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:: Estudios Bblicos

La libertad en San Pablo


Un estudio bblico sobre el concepto de la libertad en los escritos paulinos

por Pablo A. Jimnez


Introduccin
La libertad es uno de los conceptos claves de la Biblia. En diversas
maneras, toda la tradicin bblica supone que el ser humano es capaz de
tomar decisiones libres, afirmando as la libertad como uno de los
derechos bsicos de la humanidad.
En el Antiguo Testamento (AT) encontramos dos eventos en la historia
de Israel que afirman la libertad humana. El primero es el xodo--la
liberacin del yugo egipcio--y el segundo es el regreso del exilio en
Babilonia. Estos eventos afirman el inters divino en la libertad y la
liberacin de la humanidad.
En trminos personales, la palabra libertad casi siempre aparece en el
AT relacionada con el trmino redencin. La redencin se refiere al
acto de liberar a una persona esclavizada o cautiva. Por lo tanto, es
contraparte y antnimo de la esclavitud. La persona efecta este acto de
liberacin se conoce como el redentor.
El Nuevo Testamento (NT) afirma y presupone estos conceptos del AT.
Por eso encontramos en sus pginas los trminos libertad, liberar,
redimir y redentor asociados a la obra salvfica de Jesucristo.
En cierto modo, tanto los actos de liberacin en la historia de Israel como
el mismo conceptto de redencin afirman el mensaje cristiano de la
salvacin. Para la fe evanglica, Cristo es quien instaura el rgimen de la
libertad perfecta y definitiva para toda la humanidad.
Aspectos bsicos sobre la libertad en San Pablo
1. En las epstolas paulinas, el sustantivo libre (gr. "eleuthers") tiene
la mayora de las veces el sentido de libre en oposicin a esclavo (gr.
"doulos", G. 3.28; Ef. 6.8; Col. 3.11; Ap. 6.15) o del que es
independiente frente a toda ley (Ro. 7.3). Por otra parte, el texto de G.
4.22s ofrece muchos matices y en 4.26, 31, 5.1 tiene el sentido
especficamente neotestamentario de ser libre en Cristo. Lo
caracterstico de esta libertad no es ya su contraposicin a la esclavitud,
sino el hecho de que la persona que es libre es, al mismo tiempo,
esclavo de Cristo.
2. La verdadera libertad no consiste en absoluto en la libre disposicin
sobre s mismo (tanto en el sentido poltico como en el sentido interior y
personal), sino en la vida en comunin con Dios, en vivir conforme al
voluntad de Dios para la humanidad (Ro. 6.22; G. 5.1-13; 1 Pedro 2.16).
La persona que es verdaderamente libre no se pertenece a s misma,
sino al Dios que le ha liberado (Ro. 6.18, 22; G. 5.1).

sino al Dios que le ha liberado (Ro. 6.18, 22; G. 5.1).


3. En este sentido, el NT va mucho ms all que el AT en la comprensin
de la libertad, ya que entiende la liberacin como liberacin de estos
poderes malignos que oprimen al ser humano.
4. Ahora bien, queda claro que la persona que ha sido liberada del
pecado en modo alguno queda preservada de l para siempre como por
un procedimiento mgico. Tambin ha de exhortarse al creyente a luchar
continuamente contra el pecado (Ro. 6.12, 19; 1 Co. 6.18, Ef. 6.10ss y
passim), tambin l est expuesto a la tentacin (2 Co. 2.11; 1 Tes 3.5) y
contina siendo pecador. Por eso, junto al indicativo que expresa la
liberacin del pecado, al que hemos muerto (Ro. 6.2), aparece siempre
el imperativo de no dar ya cabida al pecado (v. 12) sino ms bien vivir
para Dios en Cristo Jess (v. 11).
Liberados de las fuerzas de la muerte
1. En los escritos paulinos se describen una serie de modalidades de las
fuerzas del mal. La ms inmediata al ser humano es la carne
entendida no en su sentido fsico sino como la voluntad humana que
busca el placer en oposicin a la voluntad divina.
2. La vida de quien no ha sido liberado del poder de la muerte no es un
fenmeno de la naturaleza, sino de la vida del que se esfuerza, del yo
que quiere, que se proyecta siempre hacia algo, que se halla siempre
ante sus posibilidades, y, en concreto, ante las posibilidades
fundamentales de vivir segn la carne (gr. "kata sarka") o segn el
espritu (gr. "kata pneuma"); es decir, de vivir para s mismo o para Dios.
3. El Espritu (gr. "pneuma") es lo opuesto a carne (gr. "sarx", G.
5.16, 6.8; Ro. 8.4). El poder del Espritu se pone de manifiesto en que da
al creyente la libertad, que encierra futuro, no lo corruptible, la vida. La
libertad no es otra cosa sino el estar abierto al futuro de Dios para la
humanidad y a dejarse determinar por ese futuro. As podemos definir al
Espritu Santo como la fuerza del futuro.
4. Slo cuando el Espritu opera en el ser humano, como un principio
vital, se encuentra la verdadera libertad (2 Co. 3.17; Ro. 8.1ss; G. 5.18).
5. En unin a la carne, el creyente tambin se enfrenta a otras tres
fuerzas malignas.
El pecado de cuyo yugo nos arranca Jesucristo.
La muerte, compaera del pecado (Gn. 2.17; Ro.5.12), que ha sido
tambin vencida.
L a ley, de la cual hemos sido liberados, pasando a vivir por la
gracia (Ro. 6.15).
6. En resumen, junto con la libertad frente a la muerte se da la libertad
frente al mundo y sus potencias.
El alcance de la libertad cristiana
1. La libertad de la ley comporta, por consiguiente, un carcter dialctico:
libertad respecto de las exigencias y sin embargo estar atado a ellas,
segn en qu sentido se entiendan las exigencias.
2. El tomar en consideracin al hermano no significa depender de su
juicio (1 Co. 10.29b; Ro. 14.5). Todo lo contrario, la libertad cristiana es la
libertad frente a todas las convenciones humanas y frente a todas las
normas de valor.
3. La certidumbre de que nada puede separarle ya de Dios (Ro. 8.38s),
de que la inapelabilidad de la muerte ha sido superada, libera a la
humanidad del temor a la muerte considerada como la aniquilacin
definitiva de su existencia.

definitiva de su existencia.
4. La libertad se manifiesta en una igualdad entre todos sus miembros
(de un modo anlogo a como aparece en la predicacin de los profetas).
La libertad otorgada por Dios debe traducirse ante todo en la convivencia
del pueblo de Dios. Pues la comunidad cristiana es una comunidad de
personas libres (G. 4.21-31).
5. En resumen:
El cristiano liberado se ve lleno de una confianza intrpida, de un
orgullo al que el NT llama "parresa".
La libertad no es licencia o libertinaje.
El primado de la caridad. Es verdad que Pablo habla todava de
una ley de Cristo (G. 6.2; 1 Co. 9.21), pero esta ley se resuma
en el amor (Ro. 13.8ss).
Conclusin
1. La libertad, la justicia y la vida tienen su fundamento en Dios, y la
gloria de Dios aparece como el sentido ltimo y la meta suprema de ella.
2. Se trata, pues, de consolidar la libertad colectiva de tal manera que,
sin dejarse llevar a los extremos del libertinaje y del totalitarismo, exista
la mayor libertad posible del derecho natural.
3. El ser humano no es libre por naturaleza (al igual que en el AT), sino
que ante todo es liberado: la accin salvfica de Dios (en Cristo) lo libera
del pecado y lo hace libre para la justicia, lo libera de la inmoralidad para
que sirva a la justicia, de la muerte (el salario del pecado) para la vida
eterna (don de Dios).
4. La libertad prometida y otorgada por la palabra y la accin de Dios ha
de ser visible y realizada ya desde ahora y en la medida de lo posible por
los cristianos.