la celebracin, formacin y prestacin de servicios
cofradiles y de fiesta para controlar la esfera religiosa, hegemonizar y
conservar as sus privilegios econmicos, sobreviviendo con una
apariencia cristiana, la ideologa que legitima su status social y poder
poltico (Burga, 1990: 589). Pero nunca renuncian completamente a su
cultura y religin. Todo esto remarca la existencia paralela de dos
27

Sobre las estrategias de los curacas del mundo anadino para reconstruir su devaluada
autoridad, confrntese Spalding,, 1974; Choque, 1987; Adrian, 1997; Burga,1990; Platt,
1982; Saignes, 1987, entre otros.

24
concepciones religiosas no excluyentes, que funcionan en armona en la
vida sociorreligiosa de la comunidad indgena.
En paralelo con el uso que hace la comunidad y las autoridades tnicas
de cofradas, fiestas y sementeras aplicadas a la Iglesia, otro actor
social ejerce presiones econmicas y extraeconmicas a travs de ellas:
los curas doctrineros tambin se valen de las cofradas y de las fiestas
para acumular bienes y capital que les permitan desempearse como
verdaderos curas empresarios (Stern, 1986:87) y diluir su accin
evanglica en negocios28. Para este uso de los recursos y del trabajo de
la comunidad, reciben la colaboracin ambivalente de curacas y
gobernadores de pueblos indgenas, quienes cuando el nivel de
explotacin supera los lmites tolerables de reproduccin social de la
comunidad, encabezan la resistencia violenta, a veces mediante juicios
o con una especie de desobediencia civil a las presiones eclesisticas.
Esta ambivalencia de las autoridades tnicas no slo se vincula con su
ladinizacin mercantil, sino tambin con el fuerte carcter hispnico
de las instituciones en las que cuales se comunican con el otro
expropiador de excedentes.
Las cofradas son as un espacio compartido y bsicamente
consensuado (aunque no exento de conflictos) entre las autoridades
tnicas y los curas doctrineros. Permitieron el florecimiento de dos
estructuras paralelas y casi complementarias: por un lado, la
reconstitucin tnica y la reconstruccin comunitaria, y por el otro,
llevan los excedentes comunitarios al Estado, a travs de su agente
sacro el cura doctrinero. Muestran claramente el sentido de la
expropiacin colonial, mediando el acuerdo entre las comunidades, el
cura doctrinero y las autoridades tnicas, sobre la legalidad de la
expropiacin para la utilidad pblica. No sucede lo mismo en el espacio
social de la vida cotidiana y de las fiestas religiosas, relacionadas con el
28

Tambin hay que tener en cuenta que la alta jerarqua eclesistica en el virreinato del
Per se cobra de la recaudacin de diezmos, mientras que los beneficios de los curas de
doctrina provienen de los snodos, primicias, obvenciones y servicio personal de los
feligreses, a lo que se agregan los servicios, bienes y producciones de las cofradas. El
snodo es percibido como sueldo por todos los curas, slo que el del doctrinero
proviene del tributo, y el del cura de parroquias de blancos y mestizos, del ramo de
diezmos (Sala: 1993: 138). A estos ingresos legales hay que sumar los del control
directo de tierras, bien del comn, bien de determinados miembros de este, bien de
cofradas o la propia doctrina que administra (Acosta, 1982: 117-149). Finalmente los
curas interinos perciben un haber correspondiente a cuatro meses de pago de snodo
aparte de las dems rentas directas de la doctrina.

25
nacimiento, matrimonio y muerte, donde los obvencionales, diezmos
eclesisticos y sostenimiento de alferazgos, son un lugar excluyente del
otro expropiador de excedentes, y por lo tanto un lugar privilegiado
de la disputa de intereses muchas veces contrapuestos, en el marco
pleno de una sumisin pactada, una resistencia cotidiana y a veces
una adaptacin en resistencia29.
Autoridades elegidas y limosnas aportadas para la fiesta de Nuestra
Seora del Rosario de Iruya
Cargo
Mayordomo mayor

nombres y apellidos
Esteban Gonzlez

Limosna
11 pesos

Ayudante mayor
Ayudante
Ayudante
Priosta mayor
Priosta menor
Ayudanta
?

Carlos Velsquez
Francisco Madrigal
Francisco Media
Andrea Madrigal
Mara Mendibira
Petrona Madrigal
Isabel Ponce

6 pesos
5 pesos
5 pesos
5 pesos
5 pesos
3 pesos
5 pesos y una libra de cera

Autoridades elegidas y limosnas ofrecidas en la cofrada de Nuestra


Seora del Rosario de Iruya (12 de octubre de 1720)
Cargo

Nombre y apellido limosna

Mayordomo Mayor

Pedro Baos

3 pesos y 1 libra de cera para la iglesia fuera de


lo dems que ofreciere para la fiesta
Mayordomo Menor
Nicols Madrigal
por estar ausente no se asienta lo que ofrece
Ayudante
de Alberto
de ?
Mayordomo
Altamirano
Priosta Mayor
Juana Madrigal
?
Ayudante
Isabel Daz
2 pesos en plata
Ayudante
Isidora de Saavedra 1 peso
?
(Ins Madrigal) Hija (1 libra de cera) 1 peso
?
Cristina Sissa
3 corderos o borregos
29

El reconocimiento que hace Funes en 1791 del libro de fbrica del cura de Rinconada
Torino, consigna el siguiente resumen general: Por entierros generales--- 881 pesos.
Por Fiestas Generales--- 3578 pesos. Fiestas del anexo de San Juan--- 579 pesos. Por
los oleos generales--- 231. Oleos de las viceparroquias--- 38 pesos 4 reales.
Capellanas de una fincas que se alquilaban--- 168 pesos. Suman en total--- 5475 pesos
4 reales. Por lo que, en la cabecera del curato y en la viceparroquia de Ro de San
Juan, los ingresos por fiestas superan ampliamente a los otros en la proporcin de un 75
%. Visita de Gregorio Funes a los curatos de la Puna por el obispo Angel Mariano
Moscoso y Peralta, visita a los libros de fbrica del curato de Rinconada, Rinconada,
1791, (AOJ, 1-64).

26
Bibliografa
Acosta, Antonio, Los clrigos doctrineros y la economa colonial
(Lima, 1600- 1630), Allpanchis, 19, 1982, Cusco, Peru, pp. 117- 149.
Adrian, Monica, Los curatos rurales en la provincia de Chayanta,
Data, n 6, La Paz, 1996, pp. 97-117.
Adran, Monica Doctrina y feligreses en las Punas de Chayanta,
segunda mitad del siglo XVIII, Historia y Cultura, n 24, Sociedad
Boliviana de Historia, La Paz, 1997, pp. 149-163.
Assadourian, Carlos S., El sistema de la economa regional. El mercado
interior. Regiones y espacio econmico, Mxico, Nueva Imagen, 1983.
Brading, David, A., Mineros y comerciantes en el Mxico borbnico
(1763-1810), Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1997.
Burga, Manuel, La emergencia de los andino como utopa (siglo
XVII), Allpanchis, Instituto de Pastoral Andina, 35/36, volumen II,
primer y segundo semestre 1990, Cusco, pp.579-598.
Carmagnani, Marcello, El regreso de los dioses. El proceso de
reconstitucin de la identidad tnica en Oaxaca. Siglos XVII y XVIII,
Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1993.
Choque Canqui, Roberto, Los caciques aymaras y el comercio en el
Alto Per, En Harris, Olivia; Larson, Brooke y Tandeter, Enrique
(comp.) La participacin indgena en los mercados surandinos.
Estrategias y reproduccin social. Siglos XVI a XX, CERES, La Paz,
1987, pp. 357-377.
Choque Canqui, Roberto Cacicazgos aymara de Pakaxa, Estudios
bolivianos, n4, IEB, La Paz, 1997, pp. 5-75.
Choque Canqui, Roberto Una iglesia de los Guarachi en Jess de
Machaqa (Pacajes- La Paz), En Ramos, Gabriela (comp.) La venida
del reino. Religin, evangelizacin y cultura en Amrica, Siglos XVIXX, Cuzco, Cuadernos para la historia de la Evangelizacin en
Amrica Latina n 12, 1994, pp. 135- 149.
Diez Hurtado, Alejandro, Fiestas y cofradas. Asociaciones religiosas e
integracin en la historia de la comunidad de Sechura (siglos XVII al
XX), Piura, CIPCA, 1994.
Ferreiro, Juan Pablo, Tierras, encomiendas y lites. el caso de Jujuy en
el siglo XVII, Anuario de Estudios Americanos, LII, numero 1, 1995,
pp. 189- 214.
Gareis, Iris Religin popular y etnicidad. La poblacin indgena de
Lima colonial, Allpanchis, ao XXIII, n 40, segundo semestre de
1992, pp. 117- 143.

27
Garland Ponce, Beatriz Las cofradas en Lima durante la colonia. Una
primera aproximacin, En Ramos, Gabriela (comp.) La venida del
reino. Religin, evangelizacin y cultura en Amrica, Siglos XVI- XX,
Cuzco, Cuadernos para la historia de la Evangelizacin en Amrica
Latina n 12, 1994, pp. 199- 228.
Gruzinsky, Serge, La colonizacin de lo imaginario. Sociedades
indgenas y occidentalizacin en el Mxico espaol. Siglos XVI-XVIII,
Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1995.
Larson, Brooke, Casta y clase: la formacin de un campesinado
mestizo y mercantil en la regin de cochabamba, Allpanchis, Instituto
de Pastoral Andina, 35/36, volumen 1, primer y segundo semestre
1990, Cusco, pp. 187-222.
Lavall, Bernard Presin colonial y reinvindicacin indgena en
Cajamarca (1785- 1820) segn el archivo del Protector de naturales,
Allpanchis, 35/36, volumen 1, 1990, Cusco, pp. 105- 137.
Lavall, Bernard, Las doctrinas de indios como ncleos de explotacin
colonial (siglos XVI y XVII), Allpanchis, 19, 1982, Cusco, pags. 151171.
Lorandi, A. M. (comp.) El Tucumn colonial y Charcas, Buenos Aires,
Facultad de Filosofa y Letras, Universidad de Buenos Aires, tomo I y
II, 1997.
Maclean Rosemary, Construccin y reparacin de iglesias en la poca
colonial: algunos datos, Historia y Cultura, n 24, Sociedad Boliviana
de Historia, La Paz, octubre 1997, pp. 177-196.
Maclean Rosemary, Un estudio de dos parroquias rurales en la
dicesis de La Paz durante la dcada de 1680, Historia y Cultur, 25,
Sociedad Boliviana de Historia, La Paz, marzo de 1997, pp. 11-32.
Madrazo, Guillermo B., Hacienda y encomienda en los Andes. La Puna
Argentina bajo el marquesado del Tojo. Siglos XVII a XIX, Buenos
Aires, 1982.
Marquez Miranda, Fernando, La primitiva iglesia de Humahuaca y sus
cofradas coloniales. Contribucin al estudio de las instituciones
econmicas-religiosas, Boletn del Instituto de Investigaciones
Histricas, 16, Buenos Aires, 1933.
Palma, Jorge R. Curacas y seores: una visin de la sociedad poltica
prehispnica en la Quebrada de Humahuaca, Instituto Interdisciplinario
Tilcara, s/d.
Palomeque, Silvia, Intercambios mercantiles y participacin indgena
en la Puna de Jujuy a fines del perodo colonial, Andes, Antropologa e
Historia, 6, Salta, 1994, pp. 13-48.

28
Palomeque, Silvia, El sistema de autoridades de Pueblos de indios y
sus transformaciones a fines del perodo colonial. El partido de
Cuenca, Memoria Americana, 6, Cuaderno de Etnohistoria, ICA,
FFyL, Universidad de Buenos Aires, 1997, pp. 9-47.
Paz, Gustavo Liderazgos tnicos, caudillismo y resistencia campesina
en el norte argentino a mediados del siglo XIX, en Goldman, Noem y
Salvatore, Ricardo (comp.) Caudillismo rioplatense. Nuevas miradas a
un viejo problema, Buenos Aires, EUDEBA, 1998, pp. 319- 346.
Platt, Tristan, Los guerreros de Cristo. Cofrada, misa solar y guerra
regenerativa en una doctrina Macha (siglos XVIII-XX), La Paz,
ASUR- plural, 1989.
Rubio Durn, Francisco A., Punas, Valles y Quebradas: tierra y trabajo
en el Tucumn colonial. Siglo XVII, Sevilla, Diputacin de Sevilla,
1999.
Saignes, Thierry, De la borrachera al retrato: Los caciques andinos
entre dos legitimidades (Charcas), Revista Andina, Centro Regional de
Estudios Andinos Bartolome de las Casas, Cusco, Per, ao 5, N1,
julio, 1987, pp. 139-170.
Sala i Vila, Nria, Gobierno colonial, Iglesia y poder en Per. 17841814, Revista Andina, Centro Regional de Estudios Andinos
Bartolom de las Casas, n1, julio, Cusco, 1993, pp.133-161.
Sala i Vila, Nuria, Algunas reflexiones sobre el papel jugado por la
iglesia y el bajo clero en las parroquias de indios en Per (1784-1812),
En Ramos, Gabriela (comp.) Religin, evangelizacin y cultura en
Amrica, Siglos XVI-XX, Lima, CBC, 1994, pp. 339-362.
Snchez, Sandra y Sica Gabriela Curacazgo y territorios en la
Quebrada de Humahuaca. El pleito por la sucesin en el curacazgo de
Uquia. Siglos XVII- XVIII, Avances en Arqueologa, 2, Instituto
Interdisciplinario Tilcara, Tilcara, 1992- 1993, pp. 36- 55.
Snchez, Sandra y Sica Gabriela Testimonio de una sociedad en
transicin: el testamento de un curaca de Humahuaca, Cuadernos de la
Facultad de Humanidades y Ciencias Sociales, n 3, Jujuy, 1992, pp.
53- 62.
Santamara, Daniel J., La participacin indgena en la produccin y
comercio de coca, Alto Per 170-1810, En Harris, Olivia; Larson,
Brooke y Tandeter, Enrique (comp.) La participacin indgena en los
mercados surandinos. Estrategias y reproduccin social. Siglos XVI a
XX, CERES, La Paz, 1987; pp. 425- 443.
Santamara Daniel Mercaderes, tenderos y prestamistas. La
mercantilizacin de la economa jujea (1690-1730), Anuario del
IEHS, n14, Tandil, 1999, pp. 437-469.

29
Santamara, Daniel, Memorias del Jujuy colonial y del Marquesado de
Tojo. Desarrollo integrado de una secuencia territorial multitnica,
siglos XVI- XVIII, Espaa, Universidad Internacional de Andaluca,
Sede Iberoamericana de La Rbida, 2001.
Scott, Jim, Formas cotidianas de rebelin campesina, Studi Storici,
Revista trimestrale dellInstituto Gramsci, 1, 1997, pp. 13-39.
Simard Jacques P., Formacin, desarrollo y configuracin socio-tnica
de una ciudad colonial: Cuenca, siglos XVI-XVIII, Anuario de
Estudios Americanos, LIV-2, Julio-diciembre, 1997, Sevilla, pp. 413445.
Spalding, Karen, De indio a campesino. Cambios en la estructura social
del Per colonial, Insituto de Estudios Peruanos, Lima, 1974.
Stern, Steve J. (comp.) Resistencia, rebelin y conciencia campesina en
los Andes, siglos XVIII al XX, Lima, Instituto de Estudios Peruanos,
1990.
Zanolli, Carlos, Rezo por nosotros. Las cofradas de indios de San
Antonio de Humahuaca, Buenos Aires, 2000.

30

3.
Tierras comunales, tierras fiscales: el trnsito del orden colonial a
la revolucin
Cristina Lpez de Albornoz*

El efecto ms directo y drstico de la conquista y colonizacin del


territorio americano, fue la imposicin de nuevos sistemas de trabajo y
formas de uso del suelo entre las sociedades nativas. Sin dudas que en
este proceso, la usurpacin de los recursos de las poblaciones, tales
como la tierra, condicion la sobrevivencia de las comunidades. La
apropiacin de la fuerza de trabajo, la introduccin de nuevas especies
vegetales y, por sobre todo, la expansin de la ganadera europea,
arrincon a los pueblos y alter gravemente los patrones de
asentamiento y los sistemas agrarios vigentes antes de la llegada de los
espaoles.
A lo largo de tres siglos las poblaciones indgenas del actual Noroeste
argentino se vieron inmersas en un continuo despojo que involucr
diferentes mecanismos por parte de los particulares, en muchos casos,
amparados por el Estado colonial. Si bien la Corona espaola trat de
que el indio no se desvinculara de la tierra para permitir su
reproduccin y fuerza de trabajo, la realidad y la misma legislacin,
casuista, ambigua y siempre ligada a los intereses fiscales del Reino,
fue en la mayora de los casos, ajena a este propsito.
El objetivo central de este trabajo es analizar la relacin de los pueblos
de indios y sus tierras comunales en la jurisdiccin de San Miguel de
Tucumn en el perodo comprendido por las ltimas dcadas del siglo
XVIII y las primeras del XIX. Ello involucra analizar la situacin en la
que se encontraban las comunidades sobrevivientes a fines del perodo
colonial y el impacto de las reformas borbnicas en materia de
imposicin de tributos, a la vez que dimensionar el impacto de la
revolucin de Mayo en materia de abolicin de la condicin de
*

Investigadora del CONICET, Miembro del Instituto de Estudios Geogrficos y


Profesora Adjunta a cargo de ctedra de la Facultad de Filosofa y Letras de la
Universidad Nacional de Tucumn. Agradezco los comentarios de Ana Mara Presta a
una versin preliminar presentada en la reunin de la RER, Buenos Aires, 23 de
noviembre del 2001.

31
tributarios y la consiguiente precariedad de los derechos sobre las
tierras indgenas que pasaron al fisco.
Las transformaciones sufridas por los grupos indgenas del Tucumn
desde el momento del contacto con el espaol hasta fines del perodo
colonial y los cambios operados durante las primeras dcadas
independientes es un proceso estudiado en forma dispar por la
historiografa regional, pero cuenta actualmente con marcos de
interpretacin entre los que se destaca el consenso general sobre la
situacin global de desestructuracin de la sociedad indgena y la
defensa, la mayora de las veces infructuosa, de las tierras comunales.
Esta ltima habra estado condicionada, en casi todos los casos, con la
entidad demogrfica de los pueblos y la identidad colectiva de cada
comunidad30. Por otro lado, cuando se han analizado los conflictos
sobre las tierras comunales se han planteado perspectivas que
desconocen la complejidad del proceso, circunscribindolo a anlisis
jurdicos o a la lucha entre sectores sociales de terratenientes y
dependientes, que si bien estn presentes en el problema no agotan el
anlisis31. Desde nuestro punto de vista ha faltado o al menos no se ha
enfatizado lo suficiente-, en muchos de estos estudios, la incorporacin
de un elemento fundamental para el anlisis de los derechos y
obligaciones planteados para la sociedad indgena. Y ello ha sido el
contexto en el cual se debe comprender la situacin diferenciada de los
pueblos de indios durante la vigencia del orden colonial y la prdida de
la legitimidad de sus derechos en el marco de la revolucin e
instauracin del nuevo sistema social y poltico del siglo XIX. Sin
dudas que este ltimo aspecto involucr un largo proceso de
construccin de una nueva sociedad que aspiraba eliminar los
estamentos y las corporaciones, los privilegios y los fueros y que
finaliz definiendo la condicin del ciudadano. Para la poblacin
indgena el nuevo orden social y jurdico signific la prdida de la
condicin de amparo y posesin sobre sus bienes.

30

La bibliografa sobre este tema es muy amplia, por lo que nos limitaremos a citar
algunos de los trabajos ms destacados y aquellos vinculados directamente con el
problema que aqu abordamos: confr. Lorandi, 1988; Farberman, 1992; Punta, 1994;
Mata de Lpez, 1994; Palomeque, 1994 y 2000; Cruz, 1997; Boixads y Farberman,
2001; Gil Montero, 2002, entre otros.
31
Algunos ejemplos al respecto fueron los estudios de Daz Rementera (1990) y
Levaggi (1990).

32
Lo que nos hemos propuesto en este trabajo es revisar viejos problemas
vinculados con las tierras comunales indgenas en un anlisis que
permita replantear estas cuestiones en el marco de los cambios
operados a fines del perodo colonial, cuando el sistema social se hizo
ms rgido y discriminatorio de los privilegios de los diferentes grupos
sociales y en el proceso de marchas y contramarchas del perodo
revolucionario. Para ello hemos seguido un esquema muy simple de
trabajo que nos permite visualizar, por un lado, la situacin de la
sociedad indgena sobreviviente a fines del siglo XVIII desde un punto
de vista demogrficoque sin dudas es un indicador insustituible para
contextualizar ciertas situaciones vinculadas con la definicin de las
identificaciones colectivas y tnicas, haciendo uso de los padrones
tardocoloniales confeccionados por los funcionarios borbnicos. Nos
interesa enfatizar aqu qu pasa con la sociedad indgena a fines del
perodo colonial, considerando que las fuentes de la poca dan por
sentadas cuestiones referidas a la identidad, filiacin y prcticas
culturales que han sufrido un proceso de transformacin y
reconstruccin durante tres siglos. Por otro, nos hemos propuesto
analizar la pervivencia de los pueblos desde el punto de vista de la
adaptacin de los grupos en torno al derecho a las tierras y su cohesin
poltica, social y comunitaria.
Proponemos como hiptesis que el proceso acentuado de desaparicin
de las comunidades durante la primera mitad del siglo XIX fue
producto del despojo de las tierras comunales, con la consecuente
disolucin de los lazos de solidaridad de la comunidad, enmarcada en
un proceso de construccin de una nueva legitimidad social que, por un
lado intent definir la igualdad de los hombres ante la ley y el nuevo
Estado, a la vez que mantuvo las prcticas de discriminacin y estigma
basado, a partir de entonces, en trminos de diferenciacin cultural
entre brbaros y civilizados.
La sociedad indgena a fines del perodo colonial
El siglo XVIII fue un proceso de reordenamientos y nuevos desafos
para las poblaciones nativas sobrevivientes. El cambio ms notorio fue
el paso del sistema de encomienda y el servicio personal, cuya
rentabilidad haba recado casi con exclusividad en el encomendero, a
otra forma de tributacin que inclua una tasa en dinero o especie,
entregada anualmente a la Corona a travs de los cabildos locales. El
mestizaje temprano tuvo fundamental importancia en el desarrollo

33
demogrfico y cultural de las comunidades nativas. Y ello se reflej
tambin en la sobrevivencia de las poblaciones indgenas de la regin.
Al finalizar el perodo colonial la poblacin indgena haba atravesado
mltiples situaciones que provocaron evoluciones desparejas segn se
tratara de cada comunidad. Es por ello que resulta difcil hablar de una
sociedad indgena sobre la base del mosaico tnico original y ms all
del consenso generalizado de desestructuracin y una legislacin
uniforme para todos los grupos. La poltica de traslados masivos, un
intenso proceso de mestizaje, las rebeliones, la anexin de pueblos y
reducciones, con el agregado de familias e individuos de procedencia
chaquea, dieron como resultado una profunda alteracin de los grupos
originales. A ello hay que sumarle el proceso creciente de la fraccin
constituida por los indios libres, es decir de aquellos que escapaban a
la condicin de tributarios y vivan en las ciudades, e incluso, en los
mismos pueblos de indios. A lo largo de esos siglos la poblacin
originaria fue perdiendo su identidad, su cohesin y su gente. Sin
embargo, nos encontramos a fines del perodo colonial con un proceso
de desestructuracin an no generalizado e indicios claros de
adaptacin al sistema colonial mediante la defensa de la propiedad de
las tierras comunales, la preservacin de las autoridades tnicas y la
reproduccin demogrfica.
Como ya adelantamos, las ltimas dcadas coloniales se caracterizan
por amplias reformas de tipo fiscal, econmicas y polticas propuestas
por la dinasta borbnica que alcanz en mayor o menor medida- a
todos los sectores sociales que habitaban las posesiones americanas.
Las de mayor impacto fueron las reformas fiscales. El sistema de
presin fiscal alcanz tambin a las poblaciones indgenas y tuvo un
doble impacto sobre el conjunto aunque los resultados fueron ms bien
ambiguos.
Desde la segunda mitad del siglo XVIII la Corona decidi adecuar y
unificar la legislacin y los mecanismos administrativos y fiscales para
recuperar el control y rentabilidad sobre las poblaciones indgenas del
Ro de la Plata.32 Fue as que, en el intento de ampliar el universo de
tributarios, se extendi la obligacin de tributar a los forasteros (con y
32

La Nueva Instruccin de Intendentes del ao 1784 modific las normas con respecto
a las revisitas de pueblos de indios, design responsables, reglament las exigencias de
tributarios, forneos y poblacin de castas y regulariz la recaudacin de los tributos.
(Punta, 1997: 154-158).

34
sin tierras) y dems castas que vivan en los pueblos33. Aunque la
medida no fue muy efectiva desde el punto de vista de la recaudacin,
trajo aparejada nuevas respuestas por parte de la poblacin. Las
disposiciones remitan a mayores controles de la poblacin originaria,
exigencias sobre los forasteros y una mayor presin del fisco que
limitaba los espacios sociales de la movilidad en los pueblos de indios.
Las modificaciones mencionadas parecen haberse dado tiempo antes de
que se regulara la tributacin en la Ordenanza de Intendentes en 1784.
Pero ya tambin desde tiempo atrs otras medidas complementaban la
disposicin sobre la tributacin indgena. Por cdula Real de 1771 se
haba dispuesto que todas las encomiendas privadas que quedaran
vacantes por muerte de los encomenderos deban pasar a la Corona y
tributar como tales. Ello implicaba, fundamentalmente, que la
poblacin indgena quedaba exenta del servicio personal y las milicias e
ingresaba al sistema de tributacin, con lo que la Corona haca cumplir
la legislacin sistemticamente eludida en la Gobernacin del Tucumn
durante los siglos precedentes. Todas estas disposiciones tuvieron
variado efecto sobre las poblaciones afectadas34.
El sistema apuntaba, por un lado, a la separacin de los pueblos de la
rbita del poder privado de los encomenderos para ubicarlos
33

La poblacin forastera poda acceder a las tierras de comunidad a partir del


matrimonio con una india originaria del pueblo, lo que lo haca pasible de reclamar
derechos de propiedad. Sin embargo, a partir de la disposicin del gobernador Espinosa
y Dvalos, todos los forasteros fueron obligados a tributar en igualdad de condiciones
que los originarios. Archivo Histrico de Tucumn (en adelante AHT), Seccin
Administrativa, (en adelante SA), vol. 4, fs. 271 y vta. Sobre la recaudacin de los
tributos de los indios forneos, San Miguel de Tucumn, marzo 4 de 1763.
34
Punta (1997) plantea que en la jurisdiccin de Crdoba el cobro de Tributos de
indios por parte de la Real Hacienda comenz a hacerse efectivo desde 1762,
obedeciendo a la orden del gobernador Espinosa y Dvalos de 1761 sobre la exigencia
de cobrar la tasa de todos los Indios Forneos en cada ciudad de la Provincia, aunque
sean huidos de las del Per o de las encomiendas de las propias ciudades de esta
Provincia. En Tucumn la medida recin se cumpli por primera vez en 1765, cuando
se recaudaron 14 pesos por el concepto de Tributos de indios. Por otro lado, de acuerdo
a la Real Cdula de 1771, las encomiendas de pueblos indios que quedaran vacantes por
muerte del encomendero pasaban a constituirse en tributarias reales. La ordenanza no
se implement inmediatamente, sino que a medida que caducaban las vidas por las
que se haban otorgado las encomiendas a los beneficiarios fueron incorporndose a la
Hacienda Real. En la jurisdiccin de San Miguel de Tucumn, el antiguo sistema de las
encomiendas de servicio personal continu legalmente en vigencia (aunque en la
prctica haba perdido todo el sentido original) hasta fines del perodo colonial. En
1806 sobreviva como feudo el pueblo de Belicha, encomienda de Don Jos Miguel
de Medina, que la gozaba en tercera vida.

35
directamente en la esfera del Estado, lo que en cierta medida benefici
a los tributarios que se vieron finalmente- liberados del servicio
personal. Por otro lado, el inters de la Corona propona extender el
tributo a originarios y a forasteros para ampliar la base de la
recaudacin fiscal. Esta medida tuvo relativo alcance porque gener
una mayor evasin de las cargas fiscales, elevando el ausentismo de la
poblacin, el mestizaje y el ocultamiento, a la vez que en el trmino de
tres dcadas el Estado vio reducidas sensiblemente sus arcas.
Sin embargo esta ltima medida tuvo un efecto relativamente positivo
para las comunidades pues impuso el registro de las tierras comunales,
con el consiguiente reconocimiento del derecho de las comunidades
sobre ellas. No hubo, como tampoco existi a lo largo del perodo
colonial salvo muy pocas excepciones- ttulos que reconocieran tal
derecho. Esto gener lo que, a nuestro modo de ver, fue el origen de la
negacin de los derechos comunales. Como ya se haba planteado en
las ordenanzas y disposiciones de los siglos precedentes, la posibilidad
del derecho pleno a las tierras por parte de los pueblos de indios estaba
directamente relacionado con dos cuestiones fundamentales: ser
tributarios y ser reconocidos como pertenecientes a una comunidad de
origen o pertenencia. Una situacin muy propia del Antiguo Rgimen
cuya fuerza radicaba en las condiciones diferenciadas, tanto
estamentales como fiscales y jurdicas, de cada sector social y la
relacin de ello con la costumbre antes que con la ley.. Desaparecida
esa condicin, anulados los derechos del Rey y las leyes indianas, como
de hecho se produjo con la revolucin de Mayo, se liber a los
indgenas de la tributacin, y con ello se dio lugar al desconocimiento
de la identificacin tnica a la vez que la igualdad declamada estableci
las bases para cuestionar los derechos sobre las tierras comunales. En
sntesis, lo que queremos decir, ms all de algunas discrepancias, es
que la prctica jurdica espaola slo reconoci el derecho de los
pueblos en tanto sus integrantes fueran reconocidos como tributarios de
la Corona e integraran una comunidad de hecho. Como individuos
quedaban supeditados al derecho privado. La revolucin no hizo sino
dejar en evidencia esta situacin cuando igual la condicin del indio
con el resto de los ciudadanos y varios de los estados provinciales
nacientes se basaron en estas condiciones para convertir a los indgenas
en arrendatarios de sus propias tierras.35
35

Hubo algunos mecanismos que permitieron a muchos campesinos acceder a la


propiedad de las tierras, como el de la posesin inmemorial, pero la condicin
diferenciada de los pueblos de indios les impidi el uso de tal argumento.

36
Censos, padrones, revisitas
El afn por contar con registros precisos de la poblacin en general y de
los pueblos de indios en particular, caracteriza al siglo XVIII por la
cantidad y calidad de la informacin documental consistente en
padrones y censos. La aplicacin de las Real Ordenanza de Intendentes
impuso la realizacin de padrones generales de los habitantes de la
regin y Revisitas de los Pueblos de Indios con el objeto de contar con
datos ms precisos sobre la poblacin tributaria de cada jurisdiccin. A
fines del perodo colonial se efectuaron tres Revisitas, en 1786, 1792 y
1806. Lamentablemente no se han conservado todas completas.
La documentacin referida a la jurisdiccin de San Miguel de Tucumn
da cuenta de la sobrevivencia una importante poblacin indgena que
representaba el 20% del conjunto social, entre el que se encontraba una
veintena de pueblos de indios tributarios, que promediaban un 5% y
seguan sujetos al sistema de la encomienda. El conjunto mayor estaba
constituida por poblacin no tributaria que era el resultado del lento
proceso de ruptura de los lazos de origen, el mestizaje y el cambio de
estatus jurdico. Los pueblos sobrevivientes eran de diverso origen:
algunos eran originarios de la llanura y fueron encomendados
tempranamente mientras que otros eran los pueblos
diaguito
calchaques que haban sido desnaturalizados de sus asentamientos
originales. Se sumaban tambin algunos tobas y mocoves ubicados en
las estancias. Entre los dos primeros grupos la conservacin de las
tierras, y por ende, la preservacin de la identidad y cohesin fue
bastante dispar.
Una ligera mirada de la documentacin nos ubica en un contexto de
cambios significativos que se registran, desde el punto de vista
demogrfico, en el perodo tardocolonial y entre un padrn y otro. Las
evoluciones de los grupos fueron muy diversas aunque se pueden
reconocer puntos comunes como la anexin de pueblos, la cada
demogrfica, el creciente ausentismo, la emigracin de familias y la
presencia de forasteros que reflejan la diversidad de situaciones
internas. Las declaraciones de jueces empadronadores, recaudadores de
tributos y curas doctrineros trazan una realidad de dispersin, miseria y
abandono de los pueblos.

37
Desde el mes de Marzo estoy estrechando a los Indios
mandones de los Pueblos Tributarios para que traigan y enteren
a su debido tiempo todo el dinero perteneciente a ese ramo () y
() sal personalmente a la campaa a informarme de cerca,
sobre el motibo de esta demora, y he visto en primer lugar una
considerable falla de Indios, ocasionada por la demora de la
revisita () acompaada con el libertinage que gozan estos
Indios para transportarse a otras ciudades; con la muerte de
muchos. En segundo lugar, he visto a todos estos infelices en el
estado mas miserable para poder pagar Tributos, unos
actualmente enfermos con la Peste que ha sido gral () otros sin
poder usar de aquellos cortos bienes que poseen por la
esterilidad de los campos ()36.
Si analizamos los padrones generales del conjunto de la Intendencia de
Salta, podemos observar no slo la dispar distribucin de la poblacin
en el espacio sino tambin los cambios demogrficos operados en las
ltimas dcadas (Tabla I).
Tabla I
Poblacin indgena de la Intendencia de Salta, segn los censos de 1778
y 1789
Localidades

Censo General de 1778


Poblacin india Poblacin
total
%
Total

Censo de Malaspina (1789)


Poblacin india Poblacin
total
%
Total

Salta
Jujuy
San Miguel
Santiago
Catamarca

25%
81%
20%
31%
18%

34%
70%
28%
13%
2%

3010
11081
4069
4897
2817

11565
13619
20104
15456
15315

7620
13570
6503
450
610

22389
19266
22809
32500
20390

Fuentes: Censo General de 1778, Informe de Malaspina (1789)

Ms all de la fiabilidad de las fuentes, se puede considerar que las


oscilaciones en la cantidad de poblacin registrada nos acerca a un
proceso diferenciado en cada una de las jurisdicciones mencionadas. En
el caso de Santiago y Catamarca, donde las relaciones son claramente

36

AHT, SA, vol. 14, fs. 366-367. Don Domingo Garca a la Caja Menor de Tucumn,
sobre la causa de la demora de los padrones de indios. Tucumn, diciembre 22 de 1800.

38
negativas, las respuestas podran encontrarse en las tendencias
manifiestas de la poblacin a la emigracin (temporal o definitiva)37.
Con respecto a Salta y Jujuy, la situacin parece ser algo ms compleja.
No slo no hay una cada demogrfica sino todo lo contrario (a pesar
que en Jujuy en trminos porcentuales hay una disminucin importante)
lo que reflejara el impacto de la inmigracin de poblacin
altoperuana38. En Jujuy, el porcentaje mayor de indios de tasa segua
representado por las encomiendas del Marquesado de Tojo, que
presentaban un perfil sociocultural diferente al resto de los grupos
indgenas, pues se identificaban ms con los patrones andinos centrales.
La poblacin indgena de Tucumn comenz, desde la segunda mitad
del siglo, un proceso de estabilidad y recuperacin demogrfica. Las
Revisitas de la jurisdiccin permiten observar la evolucin de la
poblacin tributaria. En 1786 sobrevivan veinte pueblos indios, doce
de los cuales seguan bajo la tutela de los encomenderos o
administradores particulares. Seis aos ms tarde (en 1792) slo se
registraron 4 encomiendas y 10 pueblos tributarios dependientes de la
Corona. Finalmente, en 1806 perduraba una encomienda particular y 13
pueblos de tributarios. Comparando con otras jurisdicciones, la
poblacin tributaria en 1786 era la siguiente: en Jujuy se registraron 25
pueblos con 8143 personas; en Santiago, 20 pueblos y 779 individuos;
en Crdoba, 10 pueblos con 2040 personas y en Tucumn, 8
repartimientos con 1141 empadronados.
La poblacin indgena en el interior de los pueblos no era homognea.
Hemos podido constatar que junto a los tributarios y dems categoras
fiscales coloniales y a pesar de las disposiciones reales de ampliar la
base de la recaudacin incorporando el mayor nmero de integrantes de
los pueblos, convivan entre la poblacin, los forasteros (con y sin
tierras), algunos soldados exceptuados de tributacin y creciente
poblacin mestiza de diferente La condicin la exencin de la
tributacin provena de la misma legislacin que
permita la
37

Como lo ha demostrado Farberman (1992, 1998) entre 1786 y 1809 casi el 50% de la
poblacin de los pueblos indios de Santiago del Estero haban emigrado de sus
asentamientos originales.
38
Mata de Lpez (1994) ha registrado, entre 1776 y 1786, un crecimiento del 63% de la
poblacin indgena en el valle de Lerma como resultado de la afluencia de poblacin
procedente desde el Alto Per y Tarija, a la vez que Gil Montero (2002) considera que
slo el 37% de la poblacin indgena tributaria de Jujuy era originaria.

39
posibilidad de mudar la condicin de tributario a cambio del exilio y
amparaba a aquellos que haban prestado servicios a la Corona como
soldados en los fuertes fronterizos. Tal era el caso de una veintena de
cabezas de familia del pueblo de Colalao y Tolombn que en 1799
fueron registrados como soldados agregados a dicho pueblo, exentos
de pagar tributacin al igual que sus descendientes.
Las cifras que se pueden observar en la Tabla II ofrecen importantes
variaciones
Tabla II
Totales generales de la poblacin tributaria (Tributarios de la Corona y
encomiendas privadas)
Ao

Tribut. del
Rey
Pueblos
Poblacin
1786
8*
1141
1792
10
795
1806
13
863

Enc.
Privadas
Pueblos
12
4
1

Total
Poblac.
Poblacin
665
246
110

de

1814
1041
973

* Las poblaciones aparecen agrupadas en repartimientos y no en


pueblos. Nos consta que en algunos repartimientos haba ms de un
pueblo.
Fuentes: Revisita de los partidos de Salta y San Miguel de Tucumn, aos 1786 y 1792.
AHT, Secc. Administr., vol. 10, fs. 395 y ss, vol. 11, fs. 415 y ss. Revisita del partido
de San Miguel de Tucumn, ao 1806. AGN, Documentos Diversos. Leg. 32, fs. 353507.

En primer lugar, es interesante comparar las cifras de la poblacin


tributaria de fines del siglo XVII, cuando, de acuerdo a la visita de
Lujn de Vargas la poblacin encomendada era mucho menor. En 1692
la poblacin encomendada de Tucumn sumaba 910 individuos
distribuidos en 16 encomiendas de pueblo con 705 personas y 10
encomiendas en tierras privadas, con 205 personas. Entre los pueblos
dos eran reducciones multitnicas (Santa Ana y San Antonio de
Ceballos) y estaban constituidos por tributarios reconocidos como muy
ladinos y astutos pues solan recoger sus cosechas y venderlas por
cuenta propia, sin intervencin de sus encomenderos.
Los registros del perodo tardocolonial, por el contrario, evidencian, por
un lado, una recuperacin importante del conjunto de los tributarios a lo

40
largo de la centuria, y por otro lado una cada demogrfica significativa
en un lapso de tres dcadas, a pesar de la vacancia de las encomiendas
particulares.
Sin dudas que el desarrollo de cada uno de los pueblos no fue lineal. Es
importante destacar aqu cmo pudo condicionar la evolucin de los
pueblos el diferenciado acceso a los recursos, la estructura poltica de
cada grupo y las relaciones entabladas con los encomenderos y la
sociedad colonial en general.
Como ya adelantamos, el fenmeno de despoblamiento creciente que se
advierte en los pueblos y que en muchos casos involucr la
desaparicin de la comunidad- provoc la presencia de otras castas y
grupos tnicos. No slo los indios forneos engrosaron la poblacin
originaria. La infiltracin mestiza tambin fue importante. En algunos
casos slo buscaban ocupar las tierras vacantes; en otros, ingresaban
como fuerza laboral a la vez que algunos de ellos lograban convertirse
en arrendatarios de las comunidades39.
Asociado con el proceso de mestizaje, aunque no siempre en forma
correlativa, surga el fenmeno de la movilidad social. Un indicador
que evidencia dicha movilidad es aquel que se relacionaba con los
cambios en las categoras censales de la poblacin india. Este resquicio,
por donde los tributarios indgenas podan escapar de las cargas
coloniales explica, en buena medida, la cada demogrfica subsumida
bajo la categora de ausentes que se observa en los padrones
tardocoloniales. El ausentismo registrado entre la poblacin india ha
constituido el eje del debate sobre la poblacin del rea andina central y
ha sido asociado con las migraciones estacionales y permanentes. Los
indios ausentes y los indios libres y forneos eran indios que
procuraban eludir las presiones del fisco colonial y mediante el
abandono de sus asentamientos originales provocaban una mayor
aceleracin en el proceso de mestizaje, a la vez que una creciente
movilidad social. Estos migrantes reaparecan en otros pueblos bajo
diferentes categoras censales, y en muchos casos evadan su condicin
de tributarios. Esto se explica porque para la mayora de los campesinos
indgenas, el aumento de las demandas econmicas coloniales, como la
de cumplir con la tributacin, no era simplemente una cuestin de
39

Hacia fines del siglo XVIII en el pueblo de Nacche (o Naschi) el componente de las
castas, principalmente de pardos y mulatos, superaba el 50% de las familias.

41
participacin ms intensa en la economa de mercado para afrontar la
carga tributaria, sino de reordenamiento de prioridades culturales. Y en
muchos casos ello generaba la dispersin del grupo originario.
El paso del sistema de servicio personal al de tributacin (fijado en 5
pesos anuales por indio originario o forastero con tierras), gener
diferentes estrategias por parte de los comuneros. Algunos tributarios
abandonaron temporalmente sus comunidades, buscando empleo
ocasional que les permitiera obtener lo suficiente para pagar el canon
impuesto por la Corona, mientras que otros optaron por emigrar
definitivamente. En algunos casos obtenan de los estancieros parcelas
de tierras en calidad de agregados o arrenderos y escapaban al
estatus legal de tributarios de comunidad.
Las denuncias por parte de los oficiales empadronadores que
cumplieron con las revisitas adjudicaban como causa principal de la
disminucin de la masa tributaria, de muchos que han muerto, otros
que se han profugado sin saberse de su paradero, y de la mucha
ausencia de los tributarios con motivo de emplearse de Peones en las
tropas de Carretas, mulas, bacas de manera que los Pueblos que se
expresan se hallan tan abandonados que no tienen sino el nombre.40
En 1806, entre los trece pueblos de indios tributarios empadronados,
ocho consignaron poblacin ausente que alcanzaba casi al 8% del
conjunto de cada pueblo. El mayor porcentaje de ausentismo se
observaba entre las poblaciones que haban sido anexadas y aquellas
que evidenciaban un crecimiento significativo en los 20 aos que
mediaron entre los empadronamientos, como es el caso de Amaicha,
que creci un 23.8% en el perodo. Es muy probable que ese
crecimiento haya afectado los derechos por tierras de muchos
comuneros, que se vieron obligados a migrar. Algo totalmente diferente
se puede apreciar con respecto de los pueblos de Colalao y Tolombn,
tambin propietarios de tierras comunales. En este caso, ambas
poblaciones presentaban el ms bajo nmero de ausentes que,
suponemos, se debi a las estrategias desarrolladas por sus habitantes
en materia de produccin y reproduccin social. En el caso del pueblo
de Marapa, se detecta un doble proceso: una apreciable emigracin
(8.2%), junto a la presencia de algunos comuneros identificados como
40

Archivo General de la Nacin (en adelante AGN) Revisita de pueblos de indios de la


Intendencia de Salta, Documentos Diversos, fs. 382-388v.

42
cholos, incluido el alcalde del pueblo. La falta de documentacin
complementaria nos ha impedido apreciar con mayor exactitud este
fenmeno, pero suponemos que puede haber obedecido a un creciente
proceso de mestizacin y movilidad espacial de la poblacin. Desde
fines del siglo esta comunidad se vio amenazada en la propiedad de sus
tierras hasta que, finalmente, les fueron usurpadas a comienzos del
siglo XIX.
En sntesis podemos decir que hacia fines del perodo colonial, cuando
la presin del fisco real se hizo sentir con mayor rigor sobre los pueblos
de indios de la regin, la disminucin de la poblacin indgena
tributaria apareca como un modo ms de resistencia a las imposiciones
coloniales. Migraciones, dispersin, ocupacin de tierras ajenas,
presencia de forasteros parecen indicar la desarticulacin de las
comunidades y la construccin de nuevas identidades sociales y
culturales.
Las identidades colectivas
Ahora bien, en este punto nos deberamos preguntar de qu pueblos
estabamos hablando, o en todo caso, en qu direccin se est
planteando el proceso de transformacin de las sociedades indgenas
que an sobreviven al finalizar el perodo colonial. Para fines del siglo
XVII Boixads y Farberman (2001) plantearon que exista un avanzado
proceso de ladinizacin de la poblacin indgena, caracterizado por la
prdida casi absoluta de las lenguas nativas y gran parte de las prcticas
culturales. A comienzos de los 90 Watchtel (1992) se preguntaba sobre
estas cuestiones reconociendo la dificultad para establecer los lmites
entre los cambios, las rupturas y las innovaciones a la vez que los
sentimientos de pertenencia de una entidad colectiva y ms an, de una
identidad tnica. Hasta ese momento los trabajos haban insistido en el
peso de la desestructuracin de las comunidades por efecto del sistema
de la encomienda que haba alterado las jerarquas indgenas y haba
provocado la ruptura de las antiguas solidaridades. Sin embargo, la
poltica de reagrupamiento promovida por el Estado colonial para que
la poblacin indgena se asentara en reducciones y pueblos provoc la
redefinicin de las redes de solidaridad en el marco de lmites ms
complejos, que no necesariamente se reduciran a las dimensiones de un
grupo tnico.

43
Es fundamental reconocer que la complejidad y el dinamismo son dos
propiedades inherentes a los procesos de construccin de las diferencias
socioculturales y se hace necesario analizarlos teniendo en cuenta los
cambios y las continuidades en los diferentes procesos histricos. El
proceso de identificacin de un grupo es un proceso continuo, complejo
y siempre inacabado. A la vez, pertenecer a algn grupo humano es
siempre una cuestin de contexto y de definicin social, por lo general
establecida por exclusin. Las mltiples identificaciones que
caracterizan a cada ser o grupo suelen pasar desapercibidas en
situaciones cotidianas pero aflora como relacin de pertenenciadiferencia en situaciones de tensin y conflicto con respecto a un
otro. Por otro lado, hablar de identificacin en trminos de etnicidad
implica definir los lmites colectivos inscriptos en una cultura y
concierne tanto a la autoadscripcin como a la adscripcin por los
otros, ms an en situaciones coloniales como fue la americana de los
siglos XVI-XVIII (Barth, 1979 y Hobsbawm, 1994).
Desde la aplicacin de las Ordenanzas de Alfaro, a comienzos del siglo
XVII, toda la poblacin indgena sujeta a encomienda fue forzada a
convivir nucleada en asentamientos fijos, acelerando de este modo el
proceso de mestizaje. Si bien en la provincia del Tucumn hubo un alto
porcentaje de evasin de la ordenanza pues las familias indgenas solan
estar radicadas en las estancias de los encomenderos, desmembradas de
sus comunidades por efectuar tareas vinculadas con los transportes y las
mitas y permanentemente movilizadas para satisfacer las demandas
coloniales. A travs de mecanismos como la relocalizacin con fines
estratgicos y econmicos los espaoles desarticularon la relacin entre
los distintos grupos, aislndolos en unidades menores (muchas veces a
nivel de parcialidades o unas pocas familias) que disponan a su vez de
territorios mucho ms pequeos para su reproduccin.
A mediados del siglo XVII, los desbastadores efectos de las guerras
calchaques y la posterior desnaturalizacin y fragmentacin de los
pueblos aborgenes serranos entregados en encomiendas, aceleraron el
proceso de dispersin y resquebrajamiento de la identidad tnica
original de las comunidades. La accin del mestizaje intertnico se
complic con la convivencia forzosa de las antiguas poblaciones de la
llanura tucumana con las que fueron objeto de los extraamientos.
Algunos casos representativos fueron los de los Aconquijas (serranos)
y los Gastona (de la llanura) anexados y obligados a vivir juntos, as
como otros pequeos grupos constituidos por unas pocas familias como

44
las de los Ampata/Ampatilla, Simoca/Belicha, Nacche/Mandojitas que
confirman el mecanismo. Tal complejidad se manifiesta en los
padrones de fines del siglo XVII y comienzos del XVIII, donde subsiste
la ambigedad al definir la unidad tnica. Simplemente se menciona
pueblos y parcialidades.
Poco tiempo despus, en el ltimo tercio del siglo XVII, las peridicas
entradas al Chaco produjeron la anexin de nuevos grupos o
miembros aislados de esclavos indios a los pueblos encomendados.
A fines del siglo XVIII un proceso de inmigracin de poblaciones
atacameas y de otras regiones del Alto Per complejiz an ms el
mosaico tnico de la regin.
Como resultado del proceso, hacia fines de la colonia quedaban muy
pocos pobladores originarios o descendientes de aquellos- y la
mayora de ellos tributaba a la Corona, de acuerdo a las disposiciones
reales vigentes desde la dcada del 70. Otro mecanismo por el que pas
la construccin de las identidades fueron algunos oficios propios de
la regin. En la jurisdiccin de San Miguel, las actividades relacionadas
con las carpinteras, las invernadas y el arreo de ganado incidieron en la
construccin de las identidades tnicas y forjaron desde muy temprano
una identificacin propia para los pueblos de indios carpinteros y
arrieros, con jerarquas internas relacionadas con las destrezas en el
oficio.41
Sin dudas, en este caso el proceso de construccin de la nueva identidad
conllevaba un fuerte impacto cultural y el proceso de
occidentalizacin de prcticas y costumbres. El trabajo se convirti
en vehculo de la mediacin cultural junto con el aprendizaje de la
lengua (tanto el espaol como el quechua) y la doctrina catlica. A
fines del siglo XVII la mayora de los grupos nativos vinculados con
los transportes y las carpinteras42, eran calificados como ladinos o
muy ladinos43. Aqu es importante destacar, como se viene haciendo en
41

En los trabajos de Noli (2000) se pueden seguir algunas de estas cuestiones


vinculadas con los pueblos carpinteros, mientras que en los de Lpez de Albornoz y
Bascary (1998), sobre los pueblos de arrieros.
42
Colalaos y Tolombones, Escabas, Marapas, Tafes, Gastonas, Nacches,
Yumansumas, Aconquijas y los que nos interesa aqu, los indios de la ramada
asociados con los Lacquime y Silpicas.
43
La definicin de ladino es muy amplia aunque mantiene su sentido de remitir a
personas bilinges. Pero lo que resalta aqu es que los indios ladinos eran amigos y

45
los ltimos aos, que el proceso de occidentalizacin en el contexto
colonial, si bien remite a una situacin de opresin y mecanismos de
coaccin, coexisti con un gran variedad de estrategias de apropiacin
de los recursos coloniales, como el sistema judicial, los discursos y
algunas prcticas cotidianas como los vnculos de compadrazgo.
Dos casos que resultan ilustrativos en este contexto son los del pueblo
de la ramada y el de los Colalaos y Tolombones. En el primer
ejemplo, a fines del siglo XVII aparecen registrados los pueblos indios
de Lacquimes y Silpicas (a los cuales la posterior documentacin los
asoci con los Paquilingasta) sirviendo y asistiendo en La Ramada y
carpintera que perteneca a uno de los ms ricos encomenderos de San
Miguel, don Diego Graneros de Alarcn. La temprana especializacin
de estas poblaciones indgenas parece haber marcado la identidad por el
oficio, al punto tal que un grupo de ellos, tom como nombre tnico
aquel que identificaba el espacio en el que trabajaban.44 En 1688, como
encomienda de Francisco de Urquiola, los ramadas, agregados a las
otras tres parcialidades e indiferenciados con una de ellas (la de los
Silipica) registraba un total de 47 individuos de los cuales 12 tributaban
al encomendero y estaban bajo el mando de un curaca.
En el padrn de 1711 el pueblo de la ramada ya no registra a los otros
grupos que componan la encomienda de Urquiola. Aparentemente los
Paquilingastas haban sido trasladados hacia Catamarca. El nmero de
personas que integraban la encomienda haba crecido y contaba con 81
individuos. El crecimiento del siglo XVII se reflejaba en el aumento del
nmero de hijos y en la estabilidad de las medias familiares. En los
padrones de fines del siglo XVIII el pueblo apareci registrado
indistintamente como anexo del Repartimiento de Chiquiligasta y como
pueblo de la Ramada. En las primeras dcadas del siglo XIX, veintitrs
familias de antiguos tributarios y diecisiete de agregados al pueblo
luchaban por la propiedad de sus tierras. El pueblo estaba integrado por
labradores, carpinteros, sastres y pastores de ovejas.

serviles, lo que en el fondo denota su insercin en el sistema ideolgico y cultural


colonial, que fue utilizado en provecho propio en muchos casos.
44
El caso de este grupo presenta un doble inters desde el punto de vista de la identidad
tnica: podra reflejar las pautas lules de mudar los nombre adoptando el del lugar en el
que se encontraban y, por otro lado, muestra el impacto de la actividad laboral en la
recreacin de las comunidades, barriendo la antigua identidad del grupo y del territorio
(Noli, 2000.)

46
La situacin del pueblo de Colalaos y Tolombones es diferente.
Extraados del valle Calchaqu luego de la campaa de Mercado y
Villacorta, se les destin tierras en Choromoros para su asentamiento.
A ellas anexaron la estancia de Puzana, que compraron con el producto
de la mita, por lo que se convirtieron en un poderoso propietario de la
regin. La actividad central del grupo, la que a su vez le permiti
definir su identidad en el contexto colonial, fue la cra de ganados
mayores, los arreos y las invernadas. Con el tiempo esas actividades se
complementaron con el comercio y el arriendo de sus propias tierras a
poblacin forastera y mestiza.
Pero aparte de ello, las comunidades sobrevivientes manifestaban una
marcada estratificacin interna tanto social como econmica. Entre las
62 familias que habitaban en el pueblo en 1799, solo el 50% eran
tributarios originarios y el resto estaba conformado, como ya
comentamos, por soldados exceptuados de la tributacin, tributarios
forneos, agregados y arrendatarios de la comunidad. Los exceptuados
de la tributacin y algunos forasteros gozaban de una privilegiada
situacin econmica, mientras que muchas otras familias declararon
no tener nada45.
Es posible reconocer detrs de estas familias a los pueblos de indios
que identifica la documentacin del perodo? Depender de lo que
queramos significar con la denominacin pues es una categora que
merece ser analizada crticamente. Si por pueblos se designa a la
comunidad aglutinada en un espacio bajo las autoridades naturales,
pocos son los grupos que, hacia fines del siglo XVIII, revisten la
condicin de tal. En algunos casos se trata de unas pocas familias
identificadas por s o en anexin con otros grupos tnicos, que
manifiestan identidades cambiantes en el interior de las mismas
comunidades y salvo excepciones, carecen de tierras propias.
Los grupos ms organizados y estabilizados en sus reducciones
aquellos que fueron desnaturalizados del valle Calchaqu parecen haber
reconstrudo parcialmente sus estructuras sociopolticas y sus redes de
solidaridad colectiva, a pesar de la merma demogrfica y la constante
alteracin cultural. Algunas comunidades mantuvieron sus caciques.
En otras, en cambio, la estructuracin poltica parece mas bien recreada
45

Seis familias del pueblo posean el 40% del ganado vacuno 25% del ganado caballar
y el 50% del ganado ovino.

47
ad doc para respetar el sistema de dominio segn las pautas
tradicionales, que ubicaba al cacique o curaca como articulador entre
las dos sociedades.
En los padrones de comienzos del XVIII, las mismas autoridades
indgenas (curaca, mandn, alcalde), eran las encargadas de hacer
cumplir la mita de plaza. En los padrones tardocoloniales, en cambio,
slo la figura del alcalde es representativa. Slo los pueblos de
Tolombn y Amaicha conservaban una autoridad asociada con jefaturas
o linajes aparentemente hereditarios, aunque sin mayor poder poltico.
Se trataba de un curaca en el primer caso y un mandn en el segundo.
Los alcaldes, en cambio, eran los verdaderos articuladores con el
sistema colonial. Elegidos por espaoles (el cura, el protector de
naturales y el alcalde de hermandad) eran responsables de hacer
cumplir con la tributacin y de ejercer justicia entre sus pares.
Pueblos indios, tierra y Estado durante la revolucin
Si durante el siglo XVIII el problema que debieron afrontar los pueblos
de indios pas por el cambio en el sistema de la tributacin y la
reconstruccin de las identificaciones comunitarias a partir de la
revolucin de Mayo el desafo se centr en la declamada igualdad
jurdica de los individuos y la legalidad de los derechos el control sobre
las tierras comunales.
El tema vinculado con las tierras comunales indgenas es un problema
complejo desde el punto de vista histrico-jurdico. La relacin pueblos
de indios/tierras es bastante confuso ya durante el perodo colonial. Por
un lado, hubo de parte de la Corona la intencionalidad de amparar a las
comunidades en sus tierras, toda vez que ello era necesario para
asegurar la produccin y reproduccin social de los pueblos (Levillier,
1918). Sin embargo, la legislacin castellana y la estructura
jurisprudencial en materia de tierras de indios fue siempre casustica y
regional. Hay que remarcar tambin aqu, la escasa importancia de la
legislacin escrita y el valor de las prcticas consuetudinarias durante la
vigencia del orden colonial y hasta bien entrado el siglo XIX.
Las reglamentaciones de Abreu de 1576 aludan a las modalidades de la
encomienda de servicio personal haciendo especfica mencin a los
pueblos de indios condicin prima para el funcionamiento del sistemapero no como una condicin real de la poblacin nativa, sino como una
creacin hispana consistente en la reduccin o congregacin de aquella

48
(que viva por lo general dispersa) en centros cuyo rasgo principal era
la concentracin, la edificacin de la iglesia y la celebracin del culto
catlico (Doucet, 1990). Nada se especifica all sobre el derecho de la
poblacin sobre las tierras donde se erigiran los pueblos.
Cuatro dcadas ms tarde el oidor Alfaro dict normas especficas
respecto a la posesin y amparo de las tierras comunales indgenas y las
de las reducciones creadas al efecto, insistiendo en la congregacin de
los indios en pueblos y ajustndose a los preceptos generales de la
legislacin indiana. La Recopilacin de las Leyes de Indias (Ley 9
Ttulo 3, Libro 6 y Ttulo 12, Libro 4) estableca prohibiciones expresas
sobre concesin de mercedes de tierras a expensas de los pueblos de
indios, incluso de aquellos reducidos.
Por otro lado, la doctrina jurdica del siglo XVI fijaba, entre otras
normas, que los bienes no posedos por alguien y radicados dentro del
territorio del reino se presumen como de propiedad del Prncipe46 Este
principio del derecho privado castellano, sustentado en Amrica a partir
de las bulas papales que concedieron patrimonialmente las tierras
indianas a la Corona castellana, sent las bases de la importancia del
terreno baldo o tierras realengas como objeto de una situacin
jurdica que derivara en beneficios para el fisco real y para la
propiedad privada de los particulares aunque terribles perjuicios para
las poblaciones nativas que vieron de este modo cercenadas y
despojados de las tierras.
En la regin de los Andes centrales, la consideracin del reparto de
tierras como prueba de justa posesin fue tal que la simple existencia de
un pueblo provocaba la presuncin de que, incluso sin poder presentar
ttulo acreditativo, sus pobladores poseeran justamente las tierras
circundantes. No ocurri lo mismo en el Tucumn, donde el traslado
compulsivo de las poblaciones gener usurpaciones y prdidas de los
derechos sobre las tierras que en muchos casos resultaron ms bien una
ficcin legal. Buena parte de las familias indgenas quedaron radicadas
en tierras de los encomenderos, que las cedieron con el propsito
reducir los indios a pueblo y a la larga les permiti revertir el derecho
de propiedad a los antiguos titulares o sus descendientes

46

Peregrino, Ma Antonio, De iuribus et privilegiis Fisci, Libro 7, tt.III, f. 399.


Augustae Taurinorum, 1589 (Daz Rementera, 1990: 106).

49
En qu consistan las tierras comunales? En el caso concreto que hemos
podido analizar a travs de la documentacin, las tierras comunales
eran aprovechadas por las familias en forma individual (cada familia
dispona de una parcela) y compartida (pastizales, bosques, terrenos de
labranza). Lamentablemente no conocemos detalles sobre tales
prcticas como tampoco los patrones de herencia entre los miembros de
la comunidad.47 Aparentemente, cada familia acceda a los derechos
sobre las tierras segn su condicin de originario o forastero casado con
india originaria. Las estrategias matrimoniales en los pueblos con
tierras fueron diversas pero, en general, se ha registrado un alto nivel de
endogamia vinculado, seguramente, con la necesidad de mantener el
control sobre los derechos de propiedad. Un caso concreto lo
constituan los pueblos que habitaban el curato de Trancas, que fueron
unas de las pocas comunidades que lograron preservar su propiedad
comunal hasta casi el final del siglo XIX. La endogamia llegaba a tal
punto que entre los 18 registros matrimoniales correspondientes a los
aos 1757-1766, ocho fueron entre indios e indias originarios de
Tolombn, cuatro de Colalao, en dos casos los hombres eran indios
forneos y slo en los tres restantes hubo casamientos exogmicos
(dos con mestizos y 1 con un pardo). La estabilidad de la comunidad,
lograda mediante la estrategia de matrimonios endogmicos y el control
sobre la tierra, se manifest tambin en el casi inexistente nivel de
ausentismo de su poblacin, fenmeno endmico que se registraba en
casi todos los padrones tardocoloniales..
Desde el punto de vista legislativo y jurisprudencial no hubo
modificaciones en esta materia sino hasta finalizar el siglo XVIII,
cuando las reformas borbnicas, y antes que ellas, las polticas de los
gobernadores ilustrados comenzaron a debatirse entre la privatizacin
de las tierras comunales y de manos muertas o mantener el orden
establecido. Durante el ltimo siglo del perodo colonial la poltica del
Estado borbnico, en materia de tierras, tuvo como objetivos limitar el
poder de los latifundistas, favoreciendo una poblacin ms densa y
estable en las campaas, fundamentalmente con el propsito de obtener
47

En la regin de los Andes centrales el reparto de tierras slo beneficiaba al indio


tributario. Al llegar a los 50 aos, exento de la obligacin tributaria, la persona perda
su derecho y la nueva adjudicacin sobre la tierra comunal tendra como destinatario un
hijo del anterior poseedor o en su defecto otro individuo de la comunidad, generando
una nueva y diversa relacin posesoria sin que se pudiera suponer la materializacin de
una presunta sucesin. Esta prctica que se convirti en consuetudinaria provoc una
gran confusin entre los bienes particulares y los comunales (Daz Rementera, 1990)

50
una mayor rentabilidad a travs de la recaudacin fiscal.48 Las
iniciativas de Jovellanos y Campomanes, as como otras figuras de la
Espaa Ilustrada, se identificaron con las doctrinas neomercantilistas y
la de los fisicratas europeos que consideraban que la agricultura era la
fuente de riqueza de las naciones. Por eso propiciaron una legislacin
que suprimiera las grandes extensiones de los propietarios de tierras,
pretendiendo dar lugar a los labradores y productores de mediana
capacidad. Consideraron que, si se lograba un nmero mayor de
propietarios particulares, aumentara el rendimiento de las tierras,
muchas de las cuales tenan dueos pero se haban mantenido
improductivas y, con el tiempo, ello redundara en beneficios para el
fisco real. Los argumentos se basaban en consideraciones sobre la
negligencia que mostraban aquellos que no gozaban de la propiedad
(entre ellos, los arrendatarios y ocupantes de tierras ajenas) para
mejorar sus posesiones y sacar mayor provecho de ellas.
No hubo, es cierto, una poltica directa de la Corona para intentar una
reestructuracin agraria, pero s un intento del Estado imperial para
lograr un mejor aprovechamiento de las tierras, con el objetivo de
obtener una mayor recaudacin fiscal. La preocupacin de los
funcionarios reales lleg a admitir las situaciones irregulares en los
ttulos, la ocupacin de grandes extensiones de tierras que se mantenan
improductivas y la apropiacin consuetudinaria de terrenos realengos y
privados, manifestando una vez ms, la imprecisin y el casuismo de
las disposiciones
Desencadenada la revolucin, el papel del Estado segua siendo
ambiguo en materia de tierras comunales. Para obtener fondos, con
motivo de haberse iniciado la guerra contra los realistas y la necesidad
acuciante de dinero para los ejrcitos revolucionarios, el Diputado por
Tucumn, Don Manuel Felipe Molina propuso, en 1811, que las Juntas
locales sacaran a remate pblico todos los terrenos baldos o fiscales.
Las ventas se haran al contado, segn se pidan o se ocupen por los
48

Segn Brading (1988:29) A fines del siglo XVIII los administradores ilustrados que
servan a la dinasta Borbn crean a pie juntillas en las virtudes econmicas del
agricultor propietario, con la consecuente censura al monopolio de la tenencia de la
tierra. Las mismas doctrinas fueron adoptadas por los polticos liberales quienes
luchaban por transformar la sociedad mexicana en las dcadas posteriores a la
Independencia. En el territorio comprendido por el Ro de la Plata, esta poltica no es
tan explcita pero aparece representada por algunos sectores ilustrados de las elites
locales (Chiaramonte, 1991; Gelman, 1998).

51
Hacendados para permitir la recaudacin de dinero en forma rpida y
efectiva.
A partir de entonces se produjo el ltimo avance sobre las tierras que
pertenecan a las comunidades aborgenes que se ampar tambin en el
discurso reformista y en la permanente asfixia financiera en la que
naci la revolucin y los futuros estados provinciales:
como asi mismo de los que eran antes ocupados por
Pueblos de Indios que ya no existen y se hallan
abandonados y valdos adoptando un modo sencillo que sin
costos al comprador ni dilacion que le retrasen pueda tener
pronto efecto. (Indicar la fuente de esta cita)
A comienzos del siglo XIX la mayor parte de las exiguas tierras de
estos pueblos fueron declaradas baldas, se incorporaron al fisco y se
vendieron a terceros o se arrendaron a las mismas familias de las
comunidades indgenas.
En el marco del naciente estado provincial de Tucumn el ejercicio de
los derechos sobre tierras sigui apoyndose en la legislacin castellana
y en las costumbres. Hasta 1858 no hubo en el mbito provincial una
legislacin que reglamentara la enajenacin de las tierras pblicas.
Antes de ello el mecanismo era bastante simple. Toda tierra que no
contaba con propietario reconocido poda ser concedida o vendida por
el estado colonial (y luego provincial), que se consideraba depositario
de ellas. Para esto el interesado denunciaba la vacancia de las tierras, el
estado se encargaba de hacer pblico el remate, y en caso de no
presentarse ninguna oposicin, so proceda a la adjudicacin plena del
derecho.49 Ese fue el mecanismo utilizado en el caso de las tierras
comunales de los pueblos de Tucumn, a pesar del hecho que dichas
tierras no estaban "baldas" pues en su mayora, seguan pobladas por
familias indgenas sobrevivientes de la Colonia.
Las comunidades que lograron resistir el asedio de los particulares
durante la colonia fueron aquellas que mantuvieron las tierras y su
cohesin interna lo que se logr, justamente, haciendo uso de los
49

El baldo (luego tierras fiscales) como posible objeto capaz de dar lugar a una
determinada situacin jurdica encontr en Indias una rpida atencin por la doctrina
que haca de los reyes espaoles dueos de las tierras americanas y los posibles
beneficios que derivaban para el fisco a travs de su venta o arrendamiento.

52
recursos provistos por el sistema colonial, como eran la proteccin y el
amparo del indio por su condicin de castas tributarias, su
discapacidad e inferioridad social. Sin dudas que en estas situaciones
intervinieron tambin otros factores, sobre todo la capacidad de
negociacin de las comunidades. Ello les permiti crear los argumentos
necesarios para hacer valer en los juicios.
Las encomiendas de pueblo que mejor resistieron al asedio espaol
fueron las desnaturalizadas del valle Calchaqu, asentadas en el antiguo
curato de Choromoros. Por los pocos datos documentales que se han
conservado podemos aseverar que tres comunidades valliserranas
desnaturalizadas lograron acceder a sus tierras de comunidad en
diferentes condiciones: los Colalaos y Tolombones, que recibieron una
merced del gobernador Mercado y Villacorta y luego compraron la
estancia de Pusana; los Amaicha, que merced a su actuacin a favor de
la pacificacin del valle obtuvieron el reconocimiento del gobernador
Mercado sobre sus antiguas posesiones territoriales, reconocidas por
real Cdula de 1716; y los indios del pueblo de Chuscha, ubicados en
paraje de la Higuera, en el valle de Choromoros que perdieron sus
tierras en manos de un poderoso vecino de la zona, don Miguel Antonio
de Alurralde que les usurp las posesiones y les hizo pagar
arrendamiento por ellas. De los otros casos no tenemos referencias.
Desde la segunda mitad del siglo XVIII, las evidentes seales del
crecimiento demogrfico en la campaa tucumana se manifestaron en la
relacin hombre-tierra y los conflictos por su tenencia y propiedad.
Cuando las tierras comenzaron a escasear, o las que quedaban no eran
lo suficientemente adecuadas para su explotacin agraria, el inters se
dirigi hacia las parcelas de dudosa titularidad, como las propiedades
comunales, generalmente ubicadas a la vera de los caminos y con
suficientes bosques y pastizales.
El sistema que caracterizaba la tenencia colectiva de la tierra careca de
legislacin propia y tampoco fue reconocida por las nuevas
disposiciones. Los intereses particulares, la defensa de la propiedad
privada y las nuevas medidas que exigan que la resolucin de los
conflictos judiciales en la que intervenan los pueblos fueran seguidas
por jueces ordinarios, haciendo desaparecer la figura del protector de
naturales atent contra los derechos comunales. Es
importante
reconocer que una importante ideologa favorable a la condicin del
indio se apoder de los primeros polticos de la revolucin, en

53
concordancia con el clima que afectaba a la Amrica hispana del
siglo XIX.
El Reglamento de la Junta Grande del 1 de setiembre de 1811
declaraba: "Nada se ha mirado con ms horror desde los primeros
momentos de la instalaci6n del actual gobierno como el estado
miserable y abatido de la desgraciada raza de Los indios. Estos
nuestros hermanos, que son ciertamente los hijos primognitos de ]a
Amrica, no podan dejar de interesar la sensibilidad de un gobierno
empeado en cimentar la verdadera felicidad general de la Patria" por
lo que "desde hoy en adelante para siempre queda extinguido el tributo
que pagaban los indios a la corona de Espaa en todo el territorio de las
Provincias Unidas".
El decreto de 1811 fue ratificado por la Asamblea General de 1813 que
declar, adems, que se "derogaba la mita, las encomiendas, el
yanaconazgo y el servicio personal de los indios bajo todo respecto y
sin exceptuar el que prestan a las iglesias y sus prrocos o ministros,
siendo ]a voluntad de esta soberana corporaci6n el que del mismo modo
se les haya y tenga a los mencionados indios de todas ]as Provincias
Unidas por hombres perfectamente libres y en igualdad de derechos a
todos los dems ciudadanos que las pueblan".
La constitucin de 1819 aval las disposiciones anteriores
estableciendo en el art. 128 que "siendo los indios iguales en dignidad y
en derechos a los dems ciudadanos, gozarn de las mismas
preeminencias y sern regidos de las mismas leyes. Queda extinguida
toda tasa o servicio personal bajo cualquier pretexto o denominacin
que sea. El cuerpo legislativo promover eficazmente el bien de Los
naturales por medio de leyes que mejoren su condicin hasta ponerlos
al nivel de las dems clases del estado".
Sin embargo no hay que confundir estos sentimientos con posibilidades
reales de mejoras para las comunidades sobrevivientes pues seguan
vigentes las marcas del orden colonial estamentario que se deba an a
los intereses corporativos en los que cada miembro de la sociedad se
hallaba encuadrado. Claro ejemplo de ello son las disposiciones de
igualdad de la constitucin del 19, que dejan entrever la alusin
especfica a la diferencia cultural existente entre los patrones de la
civilizacin de los blancos y el "atraso" de las comunidades indgenas.

54
La abolicin del tributo -medida favorable que liberaba al indio de las
cargas fiscales- tuvo como reverso la prdida de los derechos
comunales, tras lo cual la mayora se convirti en arrendatario de sus
propias tierras. De cualquier modo no hubo una poltica de alcance
general sobre el tema, y la relacin vinculada con la condicin de los
tributarios y las tierras comunales fue materia que debieron decidir cada
uno de los respectivos nacientes estados provinciales. La mayor parte
de los pleitos entablados por despojos de tierras durante la revolucin
se haban iniciado en el siglo anterior, sin demasiada suerte para los
espaoles pues las comunidades podan contar con el amparo legal
suficiente. Algunos de las demandas tienen notas comunes aunque en
contextos histricos diferentes.50 Los mviles por el control de la tierra
no eran slo de carcter econmico, sino que muchas veces reflejaban
las tensiones tnicas, sociales y culturales.
Entre las dcadas de 1820 y 1830, fue comn que los gobernantes de
turno compensaran a los miembros de sus facciones y al clientelismo
poltico mediante mercedes de tierras baldas. La prctica tena sus
antecedentes en las mercedes de tierras de los gobernadores y cabildos
del perodo colonial. Entre el 18 de junio de 1821 y el 20 de agosto del
mismo ao el Cabildo de Tucumn dio despacho a numerosas
presentaciones de "indibiduos recomendados por el Exelentisimo
Supremo Presidente (se refera a Bernab Aroz) para que se les diese
terrenos de los vacos, las que se providenciaron".51 Situaciones
similares se repitieron en las dcadas siguientes. Las donaciones de
terrenos so hicieron a costa, obviamente, de antiguos dueos.
Cinco casos relacionados con litigios entablados por los pueblos indios
de la jurisdiccin han quedado registrados en la seccin judicial civil
del archivo histrico provincial: el del pueblo de la Ramada, el del
pueblo de Naschi, el de Colalao y Tolombn, el de Amaicha y el de
Marapa. De ellos vamos a analizar slo los tres primeros. El litigio por
la tenencia de las tierras del pueblo de la Ramada se inici en agosto
de 1825, cuando Manuel Toledo "vecino de la Ramada" y a "nombre de
los dems compartes de aquel vecindario" se present ante el
50

Pleito de tierras de Colalao y Tolombon, Marapa. Naschi. Varios de esos litigios se


proyectaron en el tiempo y concluyeron a mediados del siglo XIX, bajo otras normas
legales que perjudicaron a las comunidades.
51
Actas del Cabildo, pp. 282-291, correspondientes a las sesiones del 18 y 25 de junio,
2, 12, 17, 23 y 30 de julio, 13, 18 y 20 de agosto. En todas las sesiones se dio despacho
a numerosas solicitudes de terrenos baldos.

55
gobernador de la provincia, Don Javier Lpez, para denunciar "el
despojo violento que hemos padecido y los perjuicios que se nos han
originado con la mayor intimidad, atacando nuestras propiedades que
son seguridad de todo ciudadano tan recomendado por las leyes
Americanas en nuestro sistema Patrio.52 La venta de las tierras se
haba producido varios aos antes, cuando en 1819, Don Gregorio
Aroz, hermano del gobernador Bernab Aroz, compr al naciente
Estado provincial tierras bacas y despobladas, en el curato de
Chicligasta, por valor de 200 pesos53. Pero no fue sino hasta la muerte
de Aroz y el cambio de gobierno, que recay en Javier Lpez, cuando
los representantes del pueblo hicieron la presentacin ante el
gobernador.
La argumentacin de los integrantes de la comunidad en aquella
oportunidad no deja lugar a dudas sobre la relacin existente entre el
tributo colonial y la propiedad comunal:
As es que nos hallamos en el da despojados de nuestras
posesiones sin saber el motivo pr.qe. y sin las formalidades qe.
el dro. previene. Porque nuestros antecesores eran tributarios,
y por consiguiente nosotros, a los quales segun Ley nos daban
tierras para hacer nuestras havitaciones y trabajar en ellas,
pa.qe. con aquellos productos pagsemos la pension que se nos
inponia por el Gov. despotico Espaol. Mas quando entr el
sistema de nuestra livertad se pronuncio un auto que ya no
havia tales tributos, y que las tierras nos quedaban para
mientras viviesemos por haver pagado tantos aos estos
referidos tributos y que haviamos pagado mas de lo que balian
las tierras. Y solo nos pusieron la pension de serviesemos a la
nacion con fidelidad, lo que tenemos efectuado con nuestros
bienes y personas, con la mayor constancia en todo lo que se
nos ha ocupado y nos ha sido posible a nuestros alcances
(Indicar la fuente de esta cita)
Pero los representantes del pueblo invocaron un argumento propio de la
revolucin: la fidelidad al nuevo sistema, lo que les permita solicitar
un recurso de amparo ante las exigencias del pago de arriendos por sus
propias tierras, por lo que continuaba argumentando Manuel Toledo:
52
53

A.H.T. Seccon Judicial Civil (en adelante, SJC), Serie A, Caja 64, Expte 17, 1826.
A.H.T. SJC, Serie A, Caja 89, Expte 26, 1850.

56
Mas ahora veinte dias nos han intimado una orden de Don
Gregorio Araoz, que nos despojen de nuestras posesiones pr.qe.
no quisimos pagar el arriendo de tales tierras y que estas las
tienen bendidas a don Jos Belasques mas nosotros ignoramos.
Como bino a ser dueo de ellas? Ni menos como nos
despojan de una gracia que el Estado nos dio? Y sin presentar
un tftulo que tal potestad le cedi? Todo esto Sr. Governador
es lo que ha sucedido y clama al cielo, pr.qe. se nos despoja de
lo que nos ha costado el sudor y trabajo de tantos aos, y aun
hasta la presente nos hallamos sobre el terreno. Como si el
citado dn. Gregorio compr como el supone no nos hicieron
saver para hacer nuestro recurso en tiempo oportuno? Y no
que se haya hecho sin audiencia de las partes que parese que
solo una malicia supone hiziese tal cosa, abusando de nuestra
indefenza, como lo ha hecho en aos pasados, que apoiado del
fabor, que con el otro Governante tenia ha hecho le paguemos
alquileres a la fuerza, y en la presente, pr.qe. hemos abierto los
ojos y no queremos pagarlo hace nos despojen, con la maraa
supuesta de haver vendido las tales tierras (Indicar
nuevamente la fuente de esta cita)
Don Gregorio Aroz, pensaba vender las tierras a Velzquez por 450
pesos. Hizo su descargo argumentando que admita que pudiera haber
lndios viviendo en los terrenos, y si el gobernador dispona su
devolucin a los lndios, deban resarcirle por los perjuicios que le haba
ocasionado en sus derechos privados. Lo ms relevante de su defensa
pasaba por la imagen del indio y su representacin como ignorantes e
incapaces y por la necesidad de que los nuevos gobiernos tomaran una
posicin definida con respecto a las tierras comunales y los derechos de
los indgenas que ya no eran tributarios:
que el Govierno se decida tomar otro temperamento en estos
negocios de tierras de lndios, pr. qe. no todos meresen la
proteccion de las Leyes, a causa de que no forman reducciones,
no se puede en ellos conseguir, la cibilizacion, ni policia: que
estos terrenos los mas se hallan despoblados, inavitados e
intransitables por su soledad y por buen govierno deve tomarse
el temperamento o providencia que sea mas eficas para cultivar
estos terrenos, y haserlos ocupar con vecinos mas pudientes,
mas sibilizados, y poder dar a la Provincia otro estado mas
interesante, de que no son capaces los lndios, por la natural

57
apata, flogedad y vicios, segun la esperiencia lo ha
demostrado
La presentacin dio lugar al requerimiento de testigos para que
informaran sobre si el antiguo pueblo de la ramada tenia "Indios" y
cuantas familias eran. Pare ello se comision al alcalde de hermandad
del partido de Chicligasta para que efectuara el padrn correspondiente
de originarios del Pueblo de la Ramada, de los agregados o
arrendadores que no hayan sido de castas tributarias. En el
encabezamiento del padrn quedaron claras las caractersticas y
extensin que tenia el terreno en Iitigio: ubicado a la vera del ro el
Conventillo, con una legua cuadrada aproximadamente, tiene bosques
y campos a propsito para cras de ganados y sementeras. En aquella
oportunidad se empadronaron veintitrs familias cuyos cabezas
masculinos haban sido tributarios y diecisiete familias de agregados.
En setiembre de 1825 se procedi al dictamen del expediente judicial y,
aunque el gobernador Lpez reconoci el derecho legitimo de las
familias indias sobrevivientes del Pueblo, consider que el Estado no
poda hacerse cargo de la devolucin del dinero invertido por la compra
efectuada por Aroz. En consecuencia opt por la solucin favorable al
Estado y a la elite local, a la cual perteneca por lazos de parentesco.
Mas no es lo que principalmente se debe observar en el actual
estado que se hallan los Pueblos de lndios; el cambiamiento
publico en las condiciones a que se obligaron para obtener
estas propiedades, su ineptitud para poder poseer terrenos
dilatados, y la necesidad de hacerlos poblar y cultivar por otras
manos mas industriosas y seguras; debe ser la principal
atencion del Govierno para que el Pas progrese y se eviten los
grandes males que se radican en estos desiertos, estando en
parte posehidos por lndios educados en el osio y abandono".
La legitimidad de la diferencia cultural quedaba manifiesta cuando
agregaba, adems, que muchos descendientes de las castas tributarias
haban tenido la "suerte" de mezclarse con "otras castas mas
civilisadas" "y los que desgraciadamente han permanecido en los
Pueblos aun persisten en los resavios de la gentilidad, de una mala
educacin y peor suerte, como es la que se ve bien descripta en el
nuevo Padron; que ya no es pueblo sino unas pocas chacaras, donde
escasamente siembran un poco de maz; que no tienen ganados, y

58
principalmente que es urgente la necesidad de civilizarlos con el mas
cultivo de sus terrenos y que por otra parte, habiendoseles levantado
la obligacion de pagar tributos y la sujecion a encomenderos quedan
extinguidas las condiciones de la asignacin, y por consiguiente debe
tener el gobierno por vacos estos pueblos. Este argumento sent
jurisprudencia para el tratamiento de otros pleitos sobre tierras
comunales y en su oportunidad el gobierno decret que:
debe tener el Govierno por vacos estos Pueblos, por firme la
venta que hizo a D. Gregorio Araoz con la modificacion de que
los lndios que sean de castas Tributarias sean mantenidos en la
posesion y propiedad de los Terrenos que actualmente ocupan,
con sus ranchos, corrales y rastrojos, mientras vivan; que el
comprador no les cobre arriendos, ni se sirva de ellos menos
sea por conchabo y convenios, quedando el comprador con ]a
absoluta y obnimoda propiedad de Todos los Terrenos qe. no se
hallen ocupados por lndios que hayan sido Tributarios, sin
conceder regreso a los dems que hayan salido fuera del
Pueblo y se hallen en otras chacras pertenecientes a los
particulares (..)
La mayor parte de las tierras del pueblo pasaron a Aroz, y slo se
reconocieron con derechos a una parcela a siete familias "de casta
tributaria" que podan gozarlas mientras vivieran, aunque no as sus
descendientes; el resto de la comunidad debi pagar arriendo a los
nuevos propietarios. Veinte aos mas tarde los descendientes "de la
antigua comunidad de los indios de la Ramada", a travs del defensor
de pobres Don Jos Posse, hicieron una nueva presentacin. El alegato
cont con todos los antecedentes legales que les hacia propietarios
desde la Colonia, pero la justicia fall en contra, argumentando que los
descendientes de los antiguos tributarios ya no tenan derechos sobre la
propiedad.
En el ao 1826 Len Florian, por si y a nombre de los Indios
originarios del pueblo de Naschi se present ante el Juez para pedir
restitucin de los terrenos que les haban pertenecido "desde que se
redujeron los naturales de la Amrica a sociedad.54 Tales terrenos
comprendan una legua cuadrada en el paraje de Naschi, en la ribera del
ro Chico.
54

AHT., SA, vol. 32, fs. 71- 76, San Miguel de Tucumn, abril de 1826.

59
Los trminos del pleito tenan similares caractersticas del anterior: los
terrenos haban sido declarados baldos para que por ese motibo se
bendan de cuenta de la Hacienda del Estado", se siguieron las
diligencias para averiguar la veracidad de la denuncia, y se procedi al
remate pblico. Los principales miembros del pueblo de Naschi,
advertidos de la maniobra hicieron la presentacin ante la justicia,
denunciando que sobrevivan trece familias de lndios casados muchas
viudas y hurfanos que se mantienen labrando sus terrenos y en otras
ocupaciones honestas. La presentacin de la comunidad gener
amenazas por parte de los interesados en la compra de las tierras: el
capitn de milicias don Fabin Mendivil y don Valentn Figueroa,
miembros reconocidos de la elite local Argumentando la invalidez de
la venta por la falsedad y engao cuatro familias del pueblo lograron
el amparo y la posesin de las tierras. El hostigamiento de los presuntos
compradores termin anulando el fallo.
Con respecto al pueblo indio de Colalao y Tolomb6n, la situacin es
algo diferente. En primer lugar hay que tomar en cuenta que las tierras
en cuestin eran producto de una compra, lo que generaba una situacin
jurdica diferenciada. Por otro lado hay que reconocer que la extensin
de las tierras involucradas y el nmero de familias propietarias
generaba un poder diferenciado de la comunidad en el conjunto de los
pueblos indios. Prcticamente desde el momento mismo en que la
comunidad fue trasladada del valle Calchaqui y asentada en el valle de
Choromoros, en 1665, y a lo largo de dos siglos -hasta 1840- las
familias del pueblo fueron hostigadas por sus vecinos espaoles que
pretendan las codiciadas tierras comunales. Es decir que el litigio que
se desarroII en el transcurso del siglo XIX no era nuevo: slo haban
cambiado algunos actores del drama y las circunstancias polticas y de
las normativas legales para el tratamiento del tema55.
Durante los siglos XVII y XVIII, los interesados en despojar a ]a
comunidad de sus tierras comunales haban sido los mismos
encomenderos: don Pedro de Avila y Zrate y don Pedro Martnez de
lriarte. Las tierras comunales comprendan una extensin aproximada
de 50 leguas cuadradas, ubicadas entre las serranas de las Cumbres
55

La mayor parte de la documentacin utilizada en este apartado se encuentra


consignada en el trabajo de Lpez de Albornoz y Bascary (1998) Las principales
fuentes del siglo XIX pertenecen al AHT: SA., vol. 40, fs. 179-180, ao 1832-, SJC,
Caja 56, Expte.6, ao 1832-, SJC, Serie A, Caja 77, Expte. 1, ao 1840., SJC, Serie A,
Caja 93, Expte. 3, ao 1855; SJC, Serie A, Caja 269, Expte.9, ao 1845.

60
Calchaques y la regin intermontana de la cuenca de Trancas. En 1754
la extensin de las tierras era de 7 leguas de norte a sur y 9 leguas esteoeste. Una porcin muy pequea corresponda a la merced otorgada
por el gobernador Mercado y Villacorta en el momento de su
extraamiento. Pero los miembros de la comunidad, considerando que
las tierras eran insuficientes, compraron con el producto de la mita que
haban cumplido en Santiago del Estero la estancia de Puzana, con lo
que completaron su propiedad territorial. La principal produccin de la
comunidad era la ganadera especialmente de vacunos, equinos y
caprinos destinados a la comercializacin y en parte para los
transportes. Adems de ello la comunidad contaba con sementeras de
maz, trigo y hortalizas y complementaba su economa con fa
recoleccin de algarroba, que realizaban generalmente, cruzando las
Cumbres y haciendo uso de sus antiguos asentamientos.
De acuerdo con los registros de fines de la Colonia, en 1799 habitaban
el pueblo sesenta y dos familias, de las cuales veintiuna estaban exentas
de tribulacin porque haban servido en los fuertes de la frontera
chaquea y nueve familias eran empadronadas como "tributarios
forneos". En resumen, slo treinta y dos familias eran de originarios
de tasa. En 1832 los jefes de familias propietarias de Colalao y
Tolombn ascendan a cincuenta y siete, de los cuales quince eran
mujeres. El secular pleito por los linderos de la propiedad no lleg a
afectar, al menos durante el perodo colonial, nada mas que la extensin
comprendida en el sector oriental, aunque ese sector parece haber sido
el de mayor valor considerando que all se localizaban las aguadas y
estaban ubicados los arrendatarios. Por otro lado, lindaban con los
vecinos ms poderosos que eran dueos de la estancia de Zrate.
Entre 1817 y 1839 el pleito por las tierras sufri un "impasse" que les
permiti a las familias disfrutar de un perodo de relativa estabilidad.
Pero en 1840, Da. Juana Cornejo, viuda del gobernador Alejandro
Heredia y hasta entonces duea de la estancia de Zrate, vendi la
propiedad a Don. Manuel Paz. Este nuevo propietario hizo caso omiso
de los deslindes con la comunidad de Colalao y ocup las pasturas de
Chuscha y la Aguada con sus mulas. Desde entonces comenz a
hostigar a los arrendatarios del pueblo. inmediatamente se origin6 otro
juicio que finaliz en 1845 con un nuevo deslinde de las propiedades.
El resultado fue que una gran extensin que comprenda unas 8-9
leguas cuadradas pas a poder de Paz.

61
Algunos elementos de significacin en el anlisis sobre el trato a las
comunidades indgenas a partir de los gobiernos liberales que surgieron
luego de 1810, estn relacionados con el derecho de los pueblos indios
de contar con un Protector de Naturales y estar exentos del pago de las
costas de los juicios. Ambos derechos haban sido otorgados por la
legislacin de lndias, pero eran cuestionados por el apoderado de Paz,
quien argumentaba que:
el nombramiento de protector es nulo, ilegal e injusto cuando
fuese algo. Los Indios cuando eran tributarios gozaban de estos
privilegios, y estaban bajo la inmediata proteccion de todas las
autoridades muy principalmente de la del Sr. fiscal protector
gral., pero desde que se declararon hombres libres exemptos de
tributos, no hay exemplo, Ley ni estatuto que justifique el
nombrado pretendido () Desde que los naturales por
superiores resoluciones mudaron la segunda condicion a que
los redujeron Leyes tiranas, quedaron sujetos a ]as leyes
Generales en los asuntos civiles y criminales porque no es
regular ni de justicia que unos hombres que gozan ya de todas
las libertades civiles, reconozcan ciertos privilegios que no los
tienen los demas (...)"(Indicar nuevamente la fuente de esta cita)
La contradiccin del sistema se reflejaba en el discurso del abogado de
Paz cuando sostena que 'los naturales' eran iguales ante la ley.
Probablemente lo fueran en la defensa de intereses particulares, pero el
argumento utilizado para el trato de las familias del pueblo segua
haciendo alusin a su condicin de "naturales", manteniendo as la
brecha que diferenciaba a los indgenas de los ciudadanos comunes.
lncluso, el mismo defensor de la comunidad aluda a su minoridad e
incapacidad, tratando de conseguir que sus defendidos conservaran la
posibilidad de contar con la representacin de un Protector y quedaran
exentos de pagar los costos del juicio:
La Ley del protectorado ha tenido sus causas especiales como
todas las dems: sus fundamentos no han sido, ni pudieron ser
otros que la debilidad, el temor, pobreza, e indigencia suma de
estos infelices desgraciados; para decirlo y afirmarlo as el
Defensor ha consultado a Solrzano en su poltica indiana,
donde tambin trae dos cdulas Reales al mismo objeto, a
Bobadilla y Barboza, quienes exponen los fundamentos del

62
protectorado equiparando a los lndios con los menores,
fundados en lo ya antes dicho, lo que no tiene rplica.
El protectorado al que haca alusin el defensor quedaba sin efecto a
partir de las leyes que aludan a la igualdad del indio con los dems
ciudadanos del territorio y la nica representacin posible para los
pueblos eran los Defensores de Pobres, nombrados por el estado
provincial. Para ello era necesario probar la pobreza. En este caso el
argumento de la defensa se sustanci en que la igualdad de derechos no
otorgaba automticamente la igualdad de fortunas, por lo que se les
reconoci a los miembros del pueblo de Colalao y Tolombn la
posibilidad de contar con un Defensor de oficio.
La nocin bsica de diferencia cultural con respecto al blanco, anul en la
prctica la pregonada igualdad jurdica del indio, al punto que la figura indiana
56
del protector de naturales reapareci en el derecho argentino La vigencia de
la comunidad fue otro punto discutido por el apoderado de Paz para lograr su
propsito. Sostena que tenan un protector, pero en pos que formaban

una comunidad, que tenia su Cacique, su encomendero. Ya no la


forman y por consiguiente ya no pueden tener otra proteccin que la
que da la ley a todos los dems ciudadanos a quienes son iguales en
derechos y en obligaciones. La defensa justific la existencia de la
comunidad fundamentando su argumento en
que aun todabia no se han dividido la unica propiedad que
entonces y ahora todabia existe () a causa de que desde que
lo compraron, casi, los autores de la representada del contrario
los han peleado desde ciento cincuenta y seis aos a esta parte
por quitarles, y no los han dejado dividirse, y si el formar
comunidad es razon bastante para estar baxo la tutela de un
protector mis representados en razon a que forman todaba
comunidad, estan bajo la mision del Defensor
En 1855, en ocasin de elegir un apoderado para el pueblo de Colalao,
el Defensor de turno sostena que: Esa comunidad, segun le ha
informado muy detenidamente un vecino bastante respetable del lugar
donde existe la Comunidad, es una sociedad sin base, sin reglamento,
56

Una ley de la provincia de Salta, del ao 1859, estableci el cargo de protector de


indios para su representacin en cualquier juicio y por decreto del presidente
Avellaneda, del ao 1879, se designaba un defensor de pobres e incapaces para las
familias indgenas reducidas en la campaa militar de la frontera sur.

63
sin ley alguna que rija para proceder a la administracin de ella,
compuesta casi la mitad de idiotas y menores, que no estn
representados en la comunidad () por lo que el Defensor ira a
ocuparse muy pronto de pedir la liquidacin de esta comunidad, pare
evitar que continen defraudados los derechos de los numerosos socios
que por su edad o por su idiotismo, estan bajo su proteccin.
Las diferencias que comenzaron a notarse en el interior del pueblo,
entre las diversas facciones que luchaban por controlar los ingresos de
la comunidad (fruto de los arriendos y la comercializacin de los
productos) propici la fisura y la destruccin definitiva. Finalmente, en
1874 las tierras de la estancia de Colalao, como se las conoca ya,
fueron vendidas parceladas a don Jos Albezo y don Leocadio Paz.
Parte de la propiedad comunal fue cedida para dar origen a la villa de
San Pedro de Colalao.
A modo de cierre, es importante reconocer algunas particularidades que
se han repetido en los pleitos analizados aqu. En todos ellos se
reconoci la comunidad del pueblo originario y la sobreviviencia del
mismo en el siglo XIX; se reconoci tambin el derecho antiguo a las
tierras otorgadas por la Corona espaola; se reconoci igualmente, la
propiedad plena por parte del pueblo, lograda a travs del pago de los
tributos. Pero el nuevo orden social, equitativo y exento de cargas
tributarias pas a desconocer el derecho de las poblaciones indgenas a
las tierras comunales, que fueron declaradas terrenos baldos. Los
argumentos liberales se enriquecieron ante las diferencias culturales
que fueron sealando la discriminacin y creando el estigma de la
miserable casta india. La transicin, el discurso reformista colonial,
la rigidez de las estructuras estamentales, jugaron un papel relevante en
la reversin de los derechos comunales.

64
Bibliografa
Barth, Frederic, Los grupos tnicos y sus fronteras, Fondo de Cultura
Econmica, Mxico, 1979.
Boixads, Roxana y Farberman, Judith, Procesos de transformacin en
las sociedades indgenas del Tucumn colonial a fines del siglo XVII.
Diagnstico y evaluacin, versin preliminar presentada en la Red de
Estudios Rurales, Buenos Aires, noviembre 2001.
Brading, David, Haciendas y ranchos del Bajo. Len 1700-1860,
Grijalbo, Mxico, 1988
Chiaramonte, Jos Carlos, Mercaderes del Litoral. Economa y
sociedad en la provincia de Corrientes, primera mitad del siglo XIX,
Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 1991.
Cruz, Rodolfo, El fin de la ociosa libertad: calchaques
desnaturalizados a la jurisdiccin de San Miguel de Tucumn en la
segunda mitad del siglo XVII, en Lorandi, A.M. (comp.) El Tucumn
colonial y Charcas, Universidad de Buenos Aires, Buenos Aires, 1997.
Daz Rementera, Carlos, 1990. El patrimonio comunal indgena, El
aborigen el derecho en el pasado y el presente, Buenos Aires, 1990.
Doucet, Gastn, La encomienda de servicio personal en el Tucumn,
bajo rgimen legal: comentarios a las Ordenanzas de Gonzalo Abreu,
El aborigen el derecho en el pasado y el presente, Buenos Aires, 1990.
Farberman, Judith, Migrantes y soldados. Los pueblos indios de
Santiago del Estero entre 1786 y 1813, en Boletn de Historia
Argentina y Americana Dr. Emilio Ravignani, 4, Buenos Aires,
1992.
De las provincias de arriba. Labradores y jornaleros del
interior en la campaa portea1726-1815, XVI Jornadas de Historia
Econmica, Quilmes, setiembre de 1998.
Gelman, Jorge D., Campesinos y estancieros. Una regin del Ro de la
Plata a fines de la poca colonial, Ed. Libros del Riel, (lugar?)1998.
Gil Montero, Raquel, Tierras y tributo en la Puna de Jujuy. Siglos
XVIII y XIX, en J. Farberman, J y R.Gil Montero (comps.) Los
pueblos de indios del Tucumn colonial: pervivencia y
desestructuracin, Bernal, 2002, Buenos Aires.
Hobsbawm, Eric, Identidad, Revista Internacional de Filosofa
poltica, 3, Madrid, 1994.
Levaggi, Abelardo, Tratamiento legal y jurisprudencial del aborigen
en la Argentina durante el siglo XIX, El aborigen el derecho en el
pasado y el presente, Buenos Aires, 1990.

65
Levillier, Roberto, Gobernacin del Tucumn. Correspondencia de los
Cabildos, Coleccin de Publicaciones Histricas de la Biblioteca del
Congreso Argentino, Madrid, 1918.
Lorandi, Ana Mara, El servicio personal como agente de
desestructuracin en el Tucumn colonial, Revista Andina, 6 (1): 135173, Centro Bartolom de las Casas, Curzo, 1988.
Lpez de Albornoz, Cristina y Bascary , Ana Mara, Pueblos indios de
Colalao y Tolombn: identidad colectiva y articulacin tnica y social,
Humanitas, 27, UNT, 1998, pp. 71-113.
Mata de Lpez, Sara, Consideraciones acerca de la mano de obra rural
en la jurisdiccin de Salta a fines del siglo XVIII Andes, 6, Salta,
1994, pp. 79- 88.
Noli, Estela, Las carpinteras de San Miguel de Tucumn en el siglo
XVII (mimeo), Tucumn, 2000.
Palomeque, Silvia, Intercambios mercantiles y participacin indgena
en la Puna de Jujuy a fines del perodo colonial Andes, 6, Salta,
1994, pp. 13- 48.
El mundo indgena, en E. Tandeter (dir.) Nueva Historia
Argentina. La sociedad colonial (tomo 2), Buenos Aires, Ed.
Sudamericana, 2000.
Punta, Ana Ins, La tributacin indgena en Crdoba en la segunda
mitad del siglo XVIII, Andes, 6, Salta, 1994, pp. 49- 78.
Crdoba borbnica. Persistencias coloniales en tiempos de
reformas (1750-1800), Universidad Nacional de Crdoba, 1997.
Wachtel, Nathan, Notas sobre problemas de identidades colectivas en
los Andes meridionales. LHomme, 122-124, 1992, pp. 39-52.

66

4.
Parcelas de produccin en las reas adyacentes a los fortines: el
caso del Canton Tapalque Viejo
Miguel A. Mugueta

Introduccin
Este trabajo final rene parte de la informacin y de los anlisis
obtenidos por el proyecto PIAT (Programa de Investigaciones
Antropolgicas de Tapalqu, proyecto de investigacin (radicado en la
SECyT de la UNCPBA, Argentina) ya mencionados en otros textos,
publicados o no, e incorpora cuestiones metodolgicas desde el anlisis
de los conceptos tericos que abordan la problemtica sobre aspectos
sociales en el rgimen de propiedad de la tierra debatidos y
desarrollados convenientemente durante el seminario de postgrado
dictado por el Dra. Andrea Reguera, en el marco del programa del
Doctorado de Historia, correspondiente a la Facultad de Ciencias
Humanas de la UNCPBA, Argentina.
A modo de unidad de anlisis tomamos el Cantn Tapalqu Viejo (en
adelante CTV). Esta fortificacin est localizada en una rinconada del
arroyo Tapalqu. Se constituy en un nodo estratgico de avance sobre
el territorio indgena de la zona centro-sur pampeana. Fue fundado en
noviembre de 1831 por el entonces gobernador de la provincia de
Buenos Aires, Juan Manuel de Rosas, en tierras otorgadas por el mismo
gobierno provincial, en concepto de enfiteusis, al Gral. Marcos
Balcarce, amigo personal del antes mencionado, quien adems
suministrara a las tropas gubernamentales la defensa, el amparo y el
resuello necesarios para sus travesas hacia la Patagonia. Asimismo, el
emplazamiento en territorios privados podra suponer un uso particular
para Balcarce, entonces Ministro de Guerra y Marina. Esta coincidencia
habra establecido, a diferencia de otras fortificaciones de la pampa del
siglo XIX, una situacin de privilegio para los acantonados, quienes,
como aseguran los documentos de la poca, reciban partidas de
provisiones regularmente, representadas en ganado, municiones,
madera y utensilios (Mugueta y Guerci, 1997b; 1998).

67
Sin embargo, el registro arqueolgico plantea una controversia respecto
del acceso a los recursos, especficamente a los alimenticios. En este
sentido, los resultados de las investigaciones arqueolgicas dan cuenta
de un uso racional de los espacios adyacentes a la fortificacin del
cantn. Estos espacios, que abarcan aproximadamente 17 hectreas,
habran sido parcelados en suertes de potreros y quintas que habran
funcionado a modo de unidades domsticas para la cra de aves de
corral y para el cultivo intensivo de duraznos y naranjas (Pronus
persica duraznero- y Citrus aurantinum -naranjo amargo-), los que
habran complementado los suministros o recursos proporcionados por
el gobierno de Buenos Aires. Estos predios seran el producto de la
divisin territorial lograda a partir de la construccin de un importante
sistema hdrico, con canales primarios y secundarios regulados por
diques y represas, que asimismo aseguraba el riego intensivo y
necesario para los cultivos. La divisin territorial debi ser establecida
a partir de cierta lgica, la que remite necesariamente a las
conceptualizaciones que en el momento operaban en las formas de
organizacin social de la poca.
Localizacin y breve resea histrica
El sitio Cantn Tapalqu Viejo se halla a 36 34' 40'' latitud Sur y 60
04' 40.6'' longitud Oeste, en Argentina, provincia de Buenos Aires,
partido de Tapalqu. Est ubicado en el interior de la estancia La
Mara, de 2350 hectreas, propiedad de la entidad benfica Patronato
de la Infancia -dedicada a la produccin ganadera y a la agricultura- y a
la vera del arroyo homnimo, en una 'rinconada' que forma el curso de
agua y que fue utilizada como barrera natural en el sistema de defensa
de la fortificacin. Dista a 17 kilmetros al sur de la actual ciudad de
Tapalqu, cabecera del partido mencionado y a 250 kilmetros al sur
oeste de la Capital Federal. El lugar se corresponde con la subregin
pampa hmeda, especficamente con lo que se define como Area de
Depresin del Ro Salado (Politis, 1988).
En la transicin a convertirse Argentina en una incipiente "nacin", los
aos sucesivos a la Revolucin de Mayo (1810) y a la Independencia
(1816) marcaron una etapa de expansin territorial interna y el planteo
de unificacin ideolgica para formar el Estado argentino. Durante la
segunda y tercer dcadas del siglo XIX, el gobierno central, instalado
en Buenos Aires y bajo la forma de gobernacin de la provincia,
pretendi dar solucin a las guerras civiles entre dos grupos

68
militarizados, con bases ideolgicas diferenciadas o con control de
poder territorial, llamados "federales" y "unitarios", representados en
caudillos y en referentes intelectuales y militares. Estas luchas,
compartan, sin embargo, un objetivo comn, como era el de la plena
disposicin del recurso natural tierra, considerado de excelencia en las
teoras econmicas liberales impuestas por los pases centrales en el
resto del mundo colonizado. A pesar de no existir an un gobierno
consolidado, las polticas de expansin territorial interna se
desarrollaron progresiva y eficazmente, continuando lo que haba
iniciado el modelo de colonizacin espaola para Amrica, diferente
del de los ingleses o los franceses. El modelo espaol implic, a largo
plazo, la desaparicin fsica de la mayora de los habitantes originales
de los territorios conquistados, bajo la forma del exterminio fsico y
tnico, como medida exitosa para establecer el dominio definitivo de la
cultura de ultramar (Bechis, 1992; Garavaglia, 1989).
Consecuentemente, lo que se denomin "Conquista del Desierto" a
partir de las lneas de fronteras en la provincia de Buenos Aires, a
fines del siglo XVIII y durante siete dcadas del siglo XIX, fue el
concepto legitimado por los gobiernos sucesivos para continuar la
expansin sobre el territorio de los cacicatos. En forma muy similar a la
"Conquista del Oeste" (EEUU), coincide en la implementacin de dos
estrategias bsicas:
1- El avance de una lnea de frontera mvil, esto es, la movilizacin
de tropas militares -desde un centro geogrfico determinado,
generalmente el lugar de residencia del poder poltico- para ir
estableciendo fortificaciones sobre el territorio a conquistar
(espacio de asentamiento de sociedades indgenas), las que, en la
'Conquista del Desierto' fueron denominadas fuerte, fortn, cantn,
guardia y comandancia, segn la cantidad de tropas que albergaran
y el poder logstico que asumieran desde su instalacin (Raone,
1969; Mugueta y Guerci, 1997; 2000). Ante el avance de la lnea
de frontera, las sociedades indgenas sureas de vorogas y
mapuches lideradas por Calfucur reocuparon diferentes nichos
ecolgicos y reacomodaron sus estrategias de vida a los recursos
que les ofreca ahora los nuevos espacios naturales. Espacios que
disponan del recurso del guanaco, pero fundamentalmente la
utilizacin de las rutas o "rastrilladas" para poder desarrollar las
actividades comerciales relacionadas al "malocaje". De forma
similar, y debido a la presin del avance de la frontera y a la

69
ocupacin de territorios por parte de colonos, podemos atender y
tener en cuenta los trabajos desarrollados por West para los EEUU
cuando analiza las diferentes migraciones tnicas ocurridas entre
1820 y 1840, en donde los grupos cheyenes se desplazan hacia las
planicies centrales siguiendo la ruta de los bisontes y como
resultado de las ocupaciones de colonos en el Este americano
(West, 1991).
2- La apropiacin de esos territorios -para implementar un modelo
econmico europeo sobre la base de la explotacin del recurso
tierra- y la 'colonizacin' de los mismos a partir de la instalacin
permanente de poblaciones 'blancas', preferentemente en reas
aledaas a aquellas fortificaciones, instando a la creacin de
poblados que luego seran las ciudades de hoy.
Las fronteras internas fueron lmites simblicos -materializados en
fortificaciones- de esa situacin permanente de colonizacin (Cabodi,
1950). Paralelamente, las leyes de enfiteusis instalaban a colonos
inmigrantes, otorgaba tierras de la pampa bonaerense a oficiales y
soldados que hubieran participado de las luchas por la Independencia o
"contra el indio" y regalaba tierras a allegados de los gobernantes, lo
que aseguraba el cambio de manos de ese recurso: de 'indios' a
'blancos' (Halperin Donghi, 1969, 1972 y 1975; Bechis, 1982, 1992;
Fradkin, 1987; Garavaglia 1989, Mandrini, 1997, Mugueta y Guerci,
1997a, 1997b, 1998, 2000). Sucesivamente, la lnea avanzaba y
ganaba tierras para el incipiente Estado Nacional. Los malones
fueron considerados por algunos autores como "empresas", esto es,
estrategias de la sociedad indgena para la recuperacin de bienes y
para la redefinicin econmica y poltica ante la instancia de su
exclusin (Mandrini, 1987; 1992; 1997).
En octubre de 1831 se produjo un ataque indgena a la hacienda del
Gral. Marcos Balcarce, entonces Ministro de Guerra y Marina y amigo
personal del gobernador de Buenos Aires, Don Juan Manuel de Rosas.
En consecuencia, ste orden la construccin del Cantn Tapalqu en
tierras de aqul, en una explanada elevada, a la vera del arroyo
Tapalqu y coincidiendo con una zona de trnsito y de comunicacin
para los grupos indgenas y para las partidas de militares y
comerciantes hacia el sur (Mandrini, 1997). El Cnel. Gervasio Espinosa
fue el comandante de la nueva fortificacin durante cinco aos y la
primera dotacin militar habra contado con veintisiete hombres
(Capdevila, 1963, Mugueta y Guerci, 1997a; 1998).

70
Segn los resultados de las investigaciones del PIAT, la presencia de
agua y pasturas permanentes, la proximidad al sistema serrano de
Tandilia y la rinconada del arroyo Tapalqu definieron tambin la
importancia logstica para establecer la fortificacin y relocalizar parte
de los cacicatos considerados aliados por el gobierno central, los de los
caciques Cachul y Catriel. Los grupos de ambas sociedades indgenas
sumaban quinientos indios pampas en su poblacin (Martnez Sarasola,
1992; Sarramone, 1993). El CTV pas a integrar la denominada Lnea
de Fuertes y Fortines de la Frontera Sur. Fue habitado
permanentemente desde 1831 hasta 1855, cuando se decidi trasladar la
poblacin y fundar el Nuevo Fortn Tapalqu, a 17 kilmetros al norte,
donde actualmente se halla la ciudad de Tapalqu. Declin su
importancia al perder Rosas el poder poltico y, finalmente, el cargo de
gobernador, hacia 1953. Segn algunos autores, el fortn estuvo
ocupado an despus de 1855 (Capdevila, 1963; Comando General del
Ejrcito, 1974). La Historia destaca al CTV por dos batallas: la de
octubre de 1836, un enfrentamiento entre vorogas, indgenas
provenientes de Chile, y tropas acantonadas, y la de 1839, un ataque al
cantn ejecutado por Calfucur (cacique mayor que forma una
Confederacin, alianza entre distintos grupos indgenas a modo de
estrategia resistencia colectiva) y una coalicin de caciques y
capitanejos (jerarqua menor dentro de las organizaciones indgenas),
en donde las tropas militares mataron cerca de trescientos indios,
mientras que de sus fuerzas murieron un teniente, dieciocho soldados y
cinco indios amigos; los militares recuperaron tambin los caballos
robados (Capdevila, 1963). En lo que fue este importante asentamiento,
existe un monolito con una placa recordatoria de esta ltima batalla, la
que determin la declaracin de Tapalqu como partido, y, en 1945, la
del sitio declarado como Lugar Histrico Nacional.
Demandas para la alimentacin: demandas de organizacin
Las diferentes investigaciones dan cuenta que la ocupacin del lugar no
se limit al espacio de la fortificacin, sino que abarc un rea comn
para el desarrollo de actividades de sociedades que, en apariencia, se
presentaron como diferenciadas pero que, en la prctica, participaron de
una serie de tareas integradas y de una red de relaciones sociales
complejas.
Cuando se enfocaron las primeras preguntas para las investigaciones
del PIAT, la cuestin del espacio del cantn interesaba en tanto

71
confirmara los datos escritos sobre los lugares de ocupacin. Sin
embargo, el registro fotogrfico areo revel, en los trabajos iniciales
de prospeccin, la posibilidad de ampliar la potencialidad del sitio
arqueolgico fuera de los lmites del cantn.
Las imgenes (ver mapa) muestran la disposicin de un sistema de
canales que dividen en veintin parcelas los terrenos adyacentes a la
fortificacin. Estas zonas, as delimitadas, ponan en evidencia espacios
que pudieron ser destinados a cultivos intensivos y a la cra de animales
por parte de los pobladores del lugar, dada su semejanza con el diseo
actual de potreros. A su vez, tanto las fuentes escritas como los resultados
de las investigaciones arqueolgicas evidencian el abastecimiento regular
del cantn por parte del gobierno de Rosas.
De acuerdo con los documentos, fueron varias las solicitudes de envo de
reses y armamentos para el Cantn Tapalqu Viejo (en adelante, CTV).
Otros datos, en cambio, hablan de la existencia constante de ganado en el
lugar, en su mayora equino, el que era codiciado y robado por los grupos
indgenas, llegando a mencionarse un nmero superior a mil cabezas
(Capdevila, 1963). Una batalla, la ms importante en el lugar, en 1839, se
dio por la recuperacin de ganado. Tambin cabe mencionar una carta, la
primera enviada por el Coronel Gervasio Espinosa -comandante del CTV
durante los cinco aos iniciales- a Juan Manuel de Rosas, gobernador de
la provincia de Buenos Aires. En ella le pide un recambio de armamento
por considerarlo a chispa y viejo y agrega: ... se carnean ocho reses
diarias con cuero, que los indios venden luego a los pulperos. Rosas, en
consecuencia, le contesta que ... ocho reses diarias es mucho y no
alcanzara el tesoro del Estado para ese gasto. Con una yegua gorda de
tres aos pueden comer cien de familia (Capdevila, 1963).
En principio, las ambigedades de los documentos son evidentes. Durante
los veinticuatro aos de ocupacin permanente del CTV, desde 1831 a
1855, estas variaciones con respecto a los recursos alimenticios se
plantean como contradictorias. Si bien la primera dotacin militar de 1831
pudo contar con veintisiete personas (Capdevilla, 1963), la poblacin se
acrecent con el asentamiento de civiles y con el contacto activo entre
stos y los grupos indgenas de la zona. En este sentido, los datos
provenientes de una importante cantidad de documentos dan cuenta de las
situaciones de contacto que provocaban el reclamo de los propietarios de
las chacras:

72
...no solo para prohibir las cazeras de nutrias sino tambin las
boleadas de avestruces, venados y otras correras entre
estancias, y por el inevitable mal y perjuicio que perciben los
establecimientos de campo, no pueden permitir dicha matanza
de nutrias, mucho ms cuando en este momento son las ocho de
la noche, se me acaba de avisar de una partida de cmo cien
indios se han acampado en la estancia de Don Victorino
Aristegui...57.
...han avanzado a mi chacra en el Tapalqu Viejo una
indiada...pero estando con otros encargados en la Guardia,
pero ni a ella ni a su marido le han hecho mal alguno...58.
Cules fueron las razones, entonces, para puntualizar la divisin en
veintin parcelas del terreno adyacente al cantn, el que abarca una
superficie de, aproximadamente, cuarenta mil metros cuadrados?
Se podra suponer que esta sociedad, en continua construccin y
redefinicin, desarroll formas productivas propias, en consonancia con
las posibilidades del medio y superando las condiciones de
enfrentamiento latente?
Los aportes de la arqueologa
En el anlisis de los distintos lugares de uso y de ocupacin que
implic el Cantn Tapalqu Viejo, pensado desde su dimensin
material y simblica, las divisiones del terreno colindante con la
fortificacin juegan un papel decisivo para la comprensin de los
modos de vida y patrones de conducta cotidiana, los que se relacionan
con fenmenos de significacin y construccin de una estructura social
para las llamadas situaciones de frontera. Este trabajo apunta, entre
otros objetivos, a recuperar informacin sobre las diversas fases
ocupacionales que se encuentran representadas en el sitio y que remiten
al aprovechamiento histrico de un espacio geogrfico especfico, el
57

(AGN. Enviado el 18 de enero de 1838 por el Juzgado de Paz y Comandancia Militar al


Comandante Militar del Cantn Tapalqu, Sargento Mayor Don Bernardo Echavarra).
Completar la cita con la indicacin de la Sala de AGN y dems datos.
58
Museo Etnogrfico y Archivo Histrico Enrique Squirru, Azul. Enviado el 27 de
diciembre de 1847 por el Comandante Militar del Cantn Tapalqu, Don Bernardo
Echavarra, al Juez de Paz y Comandante Militar del Fuerte San Serapio Mrtir AzulDon Pedro Rosas y Belgrano. Completar la cita con la indicacin de la Sala del o
seccin del Archivo citado y dems datos.

73
que se corresponde con una rinconada que forma el arroyo Tapalqu,
lmite natural para la defensa del Cantn. El anlisis ha precisado de la
intervencin interdiciplinaria, en la cual especialistas de la ingeniera
hidrulica, botnicos y de los estudios de suelo han aportado datos de
fundamental importancia para la interpretacin de aquellas prcticas
humanas.
En los trabajos en el Cantn Tapalqu Viejo existe una cuestin que
aparece como recurrente. A partir de las primeras prospecciones y
sondeos realizados en terreno y luego de haber excavado el sitio
arqueolgico en seis oportunidades, esta problemtica permanece y
promueve interrogantes acerca de cules fueron las experiencias de una
sociedad de frontera. La poblacin del cantn entre los aos 1831 y
1855, aos respectivos de su fundacin y desalojo, parece haber
compartido circunstancias similares con otras sociedades en situaciones
aparentemente similares, como lo fueron los grupos de otras
fortificaciones en la zona pampeana hacia mediados del siglo XIX
(Fuerte San Serapio Mrtir, 1832; Fuerte Blancagrande, 1828 (Goi y
Madrid, 1995; Gmez Romero y Mariano Ramos, 1994); Cantn Azul
o Santa Catalina, 1830). Sin embargo, las prcticas humanas de los
habitantes del Cantn Tapalqu Viejo pudieron desarrollar experiencias
particulares para esa circunstancia particular.
Desde el momento en que las fotografas areas tomadas al sitio y un
reconocimiento prospectivo dan cuenta del uso racional del espacio, no
ya planificado desde los ingenieros y topgrafos contratados para la
instalacin de los fortines, se plantea para la investigacin identificar
aquellas prcticas colectivas, entre actores relacionados con las
sociedades militar y civil -indgena y no indgena-, asociadas a dicho
uso.
El rea presenta una diferenciacin territorial que podra llegar a
delimitarse de la siguiente manera:
a. el espacio ocupado por el cantn propiamente dicho, cuya superficie
es de aproximadamente 7200 metros cuadrados (120 mts. por 60
mts.), no se corresponde con una forma poligonal especfica.
b. hacia el norte del cantn, un sector de terrenos, dividido por canales,
que ocupa la rinconada formada por el arroyo Tapalqu, barrera
defensiva natural para la fortificacin; y hacia el sur y el este, el
lugar donde pudo haberse establecido la poblacin civil no indgena

74
y las sociedades indgenas. Estas zonas abarcan un espacio de siete
hectreas y coinciden con una elevacin del terreno, aparentemente
natural.
En el transcurso de las excavaciones, los materiales recuperados en el
registro arqueolgico dan cuenta de una abundancia de restos
esqueletarios de ganado y animales de granja: vaca (Bos taurus),
caballo (Equus caballus),cerdo (Sus escrofa), oveja (Ovis aries), gallina
(Gallus gallus), patos o gansos (Anatidae) y pavo (Melleagris
gallopavo); y de la fauna local: and (Rhea americana), chaja
(Chauna torquata),vizcacha (Lagostomus maximus), peludo
(Chaetophractus villosus) y ratn (Akodon). (Mugueta y Guerci, 1997;
Mugueta y Bayala 1999 y 1999b).
Sin embargo, las condiciones histricas y las circunstancias -polticas y
no polticas- del Cantn Tapalqu Viejo podran llegar a remitir a una
interaccin particular para este caso.
En primer lugar, los documentos escritos parecen coincidir en que esta
fortificacin se vea privilegiada con respecto al aprovisionamiento, en
tanto los terrenos en donde se hallaba instalada pertenecan al General
Marcos Balcarce, amigo personal de Juan Manuel de Rosas, gobernador
de la provincia de Buenos Aires a la fecha de su fundacin en 1831.
Estos datos hablan de partidas regulares de ganado vacuno para el
consumo de la poblacin acantonada. El registro arqueolgico, hasta el
momento, da cuenta de una mayora de partes esqueletarias
correspondientes a esa clase de animales. Pero entonces surgen las
preguntas: Qu cantidad de animales se concentraban en esos predios
circunscriptos por el arroyo y el cantn, si eran, permanentemente,
corrales para animales no paridos ni criados all? Qu significaban, si
no eran corrales limitados por zanjas, esos espacios?
Una de las hiptesis de la investigacin, ya planteada en trabajos
anteriores, es la de que los grupos asentados en el lugar -y considerados
con la categora de poblacin- desarrollaron una produccin local de
bienes de consumo teniendo en cuenta el espacio aledao al cantn
(Mugueta y Guerci, 1997). La serie de tareas de bsqueda de datos, ya
no slo arqueolgicos, trat, en parte, de orientase en este sentido. No
obstante, las consultas a profesionales de otras disciplinas y el anlisis
de algunos materiales del registro arqueolgico comenzaron a apuntar
hacia una posible verificacin.

75
La ingeniera fue una de las disciplinas auxiliares. El estudio del terreno
y de las formas de canalizacin y recirculacin de las aguas por las
zanjas principales y secundarias propuso que en la zona de los llamados
predios se estableca una comunicacin fluvial permanente, la que
habra generado un microclima con mayor grado de humedad que lo
normal, dados ciertos perodos de sequa que podran haber puesto en
riesgo los ciclos productivos (por ejemplo, la llamada Pequea Edad
del Hielo entre 1830 y 1840, (Politis, 1988).
El anlisis de las semillas halladas en el contexto arqueolgico requiri
del trabajo de la ctedra de Botnica Agrcola II de la Facultad de
Agronoma de la UNCPBA. Las muestras, correspondientes a
diferentes cuadrculas y niveles de excavacin del interior del cantn,
fueron identificadas como Pronus persica (duraznero) y Citrus
aurantinum (naranjo amargo). La presencia de estos vegetales en una
zona que, para esa poca histrica, no presentaba forestacin, podra
estar asociada a cultivos de estas especies en las parcelas adyacentes al
cantn.
En otra de las zonas de excavacin, reconocida como rea de descarte o
basural secundario (Mugueta y Anglada, 1997; Mugueta y Bayala
1999 y 1999b) en el interior del cantn, se recuperaron dos coprolitos o
excrementos fsiles, los que orientan a estudios sobre la nutricin de
sus excretores. Segn Wing y Brown (1979), la paleonutricin sintetiza
un aspecto de la subsistencia evaluando en trminos de necesidades
fisiolgicas la alimentacin representada en sitios arqueolgicos en un
momento dado del pasado.
Las muestras recuperadas fueron analizadas por la Ingeniera Agrnoma
Silvia Cid, de la Unidad Integrada Balcarce, Estacin Experimental
Agropecuaria INTA, Facultad de Ciencias Agrarias de la UNMdP. En
un anlisis preliminar se reconocieron algunos tejidos vegetales, no
alcanzando a especificar para cada fragmento estudiado. Se determin
que correspondan a xilema o tejido de conduccin esclerenquima,
tejido de sostn que puede aparecer en frutos y semillas, y a
aerenquima, un tejido que se caracteriza por poseer grandes espacios
intercelulares y que puede asociarse con ambientes hmedos. Otra
identificacin se refiri al reconocimiento de epidermis de gramneas
(pastos), sin poder llegar a individualizar especies vegetales, y a
estructuras de conduccin, las que posiblemente se asocien con

76
leguminosas, dada la presencia de cristales asociados a las nervaduras
de los vegetales. Actualmente, las muestras se hallan en una segunda
etapa de anlisis, de manera tal de precisar tanto las especies como su
poca de desarrollo (invierno, verano, etc.) (Mugueta y Bayala 1999).
Los anlisis antes mencionados presentan algunos indicios que podran
estar relacionados con la construccin de un sistema de riego intensivo;
asimismo los canales serviran tanto para la divisin de las parcelas
como para bebedero de los animales. El sistema de riego habra
producido un microclima hmedo que resultara fundamental para el
sostenimiento de los ciclos estacionales en el cultivo de hortalizas,
legumbres, frutos y ctricos.
Adems, y asociado al sistema de canales mencionado, se localiz un
rea que se presenta como una plataforma por encima del curso del
arroyo y por debajo del lmite mximo de la barranca hacia la superficie
del terreno. Es una zona plana, cubierta en su mayora de tosca y
pastura que, ante la creciente, queda tapada por el agua. Termina donde
aparece un poste, enterrado en el lecho del ro, que parece coincidir con
la instalacin de una represa o dique en tiempos del cantn, teniendo en
cuenta que los anlisis edafolgicos del lugar determinan un pH estable
(promedio 7 en la escala de acidez/alcalinidad) que favorece la
conservacin de materiales orgnicos. Esta represa servira para
levantar el nivel natural del arroyo Tapalqu y dirigir parte de su caudal
a una zanja o entrada principal que abastecera a otros canales
secundarios del rea.
Segn apreciaciones de profesionales de la hidrulica, este islote bien
podra haberse formado como producto del estancamiento de
sedimentos arcillosos ante la presencia de un dique. En este sentido, se
ha tomado en cuenta que el sitio arqueolgico se halla ubicado en lo
que se denomina Area Central-Norte, en la cual, por debajo de la
formacin Lujanense y por debajo del suelo actual (humus), aparecen
sedimentos elicos distribuidos en forma espordica y constituidos por
limos areno-arcillosos o arenas limosas de color marrn claro,
denominados Formacin La Postrera (Gentile, 1997).
La posibilidad de existencia de un dique para alimentar la canalizacin
del terreno tambin trat de ser sustentada con los trabajos de
Arqueologa Subacutica. Entre los materiales recuperados en el lecho
del arroyo aparecen dos argollas de metal como elementos

77
significativos relacionados a sistemas de aparejos o mecanismos para
controlar el caudal hdrico que alimentara el sistema de canales que
divida las adyacencias del cantn en 21 parcelas, sobre todo por ser
encontrados al pie del poste mencionado (Mugueta y Guerci, 1998).
Planteos sobre el uso racional del espacio: entre las concepciones y
los fenmenos de frontera.
En la intencin de aproximarnos a las concepciones sobre la tierra y su
relacin con el ser humano que operaban en los miembros de este grupo
social asentado en el CTV, podramos comenzar, desde una primera
mirada, por la teora lockiana. Locke asume que la relacin es el resultado
de la construccin del individuo apropindose de la naturaleza por medio
del trabajo, transformando el medio natural para s mismo y siendo el
mismo individuo, en este caso el acantonado militar, el indio aliado o el
civil, el propietario de los bienes producidos (Locke, 1690). La propiedad
privada resulta de un proceso de apropiacin, idea que funda el rgimen
poltico moderno: la repblica del ciudadano propietario, donde para tener
independencia poltica es necesario tener independencia econmica. Pero
debemos de tener en cuenta que para el perodo que nos interesa se
comenzaban a instalar, en los sectores dirigentes locales, nuevos debates y
programas sobre la cuestin de la propiedad. Estos temas estaban
relacionados a los recientes movimientos filosficos surgidos en Estados
Unidos a partir de la Constitucin de 1776, donde se privilegia la posesin
y la proteccin de la propiedad privada desde un derecho inviolable y
sagrado.
Tratando de acercarnos a los interrogantes de cmo y cundo aparece la
conciencia de s como propietario y la nocin de propiedad privada y
cmo influye esto en el pensamiento de quienes propusieron un modelo
de pas en el Ro de la Plata hacia los siglos XVIII y XIX (y su relacin
con la ocupacin de la tierra), se hace necesario aqu considerar la
influencia del proceso jurdico y legal o pandectstico, que no slo
orientar e inspirar directamente la redaccin de las constituciones
latinoamericanas sino tambin los primeros reglamentos modernos sobre
la propiedad de la tierra en la provincia de Buenos Aires, el que se
remonta al Cdigo de Napolen (Libros II y III)de 1804, donde en su
artculo 504 seala el derecho de gozar y disponer de las cosas de la
manera ms absoluta posible, pero sosteniendo fundamentalmente que la
propiedad privada es el alma universal de toda legislacin. Desde un eje
opuesto, el materialismo histrico intent controvertir el derecho natural

78
de los humanos con respecto a la propiedad, entendiendo que sta no es
slo una categora econmica pura y simple, sino que la propiedad
privada implica la apropiacin del trabajo, por parte de la clase
dominante, de los hombres dueos de la fuerza de trabajo. Como
antecedente terico de ello se reconoce el anlisis de Juan Jacobo
Rousseau, quien sealaba que la propiedad era la causa de la desigualdad
social y culpable, por lo tanto, de todos los males. Continuando esta lnea
de pensamiento, el terico del socialismo utpico Proudhon, en su trabajo
Qust-ce que la propiet de 1840, sostena que la propiedad privada era
sencillamente un robo de la burguesa y que los todos los hombres deban
tener derecho a la cosecha pero no al suelo.
Tanto porque enfatizan sobre la propiedad como un derecho o porque le
atribuyen el carcter de factor generador de la desigualdad social, los
debates tericos sobre ella, iniciados durante el Iluminismo y hasta la
actualidad, nos plantean tres dimensiones sobre las cuales se ha de centrar
el anlisis: la propiedad como hecho social, como hecho jurdico y como
hecho poltico. La primera de ellas se relaciona con las nociones de
individuo y con la construccin del individuo moderno; la segunda dirige
la mirada a la propiedad como derecho humano (y su relacin con el
Estado); la tercera, a la propiedad como resultado de la conquista o
defensa.
Las coincidencias y/o controversias en las diferentes corrientes de
pensamiento, cimiento de los planteos tericos mencionados, merecen y
deben ser tenidas en cuenta a la hora de definir los estudios de las
sociedades de frontera del siglo XIX en la provincia de Buenos Aires. En
este sentido, son fructferas para referirnos a los modelos culturales a
partir de los cuales se establecieron formas de organizacin social que
ataen a nuestro objeto estudiado. No obstante, los fenmenos
socioeconmicos que investigamos, aun cuando se inscriben en procesos
globales, fueron tambin el resultado de formas particulares de vida y de
resolucin ante situaciones no pensadas o no contempladas por los
esquemas macro, los que sin duda formaron parte de las versiones
histricas hegemnicas, en su tarea de sostener y reforzar a los grupos
hegemnicos, actores fundamentales de la historia en las fuentes escritas.
El trabajo quiz apunta a no continuar relegando a los otros sectores
sociales, tambin participantes de la construccin de una identidad
histrica, al olvido o al lugar que les deja la perspectiva etnocntrica
heredada de Europa con la conquista.

79
De hecho, el caso del Cantn Tapalqu Viejo nos permitira suponer que
tanto lo macro como lo micro oper en las interaccin social del lugar.
Quiz la divisin territorial, propuesta desde un Estado en formacin y a
travs del sistema de enfiteusis, tambin permanecera vigente para las
familias de los acantonados o para los grupos encargados de estas
actividades, quienes podran ser arrendatarias de las parcelas de tierra. Es
aqu donde tambin nos surgen algunas preguntas: quines seran los
encargados de trabajar las parcelas? eran familiares de los militares
acantonados? Tanto la fuentes como las evidencias arqueolgicas
presentan cajas negras en este sentido. Tal vez los militares de bajo rango
o aquellos milicos afectados al sistema de levas y premiados por sus
labores seran los que podran disponer de la propiedad de esas pequeas
pero productoras tierras? O tal vez el buen negocio era slo el
comercio de cueros y plumas, relegando las actividades de huertas y
granja a los indios catrieleros que haban pactado con Rosas, las que
seran unidades domesticas de produccin? De otra forma, es posible que
estos pobladores slo fueran los encargados de desarrollar una actividad
econmica programada por las autoridades del cantn o de la
comandancia de la lnea de frontera. En ambos casos habran suministrado
para la alimentacin (total o parcialmente) productos cultivados y
animales de granja para complementar la dieta de carne vacuna del grupo
social formado por civiles, militares o indios. Ac debemos recordar que
los cacicatos asentados en la zona del Tapalqu se hallaban ntimamente
relacionados a la poltica rosista, a partir de pactos y negociaciones
regulares, por lo que operaban como militares de frontera.

Los registros documentales y arqueolgicos no estn en condiciones de


responder total y taxativamente a estas cuestiones. Pero igualmente hemos
de interrogarnos sobre cules fueron las reglas de distribucin de las
parcelas o la lgica que oper en la utilizacin del espacio productivo. Es
probable que la situacin de control sobre todo el territorio debera
mantener un vnculo jurdico o sea, un derecho legal, entre Marcos
Balcarce y el gobierno. Cabe preguntarnos si la misma categora se
presentaba entre las autoridades del cantn y los campesinos, ante la
suposicin de que debi haberse establecido un reglamento local para el
uso de las parcelas presuponiendo la necesidad de una organizacin social
para el acceso a los recursos alimentarios. Si esto fue as, la comandancia
fortinera debi recurrir a lo que desde la teora se denomina pandectismo,
en el intento de obtener recursos complementarios basados sobre la
produccin de frutas, hortalizas, legumbres y cra de aves de corral. El

80
concepto de pandectismo es usado para definir el conjunto de reglamentos
o normas vinculado a la organizacin de la propiedad privada.
El anlisis tambin propone considerar algunos conceptos de Paolo
Grossi, cuando dice que el estatuto propietario desciende de las cosas y no
del sujeto, dado que el rgimen de la propiedad no es fruto de la presin
de las estructuras sino expresin de una mentalidad (Grossi, 1992). De
esta forma, cuando estudiamos la propiedad no nos permitimos ver la
diversidad cultural. Grossi asume que la nocin de propiedad depende de
la mentalidad, y como hay una diversidad cultural, este concepto de
propiedad cambia porque depende de la mentalidad. La mentalidad, segn
Grossi, es un conjunto de valores histricamente construidos y se
mantienen como estructura identitaria en el acerbo cultural.
Lo que se denomin lnea de fronteras en la regin pampeana, a fines
del siglo XVIII y durante siete dcadas del siglo XIX, fue la
categorizacin legitimada por los gobiernos de la poca para continuar
una expansin territorial al interior, espacios hasta ese momento en
mano de los cacicatos catrieleros pampeanos. Las fronteras internas
fueron lmites simblicos -materializados en fuertes, fortines, cantones,
guardias y comandancias- de una situacin permanente de colonizacin.
Progresivamente, el lmite avanzaba y ganaba tierras en nombre del
incipiente Estado Nacional. Esta perspectiva, sostenida por sucesivas
corrientes histricas, ha planteado grupos sociales taxativamente
diferenciados y antagonistas, calificados negativa o positivamente
segn su accin militar, en tanto ejecutaban malones o avances de la
frontera.
La conquista ya era presentada como una necesidad por el ingeniero,
gegrafo y naturalista espaol Flix De Azara, quien fue enviado en
1781 al Ro de la Plata para fijar los lmites de las posesiones
espaolas. Hombre del Iluminismo y fisicrata, con ideas ligadas al
evolucionismo y al orden natural, estudi desde su llegada y hasta 1802
la produccin y el consumo, comparando las sociedades de labradores
espaoles y los colonos agroganaderos de la provincia de Buenos Aires.
En sus trabajos critic la falta de polticas relacionadas al otorgamiento
de propiedades a los colonos, tomando el ejemplo de las estancias en
Paraguay. De esta forma, consideraba importante, para el desarrollo
econmico, apelar al pequeo propietario, dado que, al no existir ttulos
de propiedad legtimos, se produca la ocupacin y el Estado no reciba

81
impuestos, por lo que entonces no se perciba la prosperidad (De Azara,
s/d).
El contraste entre tribus depredadoras y la civilizacin se reforz a
partir de considerar a las campaas en la pampa como epopeyas
militares, las que exaltaban los valores asumidos como legtimos para
construir una nacin emergente pero que, en su trnsito, se encontraban
con situaciones adversas. La sociedad que originalmente habitaba esas
tierras, los llamados indios, se interpona entre aquel ideario y su
aplicacin efectiva. Los modelos no coincidan, se excluan y uno de
ellos deba imponerse.
Desde la resea escrita, la informacin ha sido seleccionada para
consumar el triunfo de una de las facciones: la del blanco, la de
quienes haban heredado la manera europea de vivir y organizar su
mundo. La ocurrencia de un contacto entre actores sociales que
necesariamente debieron convivir y recomponer el uso de un espacio,
an en circunstancias hostiles, orient los interrogantes de esta
investigacin, como lo ha hecho con algunos nuevos trabajos de la
historiografa (Mugueta y Guerci, 1997).
La consolidacin del Estado Nacional en 1880, luego de la campaa
etnocida del Gral. Julio Argentino Roca, reafirm los objetivos
planteados en la etapa de formacin. De la mano de Juan Bautista
Alberdi, Dalmacio Vlez Sarsfield y Domingo F. Sarmiento, entre
otros, con el proyecto de modelo agroexportador, la consolidacin del
Estado argentino se present como un aspecto constitutivo de un
proceso de construccin social que involucr el desarrollo de las
fuerzas productivas (ferrocarriles, frigorficos, etc.), los recursos
materiales disponibles (fundamentalmente la tierra, que por fin se
encontraba en manos de la clase dominante), el tipo de relaciones de
produccin representadas por los dueos de la maquinaria y la nueva
oligarqua terrateniente, pero tambin con los obreros y campesinos
inmigrantes que daran origen al movimiento obrero organizado, y, por
supuesto, el ingreso mayoritario de los capitales ingleses como
insercin en la nueva trama de relaciones internacionales.
La Argentina de la dcada del 80 se ubica entre los primeros pases del
mundo en lo que hace a su comercio exterior. No obstante, el desarrollo
ya mostraba signos alarmantemente contradictorios: nos bamos
sumergiendo en el proceso que nos llevara a ser una sociedad

82
capitalista dominada por el imperialismo. Toda esta etapa estuvo
signada por la creciente influencia de los capitales extranjeros que,
gradualmente, iran distorsionando lo que haba comenzado a la cada
de Rosas. Podemos asegurar que este modelo de exclusin se fund a
partir de las experiencias resultantes de aquella sociedad de frontera del
CTV.
Conclusiones
Indudablemente el modelo hegemnico heredado desde los pensadores
europeos fue el que se puso en prctica desde la colonizacin y en
adelante con la conquista del desierto, para ingresar inmediatamente en
la dependencia econmica y poltica de la mano del modelo
agroexportador que nos converta en una semicolonia inglesa. De esta
situacin no escap la sociedad pampeana organizada en el CTV. Si
bien la tierra, luego de perder la importancia militar a partir de la
definitiva campaa de Roca, qued para Balcarce y por ello los
asentados se tuvieron que trasladar al nuevo asentamiento donde hoy se
encuentra la ciudad de Tapalqu, tampoco Balcarce continu
aprovechando las parcelas para producir. El modelo agroexportador
propuso la implementacin de nuevas tcnicas agropecuarias a gran
escala, lo que marc el fin de una experiencia basada en el desarrollo de
una microeconoma que podra sostener, en forma adecuada y
sustentable, la posibilidad de un sistema autogestionado, an en el
presente, y como recurso importante para sectores de pequeos
chacareros.
Pero en los contextos arqueolgicos del CTV existen las evidencias y
pautas concretas de un uso racional del espacio para la produccin de
recursos alimenticios. Lo que no logramos definir es cul fue esa lgica
de uso y distribucin, tanto para el planteo de unidades productivas
(parcelas) como para la organizacin/divisin en grupos de personas
para trabajarlas; tampoco se conoce el criterio de distincin entre
quines deban ocuparse de la produccin y quines no. Cmo se
organizaron y quienes eran los grupos o sectores sociales responsables
de la produccin local? Fue posible que las parcelas adquirieran el
carcter de propiedad para algunos?. No llegar a responder totalmente
a estos interrogantes es, no obstante, un planteo importante, porque
demuestra que otras parcelas, las de la realidad concreta de la vida en
las sociedades de frontera quedan invisibilizadas (no se cuentan) en el
relato histrico en el intento de reforzar la idea de que los procesos

83
sociales de las fortificaciones de mediados del siglo XIX fueron
consonantes con los objetivos propuestos por los sectores polticos
hegemnicos de fines del siglo XIX.

84
Bibliografa
Bechis, Martha. "Instrumentos para el estudio de las relaciones
intertnicas en el perodo formativo y de consolidacin de estados
nacionales". En: Etnicidad e Identidad. CEAL. Buenos Aires, 1982.
------------------------ Interethnic relations during the period of NationState Formation in Chile and Argentina: From Sovereign to Ethnic.
Michigan, Ann Arbor, Ml, 1984.
Cabodi, Juan. "Un proyecto de seguridad de las fronteras, de Pedro
Vicente Caete", En: Publicaciones del Archivo Histrico de la Pcia.
De Buenos Aires, Congreso de Historia de los Pueblos de la Pcia. de
Buenos Aires II. Ministerio de Gobierno, pp. 13-19. Pcia. de Buenos
Aires, La Plata, 1950.
Capdevilla, Rafael. Tapalqu en la historia. Municipalidad de
Tapalqu. 1963.
Comando General del Ejrcito. Direccin de Estudios Histricos. Poltica
Seguida con el Aborigen. Crculo Militar, Buenos Aires, 1974.
De Azara, Flix. Memoria sobre el estado rural del Ro de la Plata y
otros informes.s/d
Dippie, Bryan. "American wests: Historiographical Perspectives", En
<trails Toward a New Western History. pp: 112-136. Patricia N.
Limerick, Clyde A. Milner and Charles E. Rankin, eds. Lawrence,
University of Kansas Press. 1991.
Douglass, William R. "Las fronteras: muros o puentes?". En: Historia
y Fuente Oral N 12, Barcelona, 1994.
Garavaglia, Juan Carlos. Formacin y desarrollo de la frontera en la
Argentina pampeana. Primer Congreso Internacional de Etnohistoria.
Buenos Aires, 1989.
Gentile, Rodolfo. Depsitos del holoceno tardo en las cuencas de
drenaje de los arroyos Tapalqu, Azul y De los Huesos (Provincia de
Buenos Aires). En: Primeras jornadas regionales de historia y arqueologa
del siglo XIX . PIAT (Programa de Investigaciones Antropolgicas de
Tapalqu), FACSO, UNCPBA. 1997.
Grossi, Paolo. La propiedad y las propiedades. Un anlisis histrico.
Civitas, Madrid. 1992.
Guersi, Nora Marcela y Rodriguez, Mario Ariel. "Investigaciones en el
Cantn Tapalqu Viejo: el lugar de la Antropologa Social en un
proyecto de Arqueologa Histrica". XIII Congreso Nacional de
Arqueologa Argentina. Crdoba, Argentina, octubre de 1999.
------------------------------------------------------------------- "El Cantn
Tapalqu Viejo: Estrategias para la entrevista antropolgica". En

85
prensa. Segundas Jornadas Regionales de Historia y Arqueologa del
Siglo XIX, Guamin, septiembre de 1999.
Guerci, Nora Marcela, Adad, Ludmila y Rodriguez, Mario.
"Investigaciones en el Cantn Tapalqu Viejo: aportes del trabajo de la
Antropologa Social". En: Anales de las Terceras Jornadas
Chivilcoyanas en Ciencias Sociales y Naturales. Centro de Estudios en
Ciencias Sociales y Naturales de Chivilcoy. Chivilcoy, mayo de 1999.
Guerci, N. M. y Mugueta, Miguel Angel. "El Cantn Tapalqu Viejo:
Controversias sobre los recursos de aprovisionamiento". Actas del XII
Congreso Nacional de Arqueologa Argentina, Tomo I, pp. 455-460,
Universidad Nacional de La Plata, REUN, 1999.
Goni, Rafael y Madrid, Patricia. Arqueologa sin Hornear: Sitios
arqueolgicos histricos y el Fuerte Blanca Grande. Facultad de Ciencias
Sociales, UNC. E. (desarrollar la sigla)., 1995.
Gomez Romero, Facundo y Ramos, Mariano, El Fortn Miana. Una
investigacin en Arqueologa Histrica, en Revista de Antropologa. Ao
IX, N 15, Buenos Aires, 1994, pp. 33-38.
Halpern Donghi, Tulio, "La expansin de la frontera en Buenos Aires:
1810 - 1952". En: El Rgimen Oligrquico. Buenos Aires, Amorrortu,
1975.
------------------------ Revolucin y guerra. Formacin de una elite
dirigente en la Argentina criolla. Buenos Aires. 1972.
------------------------- La expansin ganadera de la campaa de Buenos
Aires: 1810. Jorge Alvarez, Buenos Aires, 1969.
Limerick, Patricia Nelson. "Introduction". Pp: 17-32. En: The Legacy
of Conquist: the Unbroken Past of American West. Patricia N.
Limerick, eds. New York, Norton, 1987.
Locke, John. Segundo tratado sobre el gobierno civil (1690) Captulo
V.
Mandrini, Ral, Las fronteras y la sociedad indgena en el mbito
pampeano, en Anuario IEHS, 12, Tandil, 1997, pp 23-34.
----------------------- Indios y fronteras en el rea pampeana (siglos XVI
y XIX): balance y perspectivas, en Anuario IEHS, 7, UNC. Tandil
1992.
----------------------- Desarrollo de una sociedad indgena pastoril en el
rea interserrana bonaerense, Anuario IEHS, 2, UNC, Tandil. 1987.
Mandrini, Ral y Ortelli, Sara. Repensando viejos problemas:
observaciones sobre la araucanizacin de las pampas, en Runa, Vol.
XXII, Buenos Aires, 1995, pp 135-150.
Martinez Sarasola, Carlos. Nuestros paisanos los indios. Emec, 1992.

86
Mugueta, M. y Anglada, C., Informe preliminar del basural secundario
en el Cantn Tapalqu Viejo. en Actas de las Primeras jornadas
regionales de Historia y arqueologa del siglo XIX, PIAT (Programa de
Investigaciones Antropolgicas de Tapalqu), FLACSO, UNCPBA.
Olavarra, 1997.
Mugueta, M y Bayala, P. (a) Investigaciones arqueolgicas en el Cantn
Tapalqu Viejo: aquella solitaria vaca engripada. Primer Informe. Actas
de III Jornadas Chivilcoyanas en Ciencias Sociales y Naturales.
Instituto Municipal de Investigaciones Antropolgicas de Chivilcoy,
Facultad de Ciencias Naturales y Museo (UNLP), La Plata, 1999.
----------------------------------------------(b) Investigaciones arqueologicas
en el Canton Tapalqu Viejo: aquella solitaria vaca engripada.
Segundo informe, Segundas Jornadas Regionales de Historia y
Arqueologa del siglo XIX, UNLP, UNCPBA y Casa de la Cultura.
Guamini, 1999.
Mugueta, Miguel y Guerci, Nora Marcela.
--------------------------------- (a)"El Cantn Tapalqu Viejo y la cultura
de fronteras: la permanencia de los pobladores en las adyacencias de
los fortines", en Actas de las Primeras Jornadas Regionales de Historia
y Arqueologa del Siglo XIX. PIAT (Programa de Investigaciones
Antropolgicas de Tapalqu), FACSO, UNCPBA. Olavarra, 1997.
--------------------------------- (b) El Cantn Tapalqu Viejo: Perspectivas
histricas y antropolgicas en la construccin de identidades
culturales. Investigaciones de la Arqueologa Histrica en el partido
de Tapalqu, Actas del IX Congreso Nacional de Arqueologa
Uruguaya. Colonia del Sacramento, Uruguay. 1997.
--------------------------------- "En la construccin de identidades
culturales: investigaciones arqueolgicas en el Cantn Tapalqu
Viejo", en Carta Informativa N 41, Comisin Nacional de Museos y de
Monumentos y Lugares Histricos. Presidencia de la Nacin, Secretara
de Cultura. Buenos Aires, Argentina, 1998.
Mugueta, Miguel; Guerci, Marcela y Rodriguez, Mario. El Cantn
Tapalqu Viejo como parte de la construccin de una identidad local,
en Actas del III Congreso Centroamericano de Antropologa. Facultad
de Humanidades, Universidad de Panam, Panam, 2000.
Palermo, Miguel A. "El revs de la trama. Apuntes sobre el papel
econmico de la mujer en las sociedades indgenas tradicionales del sur
argentino", en Memoria Americana N3, Cuadernos de Etnohistoria,
Instituto de Ciencias Antropolgicas. Facultad de Filosofa y Letras,
UBA, Buenos Aires, 1994, pp 63-90.

87
---------------------------- "Reflexiones sobre el llamado 'complejo ecuestre'
en la Argentina, Runa, Vol. XVI, Buenos Aires, 1986, pp 157-58.
Politis, Gustavo. Paradigmas, modelos y mtodos en la arqueologa de
la pampa bonaerense, en: Arqueologa Contempornea Argentina.
Ediciones Bsqueda, Buenos Aires, 1988.
Proudhon, Pierre J. Quest-ceque la propiet? en Ediciones Orbis S. A.
Madrid,1984
Raone, Juan M. Fortines del Desierto. Tomos 1, 2 y 3, Vol. 143, Revista
Biblioteca del Suboficial. Buenos Aires, 1969.
Ratier, Hugo. "El Cantn Tapalqu Viejo: el estudio de asentamientos
en 'zona de frontera' y de formas identitarias posteriores desde la
perspectiva de la Arqueologa, la Antropologa Social y la
Etnohistoria", Anteproyecto SeCyt, UNICEN, 1998.
Sarramone, Alberto. Los Catriel y los indios pampas de Buenos Aires.
Editorial Biblos. Azul, 1993.
Turner, Frederick. "El significado de la frontera en la historia
americana, en Estudios (nuevos y viejos) sobre la frontera. Pp: 9-44.
Francisco de Solano y Salvador Bernabeu, eds. Madrid, Consejo
Superior de Investigaciones Cientficas, 1991
West, Elliot. "A Longer, Grimmer, But More Interesting Story". Pp:
103-111, en: Trails Toward a New Western History. Patricia N.
Limerick, Clyde A. Milner and Charles E. rankin, eds. Lawrence,
university of Kansas Press, 1991.
Wing, E.S. y Brown, A.B. Paleonutrition: Method and Theory in
Prehistoric Foodway, Academic Press, New York, 1979.

88
5.
Discurso jurdico y prcticas sociales en torno a la dinmica de acceso a
la propiedad de la tierra.
El caso de los selk'nam (Tierra del Fuego 1870 -!930)*
Rosana Paoloni

89
6.

Poltica de tierras pblicas y Chaco Salteo (1880-1920)


Azucena del Valle Michel*
Mara Mercedes Quionez**
Blanca Esther Corregidor***

Introduccin
Con el nombre de Gran Chaco se conoca, desde la poca de la colonia,
una amplia regin de la que formaban parte las actuales provincias de
Chaco, Formosa, este de Salta y norte de Santiago del Estero y Santa
Fe. En ella habitaban numerosas 'naciones' y parcialidades indgenas.
Desde aquel tiempo tambin datan las expediciones que tuvieron como
objetivo su sometimiento. Pero fue en el marco del proceso de
consolidacin del Estado-nacin en que se profundizaron y concluyeron
las campaas que hicieron posible el ejercicio efectivo de su soberana,
borrando las fronteras internas y quitando las tierras a sus verdaderos
dueos para incorporarlas a la produccin capitalista.
La economa saltea, marginada del proyecto agroexportador, se basaba
fundamentalmente en la explotacin ganadera, cuyos mercados fueron
los pases limtrofes y las provincias vecinas. Precisamente, la mayor
parte del ganado vacuno tena como destino el norte de Chile que
demandaba mayor produccin a medida que crecan las necesidades
generadas por la extraccin del salitre, demanda que se mantiene aun
despus de la declinacin de la industria chilena. Los principales
beneficiarios de este comercio fueron los comerciantes terratenientes
salteos, quienes controlaban tanto el poder econmico como el
poltico. Sin embargo, este tipo de economa dependa de las
oscilaciones del mercado chileno y- al no existir diversificacin en la
produccin- se producan continuas crisis, a las que se sumaban los
enfrentamientos intraoligrquicos por el control de los recursos del
*

Universidad Nacional de Salta y Consejo de Investigaciones de la Universidad


Nacional de Salta. azmichel@unsa.edu.ar.
**
Universidad Nacional de Salta y Consejo de Investigaciones de la Universidad
Nacional de Salta. mercedesq1@hotmail.com.
***
Consejo de Investigaciones de las Universidad Nacional de Salta.

90
Estado. Desde el punto de vista poltico y econmico, el Chaco salteo
resultaba de gran inters para el Estado provincial. Despus de 1880
aun existan superficies importantes de tierras fiscales, sobre todo en los
departamentos de Rivadavia, Orn y Anta. Por este motivo nuestro
estudio se centrar en ese escenario geogrfico.
El presente trabajo se propone analizar la poltica de tierras pblicas
implementadas por el Estado provincial entre los aos 1880 y 1920.
Para ello se examinarn, por una parte, la legislacin sobre tierras,
finalidad y resultados de su aplicacin; y por otra, el comportamiento
de las operaciones de ventas que aquella gener. En este sentido se
pretende dar respuesta a dos cuestiones: la poltica de tierras como
facilitadora de recursos para el sostenimiento del Estado provincial y
como mecanismo de concentracin de la propiedad. El perodo
seleccionado para el anlisis, polticamente se inscribe en el momento
de la consolidacin del Estado-nacin. En relacin al aspecto
econmico, en la provincia de Salta se va produciendo el paso de una
economa basada casi exclusivamente en la ganadera a una gradual
diversificacin, experimentada sobre todo a partir de la dcada de 1920,
con la produccin azucarera para el mercado nacional, la explotacin
del petrleo, la industria maderera, etc. Las fuentes utilizadas fueron
variadas: Protocolos Notariales; Libros de Escrituras de la Direccin
General de Inmuebles de la provincia de Salta; Memorias e Informes de
Gobernadores; Presupuestos anuales; Censos de Poblacin y
Agropecuarios; Boletines Estadsticos de la provincia de Salta y diarios
provinciales.
El Chaco: su importancia poltica y econmica
A partir de la ruptura de la situacin colonial se abri un largo y
complejo proceso histrico en el que se mezclaron distintas cuestiones,
proyectos y tiempos, en procura de la formacin del Estado nacional, la
creacin de la nacin y la constitucin del mercado interno. A su vez
estos tres movimientos de larga duracin estuvieron en ntima conexin
con la constitucin de la burguesa terrateniente como clase dirigente de
la sociedad argentina, simultneamente con el proceso de acumulacin
originaria del capitalismo dependiente (Ansaldi, 1985).
La resolucin de estos problemas, segn la mayora de los autores,
lleg hacia 1880 y para ello el Estado tuvo que apelar tanto a formas
represivas como a bases consensuales, necesarias para imponer su

91
autoridad. En este sentido, imponer el orden era necesario para
facilitar el progreso, a su vez ste se constitua en condicin de
legitimidad del orden. Orden quera decir, terminar con los indios,
con las guerras civiles, las montoneras y todo obstculo que limitara la
articulacin de los factores productivos, como la dispersin y el
aislamiento de los mercados regionales, la escasez de poblacin, la
precariedad de los medios de comunicacin y transporte, la anarqua en
los medios de pago y en la regulacin de las transacciones, la
inexistencia de un mercado financiero, las dificultades para expandir la
frontera territorial incorporando nuevas tierras a la actividad
productiva.
Este orden tena tambin proyecciones externas: permitira obtener la
confianza en el extranjero, en la estabilidad del pas y sus instituciones,
permitiendo la atraccin de capitales e inmigrantes; dos factores de la
produccin indispensables para alcanzar el progreso (Oszlak, 1997). Es
en este contexto en que se profundizaron y concluyeron las campaas
contra los indios del sur y del Chaco. El avance de la frontera del Chaco
salteo era prioritario para el Estado provincial, de manera concordante
con la poltica nacional. Sus tierras y clima permitan la multiplicacin
del ganado y el desarrollo de la caa de azcar59. Al mismo tiempo sus
habitantes aborgenes servan como mano de obra en los ingenios
azucareros de Salta y Jujuy. A esto se debe agregar la necesidad de
establecer sus lmites y lograr la va fluvial del Bermejo hasta el Paran
a fin de comunicarse econmicamente con el Litoral atlntico. Fuertes
motivaciones tenan los grupos dominantes salteos para hacer efectiva
su presencia en el Chaco. De all tambin, se explica su participacin en
la Liga de Gobernadores, alianza que llev a la presidencia al general
Julio A. Roca en 1880. Los puntos bsicos del programa prometido por
este candidato fueron: la prolongacin del ferrocarril (en 1876 haba
llegado a Tucumn)60 que, llegando a Salta, alcanzara la frontera con
Bolivia, con el fin de recuperar el intercambio comercial; la solucin
del problema de la federalizacin y delimitacin de la frontera sobre el
Chaco; la incorporacin del Ro Bermejo como va de comunicacin
para el desarrollo de la zona, con aporte inmigrante; la reestructuracin
financiera y presupuestaria de la provincia para atender la demanda de
59

En 1871 existan 8 haciendas azucareras en el departamento de Orn y 10 en Campo


Santo. En ste ltimo, la ms importante era la de la familia Fernndez Cornejo que
databa de 1760. Stuart, Federico (1873), Datos sobre la provincia de Salta. En Boletn
Oficial de la Exposicin Nacional de Crdoba en 1871, Buenos Aires. Ao de edicin.
60
El ferrocarril lleg a la ciudad de Salta en 1891.

92
metlico por parte del comercio y el crecimiento de la estructura
burocrtica.
El general Roca no era un desconocido en Salta. Haba participado en
defensa de la provincia en la ltima invasin de Felipe Varela; su
influencia se haca sentir en el control de las comandancias de fronteras
y, como ministro de Guerra, durante los conflictos generados por el
militar salteo Napolen Uriburu61. Todos estos hechos lo haban
mantenido en estrecho contacto con los grupos dirigentes locales
(Torino, Michel y Correa, 1996). Esa alianza se relacionaba con la
accin consensuada llevada a cabo por la burguesa terrateniente
portea con las oligarquas provinciales para imponerse y mantener un
orden poltico unificado en las provincias, pues de ellas dependa para
establecer su legitimidad. A su vez, el apoyo del poder central era de
suma importancia para las provincias que necesitaban proteccin a fin
de que sus grupos predominantes prosperaran y para aquellas que
necesitaban el empleo nacional para producir ingresos que la dbil
economa local no poda ofrecer (Baln, 1978).
Mientras ejerca la presidencia el general Roca, el Congreso Nacional
sancion en 1884 la Ley N 1470 por la cual se autoriz al Poder
Ejecutivo a invertir la suma de quinientos mil pesos para atender los
gastos que demandaran la ocupacin militar de los territorios del
Chaco. En cumplimiento de esta resolucin, el general Benjamn
Victorica, a la sazn, ministro de Guerra y Marina del presidente Roca,
aprest la ms importante expedicin organizada hasta la fecha. Las
fuerzas militares deban partir de la periferia al centro, es decir desde
Santa Fe, Formosa, Jujuy, Salta, Tucumn y Santiago del Estero, con el
propsito de romper la cohesin de las tribus y llegar a La Cangay,
punto cntrico del podero aborigen. En este lugar convergan los
caminos que venan del Litoral, como los que bajaban a las provincias
citadas. Su resultado fue la instalacin de divisiones sobre el Bermejo y
la ocupacin definitiva de la actual provincia de Chaco por el ejrcito
nacional (Torino y Figueroa Sol, 1982).
Adems se secuestraron gran nmero de cabezas de ganado y se
llevaron a cabo tareas de reconocimiento, relevamiento y otros trabajos.
61

Napolen Uriburu ejerci la Comandancia del Chaco como jefe del Regimiento 12 de
Caballera de Lnea. Por su intromisin en acontecimientos polticos de Salta y Jujuy
fue denunciado ante las autoridades nacionales quienes, en 1878, decidieron su nuevos
destino: la frontera sur.

93
Durante 1885 y 1886 continuaron reforzndose las lneas de fuertes y
fortines62 y, como estos tenan carcter de avanzadas, dejaban atrs
grandes desiertos que urga poblar. A partir de entonces se inici una
penetracin permanente hasta 1917, fecha de finalizacin de la
campaa del Chaco.
En el Chaco salteo o sea al este de la provincia, o dicho de otra
manera en el borde occidental de la regin chaquea, se encuentran tres
departamentos: Anta, Orn y Rivadavia. Para el perodo abordado, la
provincia de Salta an no haba definido sus fronteras actuales. Hacia el
oeste, una parte del desierto o Puna de Atacama conform desde el ao
1900 hasta 1943, la Gobernacin de los Andes. En esta ltima fecha el
extenso desierto fue dividido en tres departamentos, de los cuales
qued bajo jurisdiccin de la provincia de Salta el de Pastos Grandes,
hoy departamento de Los Andes.
Los diversos climas del espacio salteo hacen posible la explotacin de
toda clase de productos. A pesar de esto, para el perodo estudiado tiene
importancia la cra, engorde y comercio de ganado, en especial el
vacuno. Esto debido a la existencia de pastos naturales disponibles,
especialmente en los departamentos chaqueos de Anta, Orn y
Rivadavia, en los que la escasez de pastos suele dejarse sentir rara
vez, no teniendo stos rival en la provincia por su cantidad y
condiciones nutritivas63. Segn contratos relevados, el ganado era
trasladado para su engorde o invernada hacia los valles de Lerma y
Calchaqu para su posterior comercializacin. El cuadro N 1
demuestra la existencia bovina en los departamentos de mayor
produccin.
CUADRO N 1. Existencia de ganado vacuno en departamentos de la
Provincia de Salta
GANADO VACUNO
DEPARTAMENTOS
Anta
Orn
Rivadavia
62

AOS
1883
84.896
40.167
40.388

1887
86.777
50.348
54.701

1895
81.334
38.576
80.553

1908
59.000
71.000
59.000

1914
122.047
78.228
58.281

1930
139.187
113.861
107.503

Informacin sobre las expediciones militares, fuertes y fortines levantados, ver


Scunio, Alberto D.H. (1972), La conquista del Chaco, Crculo Militar, Buenos Aires.
63
Sol, Manuel (1889), Memoria descriptiva de la provincia de Salta, Imp. Mariano
Moreno, Bs. As. Pg. 144.

94
Rosario de la Frontera
Metn
Guachipas
Otros departamentos
TOTAL PROVINCIAL

60.915
29.393
31.303
50.936
377.448

70.326
31.721
26.287
98.923
419.083

84.894
36.684
61.672
166.486
550.199

75.000
56.000
57.000
182.997
559.997

77.404
43.507
43.590
193.023
616.080

107.544
80.345
44.855
252.053
845.348

Fuentes: Elaboracin propia. Aos: 1883 y 1887: Sol..., op. cit.;


1895: Boletn de Estadstica de la Provincia de Salta (1926); 1908:
Censo Nacional Agropecuario; 1914 y 1930: Censos Ganaderos
Nacionales.

Los departamentos de Metn y Rosario de la Frontera se encuentran al


sur de Anta, mientras que Guachipas se ubica en la Cordillera Oriental
(Valle de Lerma). stos, con los departamentos chaqueos
concentraban la mayor produccin de ganado bovino. Sin embargo,
Anta, Orn y Rivadavia juntos representaban con relacin al total
provincial los siguientes porcentajes: ao 1883: 44%; 1887:46 %;
1908:34 %; 1914:42 %; 1930:43 %; es decir, reunan cerca de la mitad
de toda la produccin, lo que demostraba la importancia de la frontera
ganadera. Estos datos oficiales (no reales) reflejaban las variaciones
que tenan que ver con la ocupacin de tierras- al norte del Bermejo y
su nuevo cauce, el Teuco- y a su vez con las exigencias, especialmente
del mercado del norte chileno. Por otra parte, la suela obtenida de ese
ganado se enviaba a Tucumn y al Litoral.
La demanda de bovinos desde las oficinas salitreras de Chile fue en
aumento durante las tres primeras dcadas del siglo XX. La era de las
mulas haba llegado a su fin y comenzaba la del vacuno. Esto marc
una transformacin productiva en el espacio salto-jujeo: las tierras
bajas fueron destinadas a la cra de vacunos para el consumo de la
pampa salitrera. Los potreros precordilleranos, tradicionalmente
dedicados a las mulas, se destinaron al engorde de bovinos que
cruzaran la Cordillera de los Andes; mientras que en las tierras altas,
pastaban asnos y ovejas que se exportaban a los centros mineros del sur
de Bolivia (Conti, 2002).
Otro aspecto importante del Chaco se relacionaba con la mano de obra
aborigen. En los partes diarios del Regimiento 5 de Caballera de
Lnea, fuerza que actu en esa regin y que tena su asiento en
Rivadavia, se pueden leer las constantes denuncias por la accin de los
llamados mayordomos (contratistas) por la saca de indios. Los
mayordomos los trasladaban desde su hbitat hacia los centros
azucareros de Salta y Jujuy, donde eran explotados como mano de obra

95
prcticamente gratuita. Luego regresaban a sus hogares ms pobres de
lo que fueron y se vean obligados a robar para poder subsistir64. Esto
interfera la labor de expansin de la frontera, de all el pedido de una
reglamentacin. Se reclamaba la accin del Estado para poner justicia
en nombre de la civilizacin interviniendo contra los abusadores, pues
se consideraba que slo el Estado era capaz de imponer orden en el
inestable mundo de la frontera (Lagos, 2002).
A partir de 1880 coexistieron en el Chaco dos modelos: el terrateniente
basado en grandes capitales y el estatal-militar. El modelo estatal
entreg la mano de obra indgena y los recursos naturales a su
oponente, y ste, por su parte, le reconoci jurisdiccionalidad (Naharro,
1999).
Marco jurdico de la poltica de tierras pblicas (1880-1920)
Diversas leyes, decretos y disposiciones provinciales, anteriores al ao
1880, ponan el acento en la necesidad de establecer una poblacin
permanente en el Chaco salteo para la cual se aplicaba el sistema de
mercedes. As expresaba la primera ley de tierras pblicas de 1836, al
igual que las posteriores de 1856 (decreto reglamentario de 1857) y
1863, aunque stas ltimas prohiban la entrega gratuita de tierras
excepto para la fundacin de colonias de inmigrantes y misiones
religiosas. La ley de 1859 estableca la concesin de mercedes a favor
de los indios, en la condicin de colonos, siempre que se sometieran a
las leyes y autoridades de la provincia y bajo la direccin de sacerdotes
misioneros65. Sin embargo los intentos de colonizacin no tuvieron el
xito esperado, salvo la Colonia Rivadavia fundada en 1862.
La aplicacin de las leyes permitieron el traspaso de tierras fiscales a
manos particulares y determinaron en los departamentos chaqueos una
estructura conformada por latifundios, grandes, medianas y pequeas

64

Libro Histrico Regimiento 5 de Caballera de Lnea. Ejrcito Nacional, 1862-1914,


Biblioteca y Museo Histrico R.C.Bl. 5 Gral. Gemes, Salta.
65
Ojeda, Gavino (comp.) (1929), Recopilacin general de las leyes de la provincia de
Salta y sus decretos reglamentarios, Talleres grficos de C. Velarde, Salta. T.I: Leyes
del 14 de diciembre de 1836; 16 de diciembre de 1857 y decreto reglamentario de 6 de
febrero de 1857; 3 de enero de 1859;13 de diciembre de 1962 y 23 de enero de 1963.
T.II: Leyes del 1 de julio de 1870 y 12 de agosto de 1873.

96
propiedades hasta 1880. El predominio de cada tipo de propiedad
difera en Anta, Orn y Rivadavia66.
El instrumento jurdico especfico sobre el cual se apoy la ocupacin
efectiva del Chaco fue la ley nacional de Inmigracin y Colonizacin
de 187667, conocida como ley Avellaneda que otorgaba importantes
alicientes a colonos, sobre todo inmigrantes para su asentamiento
permanente en tierras fiscales. Siguiendo estos lineamientos, el
gobierno salteo sancion la ley de 1884 que ratificaba la prohibicin
del Poder Ejecutivo para disponer de tierras pblicas bajo el ttulo de
merced o concesin graciosa. Se exceptuaban los casos en que una
persona- a nombre de una empresa o sociedad- solicitara la merced con
la obligacin de fundar colonias de inmigrantes, con veinte familias
como mnimo.
Se exiga demostrar la propiedad de mercedes concedidas
anteriormente mediante la aprobacin de ttulos y mensuras realizadas
por el Departamento Topogrfico y el pago de la contribucin
territorial y mobiliar, de lo contrario volvan a propiedad del Estado
provincial. Estableca tambin que en adelante toda tierra del Estado
sera vendida en remate pblico en lotes que no excedieran de 15 km de
frente por otros tanto de fondo. Los interesados deban denunciar las
tierras como fiscales o baldas y el Departamento Topogrfico se
encargara de comprobar esa calidad. El gobierno deba publicar
edictos, por el trmino de 90 das, y si nadie se presentaba a reclamar la
tierra como propiedad, se proceda a la subasta. Los gastos de mensura
y tasacin quedaban a cargo del gobierno o del denunciante en caso de
resultar no ser baldas o demasas.
La ley de 1884 fue modificada por otra de 1889 con su decreto
reglamentario del mismo ao que, entre otras disposiciones, obligaba a
presentar los ttulos de propiedad ante el Ministerio de Hacienda para
ser asentados en el Libro de Registro (creado por decreto del 10 de
enero 1876). En el ao 1900 se derog la ley de 1889 y se restableci la
de 1884, introduciendo un cambio en lo referido a los gastos de
66

Ver Teruel, Ana (2002), Tierras de frontera. El chaco occidental en el siglo XIX,
XVIII Jornadas de Historia Econmica, Mendoza; Jaime, Miriam Liliana (1998),
Colonos, tierra y produccin en el Chaco occidental salteo: el caso de la Colonia
Rivadavia, 1825-1930, Tesis de Licenciatura, Universidad Nacional de Salta.
67
Ley N 817 de 19 de octubre de 1876. Crcano, Miguel Angel (1972), Evolucin
histrica del rgimen de la tierra pblica, 1810-1916, EUDEBA, Buenos Aires.

97
mensura y tasacin que ahora quedaban a cargo del comprador en todos
los casos. Por ley de 1912 se dej sin efecto la de 1884 y su
complementaria de 1900. El nuevo articulado expresaba que hasta tanto
se dictara una ley general de tierras pblicas, todo asunto relacionado
con este tema deba ser sometido a consideracin de la Legislatura
provincial68.
Como complemento de las leyes que hacan hincapi en la
colonizacin, en 1889 se reglament la formacin de Centros
Agrcolas. Por esta ley se autorizaba al Ejecutivo provincial a
expropiar terrenos, ubicados tanto en los alrededores de las estaciones
de ferrocarriles nacionales y provinciales como los situados en la costa
del ro Teuco, siempre que reunieran las condiciones necesarias para el
desarrollo de la agricultura. Los articulados de esa ley contemplaban,
adems de los centros agrcolas formados en tierras expropiadas, los
realizados por particulares en terrenos propios y los constituidos por
empresas o particulares en terrenos fiscales. Para esta ltima situacin,
la superficie a otorgar deba tener como mnimo dos mil hectreas y
cinco mil como mximo. El empresario, junto a la solicitud, deba
adjuntar un plano del terreno, certificados de mensura de agua y de
adaptabilidad de las tierras para el cultivo. Todos estos documentos
deban ser expedidos por un topgrafo y abonados por el solicitante.
Con la aprobacin de la Comisin de Agricultura, previa vista fiscal, el
gobierno provincial proceda a conceder gratuitamente las tierras
fiscales. El concesionario deba entregar como garanta el equivalente
al valor de tres pesos por hectrea. El no cumplimento de las
obligaciones contradas en el trmino de tres aos era motivo para que
volviera a ser propiedad fiscal.
Entre las disposiciones comunes figuraban las dimensiones de cada
chacra: no menor de 10 hectreas ni mayor de 50 hectreas; no ms de
tres chacras por cada persona durante los tres primeros aos. El Poder
Ejecutivo se comprometa a: gestionar ante los bancos de la provincia
los prstamos necesarios con una amortizacin del 5 % anual;
exceptuarlos de todo impuesto y contribucin directa por espacio de
cinco aos y concederles el derecho de viajar gratuitamente, seis veces
al ao, en los ferrocarriles de la provincia durante cinco aos.

68

Ojeda ..., op. cit. T. III: ley de 8 de mayo de 1884, decreto de 5 de junio de 1889.T
VI: ley de 6 de octubre de 1900. T IX: ley de 1 de agosto de 1912.

98
A manera de incentivo, la ley prevea un premio de 20.000 pesos para
el fundador del primer centro agrcola dentro de los seis aos, a contar
desde su puesta en vigencia, siempre que reuniera estas condiciones:
una poblacin de 1.000 habitantes radicados en el centro agrcola;
2.000 hectreas cultivadas; 150 propietarios y un centro urbano con 75
casas como mnimo.69
De acuerdo al criterio del gobierno de promover la formacin de
colonias, centros agrcolas y pueblos, ya en el ao 1889 se haba
autorizado el establecimiento del Banco Constructor, Colonizador y
Agrcola70. Entre las funciones que ejerca esta institucin bancaria
figuraban el otorgamiento de prstamos a los agricultores ya sea en
dinero o en especies, entregando semillas y maquinarias; se pretenda
llevar el progreso a la campaa. El Directorio de este banco lo
conformaban fuertes comerciantes-terratenientes y miembros del
gobierno71. La necesidad de contar con ms reas cultivadas fue una
preocupacin constante de las autoridades, vinculado con lo que ya se
viene afirmando o sea la necesidad de aumentar el nmero de
habitantes, afincndolos en los lugares despoblados y contribuir al
desarrollo de la riqueza agropecuaria.
Las leyes sobre tierras pblicas sancionadas a partir de la dcada de
1880 permitan vislumbrar una serie de cuestiones que se relacionaban
con el ordenamiento del Estado provincial. Por un lado, se haca
necesario la creacin de nuevas instituciones y por otro, la regulacin
del sistema tributario, sobre todo en lo que respecta a la contribucin
inmobiliaria que, conjuntamente con la mobiliaria, constituan los
mayores recursos con que contaba la administracin. Paralelamente la
nueva burocracia, producto del crecimiento del Estado provincial,
implicaba aumentar los ingresos para el sostenimiento de los
presupuestos anuales.
Por ejemplo, la exigencia de mensurar, establecer lmites y levantar
planos topogrficos de las propiedades que aun no contaban con estos
requisitos- tanto de particulares como de tierras pblicas- llev al
69

Ley de 26 de noviembre de 1889. Registro Oficial de la Provincia de Salta, ao 1888.


Registro Oficial de la Provincia de Salta. Libro N4, 1888.
71
El primer Directorio del Banco qued integrado con: Presidente: Francisco Garca
Cortina; vice-presidente: Dr. Benjamn Figueroa; vocales: Pedro Fras, David Apati,
Rodolfo Aparicio, suplentes: Delfn Leguizamn y Dr. Cstulo Aparicio. Memoria del
Ministro de Hacienda a las Cmaras Legislativas,1889.
70

99
gobierno, en 1884 a fundar la Oficina Topogrfica, de Estadstica e
Irrigacin que en 1890 se transform en Departamento de Topografa y
Estadstica de la Provincia72. Este organismo oficial no slo cumpla las
funciones antes sealadas sino que tambin otorgaba ttulos de
agrimensores pblicos previo examen. La obligacin de mensurar los
terrenos estaba en estrecha vinculacin con la contribucin
inmobiliaria.
La demanda de topgrafos fue cada vez ms pronunciada, de all que
en la ciudad de Salta se registraron 16, 24 y 18 agrimensores que
pagaban patente para los aos: 1912, 1914 y 1915, respectivamente73.
Para esta ltima fecha aun faltaban mensurar el 15 % de las tierras
pblicas disponibles en la provincia (Cuadro N 2). El espritu que
primaba, desde la primera ley de tierras pblicas, era el de la
colonizacin y la incorporacin efectiva de las tierras vacas al
proceso productivo, sobre todo en los departamentos chaqueos donde
se concentraba la mayor cantidad de terrenos fiscales.
Cuadro N 2. Tierras pblicas de la provincia de Salta. Ao 1915 (en
hectreas)
DEPARTAMENTO

TIERRAS MENSURADAS

TIERRAS
MENSURAS
Superficie
aproximada
ORAN
129.024
248.333
RIVADAVIA
1.043.954
ANTA
267.378
METAN
2.000
TOTAL
1.440.356
250.333
SUPERFICIE TOTAL TIERRAS PUBLICAS: 1.690.689 ha.

SIN

Fuente: Boletn ..., op.cit., Ao 1915


Por otra parte, varias leyes y decretos autorizaron la venta de tierras
fiscales en la provincia de Salta y en la Capital Federal, fijando al
mismo tiempo la superficie y el precio base para el remate pblico:

72

En 1863 se cre la Oficina Topogrfica y al ao siguiente fue suprimida. Ojeda ...,


op. cit. T. I y V.
73
Boletines Anuales y Semestrales de Estadstica de la Provincia de Salta, aos
1912,1914 y 1915.

100
1889: base para la enajenacin de tierras fiscales: 1.500 pesos m/n por
cada legua cuadrada de 25 km2 (2.500 hectreas) .
1889: 3.000 pesos m/n por cada legua cuadrada de 25 km2 .
1900: se deroga la base de 3.000 pesos m/n por cada legua cuadrada.
1905: venta hasta 250.000 hectreas con base de 1 peso la hectrea. Lo
recaudado sera entregado al Banco Provincial para cubrir los crditos
pendientes del gobierno.
1906: venta de 93 leguas en el departamento de Orn en el lmite con
Bolivia, divididos en lotes de 10.000 hectreas cada uno. Destino:
obras de irrigacin y otras utilidades pblicas.
1907: venta en Capital Federal de 100 leguas kilomtricas cuadradas de
tierras fiscales del departamento de Anta, mensuradas y amojonadas.
Base: 50 centavos m/n la hectrea. Una cuarta parte del valor al
contado y el resto en 1, 2 y 3 aos de plazo. Sea: 8 % sobre el importe
de la compra.
1908: mensura y deslinde de 33 leguas en el departamento de Orn,
reservndose el Poder Ejecutivo, 10 leguas. Lo producido sera
entregado al Consejo General de Educacin.
1909: (modificacin de 1906): remate en Capital Federal de 65 y media
leguas kilomtricas cuadradas de tierras fiscales del departamento de
Orn, que limitaban por el norte con el paralelo 22, divisorio de la
Repblica de Bolivia. Base: 1,50 pesos m/n
Si se comparan las leyes de 1884 y 1889 con las dictadas
posteriormente, claramente se percibe una contradiccin en sus
objetivos. Dejaban de poner el acento en la colonizacin y
especificaban otros fines.
Venta de Tierras Pblicas.
El resultado de la aplicacin de la legislacin sobre tierras pblicasentre 1880 y 1920- tuvo variaciones segn los departamentos. Como
disponan las leyes, un particular poda denunciar tierras como baldas
o fiscales o era el propio Estado provincial quien determinaba los
terrenos para su enajenacin. Luego se proceda a mensurar y a
confeccionar el plano correspondiente, en el que figuraban los lotes con
letras o nmeros y sus lmites. Este plano se exhiba junto a una
propaganda sobre las bondades de las tierras a rematar.
En el departamento de Orn se registraron 17 operaciones de ventas
fiscales en remate pblico, realizados en su mayora en Capital Federal.

101
Slo cuatro de esas operaciones tuvieron como protagonistas a vecinos
de Salta. Existieron compras por parte de un solo individuo o entre dos
o ms personas. Las superficies de los lotes oscilaban entre 8.000 y
75.000 ha.- excepto uno de 548 ha.- y se ubicaban cerca de la frontera
con Bolivia.
Algunos aprovecharon la oportunidad y adquirieron 1, 2, 3, 4 y hasta 5
lotes en una sola operacin, lo que signific el acaparamiento desde
20.000 ha. hasta ms de 100.000 ha. de una sola vez. De esta manera el
Estado provincial se desprendi de ms de 720.000 ha.74 de tierras
pblicas, de las cuales cerca de 590.000 ha. pasaron a tener dueos
ausentistas, pues residan en la ciudad de Buenos Aires75. Esta actitud
pona al descubierto objetivos puramente especulativos. El resto- o sea
130.000 ha.- fueron adquiridas por vecinos de Salta entre los que
figuraban importantes comerciantes y empresarios como Jorge H.
Boden, Manuel Alvarado, Manuel M. Sosa y Ca. y Gabino Ojeda; ste
ltimo miembro de la oligarqua local quien se benefici con 70.898
ha.
Segn los remates, la cotizacin ms baja de la hectrea fue de 0,68
pesos m/n y la ms alta de 8,06 pesos m/n. Esta transferencia de
grandes superficies de tierras fiscales a particulares represent
alrededor de 1.462.327 pesos m/n76. En el departamento de Anta, el
Estado provincial realiz 31 operaciones de venta, de las cuales 10
correspondieron a vecinos de Buenos Aires, una a residentes de Santa
Fe y otra a un poblador espaol afincado en Uruguay. Las restantes
operaciones se hicieron con vecinos del mismo departamento y de la
ciudad de Salta, entre los que figuraban miembros del gobierno y a la
vez terratenientes, comerciantes y un empresario dedicado a la compra
y venta de tierras: Benjamn Mollinedo y Dr. Abraham Echaz; Felipe
74

No son cifras exactas, pues no se tuvieron en cuenta las reas, centireas y m2 y en


una escritura no se consigna la superficie pero s el monto abonado.
75
Entre los compradores de Capital Federal figuraban abogados, ingenieros y hombres
de negocios: Bonifacio Zavala; Roberto Ruiz Merinos; Alberto Blaquier y Eduardo
Recina; Alfredo Kuffler; Juan A. Gregorios, Ramn del Sol y Otto Willers; S. Nehim y
Jos Marum; Gregorio Rebasa, Jaime Reynal OConnor, Marcelino Mesquinta y
Alfredo Lacabune; Juan Mitchell; V. Schow, Nicols Lastra, Jos Durand, Agustn
Urdinarrainy y Juan Martn; Francisco Tobar; Florentino Constantino; Agustn Horacio
Bustos Morn y Floro Loza; Gorgerio Ramrez y Miguel Camurgrano.
76
Direccin General de Inmuebles de la provincia de Salta (en adelante D.G.I.): Libros
B, C y D de registro de escrituras del departamento de Orn. Aos:
1889,1906,1908,1909,1910,1911 y 1912.

102
Leguizamn; Benjamn Dvalos; Carlos M. Saravia; Javier A. Saravia;
Miguel Figueroa; Dr. Benjamn Diez; Ing. Vicente Arquati; Miguel
Lardiez; Bernardino Cuellar y Rafael Zigarn77.
Las superficies de mayor tamao tuvieron aproximadamente 47.000,
56.000 y 90.000 ha. por venta, en tanto que el mayor nmero de
operaciones involucraban lotes entre 5.000 y 10.000 ha. Fue
sorprendente el giro de las cotizaciones por hectrea, puesto que en la
dcada de 1880 no alcanzaba a un peso m/n, a partir del ao 1905
fluctu entre 1 y 1,90 pesos m/n, mientras que desde 1911 aument
vertiginosamente a 6,80 y hasta 12,50 pesos m/n. Consideramos que
esta valorizacin se debi al mejor conocimiento de las riquezas
naturales del departamento, como pastizales de buena calidad para la
ganadera y abundantes bosques para la explotacin maderera. Las
cifras de produccin del ganado vacuno demuestran un incremento
notable (Cuadro N 1). Las tierras fiscales adquiridas por particulares
totalizaron alrededor de 420.000 ha. que representaron 943.407 pesos
m/n78.
En el departamento de Rivadavia se registraron 28 operaciones de
venta entre el Estado provincial y particulares, todos ellos residentes en
la provincia de Salta. Como en los otros dos departamentos, aqu
tambin los adquirientes fueron comerciantes, empresarios,
agroindustriales, profesionales, militares y algunos miembros de la
oligarqua local. Entre los compradores figuran nombres como:
Coronel Juan Sol, Dr. Manuel Pea, Manuel y Faustino Alvarado,
Ojeda y Garca, Antonio Palau, David Apati, Victoriano e Higinio
Sarmiento, Ca. Sosa y Garca.
Una caracterstica fue el acaparamiento de tierras pblicas por parte de
miembros de una misma familia, lo que contribuy a la concentracin
de grandes extensiones. Tambin se observa que las mismas
adquirieron tierras fiscales en los otros departamentos chaqueos. Las
77

D.G.I. Libros: B, C y D de registro de escrituras del departamento de Anta, aos


1881 a 1911. Entre los aos 1881 y 1911, los compradores de Capital Federal fueron:
Juan Delarregui, Sociedad Luzarraga, Montalvo y Ca., Horacio Bustos Morn, Juan A.
Pelufo, Dionisio Fernndez Blasco, Dr. Alerto de Soldati, Gral Gregorio Vlez, Jos
Enrique Barahona e Ignacio Goi. De Santa F: Eduardo Vionnet, Juan Lanteri,
Antonio Lanteri, Lanteri Hnos., Gervasio Lodi y Santiago Lanteri. De Uruguay:
Raimundo Gonzlez Montes.
78
D.G.I. Libros: B, C y D de registro de escrituras del departamento de Anta, aos:
1881,1884,1886,1895,1901,1903 a 1908 y 1911.

103
tierras pblicas subastadas se ubicaban hacia el norte del viejo cauce
del ro Bermejo, predominando grandes superficies de 495.000 ha.,
215.000 ha., 157.500 ha., 110.000 ha., 90.000 ha. 80.000 ha., 50.000
ha. El resto de las operaciones oscilaron entre 10.000 ha. y 22.500 ha.,
con excepcin de dos ventas de menos de 5.000 ha. En la mayora de
los casos, el precio de la hectrea result menor a un peso m/n, salvo en
dos casos cuyos valores fueron 1,36 pesos m/n en 1890 y 1,50 pesos
m/n en 1907. El bajo precio de la tierra y las grandes superficies que el
gobierno vendi se debi a la necesidad de poblar las tierras
desiertas, avanzando sobre sus antiguos pobladores y siguiendo las
leyes sancionadas en las que primaba el espritu de la colonizacin,
pero cuyo resultado fue distorsionado en la prctica. La gran cantidad
de tierras vendidas en el departamento Rivadavia se explica por el
hecho de que sta fue la regin de la provincia de ms tarda ocupacin.
La totalidad de las enajenaciones implicaron el traspaso de 1.499.368
ha. aproximadamente de tierras pblicas que sumaron alrededor de
1.091.514 pesos m/n79.
Resumiendo, en el perodo analizado (1880-1920) se constataron 76
operaciones de compra-venta por las cuales el Estado provincial se
despoj de 2.639.368 hectreas de tierras fiscales- aproximadamenteque pasaron a 89 particulares, de los cuales 26 fueron vecinos de
Buenos Aires, 7 de Santa Fe, 2 de Uruguay y 54 de la provincia de
Salta. De estos datos se puede inferir que la relacin superficiecantidad de propietarios revela un promedio de cerca de 30.000 ha. por
persona, situacin que en la realidad no se dio de esta forma, pero que
sirve para apreciar la magnitud de tierras enajenadas por el Estado
provincial. Esto permiti el proceso de concentracin en pocas manossobre todo en el departamento de Rivadavia, donde la cantidad de
hectreas rematadas representaron el triple de las vendidas en Anta y el
doble de las de Orn (Cuadro N 3). Si se tiene en cuenta que, al mismo
tiempo, se adquiran propiedades tanto al Estado como a particulares, la
estructura latifundista se profundiz en los departamentos chaqueos.
CUADRO N 3. Venta de tierras pblicas por el Estado provincial (18801920)
Departamentos

79

Nmero de
Operaciones

Hectreas
Aproximadas

Valores en
Pesos m/n

N de
Compradores

D.G.I. Libros: A y B de registro de propiedades del departamento de Rivadavia, aos:


1880, 1881, 1882, 1883, 1884, 1885, 1886 a 1890, 1898, 1902, 1907 y 1908.

104
ORAN
ANTA

17
31

720.000
420.000

1.462.327
943.407

31
33

RIVADAVIA
28
1.499.368
1.091.514 25
TOTALES
76
2.639.368
3.497.248 89
Fuente: Elaboracin propia en base a datos de la D.G.I. Libros
de Registro de Propiedades. Departamentos de Orn, Anta y
Rivadavia, aos 1880- 1920.
La especulacin en el mercado de tierras:
Muchas de las tierras vendidas recientemente por el Estado provincial
fueron transferidas a terceros en perodos relativamente cortos. Algunos
ejemplos certifican esta afirmacin:
1- Alberto Soldati (vecino de Capital Federal) compr 22.500
ha en abril de 1908, vendi la mitad en agosto del mismo ao a un
ciudadano uruguayo, y la otra mitad a la Sociedad Vignolo Hermanos
de la provincia de Santa Fe. En este caso todos eran propietarios
ausentistas y la finalidad de la operacin era entrar en el negocio
inmobiliario, obteniendo de la misma una ganancia de 3.038 pesos m/n.
A su vez, el comprador uruguayo Anatolio Cayssials vendi
fraccionadas en tres lotes, 8.250 hectreas de las 11.250 adquiridas, por
un total de 16.821 pesos m/n obteniendo como saldo favorable por su
gestin 3.000 hectreas que se reserv para s.
2- Otro caso, aun ms significativo, es el que implic a Diniosio
Fernndez Blasco tambin de Capital Federal, que en 1908 compr
17.500 hectreas por 36.000 pesos m/n y las vendi en 1911 a la
Sociedad Luzurraga y Montalvo, Santiago Lanteri y Cesario Garibay
por 113.750 pesos m/n. Cada hectrea fue adquirida a 2,05 pesos m/n y
vendida a 6,50 pesos m/n, solamente tres aos mas tarde.
3- En julio de 1911 Enrique Barahona, de Capital Federal,
compr al Gobierno de la provincia 8.961 hectreas por un valor de
62.729,46 pesos m/n, para venderlas en noviembre del mismo ao por
89.613,52 pesos m/n a otro residente de Buenos Aires, Jos N. Hirst. En
otra operacin del mismo ao, Barahona haba adquirido junto a otros
seis compradores de Santa Fe, 32.750 hectreas en condominio a
223.165,10 pesos m/n, por las que cada uno abon 31.880 pesos m/n.
Seis meses mas tarde vendi su parte a Jorge Sintas por 41.652,29
pesos m/n.

105
En otras ocasiones estas compras estuvieron vinculadas a la posibilidad
de solicitar futuros prstamos, a cambio de hipotecar las propiedades
compradas en los buenos tiempos y con grandes facilidades. ste fue el
caso de la compra de 14.265 hectreas de tierras fiscales realizada por
Ignacio Goi (de Capital Federal) en 1911, adquiridas a 146.930,85
pesos m/n con un pago parcial y un pagar a un ao. Cancelado el
mismo, hipotec la propiedad al Banco Hipotecario Nacional por un
prstamo de 40.000 pesos m/n. Otro ejemplo fue el del General
Gregorio Vlez (de Buenos Aires) que compr 7.442 hectreas por un
monto de 55.193 pesos m/n, abonando la cuarta parte de contado y el
resto con 3 pagars. Al poco tiempo de cancelados, solicit un prstamo
de 16.000 pesos m/n al Banco Hipotecario Nacional, colocando como
garanta del mismo la citada propiedad80.
Con estas especificaciones se pretende demostrar que, en la mayora de
los casos, las compras realizadas por forneos tenan como primera
finalidad entrar en el negocio especulativo que proporcion la tierra en
esta etapa. En tanto para los propietarios de la regin o de nuestra
provincia, a la posibilidad de obtener prstamos mediante hipoteca se
sum el propsito de aumentar la produccin ganadera y fortalecer su
condicin de terratenientes, sumando nuevas propiedades en distintos
departamentos (Michel y Savic, 1999).
Se seal que el total de hectreas vendidas por el Estado provincial en
el perodo analizado super las 2.600.000, por las cuales deberan haber
ingresado al erario pblico una cantidad equivalente a 3.497.248 pesos
m/n, pero esto no sucedi ya que en la mayora de los casos la
transaccin se realiz con la modalidad de hipoteca a favor del
vendedor, autorizada por ley N 263 del 3 de diciembre de 1880. Dicha
ley facultaba a la Tesorera para recibir en pago de terrenos baldos y
cualquier otra clase de tierras pblicas, bonos correspondientes al
Crdito Pblico y al Emprstito Provincial. Ms tarde, la ley N 828 de
1.909 permiti que cualquier particular pudiese efectuar pagos con
bonos hipotecarios, hasta el 90% del valor nominal de las series
emitidas (Ojeda, 1929). Para evaluar la incidencia real de los ingresos
en concepto de venta de tierras pblicas a las arcas provinciales se
realizar ms adelante un anlisis de los presupuestos anuales.

80

D.G.I. Libro de registro de propiedades, Libros B, C y D del departamento de Anta,


aos 1881, 1907, 1908, 1911 y 1913.

106
Arrendamientos
Otra accin implementada por el Estado provincial con respecto a las
tierras pblicas fue el arrendamiento a particulares a travs de
contratos. En stos se estipulaban las condiciones: exclusivamente para
la cra de ganado, la obligacin de perforar y construir pozos surgentes,
prohibicin de extraer lea o madera de los bosques, etc. En una
clusula, el gobierno aclaraba que no garantizaba el carcter fiscal de
las tierras por lo que el contrato, en caso de denuncia de propiedad
fehacientemente comprobada, poda quedar sin efecto. Los arriendos
tenan una duracin de 3 a 6 aos, slo se relev un contrato por 10
aos. Entre los aos 1900 y 1923 el gobierno provincial arrend
aproximadamente 155.055 hectreas, de las cuales 34.257 ha.
pertenecan al departamento de Orn; 20.297 ha. al de Anta y 100.503.
al de Rivadavia81.
Aqu tambin, al igual que en las ventas, los contratos consignaban el
arrendamiento de grandes extensiones: de ms de 3.000 ha. hasta
20.000 ha. aproximadamente, con excepcin de un caso de 897 ha. Los
beneficiarios eran ganaderos y comerciantes vecinos del departamento
donde arrendaban o de otros departamentos provinciales. El
acaparamiento de tierras sigui siendo una constante, as miembros de
una misma familia como el caso de Justo, Miguel y Jos Mara
Navamuel arrendaron un total de 24.737 ha.; Vicente y Carlos Mara
Saravia sumaron 5.249 ha. Un residente del Territorio Nacional de
Formosa, Amadeo Aleman registr un arriendo en el departamento de
Rivadavia cercano al lmite con Bolivia de 20.000 ha. y otro junto a
Gabriel Pul, vecino de Salta, de 14.500 hectreas aproximadamente. A
travs de estos contratos el gobierno buscaba asegurar la presencia
estatal en las tierras de frontera y beneficiar a los ganaderos.
Al parecer el objetivo de recaudar fondos para el sostenimiento de los
presupuestos no est presente en los contratos de arrendamientos por
los irrisorios valores que se cobraba anualmente de las grandes reas:
40, 50 ,100, 150, 200 pesos m/n por ao82. Se exceptan las tierras
fiscales de las Colonias Otomana y Norteamericana (20.000 ha.),
arrendadas al rabe Elas Burgailes por 800 pesos m/n anuales. El
propio Departamento Topogrfico declaraba que los precios eran bajos,
81
82

ABHS, Protocolos de Gobierno; aos 1900 a 1923.


En general se exiga el pago de contado y por ao adelantado.

107
pero no los podan subir por falta de postulantes. En ocasiones se
trataba de terrenos anegadizos o con poca agua.
En sntesis, se relevaron 19 contratos de arrendamiento por un total
aproximado de 100.503 ha., en manos de 20 arrendatarios. Estas
operaciones significaron el ingreso al erario provincial de 2.920 pesos
m/n por ao.
La formacin de colonias en la regin
Durante el siglo XIX, el Chaco fue objeto de un sistemtico intento de
colonos ganaderos por expandir la ganadera extensiva tradicional a
costa de los territorios aborgenes; as esta actividad se fue
constituyendo en la modalidad productiva predominante al tiempo que
se configuraba una tendencia creciente hacia la instalacin de grandes
haciendas. De all que el proceso de construccin de la frontera poltica
y militar y la expansin de la ganadera extensiva fueron
complementarias (Trinchero, 2000).
a) Colonia Buenaventura
Atrado por la expansin de la ganadera y apoyndose en las leyes
nacionales que fomentaban la colonizacin, Domingo Astrada solicit
al Ministerio del Interior de la Nacin tierras fiscales para la instalacin
de una colonia. En 1902 el gobierno nacional le otorg 20 leguas
cuadradas (50.000ha.) para ser divididas y adjudicadas en lotes de 625
ha. Sobre estas tierras y con colonos procedentes de Salta, de Santiago
del Estero y del Territorio Nacional de Formosa se constituy la
Colonia Buenaventura. Por decretos posteriores se fue ampliando la
superficie de la colonia: en 1904 se agregaron 122.500 ha. (de este
total, 22.500 ha. seran reservadas para los indgenas y el resto
subdivididas entre los colonos); en 1906: 173.750 ha. (62 lotes de 2.500
ha. y 15 de 1.250 ha). Para dicho ao la superficie total de la colonia
ascenda a 371.250 ha. El importante aumento experimentado en pocos
aos tanto de colonos como de cabezas de ganado produjo fuertes
impactos tanto sociales como ambientales83.
Los primeros ocupantes de la colonia se asentaron en lo que hoy es el
departamento Ramn Lista de Formosa, en el lmite con la provincia de
83

Para el ao 1905 la poblacin total de la Colonia Buenaventura ascenda a 1.369


personas (adultos y nios) y el ganado existente sumaba 39.730 cabezas (Trinchero,
2000: 225).

108
Salta. En ese entonces la divisoria entre el Territorio Nacional de
Formosa y la provincia de Salta no estaba bien delimitada y la colonia
fue considerada como integrante de ese Territorio Nacional. La
expansin territorial de la ocupacin se fue realizando hacia el este y
oeste siguiendo el curso del ro Pilcomayo.
En 1907 el ingeniero gegrafo Mariano Barilari fue designado por el
gobierno nacional para realizar el trazado definitivo de la lnea
divisoria entre ambos territorios. En 1910 el Poder Ejecutivo acept la
Lnea Barilarique deslindaba definitivamente el territorio
correspondiente a Salta y Formosa, la cual difera sustantivamente de
los criterios en que se sustentaron las mediciones realizadas por
Astrada. As muchos colonos que se haban ubicado en el movimiento
de ensanche de la Colonia Buenaventura hacia el oeste quedaron
asentados dentro del territorio salteo, por lo que sus precarios ttulos
iniciales terminaron sin tener efecto legal. A partir de ese momento
tanto criollos como aborgenes quedaron en similares condiciones
desde el punto de vista del dominio de las tierras, es decir, en
situacin de ocupantes de tierras fiscales. El reclamo por la propiedad
de 252.000 ha de la ex Colonia Buenaventura en el departamento de
Rivadavia, hoy catastrado como Lote Fiscal 55, contina hasta el
presente (Trinchero, 2000).
b) Artesian Wells - Fomento Agrario Argentino
Asociado a los intentos de constituir colonias en los departamentos
recientemente incorporados y vinculado a la necesidad de mensurar y
dotar de aguas a esas tierras, se celebr en 1909 un contrato entre el
gobierno provincial y la empresa Artesian Wells Exploration y Ca. de
capitales norteamericanos. En dicho contrato se estableci la cesin a la
empresa de una prima de 10 leguas cuadradas de tierras fiscales en Anta
y Rivadavia a cambio de la construccin de un primer pozo de agua
surgente, ubicado en una zona previamente indicada por el poder
ejecutivo. Igualmente se otorg a la empresa la facultad para construir,
en tierras fiscales, un nmero de pozos surgentes o semisurgentes que
considere convenientes, teniendo la provincia el derecho de adquirirlos
posteriormente por su justo valor. En caso de que la provincia no
adquiriese los pozos, la empresa tendra el derecho de comprar dos
leguas de tierras adyacentes a cada pozo a razn de 1,50 pesos m/n la
hectrea para destinarlas a colonizacin.

109
Si la empresa fundase colonias, las mismas quedaran exentas de todo
impuesto provincial o municipal durante un lapso de 5 aos, que era
tambin la duracin estipulada para el contrato, computndose como
fecha de inicio el 8 de marzo de 1909, da en que se promulg la ley N
66 que lo autoriz.84 Se afectaron a este contrato 353.069 hectreas
aproximadamente de tierras fiscales, ubicadas en Anta y Rivadavia. La
evolucin de la empresa fue compleja. Puede observarse el cambio de
accionistas repetidas veces luego de la firma del contrato inicial, segn
se desprende de la documentacin asociada a la misma85.
En 1913 se conform la sociedad annima denominada Fomento
Agrario Argentina, la cual adquiri por 1.000.000 pesos m/n todo el
activo, pasivo, derechos, acciones y obligaciones inherentes a la
concesin para construccin de pozos.
El contrato establecido fue cumplido parcialmente por parte de la
empresa. No pudo concretarse el proyecto de establecer all una colonia
y transcurrido el trmino establecido en el contrato (que deba caducar
en marzo de 1914) el gobierno de la provincia opt por la venta de la
tierra en lugar de la adquisicin de los pozos. Esto coloc a la empresa
Fomento Agrario Argentina en una difcil situacin, pues se la
conminaba a efectivizar en un plazo de un mes el pago por la compra de
la tierra por una suma que ascenda a los 529.604,60 pesos m/n, caso
contrario debera enfrentar la caducidad completa del contrato.
Representantes de la empresa solicitaron al gobierno prrrogas,
argumentando- entre otras cosas- que eran ellos quienes haban
contribuido a valorizar las tierras (a su riesgo) y al progreso de toda la
regin. Por estas razones, sealaba que era justo que el gobierno
contemple la situacin de la empresa y que a modo de beneficio le
otorgara la posibilidad de realizar una hipoteca por la totalidad de la
tierra involucrada en el contrato al precio de 1,50 la hectrea, a pagar en
un plazo de seis aos y medio y con un inters del 6% anual y el 20%
de amortizacin. La hipoteca sera fraccionada y aplicada a cada uno de
los 68 lotes en que estaba subdivido el campo, pudindose vender los
lotes y transferir al comprador la obligacin hipotecaria.
84

ABHS, Ttulos de propiedad de terrenos fiscales de Anta y Rivadavia, ao 1909,


Folio 1.
85
ABHS, Protocolos Notariales. Escribano Waldino Riarte, ao 1916. En el expediente
estn consignadas todas las transferencias de propiedad y los cambios de denominacin
de la empresa.

110
Todas estas declaraciones no pasaron de ser meros deseos, ya que
aunque la propuesta realizada fue parcialmente aceptada por el
Ejecutivo provincial el desenlace final del proceso no concord con lo
esperado. La venta de la tierra se concret finalmente el 19 de abril de
1916, lo que implic el traspaso de aproximadamente 353.069 hectreas
de tierras fiscales a manos de la sociedad Fomento Agrario Argentina.
Se constituyeron dos hipotecas- a favor del gobierno de la provinciapor un valor total de 593.157,15 pesos m/n, en los que se incluan los
intereses de los dos primeros aos. El plazo de pago era de cuatro aos
y el inters del 6 % anual.
El gobierno provincial no respet el acuerdo establecido y un ao
despus decidi traspasar la hipoteca a favor del Banco Francs del Ro
de la Plata, entidad con la que mantena una deuda- desde 1912- por la
adquisicin de un crdito de 800.000 pesos m/n86, que an no haba
sido amortizado. Por esta situacin en 1917 se realiz un acuerdo que
implic la transferencia a esta entidad de la hipoteca sobre los lotes 1 al
68, los que fueron rematados a la sociedad Fomento Agrario Argentina
en 192187, quedando as como propiedad del Banco. El acuerdo implic
tambin que las Termas de Rosario de la Frontera pasaran a manos del
mismo para completar el monto de la deuda que se haba fijado en
884.000 pesos m/n al 30 de septiembre de 1917.
Sobre esta situacin investigadores de esta universidad sostienen Con
este acuerdo Abraham Cornejo colocaba en jaque a la sociedad
comercial encabezada por los radicales, al constituirla en deudora del
Banco Francs, con las dificultades que implica una negociacin entre
particulares sin el amparo del estado provincial. (Abrahan, Frutos y
88
Correa, s/d). Esta afirmacin permite corroborar la coincidencia de
intereses polticos y econmicos por parte de los grupos dominantes de
la provincia de Salta.
c) Colonia Otomana

86

A.B.H.S. Protocolos Notariales. Escribano Ernesto Arias, ao 1912. Autorizado por


ley 263 del 20 de septiembre de 1912, este crdito haba sido adquirido durante la
gestin de Avelino Figueroa y su destino era costear las celebraciones del centenario de
la Batalla de Salta. La garanta inicial fueron los terrenos fiscales de Anta.
87
D.G.I. Libro D del departamento de Anta, Folio 57, Asiento 51, ao 1921.
88
Indicar ms especficamente la fuente de esta cita.

111
En 1911 el Poder Ejecutivo provincial celebr un contrato con el Sr.
David S. Mujaes (turco), patrocinado y apoyado por el Cnsul General
del Imperio Otomano, emir Emin Orslan, para la formacin de una
colonia con inmigrantes otomanos en el departamento de Rivadavia89.
Su finalidad era el desarrollo de la agricultura, especialmente el cultivo
de tabaco, algodn, caf y otros, en las tierras fiscales otorgadas- 12
leguas cuadradas (30.000 ha.)- y denunciadas por el propio Mujaes
como baldas y ubicadas en el confn norte del ro Teuco.
El Sr. Mujaes se obligaba pagar la suma de 10.000 pesos m/n por legua
cuadrada (2.500 ha.), los que seran abonados en 6 cuotas de 20.000
pesos por ao, con inters del 5 % anual. Las tierras quedaban eximidas
de todo impuesto directo por 6 aos. A su vez, el concesionario se
comprometa a vender en remate pblico 5.000 ha. divididas en lotes de
10 a 20 ha.
Segn el contrato, se consideraran cumplidas las condiciones cuando:
a) Se haya abonado el valor total de la tierra. b) Radicacin de 300
familias propietarias. c) Introduccin de un capital de 5.000 pesos m/n
por legua en ganado, tiles, edificios. d) Construccin de edificios
pblicos: comisara, iglesia y escuela dentro de la Colonia. Por su parte
el gobierno se comprometa a dotar de autoridades policiales y civiles,
la fundacin de nuevas escuelas y la extensin del ferrocarril de
Formosa a Embarcacin hasta las inmediaciones de la Colonia.
En 1914 el Cnsul otomano, en carta dirigida al gobernador Robustiano
Patrn Costas, informaba que debido a los dos aos de guerra que
llevaba su pas y a la crisis econmica, el Sr. Mujaes no pudo resistir
por ms tiempo, despus de haber agotado todo su capital en la
organizacin y explotacin de la Colonia Otomana. Por la crisis
mundial ya no poda seguir apoyando a la Colonia, por lo que el Cnsul
solicitaba la transferencia al Sr. Tulio Z. Diamandy quien posea el
capital suficiente para continuar con las inversiones exigidas90. De
acuerdo al contrato el concesionario poda vender una parte o el total de
los terrenos a un tercero, pero prohiba la transferencia de la concesin,
salvo que lo autorizara el gobierno de la provincia de Salta. La solicitud

89

ABHS. Protocolo de Gobierno, ao 1911. Contrato, folio 192.


ABHS. Protocolo de Gobierno, ao 1914. Carta del Cnsul del Imperio Otomano al
gobernador Patrn Costas de Salta.
90

112
del Cnsul fue atendida y el Sr. Mujaes transfiri sus derechos al Sr.
Diamandy91.
d) Colonia Dinamarquesa
Continuando con la implementacin de la poltica colonizadora, en el
ao 1913, el gobierno provincial firm contrato con los Sres. William
A. C. Hudges (norteamericano) y J. C. Fadjean para la fundacin de
una Compaa Agrcola con inmigrantes dinamarqueses, suecos y
noruegos. Para tal fin le fue otorgado el resto de las tierras pblicas
contiguas a la Colonia Otomana en el departamento de Rivadavia,
sobre el trazado del ferrocarril proyectado de Embarcacin a Formosa.
Los concesionarios de Colonia Norteamericana- como se la
denominaba- se obligaban a pagar la suma de 4 pesos m/n por hectrea,
abonadas en 6 anualidades iguales y por el total que resulte de la
mensura con un inters del 5 % anual.
El primer ao de la concesin era gratuita teniendo en cuenta la falta de
conocimiento de los terrenos y del clima del lugar; adems se les
exima de todo impuesto directo por el trmino de 6 aos. Como
garanta los concesionarios deban depositar la cantidad de 12.000
pesos m/n en el Banco Provincial de Salta, en el acto de firmarse el
contrato. A su vez, los concesionarios se comprometan a vender en
remate pblico 5.000 ha. divididas en lotes de 10 a 20 ha. En estas
adquisiciones se le dara preferencia a los obreros de las 100 familias
que cada 2 aos deban instalarse en la Colonia y a quienes la
Compaa acordara crditos para que pudieran obtener los elementos
necesarios para vivir y para la explotacin agrcola.
Se consignaban como requisitos indispensables para obtener los ttulos
definitivos de propiedad: el pago total del valor de la tierra, la
radicacin de 300 familias propietarias, la inversin de un capital de
5.000 pesos m/n por legua en ganados, tiles, edificios, maquinarias y
alambrados. En cuanto a las instituciones regan las mismas
condiciones del contrato para la Colonia Otomana92.
e) Otras Colonias
91

ABHS. Protocolo de Gobierno, ao 1914. Transferencia de contrato autorizada por el


gobierno de la provincia: Sr. David S. Mujaes, turco, residente en Capital Federal a
Tulio Z. Diamandy.
92
ABHS. Protocolos Notariales. Escribano Ernesto Arias, ao 1913.

113
Al norte de la Colonia Otomana y cerca del lmite con la Gobernacin
de Formosa- en el departamento de Rivadavia- se instalaron las
Colonias: Juanita, Santafesina y Rosarina.
En el departamento de Orn la S.A. La Belga Americana, que
comprenda las fincas denominadas Ro Pescado, San Antonio, El
Carmen y Lote N 2, hacia el ao 1909 haba invertido ms de
100.000 pesos m/n en ensayos de plantaciones como caf y algodn.
Por este motivo solicit al gobierno la exoneracin del pago de la
contribucin territorial por cinco aos a fin de poder recuperar el
capital introducido. Este pedido gener una discusin en la Legislatura
provincial y termin con el rechazo de la propuesta de la Comisin de
Hacienda, que atenda la solicitud de La Belga Americana93.
Si bien las leyes resaltaban el sentido de la colonizacin agrcola y se
cre un Banco para esa finalidad, su resultado no fue el esperado. El
fracaso se debi a varios motivos: tierras sin agua, zonas sin medios de
transporte, alejadas de los centros poblados y sobre todo por la
especulacin que se hizo con las tierras pblicas. Hacia 1915 las
Colonias: Otomana, Norteamericana, Buenaventura y las tierras
reservadas para la Artesian Wells seguan en manos del Estado
provincial94 y en 1923 las dos primeras se encuentraban arrendadas al
rabe Elas Burgailes.
El resultado econmico de la poltica de tierras
Las tierras fiscales, si bien eran atractivas para la expansin ganadera y
eran el nexo indispensable para plasmar la colonizacin, se
constituyeron tambin en un recurso permanente para el Estado
provincial. Los sectores dirigentes tenan conciencia de que la tierra era
el recurso que mayor posibilidad de riqueza ofreca al erario pblico,
debido a esto se desarroll toda la jurisprudencia referida al tratamiento
de las tierras fiscales y tambin gener discusiones dentro del mbito
poltico.

93

Archivo de la Cmara de Diputados de la Provincia de Salta. Sesin ordinaria del 19


y 23 de septiembre de 1909.
94
Boletn anual de Estadstica de la Provincia de Salta, ao 1915.

114
En debates registrados en la Cmara de Diputados de la provincia
(1888)95 para cubrir deudas municipales se discuti el precio de venta
de 500 leguas de tierras; al respecto, algunos diputados mostraron su
acuerdo para imponer un precio alto mientras que otros opinaron lo
contrario.
Los argumentos del diputado Arias Mura se referan a la necesidad de
fijar el nmero de leguas que sean necesarias para llenar el
presupuesto bajo la base de 800 pesos la legua. A su vez, el Dr. Ortiz
explicit la conveniencia de vender una cierta cantidad de leguas de
tierras fiscales para llenar el dficit que arroje el presupuesto. Los
diputados tenan en cuenta la gran cantidad de especuladores que,
aprovechando la corriente de progreso y adelanto que haba
revalorizado la tierra, haban denunciado terrenos baldos en gran
cantidad. Incluso los debates se orientaron en la direccin de sealar a
algunos diputados como denunciantes y posibles especuladores, al ser
ellos mismos quienes fijaban el precio de venta.
Una de las cuestiones principales planteadas al inicio del trabajo era la
de verificar si la poltica de tierras pblicas actu como facilitador del
sostenimiento del Estado provincial. Del anlisis de los presupuestos
anuales, se pudo comprobar que la venta de tierras pblicas lleg a
constituir, en algunos aos, un rubro muy importante en el conjunto de
recursos con que contaba el gobierno para su administracin. Los aos
ms significativos fueron: 1888 con el 56 %; 1889: 42 %; 1891: 48 %;
1911: 32 %; 1913: 31 %; 1914: 37 % y los de menor porcentaje: 1887,
1905 y 1906 con el 1 %; 1908: 2 %; 1907, 1909 y 1910: 3 %; 1885 y
1886: 4 %; 1897: 6 %96; 1912: 11 %97. Como queda expresado, en
algunos aos lleg a constituir alrededor de la mitad y aun ms del total
de los recursos y en otros fue menos significativo; sin embargo en
95

Archivo Cmara de Diputados. Libro de Sesiones. Sesin Ordinaria, 24 de enero de


1888
96
ABHS. Registro Oficial de la provincia, aos: 1885, 1886, 1888, 1889, 1891, 1897,
1905, 1906, 1907, 1908, 1909 y 1910; Sola..., ob. cit, ao: 1887; Boletn..., ob. cit., ao:
1911.
97
Si se considera el Mensaje a la Legislatura provincial del gobernador Avelino
Figueroa de febrero de 1913, el rubro venta de tierras pblicas represent el 7 % del
total de los ingresos (incluye un prstamo del Banco Francs por 800.000 pesos m/n
con garanta de tierras fiscales). Si no se computa el prstamo, el porcentaje asciende al
11%. Si se examina el Mensaje del gobernador Robustiano Patrn Costas a las Cmaras
Legislativas de mayo de 1913, el porcentaje desciende al 5 %, aunque no la cantidad en
pesos por venta de tierras pblicas, porque se consigna el monto real recibido por el
prstamo: 534.508 pesos m/n.

115
todos los casos se us la tierra pblica para enjugar los dficits fiscales.
Los presupuestos extraordinarios que contemplaban la construccin de
obras pblicas y otros gastos, claramente consignaban que se llevaran
a cabo con el producto de la venta de tierras pblicas (aos 1911 a
1914).
Si bien en algunos aos la venta de tierras pblicas constituy el
principal sostn del presupuesto provincial, tambin hay que destacar
que los ingresos reales por este concepto no se corresponden
directamente con el valor y la cantidad de tierras de las que se
desprendi el Estado provincial. Se seal que una de las formas ms
frecuentes de compra fue mediante la hipoteca; por esta razn al
momento de realizar la venta, el Estado reciba slo una nfima parte
del valor total de los terrenos y a ello se agregaba el bajo precio con
que se efectuaba dicha venta.
Por otra parte, la tierra fiscal fue utilizada por el Estado provincial
como garanta de los crditos o emprstitos contrados con entidades
bancarias. Generalmente el gobierno no lograba amortizar la totalidad
de los mismos, motivo por el cual la tierra pblica pasaba a propiedad
de esas instituciones bancarias que luego las remataban obteniendo
grandes mrgenes de ganancias.
La educacin tambin deba beneficiarse con los ingresos por venta de
tierras pblicas. As, lo estipulaban dos leyes: la de 1889 que asignaba
un tercio de lo producido por venta de tierras fiscales y la de 1894 que
modificaba ese porcentaje al 50%. Sin embargo, de acuerdo a los
presupuestos escolares esto fue cumplido muy parcialmente.
Consideraciones finales
El aspecto jurdico brind el marco necesario para el desenvolvimiento
de la poltica de tierras de la provincia, pero si bien la ley era clara y
precisa no siempre se cumpli. La necesidad general, hacia 1880, era la
de organizar y ordenar el Estado provincial. El criterio de promover la
formacin de colonias, centros agrcolas, asentar poblacin estable y
ampliar la frontera ganadera se corresponda directamente con ello,
pero el espritu que animaba las leyes fue dejado de lado en reiteradas
oportunidades. A la par que se aprobaban leyes en ese sentido, se
legislaba a favor del traspaso de grandes extensiones de tierras estatales
a particulares y a bajo precio.

116
La concentracin de la propiedad (sobre todo en Rivadavia), la
cantidad de propietarios ausentistas, la especulacin, contribuyeron a
otros objetivos. Las compras realizadas por extranjeros, en general
tuvieron como fin la especulacin o encontrar un reaseguro econmico,
para pocas posteriores; mientras que los compradores locales, en
general, lo hacan para acrecentar la propiedad, aumentar la produccin
ganadera, obtener futuros prstamos cuya garanta sera la tierra
adquirida y la factibilidad de ejercer la representacin en la Legislatura
provincial por distintos departamentos en los cuales eran propietarios.
As se lleg a conformar en los departamentos chaqueos una
estructura de grandes propiedades.
De esta manera los objetivos del Estado de incorporar plenamente las
tierras al mercado productivo, impulsar el desarrollo de la regin,
fueron meramente tericos ya que la realidad demostr que primaron
los intereses particulares, quienes en ocasiones tuvieron el control del
Estado provincial. Lo que s se comprob fue el aumento de la
produccin ganadera, sobre todo a travs del sistema de arriendos en
los que se especificaba ese objetivo.
Los intentos de colonizacin, durante el perodo analizado, no tuvieron
xito debido a factores como la falta de agua, zonas sin medios de
transporte y la lejana de centros poblados. El gobierno apel
constantemente al recurso de la tierra fiscal ya sea para cubrir los
dficits presupuestarios, para la construccin de obras pblicas y como
garanta para el otorgamiento de prstamos bancarios.

117
Bibliografa
Ansaldi, Waldo. Notas sobre la formacin de la burguesa argentina,
1780-1880, en Florescano, Enrique (coord.) Orgenes y desarrollo de
la burguesa en Amrica Latina, 1700-1955, Nueva Imagen, Mxico,
1985.
Abrahan, Carlos, Mara Frutos y Rubn Correa: La debilidad estructural de la
economa saltea y crisis poltica. Las grietas en la dominacin conservadora, 19131918. Indito, s/d. (Confirmar fecha o poner sine data)

Baln, Jorge, Una cuestin regional en la Argentina: burguesas


provinciales y el mercado nacional en el desarrollo agroexportador, en
Revista Desarrollo Econmico Vol. 18. N1 69. Bs. As. Abril-junio.
1978.
Crcano, Miguel A., Evolucin histrica del rgimen de la tierra
pblica, 1810-1916, EUDEBA, Buenos Aires, 1972.
Conti, Viviana, Entre la plata y el salitre. Los mercados de Pacfico
para las producciones del Norte argentino (1830-1930). En: Conti,
V. y Lagos, M. (comp) Una tierra y tres naciones. El litoral salitrero
entre 1830 y 1930, Unidad de Investigacin en Historia Regional,
Jujuy, 2002.
Lagos, Marcelo, Estado y cuestin indgena. Gran Chaco, 1870-1920,
en Teruel, A.; Lacarrieu, M. y Jerez, O. (comp.) Fronteras, Ciudades y
Estados, Alcin, Crdoba, 2002.
Michel, A.y Savic, E. Comerciantes-ganaderos y propietarios. Salta
(1880-1920) en Cuadernos de Humanidades N 11, Facultad de
Humanidades, Universidad Nacional de Salta, Ediciones Magna, Salta,
1999.
Naharro, Miguel, La ocupacin del Chaco y su impacto en la forma de
vida de las sociedades indgenas en Cuadernos de Humanidades N 11,
Facultad de Humanidades, Universidad Nacional de Salta, Ediciones
Magna, Tucumn, 1999.
Ojeda, Gavino (comp.) Recopilacin general de las leyes de la
provincia de Salta y sus decretos reglamentarios. Talleres grficos de C.
Velarde, Salta, 1929.
Oszlak, Oscar, La formacin del Estado argentino. Orden Progreso y
organizacin nacional, Planeta, Buenos Aires, 1997.
Sol, Manuel, Memoria descriptiva de la provincia de Salta, Imp.
Mariano Moreno, Buenos Aires, 1889.
Stuart, Federico, Datos sobre la provincia de Salta, en Boletn Oficial
de la Exposicin Nacional de Crdoba en 1871, Buenos Aires, 1873.

118
Torino, E. M. y Figueroa, E., El C. 5 en la integracin del territorial
del Noreste argentino en Primer Seminario de Historia del Chaco.
EUCASA, Salta, 1982.
Torino, E. M.; Michel, A. y Correa, R., Grupos y Clubes polticos en
los orgenes de la Unin Cvica Radical de Salta (1876-1891), en
Cuadernos de Humanidades N 8, Facultad de Humanidades,
Universidad Nacional de Salta, Biblioteca de Textos Universitarios,
Salta, 1996.
Trinchero, Hctor. Los dominios del demonio. Civilizacin y barbarie
en las fronteras de la Nacin. El Chaco central, EUDEBA, Buenos
Aires, 2000.

119
7.

La tenencia de la tierra en el campo comunero Asampay


(Departamento Beln, Catamarca)
Bernarda Zubrzycki*

Introduccin
En diversas zonas del noroeste argentino se encuentran mercedes
indivisas, estancias indivisas o campos comuneros, tierras
originariamente dedicadas a la actividad pastoril y que en la actualidad
complementan y en muchos casos sustentan la economa de sus
pobladores.
Esta singular forma de tenencia de la tierra est presente en numerosas
localidades ubicadas en el sur del valle de Hualfn, en el departamento
de Beln, Provincia de Catamarca. La tenencia de la tierra es
compartida haciendo uso comn de campos para pastoreo, obtencin de
lea, recoleccin de algarroba, etc., y aunque los individuos
usufructan slo una porcin -pequeas parcelas-, se reconocen con
derechos sobre el total de estos inmuebles indivisos rurales.
En este artculo nos proponemos caracterizar el rgimen de tenencia de
la tierra de tres campos comuneros ubicados en el valle de Hualfn,
especficamente en el Distrito La Cinaga, as como indagar el origen y
evolucin de algunas de las poblaciones actualmente presentes en ellos.
En el mencionado distrito hemos registrado cuatro campos comuneros,
los cuales abarcan casi la totalidad de la superficie del mismo; los
campos estn ubicados al oeste del Ro Hualfn y son, de sur a norte,
los siguientes: Las Mansas, Huasayaco, Asampay y Carrizal de
Asampay. Nosotros nos ocuparemos particularmente de los tres
ltimos98.
*

Antroploga. Becaria de Formacin Superior de la Universidad Nacional de La Plata.


Departamento Cientfico de Etnografa, Facultad de Ciencias Naturales y Museo,
Universidad Nacional de La Plata. berzub@aol.com.
98
El anlisis de los antecedentes, propietarios y lmites de los campos se realiz en base
a Escrituras del Juzgado de Paz de Beln, de 1858 a 1952, depositadas en el Archivo
Histrico de Catamarca, hijuelas suministradas por los pobladores y un relevamiento
catastral realizado en 1981 por la Direccin Provincial de Catastro en la localidad de

120
A modo de sinttica caracterizacin de la poblacin de la zona,
podemos decir que por generaciones se dedicaron a la tejedura, al
pastoreo y a la agricultura con fuertes migraciones estacionales
masculinas hacia las cosechas de frutas en las provincias de Mendoza y
La Rioja, y a la zafra tucumana y saltea. En la actualidad esta
situacin se ha visto modificada. La actividad textil est en decadencia,
existe un marcado predominio de empleados y jubilados/pensionados
de la municipalidad; la emigracin ha tenido un considerable
incremento, incluyendo mujeres y varones cada vez ms jvenes, hacia
nuevos destinos como la Capital Federal, Catamarca Capital y el sur del
pas.
Breve resea histrica sobre la ocupacin de las tierras en el
Departamento de Beln
Lo que hoy llamamos Catamarca, junto a otras provincias del Noroeste
Argentino constituan la provincia ms meridional del imperio incaico:
el kollasuyo. A la llegada de los incas el valle de Hualfn tena un
desarrollo cultural propio y un registro arqueolgico que puede
rastrearse desde el Perodo Temprano (650 a.c./650 d.c.)99. Luego del
predominio de la cultura Aguada durante el Perodo Medio (650
d.c./950d.c.) surgen varias culturas regionales o locales en el rea
valliserrana, por lo cual al prximo perodo se lo conceptualiza como
Tardo o de Desarrollos Regionales.
Para el Perodo Tardo (950-1000 d.c./ 1480 d.c.) Semp ha propuesto
un modelo geopoltico de satelitismo con manifestacin del ncleo
hegemnico para la cultura Beln (Semp, 1981). Su ncleo de accin
fue el valle de Hualfn en el departamento de Beln, ocupando tambin
los departamentos de Tinogasta y parte de Antofagasta de la Sierra en
la provincia de Catamarca y presentando tendencias expansivas
frustradas hacia La Rioja y Tucumn.
Cuando se produce la conquista incaica (1480 d.c.), este modelo de
satelitismo cae bajo la rbita de dominio imperial, aunque las
Asampay. La reconstruccin histrica de la ocupacin efectiva de la tierra la realizamos
fundamentalmente en base a entrevistas genealgicas con los pobladores.
Este tipo de entrevista, adems de permitirnos registrar los ancestros y descendientes de
un Ego en una forma grfica, constituye una va de ingreso a materiales de diversa
ndole, especialmente aquellos vinculados a la familia y sus pautas de relacin,
transformando una tcnica primaria en una valiosa herramienta interpretativa.
2
Gonzlez (1955), Gonzlez y Cowgill (1975).

121
caractersticas de esta dominacin no son hasta el momento muy claras.
La cultura Beln no llega a ser contempornea de la conquista europea.
En 1535 el viaje de Diego de Almagro para la tierra de Chile constituye
lo que se conoce como la primera "entrada" espaola al NOA. Entre
1543 y 1546 se produce la segunda entrada, esta vez al mando de Don
Diego de Rojas. La necesidad de construir ciudades con el papel de
"fuertes de avanzada" contra los indios en pie de guerra fue uno de los
factores decisivos de la fundacin de algunos asentamientos en el oeste
catamarqueo.
Los primeros asentamientos espaoles en dichas tierras se remontan al
siglo XVI: en 1558 Juan Prez de Zurita funda la primera ciudad en
territorio catamarqueo, Londres de la Nueva Inglaterra, junto al ro
Quinmivil, repartiendo entre sus capitanes solares, mercedes y
encomiendas. La ciudad, sin embargo, dur poco debido a las peleas
internas de los espaoles y los levantamientos indgenas; durante estas
luchas la ciudad fue trasladada al valle de Conando, cerca de la actual
ciudad de Andalgal, rebautizndola con el nombre de Villagra, pero
tampoco perdurar. Luego de estos episodios la colonizacin del
territorio oeste de Catamarca se retrasara medio siglo.
En 1607 Gaspar Doncel refunda Londres en la margen derecha del ro
Famayfil (hoy ro Beln) en un intento de colonizar definitivamente el
valle. Oficialmente la ciudad fue nombrada como San Juan Bautista de
la Ribera, repartindose solares entre los capitanes de la fundacin. Sin
embargo, la ciudad slo se mantuvo all hasta 1612 debido a las
continuas crecidas estacionales del ro. Fue trasladada al primitivo
asiento de Londres con el nombre de San Juan Bautista de la Paz,
durando all casi veinte aos, hasta el inicio del Gran Alzamiento
Calchaqu donde la ciudad, ubicada en el centro geogrfico de la
rebelin, fue destruida. Sus vecinos se trasladaron en 1633 a la ltima
versin de Londres: San Juan Bautista de la Ribera, en el actual Pomn,
ciudad que luego se trasladar al valle central para convertirse en San
Fernando del Valle de Catamarca. Nuevamente el oeste catamarqueo
quedaba despoblado de espaoles, y continuara as hasta el final de las
Guerras Calchaques.
En 1678 el presbtero Bartolom de Olmos y Aguilera, cura y vicario de
San Juan de la Ribera de Londres, solicita al gobernador del Tucumn
una merced de tierras. Tres aos ms tarde, el 20 de diciembre de 1681,
se funda la Villa de Nuestra Seora de Beln. Pocas leguas al sur la

122
moderna villa de Londres era estancia de Santos Carrizo de Andrada,
llamada Santa Gertrudis la Magna, heredada de su padre Alonzo
Carrizo de Orellana quin recibi las tierras en merced en 1657
(Larrouy, 1921).
En 1687 el Maestro de Campo Bartolom de Castro pide la merced de
Zapata, al oeste de Londres, hasta el paraje de Laguna Blanca (Montes,
1964). Para la misma poca, pasadas ya las Guerras Calchaques, los
espaoles ocuparon efectivamente las tierras ahora vacas del valle de
Hualfn: tenemos tres mercedes reconocidas para finales del siglo XVII
y que perdurarn durante el XVIII: la estancia de La Pura y Limpia
Concepcin al norte del actual pueblo La Puerta de San Jos, en la zona
llamada La Estancia, perteneciente tambin a Bartolom de Castro, la
merced de San Fernando es propiedad de los descendientes de Cristbal
de Contreras y Hualfn pertenece a Jos de Artaza (Guzmn, 1986).
Campos comuneros en el distrito La Cinaga
Los anlisis de aquellos se que se han ocupado del tema concuerdan en
que el origen de los campos comuneros son las mercedes de tierras de
la poca colonial100. Fuera de este anlisis queda el tema de la
propiedad comunal de la tierra como forma de tenencia de origen
prehispnico, forma que en algunas regiones perdurar durante la
colonia (Madrazo, 1970).
Estas mercedes eran el medio por el cual la Corona premiaba a los
sbditos que participaban en la conquista de territorios (la institucin ya
exista en el Derecho Castellano y fue luego trasplantada a Amrica); el
dominio de las tierras descubiertas corresponda al Rey, la gracia o
merced real era el ttulo jurdico para que los particulares accedieran al
dominio privado de la tierra.
Con el tiempo se fueron sucediendo, donando y vendiendo "derechos y
acciones" sobre las tierras en cuestin, las mayora de las veces sin
juicios sucesorios, mensura ni ubicacin fsica de las parcelas. Como
expresa Carrera, la referencia a una merced como origen de un derecho
tiene gran valor histrico, pero la evolucin sufrida desde que fue
otorgada, la ha hecho desaparecer, desmembrada, en muchos casos,
100

Para ms datos ver: Bazn (1996), Carrera (1978), Cruz (1994), Doro (1974), Doro y
Trinchero (1992), Olivera (1993), Rivas (1997).

123
para convertirse en un condominio de derecho y de hecho en los que se
superponen, adems, geogrficamente unos predios con otros, o se
confunden los lmites de sus parcelas o campos comuneros.
Brizuela del Moral disiente en cuanto a que el problema de los campos
comuneros se origina en las mercedes reales: "A nuestro entender, el
verdadero origen de la cuestin se inici a partir del rgimen enfitutico
implantado por Rivadavia, que (...) cre enormes latifundios y una clase
terrateniente que luego legisl para los intereses de la pampa hmeda".
Segn el autor, "la ley nacional de enfiteusis de 1826, los factores
econmicos apuntados, el desorden administrativo y las guerras civiles
del siglo XIX iniciaron un proceso de indivisin forzosa de la
propiedad privada por el cual el dominio se fue haciendo cada vez ms
confuso." Sin embargo, Brizuela del Moral no ofrece explicaciones de
por que un reglamento que inmoviliza la tierra pblica afectara al
dominio privado (1980). Herrn al analizar como se conforma la
estructura agraria del departamento Santa Mara (Catamarca), tambin
menciona el sistema enfitutico, sistema que se prolonga hasta finales
del siglo pasado, donde la venta de tierras de la iglesia produce una
cierta concentracin de la propiedad en manos de algunas familias,
aunque expresa que "al margen de este proceso quedaron los campos
(extensiones sin agua de riego, frecuentemente indivisas y dedicadas a
la cra de ganado) y algunas estancias tambin dedicadas a la cra o
invernada en caso de tener agua propia (Herrn, 1979). Segn Carrera,
en el departamento de Beln existen numerosos campos comuneros que
se originaron en mercedes reales, algunas de las cuales seran las de
Ampujato, Talamayo, Vizcote de Luna Aguada y Laguna Blanca; sin
embargo, ninguno de estos nombres nos es familiar para nuestra zona
de estudio.
Respecto al origen de estos campos no hemos podido obtener an
datos precisos; en los documentos analizados hasta el momento son
desconocidos los antecedentes jurdicos que pudieron originarlos.
Tenemos an en nuestra investigacin un vaco histrico entre las
mercedes del siglo XVIII y los campos comuneros del siglo XIX.
Para el campo comn Asampay el primer antecedente que hemos
registrado es la venta realizada en 1860 de un derecho de potrero en
comn sito en el lugar de Asampay, en 1917 figura en un testamento la
Estancia Asampay, en 1934 encontramos la venta de un derecho
comn en el campo y cerro de Asampay, equivalente a tres octavas

124
partes de la mitad de la citada estancia o campo comn, en 1936 se
vende una accin y derecho en la estancia comn e indivisa
denominada Asampay. (Citar la documentacin respaldatoria)
Como vemos la denominaciones son varias; en los formularios censales
del relevamiento catastral se mencionan como propietario o poseedor
original, para todos los casos, a la Estancia Asampay.
Los lmites del campo o estancia Asampay mencionados en los
documentos son generalmente accidentes geogrficos poco definidos o
propiedades de otros habitantes de la zona; por ejemplo, en una
escritura de venta de un derecho comn en el campo de Asampay, se lo
ubica... poco ms o menos dentro de los siguientes linderos: al norte la
Estancia del Carrizal, por el este con terreno de Palo Blanco y
sucesin de Don Belisario Sosa, por el sud con Ro de Chicho, o sea
Las Mansas y Quebrada Grande o sea Guasayaco y por el oeste con
cima del cerro. En otra venta se menciona ...la estancia comn e
indivisa Asampay ubicada en el distrito La Cinaga de este
departamento, siendo la extensin aproximada de la estancia de cien
kilmetros cuadrados o lo que resulte dentro de los siguientes linderos:
al norte las Piedras Grandes y el borde de casa de piedra, por el sud el
Ro del Rosado, por el este la punta de Las Lomas y por el oeste La
Cumbre que da vista a El Tolar.
El campo comn Huasayaco registra su antecedente ms antiguo en una
venta realizada en 1858 y, as como el de Asampay, sus
denominaciones y lmites son bastante dismiles: Estancia Guasayaco,
campo comn, potrero y campo comn e indiviso; respecto a sus
linderos, por ejemplo una venta en el campo ...cuya superficie total se
ignora, dentro de los siguientes lmites: por el norte la quebrada El
Rosado, por el sud con la Estancia Las Mansas propiedad de Rivero,
por el este hasta dar con las pertenencias de La Cinaga y por el oeste
el filo del Cerro Alto. En otra escritura: ...campo comn de Guasayaco
ubicado en el distrito La Cinaga, departamento de Beln , provincia
de Catamarca, el que tiene una extensin superficial de ciento setenta
kilmetros cuadrados a lo ms o lo menos que resulte dentro de los
siguientes lmites: por el norte la Quebrada Grande que separa las
pertenencias de la estancia Asampay, por el sud con la loma que divide
con el potrero Las Mansas, por el oeste la cumbre del Cerro Alto que
corre de sud a norte y por el este dos leguas de llanura desde la cierra.
Finalmente en otro documento se mencionan los siguiente linderos: ...al

125
norte el filo de La Culebrilla y Ro de Asampay tomando lnea recta de
este a oeste, por el este la ceja del monte propiedad de las sucesiones
de Belisario Sosa, Lucas Aibar y Manuel Rivero y otros, por el sud una
loma denominada Las Mesillas y Lorohuasi, que lo divide de las
estancia Las Mansas y por el oeste la cima del cerro que divide
propiedades de herederos de Don Frisco Ramos y Don Pedro
Alcntara Pachado.
Respecto al campo Carrizal de Asampay, su primera mencin aparece
en un inventario de bienes fechado en 1871 donde se consigna ... un
derecho de potrero llamado Carrizal cuyos linderos son por el norte
los terrenos de Bartolom Ros, por el este con las lomas de Palo
Blanco, por el norte con tierras de Micaela Carrizo de Rasguido y por
el sur con la estancia Asampay. En una hijuela de 1903 se lee: ...la
octava parte de las seis sptimas partes que corresponden a esta
testamentaria, en el derecho comn de todo el campo y cerro de la
Estancia denominada El Carrizal ubicada en la falda occidental y al
pi del cerro del mismo nombre, con una extensin de diez kilmetros
de norte a sud por veinte y cinco de este a oeste, todo poco ms o
menos, comprendidos bajo los linderos siguientes: por el norte con
pertenencias de Don Cristbal Aibar, por el este con los terrenos de
Palo Blanco, por el sud con la Estancia de Asampay y por el oeste con
la cima del cerro. Respecto a escrituras, la primera encontrada data de
1943 y en ella se hace referencia a la venta de ...una accin y derecho
que representa la sexta parte en el campo comn de Carrizal de
Asampay que tiene una extensin de ciento cincuenta metros cuadrados
o lo que resulte dentro de los siguientes linderos: por el norte Ro del
Loconte y Palo Blanco, por el sud Ro del Cachiyuyo que lo separa con
pertenencias de Asampay, por el este Ro Hualfn y por el oeste cima
del cerro que corre de norte a sud.
Los ejemplos mencionados son suficientes para mostrar la imprecisin
y/o superposicin de lmites entre los campos, as como la superficie de
los mismos.
Sin embargo, en todas las escrituras se consigna como han sido
obtenidas las "acciones y derechos" que se venden o donan: ...Por
heredad paterna ...Por heredad de los bienes de su extinta madre,
segn mi hijuela... Bienes gananciales y herencia de nuestra esposa y
madre respectivamente... Este derecho me pertenece por compra segn
ttulo extrajudicial que la compradora conoce y acepta... El derecho le

126
pertenece la octava parte por herencia de su extinta esposa y dos
octavas partes por compra segn documentos extrajudiciales... Este
derecho le pertenece por herencia de su padre teniendo sobre el mismo
una posesin quieta pacfica a ttulo de dueo e ininterrumpida que
agregada a la de sus antecesores hacen una posesin de tiempo
inmemorial, lo que le ha hacho adquirir el dominio en forma
irrevocable... Pertenece a la vendedora por compra segn consta en
Escritura Pblica inscripta en el Registro de Propiedades de
Catamarca.
La situacin actual
Ya indicamos ms arriba como se fue dando el poblamiento del valle de
Hualfn: durante el siglo XVIII hubo tres estancias ubicadas
aproximadamente donde hoy se encuentran las localidades de La Puerta
de San Jos, San Fernando y Hualfn. Para 1855 el antes curato de
Beln es Departamento y aparece La Cinaga como cabecera del
distrito del mismo nombre.
En el siglo XX ya estn presentes las localidades, puestos y parajes de
los campos comuneros analizados. Un documento que nos brinda
informacin al respecto es el diario del Ingeniero Weisser -diarios
realizados durante las expediciones arqueolgicas al noroeste argentino
entre 1920 y 1926 y que se hallan en el Departamento Cientfico de
Arqueologa del Museo de La Plata-. Particularmente nos interesa la
expedicin VII realizada durante 1925. En ella describe un recorrido
desde el puesto Las Mansas hacia el norte: pasan por Guasayaco, luego
por la quebrada El To donde hay tres o cuatro puestos, pasan por un
puesto abandonado en La Viita y llegan a Quebrada Grande donde hay
un puesto. Luego siguen hacia la quebrada de Chistn, tambin hay un
puesto, y finalmente llegan hasta la quebrada de Asampay donde hay
cuatro casas en la orilla norte del ro.
Actualmente en el campo Guasayaco encontramos varios parajes:
Guasayacu (en los mapas del distrito figura Campo y paraje Huasayacu
mientras que en las escrituras aparece el nombre Guasayaco), El To,
Agua Quemada, La Viita, Pisco Yaco, Quebrada Grande y Chistn.
En el campo Asampay: la localidad del mismo nombre y los puestos La
Agita y La Mesada; en Asampay se encuentran la nica escuela,
iglesia, almacn y posta sanitaria de la zona, adems de un camino de
acceso medianamente transitable desde la ruta provincial Nro. 40, que

127
la une con la localidad de Beln (cabecera del Departamento) situada a
unos 50 km. Las comunicaciones entre los puestos se realizan a travs
de caminos de tierra y en algunos casos slo sendas transitables a pie o
a lomo de burro. En Carrizal de Asampay se encuentran los puestos El
Carrizal, Casa de Piedra y Grumi Yaco.
El origen de estas poblaciones est dada sobre la base de la ocupacin a
travs de los aos de pequeas parcelas destinadas a la casa y cultivos
para el consumo familiar, junto al uso comn de los campos para
pastoreo. Con el tiempo se fueron subdividiendo las tierras, sin juicios
sucesorios, originndose caseros basados en relaciones parentales.
Chistn y La Viita, por ejemplo, surgen como puestos efectivamente
habitados alrededor de la dcada del veinte, a partir de la compra de
tres sptimas partes de una accin y derecho en el campo Guasayaco
por parte de dos primos de apellido Ortiz. En la compra estaba incluido
"...un puesto y corral en el paraje La Viita y puesto, rastrojo y
estanque de agua para riego y servidumbre en el paraje Chistn, todo
dentro del mencionado campo..". Cada primo se asentar en uno de los
puestos y sus descendientes continan en el presente usufructuando la
tierra; en el caso de Chistn hay actualmente seis casas, todas ocupadas
con descendientes del primitivo dueo. La Agita y El Carrizal tienen
una historia similar.
El caso de Asampay, ms complejo, es en el cual centraremos la
descripcin. Son varias las familias que tuvieron originalmente compra
o herencia de derechos y acciones y que se asentaron en la zona,
algunas a finales del siglo pasado y otras en las primeras dcadas de
este. Hasta ese momento, segn los datos recogidos en el campo, no
haba habido una ocupacin efectiva por parte de los "derechosos", es
decir, se utilizaban los campos para pastoreo y "rastrojos" pero no se
habitaba en ellos.
El primer poblador antecesor de los actuales habitantes que tiene
derechos y acciones es Pedro Jos Moreno, derechos comprados a
Pablo y Victoria Ochoa, los cuales obtuvieron la propiedad por heredad
de sus padres Zenn Ochoa y Antonina Yapura, segn consta en sus
hijuelas de 1875. La transaccin se realiz en San Fernando en 1909.
Trnsito Cruz naci en Asampay en 1903; sus padres Jos Balbn Cruz
y Facunda Yapura, originarios del distrito Hualfn, eran puesteros de

128
Feliza Aibar, vecina de La Cinaga. Con anterioridad a 1930 Adolfo
Rivero, tambin vecino de La Cinaga y quin tena derechos en el
campo comn por herencia se una ta, hermana de la mencionada
Feliza, le vendi a Trnsito la mitad de una accin y derecho en el
campo comn e indiviso de Asampay. Trnsito construir su casa unos
dos kilmetros al norte de Asampay, en la quebrada La Agita, dando
origen al actual casero all ubicado.
Respecto a Feliza Aibar sabemos, a travs de su hijuela, que tena
derechos en la estancia Asampay por heredad de su madre Efigenia
Abarza de Aibar, heredados a su vez de su padre Remigio Abarza en
1871. Es a travs de Feliza Aibar que estos derechos los usufructa
actualmente un nieto, quin no vive en el pueblo pero tiene all una
plantacin de nogales. ste hered una octava parte por herencia de su
madre y tres octavas partes que su padre le compr a las hermanas de
Feliza.
Sebastin Gonzlez y su mujer Jovina Morales vivan en El Chorro, una
de las vertientes del ro Asampay; en 1919 nace all su primer hijo.
Trabajaban como medieros de Marcelino Ochoa (hermano de los
anteriormente mencionados Pablo y Victoria), quin tena derechos
sobre el campo pero viva en El Tolar (localidad ubicada a unos 3800
metros de altura y a la cual se llega desde Asampay a loma de burro o a
pie). Sebastin le comprar luego derechos sobre las tierras a uno de los
hijos de Marcelino -Santos- en 1936.
En 1907 naci Jos Mara Titos en Asampay, hijo de Santiago Titos y
Atanacia Ortiz. Santiago compra derechos sobre las tierras en 1945,
poco antes de morir, a Adolfo Rivero; sus cuatro hijos inician luego la
sucesin. En 1952 las hermanas de Jos Mara Titos, coherederas de
Santiago Titos, le hacen cesin de derechos sobre la casa, conservando
cada una su derecho sobre la tierra. Cuando el Ingeniero Weisser visita
Asampay en 1926 vivan all las familias Gonzlez, Cruz, Titos y
Moreno.
Qu pasa hoy? Varios de los hijos y nietos de estos primeros
pobladores an viven all, legitimando sus derechos sobre la tierra en
base a la relacin genealgica con los "dueos" originales.
Hemos podido observar que las familias, bsicamente de tipo extensas
(la que resulta de la extensin en el tiempo y por intermedio de los

129
lazos de casamiento, de las relaciones entre padres e hijos) determinan
un cierto ordenamiento en el espacio: tienden a agruparse y a vivir
cerca de la casa del que fuera uno de los "dueos", conformando lo que
parecen ser antiguas territorialidades familiares.
El estudio del uso del parentesco como legitimador de la tenencia de la
tierra, as como las formas de herencia y estrategias matrimoniales
practicadas por la poblacin forma parte de nuestro trabajo de
investigacin, pero exceden el marco del presente artculo.
Con los datos hasta aqu aportados ser comprensible avizorar un
dificultoso encuadre de la realidad de Asampay y los puestos vecinos
respecto de la normativa establecida en el Cdigo Civil Argentino, en
lo que al rgimen de la tierra se refiere101.
Podramos decir que las ventas efectuadas en las escrituras analizadas
constituyen la transmisin de partes indivisas de un mismo inmueble.
Ello nos habilitara a pensar que estamos en presencia de condminos
sujetos a la normativa de este derecho real102 . Pero ms all de pensar
que estas disposiciones resultan de difcil aplicacin prctica103, los
101

Para un anlisis ms profundo ver: Maffia, Pastorino, Zubrzycki y De Luca (1999).


Estos derechos reales son, segn el Art. 2503 del Cdigo Civil, el dominio y el
condominio, el usufructo, el uso y la habitacin, las servidumbres activas, el derecho de
hipoteca, la prenda y la anticresis. Respecto al dominio, la definicin legal sentada en el
Art. 2506 nos lo presenta como aqul derecho en virtud del cual una cosa se encuentra
sometida a la voluntad y a la accin de una persona. Este concepto implica poner en
cabeza de quien lo ostenta tanto el derecho de uso de la cosa, como el de goce de las
rentas que sta produzca y el de disposicin, que habilita - por ejemplo - a enajenarla o
constituir otros derechos reales sobre la misma. Es el derecho ms completo en cuanto a
la gama de facultades que ataen a su titular. Por eso se dice que es absoluto; tambin
es perpetuo, segn el Art. 2510 del C.C., atento que no requiere que se lo ejercite para
conservarlo. No se extingue por el no uso, cosa que si ocurre con otros derechos
reales (por ejemplo, el usufructo que si se extingue si no se lo ejercita durante diez
aos). Finalmente diremos que es exclusivo, por cuanto dos personas no pueden tener
cada una en el todo el dominio sobre una cosa... (Art. 2508 del C.C.). Lo que si puede
suceder es que dos o ms personas sean titulares de sendas parte indivisas de la misma
cosa, constituyndose as lo que se denomina condominio (Art. 2573 del C.C.). En este
otro derecho real los titulares comparten la propiedad de la cosa pero respecto a una
parte ideal. Cada condmino goza, respecto de su parte indivisa de los derechos
inherentes al dominio, y puede ejercerlos sin el consentimiento de los dems
copropietarios (Art. 2676). A resultas de lo cual, por ejemplo, cada condmino puede
enajenar su parte indivisa (Art. 2677) o constituir hipoteca sobre ella (Art. 2678), con
las limitaciones que la misma ley establece.
103
Pinsese, por ejemplo, que el Art. 2680 no permite a los condminos ejercer sobre el
inmueble ...ni sobre la menor parte de ella, fsicamente determinada, actos materiales
102

130
datos hasta el momento colectados no nos permiten asegurar tal
encuadre.
Otra posible interpretacin de los negocios jurdicos efectuados los
ubicara en el lugar de sucesivas cesiones de derechos hereditarios,
mayormente en los casos en los que las sucesiones de los ascendientes
no fueron tramitadas. Pero cabe destacar que las transmisiones
efectuadas no tienen por objeto derechos reales sino personales. Ello
equivale a decir que lo que se transmite no es la propiedad de la tierra,
sino todo el conjunto de derechos y acciones que por su situacin de
herederos le pudieran corresponder.
Conclusiones
Centramos nuestro estudio en tres campos comuneros en La Cinaga de
los cuales, hasta el momento, son desconocidos sus antecedentes
jurdicos.
Los autores que hemos mencionado a lo largo del trabajo nos dicen que
es a partir de las mercedes de la poca colonial que surgiran los
campos comuneros, por donacin, herencia y venta de los derechos
sobre las tierras en cuestin.
Del anlisis de las escrituras pblicas de estos campos aparecen algunos
datos significativos: en ellas se materializan las sucesivas transmisiones
de un porcentaje de la superficie total de una tierra recibida en herencia,
justificndose su titularidad, en el mejor de los casos, con hijuelas
otorgadas en el marco de las sucesiones de los ascendientes. Cada
coheredero transmita as su parte indivisa, dividindose las heredades
en porciones ideales cada vez ms pequeas, la mayora de las veces sin
los juicios sucesorios pertinentes, con la falta de alusin a lmites
geogrficos precisos en los documentos y la ausencia de registro en la
Direccin Provincial de Catastro de las subdivisiones realizadas.
Ningn habitante actual de todas las poblaciones mencionadas en este
trabajo ha iniciado juicios sucesorios (salvo el caso mencionado de la
familia Titos), deslindes o mensuras para prescripciones adquisitivas.
o jurdicos que importen el ejercicio actual e inmediato del derecho de propiedad...,
sin el consentimiento de los dems; siendo que la oposicin de uno puede bastar para
impedir lo que la mayora quiera hacer a este respecto.

131
Los documentos con los que cuentan son hijuelas y, en el mejor de los
casos, escrituras pblicas, pero nunca a nombre de los actuales
ocupantes. Los que pagan un impuesto territorial ste llega a nombre,
tambin, de un antecesor ya fallecido.
Sostenemos que ante este particular rgimen de tenencia de tierras,
dotado de una legalidad consuetudinaria, surgieron y an se mantienen
diversas prcticas ligadas al parentesco tendientes a legitimar la
transferencia de acciones y derechos sobre las tierras. Dichas prcticas
sern estudiadas en una segunda etapa de nuestra investigacin.
Finalmente nos resta decir que en esta zona del oeste catamarqueo no
se evidencia la transformacin agraria -emergencia de la propiedad
privada- que algunos de los investigadores mencionados en este trabajo
han estudiado.
Los campos comuneros quedaron reducidos a las zonas ecolgicas
menos aptas, ms ridas y sin valor comercial.

132
Bibliografa
Bazn, Armando. Historia de Catamarca. Ed. Plus Ultra, Buenos Aires,
1996.
Brizuela del Moral, Flix. Anlisis histrico del rgimen de propiedad
de la tierra en Catamarca. Tesis de Licenciatura, Universidad Nacional
de Catamarca, 1980. (Indito)
Carrera, Rodolfo. "Campos indivisos o comuneros en la provincia de
Catamarca". En: Derecho Agrario para el Desarrollo. Ed. Depalma,
1978.
Cruz, Rodolfo. "Campos comuneros y economa domstica en
Capayn, 1894-1910". Ponencia presentada en las IV Jornadas
Regionales de Investigacin en Humanidades y Ciencias Sociales,
Jujuy, 1994.
Doro, Ricardo. Diagnstico expeditivo de la situacin jurdica,
econmica y social de las reas en situacin de comunidades indivisas
de la provincia de Tucumn. Buenos Aires, Consejo Federal de
Inversiones, 1974.
Doro, Ricardo y Hugo Trinchero. "La propiedad del suelo: algunas
precisiones conceptuales y su anlisis en el espacio rural argentino".
En: Trinchero, H. (Comp.) Antropologa Econmica II. Conceptos
fundamentales. CEAL, Buenos Aires, 1992.
Gonzlez, Alberto Rex. "Contextos culturales y cronologa relativa en
el rea Central del NO Argentino". En: Anales de Arqueologa y
Etnologa XII. Universidad Nacional de Cuyo, 1955.
Gonzlez, Alberto Rex y George Cowgill. "Cronologa del valle del
Hualfn". Actas y trabajos del Primer Congreso Nacional de
Arqueologa Argentina. Rosario, 1975.
Guzmn, Gaspar. Historia Colonial de Catamarca. Milton Editores,
Buenos Aires, 1986.
Herrn, Carlos. "Migraciones temporarias y articulacin social en el
valle de Santa Mara, Catamarca". En: Desarrollo Econmico Vol. 19,
Nro. 74, Buenos Aires, 1979.
Larrouy, Antonio. Catamarca Colonial. Formacin y colonizacin de
la Provincia. lbum del Centenario de la Autonoma Catamarquea.
Catamarca, 1921.
Madrazo, Guillermo. "Contribucin para un estudio histrico de la
tenencia colectiva de tierras en la provincia de Jujuy". En: Relaciones
Nro. 5, Nueva Serie 1, Buenos Aires, 1970.
Maffia, Marta; Pastorino, Leonardo; Zubrzycki, Bernarda y Marcela De
Luca. "La propiedad de la tierra y el agua en la localidad de Asampay,

133
Pcia. de Catamarca. Una visin desde la Antropologa Sociocultural y
el Derecho" En: Actas de las Primeras Jornadas Interdisciplinarias de
Estudios Agrarios y Agroindustriales, Buenos Aires, 1999.
Montes, Anbal. "Encomiendas de indios diaguitas documentadas en el
Archivo Histrico de Crdoba". En: Revista del Instituto de
Antropologa, Tomo II-III, Universidad Nacional de Crdoba, 1964.
Olivera, Gabriela. "El campo comunero de Isla Verde. Transicin desde
el rgimen comunal al privado de la tierra (La Rioja, siglos XIX y
XX)". En: Ruralia Nro. 4, FLACSO, Buenos Aires, 1993.
Rivas, Ana Isabel. "La tenencia de la tierra en el Noroeste Argentino:
caracterizacin y problemtica". En: Bolsi, A. (Direccin), Problemas
agrarios del Noroeste Argentino (Contribuciones para su inventario).
Instituto de Estudios Geogrficos, Universidad Nacional de Tucumn,
1997.
Semp, Mara Carlota. "Investigaciones arqueolgicas en el
departamento de Beln". En: Novedades del Museo de La Plata. Vol.1
nro. 2. La Plata, 1981.

134
8.

Estado y Propiedad de la tierra en el Territorio Nacional de Ro


Negro: la cuestin de los ocupantes (1884-1892)
Martha Rufinni*

A partir de 1880 se profundizaron en nuestro pas las transformaciones


polticas, econmicas y sociales iniciadas con la formacin del Estado
Nacional y la insercin de la economa en el concierto internacional. El
modelo de desarrollo vigente, centrado en la exportacin de productos
primarios, implic la modernizacin de la estructura econmica,
beneficiando fundamentalmente a la pampa hmeda, protagonista y
motor de la gran expansin de la ganadera extensiva y la agricultura.
El crecimiento de la produccin agropecuaria dependa de la
incorporacin de nuevas tierras, lo que implicaba confrontar en forma
permanente con el indio, que detentaba el dominio de los espacios que
el Estado requera para ampliar su produccin.
La campaa al desierto de 1879 y las sucesivas expediciones
militares a la Patagonia y al Chaco realizadas entre 1879 y 1884
posibilitaron la incorporacin de un importante volumen de tierras a la
actividad productiva . Pero tambin el inicio de la redefinicin de estos
espacios, a travs de la creacin de entidades poltico-administrativas
llamadas territorios nacionales , que fueron organizados por la ley n
1532 del 18 de octubre de 1884 104.

Docente e Investigadora del Centro Universitario Regional Zona Atlntica de Viedma,


dependiente de la Universidad Nacional del Comahue. Investigadora Externa del
Centro de Estudios Histrico-Rurales de la Facultad de Humanidades y Ciencias de la
Educacin de la Universidad Nacional de La Plata.
104
La ley 1532 cre las gobernaciones de Formosa, La Pampa,Misiones,Neuqun, Ro
Negro,Chubut,Santa Cruz y Tierra del Fuego. Incluy tambin a la gobernacin del
Chaco, creada por la ley n 576 del 18 de octubre de 1872 y que haba organizado su
gobierno en forma provisoria, hasta tanto se dictara la ley general de los territorios.

135
Estos espacios centralizados coexistieron durante casi setenta aos con
las provincias autnomas del sistema federal105. En ellos, las
autoridades eran nombradas directamente por el Poder Ejecutivo ,
contando con el acuerdo del Senado para los cargos ms importantes
como el de gobernador y juez letrado y quedando un escaso margen
para el ejercicio de los derechos polticos de sus habitantes 106 .
Desde el punto de vista econmico carecan de recursos propios,
dependiendo de la provisin de fondos estatales para su subsistencia y
crecimiento.
Constituan espacios centralizados dentro de una estructura federal, con
habitantes con derechos polticos restringidos que coexistan con
habitantes con derechos polticos plenos (capital federal y las
provincias).El Estado era el responsable de su organizacin y gobierno,
y de asegurar la reproduccin poltica, econmica e ideolgica del
capital dominante. En este sentido, la distribucin de la tierra pblica
adquiri un rango protagnico dentro de las orientaciones dadas a los
noveles territorios nacionales.
Esto fue advertido tempranamente por los trabajos dedicados al estudio
de la tierra pblica. Entre ellos se destac el de Miguel Angel Crcano
(1917)107 que describi la evolucin del rgimen de la tierra pblica
desde la etapa colonial hasta 1916. Respetando un orden cronolgico,
destac el contexto en el que se dictaron leyes y decretos, analizando
crticamente su contenido y valorando sus aciertos y deficiencias. En lo
atinente a las leyes agrarias vinculadas a los territorios nacionales,
105

Los territorios fueron provincializados tardamente, cuando muchos de ellos haban


alcanzado haca bastante tiempo el mnimo de 60.000 habitantes requerido por la ley.
En 1951 se provincializaron Chaco y La Pampa, en 1953 Misiones y en 1955 los
restantes territorios excepto Tierra del Fuego, que asumi el rango de provincia
autnoma en 1990.
106
La ley 1532 permita contar con un concejo municipal electivo y juez de paz en
aquellas localidades que superasen los mil habitantes. Esta fue la nica instancia de
ejercicio de los derechos polticos permitida, ya que no participaban de las contiendas
electorales nacionales (presidente, legisladores), y no podan elegir sus autoridades
territoriales . Las legislaturas previstas por la ley para aquellos territorios que
superasen los treinta mil habitantes nunca fueron instaladas.
107
Crcano,Miguel Angel (1968), Evolucin Histrica del rgimen de la tierra pblica
1810-1916, Buenos Aires, Eudeba (primera edicin Librera Mandesky, 1917)

136
seal que el apresuramiento, la improvisacin y la falta de un amplio
conocimiento acerca de las nuevas tierras constituyeron una constante,
resaltando al mismo tiempo la importancia del dominio sobre las tierras
para incorporar este patrimonio material a la corriente del progreso 108 .
En la misma lnea se inscribi el texto de Jacinto Oddone (1930), que
analiz los orgenes de la concentracin de la tierra e identific los
grupos sociales beneficiados con este proceso. Dedic un captulo a los
territorios nacionales, realizando un comentario de las leyes ms
relevantes, para concluir que el latifundio asociado a la burguesa
terrateniente constituy el gran problema del campo argentino,
obstculo para el progreso social y poltico109.
Este enfoque general fue profundizado con anlisis especficos de las
leyes de tierras dictadas para los territorios nacionales. La legalidad y
su aplicacin result as un tpico frecuente en los estudios realizados
durante las dcadas de 1970 y 1980.
Destacamos los aportes del equipo de Enrique Barba que public
sucesivas investigaciones referidas a la aplicacin de las leyes de
emprstito (1878) y de premios militares (1885) 110 . En ellos ,describi
108

Ibdem, pp. 185-186.


Oddone, Jacinto (1967), La burguesa terrateniente argentina, Buenos Aires, Lbera
(primera edicin Buenos Aires, 1930).
110
Barba,Enrique, Cano de Nogueira,Clelia, Infesta,Mara Elena, Mallo Silvia y
Orruma, Mara Concepcin (1974), La campaa al desierto y el problema de la tierra.
La ley de premios militares de 1885, Academia Nacional de la Historia, Segundo
Congreso de Historia Argentina y Regional, Comodoro Rivadavia, 1973, Tomo III,pp.
145-183; Barba,Enrique, Infesta,Mara Elena, Mallo,Silvia y Orruma,Mara
Concepcin (1977), La campaa al desierto y el problema de la tierra.La ley de 1878 y
su aplicacin en las provincias de Crdoba, Mendoza,San Luis y en los territorios
nacionales, Academia Nacional de la Historia, Tercer Congreso de Historia Argentina
y Regional, Tomo II, Santa F-Paran 1975, Buenos Aires, pp.53-64; Barba,Enrique
,Infesta,Mara Elena, Mallo Silvia y Orruma, Mara Concepcin (1977), La conquista
del desierto y la distribucin de la tierra.Las leyes del 5 y 16 de octubre de 1878,
Academia Nacional de la Historia, Tercer Congreso de Historia Argentina y Regional,
Tomo II, pp.65-76. Otros trabajos del perodo: Belfiori, Martha, Frutos, Marta, Lattuca,
Martha y Yusem,Liliana (1979), Distorsin en la praxis de la ley de premios N 1628
de 1885, Revista del Museo Provincial, ao II, n 2, Neuqun, Direccin Provincial de
Museos, Monumento y Archivo Histrico, pp.35-87. Viedoya,Juan Carlos (1983), La
generacin del 80 y los territorios Nacionales, (formacin, sociedad poltica, y
109

137
el proceso de concentracin de la propiedad fundado en la
especulacin, las sucesivas transferencias de boletos y acciones, el
favoritismo oficial y el juego de intereses desatado por parte de los
terratenientes, deseosos de evitar que los planes de poblamiento
afectaran la disponibilidad de tierras para la ganadera extensiva111.
Estos anlisis generales fueron abandonados y el estudio de la tierra
pblica en los territorios nacionales se circunscribi espacialmente,
abordando la aplicacin de las leyes y sistemas de tenencia para cada
territorio en particular 112 . Entre las aseveraciones vertidas, se destaca
como constante la inexistencia de un plan colonizador estatal, que llev
a entregar la tierra sin asegurar la produccin y comercializacin de
sus frutos. Esta carencia formara parte de una poltica improvisada ,
con importantes falencias tcnicas y burocrticas : la falta de
conocimiento de las caractersticas del suelo y la geografa, la escasa
articulacin entre la tierra y la infraestructura disponible , la ausencia
de una adecuada poltica crediticia.
Para el perodo que nos ocupa, resultan escasos los trabajos que se
propusieron realizar un estudio de la poltica de tierras que excediera el
marco territorial .Entre ellos destacamos los aportes de Eduardo
Miguez (1985) y Elsa Barbera (1995) . El primero analiz la
modalidad operativa de las empresas agrarias de origen ingls y la
participacin britnica en la ocupacin del territorio patagnico a partir
demografa social y econmica), Primeras Jornadas de Historia Argentina y Americana,
Tandil, Universidad Nacional del Centro, 22 al 24 de septiembre de 1983 (mimeo).
111
Estos aportes corroboraron en gran medida las afirmaciones de Miguel Angel
Crcano y Jacinto Oddone , pero su originalidad consisti en un slido trabajo
documental para validar sus conclusiones.
112
Por ejemplo, Schaller,Enrique (1999) ,La poltica de tierras y la colonizacin en la
provincia del Chaco (1870-1990), Buenos Aires, Academia Nacional de la Historia;
Colombato ,Julio (1995), Trillar era una fiesta.Poblamiento y puesta en produccin de
la pampa territoriana, Santa Rosa, Universidad Nacional de La Pampa, Instituto de
Historia Argentina, Tomo I y II; Bonnahon,EmmaBandieri,Susana y Favaro,Orietta
(1981) , Acceso a la tierra pblica en el Territorio Nacional de Neuqun.
Departamento Confluencia 1880-1904, Neuqun. La ocupacin de la tierra pblica en
el Departamento Confluencia despus de la campaa al Desierto 1880-1930,
Neuqun,Universidad Nacional del Comahue,Facultad de Humanidades,Departamento
de Historia, General Roca, Vallegraf, pp 15-43. Gaignard,Romain (1989), La pampa
argentina.Ocupacin,poblamiento,explotacin.De la conquista a la crisis mundial
1850-1930, Buenos Aires, Solar, entre otros.

138
de 1890.En funcin de este objetivo, describi las compras y
transferencias sucesivas de las empresas que se conformaron para la
especulacin y explotacin del sur y su productividad 113 .
Elsa Barbera realiz una descripcin minuciosa de lasa caractersticas
agronmicas y productivas ,centrndose fundamentalmente en el
territorio de Santa Cruz entre 1880-1920. Al encarar la ocupacin del
territorio y entrega de la tierra seal como constantes, hasta 1890, la
concentracin de la tierra y el incumplimiento de las obligaciones tanto
por parte de las empresas de colonizacin como por los particulares.
Segn la autora, el Estado entreg las tierras en forma desordenada,
desconociendo sus posibilidades productivas y originando en Santa
Cruz verdaderos latifundios 114. Otros estudios como el de Susana
Bandieri (2000) resea las leyes de tierras ms relevantes y las
irregularidades de su aplicacin, para afirmar que a partir de 1903
...la concentracin de tierras en pocas manos era ya una situacin
consolidada en el sur del pas. 115
En un pas de base agropecuaria como el nuestro, abordar la cuestin de
la tierra pblica en los territorios nacionales implica ingresar en una
temtica que conserva toda su vigencia y para la que an faltan estudios
integrales, que se orienten a analizar en el largo plazo la poltica
seguida con los territorios y establecer similitudes y diferencias que
aporten en el esclarecimiento de la modalidad estatal asumida , sus
razones y objetivos .
Al distribuir la tierra pblica, el Estado operaba generalmente sobre
reas prcticamente despobladas. En este sentido, el territorio Nacional
de Ro Negro constituye un caso peculiar dentro de la Patagonia , ya
que en su margen sur se hallaba poblacin asentada en forma continua
desde la fecha de fundacin del Fuerte El Carmen (1779) . Pero
113

Miguez,Eduardo(1985), Las tierras de los ingleses en Argentina 1870-1914, Buenos


Aires, Editorial Belgrano.
114
Barbera,Elsa Mabel (1995), Los dueos de la tierra en la Patagonia Austral 18801920, Rio Gallegos,Universidad Federal de la Patagonia Austral.
115
Bandieri,Susana (2000),Ampliando las fronteras: la ocupacin de la Patagonia,
Lobato,Mirta (dir) Nueva Historia Argentina, .El progreso,la modernizacin y sus
lmites 1880-1916, Buenos Aires, Sudamericana, Tomo VI, pp.154- 161.

139
tambin constituye un espacio que tena una legislacin previa sobre
tierras, aplicada por la provincia de Buenos Aires entre 1820-1878116 .
Por ende, en Ro Negro, el Estado no legisl para un territorio
despoblado sino para un espacio con un ncleo urbano definido, del que
ya haban emergido sectores representativos y en el que se haban
aplicado normas sobre tierras durante el perodo que la provincia de
Buenos Aires ejerci jurisdiccin sobre la Patagonia 117. Al ser un
espacio de antiguo poblamiento, la situacin de los ocupantes adquiere
singular relevancia y se present como una problemtica que deba ser
objeto de legislacin especfica. Por ende analizar las respuestas dadas
por el Estado Nacional a esta cuestin y su aplicacin en Ro Negro
resulta atractivo, habida cuenta de la peculiaridad de este espacio dentro
del conjunto de los territorios nacionales. Fue en Ro Negro donde se
registr el mayor nmero de reclamos de ocupantes, razn que justifica
ampliamente la eleccin de este espacio118.
Miguel Angel Crcano y Jacinto Oddone denunciaron enfticamente
que los ocupantes reconocidos por el Estado en Ro Negro no eran tales
y que la sancin de la ley 1552 de derechos posesorios (1884) perjudic
notablemente a los verdaderos poseedores de la tierra, que no
alcanzaron a ratificar sus derechos 119.
116

La Patagonia estuvo bajo la jurisdiccin de la provincia de Buenos Aires entre 1820


y 1878. Si bien los lmites de la misma -ratificados por la Constitucin de 1854abarcaban hasta el cabo de Hornos, la soberana efectiva del gobierno de Buenos Aires
se ejerci hasta la margen sur del Ro Negro. Esta zona constituy hasta la creacin de
la colonia galesa del Chubut (1865) el nico ncleo poblado al sur del ro Colorado.
117
Cfr Ruffini,Martha (2000), La ocupacin de la tierra en la margen sur del Ro
Negro 1820-1878, Infesta,Mara Elena (comp), Estudios de Historia Rural VI, La
Plata, Universidad Nacional, Facultad de Humanidades y Ciencias de la Educacin, pp.
65-106.
118
Datos oficiales nos dicen que mientras Ro Negro hallamos dispersas alrededor de
250 solicitudes de derechos posesorios para 1891, Chaco tena 137, Misiones 20,
Formosa 33, Chubut 12, Santa Cruz 3 , Tierra del Fuego y Neuqun 1.Archivo General
de la Nacin, Fondo Ministerio del Interior, Expedientes Generales, (en adelante AGNMI) , ao de 1891, legajo n 12, Expediente C- 3433, Relacin de expedientes sobre
derechos posesorios en los territorios nacionales.
119
Crcano expresaba que en virtud de la ley de 1884 hubo ...aprovechamiento
fraudulento de la tierra, adquirida sin ms condiciones que la astucia y la audacia.
Valindose de sus disposiciones deficientes, mucha gente se apropi de grandes
superficies sobre las cuales no tena ningn derecho ni haban jams ocupado... :

140
Esta orientacin fue preponderante en las investigaciones sobre la
historia rionegrina. Se habl de un inters desmedido por la posesin
de la tierra que provoc el desalojo de los antiguos pobladores , pero
sin realizar un anlisis minucioso de fuentes para poder determinar la
existencia y situacin de los ocupantes de pleno derecho120 .
Otros estudios encararon el tema de los ocupantes en su relacin con la
produccin ganadera. Esta tendencia apareci claramente en los
trabajos sobre la zona de la meseta , de ocupacin tarda y en la que la
libre disponibilidad de tierras fiscales se mantuvo durante las primeras
dcadas del siglo XX121.
En este sentido, nos proponemos en este trabajo analizar las
caractersticas generales de la poltica de tierras pblicas llevada
adelante para los territorios nacionales en general y para Ro Negro en
particular, a travs de la compleja cuestin de los ocupantes previos a la
conquista militar . El estudio abarcar entre 1884 (fecha de sancin de
la ley de derechos posesorios) y hasta 1892, ao en el que se conforma
una comisin investigadora de tierras en Ro Negro, a raz de las
mltiples denuncias acerca de la ratificacin de los derechos
posesorios. Observaremos entonces que el tratamiento dado a la
situacin de los ocupantes rionegrinos result emblemtico de las
tendencias generales de una poltica que estara signada no slo por los
rasgos arriba mencionados sino tambin por la desarticulacin de la
Crcano,Miguel Angel (1917), Evolucin histrica del rgimen de la tierra
pblica...op.cit, p 180; similares expresiones en Oddone,Jacinto (1930), La burguesa
terrateniente argentina...op.cit, p 265.
120
Vapsnarsky,Csar (1983), Pueblos del Norte de la Patagonia 1779-1957, General
Roca, Ediciones de la Patagonia; Suarez,Graciela y Rey,Hctor (1974), El
poblamiento en la margen sud del Ro Negro hacia 1881 y su proceso previo,
Academia Nacional de la Historia, Tercer Congreso de Historia Argentina y Regional,
Tomo II, pp. 297-306. Rey
121
Cfr Masera,Ricardo (coord) (1999), La meseta patagnica del So,muncur.Un
horizonte en movimiento, Viedma, Minigraf. Villarruel,Jos Csar y Rey,Hctor
81998), Economa,Estado y Sociedad en la meseta rionegrina 1920-1955, Informe final
de investigacin presentado a la Universidad Nacional del Comahue (mimeo)
Chia,Sandra y Abel,Jos Luis (1991), Caractersticas de los ocupantes de tierras
fiscales en la meseta rionegrina en los aos 20, XII Jornadas de Historia Econmica,
Jujuy, 7 al 9 de agosto de 1991, (mimeo)

141
burocracia estatal , que constituira el obstculo principal para una
poltica de tierras orgnica y coherente.

Esta situacin afectara la ratificacin de derechos posesorios de los


ocupantes, quienes se veran perjudicados por las desinteligencias de
las diferentes oficinas ministeriales, que dilataron en el tiempo la
resolucin de los trmites. En el caso de Ro Negro, los que ratificaron
derechos fueron en gran medida ocupantes antiguos, aunque algunos
datos permitiran suponer que hubo alteraciones en las haciendas que
permitieron obtener superficies mayores a las originalmente ocupadas.

Las fuentes utilizadas para este trabajo estn conformadas


esencialmente por documentos oficiales tales como las Memorias del
Ministerio del Interior del que dependan los territorios- los informes
de la Oficina de Tierras y Colonias y los expedientes de tierras del
Archivo Histrico de Ro Negro . Consultamos aproximadamente 250
legajos que contienen las solicitudes de los ocupantes de tierras con los
datos del solicitante (edad, nacionalidad, tiempo de ocupacin, lugar de
residencia, estado civil y oficio) as como informacin sobre el terreno
solicitado ( cantidad de poblaciones , existencia o no de cultivo, el
capital invertido en haciendas). Los expedientes nos muestran el trmite
completo, que lleg a abarcar varios aos, lo que nos permiti apreciar
sus diferentes instancias y las expresiones de los funcionarios
intervinientes. La informacin obtenida fue complementada con los
informes de la Comisin Investigadora de tierras del Ro Negro (1892) ,
que se hallan en el Archivo Histrico de la provincia de Ro Negro.
Con este abordaje , pretendemos introducir al lector en una cuestin
esencial en todo estudio sobre la propiedad de la tierra en Argentina: las
caractersticas de la poltica estatal sobre los territorios nacionales a
travs de una problemtica especfica como es el reconocimiento de
derechos posesorios de los ocupantes en el territorio de Ro Negro .

La poltica de tierra pblica en los territorios nacionales

Si consideramos el conjunto de las normativas sobre tierra pblica


provenientes del Congreso Nacional y de los decretos presidenciales,

142
advertimos que esta cuestin constituy la preocupacin esencial de los
sectores dirigentes nacionales a partir de 1879.
El planteo sobre la propiedad de las tierras nacionales se haba iniciado
en 1862 con la sancin de la ley N 28 de territorios nacionales,
mediante la cual el gobierno inmoviliz la tierra evitando su
enajenacin hasta la conquista militar. Una vez finalizado este proceso,
la tierra pblica constituy durante las primeras dos dcadas de vida de
los territorios, la temtica cuasi excluyente de la mayora de las
acciones estatales orientadas a los mismos.
A partir de la ley de inmigracin y colonizacin de 1876 la entrega de
la tierra pblica constituy una atribucin exclusiva del ejecutivo
nacional mediante la oficina de tierras creada por la ley y dependiente
del ministerio del Interior. Esta ley rigi hasta 1891, cuando fue
remplazada por la ley N 2785 del 18 de noviembre, conocida como ley
de liquidacin, que dispona ,entre otros aspectos, la retroversin al
ejecutivo nacional de la tierra pblica improductiva
El perodo que media entre 1884 y 1892 constituy un momento de
distribucin de la tierra signado por una excesiva liberalidad estatal,
acompaada de un aparato burocrtico ineficiente, con escaso
conocimiento de los espacios a organizar y entregar en propiedad. La
idea dominante consideraba a la tierra como un bien productivo en s
mismo con escasa o nula relacin con los restantes factores de
produccin. La crisis econmica-financiera de 1890 oblig al Estado a
un replanteo de sus recursos e inversiones , y en lo atinente a la tierra, a
actuar con mayor energa, controlando el cumplimiento de los contratos
de colonizacin y limitando las operaciones especulativas.
Las modalidades de acceso a la tierra pautadas por la normativa de
1876 fueron aplicadas prcticamente en forma simultnea en los
territorios: colonizacin oficial, venta y arrendamiento .
La colonizacin oficial evidenci tempranamente su fracaso . Las
causas del mismo se deban a las caractersticas de los terrenos donde
se asentaron las colonias oficiales, no aptos para la agricultura y que
requeran de obras de riego artificial. Este fue el caso de la colonia
Formosa y las colonias rionegrinas Fras y Conesa. Tampoco se tuvo en
cuenta su ubicacin cercana a los puertos para el embarque de sus
productos y la recepcin de mercaderas importadas .La seleccin de

143
los colonos no respondi a las necesidades de manejo de las tareas
rurales requeridas.
Otras colonias ubicadas en la Patagonia fueron disueltas por razones de
economas en el presupuesto, como la colonia Santa Cruz, que dej de
ser sostenida por el gobierno nacional en 1887; y la colonia de Puerto
Deseado, disuelta tambin en el mismo ao122.
Pero la colonizacin particular tampoco fue eficiente debido a la falta
de control estatal y la especulacin visible con los contratos de
colonizacin, traducido en sucesivas transferencias . Las tierras
quedaron improductivas y despobladas: de las 222 concesiones
otorgadas hasta 1891, 102 concesiones debieron declararse caducas por
incumplimiento123 .
El arrendamiento y la venta fueron otras dos formas de acceso
contempladas tambin por la ley de 1876. En el primer caso la falta de
mensuras previas y el escaso conocimiento de la tierra a ofrecer
dilataba el otorgamiento de los terrenos . En 1888 se suspendieron los
contratos de arrendamiento, permitindose nuevamente los mismos en
1891. Segn los datos oficiales para 1893 existan 370.000 ha
arrendadas en los territorios nacionales , en su mayora ubicadas en
Santa Cruz y Tierra del Fuego124.
Las ventas de tierras fueron implementadas por la ley de remate pblico
del 3 de noviembre de 1882. Dispuso la divisin de los territorios en
secciones de un milln de hectreas para las tierras de Misiones
(destinadas a la agricultura), Patagonia (pastoreo), Pampa Central y
Chaco (pastoreo y agricultura). Aunque la ley dispona un tope mximo
de tierras para la compra 400 ha para agricultura y 40.000 ha para
122

Sobre la colonizacin oficial ver: Repblica Argentina.Ministerio del Interior.,


Memoria presentada al Congreso de la Nacin en 1888 por el Ministro del Interior
Eduardo Wilde, Buenos Aires,Imprenta Sudamericana, p 293; Memoria presentada por
el Ministro del Interior correspondiente al ao 1889, Buenos Aires, Sudamericana, p
227; Memoria del Ministerio del Interior presentada en 1891, Buenos Aires,Imprenta
La Tribuna, pp.13-25.
123
Repblica Argentina,Ministerio del Interior,Memoria del Ministro del Interior
presentada en 1891...op.cit, p 146.
124
Los territorios nacionales en conjunto, sumaban 102.765..000 hectreas.Sobre el
arrendamiento puede verse: Informe de la Oficina de Tierras,Colonia y Agricultura
(1893), Cmara de Diputados,Diario de Sesiones, ao de 1893, Tomo II, sesin del 31
de agosto, anexo n 2, pp. XIV-XV.

144
pastoreo- , las denuncias sobre utilizacin de agentes o nombres
ficticios demostraron los mecanismos de concentracin de la tierra
Pero estas no eran las nicas formas de acceso a la tierra en los
territorios. Sucesivas leyes particulares entregaron la tierra bajo la
forma de ventas y donaciones particulares, en este ltimo caso
preferentemente a los militares que participaron en la campaa al
desierto y que fueron efectivizadas por la ley de premios de 1885 y
leyes subsiguientes de 1888 y 1889125 .
Asimismo la tierra fue fuente de financiamiento de la campaa militar a
travs de la suscripcin de un emprstito (1878) cuyas acciones se
ubicaran en tierras cedidas por la provincia de Buenos Aires, Crdoba,
San Luis ,Mendoza y los territorios nacionales .
En 1889 una audaz operacin ofreci 24. 0000 leguas cuadradas
kilomtricas en Europa , comisin confiada a Eduardo Basavilbaso .
Esta misin finaliz con un resonante fracaso vinculado a falencias
tcnicas de la operacin proyectada y a la crisis financiera de 1890. El
mismo comisionado aleg dificultades administrativas por la carencia
de planos reales , de datos concretos sobre clima y suelo y, errores en
la ubicacin de las secciones a ofrecer. Econmicamente, se vi
afectado este intento de venta por el alza del oro respecto al papel
moneda como efecto de la depreciacin del mismo por la crisis de
1890. Finalmente, la ley fue derogada en 1891126 .
Los ocupantes de tierras fueron mencionados por vez primera al
disponerse en 1882 la enajenacin de tierras mediante remate. En esta
ley se orden la presentacin de los ocupantes de tierras en un lapso de
seis meses con el fin de ratificar sus derechos de posesin . Algunos
pobladores de Ro Negro se presentaron por esta ley, pero al no obtener

125

Nos referimos a las leyes N 2348 y 2350 del 4 de octubre, 2349 del 5 de octubre,
2368 del 6 de octubre de 1888 y 2691 del 15 de noviembre de 1891. Muy pocas leyes
incluyeron condiciones de poblacin, como la ley N 2003 del 30 de septiembre de
1893.
126
AGN-MI, ao de 1890, legajo 12, Expediente C-2667, notas de Eduardo
Basavilbaso al Ministro del Interior, 1 de mayo de 1890; legajo 15, Expediente C3410, 3 de junio de 1890; legajo 18,expedientes C-4121 y C-4273 del 15 y 26 de julio
de 1890.

145
resolucin reactivaron el tramite al dictarse una normativa ms
especfica: la ley 1552 del 27 de octubre de 1884127 .
La sancin de esta ley, que fue la primera en legislar en forma expresa
sobre los derechos de posesin y ocupacin de las tierras fiscales y sus
efectos legales, instal en el Congreso la discusin acerca de los
ocupantes y sus derechos.
Segn la concepcin jurdica vigente128, los ocupantes posean a
nombre del Estado, al que deban acudir para presentar prueba de la
posesin. El fundamento era el llamado riesgo de poblacin ,
argumento que prim hasta 1903 y que aluda a la situacin de los
pobladores que debieron defenderse de las incursiones indgenas y
paralelamente cumplieron con las leyes, poblaron y respetaron la
jurisdiccin a la cual estaban sometidos . Aunque inicialmente el
Ministro del Interior expres que la ley deba alcanzar slo a los
habitantes de Ro Negro129, se consider que el riesgo de poblacin
deba extenderse a los habitantes de los territorios de La Pampa,
Patagonia (Neuqun, Ro Negro,Chubut,Santa Cruz y Tierra del
Fuego), Chaco y la zona del Bermejo.
Debemos mencionar que la ley 1552 no estableca un sistema estable
para la adquisicin de la tierra pblica sino que buscaba regularizar la
situacin de los actuales ocupantes de tierra . Para los funcionarios
esto constitua un rasgo de excepcin y por ella la ley estaba orientada a
dar una respuesta coyuntural y precisa, acotada en el tiempo.
En virtud de esto, se tipificaron a los ocupantes en dos grandes grupos:
a ) los poseedores de ttulos otorgados por las provincias, que deban
solicitar su revalidacin y b) los ocupantes sin ttulos . En este ltimo
127

El texto completo de la ley puede consultarse en Repblica Argentina, Registro


Nacional de leyes , Tomo IX, 1882-1884, Buenos Aires , Taller de la Penitenciara,
pp.878-879.
128
Segn el Cdigo Civil de 1869 la naturaleza jurdica de la posesin consideraba a la
tierra como un derecho real, ya que implicaba una relacin inmediata y directa entre el
poseedor y la cosa poseda. Tomar la posesin como un derecho implicaba que en la
base de la misma exista un sustrato de hecho que era necesario que persistiera para que
se de el derecho de posesin . En el caso de bienes del Estado como la tierra, el
ocupante sera aquel que tena la cosa (la tierra) bajo su poder con la intencin de
someterla al ejercicio del derecho de propiedad, reconociendo la titularidad de otro-en
este caso el Estado Nacional- y por ende no llegaba a adquirir el dominio perfecto.
129
Repblica Argentina, Camara de Diputados, Diario de Sesiones, ao de 1884, Tomo
II, sesin del 21 de octubre, p.563.

146
caso dos atributos eran esenciales para determinar si exista derecho
adquirido : el tiempo de ocupacin 130 y el capital en haciendas , que
form parte de la reglamentacin de la ley el 20 de enero de 1885 y que
se utilizaba ante la imposibilidad de determinar la extensin del terreno.
El trmite para el reconocimiento de los derechos era administrativo y
constaba de dos momentos: el primero que se realizaba en el territorio y
que estaba a cargo del gobernador, responsable de determinar el tiempo
de ocupacin y capital invertido mediante la declaracin de testigos; y
el segundo, que corresponda ala continuacin del trmite por las
oficinas ministeriales, en especial la oficina de tierras y colonias, y sus
secciones respectivas (geodesia, oficina topogrfica). Frecuentemente
intervenan tambin el procurador y el departamento de Ingenieros. El
expediente finalizaba con un decreto del poder ejecutivo que reconoca
los derechos para donacin, adquisicin de la tierra o rechazaba la
solicitud, disponindose el correspondiente desalojo.
Como vemos, la poltica de tierras pblicas careci de uniformidad y se
hall contenida en diversas leyes, decretos y disposiciones. El
ejecutivo haba admitido en reiteradas ocasiones la necesidad de
modificar la legislacin vigente, reconociendo errores en la aplicacin
de las leyes tales como dificultades en los trmites, carencia de
mensuras adecuadas y transferencias de los certificados de venta y
acciones del emprstito.
La modificacin del sistema fue anunciada en sendos mensajes
presidenciales de 1889 y 1891: La importancia que ha tomado la
tierra pblica y las condiciones en que se encuentra hacen
indispensable la reforma de la legislacin vigente .Las leyes actuales
fueron dictadas cuando era necesario estimular y facilitar por todos los
medios la ocupacin de la tierra. Ellas emanan adems de diversas
pocas, carecen de unidad, no obedecen a un plan determinado, todo lo
que hace difcil su aplicacin en la prctica 131.
130

El tiempo de ocupacin determinaba la cantidad de tierra a obtener en donacin y en


compra. La ocupacin deba ser anterior a la ley de 1882. Si superaba los treinta aos,
se ratificara plenamente la posesin de la tierra; los poseedores entre veinte y treinta
aos, tendran derecho a la donacin de un tercio de la propiedad y a la compra de los
dos tercios restantes. Los que poseyeran una antigedad de diez aos podan comprar la
tierra con un mximo de tres leguas cuadradas por solicitante.
131
Repblica Argentina, Cmara de Diputados, Diario de Sesiones, ao de 1889, sesin
del 6 de mayo, p. XXXVII.

147
Desde las restantes reparticiones oficiales, se habl en el mismo
sentido, enfatizando la necesidad de una nueva ley tierras que ordenara
convenientemente esta cuestin 132.
Pero no se tom la decisin poltica de encarar y solucionar estas
falencias reconocidas. Recin en 1903 se intentaron subsanar algunas
de las dificultades a travs de una ley general de tierras cuya aplicacin
no resolvi los problemas estructurales originados por la aplicacin de
las sucesivas leyes y disposiciones.
La burocracia ministerial como una de las claves explicativas de
las falencias en la poltica de tierras
Un aspecto poco considerado en los trabajos sobre tierras es el
funcionamiento de la burocracia estatal y su incidencia en la
tramitacin y resolucin de expedientes. Si bien
se realizan
afirmaciones acerca de las falencias en la organizacin y funciones de
algunas oficinas como la topogrfica o la oficina de tierras , no se
aclara convenientemente el esquema organizativo y la articulacin de
las diferentes ramas vinculadas a la cuestin de la tierra pblica , con el
fin de poder brindar un marco referencial que permita enmarcar
adecuadamente las fuentes a analizar .
Una condicin sine qua non para que los asuntos vinculados a los
territorios nacionales fueran tratados en forma orgnica era sin duda la
concentracin de todo lo concerniente a ellos bajo una misma
reparticin. Si bien el ministerio del Interior era el responsable
administrativo de los territorios, la considerable absorcin de funciones
por parte de esta cartera implicaban un recargo en las tareas que haca
poco eficiente a esta reparticin. En 1889 el ministerio tuvo bajo su
dependencia correos y telgrafos, obras pblicas, el departamento de
agricultura, la comisaria general de inmigracin , la direccin de
ferrocarriles , la oficina central de tierras y colonias, la polica, el
departamento general de higiene y las prefecturas martimas. Sin
embargo, algunas cuestiones puntuales de los territorios se hallaban
dispersas en otros ministerios, lo que ocasionaba superposicin de
funciones y dilaciones en la resolucin de expedientes.

132

Por ejemplo, en el Ministerio del Interior: Memoria del Ministerio del Interior
presentada en 1891...op.cit, p 16.

148
A modo de ejemplo, en 1887 el Ministerio de Hacienda absorbi lo
correspondiente a la navegacin de los ros de la Repblica y la
colocacin de faros, aspectos hasta entonces a cargo de Interior. En
1889 un decreto del ejecutivo dispuso que los asuntos del registro civil
y escribana de gobierno de los territorios pasaran a depender del
Ministerio de Justicia. A su vez las escuelas pblicas de los territorios
no dependan de Interior sino del Concejo nacional de Educacin. .
Por otro lado, algunas direcciones vinculadas a la tierra pblica
cambiaron frecuentemente de dependencia ministerial, con el
consiguiente perjuicio en la consecucin de proyectos de largo alcance
y desarrollo: la oficina de tierras y colonias dependi del Ministerio del
Interior hasta 1893 , que pas bajo la rbita del Ministerio de Hacienda.
Al poco tiempo se resolvi ponerla bajo la dependencia del Ministerio
de Relaciones Exteriores, y posteriormente del Ministerio de Justicia,
culto e Instruccin Pblica en 1894. En 1898 fue absorbida por el
Ministerio de Agricultura.
Estos cambios ocasionaban marchas y retrocesos en las polticas
adoptadas, aspecto que se vi agravado por el continuo recambio de
funcionarios tanto de primer orden como de segunda lnea, que impeda
la consecucin de una poltica lineal. Los funcionarios renunciaban o
eran reemplazados por desacuerdos con las polticas adoptadas o por
aparecer implicados en denuncias de fraude y malversacin de la tierra
pblica . Por ejemplo, en 1890 la oficina de tierras y colonias tuvo tres
jefes sucesivos: Benigno Del Carril (entre enero y marzo), Victor
Molina (marzo y agosto) y Nicasio Oroo a partir de agosto.
Pero no solo las oficinas cambiaban de dependencia. Las diversas
secciones que componan una direccin tambin sufran frecuentes
rotaciones y pasaban a depender de una u otra oficina. En aquellas
oficinas cuyas funciones resultan esenciales para controlar una
adecuada distribucin de la tierra pblica, esta situacin perjudic
notablemente la tramitacin y resolucin de expedientes . Este fue el
caso de la oficina topogrfica , encargada de realizar los planos que
permitan determinar con precisin la ubicacin de las tierras
nacionales. Hasta el ao 1887 , perteneci a la oficina de tierras
colonias y, a partir de ese momento, pas a depender directamente del
ministerio del Interior. En 1889, al crearse la comisin central de tierras
y colonias, volvi la oficina topogrfica a estar bajo su jurisdiccin y
fue convertida en seccin separada en 1891. En 1895 el departamento

149
de obras pblicas absorbi las facultades de mensuras de los territorios,
lo que origin reclamos de la seccin topogrfica . En 1896 esta seccin
se constituy como oficina nacional de geodesia.
Los cambios administrativos impedan la consecucin de una poltica
orgnica en lo atinente a la tierra pblica. Pero tambin los
desacuerdos entre funcionarios que llevaban en ocasiones a
enfrentamientos y reclamos pos funciones que consideraban pertinentes
a su rea y que se hallaban ubicadas en otras ramas: en 1888 y 1889 la
oficina de tierras y colonias denunci la falta de planos, acopiados en el
departamento de ingenieros. En 1890 reclam que la oficina de
geodesia dejase de depender del departamento de obras pblicas y
pasara bajo su competencia, ya que era la encargada de la mensura y
subdivisin de los territorios nacionales. Asimismo manifest que el
departamento de agricultura manejaba contratos de explotacin de
bosques, funciones reservadas a esta oficina 133 .
Los choques entre
tierras y colonias y el departamento de obras pblicas fueron frecuentes
y parecieron irresolubles al comprobarse la superposicin de funciones
y atribuciones de ambos, llegando al punto que el mismo procurador
general de la Nacin aconsejara una conferencia para su resolucin.134
Pero tambin las oficinas se hallaban desorganizadas y con escasa
articulacin entre ellas. Muchas veces se requeran datos en un
expediente que ya haban sido respondidos algunas fojas atrs o se
ordenaban mensuras o declaraciones de testigos ya realizadas.
Frecuentemente, los interesados reclamaban por la paralizacin de sus
expedientes, obteniendo como respuesta que esta era debida al recargo
de tareas, cambios de dependencia o escaso personal asignado. En
algunos casos el expediente se extraviaba, debindose iniciar el armado
de uno nuevo con las dificultades que esto ocasionaba para los
solicitantes que residan en los territorios135 .
133

AGN-MI, ao de 1890, legajo 28, expediente T-8075, Nota de Nicasio Oroo,


director de la oficina de tierras y colonias, al ministro del Interior, 23 de diciembre de
1890.
134
Ibdem, ao de 1891, legajo 15, expediente T- 4111.
135
Hemos hallado en varios expedientes referencias a documentos extraviados y
solicitudes paralizadas en el departamento de obras Pblicas, ubicadas posteriormente
en una carpeta denominada documentos inservibles : Archivo Histrico de la
provincia de Ro Negro, Seccin Tierras (en adelante AHP) , Caja 1883-1, Ministerio
de Hacienda, expediente P- 2982; Caja 1885-4, Ministerio de Relaciones Exteriores,
Direccin de Tierras, Colonias y Agricultura, Expediente P-1045; Caja 1886,
Expediente R-72 y W-30101, entre otros.

150
Esta situacin fue reconocida por el director de Tierras y Colonias
Nicasio Oroo, que denunci expedientes detenidos y algunas
irregularidades provenientes de las oficinas ministeriales136 .
En otros casos, las tramitaciones no siguieron un curso lineal y hubo
desacuerdos entre las oficinas intervinientes: expedientes archivados
que volvan a ser remitidos al procurador, diferencias acerca de la
importancia de los elementos probatorios de la posesin, objeciones
extemporneas a las facultades de los apoderados, aceptacin de
presentaciones fuera del trmino de ley o cuando una normativa
impeda, por ejemplo la venta de tierras. En ambos casos el ministerio
del Interior aceptaba la solicitud, ocasionando el rechazo de otras
oficinas y la consiguiente dilacin al ir y volver las argumentaciones a
favor o en contra de la solicitud 137.
Un caso podemos mencionar como ilustrativo de estas irregularidades.
En 1883 los sucesores de Eusebio Garca ( Ro Negro ) iniciaron el
trmite para el reconocimiento del derecho de ocupacin de una suerte
de estancia. En 1885 se ratific la posesin de Garca y en 1890 se
acredit la personera de los herederos. Pero en el mismo ao Geodesia
solicit nuevamente la prueba de la posesin, enviando un inspector al
territorio y la confirmacin de la ubicacin del terreno (que ya se haba
realizado en oportunidad). En 1894 un decreto del poder ejecutivo fall
a favor de la sucesin Garca pero en 1895 el procurador cuestion la
personera de los herederos, que se hallaba probada desde 1890. Al no
poder mensurarse las tierras debido a la gran creciente del Ro Negro de
1899, el procurador intento sancionar a los herederos de Garca
utilizando el Cdigo Rural de los Territorios. Esto constituy un error
de forma, ya que este cdigo slo se aplicaba para aquellos terrenos ya
escriturados. El trmite finaliz en 1904, con la aprobacin de la
mensura y el otorgamiento del ttulo definitivo138 .
136

Repblica Argentina, Informe de la Direccin de Tierras,Inmigracin y Agricultura


al Exmo Seor Ministro del Interior sobre denuncias del diario La Prensa (1892),
Buenos Aires, Imprenta de la Direccin de Tierras,Inmigracin y Agricultura.
137
A modo de ejemplo, AHP, caja 1881, Direccin de Tierras,Colonias y Agricultura,
expediente C- 50; caja 1882, ministerio de Relaciones Exteriores, Tierras,Colonias y
Agricultura, Expediente C-1093, Caja 1885-1, Ministerio de Justicia, Culto e
Instruccin Pblica, subsecretara de tierras y colonias, expediente A-1683 y =-2199.
138
AHP, caja 1885-1, Ministerio de Justicia,Culto e Instruccin Pblica, seccin
Tierras y Colonias, Expediente G-222, 1894.El expediente consta de 720 fojas.

151
Podemos hallar muchos casos similares, que dan cuenta de situaciones
irregulares y la falta de uniformidad y acuerdo en los criterios a seguir.
Podemos pensar que puedan haber existido intereses creados en torno a
la concesin de tierras que, como denunci Nicasio Oroo, hayan
convertido a la tierra pblica en un objeto de negociacin e
intercambio. La detencin de expedientes y las objeciones interpuestas
podran haber constitudo una singular forma de dilatar la resolucin de
expedientes sobre terrenos donde poda existir algunos interesados.
Pero resulta claro que la burocracia estatal adoleci de serias
deficiencias, en un perodo en el que el Estado est consolidando su
poder hegemnico y en sus esferas se estn constituyendo sub campos
de poder que intentan apropiarse de espacios propios y construir su
capital especfico. Las irregularidades, desinteligencias y dilaciones en
la resolucin de un tema vital para el progreso argentino como era la
tierra ,podra estar mostrando tambin este aspecto de confrontacin y
posicionamientos permanente . Esta percepcin hace entendible, en
cierta medida, las incongruencias observadas en los expedientes e
tierras , que como veremos a continuacin , se hallaban referidos en su
mayora a la ratificacin de derechos posesorios .
Los ocupantes de tierras y los trmites de ratificacin
Dentro del marco referencial de la poltica de tierras seguida por el
Estado Nacional y las dificultades observadas en el funcionamiento de
la burocracia ministerial, observaremos la aplicacin del esquema
arriba descripto para el caso particular de los ocupantes de tierras.
En primer lugar, advertimos que el Congreso legisl sobre los
ocupantes sin haber determinado previamente su ubicacin y realizado
un estudio en profundidad de la documentacin disponible. Slo se
design los territorios beneficiados con la ley, pero no as las zonas de
ocupacin antigua. En el caso de Ro Negro, no se acudi al archivo
provincial para verificar la entrega de tierras por parte del gobierno
provincial.
Ante la carencia de datos certeros, razones de sentido comn llevaban
a inmovilizar la tierra durante el lapso que los ocupantes ratificaran sus
derechos .Esto no sucedi y la ley 1552 coexisti con normativas que
disponan, como vimos, la entrega de la tierra en remate,

152
arrendamiento, donacin, concesiones para colonizacin o ubicacin de
acciones del emprstito, amn del ofrecimiento de tierras en Europa.
La simultaneidad de estas leyes de tierras afect esencialmente a los
ocupantes quienes en el curso del trmite descubran que sus tierras
estaban adjudicadas por donacin o como parte de las acciones del
emprstito139 .
Por otro lado, la decisin oficial de otorgar terrenos en arrendamiento
se superpona a pedidos de reconocimiento, realizndose trmites
paralelos para el mismo lote que al cruzarse, obligaban a retroceder y
rever los pasos dados en el expediente.
Los ocupantes rionegrinos resultaron afectados al reservar el gobierno
tierras para los ejidos de los pueblos de Viedma , Pringles y General
Conesa. Pero al no ser deslindados, se originaron inconvenientes al
pedirse el reconocimiento de la posesin140 .La solucin habitual fue
sugerir la ubicacin de parte de la superficie original en otras zonas, lo
que afect los intereses de los pobladores que ya haban levantado
ranchos, cavado pozos y sembrado la superficie ocupada. La dificultad
de tener la hacienda ubicada en diferentes zonas a veces alejadas por
varias leguas unas de otra fue otra objecin alegada frecuentemente por
los solicitantes141. Tampoco se tuvo en cuenta a los ocupantes antiguos
al trazar el gobierno las colonias de Fras y Conesa en 1879, lo que
origin reclamos de los mismos, que fueron desestimados142 .
En el caso de Ro Negro, la normativa de 1884 resultaba insuficiente
por la situacin peculiar del poblamiento. La base del mismo haba sido
la creacin del fuerte el Carmen en 1779, que origin el binomio
urbano Carmen de Patagones (actualmente en la provincia de Buenos
Aires) y Mercedes de Patagones, en la margen sur del Ro, cuyo
139

Algunos ejemplos en AHP, caja 1884, expediente C-7; caja 1885-1, expediente P1601 y y caja 1885-4, Expediente R-873.
140
AHP, caja 1880, Ministerio de Agricultura, Expediente P-2568 de 1898; expediente
R-80 iniciado en 1881; caja 1886-2,expediente E-460, ao de 1885.
141
Fue el caso de Nicols Garca, que tuvo que ubicar 4500 hectreas a sesenta
kilmetros del terreno original. O de Pedro Purrayn, que siendo poblador de Choele
Choel recibi parte de su campo en la costa del Ro Agrio (actual zona de Las Lajas)
ubicado en el territorio del Neuqun: AHP, caja 1885-1, Ministerio de Justicia,Culto e
Instruccin Pblica, expediente G-222, ao de 1894 y expediente P-35, ao de 1885.
142
AHP, caja 1880, expediente F-888,ao de 1895; caja 1883-2, expediente L-8 y caja
1886-2, expediente R-5213.

153
nombre pasa a ser Viedma en 1879. El poblamiento se haba
completado con la fundacin de la Guardia San Javier (1782) Guardia
Mitre (1862),y Fortn Conesa (1869) .
Desde el inicio El Carmen tuvo autoridades militares, agregndose en
1820 el juez de paz y en 1854 la municipalidad electiva. Estas
autoridades haban repartido tierras ya desde la etapa del Directorio
(18114-18209). Hallamos donaciones antiguas realizadas por la
Comandancia del fuerte , que fueron transferidas sucesivamente. Y
tambin la provincia de Buenos Aires haba entregado tierras en la
margen sur bajo la figura de donacin incondicionada (decreto de 1821)
y donacin condicionada (leyes de 1855/1870) , efectuando tambin
donaciones particulares a partir de 1865.
Esta situacin peculiar, que no se daba en otros territorios, debi ser
objeto de disposiciones especficas y de un estudio detenido de la
situacin anterior a 1879.Pero el apresuramiento estatal en entregar las
tierras obvi estos pasos, perjudicando as a los ocupantes antiguos y
sus sucesores.
Tambin las caractersticas geogrficas del terreno debieron ser tenidas
en cuenta: la ocupacin de islas e islotes del Ro Negro -que era de
antigua data- no se poda reconocer al no estar determinada la
jurisdiccin de las mismas. En algunos casos, las crecientes del ro
haban modificado la estructura de las islas, alternado sus lmites
originales y unirse en algunos casos a la tierra firme al cegarse el canal
que las separaba. Esto implic que las acciones posesorias sobre los
terrenos de la costa tuvieran resolucin desfavorable al no evaluarse
esta cuestin143 .
El promedio de duracin de los expedientes oscilaba entre los cinco y
doce aos. Del total de solicitudes analizadas, aproximadamente un
42% obtuvo resolucin desfavorable , un 30 % consigui la ratificacin
de los derechos y el restante porcentaje correspondi a expedientes
truncos. Las razones alegadas para la negativa fueron la deficiencia en
la prueba, la falta de inclusin del solicitante en las mensuras y
registros oficiales y la afectacin de la tierra pedida para el ensanche de
pueblos o ubicacin de acciones del emprstito.
143

AHP, caja 1882, expediente O-403; caja 1886-1, expediente K-3351; caja 1886-2,
expediente C-985, ao de 1894.

154
En algunos casos, las resoluciones favorables debieron ser rectificadas
al observarse irregularidades de forma en la presentacin de la prueba,
carecer de precisin sobre la cantidad de hectreas que se reconoca,
exceder el mximo de tres leguas dispuesto por la ley o ratificar
derechos ubicados en jurisdiccin extraa al territorio 144.
Las revalidaciones de ttulos constituyen 32 casos, realizadas sin
mayores inconvenientes al ser el trmite sencillo y existir, en la
mayora de ellos , la escritura otorgada por la provincia de Buenos
Aires. Fueron resueltas en un lapso promedio de tres aos.
La investigacin sobre los derechos posesorios en Ro Negro
En agosto de 1891, un decreto del poder ejecutivo cre la comisin
Investigadora de Tierras del Ro Negro, para responder a las denuncias
presentadas ante la oficina de tierras y colonias referidas a la
presentacin de ocupantes que no tenan residencia en Ro Negro y a
irregularidades cometidas por las autoridades del territorio en la
tramitacin de la prueba. Carlos Villanueva, el agrimensor Federico
Meyrelles y Francisco Vivas, todos funcionarios del ministerio del
Interior,integraban esta comisin.
La comisin deba revisar los derechos posesorios ya comprobados , lo
que agregaba una nueva situacin de inestabilidad en su propiedad a los
habitantes de Ro Negro. Actuaba a ttulo informativo y no resolutivo,
debiendo recabar datos de los pobladores y consultar la documentacin
sobre tierras existente. Esta se circunscriba al Registro de Pobladores
levantado por orden del gobernador de la Patagonia Alvaro Barros en
1881 y a la mensura de Telmaco Gonzalez de un millon de hectreas
en la margen sur Ro Negro, realizada en 1884.
Los informes finales de la comisin fueron dos, ya que hubo
desacuerdos entre sus miembros .Vivas y Meyrelles presentaron un
informe conjunto y Villanueva uno por separado. Las conclusiones a las
que arribaron centraron las irregularidades en la parte del trmite
realizada en el territorio, responsabilizando al gobernador Lorenzo
Winter (1884-1888) por las mismas .
144

Algunos ejemplos en: AHP,caja 1881, expediente C-50,ao de 1889; caja 1883-2,
expediente M-113, ao de 1894; caja 1885-4, expediente O-1916, ao de 1902 y caja
1886-2, expediente R-5213, entre otros.

155
Argumentaron que la escasa fiabilidad de los testigos (indgenas y analfabetos)
y las informaciones vertidas implicaron falsedad al declarar tanto el capital en
145
hacienda como el tiempo de ocupacin . Confrontando estas afirmaciones
con la documentacin expresada y con los expedientes de tierras de la etapa
provincial , aparece claramente que un porcentaje sumamente bajo (2%) eran
indgenas y que la mayora eran comerciantes y ganaderos alfabetizados y
radicados en la zona desde tiempo atrs.

Una rpida evaluacin de la requisitoria realizada por la gobernacin


nos dice que las preguntas formuladas orientaban al testigo para que
ratificara el nmero de haciendas y la fecha de ocupacin. Las
respuestas solan ser ambiguas y generalmente se afirmaba la ocupacin
por los dichos de otros pobladores sin haber presenciado los hechos146.
Esto fue destacado por la comisin investigadora, que recogi las
quejas de los vecinos que acusaron al gobernador Winter de manipular
la informacin de los testigos147.
Pero por el lado de la comisin tambin existieron algunas
irregularidades. Observamos que result arbitraria la eleccin de los
testigos, ya que su nmero fue exiguo (seis testigos declararon para
alrededor de cincuenta expedientes cuestionados) , y algunos de ellos
declaraban sobre campos de los que haban sido desalojados por orden
del gobernador en 1888. A travs de expedientes anteriores, hallamos
desalojos en la zona de Guardia Mitre, dedicada a la ganadera El
mismo hecho de haber sufrido el desalojo por ratificacin de derechos y
ahora declarar sobre estos campos, hace susceptible de parcialidad la
informacin :por ejemplo, uno de los declarantes Bartolo Arbues ,
ganadero de origen espaol residente en Conesa, ocupaba el campo de
Enrique Diez Arenas desde 1880. Este ratific su posesin y Arbues fue
desalojado en 1888, apareciendo como declarante al ser cuestionada la
ratificacin de Diez Arenas en 1892.
El procurador general expres que el procedimiento seguido por la
comisin para recabar informacin haba sido irregular: se sumariaron
pobladores sin previo aviso y no se les cit a declarar para ejercer su
defensa ni se realiz juicio de tachas. Agregamos que se trabaj en base
145

AHP, caja 1884, expediente C-5244, Comisin Investigadora del Ro


Negro.Informe, ao de 1892.
146
Por ejemplo, AHP caja 1882, expedientes P-65; caja 1885-1, expediente A-40; caja
1885-4, expediente 0-916 y M-52, entre otros.
147
AHP, caja 1886-2, Expediente C-483, Comisin Investigadora...op.cit, f 49.

156
a una nica pregunta destinada a certificar los nombres de los antiguos
pobladores y su zona de ocupacin.No se hicieron precisiones por caso
ni tampoco se present documentacin , ratificndose simplemente los
dichos del testigo anterior148.
La tan mentada participacin de apellidos forneos en Ro Negro no ha
podido ser constatada debidamente. La mayora de las solicitudes
corresponden a apellidos de la zona (Rial, Iribarne, Crespo,Ibaez,
Garca) , de los que tenemos registrada , en algunos casos, la
ocupacin y la donacin de tierras temprana por las autoridades del
fuerte .Un mnimo porcentaje corresponde a apellidos desconocidos
que, en su mayora, no obtuvieron la ratificacin de sus derechos.
Confrontando con la documentacin provincial, se observa la distorsin
denunciada por la comisin en el capital en haciendas, que motiv la
concesin de superficies mayores a la original , que en algunos casos
superaron el mximo de tres leguas previsto. Incluso la valuacin
expresada fue diferente para igual superficie y en la misma zona ,
admitiendo la comisin esta irregularidad visible149.
Los informes de la comisin, entregados en septiembre de 1892, son
elevados en 1895 por el poder ejecutivo al procurador fiscal,
autorizndolo al mismo tiempo a promover acciones criminales y
civiles. El Procurador general objet algunos aspectos del trabajo de la
comisin, como hemos expresado, y alert sobre la diferencia en los
resultados de los informes de la comisin . El informe Villanueva
objet derechos de 9 pobladores, en cambio Meyrelles-Vivas
cuestionaron a 28 pobladores

148

Ibdem, f 43 y f 47.
Por ejemplo, Pablo Rial declar haciendas ovinas por un valor de $3875 para dos
leguas cuadradas y Gabio Ibaez, en el mismo ao y con igual superficie, declar
$6320. Juan Olha declar $3350 para una superficie de tres leguas cuadradas, mientras
que Beltrn Nequelina declar $6000 y Jos Canero $ 12.100 , para la misma superficie
y el mismo ao. Si bien podemos pensar en una sobrecarga del numero de haciendas
soportados por legua, los valores no pueden ser tan diferentes.

149

157
Si bien algunas de estas acciones se iniciaron y las encontramos
anexadas a los expedientes, en 1898 se decret la prescripcin de
dichas acciones. La comisin investigadora del ro Negro no logr
cumplir eficazmente su cometido, quiz por incurrir en las mismas
irregularidades que detectaba .Los ocupantes de tierras resultaron una
vez ms perjudicados por la inoperancia de un elenco de funcionarios
representativos de una burocracia desarticulada y difusa.
A modo de conclusin
Al incorporar nuevas tierras al esquema productivo del paradigma
agroexportador, el Estado deba legislar sobre ellas, entregar la tierra y
ponerlas en produccin. La creacin de los territorios nacionales en
1884 marc el inicio de una etapa de profusa legislacin de tierras,
caracterizada por la necesidad de entregar la misma , sin priorizar
suficientemente el asegurar sus posibilidades productivas .
El apresuramiento fue evidente al no implementarse una poltica
gradual, que permitiera conocer perfectamente los terrenos a ofrecer,
evitando as superposiciones en concesiones y ubicaciones.
Las mensuras se fueron realizando al mismo tiempo que la entrega y la
simultaneidad de las leyes de tierras convirti al sistema en un conjunto
heterogneo de normas, sin un criterio uniforme, que requera de una
amplia reformulacin que se dilat innecesariamente en el tiempo.
La organizacin de las reparticiones vinculadas a la entrega de la tierra
adoleci de serias fallas en su esquema de funcionamiento y resolucin,
complicando el panorama legislativo existente y dificultando en gran
medida la resolucin de expedientes que implicaran la ubicacin
precisa de los terrenos, establecer sus dimensiones y ratificar la
posesin. El caso de los ocupantes de tierras result representativo de
este panorama , al sufrir la tramitacin las consecuencias de las
deficiencias burocrticas aludidas. Y no fue objeto de un estudio
detenido, que hubiese facilitado en gran medida la consecucin del
trmite y permitido aportar ms elementos para evaluar la resolucin
final adoptada.
El territorio nacional de Ro Negro resulta peculiar al constitur el
espacio con mayor nmero de solicitudes de ratificacin de derechos,
en virtud de su condicin de zona de antiguo y continuo poblamiento

158
desde el siglo XVIII. En ese sentido la ineficiencia burocrtica resulto
palpable y se tradujo en tramitaciones extensas, con avances y
retrocesos y serios procedimientos de forma, que afectaron a gran
nmero de ocupantes antiguos, que tuvieron que esperar largo tiempo
para ver ratificados sus derechos .
Las denuncias sobre la resolucin de expedientes llegadas al ministerio
del Interior implicaron en 1892 el envo de una comisin investigadora
que aclar poco la situacin, al manifestar su actuacin deficiencias de
forma en la toma de declaraciones y de fondo en las conclusiones
finales arribadas. La propiedad de la tierra, entonces, discurri por un
camino sinuoso en el que la conjuncin de una poltica estatal poco
planificada - en la que coexistieron diferentes formas superpuestas en el
tiempo y el espacio de entrega de la tierra-, con una burocracia que
deba ser la ejecutora de estas disposiciones y que se presentaba
desarticulada e inestable, se tradujeron en situaciones en las que los
pobladores resultaron afectados en sus derechos de propiedad.
El conocimiento acerca de la poltica estatal para los territorios
nacionales constituye as un elemento ms para el abordaje de la
relacin Estado-tierra pblica en Argentina y su estudio puede aportar
elementos explicativos que arrojen luz, desde otra ptica, a la compleja
cuestin de la distribucin de la tierra, y los sectores socio-econmicos
beneficiados con este proceso.

159
Bibliografa
A.A.V.V. (1996), Historia Social y Econmica del Valle inferior del
Ro Negro, Viedma, Fundacin Proyecto Sur.
Bandieri,Susana (2000), Ampliando las fronteras:la ocupacin de la
Patagonia, Lobato,Mirta (dir), Nueva Historia Argentina.El
progreso,la modernizacin y sus lmites, 1880-1916, Volmen VI,
Buenos Aires, Sudamericana, pp. 121-177.
Barba,Enrique et al (1974), La campaa al Desierto y el problema de
la tierra. La ley de premios militares de 1995, Academia Nacional de
la Historia, Segundo Congreso de Historia Argentina y Regional, Tomo
III, pp-145-183.
Barba,Enrique et al (1977) La campaa al Desierto y el problema de la
tierra. La ley de 1878 y su aplicacin en las provincias de Crdoba,
Mendoza, San Luis y los Territorios Nacionales , Academia Nacional
de la Historia, Tercer Congreso de Historia Argentina y Regional,
Tomo II, pp.53-64.
Barbera,Elsa Mabel (1995), Los dueos de la tierra en la Patagonia
Austral,1880-1920 Ro Gallegos, Universidad Federal de la Patagonia
Austral .
Carcano,Miguel Angel (1968) , Evolucin Histrica del rgimen de la
tierra pblica 1810-1916, Buenos Aires,Eudeba.
Miguez,Eduardo Jos (1985), Las tierras de los ingleses en Argentina
1870-1914, Buenos Aires, Editorial de Belgrano.
Oddone,Jacinto (1967), La burguesa terrateniente argentina, Buenos
Aires, Lbera.
Rapoport,Mario (2000), Historia econmica, poltica y social de la
Argentina (1880-2000), Buenos Aires, Ediciones Macchi.
Ruffini,Martha Esther (2001), La cuestin de la tierra pblica en Ro
Negro.Avances y perspectivas (siglo XIX hasta primera mitad del siglo
XX), Anuario del CEH , ao I, n 1, Crdoba, Universidad Nacional,
Centro de Estudios Histricos, pp. 95- 111.
Ruffini,Martha Esther (2000), La ocupacin de la tierra en la margen
sur del Ro Negro 1820-1878, Infesta,Mara Elena (comp), Estudios de
Historia Rural VI, La Plata, Universidad nacional, facultad de
Humanidades y Ciencias de la educacin, pp.65-106.
Suarez,Graciela y Rey,Hctor (1974), El poblamiento de la margen sur
del Ro Negro hacia 1881 y su proceso previo , Academia Nacional de
la Historia, Tercer Congreso de Historia Argentina y Regional, Tomo
II, pp. 297-306.

160
Vapsnarsky,Csar (1983), Pueblos del norte de la Patagonia 17791957, General Roca, Ediciones de la patagonia.

161

9.
Utopa agraria y realidad latifundista. El debate sobre las tierras
pblicas en la Patagonia Norte hasta princios del siglo XX
Pedro Navarro Floria*

Introduccin
La nacionalizacin de los territorios hasta entonces marginales a los
Estados latinoamericanos en construccin, durante el siglo XIX, fue un
proceso histrico fundado en una matriz ideolgica, reflejado en una
serie de transformaciones materiales y con alcances en todos los
rdenes de la realidad: el poltico, el econmico, el social y el cultural.
Este proceso fue intentado mediante una serie de polticas de ocupacin
del territorio al que aspiraba el Estado nacional hasta el cierre definitivo
de la frontera interior. Se proyect la instalacin de autoridades, fuerzas
armadas y servicios estatales, la fijacin de poblacin nativa y la
atraccin de inmigrantes, la distribucin de tierra pblica, la apertura de
vas de comunicacin y la realizacin de diversas obras pblicas de
infraestructura. En un plano superior, estas polticas responden a un
corpus ideolgico conformado por ensoaciones futuristas, slogans,
discursos, planes y proyectos de desarrollo superpuestos y hasta
contradictorios, pero que definen tendencias, dotan de contenido y
cristalizan en una estructura normativa constituida por mensajes,
proyectos, debates, leyes y memorias ministeriales. La matriz
ideolgica sobre la cual se edific el proceso de nacionalizacin de la
Pampa y la Patagonia argentina en la segunda mitad del siglo XIX, fue
la ideologa de la conquista caracterizada por nosotros en trabajos
anteriores (Navarro Floria, 2001; 2002a; 2002b). Esta ideologa
conquistadora se vio reflejada en un tipo de discurso poltico especfico,
que defina al territorio como desierto disponible para su conquista y
colonizacin, y a los habitantes de la regin como salvajes a someter o
a aniquilar. En funcin de esa apropiacin imaginaria del territorio se
dise la apropiacin material. Es importante determinar el carcter
performativo de la matriz ideolgica sobre el marco normativo y sobre

Consejo
Nacional
de
navarronicoletti@ciudad.com.ar

Investigaciones

Cientficas

Tcnicas.

162
las decisiones polticas, y de estos ltimos sobre el proceso
socioeconmico.
Uno de los objetos centrales, que atraviesa como un eje estos distintos
planos de la construccin poltica de la Patagonia en la segunda mitad
del siglo XIX, es la tierra. El modelo econmico instalado en el Plata
desde el perodo colonial, caracterizado por la produccin pecuaria
primaria orientada a mercados externos, requera para su afianzamiento
y expansin el incremento del principal recurso local disponible: el
campo frtil para la cra extensiva de ganado. Resultaba lgico que un
rgimen de propiedad construido en funcin de ese modelo afianzara,
en definitiva, un orden poltico y socioeconmico heredero de la vieja
matriz seorial, conservador, poco flexible a los cambios que propona
el mundo de la revolucin industrial. Tampoco puede resultar
sorprendente que, entre los primeros hombres que pensaron a la
Argentina en trminos de nacin moderna e independiente, se hayan
encontrado Manuel Belgrano, Bernardino Rivadavia o Domingo F.
Sarmiento, portadores con diferencia de tiempos y de modos- de la
utopa agraria en tanto propuesta superadora del viejo orden pastoril.
Efectivamente, hasta fines del siglo XIX la Argentina se presentaba al
mundo como un pas que dispona de abundantes tierras cultivables e
incultas a la vez. La utopa agraria era el mito movilizador del siglo en
toda Amrica Latina: se soaba con que masas de agricultores europeos
se estableceran en los campos incultos de los nuevos Estados para
ponerlos en produccin (Bertoni y Romero, 1985: 8-9). La imagen del
desierto vaco y disponible recorra los escritos de Sarmiento y de los
publicistas y estadistas que se ocuparon con mayor o menor frecuencia
de la cuestin de la tierra pblica, la inmigracin y la colonizacin.
Para Sarmiento y para toda la generacin romntica, que consideraba a
los pueblos indgenas ajenos a la nacin, el desierto, ms que una
regin geogrfica, era el espacio social de la barbarie, es decir de
todos aquellos indgenas, gauchos, desertores, renegados, fugitivos,
etc.- que de algn modo entraban en conflicto con el orden dominante
(Navarro Floria, 2000a y 2000b: passim). Desde ese punto de vista que
antepona el ordenamiento poltico estatal a toda consideracin
antropolgica o econmica, el vaciamiento del desierto (Lois, 1999),
primero como vaciamiento imaginario mediante la representacin de un
pas vaco y disponible (Navarro Floria, 1999), y despus como
vaciamiento material mediante la conquista militar, fueron las
operaciones resultantes. El pas vaco (vaciado) requera la

163
inmigracin inteligente que reclamaba Sarmiento para la
colonizacin agrcola, y la cuestin clave a resolver fue, entonces, en
conflicto con los intereses dominantes de los estancieros, la del
establecimiento de campesinos agricultores inmigrantes en las tierras
pblicas disponibles (Gori, 1964: 7). En los aos finales del siglo XIX
o iniciales del XX, bajo la segunda presidencia de Julio A. Roca (18981904) y en el marco de un notable impulso reformista, podemos
observar un primer balance de lo hecho hasta entonces en el proceso de
nacionalizacin de los Territorios Nacionales del Sur argentino, de la
Pampa y la Patagonia. Uno de los aspectos particulares de este proceso,
y por lo tanto, del balance mencionado, era la distribucin y
colonizacin de las tierras pblicas nacionales recientemente
incorporadas al dominio estatal.
En primer lugar, describiremos el proceso de conformacin del marco
ideolgico y normativo que, antes y despus de la conquista militar, dio
forma a la distribucin de tierras pblicas en la Patagonia Norte. En
segundo lugar, nos detendremos en el anlisis del conflicto suscitado en
los primeros aos del siglo XX entre el marco normativo construido en
las dcadas precedentes, los proyectos que lo sustentaban, y el discurso
de quienes, participando en mayor o menor medida del pensamiento
agrarista, denunciaban las carencias del orden establecido y sealaban
alternativas. El rescate de este discurso alternativo nos permitir recrear
los meandros del proceso de consolidacin de un orden latifundista no
forzoso sino construido, y, fundamentalmente, constatar la existencia
frecuente de realidades de tensin y conflicto entre los propietarios
formales de la tierra recin conquistada y sus tenedores reales. La
visualizacin del conflicto nos pondr frente a los rostros concretos de
los invisibilizados por el plexo normativo dominante, de los escondidos
tras los ttulos de propiedad: los indgenas, los campesinos criollos, los
colonos europeos, los expulsados de su suelo originario, los privados de
la tierra, los negados en razn de su falta de poder econmico o
poltico. La tensin entre tantos sueos incumplidos y la realidad de la
conquista de la Patagonia por y para el ganado y sus dueos y an
entre este ltimo escenario y muchas leyes, proyectos y discursos bien
intencionados- no podr explicarse, como se ha intentado, entonces, por
la mera dinmica del desarrollo de la economa pastoril (Bandieri,
2000: 154), sino en funcin de un sistema de decisiones y de una
determinada relacin de fuerzas cimentados, en ltimo trmino, en
ideas y en palabras. De ah la importancia de recrear debates y
discursos, de reconstruir la matriz de las decisiones que llevaron, en

164
definitiva, a que incluso los escasos rincones frtiles de la Patagonia
Norte fueran para las ovejas y las vacas y no para los agricultores.
Apuntaremos al anlisis de la Patagonia Norte Territorios Nacionales
del Neuqun y de Ro Negro-, un espacio regional que presenta una
cierta unidad funcional como corredor transversal entre la Pampa y el
sur de Chile, a la vez que una diversidad de microrregiones internas en
las que la tensin que atrae nuestra atencin present matices
diferenciados.
Antes de las campaas militares de conquista de la Pampa y la
Patagonia Norte
Del mismo modo que los principales pensadores-estadistas de tendencia
agrarista, en la Argentina del XIX, fueron porteos por nacimiento
Belgrano y Rivadavia- o por opcin Sarmiento-, las primeras
propuestas de colonizacin agrcola formuladas una vez constituida la
Repblica resonaron en las cmaras de la Legislatura de Buenos Aires y
no en el Congreso de la Confederacin (algunos proyectos anteriores,
en Gmez Sabat de Moneda y Szilinis, 1980: 311-315). Las ventas de
tierras en zonas seguras realizadas por la Provincia de Buenos Aires en
1857, 1859, 1864 y 1867, con criterios privatizadores y liberales,
contribuyeron a consolidar a los grandes estancieros. En cambio, las
pocas donaciones de tierras que la Provincia haca en torno de Baha
Blanca y Carmen de Patagones encontraban el inconveniente de la
inseguridad. El senador Nicols Calvo, uno de los ms entusiastas
promotores de la Patagonia durante varias dcadas, prevea convertir a
Baha Blanca en puerto de escala, en cabecera de vas de comunicacin
y en ncleo colonizador para el sur de Buenos Aires y todo el Colorado
(SBA,150 1856: 38-43). Se sealaba la necesidad de una ley general de
colonizacin, aunque todava se desconfiaba del establecimiento de
ncleos aislados de inmigracin europea. El debate ms interesante de
esos aos acerca de la incorporacin econmica de los territorios del
Sur fue provocado por el proyecto fallido de una colonia agrcolamilitar (DBA151, 1856: 205-206 y 210; SBA, 1858: 424-434), basado en
la distribucin de tierras a soldados-campesinos nada menos que en
Carhu, el corazn de las tierras pampas. Sarmiento, quizs quien ms
haba estudiado y escrito sobre el tema por ese entonces, se opuso
150
151

Desarrollar la abreviatura.
Desarrollar la abreviatura.

165
terminantemente a que se pueblen ciento noventa estancias con
ganados llevados a la puerta de los toldos, para reclamar un ejrcito
nuevo para defenderlo. Tan absurdo me parece esto que deseara que un
proyecto del Gobierno tuviera por condicin la prohibicin de criar
ganados a diez leguas de la frontera. Con su oposicin, pona de
manifiesto el choque entre las dos tendencias fundamentales que
emergeran cada vez que se debatiera sobre colonizacin: la de extender
el modelo bonaerense de distribucin de grandes extensiones para
ganado, y la de generar colonias agrcolas mediante un rol estatal ms
activo. Quedaba en claro que, en adelante, los intereses ganaderos
dominantes presionaran para que las propuestas de concesin o reparto
de tierras agrcolas siempre se hicieran en reas marginales o lejanas y
en extensiones muy limitadas.
Despus de Pavn (1861), el liberalismo porteo invadira el discurso
poltico nacional y las iniciativas para el Sur seran presentadas bajo el
perfil seductor del progreso socioeconmico:
En el siglo en que vivimos, en el siglo del vapor y de los
grandes progresos, cuando nada hay difcil para el hombre, [...]
no es creble, Seor Presidente, que el Congreso Argentino deje
escapar la ocasin que se le presenta, para derramar con suceso la
semilla del progreso, la semilla de los adelantos materiales y
sociales[...] (D, 152 1864: 140-141).
Si las tierras de la Pampa, hasta los ros Neuqun y Negro, iban a ser
conquistadas para el progreso, se entiende que en el debate de la ley
215 que mand, en 1867, trasladar la frontera sur de la Repblica a
esos ros- la discusin ms extensa (S, 1867: 133-140 y 160-163) haya
versado acerca de los derechos que les deban ser reconocidos a los
dueos originarios de la tierra por ocupar, en funcin de su
asimilabilidad a las pautas occidentales de civilizacin. En relacin con
esto, jug un rol importante el concepto de nomadismo, que finalmente
se generaliz para todos los implicados y oper como justificativo de la
privacin tanto del derecho a la tierra como de su reconocimiento como
sociedad. En el plano poltico, y en consonancia con el rancio
unitarismo de la ley 28 de Territorios Nacionales (Pasquali, 1999: 1), la
tierra sera del Estado nacional y quienes quisieran acceder a ella y
considerarse ciudadanos de pleno derecho deberan sujetarse a las
152

Desarrollar la abreviatura.

166
condiciones de vida consideradas civilizadas por el poder vigente.
Detrs de la exigencia sine qua non de sometimiento a la autoridad
estatal se esconda mal una antropologa de origen romntico (Navarro
Floria, 1997: 132-136), tenaz (Lzaro vila, 1997: 20) en la
asignacin a los rebeldes de la Pampa de una barbarie pura (Boccara,
2000), radicalmente incivilizable.
Si el senador Llerena crea conveniente generar inters en las
agrupaciones indgenas aliadas en seguir sindolo, ofrecindoles algn
tipo de reconocimiento de sus derechos aboriginales, su colega Rojo
prefera otorgarles el derecho de posesin o de propiedad hasta donde
fuese posible, considerando a los indios como corporacin civil, no
reconociendo los derechos polticos o internacionales. El concepto de
exclusividad del Estado, propio de la ideologa nacionalista liberal que
guiaba el proceso de construccin de la estatalidad, haca imposible el
reconocimiento de otra entidad civil incluida o yuxtapuesta a la
ciudadana nacional. As se ide la sustitucin del reconocimiento de
derechos previsto en el proyecto original por una concesin
discrecional de tierras condicionada al cambio cultural. Si la barbarie de
estos compatriotas era un estadio en el camino a la civilizacin, y el
respeto de sus derechos compatibles con el orden vigente facilitara el
trnsito a condiciones humanitarias de vida, era claro que el Estado
deba asumir como medida poltica la garanta de esos derechos. La
propuesta contena una idea acerca del rol activo del Estado, que en el
contexto fuertemente liberalizador del momento no resultaba fcil de
presentar. En torno de esta cuestin de si el Estado tena algo que
hacer por los indgenas sometidos o si deba entregarlos a su propia
suerte ignorando su historia y su cultura y considerndolos sujetos de
derechos y obligaciones individuales en los trminos que la
Constitucin Nacional propona a todos los hombres del mundo- se
jugara el destino de las tierras indgenas, fundamentalmente en los
aos siguientes a las campaas militares de 1875-1885, y se definira el
fracaso de los intentos de colonizacin indgena sin asistencia oficial.
A la sancin de la ley 215 sigui una larga espera de las condiciones
favorables para la guerra de conquista acordada. Durante esos aos no
dejaron de presentarse proyectos ni de discutirse alternativas. Durante
la presidencia de Sarmiento (1868-1874), la Pampa se constituy, desde
el discurso gubernamental, en territorio a conquistar para la
colonizacin agrcola:

167
Todo el territorio que desde la conquista hasta el presente ocuparon
los cristianos y se fue abandonando en diversos tiempos a las
depredaciones de los salvajes, ha sido en el pasado ao devuelto y
sometido al dominio y proteccin de nuestras leyes. Se cuentan por
153
miles las leguas de terreno reconquistadas a la industria[...] (S ,
1870: 16)

En su primer discurso al Congreso, el presidente propona, como era


habitual en l, el modelo de la frontera pionera norteamericana:
En la expectacin de cien mil inmigrantes por ao, debemos
desde ahora acometer la tarea de prepararles tierra de fcil
adquisicin[...] Por qu no hemos de prever en territorios de
nueva creacin las futuras Provincias Unidas que se aadirn en
pocos aos a las originales catorce, como se han agregado
veinticuatro florecientes Estados a los primitivos trece del
extremo Norte de nuestro continente? (S154, 1869: 11)
Sarmiento propona agilizar ese cambio mediante una oficina para la
venta y distribucin de tierras nacionales (S, 1872: 5), pero el conflicto
jurisdiccional latente entre el Estado nacional y los Estados provinciales
sobre los territorios por conquistar haca que siguiera sin sancionarse,
todava en la dcada de 1870, una ley de territorios nacionales que
permitiera la colonizacin (S, 1870: 156; 1871: 27; 1872: 15, 24ss;
1875: 18; 1876: 15). Ya bajo la administracin de Nicols Avellaneda
(1874-1880), la cuestin se suscit durante el debate de la ley 817 de
inmigracin y colonizacin, elaborado por la Cmara de Diputados en
1875 con base en los presentados por el presidente y por el diputado
Leguizamn. Finalmente y tras un anlisis que ocup varias sesiones
del Senado, dicha ley consagr en su artculo 67 la facultad del Estado
nacional de disponer de las tierras por conquistar (S, 1876: 779).
Por entonces, el discurso poltico ya no se refera a los habitantes del
espacio pampeano-patagnico como enemigos de guerra sino previendo
los resultados de un sometimiento que se prevea inevitable. El
proyecto de ley de inmigracin y colonizacin prevea reservar
secciones de tierra para la reduccin de indios en las que se
estableceran las tribus indgenas, creando misiones para atraerlas
153
154

Desarrollar la abreviatura.
Desarrollar la abreviatura.

168
gradualmente a la vida civilizada, atraccin que Tristn Achval
propona realizar mezclando a los indgenas sometidos con familias
criollas (D, 1875 II: 1.186,1.188,1.224 y 1.233). En el Senado se
plante una interesante discusin acerca del lugar social que ocuparan
los indgenas sometidos en funcin del status que les asignaba el
discurso poltico (S. 1876: 790-796). En definitiva, lo que se discuta
era el medio de lograr que el indgena se convirtiera en hombre
productor y til: como ciudadano libre, dueo de su tierra y de sus
derechos, o bien bajo la vigilancia de tutores civiles o religiosos, o
sometido a una esclavitud de hecho disfrazada de empleo barato? Tras
la expresin de esta necesidad de transformar culturalmente al otro
subyaca la conviccin de que previamente, el indgena era un salvaje
y un ocioso, haragn y lleno de vicios que se reconocan como
producto del sistema mismo de trato fronterizo. A su vez, cada una de
esas opciones esconda una imagen del otro. Reconocerlo como
ciudadano de pleno derecho implicaba, aunque no se le reconozca
como hombre civilizado, como deca un senador, atribuirle capacidad
de serlo. Asignarle una vigilancia segn el modelo jesuita, como
tambin se propona y como buscaran realizar ms tarde los misioneros
Salesianos, significaba considerarlo un incapaz, al menos
transitoriamente. Destinarlo al trabajo en relacin de dependencia como
mano de obra barata una propuesta que reapareca una y otra vez en
aquellos aos y que finalmente se hizo realidad en los ingenios
azucareros del Tucumn- supona someterlo al ms crudo desamparo
del mercado libre de trabajo. Si bien en la redaccin final de la ley 817
prevaleci el criterio de considerar a los indgenas como ciudadanos
libres, la propuesta contena, como en 1867, la idea de su sometimiento
incondicional a las pautas sociales dominantes: la prescindencia del
auxilio estatal, la destribalizacin, etc. Gracias a la preponderancia de
estos puntos de vista, finalmente se suprimi para los indgenas el
requisito de trabajar y la exigencia de reembolsar el valor de las tierras
en la redaccin del artculo 103 (que finalmente qued como 96) de la
ley 817. El proyectado artculo 104, que prevea sumar a los indgenas
sometidos a las colonias europeas, fue rechazado.
A pesar de las buenas intenciones emergentes, el sistema bonaerense de
estancias ganaderas fue imponiendo sus necesidades e intereses con
fuerza acumulativa. El argumento fundante del proyecto del ministro
Adolfo Alsina de avance de la frontera con ayuda de las lneas
telegrficas, en 1875, fue la atencin a la coyuntura econmica crtica.
El objetivo era el crecimiento cuantitativo de los sectores productivos

169
ya existentes, percibidos como el nico recurso genuino de la economa
nacional, en lugar del desarrollo diversificado:
dar incremento a la ganadera, y esto slo se consigue
entregando a la explotacin particular, y por precios nfimos, dos
mil leguas superficiales que representan para el pastoreo y para la
produccin, cinco millones de vacas[...] Es que los campos, al
interior de las lneas de fronteras, estn cansados o
recargados[...] (S, 1875: 828).
La otra gran preocupacin de Avellaneda, la inmigracin europea,
tampoco parece haber afectado al resto de la clase poltica de su
perodo, como no fuera en los trminos de una poltica racista de
reemplazo de poblacin al estilo sarmientino, como expresaba un
diputado: Est averiguado, seor Presidente, que la Pampa feraz no es
temible sino por su despoblacin, y la frontera jams ser segura sin
poblarla internando otra raza de hombres con civilizacin y costumbres
contrarias a las del indio indolente (D155, 1879: 15-16).
Mientras la Pampa era objeto del conflicto de intereses entre los
estancieros y los propulsores de la colonizacin agrcola, y de la
confrontacin de ideas entre quienes crean posible convertir a criollos
e indgenas en pobladores productivos y quienes preferan el reemplazo
poblacional, en la Patagonia la realidad era muy otra. Ese inmenso
territorio mal conocido fue objeto, antes de su conquista, de una serie
de concesiones particulares progresivamente ampliadas, mediante las
cuales el Estado nacional ejerca actos aislados de dominio en previsin
de las pretensiones chilenas pero sin contar todava con una idea clara
acerca de la utilidad y el destino de ese espacio (S, 1868: 746-747;
1870: 638; 1872: 122 y 126). De a poco se fueron introduciendo, en la
dcada de 1870, algunos requisitos orientados a asegurar el
poblamiento de las tierras concedidas -introducir familias agricultoras,
fundar escuela en idioma castellano, restringir la extensin territorial de
la concesin, etc.- o limitando la exclusividad para la explotacin de
recursos como el guano costero. Tambin se formularon iniciativas para
la ciudadanizacin de las colonias patagnicas, entre ellas la colonia
galesa del Chubut, ya en prspero funcionamiento desde mediados de la
dcada de 1860. La ley 731 de 1875 prescribi el envo al Chubut de
una comisin oficial naturalizadora de colonos. La cuestin en debate
155

Desarrollar la abreviatura.

170
estaba en el grado de coercin que debera ejercer el Estado nacional
sobre los colonos para que se naturalizasen y para ejercer sus facultades
administrativas sobre la tierra pblica.
En la medida en que la clase poltica comenz a percibir el inicio de un
proceso colonizador patagnico, el modelo al que acudi para
conceptualizarlo e imaginarlo fue, sin embargo de la experiencia
chubutense y como era lgico, el de la frontera pampeana. El desierto
patagnico fue asimilado al desierto secular de la Pampa en tanto
productor potencial de la barbarie; los ncleos iniciales de
poblamiento fueron imaginados como bases de operaciones en una
guerra contra los pueblos indgenas que se presupona que continuara
al sur del ro Negro; la poltica de distribucin de la tierra pblica no
convena que virara hacia formas ms activas de intervencin estatal.
La misma situacin de conflicto potencial con Chile pudo haber sido
otro factor favorable al reparto liberal de grandes extensiones de tierra
pblica y a una rpida ocupacin militar del espacio.
A partir de 1876, la ley 817 brind un marco normativo distinto, segn
el cual las concesiones a particulares quedaban a cargo del Poder
Ejecutivo. Recin entonces la explotacin econmica de la Patagonia
o de algunos puntos de ese extenso territorio- adquira perfiles de
posibilidad concreta. El poltico e intelectual Vicente F. Lpez,
desempendose como diputado nacional, fue uno de los ms decididos
impulsores de estos proyectos:
[...] precisamente de la inmigracin y del fomento que reciba [la
Argentina] en las costas del sur es de donde depende la posesin
efectiva y verdadera que hemos de tener de esos territorios, que
adems del guano ofrecen campos de primera clase de minas de
carbn y minas de otra especie que todos los exploradores
sostienen que existen all (D, 1876 I: 736).
Ahora, seor Presidente, si nosotros somos francos, si
consideramos la situacin en que nos encontramos, con respecto
a la fuerza que tenemos para ir a colonizar territorios desiertos y
si consideramos que no podemos hacer esto oficialmente, que no
podemos hacerlo con toda aquella vigilancia, con toda aquella
estrechez que quiere el espritu econmico y mercantil que
parece predomina en nuestro gobierno, debemos considerar que
solamente dando un aliciente poderoso a los colonos que vayan a

171
abrir la primera senda, a hacer el primer trabajo para hacer
producir [a] esas tierras, es que podemos llegar a tener lo que
realmente buscamos: la posesin efectiva de la Patagonia y la
explotacin de sus riquezas. (D, 1877: 283-284; bastardillas
nuestras)
Paradjicamente, la subordinacin poltica de la Patagonia result de un
proceso de redescubrimiento poltico de sus recursos naturales. El
reclamo de establecimientos coloniales e industriales en la Patagonia
edificaba el marco de un colonialismo interno que cristalizara en la ley
954 de 1878, por la que se creara una Gobernacin de la Patagonia
sometida al Poder Ejecutivo en general y al Ministerio de Guerra en
particular, y finalmente en la ley 1.532 de Territorios Nacionales, de
1884. Pocos das despus de aprobada la ley que permitira realizar la
campaa del desierto, el Poder Ejecutivo propona la extensin del
mismo rgimen al sur del ro Negro mediante la creacin de la
Gobernacin de la Patagonia: La expedicin proyectada para llevar
nuestras fronteras interiores al ro Negro, atrae naturalmente la atencin
pblica sobre nuestros territorios de la Patagonia (D, 1878 II: 505).
Adems del destino ganadero que se prefiguraba para las tierras por
conquistar, en el debate de la que sera la ley 947 organizadora de la
campaa surgi la cuestin de los premios militares, que se tratara al
ao siguiente. En el Senado la oposicin ms fuerte al carcter liberal
del proyecto provino, como era previsible, de Sarmiento. El sanjuanino,
coherente con sus viejos proyectos de colonizacin agrcola, se resista
a reproducir en el territorio conquistado la normativa de la Provincia de
Buenos Aires, en donde la menor extensin que se acostumbraba a
conceder era de tres leguas cuadradas para la cra de ganado,
manteniendo la tierra inculta y alejando la poblacin (S, 1879: 384387):
La tierra nuestra no la vendemos, la regalamos; y yo quisiera
que no se la disemos a los proveedores [del Ejrcito][...]
[...]
Se han lanzado al mercado, repentinamente, 4.000 leguas de
terreno a 400 pesos la legua, y se ha permitido[...] que un solo
individuo compre hasta 100 leguas. Estos son capitalistas que
compran la tierra para guardarla con el objeto de vendrnosla
despus a un precio exorbitante, cuando el trabajo de los que la
pueblan y la cultivan le d valor, porque los que dan valor a la

172
tierra no son los que compran grandes reas para guardarla sino
los pobladores que la cultivan y la hacen producir con el trabajo.
En definitiva, el proyecto volvi a comisin y sera discutido aos
despus. Lo interesante del caso est en constatar que los criterios
predominantes no le asignaban al Estado un rol regulador del destino
final de las tierras, como garante de su ocupacin efectiva y productiva
en el marco de un modelo de desarrollo, sino que todo quedaba en las
manos invisibles del mercado, es decir en las manos de quienes ya
tenan mucho.
Despues de la conquista
La definicin clave que, tras las campaas militares de conquista de la
Pampa y la Patagonia, condicionara el proceso poltico y
socioeconmico posterior de esos espacios, fue sin duda la construccin
de la estructura poltico-administrativa de los Territorios Nacionales.
Este tipo de entidad haba sido definido tempranamente, por exclusin,
durante el proceso de formacin del Estado, como los espacios
sometidos o por someter a la autoridad de la Nacin y no a la de
ninguno de los Estados Provinciales existentes. Tras una serie de
aproximaciones sucesivas a lo que se pretenda de estas nuevas
unidades administrativas sui generis fundamentalmente, la ley 28 de
1862 y la creacin de los territorios del Chaco y de la Patagonia en la
dcada de 1870- se los dot de una estructura orgnica mediante la ley
1.532 de 1884, una solucin oportuna para territorios en peligro de
prdida pero transitoria (Arguindeguy, 1999: 3-4). De cualquier modo,
tambin la nacionalizacin de los nuevos territorios sera alcanzada por
el fuerte impulso centralizador que imprimi el roquismo triunfante en
1880 al Gobierno nacional: la federalizacin de la ciudad de Buenos
Aires, la supresin de las milicias provinciales, la unificacin monetaria
y la ley de Territorios Nacionales de 1884 pueden leerse as como
componentes de un mismo proceso (Gallo, 2000: 513-514). Este ltimo
texto legal contiene, efectivamente, un completo proyecto
nacionalizador de los nuevos espacios.
En el debate de 1884, al hacer hincapi en que era el Estado nacional el
nico habilitado para crear y dotar institucionalmente a los nuevos
Territorios, al mismo tiempo que impugnaba las pretensiones
territoriales de algunas viejas Provincias, como Mendoza y San Luis,
Nicols Calvo abonaba la idea no muy claramente formulada an- de

173
que los Territorios requeriran de una presencia activa del Estado que,
como haban hecho los Estados Unidos con sus Territorios, los
preparase para la autonoma (D, 1884 I: 1.125-1.135). Es interesante
sealar cmo, de este modo, el veterano legislador prefiguraba uno de
los motivos de la autocrtica que los sectores dirigentes emprenderan
veinte aos despus: hasta los primeros aos del siglo XX, la Nacin no
se mostr capaz de o dispuesta a emprender con fuerza propia la
nacionalizacin de los Territorios, abandonando ese proceso al fracaso.
El puntano Puebla defenda las prerrogativas de las provincias sobre las
nuevas tierras, precisamente, alegando que la experiencia existente de
administracin nacional, la de la Pampa, mostraba que la Nacin no ha
hecho otra cosa, all, sino vender esas tierras perpetuando el desierto en
ellas, entregndolas al dominio privado sin condiciones de poblacin ni
de ocupacin (Idem: 1.092). Pero, una vez ms, el argumento del
progreso material sera definitorio, esta vez en boca del ministro
Irigoyen: son las armas de la Nacin las que han conquistado esos
territorios [...]. Son los recursos de la Nacin los que llevan los
ferrocarriles (Idem: 1.119). En sucesivas memorias del Ministerio del
Interior, Irigoyen haba sostenido, por esos aos, la necesidad de
polticas activas desde el Estado para la colonizacin y la realizacin de
obras pblicas en la Patagonia (Irigoyen, 1882: XII-XV; 1883: XXI y
XLII; 1884: XXIV-XXV y XLI).
En el proceso de las dos dcadas siguientes a 1884, el desempeo del
marco legal creado con la ley 1.532 result fuertemente insatisfactorio
para el desarrollo de los Territorios Nacionales. Si bien se mantuvo
vigente el propsito de crear nuevos Estados Provinciales -propsito
programtico enunciado fundamentalmente en los mensajes
presidenciales de las dos gestiones del presidente Roca (1880-1886 y
1898-1904)- la lentitud con que se acercaban los objetivos parciales de
institucionalizacin y la ineficacia de la administracin territoriana
revelaban que el proceso demorara mucho ms de lo previsto. La
reclamada presencia activa del Estado no responda a la ideologa
dominante en el rgimen oligrquico. Mientras el Ministerio del
Interior fue ejercido por Bernardo de Irigoyen, su discurso
contradiciendo el evolucionismo poltico del presidente Roca- se
caracteriz por una fuerte iniciativa a favor de polticas estatales activas
de colonizacin en los Territorios: obras de vialidad, fundacin y
delineacin de colonias agrcolas oficiales, auxilio a los inmigrantes,
etc. Sus propuestas contenan una crtica clara y explcita a la poltica
de la inmigracin espontnea. Sin embargo, sus sucesores Eduardo

174
Wilde bajo la presidencia de Miguel Jurez Celman-, el mismo Roca y
Jos V. Zapata, optaron por el ms liberal laisser faire que se impondra
como tono general de la poca (Wilde, 1887: 103; 1888: 291 y 293):
era peligroso confiar en procedimientos o sistemas
artificiales, para improvisar o forzar hechos y evoluciones que
tienen sus leyes (Roca, 1891: 13)
la mejor solucin de los problemas que se refieren a la
poblacin y engrandecimiento del pas, se hallar en la accin
sucesiva del tiempo y en la libre asociacin de las fuerzas
individuales (Zapata , 1892: 131).
Una reversin parcial de esta tendencia se notara recin en la segunda
administracin presidencial de Roca, en el contexto del reformismo
finisecular. A pesar de la sancin de un Cdigo Rural de los Territorios
Nacionales (cfr. Martn, 1980: passim), regulador de los recursos y
actividades rurales no contemplados en la ley 1.532, todo lo relativo a
la vida rural territoriana parece haber quedado librada al poder
discrecional de los gobernadores, excepto lo concerniente a los ttulos
de propiedad y permisos de ocupacin. Precisamente, la Comisin de
Cdigos de la Cmara de Diputados introdujo una nica enmienda al
proyecto del diputado y jurista radical Vctor Molina, orientada a no
dejar a los gobernadores de territorios nacionales sino a la Oficina de
Tierras y Colonias- la facultad de fijar las condiciones para la
ocupacin de la tierra fiscal y a no dejar a los particulares la libertad
absoluta de cercar, reglamentando los caminos vecinales, cercos y
tranqueras.
En el marco de esta dbil poltica de desarrollo territorial y, en buena
medida, como condicin de posibilidad de la presencia estatal en la
Patagonia, se continu, despus de las campaas militares de conquista,
con la concesin de tierras pblicas bajo distintas modalidades. Los
sistemas fueron variando sobre la marcha de la experiencia, sin que
llegara a afianzarse una metodologa derivada de una poltica clara de
tierras pblicas. El denominador comn de todas las normas de la poca
que nos interesa, sin embargo, fue la poltica liberal de no imponer un
control estatal que permitiera una distribucin racional de los recursos.
El resultado generalizado fue el despilfarro de grandes extensiones de
tierra pblica nunca poblada y la extensin y el fortalecimiento ahora
sobre la Pampa interior y la Patagonia- de la estructura latifundista que

175
tradicionalmente se haba asentado en las mejores tierras agrcolaganaderas de la Pampa bonaerense. La ley 817 de 1876, llamada de
inmigracin y colonizacin, sancionada bajo el mandato y la directa
influencia del presidente Nicols Avellaneda (1874-1880), modificada
por la ley 2.875 de 1891, dio por resultado la acumulacin de ms de
cinco millones de hectreas en manos de ochenta y ocho concesionarios
que, en su prctica totalidad, no cumplieron con las condiciones que la
ley impona para garantizar la colonizacin y la explotacin agrcola de
la tierra. La modificacin de 1891 llamada ley de liquidacin, dado
que nadie haba colonizado la tierra concedida, permita a los
concesionarios obtener la propiedad definitiva si devolvan al Estado
para el caso de los Territorios Nacionales del Sur del pas- una cuarta
parte de la superficie recibida originalmente. De este modo, lo que se
haba propuesto como una puerta abierta a los inmigrantes europeos
que desearan trabajar el desierto disponible del Sur argentino se
transform en una puerta cerrada a los pequeos agricultores. La
colonizacin emprendida en el marco de la ley de 1876 y defendida por
hombres como Bernardo de Irigoyen desde el Ministerio del Interior a
menudo contra la mayora parlamentaria y de la opinin pblica, que se
oponan a la intervencin estatal en la colonizacin con indgenas o con
inmigrantes- se consideraba fracasada ya pocos aos despus. La
necesidad de obras sistemticas de riego en el valle rionegrino, por
ejemplo, se haca sentir desde el establecimiento mismo de las colonias,
pero qued librada a la iniciativa de los colonos mismos, de los
misioneros Salesianos o de empresas privadas como el Ferrocarril del
Sud.
Directamente diseadas para financiar y premiar la conquista militar del
territorio pampeano y norpatagnico, las leyes 947 de 1878 (ley del
emprstito) y 1.628 de 1885 (ley de premios militares) distribuyeron
tambin enormes extensiones en las manos de pocos propietarios, la
primera mayoritariamente en La Pampa -casi ocho de los ocho millones
y medio de hectreas totales- y un resto en Ro Negro, y la segunda en
Ro Negro -casi dos millones y medio de hectreas-, La Pampa y
Chubut. La acumulacin de los miles de premios militares en poco ms
de quinientos dueos finales se dio a travs de la compraventa de bonos
a precio vil. La ley 1.501 llamada del hogar por su similitud con la
homestead law estadounidense, sancionada en 1884, intent remediar
los defectos del sistema de colonizacin vigente, pero sin xito alguno.
Pretendi ofrecer parcelas de hasta 625 hectreas demasiado pequeas
para el fin previsto- destinadas a la ganadera ovina, en colonias

176
estatales pero en tierras inadecuadas (Bandieri, 2000: 155). Entonces
vino el auge de las concesiones particulares en arrendamiento, venta y
remate pblico, caracterstico de la segunda mitad de la dcada de 1880
y toda la de 1890. La poca colonizacin iniciada decay para no
resurgir nunca como sistema, ms all de algunas iniciativas puntuales
que pudieron resultar exitosas (cfr. Gonzlez de Antonelli, 1991). En la
Patagonia Norte, los remates pblicos adjudicaron entre 1886 y 1889
casi un milln y medio de hectreas en el este y centro del Neuqun,
muy pocas de las cuales fueron efectivamente ocupadas (Bandieri,
1990: 37-39).
La evaluacin del fracaso
Desde la coyuntura misma de la crisis de 1890, imbricada en el
diagnstico de la corrupcin del rgimen oligrquico y del unitarismo
encubierto en l, emerge en el discurso poltico nacional la idea de que
la poltica hacia los Territorios tal como se la haba formulado en 1884,
orientada hacia un rpido crecimiento y la pronta creacin de nuevas
Provincias, haba resultado fallida. La crtica se centraba en dos temas:
el rgimen de enajenacin de las tierras pblicas y el funcionamiento
administrativo de las Gobernaciones.
La crtica del rgimen de la tierra pblica constituye todo un gnero en
el discurso poltico de los ltimos aos del siglo XIX. Frente a uno de
los ms polmicos otorgamientos de tierras pblicas de la poca,
largamente debatido en el Congreso -la concesin de cuatrocientas
leguas de tierra en Santa Cruz y Chubut a Adolfo Grmbein-, el
ministro del Interior Jos V. Zapata discuta en duros trminos: Yo
denuncio el completo abandono, puede decirse, de todos los Territorios
Nacionales [...] por la ausencia absoluta de conocimientos respecto de
esos territorios (D, 1892 I: 726). Pocos aos despus, el diputado
Eleodoro Lobos propona suspender toda enajenacin de tierras
pblicas nacionales hasta que se dictase una nueva ley general de tierras
y colonias. Lobos fundaba su propuesta en una extensa lectura histrica
de la legislacin agraria, desde la poca de Rivadavia y pasando por las
iniciativas de las provincias de Santa Fe y de Buenos Aires, la ley
Avellaneda de 1876 infructuosa y suspendida-, y las ventas masivas
con propsitos fiscales realizadas entre 1890 y 1894. Como conclusin,
denunciaba: Nosotros estamos enfeudando el territorio [...]; estamos
fomentando los latifundios (D, 1896 I: 101-104). La cuestin de la
distribucin de la tierra pblica tambin motiv permanentes quejas de

177
los gobernadores territorianos, que para el caso de Ro Negro y
Neuqun- criticaban fuertemente la existencia de latifundios
especulativos creados por la legislacin vigente y expresaban la
necesidad de vender fracciones pequeas, a precios bajos y en plazos
cmodos (Rawson, 1895: 72), a los pobladores mayoritariamente
chilenos que trabajaban efectivamente la tierra.
El gobernador rionegrino Napolen Berreaute informaba, en 1889,
haber creado una Comisin de Inmigracin en Viedma y haber
convocado a interesados para el poblamiento de ciento cincuenta
leguas de tierras fiscales, sin haber podido concretar la adjudicacin
en virtud de que las tierras fiscales del Ro Negro estn afectadas en su
totalidad por leyes especiales del Congreso. Esto condenaba a vivir
por muchos aos desiertas las tierras fiscales, a que las escasas
colonias estatales Fras, Conesa y General Roca-, situadas en tierras
inmejorables, languidecieran en el atraso por falta de obras de riego y
por la injusticia consistente en que muchos poseedores de chacras no
tuvieran su escritura de propiedad. Finalmente, propona poner en
vigencia la ley del hogar en la Lnea Sur, entre los departamentos 9
de julio y Bariloche (Berreaute, 1889: 294-297). El gobernador
neuquino Franklin Rawson prefera atraer inmigracin extranjera
europea, nica que bien se adapta a las condiciones climatolgicas y
cualidades feraces de esta regin, para evitar la concesin de
inmensos latifundios con violacin flagrante de todos los principios
liberales que rigen nuestra legislacin, como se venan adjudicando las
tierras pblicas hasta entonces (Rawson, 1899: 163-164).
Un primer verdadero y aislado- proyecto de desarrollo particular para
la Patagonia Norte, bajo la presidencia de Uriburu (1895-1898), fue el
del ramal del Ferrocarril del Sud de Baha Blanca al Neuqun.
Desechando la idea de las garantas [que] est justamente en desuso y
abandonada en absoluto como sistema, se propona la apertura de una
va de transporte que, en la ensoacin industrialista del diputado
Cantn, se trata de una va de ensayo o de estudio, de una va de
colonizacin transportando los inmigrantes, los tiles de agricultura y
las cargas en treinta horas, desde la capital de la Repblica hasta el
territorio del Neuqun y haciendo surgir como por una especie de
generacin espontnea, numerosos centros de poblacin con las
mltiples manifestaciones de la actividad humana (D156 , 1895 II: 249156

Desarrollar la abreviatura.

178
253). En 1897, la buena experiencia del Ferrocarril del Sud y las ideas
acerca de la necesidad de un plan general de desarrollo regional
cristalizaron en un plan de poblacin y explotacin de los territorios
que comenzara con los estudios para el trazado de una red de
ferrocarriles y canales en Ro Negro, Neuqun, Chubut y Santa Cruz,
tomando como referencias existentes los puertos y el ferrocarril Baha
Blanca-Neuqun. En el Congreso se critic el indiferentismo hacia la
Patagonia y se confront esta idea con los informes de testigos ms
recientes como Carlos M. Moyano, que describa cultivos indgenas de
trigo en el rea del Nahuel Huapi y buenos caminos a Chile, ros, lagos,
bosques, la parte ms frtil y valiosa de toda la Patagonia [...] que
corre paralelamente a los rotos eslabones de la Cordillera de los
Andes; con la informacin de Carlos y Florentino Ameghino sobre la
constitucin geolgica del terreno; y con la imagen de la Suiza
argentina transmitida por Ramn Lista (D, 1897 I: 688-692; II: 165176; S, 1897: 526-534). Ms all de la eficacia concreta de la ley 3.658
que no la tuvo-, resulta interesante constatar la nueva conciencia que
refleja el debate parlamentario: haba unos territorios con recursos
abundantes y diversos cuya explotacin requera ser planificada
mediante la accin positiva del Estado. La designacin de Eugenio
Tello, primer gobernador civil de Ro Negro, la inauguracin del
Ferrocarril del Sur de Baha Blanca a Neuqun y la gran inundacin de
1899, coincidente con los primeros trabajos e informes del ingeniero
Csar Cipolletti sobre la cuenca del Negro y sus posibilidades de
irrigacin, habran sido algunos de los factores, sumados a la clara
percepcin de los problemas patagnicos por parte del presidente Roca,
de la coyuntura de fin de siglo a partir de la cual los Territorios
norpatagnicos de Neuqun y Ro Negro habran comenzado a
integrarse efectivamente en el sistema nacional (Fulvi, 1983: 13-17).
A la vuelta de su gira patagnica de 1899, efectivamente, el presidente
Roca constataba al mismo tiempo los lmites y las posibilidades de la
regin. Sarobe, en una exaltacin quizs excesiva de su figura, lo
considera el primer estadista argentino que tuvo la visin exacta de la
importancia y del porvenir de la Patagonia y el mentor de las
iniciativas ms acertadas, ms inteligentes [...] durante sus dos
perodos presidenciales a favor de los Territorios del Sur (Sarobe,
1935: 97-98). Lo cierto es que el caudillo conservador realiz repetidas
crticas en su segundo perodo de gobierno al sistema administrativo
ideado en 1884, que ya consideraba caduco, y en general al rol
desempeado hasta entonces por el Estado nacional en los Territorios:

179
Aquellos apartados territorios, [...] denunciando el error o la
esterilidad de los sistemas y medios ensayados hasta hoy, renen,
sin embargo, todos los elementos que se requieren para hacer la
fortuna de los estados. Tierras frtiles, inmejorables para la
agricultura y la ganadera; bosques naturales, de excelentes
maderas; grandes riquezas minerales; caza y pesca abundantes;
nada falta para llamar a esas regiones una poblacin laboriosa,
sino leyes inspiradas en su situacin y exigencias reales, vas de
comunicacin que las pongan en contacto con las costas
martimas, y una distribucin conveniente de la tierra pblica,
que debe ser ofrecida y acordada, en el mismo territorio, slo a
los que vayan a poblarla y explotarla por s mismos.
[...]
Dos reformas importantes son necesarias para alcanzar esos
fines o concurrir a ellos: la de la ley de tierras pblicas,
proyectada desde hace tiempo, y la que organiza los Territorios
Nacionales. La primera para corregir un sistema defectuoso, que
ha entregado la tierra, en vastas extensiones, a esa especulacin
que se cifra en el sacrificio ajeno, y nada o muy poco ha hecho
en el sentido de la colonizacin. (S, 1899: 5-7)
Las tierras pblicas en el marco del reformismo de fin de siglo
El diagnstico del fracaso, del intento fallido de incorporar
efectivamente a la Repblica fundamentalmente, a su sistema
econmico- los nuevos Territorios, estaba bien trazado. Sin embargo, el
rgimen oligrquico tena sus propios lmites para modificar el rumbo.
Cambiar seriamente el rgimen de tenencia de la tierra, por ejemplo,
hubiera sido contradictorio con su lgica de acumulacin de poder,
fundada en la expansin horizontal del modelo latifundista pampeano.
En consecuencia, los afanes reformistas del rgimen en lo que atae a
los Territorios tanto en relacin con las tierras pblicas como con el
sistema poltico-administrativo, los dos aspectos a reformar segn el
presidente Roca- se orientaron a acentuar su carcter de espacios
coloniales internos y a cristalizar la estructura de poder vigente ms que
a ampliar la Repblica y adaptar sus instituciones a las nuevas
demandas sociales.
En el marco del reformismo que invadi la escena poltica en los aos
del cambio de siglo, el senador Igarzbal present en 1898 un proyecto

180
de ley de Ministerios que prevea someter a la autoridad de un
Ministerio de Agricultura todo lo que se refiere al gobierno y
administracin de los Territorios Nacionales, como en palabras de su
autor- infinidad de ramos de progreso que se relacionan con la
prosperidad y la poblacin de los territorios (S, 1898: 59 y 62).
Paralelamente, en la Cmara baja, el diputado roquista Vedia present
un proyecto alternativo defendiendo la dependencia poltica de los
Territorios respecto del Ejecutivo nacional:
Los Territorios Nacionales, colonias de la nacin, no son
tierras pblicas, destinadas slo al cultivo y al pastoreo [...]; son
dependencias directas del gobierno nacional [...]; son
gobernaciones, entidades administrativas, dotadas de poderes
ms o menos deslindados [...]; son, adems, las futuras
provincias (D, 1898 I: 460).
El Congreso en ambas cmaras desech el proyecto Igarzbal y adopt
el criterio de Vedia, sin debatir a fondo la cuestin (S, 1898: 348-371 y
419-424; D, 1898 I: 488-499 y 559; D, 1898 II: 7-14 y 16-18). De este
modo, los Territorios quedaron excluidos del nuevo diseo institucional
que creaba la cartera de Agricultura y se reafirm su status poltico de
dependencias administrativas. La concentracin de las atribuciones
referidas a los Territorios en el Ministerio del Interior responda a un
reclamo persistente de los gobernadores territorianos y a una tendencia
favorecida por el Ejecutivo Nacional durante toda la dcada del 90. En
el presupuesto nacional para 1892, se incluy a las agencias oficiales de
Tierras y Colonias, Agricultura e Inmigracin en la cartera de Interior,
bajo una nica direccin y continuando una modalidad iniciada bajo la
presidencia de Pellegrini y el ministerio de Roca (Roca, 1891: 34;
Zapata, 1892: 137-138). Sin embargo del cmulo de opiniones a favor
de la centralizacin administrativa, durante la corta y agitada
presidencia de Luis Senz Pea (1892-1894) que en poco ms de dos
aos tuvo ocho ministros de Interior- las reas referidas a la
administracin de tierras fiscales, colonias y bosques pasaron al
Ministerio de Justicia, Culto e Instruccin Pblica. Esto reanud los
reclamos por volver a centralizar la accin del Estado en las
Gobernaciones, y motiv un proyecto de ley de Territorios que sujetaba
completamente la administracin de los mismos al Ministerio del
Interior (Zorrilla, 1895: 36; Yofre, 1900: 58; Yofre, 1901: 17). La
dispersin de la autoridad era criticada tambin desde las
gobernaciones, y los proyectos de reforma aplaudidos (Olmos, 1901:

181
169-170 y 194; Tello, 1901: 314), pero no se logr el acuerdo del
Congreso.
A la idea de acentuar la dependencia directa de los Territorios respecto
del Ejecutivo Nacional se sumaban otras dos. En primer lugar, la de
fortalecer el poder local de los gobernadores, poder que, segn la
interpretacin corriente en esos aos, se revelaba crecientemente
limitado en la misma medida en que aumentaba la complejidad de la
vida territoriana y la ley de 1884 se volva obsoleta (Berreaute, 1889:
294-295; Quintana, 1894: 69; Zorrilla, 1895: 35). En segundo lugar, la
de incrementar la presencia estatal en las regiones ms alejadas
mediante la creacin de oficinas de registro de la propiedad, de registro
civil, de ingenieros, de asesoras letradas, de ms comisaras, ms
juzgados, aduanas y receptoras de rentas, escuelas, correos ms
eficientes y extensos, etc., y mediante la realizacin de caminos,
puentes, canales de riego, lneas telegrficas e, idealmente,
ferrocarriles. Las solicitudes orientadas a expandir el aparato
administrativo nacional ocupan buena parte de las memorias de los
gobernadores de Neuqun y Ro Negro, y a menudo encontraron eco en
los informes de los ministros del Interior al Congreso y en los debates
parlamentarios. Todas las reparticiones y obras pblicas necesarias,
segn el proyecto de ley de Territorios presentado por la administracin
Roca en 1900, dependeran del Ministerio del Interior y quedaran bajo
la supervisin del gobernador en cada Territorio (Yofre, 1901: 17-18).
Ante la oposicin del Congreso, Roca dict una serie de decretos por
los cuales reorganiz las relaciones entre el gobernador y el juez letrado
de cada Territorio y modific la subdivisin administrativa territoriana
(Territorios Nacionales, 1914: 85, 94 y 133; Decreto, 1904; Gonzlez,
1904: 30-31).
Resulta importante sealar, sin embargo, que el incremento de las
facultades de los gobernadores, en el marco de un estilo poltico
fuertemente centralista y ejecutivo, se proyectaba en detrimento de las
dos nicas instancias de participacin democrtica previstas por la ley
de 1884: las municipalidades y los cuerpos legislativos que se crearan
en los Territorios que alcanzasen los treinta mil habitantes. Por otro
lado, la nueva normativa no alcanzaba a ampliar las nulas facultades de
los gobernadores en relacin con la asignacin de tierras pblicas a los
colonos. El desarrollo socioeconmico de la regin segua librado
prcticamente a las fuerzas del mercado, de la mano de unos proyectos
de obras pblicas fundamentalmente, los ferroviarios- que en general
no apuntaban a crear una estructura de pequea y mediana propiedad

182
sino a servir a los intereses existentes de las grandes empresas
ganaderas.
El debate parlamentario de la ley de tierras 4.167, sancionada a fines de
1902 y vigente desde el ao siguiente, es una pieza ms del diagnstico
del fracaso de la poltica llevada a cabo hacia los Territorios. En la
Cmara de Diputados se habl del tiempo perdido y de la ineficacia del
marco legal vigente para evitar el acaparamiento de tierras y la
especulacin, pero se termin defendiendo la gran propiedad. La
intuicin central era que en la Patagonia nada se puede hacer con
menos de dos mil quinientas hectreas (D, 1902 II: 622-624). El
diputado Luro propugnaba destinar resueltamente a la ganadera los
Territorios Nacionales y llevaba a colacin los ejemplos de la
Compaa de Tierras del Sud Argentino (en la regin del Nahuel
Huapi) y de The Argentine Land Improvement (a ambos lados del
paralelo 42) como sociedades inglesas autnticamente pobladoras
(Idem: 641-648). Finalmente, se adopt el criterio de asignar un
mximo de 2.500 hectreas por persona, lo que se consideraba un
mnimo para la colonizacin ganadera, pero simplificando el sistema de
transmisin de la propiedad, mediante el boleto. El resultado fue, como
era esperable, una mayor concentracin an de la propiedad y un
afianzamiento del modelo pecuario.
De este modo, el impulso poltico reformista que caracteriz a la
segunda administracin de Roca se revelaba, en el mbito de los
Territorios Nacionales como en otros, como una iniciativa destinada a
apuntalar el rgimen oligrquico tras la superacin de la crisis de la
dcada de 1890. En los Territorios se orientaba a desalentar las
tendencias democratizadoras y a premiar, mediante una nueva y
generosa distribucin de tierras pblicas, a las grandes compaas y
propietarios que sustituan a un Estado que pareca haber asumido sin
inquietarse el fracaso del programa nacionalizador de 1884. Sin
embargo, en el proceso real y en las miradas de quienes conocan de
cerca la Patagonia Norte seguan siendo evidentes las tensiones entre la
estructura formal de la propiedad y quienes habitaban y trabajaban
realmente la tierra.
Anlisis crticos y propuestas para la Patagonia Norte
El proceso de privatizacin de tierras pblicas nacionales descripto en
lneas generales, mostraba matices distintivos en la Patagonia Norte

183
respecto de otras regiones del pas derivados, por ejemplo, de los
premios militares distribuidos a los conquistadores del espacio- pero
tambin diferencias sensibles entre microrregiones internas. En el
Neuqun las fuentes de catastro y los informes de los gobernadores
coinciden en sealar que las leyes de tierras pblicas dictadas por el
Congreso hasta fines del siglo XIX casi no tuvieron incidencia, y si la
tuvieron en determinados lugares para la adjudicacin de terrenos, no
fueron cumplidas las condiciones de colonizacin (Bandieri, 1990: 2946). El Territorio neuquino se vea afectado, al parecer, ms por
procesos de poblamiento espontneo e informal de escasa
productividad que por una colonizacin sistemtica, y la poblacin de
origen campesino chileno, mendocino y bonaerense se concentraba por
entonces en la mitad norte del Territorio. En la mitad sur, las mejores
tierras ganaderas fueron concedidas en grandes fracciones a
terratenientes porteos que, entre la ley de liquidacin de 1891 y
principios del siglo XX, las vendieron en general a empresas de
capitales chilenos y britnicos. En Ro Negro, en cambio, ya sealamos
que la ley de premios militares adjudic importantes extensiones de
tierras, entre ellas casi toda la Colonia Roca, que abarcaba buena parte
de las tierras frtiles del Alto Valle (Ockier, 1987: 10-23). Fulvi y Rey
(1980: 399-410) distinguen zonas de poblamiento y colonizacin en el
territorio rionegrino de fines del XIX: un Valle Inferior de poblamiento
antiguo aunque de desarrollo agrcola en decadencia, desplazados los
viejos colonos mediante la aplicacin fraudulenta de leyes de tierras;
un Alto Valle todava con un escaso desarrollo productivo debido a la
carencia de obras de riego; y una zona andina alrededor del Nahuel
Huapi que presentaba la peculiaridad de un poblamiento aislado,
constituido mayoritariamente por colonizacin rural, extranjera,
ganadera y sin ncleo urbano significativo.
El proceso de poblamiento y de distribucin de la tierra haba
determinado que para principios del siglo XX ya se percibieran
diferencias significativas entre las reas disponibles para la
colonizacin. Adems, se haban identificado tempranamente aunque
en lneas muy generales- las zonas del Neuqun y de Ro Negro que por
sus precipitaciones o por su acceso al riego resultaban ms apetecibles.
El progresivo conocimiento del interior de los Territorios haba
enriquecido, por entonces, la imagen utpica del rea andina
norpatagnica, la franja ms occidental del espacio en cuestin. Una de
las primeras descripciones conocidas del Neuqun, hecha por su primer
gobernador Manuel J. Olascoaga (1888: 570-571) y reproducida por su

184
sucesor Rawson (1895: 38-40), caracteriza al espacio norpatagnico
segn franjas longitudinales paralelas a los Andes, de oeste a este, e
identifica a la primera franja la cordillerana- como la ms apta y la
cuna del futuro progreso de la Patagonia. El valle del ro Negro, desde
la zona de la Confluencia del Limay con el Neuqun hasta su
desembocadura en el Atlntico, pero en particular en su primer tramo,
el Alto Valle, era el otro centro de inters que ya a fines del siglo XIX
haba motivado la obra pblica ms importante del norte de la
Patagonia el ramal ferroviario de Baha Blanca al Neuqun- y atraa a
la poblacin extrarregional. Debemos recordar que ya De Moussy en su
Descripcin de la Confederacin (1860: 172), mucho antes de la
conquista de la regin por la Argentina, se haba referido a la regin del
Nahuel Huapi como la Suiza sudamericana. Ese topnimo,
expresivo de la capacidad de la cordillera norpatagnica para recibir
inmigracin europea, se populariz desde entonces y fue reutilizado por
diversos autores, descriptores y exploradores. El teniente coronel
Rohde, por ejemplo, en 1889, auguraba la transformacin del Nahuel
Huapi, con el tiempo el centro de una abundante produccin agrcola
[...] un pedazo de Suiza trasplantado al suelo argentino (Rohde,
1889: 36). Algunos de ellos se preocupaban fundamentalmente por la
nacionalizacin de ese espacio tan apetecible, que de hecho estaba
siendo poblado espontneamente desde el sur de Chile (Cibils, 1902:
passim). Otros, como Milanesio en 1904 o como lo hara unos aos
despus el ingeniero norteamericano Bailey Willis, describiran lo que
en los proyectos oficiales sera una nueva provincia, formada por las
tierras cordilleranas y precordilleranas, desde el norte neuquino hasta el
noroeste chubutense.
Los censos nacionales segundo y tercero (1895 y 1914,
respectivamente) nos muestran algunas caractersticas interesantes del
acelerado proceso de poblamiento norpatagnico, y en particular del
rea cordillerana. El Neuqun, que en 1895 todava era el Territorio
patagnico ms poblado en cantidad y en densidad-, presentaba un
60% de poblacin chilena, porcentaje que disminuy a cerca del 40%
en 1914, sumndose un 6% de otros extranjeros, europeos en general.
Ro Negro, en cambio, sinti ms tempranamente y directamente el
impacto del aluvin inmigratorio de origen europeo, convirtindose
para 1914 en el Territorio patagnico de ms poblacin, concentrada
fundamentalmente en el Valle Inferior, el Alto Valle y la zona andina.
En esos ltimos aos del siglo XIX y hasta la Primera Guerra Mundial,
el aumento poblacional de toda la regin se debe atribuir ms a la

185
inmigracin que al crecimiento vegetativo (Cepparo de Grosso, 1997:
346-353). Un caso particular de poblamiento trasandino en el norte de
la Patagonia lo constituyeron los primeros pobladores blancos
permanentes de la zona del Nahuel Huapi, llegados de las colonias de
alemanes del sur de Chile por los pasos cordilleranos cercanos en la
dcada de 1890. La corriente de este origen tambin aport poblacin a
todo el corredor de los lagos andinos, desde Junn de los Andes hasta la
colonia chubutense 16 de Octubre (Idem: 366-368). La intensa
afluencia de poblacin campesina criolla chilena al norte de la
Patagonia y en particular al rea cordillerana neuquina se explica por la
expansin de los cultivos en el sur de Chile y el aumento de los costos
de inquilinaje, que empujaba a muchos campesinos a la emigracin
(Norambuena Carrasco, 1996: 212-216; Estrada, 1996: 240-247).
Relativamente estabilizada la situacin econmica en la Patagonia entre
1895 y 1913 sobre la base de un precio fijo de la lana, con escasez
crnica de mano de obra, sin aduana proteccionista, con fletes
equitativos y crdito abundante, la vida del poblador de aquellas
comarcas era fcil y muy remunerador el fruto de su trabajo (Sarobe,
1935: 101-102). La abundancia de tierras fiscales del lado argentino de
los Andes, la conocida accesibilidad de los pasos cordilleranos en esta
latitud y el ausentismo de muchos concesionarios de tierras pblicas
argentinas hicieron el resto. La regin cordillerana en cuestin
concentraba, para principios del siglo XX, algunos de los principales
ncleos de poblacin de la Patagonia Norte: asentamientos militares
como Junn de los Andes (establecido en 1893) y su derivacin cercana,
el pueblo de San Martn de los Andes (de 1898), algunos campos de la
zona otorgados en razn de la ley de premios militares y otros en
concesin, el ncleo chileno-alemn de San Carlos de Bariloche (desde
1895, aproximadamente), que expanda su influencia comercial a toda
una poblacin rural dispersa, y en el noroeste chubutense la Colonia 16
de Octubre (1888) y su pueblo de Esquel (1904), poblados
originalmente por colonos galeses del Chubut.
El perfil promisorio de las tierras cordilleranas y precordilleranas queda
en evidencia por la pronta presencia, en esa zona, de la ms importante
de un conjunto de empresas de capitales britnicos que haban invertido
fuertemente en la Patagonia: la Argentine Southern Land Company,
propietaria de 585.000 hectreas en la meseta y precordillera de Ro
Negro y Chubut, desde Maquinchao hasta Leleque y Tecka. Otras
empresas del mismo tipo fueron comprando, como sealamos,
importantes extensiones de las mejores tierras del sur neuquino a

186
principios del siglo XX (Bandieri, 2000: 157-158). Es interesante notar
que los intereses de la Argentine Southern coincidan en trminos
generales con los de la empresa inglesa Ferrocarril del Sud, que
planificaba su propia red ferroviaria monoplica en la Patagonia desde
1885, y se oponan tanto a los proyectos ferroviarios estatales
impulsados por el ministro Ezequiel Ramos Mexa en la primera dcada
del siglo XX como a las iniciativas de colonizacin agrcola (Lolich,
2002). El freno que significaba esta expansin del modelo ganadero
para el afianzamiento de la poblacin y de la produccin patagnica fue
claramente identificado por distintos observadores del proceso regional.
El gobernador neuquino Olmos, ms tolerante con los campesinos
chilenos que su predecesor Rawson, elabor un proyecto de ley de
arrendamientos en los Territorios y abog intensamente en esos aos
por la concesin de tierras pblicas con fines de colonizacin agrcola
por los mismos pobladores. Vale la pena releerlo extensamente, a fin de
percibir la particularidad del conflicto en torno de la tierra que afectaba
a la poblacin campesina criolla cordillerana:
Pienso, Sr. Ministro, que si el chileno poblador de estas
regiones de una manera intermitente, no tiene cario al pas que
lo alimenta y prefiere bautizar sus hijos en Chile cultivando en el
corazn de ellos los sentimientos de Patria para Chile, es
simplemente porque en la Argentina el chileno no es dueo de
tierra y si le dejan tomar lo que est a su alcance en lo que debe
influir mucho la consideracin enunciada de concesin de
latifundios he aqu la cuestin, Sr. Ministro.
Este territorio debe tener por dueo de su tierra al que la
trabaje y no al seor feudal que conserva en su poder centenares
de leguas, que espera que la accin progresiva del gobierno de la
Nacin haga llegar a este punto su progreso por medio de
ferrocarriles y puentes que determinen un mayor valor a sus
tierras y vayan a aumentar la fortuna de este sobrino con to en
Indias.
Sr. Ministro: el superior gobierno, haciendo un acto de severa
justicia, debe declarar caducas todas estas concesiones de tierras
y hacer colonias agrcolas pastoriles, que son las prcticas y cuya
extensin no sea de ms de dos leguas, debiendo reducirse a una
legua y an menos en los valles susceptibles de regarse con
canales.

187
As se podr tener, en cinco aos, dos mil quinientas colonias,
sea de donde sea el colonizador. Lo que importa, es que el que la
trabaja sea el dueo de la tierra. Con ello veremos que el mismo
chileno, hecho propietario, ser ms argentino que chileno,
porque en su pas no es ms que un siervo sometido al rudo
trabajo, por un salario nimio; mal alimentado y peor tratado, pues
el cepo est al alcance del dueo o patrn y es el correctivo
generalmente usado.
En la forma en que estn las cosas, no se puede poblar; porque
la tierra est detentada por personas extraas a este Territorio, y
menos es posible gobernar con una poblacin movible, inafectos
al mismo, cuando no hostiles, lo que hace que en ciertas pocas
del ao, como pasa al momento en que escribo esta memoria, por
ejemplo, haya una verdadera emigracin para el otro lado de la
cordillera.
Sin embargo, Sr. Ministro, entre los pobladores de este
Territorio cumple hacer una excepcin favorable, cual es la que
comprende los arrendatarios de tierras fiscales, los cuales son casi
en su totalidad argentinos. Este es el mejor poblador que a mi
juicio tiene el Territorio, porque en la esperanza de poseerla
algn da en una forma y equitativa, la cuida, la cultiva y la hace
progresar. (Olmos, 1900: 236-237)
El acaparamiento de tierras contina en grandes extensiones, y
los favorecidos acreditan el cumplimiento de la ley con chilenos
transentes que anualmente vienen a invernar sus ganados,
propios o robados; y como casi todos son seores que viven en la
metrpoli, esperan con verdadera fruicin que el Gobierno les
construya un ferrocarril que aumente el precio de esta tierra que
tan poco les ha costado. [...] Nadie que venga al Neuqun, sea
chileno, italiano, o suizo, se radicar si no es dueo al menos de
una porcin de tierra, que trabajada pacientemente con el sudor
de su frente, pueda darle en retribucin a sus afanes, el pan
honrado para l y sus hijos. (Olmos, 1901: 185-186; cfr. Mass
et al., 1994: 18-26).
En relacin con los propietarios ausentistas que utilizaban a los
pobladores precarios para acreditar el cumplimiento de las condiciones
legales de poblamiento, la misma maniobra fue denunciada por un
misionero Salesiano todava en 1912:

188
Varios de esos concesionarios o compradores de campos, al
momento de ponerse en posesin vieron que en sus tierras haban
muchas familias, tal vez ms de lo que exigiera la ley para darles
el ttulo de propiedad. Pero una vez que esa poblacin sirvi de
hincapi a los solicitantes para presentar a la Oficina de Tierras
y Colonias los comprobantes de cumplido y haber recabado la
escrituracin que los acreditaba como dueos, los despacharon
muy luego como intrusos. (AHMSPN , 21/7/1912: 4)
En el Territorio vecino de Ro Negro fue su primer gobernador civil,
Eugenio Tello, quien se hizo eco de las crticas a la carencia de una
poltica racional de tierras pblicas, denunciando que lo mejor de la
tierra, que es la de ambas mrgenes del ro Negro, est enajenado a
particulares, que, con raras excepciones, poco hacen para su cultivo y
retienen latifundios improductivos (Tello, 1900: 272). Al ao siguiente,
Tello estimaba: Est enajenada la cuarta parte prximamente de la
tierra fiscal, en manos de la especulacin la mayor parte, sin que se
preocupen por su cultivo y poblacin; lo que retardar el progreso
general (Tello, 1901: 263). Bajo su administracin se crearon las
colonias Valcheta y Catriel, e impuls fuertemente la zona que
consideraba el punto clave del futuro agrcola rionegrino, la isla de
Choele Choel:
Ser esta, seguramente, la colonia de ms importancia del
Territorio que dentro de pocos aos rendir de utilidad anual
algunos millones de pesos a sus colonos, por la excelencia de la
tierra y el clima apropiado para el cultivo de la vid, olivo, etc., y
por tener ferrocarril prximo y escuadrilla de vapores, para el
transporte de los productos hasta la Capital Federal. (Idem: 264)
En cambio, sealaba el gobernador: Las colonias de Gral. Roca y de
Gral. Conesa no prosperan, la primera por falta absoluta de canales de
riego, y la segunda porque tiene un pequeo y mal canal, que en la
estacin del verano no da agua ni para que beban los habitantes de ese
pueblo. (Idem: 272).
Tambin por esos aos el director general de Censo y Territorios
Nacionales del Ministerio del Interior, el periodista rosarino Gabriel
Carrasco, pesimista respecto de las posibilidades de desarrollo de la
poblacin indgena, sealaba la anormalidad poltica y sociolgica de
un territorio argentino poblado mayoritariamente por chilenos, y

189
propona un intenso programa de colonizacin agrcola fundado en la
apertura de vas estratgicas, el riego y la distribucin racional de la
tierra a los chilenos que viven casi como en tierra enemiga (Cfr.
Frutos y Lattuca, 1980: 389-401; Carrasco, 1902a y 1902b).
La posicin de los misioneros Salesianos respecto de la poblacin rural
de la regin era la de proteger a los campesinos chilenos del mismo
modo que a los indgenas, por ser pobres y desvalidos. El padre
Milanesio los reconoca como primeros pobladores del Neuqun,
valorizadores de las tierras, policas, peones y carreros, y autores de
todos los ensayos hechos de agricultura u horticultura, al punto de
que solamente cuando llegbamos al pie de las Cordilleras,
hallbamos en la humilde choza del chileno[...] la famosa torta y buena
sopa de trigo[...] la papa y el frijol, el maz, la leche, el queso y toda
clase de hortalizas. Para el misionero, los chilenos conservaban las
prcticas religiosas y los valores tradicionales de la gente de campo, y
la mala fama que padecan entre la clase dirigente argentina no
responda ms que a un plan premeditado de echarlos de esas tierras
para ocuparlas ellos157 .
Otro de los sectores sociales claramente afectados por las dificultades
para acceder a la tierra pblica con fines colonizadores eran los
inmigrantes europeos. Excepto la corriente pobladora particular del
Nahuel Huapi, de origen chileno-alemn, y no habiendo todava obras
de riego importantes en el valle del ro Negro, su presencia era muy
escasa en la regin a principios del siglo XX. Gabriel Carrasco
consideraba a los inmigrantes como un nio recin llegado a la vida,
necesitado de proteccin fsica y moral para recorrer el camino del
bien y hacerse til a la sociedad (Carrasco 1902c: 124). Tambin el
salesiano Domenico Milanesio, en 1904, dirigindose a los campesinos
italianos que quisieran emigrar a la cordillera patagnica, les propona
dirigirlos al trabajo de los campos, protegindolos frente a los
gobiernos, estudiar dnde hay buenas tierras para colonizar, para que
puedan convertirse en propietarios de aquellas porciones que los
gobiernos americanos les ofrecen con tantas ventajas, y cuyos
requisitos seran fciles de cumplir (Milanesio, 1904: 18). El
misionero italiano contaba con la disponibilidad estatal de grandes
extensiones de terrenos despoblados que los Gobiernos querran
rpidamente ver habitados de honestos y laboriosos agricultores y
157

AHMSPN, 1/7/1912: 2-3.

190
criadores de rebaos, para lo cual han hecho leyes muy favorables
sobre la distribucin de estas tierras (Idem: 21). Finalmente, propona
la aplicacin de la ley del hogar de 1884 en el rea andina
patagnica, en combinacin con un sistema de crdito rural que
permitira la instalacin de las colonias.
El marco ideolgico de Milanesio, como el de Alejandro Stefenelli,
creador de la primera Escuela de Agricultura de la regin, en General
Roca, en 1889, era bsicamente el de un neofisicrata, que consideraba
a la actividad rural asistida por el Estado un verdadero principio
ordenador de la economa y de la sociedad toda. El proyecto de
Milanesio no se limitaba a disear lo posible, sino que contena tambin
una slida postura crtica frente a la realidad del latifundio ganadero.
En sus escritos posteriores describe claramente la situacin de los
campesinos cordilleranos, denunciando que en la Patagonia el Estado
careca de una poltica activa contra la usura y haba enajenado grandes
cantidades de tierras, en su mayora alejadas de las vas de
comunicacin y de poca capacidad ganadera, y a menudo vendidas muy
por encima de su valor real a incautos e inexpertos (Milanesio, 1921:
17-20). Contrapona al colono trabajador y merecedor de la propiedad
de un pedazo de tierra, con los que codician esas tierras para
negociar con ellas[...] que gozan de ms prestigio y ejercen ms
influencias en las altas esferas de nuestra sociedad. Estos ltimos eran
los beneficiarios de una poltica de tierras que provocaba el progresivo
xodo de la poblacin rural originaria del rea cordillerana en busca de
campos fiscales donde los propietarios no les impusieran condiciones
inhumanas. Por el contrario, segn el misionero, la concesin de
pequeas parcelas en las escasas extensiones patagnicas aptas para la
agricultura, les permitira a los campesinos dejar la vida vagabunda[...]
al paso que sera mucho ms fcil la educacin moral e intelectual de
sus hijos. En este sentido, critica abiertamente a las sociedades
ganaderas e industriales propietarias de grandes estancias en la
cordillera de los Andes y a sus pies: Helas all fundidas! Entiende
que slo seran viables disponiendo de muy grandes extensiones y
dedicndose exclusivamente a la ganadera, lo que supondra un
poderoso detente al progresivo desarrollo del pas158.
En un plan de colonizacin formulado en 1912, Milanesio apuntaba al
objetivo final de ver instaladas en la Cordillera norpatagnica una serie
158

AHMSPN, 21/7/1912: 1-6.

191
de colonias agrcolas italianas: no basta el colono chileno, pues[...]
esas tierras[...] reclaman para su cultivo conocimientos ms profundos
y brazos ms vigorosos. Comenzaba solicitando al Gobierno nacional
que se les reconozca a los campesinos chilenos cierto derecho como de
primeros ocupantes de tierras fiscales, que se suspenda la venta de
tierras fiscales y se declaren reservadas las que estn habitadas, que se
distribuyan stas a las familias pobladoras bajo condiciones de cultivo y
mejora por diez aos y luego se les vendan a bajo precio. Todo bajo la
idea de que el Gobierno debe amparar: 1 a las familias indgenas y
chilenas[...] 2 extender estas disposiciones benficas a la inmigracin
extranjera y en particular a los italianos (AHMSPN, 15/7/1912: 1-5).
En el Proyecto de colonizacin salesiana en la Pampa, Patagonia y
Territorios de la Repblica Argentina con el propsito de fomentar la fe
y la moral catlica que se encuentra entre los mismos papeles, sin
fecha pero que suponemos muy cercano a las cartas citadas, Milanesio
habla de constituir un sistema de colonizacin de agricultura prctica
destinado a las familias, preferentemente de inmigrantes italianos. Se
prev distribuir de tres a cinco hectreas de buena calidad por familia,
en posesin precaria por el trmino de cinco aos, al cabo de los cuales
la familia podra obtener la escritura de propiedad por un precio
mdico. Los lotes as distribuidos formaran una colonia Salesiana
que buscara primordialmente el bien moral de los colonos a travs de
la prctica de la fe catlica. Los lugares propuestos por el autor para
comenzar son los terrenos de nuestra Congregacin que existen en la
isla de Choele Choel, en Pirn provincia de Buenos Aires- [o en]
Rodeo del Medio provincia de Mendoza-. En 1914, Milanesio
propona San Martn de los Andes y las orillas del lago Huechulafquen
como reas a subdividir y colonizar, no con criollos el elemento
actual es en su generalidad refractario al trabajo, opinaba,
contradiciendo su posicin anterior- sino con inmigrantes de Lombarda
que se le han ofrecido, unidos alrededor de una misin Salesiana con
el objeto de que no pierdan su fe y su prctica religiosa (AHMSPN,
10/3/1914: 1-2).
En sntesis, la mirada de Milanesio, coincidente con la del funcionario
roquista Carrasco y con la de los gobernadores Olmos y Tello en torno
de los primeros aos del siglo XX, se mostraba claramente capaz de dar
cuenta de las serias dificultades que experimentaban tanto indgenas
invisibilizados como tales pero presentes-como campesinos chilenos e
inmigrantes europeos para acceder con estabilidad a la tierra
potencialmente agrcola. Todos ellos perciban que la situacin no se

192
reduca a la falta de proyectos de colonizacin, sino que responda a
caractersticas estructurales del proceso de nacionalizacin de la regin,
y en particular del modo de privatizacin de las tierras pblicas. Entre
los fiscaleros de la precordillera patagnica y los nuevos y grandes
propietarios, quedaba claro que las polticas pblicas haban resultado
funcionales a los intereses de estos ltimos y a un modelo de desarrollo
que tenda a consolidar una estructura poblacional y productiva dbil.
A modo de conclusin
El proceso de construccin de la estructura de la propiedad territorial en
la Patagonia Norte fue desde el ms alto nivel del Estado nacional hacia
los actores concretos e individuales. Las primeras grandes definiciones
fueron la de los Territorios Nacionales concebidos como espacios
coloniales internos fuera de la jurisdiccin de las Provincias- y la de sus
habitantes conceptualizados como nmades y enemigos, a quienes no
se les reconocera derecho alguno a la tierra sino que, bajo condicin de
sometimiento poltico, se les concederan tierras-. Las sucesivas leyes
destinadas a favorecer la inmigracin europea y la colonizacin nunca
contemplaron la posibilidad de una accin positiva del Estado para
limitar la concentracin de la propiedad y la especulacin. El carcter
liberal del rgimen oligrquico no le permiti al Estado argentino
sustraer a los indgenas sometidos, a los campesinos chilenos o a los
inmigrantes europeos rurales a las duras condiciones del mercado.
Hacia los ltimos aos del siglo XIX y primeros del XX, era evidente
que, en relacin con la Patagonia, la esperada inmigracin espontnea
haba fracasado, y que las tierras pblicas potencialmente productivas
ya estaban casi totalmente en manos de grandes propietarios, porque se
haba extendido horizontalmente, por inercia, el modelo bonaerense de
las grandes estancias ganaderas. Para cuando los informes de viajeros
oficiales, gobernadores y misioneros comenzaron a llamar la atencin
sobre la potencialidad agrcola de la zona andina norpatagnica
conocida popularmente como la Suiza argentina-, sta ya se
encontraba repartida entre grandes propietarios ganaderos, algunos de
ellos compaas de capitales internacionales.
Sin embargo, la utopa agraria que haba inspirado en diferentes modos
y momentos a varios de los estadistas argentinos entre ellos a
Sarmiento- se sigui manifestando en la voz de los gobernadores de Ro
Negro y Neuqun, de funcionarios como el roquista Gabriel Carrasco,

193
de misioneros como los salesianos Stefenelli y Milanesio, que
sealaban claramente la injusticia estructural del reparto de la tierra en
la Patagonia recin conquistada. Haban quedado de lado, privados de
sus derechos, antiguos colonos como los del Valle Inferior del ro
Negro, agrupaciones indgenas enteras a las que en virtud de la
legislacin justificativa de la conquista militar- se negaba la posesin
de sus espacios ancestrales, campesinos chilenos expulsados de su pas
que eran utilizados por los nuevos propietarios de las grandes
concesiones estatales para legitimar sus ttulos y luego desplazados
como intrusos, e inmigrantes europeos que encontraban cerrados los
caminos a la propiedad en el mismo pas que los haba convocado. El
anlisis de quienes denunciaban estas situaciones no slo daba cuenta
de las injusticias particulares sino que, como decamos, adverta acerca
de las serias limitaciones para el desarrollo econmico y social de la
Patagonia que suponan esas grandes superficies destinadas a la cra
extensiva de ganado.
La lectura del proceso histrico de conformacin del discurso poltico
dominante y del marco normativo que dise la distribucin de las
tierras pblicas en los Territorios Nacionales de Ro Negro y del
Neuqun, y la lectura de la corriente de opinin crtica de esta realidad,
nos permiten ver que el orden resultante no fue producto de una lgica
econmica sin alternativas sino de un escenario de decisiones
disputadas y conflictivas, y causante de tensiones no resueltas en todo
el siglo XX.

194
Bibliografa
ARGUINDEGUY, Pablo (1999) Del desierto a los Territorios
Nacionales y de ellos a lo institucional de las nuevas
provincias, Academia Nacional de la Historia, Dcimo
Congreso Nacional y Regional de Historia Argentina (Santa
Rosa, 6 al 8 de mayo de 1999), Buenos Aires, ANH.
BANDIERI, Susana (1990) Contribucin al estudio de la apropiacin
privada de las tierras en Patagonia: la singularidad del caso
neuquino, primera aproximacin a los actores sociales, Revista
de Historia (Neuqun) 1.
BANDIERI, Susana (2000) Ampliando las fronteras: la ocupacin de la
Patagonia, Mirta Z. Lobato (dir.), El progreso, la
modernizacin y sus lmites (1880-1916), Buenos Aires,
Sudamericana (Nueva historia argentina, tomo 5).
BERTONI, Lilia y Luis A. ROMERO (1985) Aspectos comparativos
de inmigracin europea en el Cono Sur: la utopa agraria, La
inmigracin en Amrica Latina, Mxico, IPGH, tomo 2.
BOCCARA, Guillaume (2000) Etnificacin, etnognesis y mestizaje en
las fronteras del Imperio, Coloquio internacional Espaa y
Amrica (ss. XVI-XVIII), Transposiciones e identidades
(Madrid, 29-31 de mayo de 2000).
CEPPARO DE GROSSO, Mara E. (1997) Las modalidades de
ocupacin de la Patagonia segn la difusin de las ondas de
poblamiento, 1885-1925, Revista de Historia Americana y
Argentina (Mendoza) 37.
ESTRADA, Baldomero (1996) Colonizacin y civilizacin europea en
la Frontera: el caso de la colonia Nueva Italia, Jorge Pinto
Rodrguez (ed.), Araucana y Pampas, Un mundo fronterizo en
Amrica del Sur, Temuco, Universidad de La Frontera.
FRUTOS DE PRIETO, Marta y Ada LATTUCA DE CHEDE (1980)
Gabriel Carrasco y la cuestin fronteras (1877-1902),
Academia Nacional de la Historia, Congreso Nacional de
Historia sobre la Conquista del Desierto, Buenos Aires, ANH,
tomo IV.
FULVI, Nilo J. (1983) El Territorio Nacional del Ro Negro durante la
Generacin del 80 (1880-1914), El proceso de su integracin
a la economa nacional, Viedma, Universidad Nacional del
Comahue (Tesis de Licenciatura en Historia).

195
Nilo J. y Hctor D. REY (1980) Consecuencias
socioeconmicas de la campaa al desierto en Ro Negro,
Academia Nacional de la Historia, Congreso Nacional de
Historia sobre la Conquista del Desierto, Buenos Aires, ANH,
tomo III.
GALLO, Ezequiel (2000) La consolidacin del Estado y la reforma
poltica (1880-1914), Academia Nacional de la Historia, Nueva
Historia de la Nacin Argentina, Buenos Aires, Planeta, tomo
IV.
GMEZ SABAT DE MONEDA, Liliana y Ana Mara SZILINIS
(1980) La colonizacin de la tierra como medio de lograr la
conquista del desierto (1852-1876), Academia Nacional de la
Historia, Congreso Nacional de Historia sobre la Conquista del
Desierto, Buenos Aires, ANH, tomo I.
GONZLEZ DE ANTONELLI, Stella Maris (1991) La margen sur del
Valle Inferior del ro Negro y la colonia italiana de Cubanea, o
la voz de sus actores a travs de la aplicacin de las leyes de
tierras, II Congreso regional de historia Los italianos en la
Patagonia, Villa Regina, sin paginacin.
GORI, Gastn (1964) Inmigracin y colonizacin en la Argentina,
Buenos Aires, EudeBA.
LZARO VILA, Carlos (1997) Las fronteras de Amrica y los
Flandes indianos, Madrid, CSIC.
LOIS, Carla M. (1999) La invencin del desierto chaqueo. Una
aproximacin a las formas de apropiacin simblica de los
territorios del Chaco en los tiempos de formacin y
consolidacin del Estado nacin argentino, Scripta Nova,
Revista Electrnica de Geografa y Ciencias Sociales
(Barcelona), 38, http://www.ub.es/geocrit/sn-38.htm.
LOLICH, Liliana (2002) Los mensajes de la historia del desarrollo
patagnico, Diario Ro Negro (Gral. Roca), jueves 31 de
octubre de 2002, p. 11.
MASS, Enrique et al. (1994) El mundo del trabajo: Neuqun 18841930, Neuqun, GEHISO.
FULVI,

NAVARRO FLORIA, Pedro (1997) Ciencia de frontera y mirada


metropolitana: las ciencias del hombre ante los indios de la
Araucana, las Pampas y la Patagonia (1779-1829), Cuadernos
del Instituto Nacional de Antropologa y Pensamiento
Latinoamericano (Buenos Aires) 17.

196
NAVARRO FLORIA, Pedro (1999) Un pas sin indios. La imagen de
la Pampa y la Patagonia en la geografa del naciente Estado
argentino, Scripta Nova, Revista electrnica de Geografa y
Ciencias Sociales (Barcelona), 51, http://www.ub.es/geocrit/sn51.htm.
NAVARRO FLORIA, Pedro (2000a) Domingo F. Sarmiento en el
debate argentino y chileno sobre los pueblos indgenas del sur
(1841-1856), Revista de Estudios Trasandinos (Santiago de
Chile)
4,
http://www.geocities.com/estrasandinos/articulos/articulo02/art
iculo 201.htm.
NAVARRO FLORIA, Pedro (2000b) Sarmiento y la frontera sur
argentina y chilena. De tema antropolgico a cuestin social
(1837-1856), Jahrbuch fr Geschichte Lateinamerikas
(Hamburgo) 37.
NAVARRO FLORIA, Pedro (2001) El salvaje y su tratamiento en el
discurso poltico argentino sobre la frontera sur, 1853-1879,
Revista de Indias (Madrid) LXI-222.
NAVARRO FLORIA, Pedro (2002a) El desierto y la cuestin del
territorio en el discurso poltico argentino sobre la frontera sur,
1853-1879, Revista Complutense de Historia de Amrica
(Madrid) 28.
NAVARRO FLORIA, Pedro (2002b) La opcin por la guerra de
conquista en el discurso parlamentario argentino sobre la
frontera indgena del sur (1853-1867), Revista de Estudios
Trasandinos (Santiago de Chile) 7.
NORAMBUENA CARRASCO, Carmen (1996) La chilenizacin del
Neuqun, Jorge Pinto Rodrguez (ed.), Araucana y Pampas,
Un mundo fronterizo en Amrica del Sur, Temuco, Universidad
de La Frontera.
OCKIER, Mara C. (1987) Propiedad de la tierra y renta del suelo: la
especificidad del Alto Valle de Ro Negro, Buenos Aires,
Centro de Investigaciones de Historia Econmica y Social.
PASQUALI, Patricia (1999) La ley de Territorios Nacionales de 1862
entre los resabios unitarios y la dilapidacin de la tierra,
Academia Nacional de la Historia, Dcimo Congreso Nacional
y Regional de Historia Argentina (Santa Rosa, 6 al 8 de mayo
de 1999), Buenos Aires, ANH.
SAROBE, Jos M. (1935) La Patagonia y sus problemas, Estudio
geogrfico, econmico, poltico y social de los Territorios
Nacionales del sur, Buenos Aires, Aniceto Lpez.

197

Fuentes documentales

Memorias de las Gobernaciones de Ro Negro y Neuqun:


BERREAUTE, Napolen (1889) Informe de la Gobernacin del Ro
Negro, Memoria del Ministerio del Interior presentada al
Honorable Congreso Nacional en 1889, Buenos Aires, SudAmrica, tomo 2.
OLASCOAGA, Manuel J. (1888) Gobernacin del Neuqun, Memoria
presentada al Congreso Nacional de 1888 por el ministro del
Interior doctor D. Eduardo Wilde, Buenos Aires, Sud-Amrica.
OLMOS, Lisandro (1900) Memoria de la Gobernacin del Neuqun,
Memoria del Departamento del Interior correspondiente al ao
1899, Tomo II, Anexos, Buenos Aires, Taller Tipogrfico de la
Penitenciara Nacional.
OLMOS, Lisandro (1901) Memoria de la Gobernacin del Neuqun,
Memoria del Departamento del Interior correspondiente al ao
1900, Tomo III, Anexos, Memorias de los gobernadores de los
Territorios Nacionales, Buenos Aires, Taller Tipogrfico de la
Penitenciara Nacional.
RAWSON, Franklin (1895) Gobernacin del Neuqun, Memoria del
ministro del Interior, Anexos, Territorios Nacionales, Decretos
del Poder Ejecutivo, 1894, Tomo III, Buenos Aires, La Tribuna.
RAWSON, Franklin (1896) Neuqun. Memoria de la Gobernacin,
Memoria del ministro del Interior ante el Congreso Nacional,
1895, Tomo III, Buenos Aires, La Tribuna.
RAWSON, Franklin (1899) Memoria de la Gobernacin del Neuqun,
ao 1899, Memoria del ministro del Interior ante el Congreso
Nacional, tomo II, Anexos, Buenos Aires, La Tribuna.
TELLO, Eugenio (1900) Memoria de la Gobernacin del Ro Negro,
Memoria del Departamento del Interior correspondiente al ao
1899, Tomo II, Anexos, Buenos Aires, Taller Tipogrfico de la
Penitenciara Nacional.
TELLO, Eugenio (1901) Memoria de la Gobernacin de Ro Negro,
Memoria del Departamento del Interior correspondiente al ao
1900, Tomo III, Anexos, Memorias de los gobernadores de los
Territorios Nacionales, Buenos Aires, Taller Tipogrfico de la
Penitenciara Nacional.

198

Memorias del Ministerio del Interior:


GONZLEZ, Joaqun V. (1904) Memoria del Departamento del
Interior 1901-1904 presentada al Honorable Congreso de la
Nacin por el ministro del Interior Dr. Joaqun V. Gonzlez,
Buenos Aires.
IRIGOYEN, Bernardo de (1882) Memoria presentada al Honorable
Congreso de la Repblica Argentina por el ministro del
Interior Doctor Don Bernardo de Irigoyen correspondiente al
ao de 1881, Buenos Aires, La Pampa.
IRIGOYEN, Bernardo de (1883) Memoria del Ministerio del Interior
presentada al Honorable Congreso Nacional por el Dr. Don
Bernardo de Irigoyen, correspondiente al ao de 1882, Buenos
Aires, La Universidad.
IRIGOYEN, Bernardo de (1884) Memoria del Ministerio del Interior
presentada al Honorable Congreso Nacional por el Dr. Don
Bernardo de Irigoyen, correspondiente al ao de 1883, Buenos
Aires, La Universidad.
QUINTANA, Manuel (1894) Memoria del ministro del Interior ante el
Congreso Nacional, 1893, Buenos Aires, La Tribuna.
ROCA, Julio A. (1891) Memoria del Ministerio del Interior presentada
al Congreso Nacional en 1891, Buenos Aires, La Tribuna
Nacional.
WILDE, Eduardo (1887) Memoria presentada al Congreso Nacional
en el ao 1887 por el ministro del Interior Dr. D. Eduardo
Wilde, Buenos Aires, La Tribuna Nacional.
WILDE, Eduardo (1888) Memoria presentada al Congreso Nacional
de 1888 por el ministro del Interior doctor D. Eduardo Wilde,
Buenos Aires, Sud-Amrica.
YOFRE, Felipe (1899) Memoria presentada al Congreso Nacional de
1899 por el ministro del Interior, Dr. Felipe Yofre, 1898,
Buenos Aires, La Tribuna.
YOFRE, Felipe (1900) Memoria del Departamento del Interior
correspondiente al ao 1899, Buenos Aires, Taller Tipogrfico
de la Penitenciara Nacional.
YOFRE, Felipe (1901) Memoria del Departamento del Interior
correspondiente al ao 1900, Buenos Aires, Tribuna.

199
ZAPATA, Jos V. (1892) Memoria presentada al Congreso Nacional
de 1892 por el ministro del Interior Dr. Jos V. Zapata, Tomo
I, Buenos Aires, La Nueva Universidad.
ZORRILLA, Benjamn (1895) Memoria del ministro del Interior ante
el Congreso Nacional, 1894, Buenos Aires, La Tribuna.
Otras:
Archivo Histrico de las Misiones Salesianas de la Patagonia Norte,
Baha Blanca (AHMSPN), Personas, Milanesio, Cartas
enviadas por Domingo Milanesio sdb a Alejandro Calvo desde
Junn de los Andes (se citan por fecha y pgina).
CARRASCO, Gabriel (1902a) El Territorio Nacional del Neuqun,
Buenos Aires, Penitenciara Nacional.
CARRASCO, Gabriel (1902b) De Buenos Aires al Neuqun, Buenos
Aires, Penitenciara Nacional.
CARRASCO, Gabriel (1902c), Los inmigrantes, Discurso pronunciado
en el Segundo Congreso de Cooperadores salesianos (1900),
Buenos Aires, Colegio Po IX.
CIBILS, Federico R. (1902) El lago Nahuel Huapi. Croquis del mismo
y de su regin. Su navegacin, su produccin, su comercio y
sus caminos, dominados por Chile. Necesidad de hacer
navegable el ro Limay y de establecer policas y aduanas en
los caminos y pasos de Chile al lago, Buenos Aires, Compaa
Sudamericana de Billetes de Banco.
Decreto [1904] de divisin administrativa de los Territorios Nacionales
de la Repblica Argentina, Buenos Aires, Alsina.
DE MOUSSY, V. Martin (1860), Description gographique et
statistique de la Confdration Argentine, Paris, Firmin Didot
Frres, Fils et Cie., tomo 1.
Diarios de sesiones del Senado del Estado de Buenos Aires (SBA), de
la Cmara de Diputados del Estado de Buenos Aires (DBA),
del Senado de la Nacin (S) y de la Cmara de Diputados de la
Nacin (D) (se citan por ao, tomo si corresponde, y pgina).
MILANESIO, Domenico (1904) Consigli e proposte agli emigranti
italiani alle regioni patagoniche dellAmerica del Sud esposti
popolarmente dal sac. Domenico Milanesio, miss. sal. nella
Patagonia, Torino, Tipografia Salesiana.

200
MILANESIO, Domenico (1921) Breves apuntes de agricultura
prctica y algo sobre el modo de apreciar y valorizar las
tierras en la Repblica Argentina.
ROHDE, Jorge J. (1889) Descripcin de las Gobernaciones Nacionales
de La Pampa, del Ro Negro y del Neuqun, como
complemento del plano general de las mismas, Buenos Aires,
Compaa Sudamericana de Billetes de Banco.
Territorios Nacionales [1914], Leyes y decretos sobre su
administracin y resoluciones varias aplicables a los mismos,
Buenos Aires, Gonzlez y Ca.
AGRADECIMIENTO
A Rosana Paoloni, por habernos convocado a realizar esta
contribucin.

201

10.
Poblacin y Tierra en la Cuenca de Trancas en la segunda mitad
del siglo XX
Hilda Beatriz Garrido*

El espacio rural
El rea de la Cuenca de Tapia-Trancas es, desde el punto de vista
econmico, marginal al rea de cultivo de la caa de azcar -actividad,
por mucho tiempo eje de la economa provinciana-, aunque es claro que
las crisis de la agroindustria han hecho sentir sus efectos en la zona de
igual modo que en el conjunto de la provincia159 . La principal actividad
econmica de este espacio gira en torno a la ganadera orientada a la
produccin lechera, al cultivo de forrajes y a la produccin de
hortalizas y granos.
La Cuenca es conocida tambin como Valle de los Choromoros, valle
de altura media, de forma triangular, ubicado entre la Sierra de Medina,
del conjunto de las Subandinas, al Este, y las estribaciones orientales de
las Cumbres Calchaques al Oeste Al Norte est la base de la Cuenca
*

Centro de Estudios historicos e Interdisciplinarios de la Mujer- Universidad Nacional


de Tucumn.
159
En Tucumn est radicado el 57% del caaveral existente a nivel nacional, el 66%
de la capacidad fabril azucarera instalada en el pas y el 70% de la mano de obra
dedicada a esta actividad. Esta agroindustria es una actividad orientada bsicamente al
mercado interno; el mercado internacional funciona como residual en tanto no existe
correspondencia entre los costos de produccin y los precios internacionales. Por otra
parte, el exceso de oferta crnico que se verifica en este mercado genera presiones
bajistas que pueden incidir en el precio interno de los distintos pases productores. Por
tales razones, la agroindustria azucarera est protegida y regulada en el contexto
internacional. Hasta 1991, la Argentina practic polticas de proteccin a la industria.
Con la desregulacin de la actividad se ha agudizado la crisis azucarera y la de la
economa provincial en su conjunto. Mara Celia Bravo e Hilda Beatriz Garrido de
Biazzo. La mujer campesina en Tucumn: entre la crisis y la migracin. En Aportes
de la Universidad al Estudio de la Mujer. CIM/ OEA. Mar del Plata. 1994. En
noviembre de 1991, el presidente Menem firmaba un decreto de necesidad y urgencia el N 2284- con el que pona en funcionamiento la ms amplia desregulacin conocida
por el sector agropecuario en este siglo. Norma Giarraca et al. Agroindustrias del
NOA. El papel de los actores sociales. La Colmena. Buenos Aires. 1995.

202
que se contina, trasponiendo los limites provinciales, por el Campo de
El Tala y de La Candelaria, en la provincia de Salta. Hacia el Sur, el
vrtice de la Cuenca se ubica en el Cajn de El Cadillal, donde se
vinculan la Sierra de Medina con la saliente que provoca la Sierra de
San Javier. Paralelo a la lnea estructural de las sierras que configuran
la Cuenca, corre el ro Sal -uno de los ms importantes cursos de agua
del sistema hidrulico del NOA- en direccin N-S, recibiendo los
mayores caudales de agua de los afluentes que nacen en la zona
montaosa del oeste: Tala, Acequiones, Tacanas, Choromoro, Vipos y
Tapia, cuyos caudales dependen fundamentalmente de las
precipitaciones, siendo su rgimen de gran amplitud por su carcter
torrentoso.
A travs de las Cumbres Calchaques, la Cuenca se comunica con el
Valle de Yocavil o de Santa Mara, y hacia el Este, superadas las
elevaciones montaosas de las Sierras Subandinas, se une a Burruyacu
vinculada -a travs de un rea de transicin- con el paisaje chaqueo. El
espacio de la Cuenca presenta, por un lado los valles frtiles como los
de Rearte y de San Pedro de Colalao, y los semiridos como los de
Trancas y de Choromoros. Por otro, la zona montaosa evidencia su
"grandiosidad de soledades primitivas". Por sus caractersticas este
espacio aparece como una zona marginal bien definida en el marco
montaoso del norte de la provincia160.
En los valles altos, como el de San Pedro de Colalao de ms de 1.000
mts. de altura sobre el nivel del mar, el de Riarte, el de Las Criollas, el
de El Potreo, el de Rodeo Grande y el de Las Caas, se desenvuelve la
cra de ganado vacuno, equino y lanar.
Las estribaciones escalonadas orientales del sistema de montaas del O.
forman morros aislados y elevados sobre el nivel general; comprenden
los cerros de Cuesta Grande que se introducen sensiblemente hacia el
centro del valle, flanqueados por los ros Tipa y Tacanas, y hacia el sur
de Colalao, las Peas Coloradas y el Pingollar, continuando el Alto de
la Totora hasta el ro Chuscha. Detrs de stos, se encuentra la
poblacin de Riarte, encerrada entre grandes desprendimientos de
Calchaqu, encadenados hasta los cerros de Agua Caliente. El terreno se
convierte en una planicie al aproximarse a Trancas, que se extiende
160

Cf. J. Carolina Domnguez."Los forrajes en el Departamento Trancas". Tesis de


Licenciatura. Indito. 1963.

203
hacia el Este hasta alcanzar las Sierras de Medina. Esta planicie se
prolonga por toda la parte norte y sur, con ondulaciones de poca
importancia hasta las poblaciones de Leocadio Paz, Benjamn Paz,
Choromoro, Vipos y Tapia.
La Cuenca es una subregin agroecolgica con limitaciones
climticas161 y edficas, con un dficit hdrico permanente y suelos de
textura liviana con escasa retencin de agua162. Las temperaturas
medias anuales oscilan entre los 16 y 18C, con grandes amplitudes
trmicas diarias y anuales. Durante el verano los das son, en general,
clidos y las noches frescas, alcanzando las temperaturas medias
correspondientes a los meses estivales los 22 y 23C. La insolacin, el
calor recibido y la evaporacin, son ms intensos en la parte deprimida
de la cuenca, donde ... las temperaturas suelen ser ms acentuadas. En
invierno se alcanzan las temperaturas medias de 9 y 12C,
registrndose heladas de mayo a agosto y excepcionalmente en
septiembre163.
Por su alta luminosidad y baja humedad ambiental, este ambiente es
apto para la produccin de determinadas especies vegetales. El rea
central de la Cuenca es la que reviste mayor relevancia econmica por
el aprovechamiento agrcola-ganadero, caracterizndose por un
mesoclima semirido clido.
La Cuenca, que en su mayor parte est a sotavento de la Sierra de
Medina, presenta precipitaciones que oscilan entre los 300 a 500 mm
anuales en la seccin ms deprimida; aumentando su pluviometra hacia
el O. hasta alcanzar entre los 600 a 800 mm anuales164. La
evapotranspiracin anual - es decir los egresos hdricos - es de 900
mm, existiendo, como sealamos, un dficit hdrico todo el ao. El

161

Segn Rohmeder la Cuenca de Tapia-Trancas queda bajo la influencia de un clima


continental-caliente de altura, aunque existen variaciones locales. Cf. Selva Santilln de
Andrs y Teodoro Ricci. Geografa de Tucumn. Facultad de Filosofa y Letras. UNT.
Tucumn. 1980.
162
Cf. Ahmed Miguel A. et al. Los cultivos aromticos en la Cuenca Tapia
Trancas. En Avance Agroindustrial. N 61. EEAOC. Tucumn. 1995.
163
Selva Santilln de Andrs y Teodoro Rici. La Regin de la Cuenca de Tapia
Trancas. Departamento de Geografa. Facultad de Filosofa y Letras. UNT. Tucumn.
1966.
164
Santilln de Andres, Selva y Teodoro Ricci. 1980. Op. cit.

204
regimen de precipitaciones con lluvias estivales e inviernos secos165
coadyuvan de manera destacada a limitar la produccin, hacindose
imprescindible el complemento del riego como un factor determinante
para sta166.
Para la irrigacin existen diques derivadores sobre afluentes del ro Sal
que slo permiten derivar el agua a los canales para un uso ms racional
de sta, aunque es necesario sealar que en los perodos secos, los
caudales de los ros registran una considerable disminucin que limita
el riego.
Uno de los problemas que ha tenido la provincia de Tucumn en
general y el rea de Trancas en particular, se vincula con la ausencia de
una normativa legal sobre el agua. La legislacin existente se refiere al
riego y no al uso del agua. Durante el gobierno de Amado Juri, en 1974,
desde la Direccin de Irrigacin se elabor un anteproyecto de ley de
agua para la provincia, en el que se trabaj consultando los avances
existentes en aqul momento a nivel mundial y se organiz el Primer
Congreso de Uso Conjunto de Aguas Superficiales y Subterrneas; en
esa poca se comenzaban a perforar pozos sin ningn tipo de
reglamentacin y control, ello incida en la variacin de las napas. El
proyecto lleg a la legislatura provincial en 1975 y no fue tratado con la
premura necesaria; con el golpe de Estado de 1976 todo lo que haba
sido propuesto o realizado por el gobierno democrtico se dej
totalmente de lado, ms an gran cantidad de documentacin fue
desechada o incinerada, perdindose entre otras, este anteproyecto de
ley167.
Las condiciones fsicas de la Cuenca, las deficiencias del sistema de
riego, as como otras razones de ndole econmica, han determinado el
lento crecimiento del rea cultivada; ms an, comparativamente la

165

... generalmente llueve a partir del mes de noviembre, acentundose la pluviosidad


en diciembre, enero, febrero y marzo, declinado rpidamente en abril, con lo que se
inicia el perodo seco que se prolonga de mayo a octubre, de modo que la estacin
lluviosa tiene una duracin de seis meses y la seca un perodo similar. Santilln de
Andrs, S. y T. Ricci. 1966. Op. Cit.
166
Marcelo Casanova. Sistematizacin de tierras: importancia para la conservacin
del suelo y el uso eficiente del agua en la cuenca de Tapia Trancas. En Avance
Agroindustrial. N 54. EEAC. Tucumn. 1993.
167
Informacin brindada por el seor Hugo Kermes, funcionario de Irrigacin de la
Provincia durante el gobierno de Amado Juri.

205
superficie cultivada bajo riego ha disminuido entre 1966 y 1988168 . La
explotacin agrcola de la zona de riego, por su parte, est sujeta a la
variacin del medio, a la falta de rotacin adecuada, observndose
etapas de bajo rendimiento por exceso o escasez de precipitaciones lo
que ocasiona la prdida de posiciones en los mercados, que
incrementan o reducen el inters por un determinado tipo de
produccin.
Poblacin y ocupacin del espacio. Caractersticas demogrficas y
socioculturales
El crecimiento y decrecimiento de la poblacin, su organizacin, etc. es
el resultado de relaciones histricas, en las que las condiciones
econmicas y naturales inciden y se modifican mutuamente. Es decir,
que poblacin-naturaleza-economa conforman un sistema complejo en
el que la modificacin de alguno de ellos reposiciona a los otros en
cada circunstancia histricamente dada. En las estancias ganaderas y en
los tambos trabajan familias que se ocupan de las actividades
vinculadas a la cra del ganado y a la produccin lechera; este tipo de
organizacin del trabajo no ha generado aumento poblacional. En esta
actividad se emplea un 59% de mano de obra familiar, en la que
participan activamente las mujeres y los nios. 450 familias son dueas
de establecimientos tamberos ligados a la produccin lechera. Se han
censado las edades de los responsables de las decisiones en estos
establecimientos, pero no su sexo169.
Los asentamientos humanos se distribuyeron siguiendo una lnea que
atraviesa las localidades de Tapia, Vipos, Choromoro, Benjamn Paz y
Trancas, existiendo otros ncleos de diferente importancia que se han
168

Se han efectuado estudios para optimizar el riego en la Cuenca, como los realizados
por el Consejo Federal de Inversiones (Proyecto Optimizacin del uso y manejo del
agua superficial para irrigacin. rea Tala - Sal Norte), el Informe de CAPRI
(Compaa Argentina para Proyectos y Realizaciones Industriales ) sobre ampliacin de
hectreas de cultivo bajo riego, y el estudio Dique El Cadillal que estima en 37.000
ha. posibles de cultivo en el Dpto. Trancas. En un estudio realizado por la EEAOC
para la conservacin y uso eficiente del agua en la Cuenca, se seala que la
sistematizacin de las tierras tiene que orientarse hacia la optimizacin del recurso,
permitiendo la captacin, conduccin y distribucin del agua para riego con la mayor
eficiencia, adems de contribuir a la preservacin del suelo; de ese modo se puede regar
y controlar la erosin, a travs del manejo de caudales y un trazado de surcos con las
pendientes adecuadas. Cf. Casanova, Marcelo. 1993. Op. Cit.
169
INTA -Trancas, Tucumn. 1995.-

206
localizado en los pequeos valles ubicados entre las serranas de las
Cumbres Calchaques, venciendo la morfologa del terreno y los
peligros de acceso a stos170 . Las actividades agrcolas produjeron un
relativo incremento de la poblacin en los centros preexistentes, sobre
todo en aquellos ubicados cerca de los caminos y rutas principales.
La poblacin cerrea" se encuentra dispersa, cumpliendo tareas
agrcolas a pequea escala y ganaderas, desempeando algunos varones
la funcin de "puestero" en la zona de alta montaa. En la poca estival
se aprovechan los pastos de la zona montaosa y algn miembro de la
familia migra temporalmente a los puestos a cuidar el ganado; quien se
traslada no es el varn ni la mujer que dirigen la unidad familiar de
produccin, generalmente se trata de un varn joven del grupo.
En 1947, Trancas tena una poblacin de 9.999 habitantes con una
densidad del 3.4 habitantes por km2 y un ndice de masculinidad de
112.7%. De acuerdo a los datos del Censo Nacional de 1960, Trancas
contaba con una poblacin de 9.971 habitantes, con una densidad de 3.4
habitantes por km2 y un ndice de masculinidad de 110.7%.
Para el ao 1980 la poblacin total del Departamento de Trancas era de
11.270 habitantes, con una densidad de 3.9 habitantes por km2. Los
datos para el ao 91 informan que la poblacin total sumaba 11.977
personas, con una densidad de 4.1 habitantes por km2 171.
Aos

Sup. km2

Total Habitantes Varones

Mujeres

Densidad Masculinidad

1947
1960
1970
1980
1991

2.883
2.883
2.883
2.883
2.883

9.999
9.971
10.947
11.270
11.977

4.701
4.732
5.135
5.362
5.654

3.4
3.4
3.8
3.9
4.1

5.298
5.239
5.812
5.908
6.323

112.7
110.7
113.1
110.1
111.8

Cuadro comparativo de poblacin de la Cuenca de Trancas entre


1947 y 1991. Fuentes: Censos Nacionales

170

Cf. Luca Piossek de Zucchi, Diego Lecuona y Vctor H. Bolognini. Inmigracin en


la Argentina: Historia, balance y prospectiva. Documentos de Trabajo N 5, Serie 1:
Informes de Investigacin. IHPA. UNT. Tucumn. 1993.
171
Censo Nacional de Poblacin y Vivienda 1980. Resultados definitivos. Direccin de
Estadsticas de Tucumn. Superior Gobierno de la Provincia de Tucumn. Censo
Nacional de Vivienda y Poblacin 1991. INDEC.

207
Para 1994 la cantidad total de habitantes sumaba aproximadamente
13.500 personas172. En la considerable superficie territorial que ocupa
la Cuenca de Tapia, la mayor parte de la poblacin, el 71%, habita el
espacio rural y se distribuye en forma dispersa por toda la geografa
departamental tranquea173 . El municipio de Trancas y las comunas
rurales de San Pedro de Colalao, Choromoro y Tapia albergaban al
29% restante.
Localidad
1980
Dens.hab/ km2 1991
Dens.hab/ km2
Dpto. Trancas 11.270 3.94
11.977 4.18
Trancas
4.571
5.074
Choromoro
2.307
2.597
S.P.de Colalao 3.345
3.243
Tapia
947
1.053
Cuadro comparativo de la poblacin de Trancas, por localidades
1980/1991. Fuente: Censos Nacionales.
En lo referente a las edades de la poblacin, se observa que existe un
sensible aumento de las edades denominadas de "carga", representadas
sobre todo por los /as nios/ as, frente al descenso del volumen total de
la poblacin en edad activa; esto se explicara por la tendencia a la
radicacin de esta franja de edad en las zonas econmicamente ms
desarrolladas de la provincia174.
Edad y sexo
Poblacin
Total

11.977

Hasta
aos

14 15 24 aos 25 44 aos

2.287

2.30 1.042
2

45 64 aos 65 aos y
ms

832

1.491

1.266

1.007

828

V
496

Cuadro: Poblacin por edad y sexo. Fuente: Censo Nacional de


Poblacin y Vivienda, Fuente: INDEC. 1991.
172

Estimaciones realizadas en base a datos proporcionados por Municipalidad de


Trancas, Comunas Rurales del Departamento y Padrones Electorales.
173
La superficie total del Departamento Trancas es de 2.883 km2.
174
Cf. Hilda Beatriz Garrido de Biazzo. "La medicina popular en la Cuenca de TapiaTrancas (Provincia de Tucumn)". En Revista del Departamento de Historia, N 1,
Ao1. Departamento de Publicaciones, Facultad de Filosofa y Letras, UNT. Tucumn.
1991.

M
426

208
A diferencia de casi toda de la provincia de Tucumn y del resto del
pas, Trancas presenta dentro de su poblacin un mayor nmero de
varones. Para los aos '80, en Trancas, se computaban 5.362 mujeres y
5.908 varones. Esta tendencia se fortaleci durante la ltima dcada. En
1991, de acuerdo a los datos del Censo de Poblacin y Vivienda, se
registron 5.654 mujeres y 6.323 varones, es decir que el ndice de
masculinidad ascenda a 111.83175.
La Cuenca aparece con un paisaje social masculinizado que estara
relacionado con las actividades agropecuarias. Los varones, por
ejemplo, son los encargados de la "yerra" del ganado vacuno. Los
jinetes ataviados con su tpica indumentaria criolla de sombrero de
amplias alas, carona, guardamonte y lazos son los encargados del arreo
de los vacunos, apoyados por la jaura, desde los cerros y montes hasta
los corrales de las estancias destinados para la marca, la descornada, la
vacunacin y la yerra. En uno de stos, denominado trascorral, se
encuentra una doble empalizada que desemboca en un estrecho
corredor donde hay un cepo de madera accionado por una manija
alargada; por ese corredor, se empujan los animales para la marca en la
oreja, la descornada de los ms briosos y la vacunacin contra la aftosa.
Finalizada esta labor, los terneros y vaquillones son enlazados y
arrastrados a un corral ms amplio. En este tipo de actividad, las
mujeres no tienen ningn tipo de participacin pues, hasta las tareas
consideradas "naturalmente" femeninas como cocinar, la realizan los
varones. La presencia de las mujeres en la yerra se limita ser la de
espectadoras. Cuando la yerra del ganado se hace en honor a la
Pachamama, al ser sta una representacin femenina, las mujeres tienen
una participacin ms activa en lo que se refiere a la prolongacin de
sus papeles tradicionales; as se las puede ver trabajando en la
elaboracin de tejidos para homenajear a la madre-tierra y en tareas
culinarias.
Vemos que el estereotipo masculino se presenta naturalizado y el
trabajo que realizan los varones conlleva caractersticas que
socialmente se adjudican a lo masculino: virilidad, fuerza, destreza,
competencia, violencia. Y si bien, aparece una inclusin de los varones
en el espacio domstico, que es el espacio de poder histrico de las
mujeres, no ceden como contrapartida nada de su espacio extra175

El ndice de masculinidad indica la cantidad de varones cada cien mujeres. Se lo


obtiene del cociente entre el nmero total de varones y el de mujeres multiplicado por
cien.

209
domstico, no se cambian las relaciones de poder en el espacio
pblico176 .
El fenmeno migratorio
El proceso inmigratorio
Los movimientos migratorios no son simples traslados de un sitio a
otro, sino que constituyen procesos complejos que producen, por un
lado, cambios en las personas involucradas, y por otro,
transformaciones territoriales, demogrficas, sociales y polticas tanto
en el lugar de origen como en el de destino. En el proceso histrico del
rea que analizamos, vamos a distinguir pocas dentro de los procesos
migratorios externos e internos: 1) las migraciones a fines del siglo
XVIII, 2) la que se manifiesta con la presencia de europeos desde
mediados del siglo XIX, 3) la inmigracin interna interior (campo)ciudades, y 4) la inmigracin procedente de Bolivia.
Para la etapa colonial es importante, al hacer el anlisis del proceso
inmigratorio, mencionar lo sealado por Cristina Lpez de Albornoz177.
176

Citando a David Gilmore cuando argumenta que la masculinidad se construye como


un ideal que no es simplemente un reflejo de la psicologa individual, sino que es parte
de la cultura pblica, -es- una representacin colectiva, Guadalupe Meza seala que,
adems de los imperativos bsicos de proveer, fecundar y proteger que requiere la
construccin de la masculinidad, se tienen que considerar en dicha construccin, la
competencia sexual, la independencia o autonoma y la actuacin pblica. La actuacin
se refiere a la bsqueda de fama y honor que se debe lograr para ser considerado un
hombre de verdad, manteniendo de manera permanente una actuacin viril en el
espacio pblico. La competencia sexual se orienta a su capacidad y potencia sexual; los
varones viven esto como una obligacin y es el objeto de competencias con otros
varones. Adems supone que el varn para validar su masculinidad debe embarazar a la
mujer. La independencia, por su parte, implica el rompimiento con el mundo de la
mujer, de su madre o de otra mujer adulta. Ser libre de la tutela materna o los placeres
de la amada resulta obligado para reforzar la actuacin viril. La autosuficiencia por
otro lado, supone la capacidad del varn para alimentar y proteger a su familia. Un
elemento que va al lado de la masculinidad es el machismo, sobretodo en las culturas
latinoamricanas. Para Gilmore, el machismo no es un indicador de la masculinidad,
sino solamente es una versin exagerada de la estrategia masculina, que conlleva
conflictos y presiones; se trata en realidad de una competencia intensificada que se
impone como mscara para que no quede al descubierto el nio que hay por dentro.
David Gilmore. Hacerse hombre. Concepciones de la masculinidad, cit. por Meza,
Guadalupe. 1994.
177
Esta informacin fue brindada gentilmente por la autora y es parte de su tesis
doctoral.

210
En sus palabras afirma que en todo el vasto espacio americano las
migraciones constituyeron el factor determinante del aumento y
composicin de gran parte de la poblacin. Tucumn no fue la
excepcin, favorecida incluso por sus ptimas condiciones naturales y
por su ubicacin geogrfica.
A fines del siglo XVIII la movilidad espacial de la poblacin americana
se intensific, provocando un fenmeno migratorio interno difcil de
mensurar. La ciudad de Tucumn y su jurisdiccin, engarzadas en el
camino que una Buenos Aires con el Alto Per, se convirtieron en
espacios de trnsito para comerciantes, mercaderes, fleteros y arrieros,
traficantes de esclavos, situadistas, peones.
Para el perodo comprendido entre 1770 y 1820 se pone en evidencia el
elevado porcentaje de inmigrantes procedentes del Alto Per que se
radicaron en Trancas y entre los que se destacaban los originarios de
Tarija. En Trancas los inmigrantes varones alcanzaron al 72%,
observndose que la relacin de los hombres inmigrantes casi triplicaba
al de las mujeres. El tipo de actividad econmica dominante de la
regin pudo ser una de las causas de esta migracin diferenciada, as
como las condiciones de transporte de la poca.
Es importante sealar que muchas de las mujeres altoperuanas,
especialmente las que procedan de Sinti y Tarija, aparecen asociadas a
los padres a quienes se registr como originarios de aquellas regiones.
Esto estara evidenciando la movilidad espacial de familias completas
radicadas en algn momento en la jurisdiccin.
Desde mediados del siglo XIX y comienzos del XX, los flujos
migratorios se han dado en diferentes direcciones en nuestro pas; en
primer trmino tenemos los provenientes de Europa que evidencian un
gran volumen de poblacin ms o menos homognea, as como los de
otras regiones del mundo como las procedentes del corredor SirioPalestino y de Asia Menor. Luego encontramos un proceso de
migracin interna, del campo a la ciudad, sobretodo a mediados del
siglo XX, orientada a la bsqueda de fuentes de trabajo en las reas
metropolitanas; esta migracin interna de trabajadores profundiz el
proceso de urbanizacin en el pas, y finalmente, en nuestro tiempo, la
inmigracin de poblacin de pases vecinos, empujados por la situacin
de extrema pobreza en sus pases de origen que llegan buscando nuevos
horizontes vitales.

211
En palabras de Margulis178, las migraciones estn vinculadas
estrechamente a la constitucin de "otredades", que se van a poner en
evidencia en el interior de las sociedades y que van a ser propensas a
ser identificadas, diferenciadas y estigmatizadas. La migracin est
implicando un salto cultural, un desarraigo incurable, una herida en los
vnculos sociales, culturales y afectivos. La migracin siempre supone
un costo en relacin a la capacidad de comunicacin, a la manera de
insertarse en un mundo nuevo de signos, de sentidos, de costumbres, de
valores. An en trayectorias personales que tienen un correlato de xito
econmico o social siempre se desciende al incluirse en la nueva
cultura algn escaln. No se logra adquirir nunca la naturalidad y
competencia cultural del nativo pues una leve vacilacin en la
utilizacin de los cdigos, alguna reminiscencia en el tono, en el
acento, cuando no en los rasgos corporales, denuncia siempre su
condicin de extranjero, de "intruso", de alguien cuya legitimidad es
cuestionada.
La Argentina se vincul de manera intensa al proceso de las
migraciones europeas masivas a partir de 1870, a travs de la accin
oficial orientada a encauzar la llegada de extranjeros al pas. Ya en ese
ao se instal en la provincia de Tucumn la Comisin de Inmigracin,
vinculada a la Comisin Central de Inmigrantes con sede en Buenos
Aires. Es sabido que el volumen ms importante de los inmigrantes se
ubicaron en las zonas del puerto y del litoral fluvial, siendo
significativamente menor la instalada en la regin NOA179.
Para la mejor comprensin de los procesos migratorios se han
incorporado para su anlisis los conceptos instrumentales de "cadenas
migratorias" y "redes sociales". Segn Fernando Devoto se tiene que
diferenciar el proceso de emigracin en cadena de otros mecanismos
como los efectuados a travs de la asistencia personal o los
semiespontneos donde el proceso comienza a ser incentivado por
medio de informaciones parentales, de paisanos o pblicas, pero el
movimiento resulta el producto de iniciativas y de recursos de un
individuo o de una familia en forma aislada y la emigracin a travs de
"padroni", o de otros sistemas ms difusos de mediacin y clientelismo,
178

Mario Margulis. Cultura y discriminacin social en la poca de la globalizacin


En Bayardo, Rubens y Mnica Lacarrieu (comp.) 1997. Globalizacin e identidad
cultural. Ciccus. Buenos Aires. 1997.
179
Cf. Vctor Bolognini. Poltica Inmigratoria y Colonizacin en Tucumn. En Piossk
de Zucci, L. D. Lecuona y V. Bolognini. 1993. Op. Cit.

212
pero donde la gestin del proceso se encuentra en manos de
intermediarios externos a a la cadena. Para S. Ramella, la imagen de
"red social" puede resultar una herramienta conceptual clave para las
investigaciones de los movimientos migratorios, dado que subraya el
valor "estratgico" de los lazos parentales y comunitarios en el proceso
de integracin de los migrantes180.
En la Cuenca de Trancas se radicaron italianos procedentes de Cerdea
que llegaron a la regin hacia 1900; provenan de Santu Lussurggiu,
Ozieri, Pattada, Riola, Osilo, Bonorva, Bortigali, Cagliari, Sassari,
Macomer y Nuoro, y se instalaron en las localidades de Trancas,
Choromoro, Benjamn Paz y San Pedro de Colalao. Este proceso
migratorio estuvo fundamentado en las relaciones personales de los
migrantes que venan a ocupar puestos de trabajo en la actividad
agrcola "llamados" por parientes y amigos que les comunicaban las
posibilidades de progreso. Esta migracin combinaba la cadena
familiar, pues los integrantes de la cadena tenan lazos de parentesco,
con la cadena de vecindad, dado que los que procedan de un mismo
pueblo, an sin tener relaciones de parentesco, la integraban tambin.
Los varones solteros que arribaron a la zona tenan entre 16 y 24 aos y
demostraron un comportamiento matrimonial orientado a la exogamia,
pues formaron sus familias con argentinas y espaolas181.
Espaoles que provenian de las regiones de Andaluca, Catalua y
Granada se afincaron tambin en la Cuenca, ellos fueron quienes
introdujeron los cultivos de arvejas, porotos y garbanzos;
posteriormente orientaron su actividad a la cra de vacunos lecheros
para la produccin tambera, sin dejar totalmente la agricultura. Fueron
parte del grupo que conform la poblacin de las Colonias Benjamn
Paz, El Simbolar y Casas Viejas, junto a argentinos y rabes. Los
espaoles, tanto varones como mujeres, mantuvieron, en general, un
comportamiento matrimonial endogmico182 .
180

Fernando Devoto, Movimientos miratorios: historiografa y problemas. CEAL.


Buenos Aires. 1992. F. Ramella. Uso del concepto de red en los estudios migratorios,
1995, cit. por Rosa L. Faciano, "Inmigracin italiana en Tucumn. Los sardos
radicados en Trancas (1897-1914)". Ined. 1999.
181
Cf. Faciano, R.L. 1999. Op. cit. y Mara E. Curia de Villecco y Vctor H. Bologni.
Inmigracin en Tucumn. IHPA., UNT. Tucumn. 1992.
182
Cf. Curia de Villeco, Mara E. y Vctor Hugo Bolognini. 1992. Op. cit. Segn
Bolongnini, las pautas de endogamia y exogamia constituyen indicadores acerca del
grado de integracin logrado por inmigrantes y nativos. Cf. Bolognini, Vctor. 1993.
Op. cit.

213
En los perodos comprendidos entre 1904 y 1912, y entre 1920 y 1930
se instalaron inmigrantes del Oriente Medio de lengua rabe en la
provincia de Tucumn, aunque se han registrado inmigrantes rabes
desde 1856. En los censos, los inmigrantes sirios y libaneses aparecen
registrados como "turcos" (1895), como "otomanos" (1914) y como
"asiticos" (1947). La denominacin de "turcos", que contena un
evidente componente discriminatorio, es la que mayor difusin tuvo en
el lenguaje cotidiano; parafraseando a Tasso183 , un matiz despectivo,
similar al de "gringo" o al de "tano".
En general, la inmigracin rabe en el NOA fue mayoritariamente
masculina y se estableci en puntos geogrficos dispersos; fueron pocos
los que pudieron regresar al Libano o a Siria para buscar esposa, " y la
mixtura, deseada o no, se produjo, como tambin se produjo su
completa insercin184.
En 1947, Tucumn era la provincia con mayor concentracin de
musulmanes de la Argentina185; en este momento, no slo arribaron
nuevos migrantes, sino que se va a generar una migracin interna de
esta poblacin desde las otras provincias del NOA, en donde se haban
radicado primeramente. La migracin rabe en la regin evidencia
caractersticas propias:
" En sus primeros movimientos se arraigaron principalmente en
donde encontraron un ambiente apto para desarrollar un tipo de
actividad econmica que las condiciones del lugar y sus propias
aptitudes les permitieron, sumado a un cierto marco afectivo
proporcionado posteriormente por los canales familiares.

183

" ... interesa destacar ... que los registros estadsticos que globalizaron a personas de
distinto origen en un solo gentilicio, impiden precisar la cantidad de sirios y libaneses
en el origen de la inmigracin. Los investigadores convienen en que hasta comienzos de
siglo predomin la inmigracin libanesa ... Pero ya entrado en el siglo XX ... no cabe
duda que se intensific la afluencia de sirios. Una fuente importante de registro
estadstico es el censo de 1960, que discrimina la nacionalidad dado que Siria y Lbano
son a esa fecha naciones independientes". Alberto Tasso, Alberto. Aventura, trabajo y
poder. Sirios y Libaneses en Santiago del Estero, 1880-1980. Ed. Indice. Buenos Aires.
1988.
184
Gladys Jozami. "El retorno de los "turcos" en la Argentina de los noventa". En
Ignacio Klich y Mario Rapoport. Discriminacin y racismo en Amrica Latina. Nuevo
Hacer. Buenos Aires. 1997.
185
Cf. Jozami, G. 1997. Op. cit.

214
Se iniciaron en el llamado "sector informal de la economa",
tanto los libaneses que llegaron a fines del siglo pasado y que
posean un nivel de calificacin ms alto en el plano agrcola y
artesanal, como los pobladores sirios, que conformaron la
inmigracin masiva, que arrib desde comienzos del siglo ...
Ambos comenzaron ... como "vendedores ambulantes"186.
Los inmigrantes sirios y libaneses cuentan en la actualidad con
descendientes de segunda, tercera, cuarta y quinta generaciones; parte
de esta migracin se estableci en la Cuenca, sobretodo en las
localidades de San Pedro de Colalao, Benjamn Paz, Choromoro y El
Simbolar.
La imagen predominante de la inmigracin registrada desde mediados
y fines del siglo XX representada por la figura del inmigrante de pases
vecinos, generalmente indocumentado, con aspecto fsico y pautas
culturales diferentes, y con escasa calificacin, ser, junto a su familia,
objeto de discriminacin. Un rasgo distintivo de la actitud de la
sociedad frente a esta migracin ser la xenofobia.
En palabras de Lelio Mrmora187 , la xenofobia puede ser considerada
desde el punto de vista tnico, cuando se manifiesta en el racismo;
desde una base cultural, cuando nos encontramos con las
manifestaciones integristas; desde una perspectiva nacional, cuando se
manifiesta como chauvinismo; desde el punto de vista religioso, cuando
se expresa como fundamentalismo; o desde un enfoque social, cuando
es clasista. Para este autor el prejuicio antiinmigratorio limtrofe es
bsicamente clasista, pues es un prejuicio contra los pobres. Para
Margulis, en este prejuicio se mezclan la etnicidad con la pobreza en las
manifestaciones ms evidentes de la discriminacin, y el rechazo a lo
diferente se combina con el temor al despojo188.
Entre 1946 y 1950 se produjo el primer aumento notable en la
inmigracin procedente de Bolivia. Esta corriente va a coincidir con un
momento de migracin interna masiva desde el interior del pas hacia el
186

Gladys Jozami. "Aspectos demogrficos y comportamiento espacial de los


migrantes rabes en el NOA". en Desarrollo Econmico. N 105, Vol. 27. Abril-junio
1987. Buenos Aires. 1987.
187
Lelio Mrmora. "Los inmigrantes de los pases vecinos". En Klich, I. y M.
Rapoport. Op. cit. 1997.
188
Cf. Margulis, M. 1997. Op. Cit.

215
rea metropolitana; "adems de satisfacer nuevas necesidades en mano
de obra, los inmigrantes habran ocupado los puestos abandonados por
los nativos en producciones regionales que surgan en esa poca"189 . El
perodo comprendido entre 1950 y 1960 va a sealar otro momento
importante en esta migracin y se relacionara con el proceso de
crecimiento de la economa de la Argentina que registr momentos
expansivos en trminos de empleo y de niveles salariales. An en
coyunturas recesivas como la de 1962-63, el flujo proveniente de este
pas se fue instalando de manera creciente en Buenos Aires,
emplendose en sectores como la construccin, los varones, y el
servicio domstico, las mujeres; radicndose en viviendas precarias en
las "villas de emergencia" del Gran Buenos Aires. Puede decirse que
desde la dcada de los 40, la variabilidad en el volumen de la
inmigracin de pases vecinos se encuentra vinculada con las
fluctuaciones en la demanda de mano de obra, tanto a nivel global,
regional, como en determinados sectores que absorban trabajadores
inmigrantes190 . De los nueve departamentos bolivianos, tres, dos de los
cuales limitan con la Argentina y el tercero ubicado contiguamente a
stos, han sido los expulsores hacia el exterior; ellos son Potos, Tarija
y Chuquisaca, en menor proporcin191 .
A estos migrantes se los ha hecho responsables de ser una competencia
desleal para los nacionales en el mercado de trabajo, de usufructuar los
servicios de educacin y salud, y de ser responsables -"un peligro
social"- del aumento de la delicuencia en el pas. Estos argumentos son
muchas veces reforzados por el discurso oficial, as como de algunos
medios de comunicacin192. "Para ellos es mucho mayor el riesgo de
189

Adriana Marshal y Dora Orlansky. "Inmigracin de pases limtrofes y demanda de


mano de obra en la Argentina, 1940-1980". En Desarrollo Econmico, N 89, V. 23.
Abril-Junio. 1983.
190
Marshal, A. y D. Orlansky. 1983. Op. cit.
191
Adriana Marshal y Dora Orlansky. "Las condiciones de expulsin en la
determinacin del proceso inmigratorio desde pases limtrofes hacia la Argentina". En
Desarrollo Econmico, N 80, V. 20. Enero-marzo. 1981.
192
"El diario La Nacin, principal exponente del pensamiento del conservadorismo
argentino ... incluye en su edicin del 21 de abril de 1994, un largo artculo", firmado
por Amlcar E. Argelles, del que se trascribe unos prrafos: "Recientes estudios sobre
la poblacin argentina demuestran que la salud ha empeorado por aumento de la
enfermedad de Chagas, meningitis, tuberculosis, parasitosis, y particularmente, el
clera, hasta hace poco desconocido en nuestro pas. este alarmante aumento de la
morbilidad se relaciona con el ingreso de inmigracin ilegal sudamericana que, en
aumento, se hacina promiscuamente ... con lo que introduce enfermos chagsicos,
parasitados y casos de clera de Bolivia ..." Cf. Enrique Oteiza y Roberto Aruj.

216
expulsin o de sufrir abuso por parte de las fuerzas de seguridad o
sobreexplotacin por trabajo en negro. Tambin con frecuencia es
problemtico para ellos el acceso a los servicios sociales pblicos de
salud, educacin y vivienda, en un contexto en que ha crecido
significativamente el desempleo, el subempleo y consecuentemente el
empleo informal y la marginalidad"193.
"El bolita actual incluye al cabecita: el trmino que hoy designa
despectivamente
al
extranjero
indeseado
incluye
metonmicamente al santiagueo o al tucumano; hay una
elasticidad del significante que no se detiene en fronteras fsicas
ni conceptuales: el estereotipo discriminatorio se apoya en
diferencias manifestadas en el cuerpo, en la condicin econmica
y en la cultura, es xenofobia, racismo y discriminacin social a
un mismo tiempo ... Los imaginarios construidos afectan a una
gama amplia de personas agrupadas por un juego sociocultural
perverso, que ha configurado histricamente la no inocente
coincidencia en el plano del espacio urbano de pobreza
estructural, rasgos mestizos y exclusin social y econmica"
(Margulis, M.).194
A la Cuenca de Trancas, arribaron en distintos momentos, pobladores
provenientes de Bolivia, ms precisamente de Tarija y de Potos,
empujados por la falta de fuentes laborales en su lugar de origen.
Comenzaron realizando actividades agrcolas estacionales, trabajando
en la poca del cultivo de la frutilla en Lules y en la temporada de la
siembra y cosecha del tomate en la Cuenca. Cumplan el papel de
peones, de tanteros y de medieros. A fines de los noventa se encuentra a
algunos de ellos establecidos de manera permanente, sobretodo en las
zonas de Choromoro y de Vipos -las ms aptas para el cultivo
hortcola-, como arrendatarios algunos y como propietarios otros. Se
insertaron laboralmente realizando labores agrcolas que, en general,
los tucumanos residentes en esas zonas no estn dispuestos a
desarrollar. "La falta de fuentes de trabajo en sus pases de origen hace
que los campesinos ... emigren ... La emigracin, vieja estrategia de
supervivencia, es la respuesta a la que apelan millones de migrantes
"Inmigracin real, inmigracin imaginaria y discriminacin en la Argentina". En E.
Oteiza, Susana Novick y R. Aruj. Inmigracin y discriminacin. Polticas y discursos.
Grupo Editor Universitario. Buenos Aires. 1997.
193
Enrique Oteiza y Roberto Aruj. 1997. Op. cit.
194
Indicar, ao y pagona de la cita.

217
latinoamericanos en toda la regin, en busca de alternativas que sus
propios pases no les ofrecen"195 .
Roberto Benencia ha verificado un proceso de movilidad social vertical
en las familias de horticultores bolivianos, que adopta la forma de una
escalera de cuatro tramos, compuestos por: a) migrantes bolivianos
provenientes de explotaciones campesinas en proceso de desintegracin
en su pas de origen, se desempean como peones familiares o
asalariados, en regiones agrcolas limtrofes con su pas; b) los que se
contratan como medieros por una temporada, regresando a su pas de
origen en forma irregular; c) quienes luego de haberse desempeado
como medieros durante cierto tiempo, consiguen acumular un cierto
capital que les posibilita la compra de equipos, comenzando a
independizarse y transformndose en productores arrendatarios, y d)
aquellos migrantes que luego de un tiempo variable de haber producido
como arrendatarios, han acumulado el suficiente capital como para
adquirir tierras y transformarse en propietarios196.
Las actitudes con respecto a la movilidad: la emigracin
Los cambios econmicos tienen su correlato en los comportamientos,
prcticas y sistemas de representaciones sociales de los sectores ms
desposedos. Las transformaciones operadas en dcadas recientes van a
generar cambios en la organizacin del trabajo y de la domesticidad; en
este sentido quienes se trasladan a las reas urbanas organizaran su vida
cotidiana de manera semejante a los sectores populares que all residen.
Las migraciones tienen varios efectos, de carcter demogrfico, social
y cultural, y poltico pero tambin pueden generar problemas porque, al
tener algunos individuos dificultades en la adaptacin, aparecen casos
de marginacin social, laboral y espacial, lo que determina el regreso a
su lugar de origen.
La migracin campo-ciudad fue un fenmeno que comenz a darse con
fuerza a partir de la dcada de 1930 en la Argentina. Los grupos
humanos movilizados en las grandes migraciones internas de los aos
195

Oteiza y Aruj. 1997. Op. cit.


Seala el autor que ha sintetizado el cuadro con las caractersticas de tramos que
conforman lo que parafraseando a Lynn Smith, llama la escalera boliviana. Roberto
Benencia. "El concepto de movilidad social en los estudios rurales". En Norma
Giarraca (Coord.). Estudios Rurales. La Colmena. Buenos Aires. 1999.
196

218
30, 40 y 50, originarias de las regiones ms pobres, van a sufrir un
prejuicio clasista, pues ellos sern luego la base de un nuevo
proletariado que se "sum, en las grandes ciudades, a los trabajadores
de origen europeo. Dicha migracin de trabajadores "criollos" mestizos- ya fue discriminada por los argentinos descendientes de
europeos, que genricamente los llamaron "cabecitas negras". El
racismo se haca presente, aunque a lo largo de la dcada del 40, la
nueva migracin interna se integra a la base del movimiento
peronista"197. Seala Margulis que con el arribo de los inmigrantes del
interior a las grandes ciudades, como Buenos Aires, las fronteras reales
y simblicas entre las clases medias y las clases populares, comenzaron
a alterarse, incluso entre los descendientes de europeos y los nuevos
migrantes de provincias. La masa que va a tomar las calles va ser
percibida como la emergencia de una "otredad" desafiante, transgresora
y agresiva; era la invasin de extraos, orilleros, perifricos, la "no
ciudad" de los suburbios que va a irrumpir con su "incultura" en las
zonas que no sola frecuentar y en donde su presencia no resultaba
agradable198 .
Mencionamos anteriormente que para el ao 1947, la Cuenca de
Trancas tena una poblacin de 9.999 habitantes y para 1960 contaba
con una poblacin de 9.971 habitantes. A partir de estos datos es
posible observar que entre estos aos existe prcticamente el mismo
nmero de habitantes, lo que estara significando que el xodo
poblacional ha absorbido el aumento demogrfico199.
En la Cuenca, durante los aos 1960-70 se agudiz una tendencia
migratoria, que tiene que ser relacionada con la gran emigracin que se
produjo a nivel provincial como consecuencia de la profunda crisis de
la agroindustria del azcar en 1966 por el cierre de once ingenios,
aunque es claro que esta area fue menos afectada en relacin al
conjunto de la provincia.
Hacia 1977 se evidenci un estancamiento del flujo migratorio, que
volvi a cobrar cierto impulso hacia los aos 1978-80. Esta merma
poblacional es coincidente con el desajuste producido por la

197

Oteiza y Aruj. 1997. Op. cit.


Cf. Margulis, M. 1997. Op. Cit.
199
Cf. IA P. 1966. Op. cit.
198

219
introduccin de productos lcteos de otras provincias y que gener un
golpe a la industria lechera tucumana200 .
Otro factor que va a incidir en la migracin es cuando la estructura de
la tenencia de la tierra presenta fuertes desequilibrios; la inseguridad
jurdica de los predios campesinos trae como consecuencia la
precariedad en un importante sector de la poblacin agraria, donde la
bsqueda de mejores condiciones para la vida se percibe a travs de la
migracin laboral temporaria o permanente201.
El impacto que la ausencia de los individuos de ambos sexos produce
en la familia como unidad domstico-reproductiva se puede analizar
desde diferentes perspectivas. Por un lado se tratara de una estrategia
relacionada con las necesidades vitales de sobrevivencia de la familia
campesina, en la medida en que ingresos extra-prediales fundamentales
se incorporan al presupuesto familiar; en el caso de las mujeres, las
tareas vinculadas al ciclo reproductivo y productivo cumplidas por la
ausente, van a suponer una sobrecarga de trabajo para las que se quedan
en la unidad domstica.
En el proceso migratorio es posible observar patrones diferenciados
para ambos sexos en funcin de consideraciones genricas. En el caso
de las mujeres prevalen migraciones de tipo asociativo, donde la
decisin de migrar no es totalmente autnoma. En general, sta la
determina el grupo familiar; en dicha resolucin participan una
multiplicidad de variables como las caractersticas del grupo familiar,
las condiciones socioeconmicas en el lugar de origen y las
perspectivas laborales en el sitio de destino202.
As se puede observar que la migracin de las mujeres rurales
evidencia patrones diferenciados con relacin a la migracin de
varones. Existe una correlacin verificada entre la distancia del lugar
de origen al de destino y el sexo de los/ as migrantes; en consecuencia,
a menor distancia correspondera un mayor flujo migratorio femenino.
200

Maldonado y Llanes Navarro.1985. Op. cit.


Cf. Ana I Rivas. "La tenencia de la tierra en el noroeste argentino: caracterizacin y
problemtica". En Problemas Agrarios del Noroeste Argentino (Contribuciones para su
inventario). IEG, Facultad de Filosofa y Letras, UNT. Junta de Andaluca. Tucumn.
1997.
202
Cf. Mara C. Bravo e Hilda Beatriz Garrido. "Mujeres campesinas tucumanas.
Comportamientos migratorios ante la crisis". En Memorias de Jalla 1995. Vol. II.
Facultad de Filosofa y Letras, UNT. Tucumn. 1997.
201

220
Pero esta afirmacin tiene que ser mediatizada cuando se analiza el
proceso migratorio de las mujeres en la provincia; en Tucumn esta
migracin tiene como caractersticas las siguientes, es una accin
gradual y escalonada donde desempean un papel relevante las
dimensiones espacial y temporal. El circuito migratorio aparecera
determinado entonces por estas variables: a menor edad de la migrante
corresponde un menor trayecto en el traslado y, a medida que aumenta
la edad, la migracin se va a ampliar con relacin al radio de traslado.
En 1995 se realiz un relevamiento de migrantes en las comunidades de
Choromoro, Chuscha, La Higuera, Gonzalo, Rearte, Potrero y orco, y
de un total de 282 personas migrantes, el 51.4 % eran mujeres. Cabe
consignar que el total de poblacin de estas comunidades era de 2.617
personas, lo que representa un 10.8% de migrantes cuyos destinos han
sido la ciudad capital, otras zonas de la provincia y Buenos Aires. Entre
los 20 a 39 aos se registra el mayor porcentaje de los/ as migrantes
(52.1%). La migracin reciente entre uno y dos aos, y tres y cuatro
aos registran los mayores porcentajes, el 33 % y el 26.6%
respectivamente203.
COMUNIDAD
CHOROMORO
CHUSCHA
LA HIGUERA
GONZALO
REARTE
POTRERO
ORCO
TOTAL
PORCENTAJE

VARONES

MUJERES

TOTAL

24
9
25
24
24
21
10
137
48.6

25
18
23
18
19
29
13
145
51.4

49
27
48
42
43
50
23
282
100.0

Sexo de las personas que migraron en la Cuenca de Trancas. Fuente:


Investigacin demogrfica y socioeconmica en comunidades del Valle
de Trancas que integran el Proyecto UNIR, Tucumn. 1995.
La tenencia de la tierra. Tipos de tenencia
El estudio de la tenencia de la tierra supone hacer un anlisis de la
situacin jurdica de las propiedades y el tamao de las unidades

203

Cf. Proyecto UNIR. Investigacin demogrfica y socioeconmica en comunidades


del Valle de Trancas que integran el Proyecto UNIR. 1995. Tucumn.

221
agrcola-ganaderas. Dentro de esta temtica, sin duda, el latifundio204 ha
sido el que ha recibido ms atencin dentro de la historia agraria
argentina.
Algunos estudios consideran a la tierra y a su tenencia como un factor
poco relevante de produccin, pero cuando se analiza el caso del
noroeste argentino donde permanecen formas tradicionales de
agricultura y ganadera, la tenencia de la tierra aparece como uno de los
componentes bsicos de la estructura agraria. En el NOA, espacio
vinculado natural, cultural e histricamente al rea andina, se ha
configurado una estructura latifundista asociada a "una proliferacin de
unidades campesinas, producto de una subdivisin eventual o por
ocupacin espontnea. Por otro lado, la influencia de las formas
capitalistas de produccin ha generado un proceso de diferenciacin de
las estructuras latifundistas, llevando ... a la marginacin de las
unidades campesinas, manifestada en la precariedad jurdica y
socioeconmica"205.
Son variados los criterios que se han adoptado para diferenciar entre
latifundio y minifundio; existen criterios estadsticos para delimitar
estos tipos de parcelacin, que por otra parte varan de un pas a otro.
Se encuentran tambin criterios de rentabilidad econmica, en donde se
considera latifundios a aquellas parcelas con dimensiones superiores a
la considerada como superficie mxima ptima para determinado
cultivo, y minifundio a parcelas cuyas minsculas dimensiones no
hacen posible un uso agrcola adecuado. Otros criterios se basan en el
total empleo de los recursos, y stos, ms que dimensionables, son
operacionales y sociolgicos; una explotacin sera latifundista cuando
estuviese subutilizada y fuese sometida a un proceso de permanente
descapitalizacin, pues los beneficios extrados son detrados de los
circuitos de produccin.
Combinando criterios, hay quienes distinguen entre latifundio
tradicional de corte medieval en el que el propietario ostenta no slo
204

Existen diferentes criterios sobre el origen del latifundio en la regin NOA.; hay
quienes sostienen la herencia hispana y quienes discrepan con esa postura. En el ltimo
caso, se sostiene que existen demasiadas pruebas de lo contrario, sin menospreciar que
hubo grandes extensiones de tierras improductivas tambin en el periodo colonial,
procedentes de las mercedes, pero de las cuales muy pocas lograron sobrevivir intactas.
El latifundio argentino tiene races ms claras en el siglo XIX. Informacin aportada
gentilmente por Cristina Lpez de Albornoz.
205
Rivas, Ana Isabel. 1997. Op. cit.

222
derechos sobre la tierra, sino tambin sobre las personas, y un neo
latifundio que se basa en el dominio tcnico de la produccin. Se
pueden utilizar tambin criterios de dimensin y de rentabilidad
conjuntamente206. Para el caso de Trancas, los denominados latifundios
se vinculan con los tipos de relaciones personales que se establecen,
con la dimensin de la tierra en funcin a las del resto de las parcelas
del Departamento y su sub-utilizacin sometida a un proceso de
permanente descapitalizacin, dado que los beneficios extrados son
detrados de los circuitos de produccin.
"La existencia de latifundios sub-explotados, cuyos propietarios no
residen en la zona, se traduce en la prctica de una ganadera extensiva
y una agricultura de subsistencia"207. Los latifundios identificados en la
Cuenca son los de Rodeo Grande (23.933 Ha), Chuscha (9.699 Ha),
Riarte (20.390 Ha), Mimilto (5.522 Ha), Zrate Sur (5.626 Ha) y San
Vicente (21.752 Ha). Estos, en su mayora, corresponden a
localizaciones en reas marginales, sin riego y orientados a una
ganadera de tipo extensivo o destinados a la explotacin forestal. En el
aspecto jurdico su situacin no es muy clara, dado que evidencian
deficiencias en los trmites sucesorios o ausencia de ttulos, as como
en algunos casos imprecisin en la delimitacin de su superficie208.
En la cuenca media del ro Choromoro, entre los 2.000 y 1.300 mts. de
altura se encuentran la Estancia de Rearte, la Estancia Las Criollas y el
reordenamiento parcelario de El Potrero. En esta zona y en la de
Chuscha es en donde el problema de la tenencia de la tierra se ha
planteado con ms fuerza en la Cuenca por la existencia de latifundios.
En el ao 1951, por Ley 2417 se declaraba que 3.500 Ha. de El Potrero
de Rodeo Grande del Segundo Distrito del Departamento de Trancas
pasaban a ser de utilidad pblica y sujetas a expropiacin. Estas tierras
deban destinarse a la colonizacin y arraigo de la poblacin rural que
las habitaba; un porcentaje de esta tierra tena adems que ser destinada
al establecimiento de una villa veraniega. Aos despus, en 1956, el
Decreto-Ley 27/1 del 19-11, desestimaba la fundacin de villa
206

Cf. J. Ramn Daz Alvarez. "Geografa y Agricultura. Componentes de los espacios


agrarios". Cuadernos de Estudio N 4. Serie: Geografa. Cincel. Madrid. 1990.
207
Maldonado y Llanes Navarro. 1985.Op.cit..
208
Cf. Rivas, Ana. I. Op. cit. y Cecilia Caponio.1987. Uso y tenencia de la tierra en la
Cuenca Media del Ro Choromoro (Dpto. Trancas, Tucumn). Tesis de Licenciatura.
Ined.

223
veraniega, pues consideraba que erigirla en la zona era algo
impracticable por las distancias con respecto a los centros urbanos de la
provincia; y determinaba que 1.750 Ha. de El Potrero seran sometidas
a expropiacin a fin de que fuesen distribuidas entre los pobladores que
las habitaban. En 1977, los herederos de Francisco Colombres, el
original propietario, tuvieron que efectivizar la compra de la propiedad
pues estas tierras estaban sin escriturar y los entonces propietarios no
tenan documentacin probatoria de la pertenencia del dominio. Este
hecho determin que quedaran sin efecto la Ley del 51 y el Decreto del
56, hasta tanto se legalizara la posesin de las tierras.
En 1980 se firm un convenio entre el gobierno de la provincia y la
firma "Rodeo Grande-Sociedad Encomandita por Acciones", por el que
se transferan 1.750 Ha. al gobierno para su entrega a los pobladores,
efectundose un listado de 32 jefes de familias beneficiarios de la
entrega de tierras. En 1988 se censaron 60 familias que ocupaban una
superficie de 264 Ha. y cultivaban 175 Ha., 17 mujeres eran jefas de
hogar209 .
Por Ley 4.025 de 1973, el gobierno de la provincia declar de utilidad
pblica y sujetas a expropiacin 978 Ha. de Chuscha-La Higuera, II
Distrito del Departamento de Trancas. En 1990 vivan en la zona 139
familias. Otras 92 familias habitaban en tierras fiscales. En 1991, el
Proyecto Universitario de Promocin Comunitaria de la Universidad
Nacional de Tucumn (PUPC), financiado por la Fundacin Kellog,
conjuntamente con el Centro Vecinal "Unidad" de La Higuera iniciaron
una tramitacin dentro del Programa "Races" -impulsado por el
gobierno provincial-, a fin de que se reglamentara lo establecido por la
Ley 4.025 para que las tierras fuesen entregadas a los pobladores que
las ocupaban. A travs del Proyecto "Tierra de Chuscha-La Higuera" y
el Proyecto "Tierra de El Potrero-Rodeo Grande", el Proyecto UNIR,
Una propuesta para el Desarrollo Rural, se logr el 27/10/95 que el
gobierno provincial entregara los ttulos de propiedad a los vecinos de
esas localidades210 . La poblacin ascenda a 514 habitantes, el 68% eran
ocupantes de hecho, el 11% se encontraban viviendo en predios
prestados y el 3% eran propietarios.

209

Proyecto UNIR. Una Nueva Iniciativa Rural - Universidad Nacional de Tucumn Fundacin Kellog.
210
Diario La Gaceta, Tucumn, 17-11-1995.

224
En Las Criollas en Gonzalo a 75 km. de San Miguel de Tucumn, en
una propiedad privada residen 44 familias, y en Rearte, a 80 km. de la
ciudad capital de la provincia, tambin propiedad privada, viven
actualmente 25 familias, que al igual que las de Gonzalo, se encuentran
en situacin precaria en su vinculacin con la tierra.
Colonizacin de tierras
La llegada del ferrocarril fue un elemento clave en el proceso de
modificacin del reparto de tierras en toda la provincia; a partir de la
extensin de las vas frreas por la geografa tucumana, las propiedades
rurales comenzaron a subdividirse en quintas, chacras, terrenos de
labranza, estancias y lotes de vivienda. Dentro de este marco, el paisaje
agrario de la Cuenca se vio afectado tambin por el proceso de
parcelacin de tierras; en 1936 el Banco Hipotecario Nacional aprob
el Plan de Colonizacin de la Colonia "Benjamn Paz" que pona a la
venta una superficie de 3.040 hectreas subdividida en 29 parcelas,
fijndose el da 30 de octubre de 1947 como ltimo plazo para la
adquisicin de stas. La institucin estableca taxativamente que no se
entregaran tierras para cultivo a quienes fuesen propietarios.
En 1941 la misma entidad crediticia organiz el establecimiento de dos
colonias en El Simbolar y Casas Viejas a partir de la venta de una
extensin de tierra cuya superficie era de 3.102 hectreas divididas en
21 parcelas, para que fuesen adquiridas por pobladores nativos y de
origen extranjero naturalizados, largamente radicados en la zona y con
hijos nacidos en el lugar. La mayora de los colonos fueron de origen
espaol y en menor medida, rabes. Los colonos extranjeros se
dedicaron a la siembra de porotos, arvejas y garbanzos, diversificando
de esta manera los cultivos de la zona.
El Plan de Colonizacin implementado por el Banco Hipotecario
Nacional211 reconoce dos etapas, la primera entre 1919 y 1940, de
organizacin y ensayos, y otra a partir de 1940, que corresponde a la
puesta en ejecucin. La entidad crediticia sealaba que "... colonizar
debe ser tomado en el lato sentido de poblar con dueos. Se entender
pues, por colonia el conjunto de familias radicadas en la tierra que
211

Banco Hipotecario Nacional. 1942. Colonizar, Departamento de Asuntos Rurales,


G. Kraft Edit. Buenos Aires. Cit. por Vctor H Bolognini. Poltica Inmigratoria y
Colonizacin en Tucumn, En Piossek de Zucchi, L., D. Lecuona y Vctor H.
Bolognini. Op. cit. 1993.

225
trabajan como propietarias que viven del producto del suelo que
laboran".
En la primera etapa, la institucin no fue colonizadora, sino que acto
financiando hasta en un 80% las operaciones de compra-venta de
tierras; en la segunda, el Banco va a comenzar un proceso de
parcelacin para colonizar tierras que eran de su propiedad. La entidad
insista en dos aspectos que consideraba fundamentales, por un lado en
que no deba lucrarse con las ventas, y por otro en la seleccin rigurosa
de los nuevos propietarios en relacin a su idoneidad como
agricultores212 .
De acuerdo a los datos aportados por el Censo Nacional de 1947 en la
Cuenca existan 704 explotaciones cuya superficie oscilaba entre
menos de 5 Ha. a ms de 1.000 Ha.; el 67% de las explotaciones
corresponda a superficies inferiores a las 50 Ha. El 31.5% de las
explotaciones correspondan a propietarios que ocupaban un 75% de la
superficie aprovechable para agricultura y ganadera. El 46.5% de las
explotaciones correspondan a los arrendatarios que ocupaban el 9.2%
de la superficie. En cuanto a los medieros, tanteros y otros,
comprendan el 21.8% de las explotaciones y ocupaban el 15% del
rea.
Cant.de
Explotac.

Porcentaje %

Sup. en Ha.

Porcentaje %

Propietarios

222

31.5

172.626

75.5

Arrendatarios

328

46.5

21.125

9.2

Medieros y tanteros

15

2.3

1.346

0.5

Ocupantes gratuitos

55

7.8

3.251

1.5

Explotacin en tierras 26
fiscales

3.7

75

0.03

212

Cf. Bolognini, Vctor H. 1993. Op. cit.

226
Propietariosarrendatarios

2.6

25.753

11.3

Propietarios o medieros 5
o tanteros

0.7

2.669

1.2

Propietarios
ocupantes gratuitos

0.2

374

0.1

32

4.5

1.310

0.5

704

100 %

228.529

100 %

Formas sin determinar

19

y 2

Cuadro sobre Tenencia de la tierra en 1947. Fuente: Instituto de


Arquitectura y Planeamiento. 1966. Estudio sobre posible ordenamiento
fsico del territorio. Facultad de Arquitectura y Urbanismo. UNT.
Para 1957, el rgimen legal de la tierra mostraba que la superficie
ocupada por propietarios haba registrado un aumento, en tanto que la
que ocupaban los arrendatarios haba disminuido al igual que otras
formas de ocupacin.
En el "Estudio sobre posible ordenamiento fsico del territorio" de
1966, el IAP tom como muestra a las localidades de Las Arcas,
Leocadio Paz, la Villa de Trancas, la Villa Vieja, Casas Viejas, San
Jos, Benjamn Paz y Choromoro; en la zona de riego correspondiente a
esas localidades se observ que la mayor frecuencia se encontraba en
las explotaciones cuyo tamao oscilaba entre 30 y 40 Ha. de superficie
regable. Lo que se destacaba era que en la zona bajo riego la tierra se
encontraba subdividida y era en donde las explotaciones agropecuarias
eran ms intensivas213.
Para la dcada de 1970, la tenencia de la tierra mostraba que un 46% de
las explotaciones agropecuarias eran trabajadas por sus propietarios,
mientras que el 54% por arrendatarios. Desde los aos 80, el rgimen
de propiedad de la tierra en la Cuenca de TapiaTrancas reconoca
varios tipos de explotaciones agropecuarias y de variable extensin214,
como las casas quintas, los huertos, las granjas, las chacras, los tambos
213
214

Cf. I A P. 1966. Op. cit.


Cf. Caponio, C. 1987. Op. Cit.

227
ideales, los tambos medianos, las estanciastambos, las estancias, las
estancias grandes y las estancias individualizables nicas.
TIPOS DE PROPIEDADES

SUPERFICIE EN HA.

CANTIDAD

Casas quinta
Huertos
Granjas
Chacras
Tambos ideales
Tambos medianos
Estancias-tambos
Estancias
Estancias grandes
Estancias individualizables nicas

0.1000 a 0.999
1 a 2.49
2.5 a 4.99
5 a 9.99
10 a 49.99
50 a 99.99
100 a 499
500 a 999
1.000 a 1499
ms de 1500

233
47
65
67
234
110
142
39
68
6

Cuadro: Tipos de propiedades y cantidad en 1987. Fuente: Caponio,


C. 1987
Adems de estos tipos de explotacin agropecuaria, en Trancas puede
observarse que una parte de la tierra presenta una subdivisin en
parcelas de tamao pequeo destinadas a lotes de vivienda. El mayor
nmero de estos lotes se encuentran ubicados en San Pedro de Colalao,
que es una villa veraniega, y en el centro urbano de Trancas.

228

11.
La lucha por la tierra.
(Neo)indigenismo estatal y producciones indgenas en Argentina
(1985-1999)
Claudia Briones*
Morita Carrasco*

A mediados de los aos 80 comienzan a dictarse en Argentina una serie


de leyes integrales que definen a nivel nacional y provincial al
indgena como sujeto de polticas pblicas ms o menos especiales.
Con el tiempo, una serie de reformas constitucionales avanzan en la
juridizacin de "lo indgena" en base a una retrica internacionalizada
de reconocimiento de los Derechos Indgenas.
Este trabajo busca sealar los aspectos ms relevantes de esos procesos,
como contexto en el cual explicar reivindicaciones y prcticas
organizativas indgenasparticularmente, de las centradas en la lucha
por reconocimiento de su derecho territorialque operan a niveles
tanto locales (de viabilizacin de reclamos especficos) cuanto
nacionales (de gestacin de dirigencias representativas). En base al
anlisis de diferentes producciones culturales indgenas, busca adems
discutir el alcance del concepto de agencia inducida que se usa para
explicar fenmenos actuales de internacionalizacin del indigenismo.
Contexto neo-indigenista215
En el contexto latinoamericano, Argentina ha sido uno de los pases que
con mayor empeo neg el aporte de los pueblos indgenas a su matriz
cultural, y tambin uno de los que despleg polticas indigenistas tan
errticas, como dispares, por poca y regin. No obstante, con la
incorporacin de los derechos indgenas a la Constitucin Nacional
*

Universidad de Buenos Aires y Conicet. E-mail: cbriones@filo.uba.ar


Universidad de Buenos Aires. E-mail: mcarrasc@filo.uba.ar
215
Una versin preliminar de este trabajo(Neo)indigenismo estatal y producciones
indgenas en Argentina (1985-1999)fue presentada en la XII Reunio da Associao
Brasileira de Antropologa, en julio de 2000, formando parte del Forum n 6
"Organizaes Indgenas, prticas e Legislaes Indigenistas", coordinado por Priscila
Faulhaber, Stephen Baines, Antnio Carlos de Souza Lima.
*

229
reformada en 1994, el Estado argentino parece empezar a dar seales de
querer modificar los trminos de su relacin con los pueblos indgenas.
Tanto el reconocimiento de la preexistencia tnica y cultural de los
mismos como la garanta de respetar su identidad, el reconocimiento de
la personera jurdica de sus comunidades y la posesin y propiedad
comunitaria de las tierras que tradicionalmente ocupan, marcan un
cambio sustantivo no slo respecto de la constitucin anterior, sino
tambin de las leyes indigenistas vigentes (Altabe, et al. 1995; Carrasco
2000a; Gelind 1999).
En efecto, luego de la recuperacin de la democracia, las leyes nacional
y provinciales que comienzan a dictarse desde mediados de los aos
1980's interpelan al indgena como sujeto carenciado que, por estar al
margen de los procesos socioeconmicos y culturales de la Nacin
(Gelind 2000), necesita asistencia y proteccin estatal. En cambio, el
nuevo marco constitucional lo construye como sujeto colectivo con
pleno derecho, entre otras cosas, "a participar en la gestin de los
recursos naturales y dems intereses que los afecten (Artculo 75 inciso
17 Constitucin Nacional).
Independientemente de esta transformacin de marcos jurdicos, la
prctica estatal conserva an un tinte netamente neoindigenista.
Queremos con esto aludir a prcticas que renuncian, en lo explcito, a
un proyecto de asimilacin vinculado al indigenismo clsico pero
concretan, en los hechos, estilos restringidos de consulta y participacin
indgena. Prcticas asimismo que, imbuidas de un proyecto de
nivelacin de sujetos econmicamente sumergidos o "ciudadanos
incompletos", buscan promover su desarrollo en base a actitudes
paternalistas.
Este neoindigenismo instala as un pseudo-reconocimiento, en el
sentido de arrogarse la mayor parte de las veces la prerrogativa de
interpretar las verdaderas necesidades de la gente, como necesidades
a ser organizadas, tuteladas y resueltas la mayor parte de las veces por
agentes externos. Desgraciadamente, esta representacin del indgena
como sujeto indigente que requiere queal menos, por el momento
otros hablen por l, no es patrimonio exclusivo de la praxis estatal. Se
advierte tambin en programas para poblaciones vulnerables, en lneas
internacionales de ayuda y asistencia humanitaria, y en el accionar de
grupos y ONG's de apoyo, tcnicos y asesores, incluidos los
antroplogos.

230
Por otra parte, el bajo compromiso estatal con la implementacin de
una poltica indgena se pone de manifiesto con la tarda conformacin
del Instituto Nacional de Asuntos Indgenas (INAI), la oscilacin de su
partida presupuestaria, su no descentralizacin y la no integracin hasta
el da de la fecha del Consejo de Coordinacin integrado por
representantes indgenas, tal como manda la ley de su creacin,
sancionada en 1985 y reglamentada en 1989. As, las actividades
desarrolladas por este organismo tuvieron a los indgenas ms como
solicitantes y destinatarios de apoyo que como partcipes autnomos en
la toma de decisiones.216
Ms all del compromiso y la ideologa neoindigenista estatal, lo cierto
es que tambin se advierte, desde mediados de los aos 19 80's, un
progresivo y sostenido proceso de organizacin indgena que ha ido
conquistando la esfera pblica, haciendo visible a escala nacional sus
reivindicaciones.
Autores como Iturralde (1997) destacan las paradojas propias de estos
procesos en lo que respecta a articular las demandas de las bases en una
plataforma poltica que contenga experiencias dispares. Autores como
Jackson (1995 y 1996) sealan los riesgos de folclorizacin cultural que
corren las organizaciones cuando intentar hacer pblica y accesible
dicha plataforma. Veber (1998), por su parte, discute el concepto de
agencia inducida como marco desde el cual entender mrgenes de
maniobra indgena sujetos a mltiples condicionamientos. Todos estos
autores alertan a su vez, sobre el peligro de que, con su
internacionalizacin, la lucha indgena quede entrampada en agendas
que, en vez de ser propias, sean fijadas por organismos
gubernamentales y no gubernamentales, nacionales e internacionales,
que intervienen como parte necesaria y activa en el proceso de
reconocimiento y efectivizacin de los derechos indgenas.
216

Nos referimos concretamente a actividades como la participacin en procesos de


expropiacin de tierras, otorgamiento de becas, mediacin en conflictos que tenan
como parte a indgenas y gobiernos provinciales, tareas de difusin y sensibilizacin
acerca de la realidad indgena del pas, financiacin de proyectos de desarrollo de
pequea escala en comunidades indgenas, tramitacin de personeras jurdicas
comunitarias, elaboracin del registro nacional de comunidades indgenas. Excluimos
de esto la gestin del apoyo econmico para llevar a cabo el Programa de Participacin
Indgena y el Foro Patagnico que se examinan en el acpite siguiente, en tanto ambos
emprendimientos tuvieron a los indgenas como promotores y organizadores netos.

231
Nos interesa ponderar estas opiniones, analizando prcticas
organizativas que han operado a niveles tanto nacionales y provinciales
de gestacin de dirigencias representativas y reivindicaciones
compartidas, cuanto locales para la viabilizacin de los reclamos
especficos. Haremos especial hincapi en la forma tomada por
reclamos por reconocimiento de derechos territoriales, reclamos que
constituyen uno de los ejes ms sostenidos en la prolongada lucha
indgena por contrarrestar polticas estatales y privadas sistemticas de
despojo desde fines del siglo XIX.
Foros y Programas indgenas a niveles nacional y regional
a. El Programa de Participacin de los Pueblos Indgenas (PPI)
En mayo de 1996 y contando con asistencia financiera del gobierno
nacional, se puso en marcha en todo el pas una movilizacin panindgena, el Programa de Participacin de los Pueblos Indgenas (PPI),
cuyo objetivo principal era que los pueblos indgenas a partir de su
participacin protagnica aporten los criterios y pautas que debe
cumplimentar el estado para hacer efectiva la operativizacin del
artculo 75 inciso 17 de la Constitucin Nacional.
En un comienzo el PPI surgi como respuesta indgena a la existencia
en el Congreso de la Nacin de algunos proyectos de leyes indigenistas
elaborados sin consulta y participacin de los afectados. Por lo tanto el
PPI vino, en parte, a suplir el "olvido" de los legisladores y en parte a
promover un activismo indgena que haba probado ser muy eficiente
durante los debates constitucionales de 1994. Por tanto, aunque el
proyecto del PPI fuera diseado por asesores jurdicos,217 el propsitoeje sobre el que se estructur la metodologa de trabajo fue
enfticamente focalizado en la "participacin protagnica" de dirigentes
o referentes comunitarios quienes, por lo general, no intervienen en los
debates polticos. As se pretenda captar el punto de vista indgena
sobre la ley a elaborar y, de paso, alentar la formacin de una "nueva"
dirigencia que haba comenzado a dar sus primeros pasos en los cuatro
meses que dur la convencin constituyente de Santa Fe. Siguiendo
217

En su elaboracin trabajaron los abogados de la Asesora Jurdica del Equipo


Nacional de Pastoral Aborigen (ENDEPA) de la Iglesia Catlica, los mismos que
asesoron a los representantes indgenas durante las deliberaciones de los constituyentes
en Santa Fe.

232
entonces este espritu de pedagoga poltica y a fin de lograr la ms
amplia y activa participacin, el programa se desarroll en cinco
instancias de trabajo colectivo a nivel comunitario, zonal, provincial,
regional y nacional. En cada una de ellas se procuraba recuperar y
sistematizar la diversidad de situaciones, opiniones, puntos de vista y
propuestas que deberan quedar plasmadas en una futura ley que los
involucrara a todos.

Las reuniones se parecan bastante entre s: los participantes divididos


en grupos hacan diagnsticos sobre su situacin actual y hurgaban en
el pasado tratando de encontrar explicaciones. Por ltimo se
formulaban propuestas y demandas al estado y la sociedad no indgena.
Las conclusiones de cada encuentro servan como punto de partida para
la reunin en la siguiente instancia. As, como filtrados por un embudo,
aos de opresin, acoso y sufrimientos acallados emergan a la luz.

En el mes de septiembre de 1997 se realiz en Buenos Aires el Foro


Nacional de los Pueblos Indgenas con la participacin de 167
delegados de los 18 pueblos originarios que hoy habitan en Argentina.
Su objetivo fue ahondar en la discusin y consensuar los aportes
efectuados en las instancias previas. Empujados por la ocasin indita
de encontrarse por primera vez pueblos desconocidos entre s pero con
una experiencia histrica compartida y aprovechando la oportunidad de
hacer uso del espacio jurdico conseguido con tesn, el foro no ahorr
denuncias y reproches tanto a la conquista espaola cuanto al estado
nacional y la sociedad no indgena. Mientras tanto, una conciencia panindgena iba forjndose, por contraste:
"Toda nuestra concepcin cultural de equilibrio social,
como autogestin y desarrollo comunitario, ha sufrido
desde hace ms de 500 aos la imposicin de una
cultura llegada desde Europa y ajena a nuestros
principios. Esta cultura basada en el individualismo, el
egocentrismo, la codicia, la soberbia y el racismo
depredador ha condenado a los Pueblos Indgenas a la
marginacin y dominacin." (PPI Foro Nacional
Conclusiones 1997).

233
Los debates se extendieron por una semana al cabo de la cual se
present un documento218 al Congreso de la Nacin para que los
parlamentarios hicieran uso de las atribuciones conferidas en el artculo
75 inciso 17 de la Constitucin Nacional. Este texto consta de tres
captulos. En el primero se ofrecen los fundamentos generales que,
segn sus autores, constituyen el eje de la relacin entre pueblos
indgenas y estado. All se expresan, por una parte, las caractersticas
del sistema sociocultural indgena global, su relacin espiritual y de
respeto por la tierra y sus recursos, y se destacan los valores de
democracia, solidaridad y armona con todos los seres que pueblan el
planeta. Por otra parte, se confronta con una "cultura de muerte
introducida por los europeos", junto al papel equivocado que han
jugado "los mtodos de evangelizacin, al prohibir nuestra
espiritualidad y fomentar el desprecio por nuestra cultura". En este
contexto sigue el documento emerge "nuestra sociedad,...
democrtica de plena participacin, con autoridades sabias que orientan
un desarrollo comunal despojado del individualismo y codicia material,
frutos del egosmo". Desde aqu se reclama que:
"Los pueblos indgenas, para preservar, fortalecer y
perpetuar su identidad, necesitamos existir como
Pueblos, sea en la zona rural o en la urbana, con
territorio, lengua, vivienda, salud, cultura y
cosmovisin, que nos dignifican como seres humanos.
Negar estos derechos preexistentes es atentar contra
nuestra identidad y es mantener una sutil y controlada
poltica etnocida." (PPI Foro Nacional Conclusiones
1997)
Por ltimo, se describe el marco jurdico nacional vigente que sigue
siendo incumplido, an por las mismas autoridades estatales quienes
cometen discriminacin por omisin, segn la ley nacional 23592.
Seguidamente se expresan, en forma sinttica, las reivindicaciones y
demandas indgenas en cuanto a territorios y tierras, identidad y cultura,
recursos naturales, desarrollo y produccin y servicios del estado.
El captulo dos resume las propuestas que, como Pueblos Indgenas, le
hacen al Estado. Culturalistas algunas, asistencialistas otras,
218

El documento completo puede consultarse en Carrasco (2000a).

234
reivindicativas la mayora, ellas son consideradas el piso mnimo de las
demandas que debern satisfacerse para construir a futuro una nueva
relacin entre Pueblos Indgenas y Estado Argentino.
En evidente intertextualidad con el proyecto de Declaracin Universal
de los Derechos de los Pueblos Indgenas, un primer conjunto de estas
propuestas se ancla en "el derecho de autonoma propia de los Pueblos
Indgenas". En tal sentido se exige participacin poltica en todos los
asuntos que los incumben y se reclama la no intervencin del Estado en
los problemas internos de las comunidades. Tal exigencia se
complementa con la demanda de reconocimiento a "nuestras
autoridades (cacique, mburuvicha, niyat, lonko, principales, otros)...." y
el respeto a "los modos, leyes y formas de organizacin de cada Pueblo
Indgena" que solicitan se incluya en una futura reforma legal a fin de
reconocer una personera jurdica "de carcter indgena, fundada en el
derecho propio, pluriculutral, consuetudinario, originario y natural,
segn las pautas culturales de cada pueblo y/o comunidad, que no
generen normas rgidas y de imposicin, adems deber ser de carcter
pblico." Este captulo desarrolla tambin las demandas indgenas en
materia de territorio, identidad y cultura, educacin bilinge
intercultural, recursos naturales, desarrollo y produccin y, finalmente
se detallan los servicios estatales que se solicitan.
Es interesante resaltar que en el apartado dedicado a "formas de
reconocimiento de la identidad" se alude en primer trmino a la
obligacin del estado de hacer efectivo, mediante la entrega de los
debidos ttulos de propiedad, el reconocimiento a la posesin y
propiedad de las tierras y territorios con plena participacin indgena en
el proceso. Durante las discusiones grupales se haba enfatizado que
"sin territorio, no puede existir nuestra identidad como pueblo
indgena". Por lo cual, en trminos de respeto a la identidad cultural, se
deba comenzar haciendo efectiva la propiedad de los territorios
indgenas.
Ahora, si para los estados nacionales el territorio se define segn
criterios polticos de soberana sobre un espacio donde ejercer el
monopolio de la fuerza pblica y una comunidad jurdicamente
distinguible como ciudadanos de los mismos, para los participantes del
PPI los territorios indgenas se definen siguiendo fundamentos
mticos/religiosos, econmicos y polticos como lo expresaran los
Mby guaran en la reunin provincial de Misiones:

235
"El espacio donde se realiza la vida indgena es un
lugar sagrado porque en ella est el cementerio donde
estn enterrados sus antepasados. Tener la tierra para
nosotros es tener vida porque nos da la vida. Una vez
que sea entregada la tierra a nosotros, todo lo que est
arriba y abajo de la superficie de la tierra pertenecer al
dueo. Para que nadie toque, porque para los indgenas
la tierra es sagrada. Cuando nosotros decimos que la
tierra es buena decimos YVY PORA que significa
tierra sin mal. Porque la tierra sustenta a nuestros hijos
y a nuestra cultura. All enterramos a nuestros muertos,
por eso es tambin lugar sagrado." (PPI Foro Nacional
Conclusiones 1997).

Pero, tambin abarca sentidos complejos de una experiencia histrica


compartida y un derecho humano inalienable: el derecho a la
libredeterminacin de los pueblos:

"somos los primeros habitantes, somos milenarios de


esta tierra, por eso las tierras que deben entregarnos
son las que ocupamos tradicionalmente...porque los
pueblos indgenas existan antes de las guerras y
ocupaban todas sus tierra..... Tierra es distinto de
territorio. Territorio es el agua, el aire, el suelo, el
subsuelo. Entonces todo esto debe asegurarse, as se
hablar de pueblo (PPI Foro Nacional Conclusiones
1997).
As, simultneamente a los debates sobre condiciones de vida, identidad
y derecho al territorio, en las reuniones del PPI se fue armando un
concepto de pueblo como sntesis de unidad en la diversidad de
identidades culturales particulares.
Cuando nosotros hablamos de colono hablamos de
tierra apta y suficiente, nos referimos a uno. Pero ac
nosotros estamos peleando por nuestros hermanos, no
estoy hablando de uno, no estoy peleando por ser

236
colono, estoy peleando como un pueblo. No yo, todos
mis hermanos........... esto va dando espacio para que
una cultura viva (PPI Conclusiones de la provincia de
Santa Fe)
Pese a lo cual, no deja de llamar la atencin, que en el acpite
"Territorios y tierra", adems de formularse exigencias
dursimas al estado, se planten las bases de una ideologa
indgena de la "autntica" representatividadnacionalcomo
si se pensara que la "unidad" del movimiento indgena en
Argentina es, al menos por el momento, un asunto conflictivo y
muy probablemente difcil de alcanzar:
"Se conformar una organizacin que arranque desde
las bases o comunidades para que sea representativa y
activa y as solucionar el tema de tierras y territorios.
La organizacin debe constituirse desde las bases. Se
aclara que tanto las organizaciones como las
asociaciones indgenas no podrn atribuirse la
representatividad de las comunidades de los Pueblos
Indgenas sin su expreso consentimiento.". (PPI Foro
Nacional Conclusiones 1997)
El captulo 3, "Recomendaciones", que se presenta como cierre del
documento final suscribe como demanda global la solucin urgente de
algunos conflictos puntualesentre otros, los de Pulmar y Lhaka
Honhat, sobre los que volveremos ms tarde.
b. Foro Indgena Patagnico
Durante 1997 y en el marco de un programa de capacitacin de
indgenas en la produccin de proyectos de desarrollo financiado por el
Banco Mundial,219 los coordinadores indgenas de la regin sur
(miembros de la Coordinacin de Organizaciones Mapuche "Tai
219

Este programa se llev a cabo en tres regiones del pas (Noreste, Noroeste, y Sur) y
tuvo como contraparte estatal al Centro Nacional de Organizaciones Comunitarias
(CENOC).

237
KieGetuam") tuvieron la iniciativa de aprovechar la ocasin para
conformar un foro de debate con los representantes de organizaciones y
comunidades de los Pueblos Mapuche, Tehuelche y Selk'nam/Ona. El
propsito fijado fue el de discutir y definir la posicin de estos pueblos
frente a la pendiente reglamentacin del artculo 75. inc. 17 de la
Constitucin Nacional, dando as cabida a la opinin de algunos
dirigentes y representantes que, por distintas razones, no haban
participado del PPI.
Si prestamos atencin al documento final que reflejara las conclusiones
a las que se arribaron luego de una reunin mantenida en La Pampa
entre el 12 y el 14 de diciembre de 1997,220 resulta interesante reparar
en cmo la dinmica de trabajo propuesta apunt a discutir punto por
punto el inciso constitucional a partir de preguntas motivadoras que,
segn el documento, buscaban anclar y llenar de contenido los trminos
jurdicos mediante un "intenso, rico y fraterno debate donde el
conocimiento indgena no tuvo ningn tipo de condicionamiento, ms
que la orientacin poltica y filosfica de nuestras Autoridades
Originarias."
Habida cuenta de la imposibilidad de agotar aqu el anlisis de un
extenso documento, nos limitaremos fundamentalmente a sealar en
este apartado la forma en que fue enmarcada la discusin de las
comisiones de trabajo, y algunos de los aspectos que se fueron
enfatizando.
El cometido de la Comisin 1abocada a debatir qu significa
"reconocer la preexistencia tnica y cultural de los pueblos indgenas
argentinos y garantizar el respeto a su identidad"era trabajar en torno
a las siguientes cuestiones: (a) si reconoce que existimos miles de aos
antes que el Estado, por qu se impone la nacionalidad de "pueblos
indgenas argentinos"?; (b) cmo fundamentamos por qu somos
PUEBLOS NACIONES Indgenas?; y (c) la "diversidad cultural" como
fundamento para lograr un Estado plurinacional y pluricultural donde
todos los Pueblos Originarios de Argentina sean reconocidos con
plenos derechos.
220

Documento transcripto en su totalidad en Carrasco (2000a).

238
El propsito de la Comisin 2encargada de examinar los alcances del
"derecho a una educacin bilinge e intercultural"apuntaba a elaborar
sobre: (a) distintas etapas que tuvo la Educacin Estatal (Uniformante,
Integracionista, Bilinge e Intercultural; (b) existe un Sistema
Educativo Indgena? Cmo est organizado?; y (c) cmo se entiende
la Interculturalidad desde nuestro kimvn / conocimiento propio?
Teniendo como meta analizar qu significa fijar como atribucin del
Congreso la de "reconocer la personera jurdica de sus comunidades",
la Comisin 3 discuti fundamentalmente sobre dos ejes. Primero, la
Personera Jurdica como instrumento de organizacin para los
indgenas y como instrumento de control desde el Estado. Segundo,
trabaj en torno a las preguntas: existe un concepto de derecho
indgena, sistema de Autoridades Originarias y normas propias?
Personera Jurdica Pblica o Privada? Personera Jurdica
COMUNITARIA o como PUEBLOS?
Le cupo en cambio a la Comisin 4 centrarse en el tratamiento de la
provisin que establece "la posesin y propiedad comunitaria de las
tierras que tradicionalmente ocupan, regulando la entrega de otras aptas
y suficientes para el desarrollo humano." Su labor estuvo articulada en
base a los puntos: (a) los Pueblos Originarios demandamos tierra o
Territorio?; (b) entrega de tierras aptas y suficientes significa
restitucin territorial"?; y (c) qu es desarrollo para el Estado? Y qu
es desarrollo para los Pueblos Originarios?
Por ltimo, la Comisin 5 tena que definir qu implica "asegurar su
participacin en la gestin referida a sus recursos naturales y a los
dems intereses que los afecten", en base a la toma de posiciones frente
a los interrogantes: (a) qu significa participacin? Es consulta?
consentimiento? informacin?; (b) en relacin a qu (al uso del
espacio territorial?, a su explotacin? a la participacin en las
ganancias?) y sobre qu recursos (de la superficie?, subterrneos?,
genticos?, conocimientos y prcticas?) se define esa participacin?; y
(c) cmo relacionamos la propuesta sobre este punto con nuestro
concepto cultural ideolgico de convivencia y defensa de nuestro Waj
Mapu (territorio)?

239
As, adems de denunciarse que "el Estado, para evitar el
reconocimiento de la existencia de las Naciones Originarias y nuestro
derecho al Territorio, recurre a una ficcin jurdica afirmando que
existe un solo Pueblo llamado Argentino", se concluy que:

"...el reconocimiento fundamental es que el Estado


asuma la realidad plural de su sociedad. Abandonar la
idea uniformante de estado monocultural, porque eso
atenta contra la diversidad cultural que se declama en
los discursos. Hoy no existe relacin de respeto entre
Estado-Pueblos Originarios porque el primero
manipula esta posibilidad, reduciendo nuestra
condicin de PUEBLO a denominaciones como
"etnia", "minora", "reserva", "tribu", "agrupacin".
Limitar y aislar nuestra existencia genera los conflictos
actuales y lo que vendrn." ."221
Paralelamente a caracterizar a la educacin estatal como
"integracionista", "rgida" y "estancada", "elitista", "etnocntrica", y
"monocultural", se insisti en que la misma genera desarraigo, al anular
el conocimiento familiar que llevan los nios a la escuela y que
"proviene de su tuwun-origen". Partiendo de una reflexin metacultural
sobre qu significa la "cultura indgena", se afirm tambin que en el
contexto actual de las relaciones entre el estado y los pueblos
originarios, una interculturalidad verdadera es an imposible.222

221
222

Indicar la referencia documental o etnogrfica del parrafo.

En este ltimo sentido, sostiene el documento, "interculturalidad es 'entre culturas'.


Entendiendo la cultura como los elementos que definen la identidad de un Pueblo, no el
manipuleo de esa identidad relacionando la cultura con elementos folklricos o ligados
a los 'usos y costumbres', como slo prcticas tradicionalistas. Cultura debe ser
entendido en todo su contenido. No existe la 'cultura originaria' sin los elementos que la
constituyen: idioma propio Mapudugun; normas y principios Nor y Az que orientan su
existencia; autoridades originarias Lonko-Werkn-Pilln Kuse; y el control del espacio
fsico Waj Mapu/Territorio donde desarrolla y proyecta su vida autnoma. Estos son los
derechos fundamentales que hoy son negados a los diversos Pueblos Originarios por el
Estado Argentino. Por ello no es posible an poner en prctica la verdadera
Interculturalidad."

240
A su vez, luego de enfatizarse que "cada una de las normas jurdicas
que hoy se han aprobado en el mbito regional, nacional e internacional
son medidas externas, aprobadas sin nuestra participacin ni nuestro
consentimiento", se inst a "desarrollar la capacidad de juzgar y
dictaminar hasta que punto el derecho positivo estatal interfiere y
reprime el ejercicio de nuestro derecho propio, el AD y NOR
MOGEN." En este marco, se destac la importancia de recuperar el uso
de la lengua indgena223 y de concretar la restitucin territorial. Segn el
documento, esta ltima meta se vincula con que:

"lograr la restitucin territorial (...) significa restablecer


la fuente del derecho Mapuche, el Mapuzugun.
Restitucin Territorial (...) significa recuperar los
espacios donde se desarrolla ese conocimiento, el
Gellipuwe, el Paliwe, el desarrollo equilibrado del
Ixofill Mogen. La restitucin Territorial permitir
restablecer nuestra propia institucionalidad: nuestro Ad
y Nor Mogen, las normas de justicia y de derecho que
asegure la continuidad cultural autnoma de los
Pueblos
Originarios
Mapuche,
Tehuelche
y
Selk'nam-Ona." ."224
En suma, puede verse como logro del Foro Patagnico el de que cada
uno de los puntos que los constituyentes aprobaron en base a imgenes
genricas de los indgenas y de las responsabilidades del estado frente a
ellos comenzaran a ser hablados desde otro lugar. A este respecto, debe
tenerse en cuenta que el llamado conflicto de Pulmar constituy un
mbito de reflexin y aprendizaje que, como veremos, permiti que los
organizadores de este Foro resignificaran y ampliaran la referencialidad
de muchos conceptoscomo los de pueblo, autonoma,
territorio, democracia y estadocon el propsito de favorecer
ciertas interpretaciones y excluir otras, as como de investirlos de
connotaciones propiamente indgenas.
223

Respecto de la importancia de la lengua indgena, el documento comenta: "Nuestros


Lonko nos repetan: 'Hablamos en Mapuzugun para que exista cabal comprensin de
nuestra demanda de restitucin territorial. Hablamos en Mapuzugun para que el
Wallmapu recupere su orden. Hablamos en Mapuzugun para que el Wallmapuche sea el
espacio que nos contenga'."

224

Indicar la referencia documental o etnogrfica del parrafo.

241
Dos reclamos
Si algo tienen de importante las experiencias del PPI y el Foro
Patagnico es haber dado visibilidad pblica y proyeccin nacional a
los pueblos indgenas y a algunos de sus dirigentes. An con mezclas y
contradicciones internas, lo que se puso de relieve es que, ms all de
las diferencias, comienza a verse en Argentina un nuevo actor poltico.
Sin dejar de hacer reclamaciones a un estado benefactor que ya no
existe, este actor colectivo comienza a impulsar la construccin de un
nuevo escenario donde poder montar una coreografa distinta, basada
en la combinacin de autonomas indgenas y polticas estatales. As,
paralelamente a lo apuntado respecto del lobby indgena en la
Asamblea Constituyente, hay que destacar que ambas experiencias
abrevan en luchas indgenas puntuales que alcanzaron gran difusin en
la prensa nacional e internacional. Al examen de los sentidos
implicados en y a travs de dos de estas luchas dedicamos los acpites
siguientes.
a. El Territorio Wichi unificado
Cansados de no ser escuchados por el gobierno de la provincia de Salta
y luego de un intento fallido de amparo judicial en agosto de 1996,
cinco pueblos cazadores recolectores nucleados en la Asociacin de
Comunidades Aborgenes Lhaka Honhat225 (Carrasco y Briones 1996)
resolvieron llamar la atencin de las autoridades ocupando
pacficamente el puente internacionalen construccin, entonces
entre Misin La Paz (Argentina) y Pozo Hondo (Paraguay). Con
posterioridad a esta movilizacin y durante una estada del presidente
argentino en Europa, varios diarios de amplia circulacin y prestigio
all exhibieron la foto de una mujer indgena con su hijo en brazos
225

En agosto de 1996, ante la negativa del gobierno de la provincia de Salta de reunirse


con la Asociacin de Comunidades Aborgenes Lhaka Honhat para discutir la falta de
estudios de impacto ambiental previo a la construccin de un puente internacional y las
rutas conectadas a l, los dirigentes de la Asociacin decidieron protestar ocupando
pacficamente el puente hasta que el gobernador aceptara sentarse a hablar con ellos.
Adems de las construcciones estaba en juego la propiedad del territorio reclamado por
la Asociacin, cuya titulacin habase ratificado por dos decretos provinciales que an
hoy siguen incumplidos. Luego de 23 das la medida se levant con la promesa
gubernamental de regularizar la situacin en el plazo de 30 das.

242
debajo de la cual se poda leer Pregunte al Pueblo Wich, Seor
Menem, si hay justicia en Argentina.
La imputacin de injusticia que se le haca al presidente de la nacin
tiene que ver con la percepcin indgena de marginacin de sus
comunidades del resto de los ciudadanos provinciales. La expresin
nosotros no somos tambin argentinos? alude precisamente a esa
percepcin. En una cuestin tan definitoria como el derecho a la
propiedad de la tierra, esta marginalidad se vuelve visible al vincularla
con la legitimidad del destino que se dar a las mismas. En Salta, como
en otras provincias, se sostiene comnmente que la tierra es para quien
la trabaja y los indios no producen nada entonces para qu quieren
tierra?

En todo caso, el reclamo por un territorio wich unificado slo se


entiende en un contexto donde ms all de las normas federales
vinculadas a las reas de frontera, la provincia de Salta no ha tenido una
poltica de tierras. No obstante, el ideario primero de progreso y
civilizacin y luego de desarrollo ha estado siempre presente en los
actos de gobierno asociados al tema. As, en la zona misma del
reclamo indgena, el primero de estos actos fue la autorizacin
extendida por el estado nacional al expedicionario Domingo Astrada en
1902 para el establecimiento de la colonia Buenaventura dentro de lo
que entonces se consideraba territorio nacional de Formosa (Carrasco y
Briones 1996, Gordillo y Leguizamn 2002, Maranta m.i., Trinchero
2000). En virtud de esta concesin, algunos de los pioneros recibieron
ttulos de propiedad de lotes de tierras que perdieron su legalidad
cuando en 1951 se fija el lmite interprovincial entre Salta y Formosa,
quedando las tierras en cuestin del lado salteo. Desde entonces la
avanzada de colonos y sus descendientes ha permanecido en la zona
como ocupantes de hecho en tierras del fisco provincial. Los indgenas
en cambio no han tenido ni siquiera este reconocimiento. Por el
contrario an hasta mediados del siglo XX la poltica del estado
provincial en relacin al indgena fue la transferencia de poderes a
misiones religiosas, quienes con su proyecto de creacin de
comunidades produjo como resultado que se ampliara la superficie de
tierras para la ocupacin criolla.
Desde entonces los pobladores han venido reclamando con resultado
casi nulo la regularizacin de su situacin dominial. Entre los aos 60s

243
y 80s se sucedieron algunas leyes y decretos provinciales pretendiendo
legislar a favor del reclamo no indgena (de la Cruz 1989; Gordillo y
Leguizamn 2002;Piccinini y Trinchero 1992), pero ninguno se
implement.226 Tal vez, el nico caso que escapa a la poltica de
exclusin de la demanda indgena es el reconocimiento de una reserva
de 1052 has. de tierra concedida a Misin La Paz,227 reserva que hasta
la fecha nunca se concret en la emisin de un ttulo de propiedad.
En todo caso, el inicio de la redemocratizacin en los 80s abri un
nuevo proceso de ofertas y demandas por la tierra. Entre sus promesas
electorales, quien habra de ser gobernador del primer perodo de la
recuperacin democrtica, el Sr. Roberto Romero, oferta a los caciques
de la zona del fiscal 55 un proyecto de titulacin de las tierras que
consista en lo siguiente: primero se urbanizaran las comunidades y
luego se colonizaran las tierras rurales, por lo cual quien quisiera un
pedazo de tierra deba solicitarla en la colonia, ya que el resto sera
puesto a la venta. Como sabemos, la respuesta indgena a esta oferta fue
su rechazo, acompaado por la solicitud de una superficie sin divisiones
internas.
No obstante, en 1987 la Legislatura sancion la ley 6469 de
regularizacin dominial el lote fiscal 55 que se reglamentara en 1990.
Un dato que enriquece nuestra hiptesis acerca de que la tierra es
para quien la trabaja de acuerdo con los idearios capitalistas de
trabajo lo aporta el documento tcnico elaborado por el Consejo
Federal de Inversiones (CFI) en que se basa la ley. H. H. Trinchero
(2000) se ha ocupado extensamente de analizar las constricciones que
impone esta ley para los reclamos indgenas. El ncleo de la cuestin
reside en la fijacin del criterio de unidad econmica para la
distribucin de la tierra entre pobladores indgenas y criollos. Ante
todo, la ley plantea que se proceder al parcelamiento del lote tomando
como base el modelo del puesto criollo como unidad econmica y las
necesidades de tierras por cabeza de ganado. Por ende, el estudio deja
afuera el criterio de unidad econmica de los cazadores-recolectorespescadores. Slo hace referencia a los huertos comunitarios ms afines
al ideario desarrollista del que hablbamos ms arriba. A este respecto,
un legislador salteo manifiesta en el debate de la ley:
226
227

Leyes 3844/64, 4086/65; 5713/80 decreto 2293/71.


Decreto 3291/67

244
"por qu vamos a condenarlos [a los indgenas] a la
miseria, a la desesperacin, a la angustia; por qu
vamos a permitir (sic) que sigan pescando y cazando;
por qu no les damos un trabajo digno para que
mantengan a sus familias; por qu no les enseamos a
hacer cosas para que de su propio esfuerzo salga el pan
de cada da (citado en Trinchero 2000: 282).
Basado en tales premisas, el estudio tcnico del CFI abunda en datos
sobre la capacidad del suelo, la ubicacin de las aguadas, el clima, los
recursos forestales y una descripcin parcial de la actividad ganadera
que no hace referencia alguna a la viabilidad econmica de la
produccin vinculada al mercado local y/o extralocal. Curiosamente no
hay referencias respecto de la competitividad entre dos actividades
econmicas tan dispares como la ganadera a campo abierto y las
prcticas de caza y recoleccin indgena. Slo se menciona como un
posible factor conflictivo la superposicin o solapamiento de las
superficies reclamadas por los criollos, aclarndose que el conflicto es
solucionable a travs de negociaciones personales entre los propios
involucrados (Trinchero 2000: 283).
Quiere decir entonces que la temprana advertencia de incompatibilidad
de uso y reclamo de una superficie nica para indgenas y otraen otra
reapara criollos no fue nunca tomada en cuenta para la
identificacin de los criterios de distribucin de la tierra pblica. No
obstante, mucho de la experiencia acumulada por el estado provincial
en esta demanda sirv para que se fijaran con la letra de la ley las
condiciones para preservar las premisas del proyecto desarrollista de la
poltica saltea, cuando
en 1998 se reform la Constitucin
Provincial.228
Pero entre 1987-90 y 2002, mucha agua corri bajo el puente. A pesar
de los intentos de los dirigentes salteos por negar la inclusin de la
demanda indgena, la Asociacin Lhaka Honhat ha logrado que se
228

As el artculo 15 referido a Pueblos Indgenas establece: II El Gobierno Provincial


genera mecanismos que permitan, tanto a los pobladores indgenas como no indgenas,
con su efectiva participacin, consensuar soluciones en lo relacionado con la tierra
fiscal, respetando los derechos de terceros.

245
discuta como criterio de legitimacin el uso de los recursos naturales
propios de la dinmica econmica de los cazadores-recolectorespescadores del lote fiscal 55, en un contexto de reforma del estado
favorecida por la incorporacin en la Constitucin Nacional de la frase
tierras tradicionalmente ocupadas.
Primero fue la oposicin a la oferta oficial de urbanizar las
comunidades y colonizar las tierras rurales; posteriormente fue la
construccin de la organizacin indgena y la elaboracin de un
concepto de territorio que subsume su reivindicacin (Carrasco 200b).
Por ltimo, la insercin de esta demanda en un contexto internacional229
donde el colectivo indgena en tanto sujeto diferente tiene algn peso
aunque ms no sea el de desnudar la inconsistencia de los planteos
gubernamentalesha contribuido en forma notable al fortalecimiento
interno de las comunidades que comienzan a verse con actores polticos
con potencial poder de presin.
Pero veamos ahora cul ha sido el impacto que aquellos dos sucesos, la
toma del puente internacional y la interpelacin al presidente Menem
publicada en diarios extranjeros gener al interior de la Asociacin de
Comunidades Aborgenes Lhaka Honhat, viniendo a consolidar un
proceso de organizacin poltica que haba comenzado doce aos, antes
cuando un grupo de jefes de aldea resolviera oponerse a un programa
gubernamental de entrega de parcelas comunitarias. Entonces, un breve
documento de no ms de una pgina230 fue la piedra de toque que
desencaden la construccin de una autoimagen que con el tiempo se
cristalizara en un concepto novedoso para ellos: el de territorio.
En ese documento demandaban una superficie sin subdivisiones
internas bajo un titulo nico para toda la poblacin indgena residente
en el lote fiscal 55. Ubicado en la frontera con Bolivia y Paraguay,
sobre la margen derecha del ro Pilcomayo, se trata de una zona
devastada por la accin del ganado vacuno introducido a principios del
siglo XX por pobladores no indgenas. En otro trabajo hemos analizado
la construccin polismica del "territorio nico" (Carrasco 2000b), por
lo que en este trabajo slo haremos referencia al modo en que la lucha
229

Sobre todo la denuncia ante la Comisin Interamericana de Derechos Humanos,


pero tambin los avisos publicados en diarios nacionales y extranjeros.
230
Pensamiento indgena y declaracin conjunta 24-6-84.

246
por su recuperacin promovi el desarrollo de una autoimagen entre los
miembros de Lhaka Honhat como pueblo indgena portador de una
conciencia social apropiada al contexto jurdico poltico en que se
desenvuelve su vida cotidiana. Enfrentados localmente a los pobladores
criollos en su competencia por el uso del ambiente y a las autoridades
del gobierno provincial por el incumplimiento de los acuerdos
firmados, desplegaron toda clase de estrategias en lo poltico, judicial, y
meditico, para denunciar lo que estaba pasando en sus lugares. As, lo
que empez como una organizacin poltica coyuntural para la
obtencin del ttulo de propiedad se plantea ahora como unidad en la
lucha en defensa de "lhaka honhat" (nuestra tierra), y para la proteccin
de los recursos naturales que son su alimento. En este sentido, la
conciencia del valor de los recursos naturales y la necesidad de
defender el territorio de las agresiones externas ayudaron a consolidar
un frente comn y una nueva imagen, reemplazando la vieja autoimagen fragmentada de "la toldera de", "la gente de" o "la raza tal", por
la de "Asociacin Lhaka Honhat"
Menos entrenados en la elaboracin de auto categoras que los definan,
y ms acostumbrados a verse como razas o como pobladores
cuando hablan de s ante no indgenas, los dirigentes de Lhaka Honhat
han ido lenta pero decididamente modelando una nocin de pueblo que
los envuelve a todos. Aunque todava persistan algunos lderes
comunitarios que prefieren, en confianza, seguir usando con no poco
orgullo el vocablo raza, la gente comn en las comunidades se
presenta ante "los de afuera" como pueblo indgena con una "cultura"
diferente. Cada pueblo, dicen, tiene su cultura y todos tenemos "cultura
como pueblo indgena". Pero qu es la cultura para ellos? Una forma
resumida de representar su modo de subsistencia material, su medio
ambiente natural como esencial para ella y sus instituciones sociales.
Una forma de ser y hacer cosas que confronta con la manera en que los
"ahatai" (no indgenas) hacen "sus" cosas. Es, asimismo, pensamiento
y enseanza que se expresa en el uso de un idioma propio que da
sentido de pertenencia y conciencia a sus hablantes al tiempo que
excluye a los ajenos. As, en tanto "cultura de los pueblos indgenas",
ella es un poderoso instrumento para la accin poltica, ya que tejiendo
una extensa red de lazos parentales y asociativos con todos los
miembros de la Asociacin, sin importar su pertenencia tnicawichi,
chorote, chulup, toba, tapieteautoriza alianzas con otros "hermanos"
indgenas asentados en Paraguay o Bolivia para la defensa colectiva de
sus derechos a la tierra. En esta direccin, ya se han realizado varios

247
encuentros regionales a fin de crear un frente comn de oposicin a los
planes de integracin que los gobiernos desean llevar a cabo en el
marco del Mercosur.231
b. La gestacin de la idea de Pulmar como Territorio Indgena
Protegido
En mayo de 1995, adquiere visibilidad pblica el reclamo Mapuche en
la zona de Pulmar (Departamento de Alumin, Neuqun). La
ocupacin de la sede de la Corporacin Interestadual Pulmar (CIP) por
familias indgenas de distintas comunidades de la regin busca en lo
inmediato llamar la atencin sobre actos de corrupcin administrativa
que demoraban "el crecimiento socioeconmico del rea de frontera
Sur de la Provincia del Neuqun y, fundamentalmente, de las
comunidades indgenas de dichas zonas, Cataln, Aigo, Puel y
Currumil,"232 ordenado por el art. 3 del decreto 1.410 de 1987 de
creacin de la CIP. Las familias ocupantes concretamente solicitan que
se investiguen variados ilcitos. Entre otros, el cobro de tasas (incluso
en animales o especias) que haca la CIP por el uso indgena de pastos o
la recoleccin de lea y pin; el pago en negro y despidos al reducido
personal de la CIP (entre quienes haba empleados mapuche); la entrega
de concesiones forestales y ganaderas sin planificacin; la entrega
231

ABC Color 1999 "En el foro empresarial del III Encuentro de Zicosur, el
concejal indgena Severo Flores, del distrito de Mariscal Estigarribia, solicit a
nombre de ms de 130.000 indgenas del Chaco sudamericano la participacin
de los nativos en los proyectos de desarrollo regional. Flores habl en nombre
de 8 comunidades indgenas de Boquern, 10 pueblos indgenas del sur
boliviano y unas 35 comunidades de la zona del Pilcomayo, lado argentino.
Dijo que " el reclamo de regularizacin de tierra, que existe ya desde hace 35
aos por parte de la Asociacin de Comunidades Aborgenes ``Lhaka Honhat'',
no estn consiguiendo, por parte del gobierno provincial de Salta,...." Tambin
reclam seguridad jurdica para los "hermanos Weenhayek" de la regin del
Pilcomayo en Bolivia, para los "hermanos" guaran ysoseno y ayoreo ``que
hoy estn siendo atropellados por las empresas petroleras multinacionales''.
232

Aunque el decreto slo menciona a las comunidades de Aigo, Currumil, Cataln y


Puel, los mapuche reivindican al da de hoy la incorporacin de la comunidad Salazar o
Niengueihual, que desde 1989 es un desprendimiento autnomo de la de Aigo, y de la
comunidad orquinco que agrupa a los pobladores mapuche de la misma zona de
Pulmar, quienes en 1995 se reconstituyen como comunidad, sobre la base de la antigua
comunidad del lonko (o cacique) Catrileo, desalojada de tierras de Parques Nacionales
en los aos 50.

248
arbitraria de gran cantidad de tierras a un mismo particular para
emprendimientos productivos; la negativa a brindar informes contables
y financieros sobre los fondos de la CIP; as como la inconsulta
declaracin de "reservas tursticas", todo lo cual pareca apuntar a un
intento de privatizacin de las 112.000 hectreas que componen la zona
de Pulmar.
Hemos reseado en otras partes los complejos ribetes y momentos de
un conflicto que ha involucrado ocupaciones pacficas de edificios
pblicos, mobilizaciones a la ciudad capital de Neuqun, recuperacin
de tierras, enjuiciamientos y encarcelacin de dirigentes mapuche
conflicto que ha suscitado adems la intervencin de legisladores
nacionales y de otros pertenecientes al Parlamento Europeo o la
intervencin del INAI, y que ha llevado a algunos dirigentes polticos
locales a interpretar este "pronunciamiento mapuche" como sntoma de
pretensiones de secesin, de formacin de un Estado dentro de otro
Estado (Briones 1999, Briones y Daz 2000, Carrasco y Briones 1996).
Lo que nos interesa aqu es ver cmo, a lo largo de este prolongado
reclamo, la nocin de "tierra" se fue convirtiendo en un signo
ideolgico polismico, altamente debatidosigno que, oficiando de
pivote para ampliar y resignificar el concepto de "territorio", devino
campo de batalla para la produccin cultural.
As, desde la fase inicial del reclamo hasta la actualidad, las disputas en
torno a estos dos conceptos fueron apuntando a poner de manifiesto dos
cosas. Primero, la nocin Mapuche de Mapu o tierra envuelve desde lo
econmico, lo social y lo religioso mucho ms que la clusula
hegemnica "tierras que tradicionalmente ocupan". Segundo, la nocin
de Waj Mapu o territorio resulta de, implica y permite desarrollar un
sentido de lo Mapuche completamente diferente. Ambas cosas fueron
a su vez constantemente desarrolladas a lo largo de dos ejes. Apelando
progresivamente a la retrica del derecho internacional, uno de esos
ejes se centra en identificar perspectivas polticas y jurdicas comunes
233
para regular las relaciones intertnicas.
El otro eje en cambio
enfatiza percepciones distintivas que, formando parte del capital
233

En intertextualidad fundamentalmente con el derecho internacional, sobre todo, con


el convenio 169 de la OIT y el proyecto de Declaracin Universal de los Derechos de
los Pueblos Indgenas (Tai KieGetuam 1995a).

249
simblico y cultural del Pueblo Mapuche, presidiran y organizaran
cuestiones fundamentalmente intra-tnicas.
Inicialmente, la reiterada afirmacin "no queremos simplemente tierras
sino un territorio" produca desconfianza entre algunos no indgenas
que la interpretaban como un ataque a la soberana estatal, movindolos
a acusar de agitadores polticos a los dirigentes indgenas.
Progresivamente, la forma en que las comunidades mapuche de la
regin y sus organizaciones fueron dando permanente testimonio de un
vnculo especial de los Mapuche con la tierrao incluso mostrando
que la emulacin o promocin de tal vnculo podra eventualmente
beneficiar a la sociedad Wigka o no indgenaayud a los lderes
aborgenes a incrementar el apoyo pblico de audiencias Mapuche y no
Mapuche, ampliando as su margen poltico de maniobra y el piso para
cuestionar los estilos de democracia implementados por los estados
nacional y provincial. En tal sentido, si bien la explicitacin de ese
vnculo form parte del reclamo desde el principio, cada nuevo
documento o comunicado Mapuche fue poniendo ms y ms nfasis en
explicar sus connotaciones culturales distintivas, y en ir explicitando las
mltiples dimensiones de significado que condensa la nocin de Waj
Mapu (ver Briones 1999).
En todo caso, antes de detenernos en ver cules son esas connotaciones,
es importante destacar que la compleja situacin de tierras que el
reclamo mapuche en Pulmar pone al descubiertocomplejidad ligada
al hecho de que en un rea acotada coexisten tierras fiscales
pertenecientes a niveles de estatalidad federal, provincial y
eventualmente municipal, as como a particulares y a entes autrquicos
relacionados a la Administracin de Parques Nacionales e incluso al
Ejrcito Argentinoes un buen ejemplo de las diversas polticas de
expropiacin de tierras indgenas que se fueron dando en la regin.
En efecto, podra sostenerse que, en principio, la apropiacin privada de
tierras fiscales en los territorios patagnicos pareci quedar enmarcada
por la "ley de Emprstito" de 1878que estipulaba el pago en tierras a
los particulares que financiaron la "Campaa del Desierto"y por las
leyes de Premios Militaresley 1628 de 1885 y ley 3918 de 1900
que recompensaban a los ejecutores de dicha campaa con una cantidad
de hectreas proporcional a su rango. Estas normativas contemplaban
una modalidad de entrega de tierras en base a bonos transferibles al

250
portador que, con el tiempo, desembocara en un proceso de alta
concentracin de la tierra en manos de muy pocos. Esto es, si
originalmente se prevean 6000 adquirientes, se acabarn repartiendo
casi cinco millones de hectreas entre 545 beneficiarios, fomentndose
adems la adjudicacin de los terrenos a propietarios ausentistas que no
cumplieron con el proyecto previsto de colonizacin pronta y efectiva
de los territorios (UNC-APDH, 1996).

Sin embargo, Bandieri enfatiza quea diferencia de otras zonas


patagnicasni la Ley de Emprstito (N 947 de 1878) ni la de
Premios Militares (N 1628 de 1885) fueron las vas ms importantes
de apropiacin privada de tierras en el Neuqun, ya que en la region
dichas normativas slo concretaron respectivamente la adjudicacin del
0,15% y el 1,18% de la superficie provincial (Bandieri 1993: 135). Por
el contrario, la ley 1018 de 1879 (la cual autoriza al Poder Ejecutivo a
enajenarvender tierra pblica a particularesen lotes de 2500 has) y
la ley 1265 de 1882 (que establece la venta de tierras fiscales en remate
pblico con la condicin de invertir capital e introducir poblacin
estable) presidirn la apropiacin del sector oriental y precordillerano
de la provincial (Bandieri 1993: 135-6). Bajo este marco, el primer
remate en Neuqun se hizo en 1885, implicando la venta de 1,3
millones de has, sobre todo en el Departamento de Confluencia, aun
cuando hacia fines de siglo slo el 5% de los compradores haba
tomado posesin efectiva de los mismos.

La segunda zona adjudicada (representando el 14% de la superficie


provincial) se concentr en la zona precordillerana, con lotes promedio
de 60 mil has. para la ganaderia extensiva (UNC-APDH 1996: 223-4).
En el sur y occidente del territorio neuquino, por su parte, sern
especialmente la Ley Avellaneda o de Colonizacin (ley N 817 de
1876 que estipulaba la obligacin de colonizar a los adjudicatarios) y la
Ley de Liquidacin (ley N 2875 de 1891 que anula esas obligaciones)
los dos pilares en base a los que el Estado Nacional fomente la
emergencia de un mercado de tierras regional donde, mientras algunos
de los primeros concesionarios ponen inmediatamente a producir las
tierras por explotacin directa, administracin o arrendamiento, un
nmero significativo de los mismos (propietarios ausentistas ligados a
elites porteas) apelan desde 1891 y hasta fines de siglo a la venta
especulativa a sociedades constituidas ad hoc, mayoritariamente de

251
capitales chilenos que, empleando un nmero considerable de mano de
obra asalariada chilena e indgena, permitirn que el proceso de
acumulacin tambin se efectivice en el pas transandino (Bandieri et
al. 1995: 148 y ss.).
En cambio, otra ser la modalidad de enajenacin que va a prevalecer
en el norte neuquino, donde esas normativas casi no se aplicaron. Aqu,
el asentamiento espontneo de pobladores (muchos de ellos chilenos)
en tierras fiscales y propiedades privadas no explotadas dar
prevalentemente lugar a la conformacin de una sociedad de intrusos
y ocupantes precarios (Varela y Font 1995: 181).
As, en lo que hace al reconocimiento estatal de acceso indgena a tierra
que les fuera expropiada por las campaas militares, Varela (1981: 91)
destaca que tanto las leyes de premios militares como la ley 215 de
1867234 permitirn a los grupos que se haban sometido
espontneamente o a personas indgenas que podan acreditar haber
participado como soldados o baqueanos en la ocupacin militar
definitiva de Pampa y Patagonia solicitar tierras donde radicarse con su
gente. Paradjicamente, empero, sern los grandes caciques como
Namuncura y Sayhueque que resistieron la invasin militar los que
consigan reconocimientos legales en principio ms consistentes, en
tanto se realizan mediante leyes del Congreso Nacional (Briones y
Delrio 2002). Lo que en todo caso nos interesa destacar aqu es que,
ms all de otros casos puntuales como el del cacique ancuche
Nahuelquirquien consigue que el gobierno radique a su gente en una
colonia agrcola en la hoy todava Colonia Cushamen de Chubut
(Delrio 1998, 2000 y 2001; Ramos y Delrio 1999), muchos lderes
indgenas que podan acreditar haber prestado servicios a la Nacin
Argentina obtuvieron sobre todo concesiones gratuitas y precarias,
amparndose fundamentalmente en la ley de tierras fiscales 4.167
dictada en 1903 (Carrasco y Briones 1996).235 Luego de dispares
234

Esta ley de frontera contra los indios, que promueve el corrimiento del lmite
fronterizo y establecimiento militar sobre el ro Neuqun, establece la distincin entre
"tribus que se sometan voluntariamente" y "tribus que se resistan al sometimiento
pacfico de la autoridad", en lo que hace a la forma de otorgarles tierras "para su
existencia fija y pacfica", de manera negociada y compulsiva respectivamente.
235
Este es por ejemplo el caso de la comunidad de Diego Ancatruz, quien efectuara dos
viajes a Buenos Aires (1904 y aproximadamente 1916) hasta conseguir que por un
decreto del presidente Irigoyen en 1917 se le d permiso de ocupacin a l y sus

252
iniciativas de radicacin de grupos indgenas que se dan en las primeras
dcadas del siglo XX (Briones y Delrio 2000), se producen largos aos
de silencio del estado federal en lo que hace a reconocimiento de
asentamientos indgenas en la zona, silencio que rompe la ley 23.750
publicada en 1989, normativa que transfiere a ttulo gratuito a la
Asociacin de Fomento Rural Curruhuincaconformada por la
totalidad de los miembros de la Agrupacin Indgena Curruhuincala
propiedad de varios lotes ubicados en jurisdiccin de la Reserva
Nacional Lann, sujetando el desarrollo de toda actividad dentro del
rea a lo dispuesto por la ley 22.351 de Parques Nacionales,
Monumentos Naturales y Reservas Nacionales, y a las normas
emanadas de la autoridad de aplicacin de la misma.
A nivel del estado provincial, por su parte, cuando la Honorable
Convencin Constituyente Provincial promulga la ley fundamental de
la provincia el 28 de noviembre de 1957, estipula en su artculo 239 que
"la tierra es un bien de trabajo y la ley promover una reforma agraria
integral con arreglo a las siguientes bases", hacienda que el inciso d
establezca en particular que:
"Sern mantenidas y an ampliadas las reservas y
concesiones indgenas. Se prestar ayuda tcnica y
econmica a estas agrupaciones, propendiendo a su
capacitacin y la utilizacin racional de las tierras
concedidas, mejorando las condiciones de vida de sus
habitantes y tendiendo a la eliminacin progresiva de
esta segregacin de hecho." ."236

En este marco, el decreto 737 de 1964 reconoce la reserva de las tierras


fiscales habitadas por 18 agrupaciones indgenas del Neuqun,
permitiendo su ocupacin a perpetuidad. Ellas son las comunidades
Aigo, Ancatruz, Antiir, Atreuco, Aucapn, Cayulef, Currumil,
Cheuquel, Chiquillihun, Filipn, Huayquilln, Kilapi, Mellao Morales,
Millan Curical, Painefil, Paynemil, Puel, Quinchao. Ese mismo ao,
el decreto 1.608 reconoce las de Cataln, Namuncura y Rams. El
familias con la obligacin de efectuar plantos y mejoras (Lenton, 1994; Olivera y
Briones, 1987; Varela, 1981).

236

Indicar la referencia documental o etnogrfica del parrafo.

253
decreto 977 de 1966 a la de Antipn y el decreto 1.039 de 1972 a la de
Paineo. Con el tiempo, otras comunidades se agregan a la lista.
Invocando el 737/64, el decreto 1588 de 1986 reserva con carcter
permanente tierras para la agrupacin Manqui. El decreto 3204 de 1986
dispone lo mismo para la agrupacin Calfucur y el decreto 4220 de
1987 hace lo propio con la Agrupacin Zapata. As, las previsiones de
ese decreto fundante de 1964 fueron implcita o explcitamente
regulando las relaciones entre las administraciones neuquinas y las
comunidades mapuche reconocidas como tales por el estado provincial.

En opinin de Varela (1981: 99), este decreto que inaugura la figura de


rgimen de reserva de tierras fiscales en el Neuqun establece una serie
de obligaciones y derechos para las comunidades. Entre sus deberes,
figuran los de: (a) facilitar la concurrencia de sus hijos a la escuela; (b)
construir y mejorar sus viviendas; (c) plantar por lo menos veinte
rboles frutales o forestales y practicar tareas agrcolas en pequea
escala (huertas); (d) cuidar los bosques y evitar el incendio de los
mismos; (e) mantener a sus animales en buen estado sanitario; (f)
observar buena conducta y hbitos de trabajo, respetando las normas de
convivencia dentro de la reserva; (g) denunciar ante la Direccin de
Tierras y Colonizacin cualquier acto que viole el decreto. Los
derechos reconocidos apuntan a permitir: (a) la compra de otras tierras
en calidad de propietarios si su solvencia lo permite, con preferencia
sobre otros peticionantes; (b) la extraccin de lea que necesiten para el
consumo propio; (c) la mensura sin cargo de las tierras; y (d) ser
defendido por la Direccin de Tierras y Colonizacin en caso de la
intromisin en sus tierras de personas no inscriptas en la reserva. En
todo caso, los asesores jurdicos que elaboran parte del Informe de
tierras autorado por la Universidad Nacional del Comahue y la
Asamblea Permanente por los derechos humanos enfatizan que del
texto de este decreto y del de los decretos sucesivos se desprenden
varios puntos que permiten argumentar que las reservas neuquinas
gozan de estatus jurdico especial, porque el estado autolimit sus
atribuciones de "propietario formal" (UNC-APDH 1996: 226-7). En
este marco, la ley provincial 1759 de 1988 faculta al Poder Ejecutivo a
perfeccionar la transferencia gratuita del dominio de tierras fiscales en
favor de las Agrupaciones Indgenas neuquinas que se ajusten a las
normas legales vigentes. Invocando esta ley promulgada por decreto
3010/88, el decreto 4107/88 transfiere y otorga la escritura traslativa de
dominio en forma gratuita a favor de la agrupacin mapuche Currumil,

254
reconocida como tal por el decreto 737/64. La Ley Provincial 1759
tambin se aplica a las comunidades Kilapi y Paynemil. No obstante,
esta promesa de ttulos de propiedad para las comunidades va siempre
avanzando a pasos extremadamente lentos, y tampoco logra mejorar su
celeridad cuando la ley provincial 1800 de 1989 adhiere a la Ley
Federal 23302 sobre poltica indgena y apoyo a las comunidades.
Antes bien, como sumariza el informe de de tierras mencionado, las
sucesivas y/o superpuestas polticas indigenistas federales y
provinciales emergen hoy en Neuqun y Ro Negro en un sistema
diversificado de tenencia de tierra mapuche que incluye:
1. ocupaciones por reasentamiento post-blico de comunidades, algunas
con permisos precarios, a veces en recompensa por servicios militares,
otras "toleradas" o de facto;
2. ocupaciones por reasentamientos y traslados compulsivos originados
por obras de utilidad pblica o creacin de Parques Nacionales;
3. posesiones de tierras legalmente reconocidas por decretos nacionales
o provinciales. Los decretos provinciales de reserva iniciados en 1964
alcanzan hoy unas 30 comunidades. Ello implica: ttulo legal de
posesin, estabilidad, superficie cierta aproximada, compromiso oficial
de mensura y de transferencia de dominio a ttulo gratuito (en total,
cerca de 300 mil hectreas). En Ro Negro hay cerca de 12 "reservas"
(el total de tierras en ocupacin ms o menos precaria o en usufructo
alcanza 432,634);
4. ttulos de propiedad comunitaria para 4 comunidades neuquinas, de
las cuales 3 cuentan con ttulo registrado por la provincia y una por el
estado nacional. Esto opera en un contexto donde Neuqun tiene
aproximadamente 5 millones de hectreas de tierras pblicas y 4 mil
familias de pequeos campesinos, mientras que Ro Negro unos 4
millones y 5 mil familias de minifundistas (UNC-APDH 1996: 203-4).
Por tanto y ms concretamente, lo que caracteriza al Neuqun es la
abundancia de tierras pblicas en una provincia donde el 41,1% de su
superficie corresponde a propiedades privadas, mientras el 44,9% est
constituido por ocupaciones precarias o irregulares quepor lo
generalafectan a fiscaleros que pagan permisos de pastaje al estado
provincial (Bandieri 1993: 140).

Dentro de este contexto provincial general forjado en la interseccin de


polticas federales y provinciales, las comunidades mapuche de la

255
regin de Pulmar presentan algunas peculiaridades en sus trayectorias.
Por lo pronto, las de orquinco y Aigo fueron desplazadas de su
emplazamiento original cuando se crean en la zona los Parques
Nacionales. Efectivamente, en 1934 se promulga la ley 12103 que crea
los Parques Nacionales Nahuel Huap e Iguaz, y en 1937 se crean los
de Lann, Los Alerces, Perito Moreno, Los Glaciares y varias reservas
naturales (entre ellas, Copahue y Laguna Blanca), siendo las tierras
bajo esta jurisdiccin consideradas inalienables y sujetas a dominio
pblico (Curruhuinca y Roux 1984: 255-60). El punto a destacar es que,
aunque esto no ha impedido respetar propiedades particulares
existentes, ha dado pie a diferir los reclamos indgenas de tierras
ubicadas en este mbito. Por ello Daz sostiene que la Administracin
de Parques Nacionales devendr una pieza clave para la extensin de la
soberana estatal y la enajenacin de tierras indgenas (Daz 1997).

A su vez, capitales ingleses haban adquirido parte de los terrenos en la


zona que hoy se conoce como Pulmar, Departamento de Alumin,
hacia fines del siglo pasado, en el marco del proceso de enajenacin de
tierras pblicas posibilitada por la ley 947 de 1878. Hacia fines de los
aos 1940s, la Compaa Estancia Pulmar Limitada fue expropiada por
el entonces presidente de la Nacin, Juan Domingo Pern, por lo que
entre 1947 y 1952 la zona de Pulmar queda en manos de Parques
Nacionales. A su vez, en 1952 el ejrcito se hizo cargo de los terrenos
de la estancia, a los que utiliz como haras y establecimiento de cra de
equinos percherones que, mestizados con burros, permitan la obtencin
de mulas. Los campos tambin se utilizaban para la cra de ganado
bovino, as como para ejercicios militares de reconocimiento e
instruccin. Algunas hectreas estaban destinadas al sembrado de
forrajeras, mientras que otras se arrendaban a pobladores locales para
que llevasen sus animales a pastar (CALF 1989: 6-7).

En este contexto, el gobernador Felipe Sapag aprueba por decreto 701


de 1984 el convenio suscripto entre la Provincia del Neuqun y el
Estado Nacional Argentino (Estado Mayor del Ejrcito), mediante el
cual ste ltimo ceda en comodato a ttulo precario los lotes 60 al 65
en la zona Andina del Departamento de Alumin (aproximadamente
7.900 hectreas), para ser utilizado por la agrupacin Cataln
(Curruhuinca y Roux 1984: 273). Sin embargo, en 1987 se produce un
cambio de rumbo en la regin, cuando el entonces presidente de la

256
Nacin Ral Alfonsn firma el decreto 1410, mediante el cual
apruebasujeto a su posterior ratificacin legislativael proyecto de
convenio de creacin de la Corporacin Interestadual Pulmar (CIP) y
el modelo de estatuto que regulara su organizacin y funcionamiento.
En diciembre de ese mismo ao, el gobernador de la provincia de
Neuqun, Pedro Salvatori, suscribe el convenio y finalmente la ley
23612 de 1988 ratifica la creacin de la CIP y su estatuto que, en su
artculo 3, especficamente contempla que:
"la Corporacin tendr por objeto la explotacin de los
inmuebles de su propiedad o los que por convenio
administre, en actividades agroforestales, ganaderas,
mineras, industriales, comerciales y tursticas, as como
en el desarrollo de cualquier otra actividad dirigida a
lograr el crecimiento socioeconmico del rea de
frontera Sur de la Provincia del Neuqun y,
fundamentalmente, de las comunidades indgenas de
dichas zonas, Cataln, Aigo, Puel y Currumil. La
Corporacin, sin perjuicio del desarrollo de sus
actividades especficas, preservar dentro de su
jurisdiccin, los espacios necesarios para atender las
necesidades operacionales del ejrcito argentino y
contribuir a su aprovisionamiento logstico." ."237
Finalmente, la CIP se pone en marcha en 1989. El estudio del
aprovechamiento integral de las 112.000 hectreas que regula se realiza
con la coordinacin de la Secretara de Estado del COPADE y la
participacin de todos los sectores pertinentes de la administracin
provincial (CALF 1989: 4-7). No obstante, su funcionamiento irregular
llevar a las denuncias mapuche que mencionamos al inicio de esta
seccin.
Volviendo entonces a los sucesivos documentos de las organizaciones
mapuche que tematizan la cuestin de la tierra en y para Pulmar,
vemos queadems de ser un mbito atravesado por y condesador del
lenguaje, la cultura y la sociedad Mapuchela Mapu emerge como
signo que involucra diversas capas de significacin. As, la Mapu no
slo tiene un "sentido econmico" que garantiza la reproduccin
material del grupo. En trminos de valorar los recursos, las diferencias
237

Indicar la referencia documental o etnogrfica del parrafo.

257
entre las concepciones Wigka o no indgena y Mapuce derivan del
hecho de que, para los ltimos:
la mapu y sus recursos naturales nos dan vida, y tienen
un profundo significado para nuestro Pueblo. No son
simplemente objetos de lucro. Forman la esencia de
nuestra existencia fsica y cultural, porque nos
alimentan, nos dan salud, y nos ayudan a ser un Pueblo
(Coordinacin de Organizaciones Mapuche 1997).
La Mapu tambin se entrama en y a travs de un "sentido de lugar",
ligado a las experiencias religiosas y la espiritualidad indgena. Como
lo expresa otro comunicado:
Mapudice nuestro kimvn o sabiduraes el lugar
donde se encuentran y viven Pu Newen, las fuerzas que
dan vida a la naturaleza y a la civilizacin mapuce; es
el lugar donde los Gen [dueos] del Ko [agua], del
Mawisa [cerro], del Kvruf [viento] y todos los otros
gen viven juntos. Wajmapu se refiere a la cosmovisin
Mapuche. Comprende todo lo que nuestra vista puede
ver, como nuestros mayores lo representaban en el
Kulxun [tambor ritual]. Ah estn todas las partes de la
Mapu: Mince Mapu ["tierra de abajo], Mapu, Wenu
Mapu ["tierra de arriba"], Lafken Mapu ["tierra de los
lagos" en Argentina; "tierra del mar" en Chile]. As
explicamos el ordenamiento y equilibrio de todas las
fuerzas. Todas las fuerzas de los newen se
complementan entre s, se equilibran entre s, se
controlan una a otra. Cada Newen tiene un papel que
cumplir, y es responsable del equilibrio del WajMapu
(Tai KieGetuam 1995).
No menos importante, la Mapu como parte del Waj Mapu involucra un
"sentido poltico" de control y competencia sobre recursos del suelo, el
subsuelo e incluso areos; as como un "sentido de paisaje", entendido
como las caractersticas superficiales del medio que estn
significativamente relacionadas con la existencia cotidiana de un
pueblocaractersticas que presuponen y crean "la relacin histrica y
semntica" que los indgenas tienen con ese territorio (Gray 1998):

258
El hombre, el ser humano, el Ce, es otro Newen del
Wajmapu. El Mapudugun ["sonido de la tierra"] o
Mapucedugun ["sonido de la gente de la tierra"], el
habla de la tierra, no es un lenguaje que pertenece
slamente a los Ce, pues pertenece a todas las fuerzas o
poderes del Wajmapu; es la manera en que todas las
fuerzas o Newen se comunican entre s (Tai
KieGetuam 1995).
Ha sido justamente esta nocin de paisaje como entrelazamiento de
sitios que espacializan la historia del grupo lo que ha operado como
punto clave para argumentar que la recuperacin de cualquier porcin
de tierra no es ni da lo mismo para los Mapuche.

A partir de y para unificar estos sentidos, se comienza entonces a


cuestionar en documentos ms tardos la idea no indgena de
"desarrollo" que suele acompaar las propuestas gubernamentales de
resolucin del "conflicto", y a pensar qu significara el desarrollo
sustentable desde un abordaje propiamente Mapuche. Dos elementos
son centrales al momento de especificar esa diferencia. Primero, la
forma en que se conciben y tratan los recursos naturales. Segundo, la
forma de entender las "necesidades e intereses" indgenas, y el status
del cuerpo social que debe ser visto como agente y beneficiario de los
proyectos de desarrollo. Sobre esta base se formula la propuesta de
declarar a Pulmar "Territorio Indgena Protegido" (Coordinacin de
Organizaciones Mapuche 1998), proyecto basado en el co-manejo de la
diversidad cuyo estudio hoy cuenta con apoyo del Banco Mundial.

Algunas reflexiones finales

Al analizar la realidad colombiana, Padilla (1996) ha sealado que las


reformas legales de los ltimos aos han demostrado tener algo de
caballo de Troya. Si por una parte han coadyuvado a atemperar los
efectos de una histrica discriminacin social y legal que negaba a los
contingentes indgenas el derecho a la visibilidad como pueblos
diferenciados, han aumentado por la otra las posibilidades estatales de
intervencin en los asuntos internos, llevando entre otras cosas a
normatizar el tipo de "sujeto indgena" que se construye como

259
interlocutor esperado de ese estado. Si esto opera as en contextos que
procuran poner en prctica formas de autonoma que van ligadas al
reconocimiento de los derechos indgenas, mucho ms an en un caso
como el de Argentina dondedisocindose de su propia retricalas
prcticas estatales perseveran en recrear un estilo neoindigenista de
incorporacin y participacin.

Frente a esta realidadpara no dejarse absorber por ella, e incluso


modificarlalos pueblos indgenas en Argentina han comenzado a
transitar, con tanto esfuerzo como tesn, dos empinados caminos.
Primero, han comenzado a ejercitar una sistemtica reflexividad que
involucra no slo fijar posiciones frente a conceptos emanados y
definidos desde marcos jurdicos no indgenas, sino tambin apropiarse
de ellos y expandir sus posibles connotaciones a partir de experiencias
propias, explicitando a la par cuestiones de praxis cultural que
habitualmente forman parte ms de la conciencia prctica que de la
conciencia discursiva de cualquier sujeto social. Vienen por otra parte
ensayando formas de organizacin y representacin supralocal que
intentan superar las sospechas de inautenticidad o manipulacin que
recaen sobre lderes articulados, sospechas que a menudo procuran
distanciarlos de sus bases. En ambas direcciones, no es difcil advertir
para quienes venimos siguiendo desde hace muchos aos los procesos
de formacin de comunidades y dirigencias tanto la actual sofisticacin
de los discursos metaculturales explcitos que van anclando qu
significa ser Mapuche, Wichi o Mbya hoy, como el paulatino
reconocimiento de la urgencia de emprender un dilogo intercultural
entre distintos pueblos para fijar una plataforma comn, sin uniformizar
ni las prcticas de representacin ni las concepciones involucradas.

Ahora bien, justamente por la forma en que inveterados asertos de


sentido comn an construyen al indgena como indigente en trminos
de bienes e iniciativas, no es infrecuente que estos logros se adjudiquen
a una "agencia inducida", esto es, a acciones quecomo sugiere Veber
(1998: 387)se piensan motivadas, determinadas y contaminadas por
el discurso del otro dominante. No nos opondramos al concepto de
"agencia inducida" si por tal se buscase meramente significar que los
pueblos indgenas y sus organizaciones disputan significados y
prcticas desde adentro de una determinada hegemona cultural.
Adems de ser esto lo que hace cualquier sujeto social, no hay forma de

260
ampliar la referencialidad de prcticas y conceptos sin ponerlos en
jaque desde dentro de un cierto tablero. Nos oponemos en cambio
decididamente a posturas que con ello implican que las respuestas
indgenas funcionan por mera reaccin, no haciendo ms que "copiar
sin diferencia" o "dejarse seducir por" imposiciones hegemnicas. En
esto, el acompaamiento de procesos de reciclado de conceptos
hegemnicos muestra que un concepto de "agencia" semejante es
claramente insuficiente para explicar la praxis indgena, sus
producciones culturales y estrategias de defensa.
Cierto es que las condiciones hegemnicas ponen lmites netos al
margen de maniobra indgena. Cierto es que ni los reclamos de la
Asociacin Lhaka Honhat, ni las propuestas Mapuche para Pulmar, ni
las sugerencias y demandas efectuadas a lo largo del PPI o el Foro
Patagnico han encontrado eco favorable. No obstante, en y a travs de
cada una de estas experiencias, la agencia aborigen ha mostrado un
remarcable potencial para producir resultados que no podan ser
previstos al principio.
El mismo hecho de que reclamos tan prolongados como desatendidos e
incluso reprimidos no hayan podido ser neutralizados atestigua una de
las caras de su xito. Prueba tambin que, lejos de folclorizar su capital
simblico y cultural, las impugnaciones polticas que realizan a las
geografas de inclusin propuestas por los estados provinciales y/o por
el estado federal no buscan el re-establecimiento de una "tradicin"
ingenuamente percibida como inmvil, sino ms bien una constante
resignificacin de prcticas propias y adquisicin de tecnologas de
hacer y saber no indgenas, para ampliar tanto ampliar su margen de
maniobra, como el sistema de oportunidades y condicionamientos que
caracteriza a las arenas locales y nacionales.
En todo caso, enfatizaramos para concluir que todas esas adquisiciones
son precisamente un sntoma de vitalidad cultural, vitalidad que tiene
que ver no con la reproduccin acrtica de estndares hegemnicos de
autenticidad y tradicin sino, como sostiene Veber (1998: 390), con la
posibilidad de activacin y manipulacin constante y creativa de
experiencias de interculturalidad, para re-crear sentidos de pertenencia
y devenir que alienten la accin colectiva.

261

262
Bibliografa

ABC Color 1999 Exigen habilitacin de rutas para intercambio


comercial. 22 Julio.
Altabe, R.; J. Braunstein y J. Gonzlez 1995 Derechos Indgenas en la
Argentina. Reflexiones sobre conceptos y lineamientos generales
contenidos en el artculo 75 inciso 17 de la Constitucin Nacional.
Revista El Derecho, Buenos Aires, # 8858: 1-17.
Bandieri, S. 1993 Condicionantes Histricos del Asentamiento
Humano despus de la ocupacin militar del espacio. En Historia
de Neuqun. S. Bandieri et al. (Com. Ed.) Buenos Aires: Plus Ultra.
pp.: 109-146.
Bandieri, S. et al. 1995 Los propietarios de la nueva frontera: tenencia
de la tierra y estructuras de poder en el rea andina del Neuqun.
Primeros avances. Revista de Historia, Fac. de HumanidadesUNCOMA, N 5: 133-152.
Briones, C. 1999 Weaving 'the Mapuche People': The Cultural
Politics of Organizations with Indigenous Philosophy and
Leadership. Doctoral Dissertation, University of Texas at Austin.
Ann Arbor, Michigan: University Microfilms International.
Briones, C. y W. Delrio 2002. Patria s, colonias tambin. Estrategias
diferenciadas de radicacin de indgenas en Pampa y Patagonia.
En: Fronteras, ciudades y estados. A. Teruel, M. Lacarrieu, y O.
Jerez (Comps.) Crdoba: Coleccin Mnemosine, Alcin Editora. Pp:
45-78.
Briones, C. y R. Daz 2000 "La nacionalizacin/provincializacin del
'desierto'. Procesos de fijacin de fronteras y de constitucin de 'otros
internos' en el Neuqun." Actas del V Congreso Argentino de
Antropologa Social. "Lo local y lo global. La antropologa ante un
mundo en transicin." La Plata: Entrecomillas impresores. Parte 3,
pp.: 44-57.
CALF 1989 Pulmar. La Tierra Prometida. La revista de CALF
(Cooperativa de Agua, Luz y Fuerza), Neuqun, octubre, 12(127): 47.
Carrasco, M. 1997 Procesos organizativos, producciones culturales y
aboriginalidad en Argentina II Reunin De Antropologa del

263
Mercosur
Fronteras
Culturales
y
Ciudadana.
Mesa:
Territorialidad y Polticas Indigenistas en los pases del Mercosur,
Piripolis, Uruguay.
Carrasco, M. 2000a Los derechos de los pueblos indgenas en
Argentina. Asociacin de Comunidades Indgenas Lhaka Honhat y
Grupo Internacional de Trabajo sobre Asuntos Indgenas. Serie
Documentos en Espaol # 30. Buenos Aires: VinciGuerra
Testimonios.
Carrasco, M. 2000b El reclamo de tierras como proceso de produccin
cultural entre los wich. Actas V Congreso Nacional de
Antropologa Social Lo local y lo global. La Antropologa ante un
mundo en transicin, Parte 3. Pp. 61-69 UNLP. La Plata
Carrasco, M. y C. Briones 1996 La tierra que nos quitaron.
Reclamos indgenas en Argentina. Serie Documentos en Espaol #
18. Copenhague: IWGIA.
Coordinacin de Organizaciones Mapuche 1997 Foro Indgena
Patagnico (Mapuche - Tehuelche - Selk'nam/Ona). Hacia una
reglamentacin de la Reforma Constitucional - Art. 75, Inc. 17. La
Pampa, Diciembre 12 a 14. m.i.
Coordinacin de Organizaciones Mapuche 1998 Pulmari "Territorio
Indgena Protegido". Neuqun, April, m.i.
Curruhuinca, C. y L. Roux 1984 Las Matanzas del Neuqun. Crnicas
Mapuches. Buenos Aires: Pus Ultra.
Delrio, W. 1998 Confinamiento, deportacin y bautismos en la costa
del ro Negro. IV Jornadas de Investigadores de la Cultura, Area
de Estudios Culturales-Instituto Gino Germani. Facultad de Ciencias
Sociales.
Delrio, W. 2000 De salvajes a indios nacionales. Etnognesis,
hegemona y nacin en la incorporacin de los grupos aborgenes
de Norpatagonia y la Araucana (1870-1899). Tesis para optar al
grado de Magster en Historia. Facultad de Filosofa y
Humanidades, Universidad de Chile.
Delrio, W. 2001 Confinamiento, deportacin y bautismos: misiones
salesianas y grupos originarios en la costa del Ro Negro (18831890). En: Cuadernos de Antropologa Social 13:131-156.

264
Daz, R. 1997 Parques Nacionales como estrategia de Ocupacin y
Control Territorial. m.i.
GELIND (Grupo de Estudios en Legislacin Indgena: Briones, C., M.
Carrasco, D. Escolar, A. Lazzari, D. Lenton, J. Obarrio, A. Siffredi.)
1999 Etnografa del discurso jurdico sobre lo indgena. La
resolucin 4811/96 desde la pragmtica. Publicar en Antropologa y
Ciencias Sociales, VII(8): 51-68.
GELIND (Briones, C., M. Carrasco, D. Lenton y A. Siffredi) 2000 "La
produccin legislativa entre 1984 y 1993." En Los derechos de los
pueblos indgenas en Argentina. M. Carrasco (ed.) Asociacin de
Comunidades Indgenas Lhaka Honhat e International Working
Group on Indigenous Affairs. Serie Documentos en Espaol # 30.
Buenos Aires: VinciGuerra Testimonios. Captulo 2, pp.: 63-104.
Gordillo, G. y J.M. Leguizamn, 2002 El ro y la frontera.
Movilizaciones aborgenes, obras pblicas y MERCOSUR en el
Pilcomayo. Buenos Aires, Editorial Biblos
Iturralde, D. 1997 Demandas Indgenas y reforma legal: retos y
paradojas.
Alteridades,
Volumen
Estado
Nacional,
Autodeterminacin y Autonoma, UAM, Mxico, 7(14): 81-98.
Jackson, J. 1995 Culture, genuine and spurious: the politics of
Indianness en the Vaups, Colombia. American Ethnologist 22(1):
3-27.
Jackson, J. 1996 The impact of recent national legislation in the Vaups
region of Colombia. Journal of Latin American Anthropology 1(2):
120-151.
Lenton, D. 1994 La imagen en el discurso oficial sobre el indgena de
Pampa y Patagonia y sus variaciones a lo largo del proceso
histrico de relacionamiento: 1880-1930. Tesis de Licenciatura.
Facultad de Filosofa y Letras (UBA).
Maranta, A. s/f Un intento de distribucin de los recursos naturales: el
lote fiscal 55 (Chaco Pilcomayo). Dto. Rivadavia B/N Salta. (m.i.)
Olivera, M. y C. Briones 1987 Proceso y estructura: Transformaciones
asociadas al rgimen de 'reserva de tierras' en una Agrupacin
mapuche. Cuadernos de Historia Regional, Buenos Aires, UNLUEUDEBA, IV(10): 29-73.

265
Padilla, G. 1996 La ley y los pueblos indgenas en Colombia. Journal
of Latin American Anthropology. Special Issue: "Ethnicity
reconfigured: indigenous legislators and the Colombian constitution
of 1991", J. Rappaport (guest ed.), 1(2): 78-97.
Programa de Participacin de los Pueblos Indgenas 1996 Conclusiones
Provincia de Santa Fe. m.i.
Ramos, A. y W. Delrio 1999 De salvajes a indios nacionales.
Etnognesis, hegemona y nacin en la incorporacin de los grupos
aborgenes de Norpatagonia y la Araucana (1879-1899). En:
Historia y Sociedad. Estudios antropolgicos, histricos y culturales
del mbito Latinoamericano. Chile, 1(1): 84-115.
Tai KiGetuam 1995 Wall Mapuce. Territorio y Recursos
Naturales. I Seminario Regional DERECHO INTERNACIONAL y
PUEBLOS ORIGINARIOS, Neuqun, 29 de septiembre, m.i.
Trinchero, H. H. 2000 Los dominios del demonio. Civilizacin y
barbarie en las fronteras de La Nacin. El Chaco central. Buenos
Aires, Eudeba.
UNC-APDH 1996 (Universidad Nacional del Comahue y Asamblea
por los Derechos Humanos) Defensa y Reivindicacin de Tierras
Indgenas. Proyecto Especial de Investigacin y Extensin D015
F.D.C.S. Informe Final. Perodo 01.03.94-30.04.96 Regin del
COMAHUE-ARGENTINA. Neuqun. m.i.
Varela, G. A. 1981 El acceso de las tribus indgenas del Neuqun a la
tierra pblica. En Neuqun. La ocupacin de la tierra pblica en el
Departamento Confluencia despus de la Campaa al Desierto
(1880-1930). Departamento de Historia, Facultad de Humanidades.
Neuqun: Univesidad Nacional del Comahue. pp.: 89-102.
Varela, G. y L. Font 1995 Reemplazos y coincidencias en el
poblamiento de Neuqun. La integracin de un espacio criollo.
Revista de Historia, Fac. de Humanidades-UNCOMA, N 5: 173-83.
Veber, H. 1998 The Salt of the Montaa: Interpreting Indigenous
Activism in the Rain Forest. Cultural Anthropology 13(3): 383-413.