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Un bolgrafo (boli1 ), esferogrfica,2 birome,3 lapicero,4 lapicera5 o pluma atmica6 es un

instrumento de escritura consistente en una punta de carga, que contiene una bola,
generalmente de acero o wolframio, que en contacto con el papel, va dosificando la tinta a
medida que se la hace rodar, del mismo modo que un desodorante de bola. El bolgrafo puede
ser de punto fino, mediano o diamante. Es el instrumento de escritura ms popular y utilizado
del mundo.
El bolgrafo es bsicamente un tubo de plstico o metal que contiene la tinta, teniendo en un
extremo la punta de escritura, que engarza una pequea esfera o bola, de la que toma el
nombre, y que sirve para regular la salida de tinta al papel de forma fluida y constante. Este
tubo o carga (de tinta) se encuentra en el interior de un armazn que permite asirlo con
comodidad. Dicho armazn puede ser de dos partes (base y tapn) o de una sola, con
diversos mecanismos que sacan o retraen la punta de la carga para protegerla de golpes y
evitar que manche cuando se lleva en el bolsillo. La masiva produccin ha hecho que su costo
sea muy bajo y lo ha convertido en el instrumento universal de escritura manual.
ndice
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1 Nombre

2 Partes del bolgrafo

3 Historia

4 Clasificacin

5 Arte con colgrafos

6 Vase tambin

7 Referencias

8 Enlaces externos

Nombre[editar]
En Argentina, Paraguay y Uruguay es conocido, adems de como lapicera y bolgrafo,
por birome, que es el nombre comercial con que se vendieron los primeros bolgrafos del
mundo,3 fabricados en Argentina en 1942. De modo similar en muchos pases europeos, as
como en Australia y Nueva Zelanda, los bolgrafos son conocidos como biros. En Panam y
en Puerto Rico se conoce como bolgrafo o pluma[cita requerida]. En distintos pases
como Mxico, Chile y Venezuela, el trmino bolgrafo es coloquialmente intercambiable,

pues se le conoce informalmente tambin como pluma, [cita requerida] lpiz pasta
y lapicero4 (lpiz pasta en Chile), respectivamente. En Honduras se le conoce por bolgrafo y
se le llama popularmente como lpiz tinta[cita requerida]; En Cuba se le conoce formalmente
como bolgrafo, pero tambin se les conoce como lapicero, principalmente en la regin
central y oriental, y como pluma[cita requerida] en La Habana y en el resto de la regin occidental
de la isla. En Repblica Dominicana y Per tambin se lo conoce como lapicero. En la
Regin Costa de Ecuador se llama pluma,[cita requerida] pero en la Sierra y en ciertas partes
deColombia es tambin conocido como esfero[cita requerida]. En algunas regiones colombianas
como en la Caribe recibe igualmente el nombre de plumero o el ya mencionado lapicero.
En Bolivia es conocido como lapicero, bolgrafo o puntabola[cita requerida]. En Espaa se
emplea bolgrafo, acortado a boli. En Portugal y Brasil tambin es conocido como
caneta esferogrfica o caneta.[cita requerida]

Partes del bolgrafo[editar]


Elementos comunes en todos los bolgrafos:

Caa: cuerpo del bolgrafo.

Carga: contenedor de la tinta.

Bolilla: Esta gira, se carga con la tinta, y deja el trazo sobre el papel.

Tinta: Espesa, no soluble en agua. Resiste mucho tiempo en los tanques sin secarse,
aunque se seca instantneamente al escribir.

Elementos habituales en los bolgrafos:

Pulsador: mecanismo ms comn de apertura (existen otros mecanismos de apertura,


como el de giro).

Clip: mecanismo de sujecin en el bolsillo (existen otros mecanismos de fijacin, como


el de mosquetn).

Puntero: parte inferior de la caa.

Complementos o elementos opcionales:

Antideslizantes.

Marca inscrita en la caa.

Punta de un bolgrafo; la escala blanca indica 1 mm.

Historia[editar]

Publicidad en una revista argentina de 1945, promocionando la primera birome.

As eran los primeros bolgrafos marca Birome fabricadas por los hermanos Biro y Meyne.

El interior de un autntico bolgrafo marca Birome.

Molesto por los trastornos que le ocasionaba su pluma fuente cuando esta se le atascaba en
medio de un reportaje, el hngaro naturalizado argentino Ladislao Biroy su hermano Georg,
quien era qumico, lograron una tinta que era muy til para la escritura a mano, pero que tena
el inconveniente de que no poda utilizarse con la pluma pues se trababa al escribir. Pero
Ladislao ide cmo resolver este ltimo inconveniente observando a unos nios mientras
jugaban en la calle con bolitas que al atravesar un charco salan trazando una lnea de agua
en el piso seco: se dio cuenta de que en vez de utilizar una pluma metlica en la punta, deba
utilizar una bolita. La dificultad de trasladar ese mecanismo a un instrumento de escritura
resida en la imposibilidad de desarrollar esferas de un tamao suficientemente
pequeo. Ladislao Biro patent un prototipo en Hungra y Francia en 1938, pero no lo lleg a
comercializar. Ese mismo ao, Agustn Pedro Justo, quien pocos meses antes haba dejado
de ser Presidente de la Nacin Argentina, le invit a radicarse en su pas cuando de
casualidad lo conoci en momentos en que Biro estaba en Yugoslavia haciendo notas para un
peridico hngaro. Agustn Justo lo vio escribiendo con un prototipo del bolgrafo y maravillado
por esa forma de escribir se puso a charlar con l. Biro le habl de la dificultad para conseguir
una visa y Justo, que no le haba dicho quin era, le dio una tarjeta con su nombre. 7
Biro no se decidi en ese momento a viajar a la Argentina, pero en mayo de 1940, al
comenzar la Segunda Guerra Mundial, l y su hermano emigraron a laArgentina junto
con Juan Jorge Meyne, su socio y amigo, que le ayud a escapar de la persecucin nazi por
su origen judo.7 Tiempo despus su esposa Elsa y su hija Mariana desembarcaran tambin
en Buenos Aires. En ese mismo ao formaron la compaa Biro Meyne Biro y en un cochera
con cuarenta operarios y un bajo presupuesto perfeccion su invento, registrando el 10 de
junio de 1943 una nueva patente en Buenos Aires. Lanzaron el nuevo producto al mercado
bajo el nombre comercial de Birome (acrnimo formado por las slabas iniciales
de Biro y Meyne). Al principio los libreros consideraron que esos lapicitos a tinta eran
demasiado baratos como para venderlos como herramienta de trabajo y los vendan como
juguetes para chicos.7 Al respecto, en su ltima entrevista antes de fallecer, Biro afirm: Mi

"juguete" dej treinta y seis millones de dlares en el tesoro argentino, dinero que el pas gan
vendiendo productos no de la tierra sino del cerebro.
Cuando comenzaron a promocionarse se les llamaba (pluma) esferogrfica y se haca
hincapi en que siempre estaba cargada, se secaba en el acto, permita hacer copias con
papel carbn, era nica para la aviacin y su tinta era indeleble.
En 1943, licenci su invento en la entonces extraordinaria suma de 2 000 000 de dlares a la
firma de instrumentos de escritura Eversharp, de los Estados Unidos, que fue adquirida a su
vez por la empresa Parker Pen, que instal su planta de la Argentina y sus oficinas
comerciales en las que ocupaba Birome, y en 1951 a Marcel Bich, de Francia. Este ltimo
desarroll, bajo la marca BIC, un bolgrafo de bajo costo que contribuy enormemente a la
popularizacin del invento.
En 1945, la Fuerza Area de los Estados Unidos hizo un pedido de 20 000 unidades. Biro no
haba patentado su invento en Estados Unidos, lo que provoc fuerte competencia. En el
mismo ao Milton Reynolds desarroll su propio modelo, y Franz Seech invent la tinta que
seca en contacto con el aire, conocida comercialmente como Paper Mate.
La sociedad formada por Biro y sus socios quebr, aquejada de falta de financiacin y por
nuevos inventos que no tuvieron xito comercial. Un antiguo proveedor, Francisco Barcelloni,
independientemente de los desarrollos de Bich, intent entusiasmar a Biro para fabricar un
bolgrafo de bajo costo. No logr convencerle y se instal por su cuenta; mejor el flujo de
tinta y ensay una bolilla de triple dureza. Posteriormente, Barcelloni contrat a Biro para la
direccin de la nueva fbrica, cuyo nombre comercial eraSylvapen.
Entre otros inventos Biro dise un perfumero usando el mismo principio que el bolgrafo. Ms
tarde, con el mismo principio se cre el desodorante de bolilla, conocido en ingls como 'rollon'.[cita requerida]

Clasificacin[editar]
Los bolgrafos se pueden clasificar en distintas categoras:

Punto: Fino o mediano, es decir, el grosor de la escritura.

Vida til: desechable o recargable.

Mecanismo de apertura: tapa, pulsador o giro.

Material del que estn hechos: plstico, metlico o bioplstico.

Los bolgrafos presurizados son aquellos en los que el cartucho que guarda la tinta est
sellado, y a su vez la tinta est bajo presin. Gracias a esa presin la tinta sale an en
ausencia de gravedad. Por esta razn es utilizado por losastronautas.[cita requerida]

Arte con colgrafos[editar]


Artculo principal: Arte con bolgrafo

Arte bolgrafo del Lennie Mace, Uchuu Neko Parade (Desfile del Gato Extranjero) 2005, Tokyo; bolgrafo
y bricolaje en el papel, 130x92cm.

Desde el momento de su invencin, el bolgrafo se ha convertido en un medio de arte verstil


para los artistas profesionales, as como para los doodlersaficionados por ser baratos y
ampliamente disponibles, y porttiles. Por lo tanto, esta herramienta comn de la escritura es
tambin una fuente del arte alternativo.8 Se pueden utilizar las tcnicas de lpiz y tinta
tradicionales como punteado y esgrafiado para crear medios tonos o la ilusin de la
forma y el volumen. La disponibilidad del color de la tinta, y la sensibilidad a la luz, son
algunas de las preocupaciones de los artistas del bolgrafo.9 Los errores son un riesgo mayor
para ellos. Si se dibuja una lnea, por lo general no puede ser borrada. 10 Adems, el "blobbing"
de la tinta sobre la superficie de dibujo, y los saltos de flujo de tinta, requieren una
consideracin cuando se utilizan los bolgrafos para propsitos artsticos. 11 12
Famosos artistas del siglo XX, tales como Andy Warhol, entre otros, han utilizado los
bolgrafos en algn momento durante sus carreras.13 El artista coreano Il Lee ha estado
creando grandes y abstractas obras de arte solo con el uso del bolgrafo desde principios de la
dcada de 1980.14 Su obra ha sido expuesta en Sel (Corea del Sur) y Amrica.
Desde mediados de la dcada de 1980, Lennie Mace ha creado imaginativas obras de arte
utilizando solo el bolgrafo, de diversos contenidos y complejidad, aplicndolos a superficies
no convencionales, como la madera y el tejido vaquero.10Lennie Mace acu trminos
como PENtings y Media Graffiti para describir su variada produccin.

Mace es el artista ms prolfico en su uso del bolgrafo. Su obra se exhibe a nivel nacional en
Estados Unidos, y regularmente en Japn. Sus ilustraciones a bolgrafo tambin han
aparecido en publicaciones internacionales como The New York Times.15 16 17
Las obras con bolgrafo sigue atrayendo el inters en el siglo XXI. Los artistas
contemporneos reciben reconocimiento por su uso especfico de los bolgrafos, por su
capacidad tcnica, la imaginacin y la innovacin. Ms recientemente, el artista
britnico James Mylne ha estado creando arte fotorrealista usando en su mayora bolgrafos
negros, a veces con color mezclado-media mnima. Obras de arte de Mylne es popular en
Londres e internacionalmente a travs de Internet.18 19
Ilustraciones del artista japons Shohei tambin se han hecho populares en los Estados
Unidos a travs de Internet.20Artistas como Juan Francisco Casas y Samuel Silva atrajeron la
atencin del Internet viral con su propia obra de arte en bolgrafo. 21 22