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EL SEOR DE LOS

CLANES
(Serie: "WarCraft", vol.02)
Christie Golden
2002, Lord of the Clans
Traduccin: Manuel de los Reyes

Prlogo
Acudieron cuando los llam
Gul'dan, aquellos que hab
an
consentido (no, insistido) en vender
sus almas a las tinieblas. En su da,
al igual que Gul'dan, haban sido
entes de profunda espiritualidad.
En su da, haban estudiado el
mundo natural y el lugar que
ocupaban los orcos en l; haban

aprendido de las
bestias del
bosque y de los campos, de las
aves del cielo, de los peces de los
ros y los ocanos. Y haban
formado parte de ese ciclo, ni ms,
ni menos.
Ya no.
Antes fueron chamanes, ahora
eran brujos, haban catado apenas
el poder, como una minscula got a
de miel en la lengua, y les haba
sabido muy dulce. As pues, su
ansia se haba visto recompensada
con ms poder, y ms an. El
propio Gul'dan haba estudiado
bajo la tutela de su seor Ner'zhul,
hasta que el alumno hubo
superado al maestro. Aun cuando
hubiera sido gracias a Ner'zhul que
la Horda se haba convertido en la
abrumadora e imparable oleada de

destruccin que era en la


actualidad, Ner'zhul no haba tenido
el coraje de continuar. Senta
debilidad por la nobleza inherente
de su pueblo. Gul'dan ca reca de
tales remilgos.
La Horda haba exterminado
todo lo que se poda exterminar en
este mundo. Estaban perdidos sin
una va de escape por la que
descargar su sed de sangre, y
comenzaban a volverse unos
contra otros, clan contra clan en un
desesperado intento por aplacar los
brutales anhelos que ardan en sus
corazones. Era Gul'dan el que
haba encontrado un nuevo objetivo
sobre el que concentrar la
candente necesidad de muerte de
la Horda. No tardaran en
aventurarse en un nuevo mundo,

lleno de presas f rescas, fciles y


ajenas a la amenaza. La sed de
sangre se tornara febril, y la Horda
salvaje necesitaba un consejo que
la guiara. Gul'dan iba a liderar ese
consejo.
Asinti a modo de saludo
cuando entraron; sus ojos,
pequeos y encendidos, no perdan
detalle. Llegaron de uno en uno,
acudan igual que bestias a la
llamada de su amo. A l.
Se sentaron a la mesa, los ms
temibles, los ms respetados y
odiados de todos los clanes orcos.
Algunos eran horrendos, puesto
que haban pagado el precio de sus
conocimientos arcanos con algo
ms que sus almas. Otros
permanecan impolutos, dotados de
cuerpos fuertes y compactos de

tersa piel verde ceida sobre


msculos torneados. Asi lo haban
solicitado al firmar el pacto
tenebroso. Todos eran
sanguinarios, sagaces, y n
o se
detendran ante nada con tal de
amasar ms poder.
Pero ninguno era tan
sanguinario como Gul'dan.
--Los pocos aqu reunidos
--comenz Gul'dan, con su voz
ronca-- somos los ms poderosos
de nuestros clanes. Sabemos lo
que es el poder. Sabemos cmo
obtenerlo, cmo emplearlo y cmo
conseguir ms. Hay quienes
comienzan a hablar contra alguno
que otro de los nuestros. Ese clan
desea regresar a sus races; aquel
est cansado de asesinar a
infantes indefensos. --Sus carnosos

labios verdes se curvaron en un


rictus de desdn --. Esto es lo que
ocurre cuando los orcos se
ablandan.
--Pero, gran seor --dijo uno de
los brujos --, hemos acabado con
todos los draenei. Qu nos queda
por matar en este planeta?
Gul'dan sonri , tensando sus
gruesos labios sobre los enormes y
afilados dientes.
--Nada. Pero nos aguardan
otros mundos.
Les cont el plan, solazndose
en la chispa de codicia que prendi
en los ojos de los congregados. S,
saldra bien. sa sera la
organizacin de orcos ms
poderosa de todo los tiempos, y a
la cabeza de dicha organizacin no
habra nadie ms que Gul'dan.

--Nosotros constituiremos el
consejo que dicte el son al que
haya de bailar la Horda
--concluy--. Cada uno de vosotros
es un poderoso portavo
z. Sin
embargo, el orgullo orco es tal que
no deben saber quin es el
verdadero seor aqu. Que crean
que blande su hacha de batalla
porque as lo desea, y no porque
se lo ordenamos nosotros.
Seremos un secreto. Seremos los
que caminan en la sombra, el
poder que crece cuanto mayor sea
su invisibilidad. Seremos el
Consejo de las Sombras, y no
habr nadie que conozca nuestra
fuerza.
Empero, algn da, y no muy
lejano, habra alguien que la
conocera.

_____ 1 _____
Incluso las bestias tenan fro
esa noc he, pens Durotan. Con
gesto ausente, estir el brazo hacia
el lobo que era su compaero y
rasc a Diente Afilado entre las
orejas. El animal gru,
agradecido, y se acurruc junto a
l. Lobo y caudillo orco observaron
cmo caa la silenciosa nieve,
enmarcada por la moldura ovalada
que constitua la entrada de la
cueva de Durotan.
Antao, Durotan, caudillo del

clan del Lobo de las Heladas, haba


conocido el beso de climas ms
apacibles. Haba blandido su hacha
a la luz del sol, con los ojos
entornados para protegerlos del
resplandor sobre el metal y de las
salpicaduras de sangre humana.
Antao, haba sentido afinidad por
todo su pueblo, no slo por los
miembros de su clan. Se haban
erguido hombro con hombro, como
una oleada verde de muerte que se
verta por las laderas de las colinas
para tragarse a los humanos. Se
haban saciado juntos ante las
hogueras, haban atronado con sus
risotadas, haban narrado relatos
de sangre y conquistas mientras
sus hijos dormitaban cerca de las
brasas moribundas, con las
cabecitas llenas de escenas de

carnicera.
Mas ahora, los pocos orcos
que constituan el clan del Lobo de
las Heladas tiritaban aislados en su
exilio en las glidas montaas
Alterac de aquel mundo aliengena.
Sus nicos amigos eran los
enormes lobos blancos. E ran muy
diferentes de los gigantescos lobos
negros sobre los que haban
cabalgado los congneres de
Durotan, pero un lobo segua
siendo un lobo, daba igual el color
de su pelaje; la paciencia y la
determinacin, sumadas a los
poderes de Drek'Thar, les hab an
ganado el afecto de las bestias.
Ahora, orco y lobo cazaban juntos y
se proporcionaban calor el uno al
otro durante las interminables
noches nevadas.

Un ruido apagado proveniente


del corazn de la cueva consigui
que Durotan se diera la vuelta. Su
semblante severo, compuesto en
un perpetuo rictus de tirantez por
culpa de los aos de clera y
preocupacin, se suaviz al
escuchar aquel sonido. Su hijo
pequeo, an sin nombre a la
espera de que llegara el Da de la
Onomstica correspondiente a ese
ciclo, ha ba gritado mientras se
alimentaba.
Durotan dej que Diente
Afilado siguiera observando cmo
caa la nieve, se levant y anduvo
hacia la cmara interior de la
cueva. Draka haba desnudado un
seno para dar de mamar al nio.
Acababa de retirarle el sustento al
beb, se era el motivo por el que

ste haba gimoteado. En


presencia de Durotan, Draka
extendi un ndice. Con una ua
negra afilada como una navaja, se
pinch el pezn con fuerza antes
de volver a acercar la cabecita del
beb a su pecho. Ni una sombra de
dolor se reflej en su hermoso
rostro de poderoso mentn. Ahora,
cuando el nio lactara, no slo
bebera la nutritiva leche materna,
sino tambin su sangre. Tal era el
alimento apropiado para un joven
guerrero en ciernes, el hijo de
Durotan, el futuro caudillo de los
Lobos de las Heladas.
El corazn de Durotan
rebosaba de amor por su
compaera, una guerrera que
igualaba su coraje y su astucia, y
por el hijo que haban engendrado,

adorable y perfecto.
Fue en ese momento cuando
se le vino encima la certez a de lo
que tena que hacer, igual que un
manto que le cubriera los hombros.
Se sent y exhal un hondo
suspiro.
Draka levant la mirada hacia
l, entornados sus ojos castaos.
Le conoca demasiado bien.
Durotan no quera comunicarle cul
haba sido su sb
ita decisin,
aunque en el fondo de su corazn
saba que era lo correcto. Pero
deba hacerlo.
--Ahora tenemos un hijo --dijo
Durotan, cuya voz profunda
resonaba en su amplio torso.
--S --contest Draka, con
orgullo en la voz --. Un hijo sano y
fuerte que l iderar al clan de los

Lobos de las Heladas cuando su


padre encuentre una muerte noble
en la batalla. Dentro de muchos
aos --aadi.
--Soy responsable de su futuro.
Draka volcaba en l toda su
atencin. En ese momento, a
Durotan le pareci de una
hermosura exquisita, e intent
grabar a fuego aquella imagen en
su mente. La luz de la hoguera se
reflejaba en su piel verde,
otorgndole un marcado relieve a
sus poderosos msculos y
confirindole brillo a sus colmillos.
Draka no le interrumpi, se limit a
esperar a que continuara.
--Si no hubiese alzado la voz
contra Gul'dan, nuestro hijo tendra
ms compaeros de juegos con los
que crecer --continu Durotan --. Si

no hubiese alzado la voz contra


Gul'dan, habramos conservado
nuestra posicin de prestigio dentro
de la Horda.
Draka sise, abri sus enormes
fauces y ense los dientes,
criticando a su compaero.
--No habras sido la pareja a la
que me hubiese unido --bram. El
beb, sobresaltado, apart
la
cabeza del rico seno para mirar el
rostro de su madre. Gotas blancas
de leche y rojas de sangre
salpicaban su barbilla, ya
protuberante--. Durotan del clan de
los Lobos de las Heladas no poda
quedarse sentado y permitir que
nuestro pueblo fuese conduc ido a
la muerte igual que las ovejas de
las que cuidan los humanos. Con lo
que habas descubierto, tenas que

alzar la voz, compaero. No


podras haber hecho menos y
seguir siendo el jefe que ests
hecho.
Durotan asinti con la cabeza
ante la verdad que en
traaban
esas palabras.
--Y pensar que Gul'dan no
senta ningn aprecio por nuestro
pueblo, que no era ms que otra
manera de aumentar su poder...
Guard silencio, al recordar la
estupefaccin y el horror (y la
rabia) que se haban apoderado de
l cuando s upo que se haba
constituido el Consejo de las
Sombras, cuando descubri la
duplicidad de Gul'dan. Haba
intentado convencer a los dems
del peligro al que se enfrentaban.
Los haban utilizado como a meros

peones para destruir a los draenei,


una raza que D urotan comenzaba
a pensar que, despus de todo, no
necesitaba ser exterminada. Y de
nuevo, transportados a travs del
Portal Oscuro hacia un mundo
desprevenido... no por decisin de
los orcos, no, sino porque as lo
haba querido el Consejo de las
Sombras. Todo por Gul'dan, todo
por el poder personal de Gul'dan.
Cuntos orcos haban cado,
peleando por esa insignificancia?
Busc las palabras con las que
expresar su decisin a su
compaera.
--Habl, y nos exiliaron. A
todos los que me siguieron aqu. Es
un deshonor inmenso.
--El deshonor es de Gul'dan
--rebati Draka, con ferocidad. El

beb se haba sobrepuesto al susto


y volva a amamantarse --. Tu gente
est viva, es libre, Durotan. Es un
lugar inhspito, pero hemos
encontrado a los lobos de las
heladas par a que nos hagan
compaa. Tenemos carne fresca
en abundancia, incluso en pleno
invierno. Hemos conservado las
costumbres, en la medida de lo
posible, y las historias que se
cuentan alrededor del fuego forman
parte de la herencia de nuestros
hijos.
--Se mer ecen ms. --Durotan
apunt a su hijo con una ua
rematada en punta --. l se merece
ms. Nuestros hermanos, los que
continan engaados, se merecen
ms, Y yo voy a drselo.
Se incorpor y se irgui cuan

alto era. Su enorme sombra se


proyect sobre su esposa y su hijo.
La expresin de abatimiento de
Draka le dijo que ella saba lo que
iba a decir aun antes de que
abriera la boca, pero tena que
pronunciar las palabras. Eso era lo
que las haca slidas, reales... las
converta en un juramento que no
se podra romper.
--Hubo algunos que me
prestaron atencin, aunque todava
dudaban. Pienso regresar y
encontrar a esos escasos caudillos.
Les convencer de que mi historia
encierra la verdad, y ellos reunirn
a sus pueblos. No seguiremos
siendo esclavos de Gul'dan,
prescindibles y olvidados cuando
morimos en batallas que slo le
convienen a l. Lo juro, como que

me llamo Durotan, jefe del clan del


Lobo de las Heladas!
Impuls la cabeza hacia atrs,
abri la boca llena de colmillos de
una manera que pareca imposible ,
puso los ojos en blanco y profiri
un ensordecedor y ronco alarido de
furia. El beb comenz a
revolverse e incluso Draka se
encogi. Era el Grito del
Juramento; Durotan saba que,
pese a la espesa capa de nieve
que a menudo atenuaba los
sonidos, todos l os miembros de su
clan lo oiran esa noche. En
cuestin de momentos se
arracimaran alrededor de su
cueva, deseosos de conocer el
contenido del Grito del Juramento
para sumar sus propios gritos al de
l.

--No irs solo, compaero --dijo


Draka; su voz apacible contrast en
gran medida con el ensordecedor
Grito del Juramento de Durotan --.
Te acompaaremos.
--Te lo prohibo.
Con una brusquedad que
sobresalt incluso a Durotan, que
ya debera conocerla, Draka se
puso en pie de un salto. El beb
lloroso se cay d
e su regazo
cuando apret los puos y los alz,
estremecindolos con violencia. Un
latido ms tarde, Durotan parpade
cuando sinti un aguijonazo de
dolor y la sangre man de su
rostro. Draka haba cubierto la
distancia que los separaba y le
haba abierto la mejilla con las
uas.
--Soy Draka, hija de Kelkar, hijo

de Rhakish. Nadie me prohibe que


siga a mi compaero, ni siquiera el
mismsimo Durotan! He venido
contigo, estoy a tu lado, morir si
es necesario. Pagh! --Le escupi.
Mientras se enjugaba la mez cla
de sangre y saliva de la cara, el
corazn de Durotan se hinch de
orgullo por aquella hembra. Haba
acertado al elegirla como
compaera para que fuera la
madre de sus hijos. Habra un
macho ms afortunado en toda la
historia de los orcos? Lo dudaba.
***
A pesar del hecho de que, si
Gul'dan llegaba a enterarse, Orgrim
Martillo de Condena y su clan
seran exiliados, el respetado seor

de la guerra dio la bienvenida a su


campamento a Durotan y a su
familia. El lobo, no obstante, le
inspiraba recelo. E
l animal le
devolvi la misma mirada. La tosca
tienda que serva de refugio a
Martillo de Condena fue evacuada
por los orcos de menor rango para
alojar a Durotan, a Draka y a su
hijo an sin bautizar.
La noche era demasiado fra
para Martillo de Condena, q
ue
observ con una mezcla de
asombro e irona cmo sus
huspedes de honor se despojaban
de casi toda la ropa y rezongaban a
propsito del calor. Los lobos de
las heladas, supuso, no deban de
estar acostumbrados a aquel "clima
tan clido".
Su guardia perso nal vigilaba en

el exterior. Con la lona que haca


las veces de puerta an abierta,
Martillo de Condena observ cmo
se arrebujaban alrededor del fuego
y cmo extendan sus enormes
manos verdes hacia las llamas. La
noche era muy oscura, iluminada
tan slo
por algunas estrellas.
Durotan haba elegido una buena
noche para su visita clandestina.
No era probable que aquella
pequea partida formada por un
macho, una hembra y un chiquillo
hubiese sido divisada ni
identificada por quines en realidad
eran.
--Lamento poneros en peligro a
tu clan y a ti --fueron las primeras
palabras de Durotan.
Martillo de Condena desech el
comentario con un ademn.

--Si la muerte ha de venir a por


nosotros, que nos encuentre
comportndonos con honor. --Les
invit a sentarse y, con sus propias
manos le entreg a su viejo amigo
la pata goteante de una presa
reciente. Todava estaba caliente.
Durotan la acept con un cabeceo,
mordi la carne jugosa y arranc
un enorme bocado. Draka hizo lo
propio, para luego ofrecerl e al beb
sus dedos ensangrentados. El nio
chup con fruicin el dulce lquido.
--Es un chiquillo fuerte y sano
--dijo Martillo de Condena.
Durotan asinti.
--Ser un digno lder para mi
clan. Pero no hemos venido hasta
aqu para que alabes a mi hijo.
--Hace muchos aos, hablaste
con palabras veladas.

--Deseaba proteger a mi clan, y


no estuve seguro de que mis
sospechas estuvieran fundadas
hasta que Gul'dan impuso el exilio.
Su rpido castigo puso de
manifiesto que lo que yo saba era
cierto. Escucha, viej o amigo, y
juzga por ti mismo.
En voz baja, de modo que los
guardias sentados alrededor de la
fogata a algunos pasos de
distancia no pudiera orlos, Durotan
comenz a hablar. Le cont a
Martillo de Condena todo lo que
saba: el pacto con el seor de los
demonios, la obscena naturaleza
del poder de Gul'dan, la traicin
que supona el Consejo de las
Sombras para los clanes, el
inevitable y deshonroso final de los
orcos, que sean utilizados como

carnaza para las fuerzas


demonacas. Martillo de Condena
escuch, obligndose a mantener
impasible su amplio rostro pero, en
el interior de su pecho, su corazn
martilleaba igual que su infame
arma sobre la carne humana.
Sera verdad todo aquello?
Pareca el delirio de un idiota,
atontado por las batallas.
Demonios, p actos oscuros... y aun
as, era Durotan el que estaba
hablando. Durotan, que era uno de
los jefes ms sabios, feroces y
nobles. En boca de cualquier otro,
aquellas palabras habran sido
tildadas de mentiras o disparates.
Pero Durotan haba sido exiliado
por sus palabras, lo que les
confera credibilidad, y Martillo de
Condena haba confiado su vida al

otro caudillo en numerosas


ocasiones.
Slo caba extraer una
conclusin. Lo que le estaba
contando Durotan era cierto.
Cuando su viejo amigo hubo
terminado de hablar, Martillo de
Condena agarr la carne y peg
otro bocado. Mastic despacio
mientras su mente intentaba
encontrarle algn sentido a lo que
all se haba dicho. Al cabo, trag y
habl.
--Te cre, viejo amigo. Permite
que te asegure que no pienso
respaldar los planes que Gul'dan
reserva para nuestro pueblo. Nos
enfrentaremos a la oscuridad, a tu
lado.
Durotan, sin poder ocultar la
emocin, extendi la mano. Martillo

de Condena la asi con fuerza.


--No puedes quedarte mucho
tiempo en este campamento,
aunque sera un honor tenerte
como invitado --dijo Martillo de
Condena, al tiempo que se
incorporaba--. Uno de mis guardias
personales os escoltar a lugar
seguro. Hay un riachuelo cerca y
mucha caza en los bosques en
esta poca del ao, por lo que no
pasaris hambre. Har lo que me
sea posible en tu nombre y, cuando
llegue el momento, t y yo
lucharemos hombro con hombro
hasta aniquilar juntos al gran traidor
Gul'dan.
***
El guardia no dijo nada

mientras los conduca lejos del


campamento, hasta el bosque que
se alzaba a varios kilmetros de
distancia. Como caba esperar, el
claro al que los llev estaba aislado
y era muy verde. Durotan poda or
el rumor del agua. Se volvi hacia
Draka.
--Saba que poda confiar en mi
viejo amigo. No pasar mucho
tiempo antes de...
En ese momento, Durotan se
qued helado. Haba escuchado
otro sonido sobrepuesto al
chapoteo del arroyo cercano. Una
rama se haba partido bajo la
planta de un pesado pie...
Lanz su grito de batalla y
alarg el brazo hacia su hacha.
Antes de que hubiera podido asir la
empuadura, los asesinos se le

echaron encima. Durotan oy el


atenuado chillido de rabia de
Draka, pero no poda perder ni un
instante para socorrerla. Por el
rabillo del ojo, vio que Diente
Afilado se abalanzaba sobre uno
de los intrusos y lo derribaba.
Haban aparecido en silencio,
sin mostrar trazas del orgullo de la
caza que formaba parte integral del
honor orco. Eran asesinos a
sueldo, lo ms mezquino, el
gusano que se arrastraba bajo los
pies. Mas esos gusanos
abundaban por doq uier y, si bien
mantenan las bocas cerradas de
modo tan antinatural, sus armas
hablaban una lengua inequvoca.
Un hacha se hinc en el muslo
izquierdo de Durotan, que se
desplom. La sangre borbot clida

en la herida cuando se dio la vuelta


y estir ambo s brazos, en un
intento desesperado por
estrangular a su posible asesino.
Vio un semblante aterrador, en
tanto que desprovisto de la sana y
honesta rabia orca; desprovisto de
cualquier emocin, a la verdad. Su
adversario volvi a levantar el
hacha. Con cad a onza de fuerza
que le quedaba, las manos de
Durotan se cerraron en torno al
gaznate del orco. Ahora s que
mostr emocin el gusano, que
solt el hacha e intent apartar los
gruesos y poderosos dedos de
Durotan de su cuello.
Un breve y penetrante aullido ,
seguido del silencio. Diente Afilado
haba cado. A Durotan no le haca
falta mirar para saberlo. Oa cmo

su compaera grua una sarta de


obscenidades al orco que, lo saba,
iba a acabar con ella. En ese
momento, un sonido que le produjo
escalofros he ndi el aire: el grito
de terror de su beb.
No permitir que maten a mi
hijo! Aquella resolucin le confiri
energas renovadas y, con un
rugido, pese a la sangre de vida
que brotaba de la arteria cercenada
de su pierna, se propuls para
conseguir que su
enemigo se
desplomara bajo su inmenso
corpachn. Ahora era el asesino el
que se revolva, presa del genuino
terror. Durotan apret con fuerza
con ambas manos y sinti el
satisfactorio chasquido del cuello
entre sus palmas.
--No! --La voz perteneca al

guardia desleal, al orco que los


haba traicionado. El miedo le
confera un dejo estridente, casi
humano--. No, soy uno de los
vuestros, ellos son el objetivo...
Durotan alz la vista a tiempo
de ver cmo un enorme asesino
trazaba un arco preciso con una
hoja casi tan grande como l. El
guardia personal de Martillo de
Condena no tuvo ninguna
oportunidad. La espada cercen
limpiamente el cuello del traidor y,
al tiempo que la ensangrentada
cabeza amputada pasaba volando
junto a l, Durotan an pudo ver el
asombro y la sorpresa que se
reflejaban en el semblante del
guardia ejecutado.
Se dio la vuelta para asistir a
su compaera, mas ya era

demasiado tarde. Durotan profiri


un atronador grito de furia y dolor
cuando vio el cuerpo inerte de
Draka, cortado en pedazos, tendido
en medio del sotobosque, sobre un
charco de sangre que no dejaba de
extender sus orillas. Su asesino se
cerna sobre ella, y ya fijaba su
atencin en Durotan.
En justa lid, Durotan habra
podido rivalizar con cualquiera de
los tres. Herido de gravedad como
estaba, sin ms armas que sus
manos desnudas, saba que se
enfrentaba a su muerte. No hizo
ademn de defenderse, sino que,
por puro instinto, tendi los brazos
hacia el pequeo hatillo que era su
hijo.
Y se qued mirando con
expresin ausente cmo naca un

manantial de sangre en su hombro.


La falta de sangre ralentizaba sus
reflejos y, antes de que pudiera
reaccionar, su brazo izquierdo fue a
reunirse con el derecho en el suelo,
entre espasmos. Los gusanos no
estaban dispuestos a permitirle ni
siquiera que sostuviera a su hijo
una ltima vez.
La pierna herida ya no era
capaz de sostenerlo por ms
tiempo. Durotan trastabill y se
cay de bruces. Su rostro qued a
meros centmetros del de su hijo.
Su poderoso corazn de guerrero
se parti al ver la expresin del
beb, cuyo rostro era el reflej o de
la confusin y el terror.
--Coged... al nio
--boque,
asombrado ante el hecho de que
an pudiera hablar.

El asesino se agach, de modo


que Durotan pudiera verlo. Escupi
sobre el ojo del orco moribundo.
Por un momento, Durotan se temi
que fuese a em palar al beb ante
los mismsimos ojos de su padre.
--El nio se quedar a merced
de las criaturas del bosque --ronc
el asesino--. A lo mejor eres testigo
de cmo lo devoran.
Dicho lo cual, se alejaron, con
el mismo sigilo con el que haban
llegado. Durot an bizque con
fuerza, sintindose confuso y
desorientado mientras la sangre
abandonaba su cuerpo en oleadas.
Intent moverse de nuevo y no le
fue posible. Slo poda observar la
estampa de su hijo, cada vez con
menos nitidez; el pequeo torso
que resollab a al ritmo de sus

chillidos, los diminutos puos


apretados, porfiando con el aire.
Draka... mi amada... mi hijito...
cunto lo siento. Os he
condenado...
Su visin perifrica comenz a
atenuarse. La imagen de su hijo
empez a diluirse. El nico
consuelo qu e le quedaba a
Durotan, jefe del clan del Lobo de
las Heladas, conforme le
abandonaba la vida era el saber
que morira antes de tener que
asistir al horrible espectculo de su
hijo siendo devorado vivo por las
ensaadas bestias del bosque.
***
--Por l
a Luz, menudo
escndalo! --Tammis Foxton, de

veintids aos de edad, arrug la


nariz ante el ruido que estaba
despertando ecos por todo el
bosque--. Ser mejor que nos
demos la vuelta, teniente. Sea lo
que sea lo que tenga esos
pulmones, sin duda habr
espantado a todo lo que mereciera
ser cazado.
El teniente Aedelas
Blackmoore regal a su ayudante
personal con una sonrisa lnguida.
--Es que no has aprendido
nada de lo que he intentado
ensearte, Tammis?
--amonest,
con voz afectada --. No se trata
tanto de conseguir algo para la
cena como de alejarse de esa
condenada fortaleza. Que chille
cuanto quiera, sea lo que sea.
--Meti la mano en la alforja que

penda a su espalda. La botella era


suave y fra al tacto.
--Copa de caza, seor?
--Tammis, pese a los co mentarios
de Blackmoore, haba sido bien
aleccionado. Tendi una pequea
copa en forma de cabeza de
dragn que haba guardado en su
alforja. Las copas de caza estaban
diseadas a propsito para tal fin, y
carecan de base sobre las que
apoyarse. Blackmoore vacil, antes
de rechazar la oferta con un
ademn.
--Sobran los formalismos.
--Quit el corcho con los dientes,
sostuvo la botella con una mano y
se llev el gollete a los labios.
Ah, qu dulce que era aquello.
Un reguero de fuego se extendi
por su garga nta hasta alcanzar el

estmago. Tras limpiarse la boca


con la mano, Blackmoore volvi a
tapar la botella y la guard de
nuevo en la alforja. Ignor a
propsito el gesto de preocupacin
de Tammis que, a su vez, se
apresur a enmendarlo. Qu le
importaba a
un siervo lo que
bebiera su seor?
Aedelas Blackmoore haba
ascendido deprisa gracias a su
increble habilidad para abrirse
camino con la espada entre los
ejrcitos orcos en el campo de
batalla. Sus superiores atribuan
sus logros a la pericia y al coraje.
Blackmoore podra haberles
contado que su coraje se venda
embotellado, pero no lo haba
juzgado necesario.
Su reputacin no le perjudicaba

a la hora de merecerse las


atenciones de las doncellas, como
tampoco lo haca su deslumbrante
atractivo. Alto y apu esto, con el
pelo negro largo hasta los
hombros, de ojos azules como el
acero y con una pequea perilla
elegantemente recortada, era la
viva imagen del heroico soldado. El
que alguna que otra mujer saliera
de su lecho tan afligida como
escarmentada y, no e
n raras
ocasiones, con alguna que otra
magulladura, era algo que le traa
sin cuidado. Haba muchas ms de
donde haban salido las anteriores.
El ensordecedor estruendo
comenzaba a irritarle.
--No se aleja
--rezong
Blackmoore.
--Quiz se trate de un animal

herido, seor, incapaz de moverse


--apunt Tammis.
--En tal caso, busqumoslo y
pongamos fin a su sufrimiento.
--Hinc los talones en Cancin de
Noche, un esbelto bruto castrado,
tan negro como indicaba su
nombre, con ms fuerza de l
a
necesaria y sali al galope en
direccin a aquel ruido infernal.
Cancin de Noche se detuvo
de forma tan abrupta que
Blackmoore, experto jinete por lo
general, a punto estuvo de volar
por encima de la cabeza del
caballo. Profiri una maldicin y
descarg un puetazo contra el
cuello del animal, antes de
enmudecer al reparar en lo que
haba causado que Cancin de
Noche frenara en seco.

--Luz bendita --dijo Tammis,


que cabalgaba junto a l a lomos
de su poni gris
--. Menudo
estropicio.
Tres orcos y un enorme
lobo
blanco yacan despatarrados sobre
el lecho del bosque. Blackmoore
supuso que haban muerto haca
poco. An no se apreciaba el hedor
de la descomposicin, aunque la
sangre ya se haba coagulado. Dos
machos, una hembra. Daba igual el
sexo del lobo. Mal ditos orcos. Los
humanos como l se ahorraran un
montn de problemas si esas
bestias se atacaran entre s ms a
menudo.
Algo se movi, y Blackmoore
vio qu era lo que haba estado
chillando con tanta violencia. Era la
cosa ms fea que haba visto en su

vida... un beb orco, envuelto en lo


que sin duda deba de ser un paal
para aquellas criaturas. Sin apartar
la vista de l, desmont y se
dispuso a acercarse.
--Cuidado, seor!
--exclam
Tammis--. Podra morder!
--Es la primera vez que veo un
cachorro --dijo Blackmoore. Lo toc
con la punta de la bota. Rod hasta
escaparse de su paal azul y
blanco, torci an ms el gesto de
su carita verde y continu
lamentndose.
A despecho de haber dado ya
cuenta del contenido de una botella
de aguamiel y de haber merm ado
en buena parte el de la segunda, la
mente de Blackmoore segua
despierta. Comenz a germinar
una idea en su cabeza. Sin hacer

caso de las desdichadas splicas


de Tammis, Blackmoore se agach
y levant al pequeo monstruo,
colocando en su sitio el pao
blanco y azul. Casi de inmediato,
ces el llanto. Unos ojos grises
azulados sostuvieron la mirada de
los suyos.
--Interesante. Sus bebs tienen
los ojos azules cuando son
pequeos, igual que los humanos.
--Esos ojos no tardaran en
tornarse porcinos y negr os, o rojos,
y miraran a los humanos cargados
de odio asesino.
A menos...
Durante aos, Blackmoore
haba trabajado el doble para
obtener la mitad de reconocimiento
que otros hombres de igual alcurnia
y categora. Haba porfiado por

desembarazarse del esti gma de la


deslealtad de su padre, y haba
hecho todo lo posible en aras de
conseguir poder y prestigio. Eran
muchos los que an le miraban con
escepticismo; "sangre de traidor",
solan murmurar a sus espaldas
cuando crean que no los oa. Pero
ahora, tal v ez llegara el da en que
no tuviera que soportar por ms
tiempo esos comentarios hirientes.
--Tammis --dijo, pensativo, con
la mirada clavada en el
incongruente azul plido de los ojos
del beb orco --, sabas que tienes
el honor de servir a un hombre
brillante?
--Desde luego que s, seor
--respondi Tammis, como era de
esperar--. Os importa que inquiera
por qu eso resulta particularmente

cierto en este momento?


Blackmoore mir de soslayo a
su sirviente, que an permaneca
montado, y esboz una sonrisa.
--Porque el teniente Aedelas
Blackmoore sostiene en sus manos
algo que va a hacer de l un
hombre famoso, rico y, lo mejor de
todo, poderoso.

_____ 2 _____
Tammis Foxton se mostraba
muy agitado, debido directa e
inevitablemente al hecho de que su
seor estaba terriblemente
disgustado. Cuando haba llevado
al cachorro de orco a casa,
Blackmoore se haba comportado
igual que en el campo de batalla:
alerta, interesado, concentrado.
Los orcos cada vez constituan
un reto menor, y los hombres
acostumbrados a la emocin de las
batallas casi diarias comenzaban a

aburrirse. Los combates planeados


adquiran cada vez ms
popularidad, puesto que
proporcionaban una vlvula de
escape para las energas
almacenadas, adems que ofrecer
la oportunidad de que cambiaran
de manos algunas monedas.
Ese orco iba a criarse bajo
estricto control humano. Con la
velocidad y el poder de los orcos,
pero con los conocimientos que le
impartira Blackmoore, sera
invencible en los torneos
organizados que comenzaban a
proliferar.
El problema estribaba en que el
feo pequeajo se negaba a comer,
y haba palidecido y enmudecido
durante el transcurso de los ltimos
das. Nadie deca nada, pero todo

el mundo lo saba. La bestia se


mora.
Eso enfureca a Blackmoore.
En cierta ocasi n, incluso haba
llegado a agarrar al pequeo
monstruo y haba intentado meterle
a la fuerza por la garganta carne
troceada. Lo nico que haba
conseguido era que el orco, al que
haba bautizado como "Thrall",
estuviera a punto de asfixiarse;
cuando Thrall hubo escupido la
carne, haba tirado al orco sin
miramientos sobre el heno y se
haba alejado a largas zancadas,
entre blasfemias, del establo que
constitua el hogar temporal de la
criatura.
Tammis se conduca con la
mayor discrecin en presencia de
su seor, y elega sus palabras con

ms cuidado del habitual. Empero,


en ms de una ocasin haba
terminado su encuentro con el
teniente Blackmoore con una
botella (a veces vaca, a veces no)
volando detrs de l.
Su esposa Clannia, una mujer
de cabello pajizo y orondos carrillos
que serva en las cocinas, puso
ante l un plato de comida fra en la
mesa de madera y se acarici el
terso cuello mientras l se sentaba
para comer. Comparado con
Blackmoore, el vociferante y rollizo
cocinero que regentaba las cocinas
era un verdadero paladn.
--Alguna noticia? --pregunt
Clannia, esperanzada. Se sent
torpemente a su lado, frente a la
mesa de madera sin pulir. Haca
algunas semanas que haba dado a

luz y sus movimientos seguan


siendo algo vacilantes. Su hija
mayor T aretha y ella haban
comido haca ya horas. Sin ser
vista por sus progenitores, la
muchacha, que dorma con su
hermanito en una pequea cama al
lado del hogar, se haba
despertado al sentir la presencia de
su padre. Se haba sentado, con
los rizos rubios c ubiertos por el
gorro de noche, observaba a los
adultos y escuchaba su
conversacin.
--En efecto, y todas malas
--respondi Tammis, abatido,
mientras se acercaba a la boca una
cucharada de sopa de patata fra.
Mastic, trag, y continu: -- El orco
se est muriendo. Se niega a
comer todo lo que le ofrece

Blackmoore.
Clannia exhal un suspiro y
reanud sus zurcidos. La aguja
centellaba arriba y abajo, hilando
un vestido nuevo para Taretha.
--No es de extraar
--dijo la
mujer, en voz baja --. Blackmoore
no tena derecho a traer algo as a
Durnholde. Como si no tuvisemos
bastante con soportar los gritos de
los adultos durante todo el da. No
veo la hora de que terminen de
construir los campos de
internamiento y dejen de ser
problema de Durnholde.
--Se
estremeci.
Taretha observaba en silencio.
Tena los ojos muy abiertos. Haba
odo vagos rumores acerca de un
beb orco, pero era la primera vez
que tena ocasin de escuchar a

sus padres hablando de l. Su


joven mente estaba desbocada.
Los orcos eran tan grandes y eran
tan amedrentadores, con esos
colmillos, la piel verde y sus voces
atronadoras... Slo los haba visto
de refiln, pero haba odo todas
las historias. Un beb no poda ser
grande ni dar tanto miedo. Mir de
soslayo la pequea figura de su
hermano. Ante sus ojos, Faralyn se
agit, abri su boquita de pin y,
con un grito ensordecedor, anunci
que tena hambre.
Clannia se aprest a
levantarse, solt la tela, cogi a su
hijo, desnud un pecho y se
dispuso a amamantar al beb.
--Taretha!
--amonest--.
Deberas estar dormida.
--Lo estaba --repuso Taretha, al

tiempo que se levantaba y corra


hacia su padre--. Me ha despertado
pap.
Tammis esboz una sonrisa
cansada y permiti que su hija se
aupara hasta su regazo.
--No volver a dormirse hasta
que Faralyn h aya terminado --le
dijo a Clannia --. Deja que la
sostenga un momento. La veo tan
poco, y crece igual que la mala
hierba. --Propin un carioso
pellizco en la mejilla a su hija, que
solt una risita --. Si el orco se
muere, repercutir en perjuicio de
todos nosotros.
Taretha frunci el ceo. La
respuesta era obvia.
--Pap, si es un beb, por qu
intentis que coma carne?
Ambos adultos la miraron,

atnitos.
--Qu quieres decir,
pequea? --pregunt Tammis, con
un hilo de voz.
Taretha se al a su hermano
lactante.
--Los bebs beben leche, igual
que Faralyn. Si la madre de este
orco est muerta, ya no puede
beber su leche.
Tammis continu mirndola,
hasta que una sonrisa comenz a
extenderse despacio sobre su
rostro agotado.
--Qu cosas ti enen estos crios
--susurr, antes de abrazar a su
hija con tanta fuerza que la
muchacha comenz a revolverse a
modo de protesta.
--Tammis... --La voz de Clannia
era tirante.

--Querida. --Sostuvo a Taretha


con un brazo y extendi el otro por
encima de la me
sa, hacia su
esposa--. Tari tiene razn. Por
brbaras que sean sus costumbres,
tambin los orcos amamantan a
sus bebs, igual que nosotros.
Suponemos que la cra de orco no
debe de contar ms que con unos
pocos meses de edad. No es de
extraar que no pueda comer carne
todava. Ni siquiera tiene dientes.
--Vacil, pero Clannia palideci,
como si supiera qu iba a decir a
continuacin.
--No querrs que... no me irs
a pedir que...
--Piensa en lo que significara
para nuestra familia!
--exclam
Tammis--, Hace diez aos que
sirvo a Blackmoore. Es la primera

vez que algo suscita su inters de


este modo. Si ese orco sobrevive
gracias a nosotros, no nos faltar
de nada!
--No... no puedo --tartamude
Clannia.
--No puede qu?
--quiso
saber Taretha, pero ambos la
ignoraron.
--Por favor --rog Tammis --. Si
slo ser durante una temporada.
--Son monstruos, Tam! --grit
Clannia--. Monstruos, y t... t
quieres que yo...
--Se cubri el
rostro con una mano y comenz a
sollozar. El beb sigui laclando,
imperturbable.
--Pap, por qu llora mam?
--pregunt Taretha, ansiosa.
--Pero si no lloro
--repuso
Clannia, con voz pastosa. Se

enjug el rostro mojado y se oblig


a sonrer --. Ves, cario? No pasa
nada. --Mir a Tammis, y trag
saliva con dificultad --. Es slo que
tu pap necesita que yo haga una
cosa, eso es todo.
***
Cuando Blackmoore supo que
la esposa de su ayudante personal
haba accedido a amamantar al
beb orco moribundo, la familia
Foxton recibi muchos regalos.
Ricas telas, las frutas ms frescas
y las car nes ms selectas, las
mejores velas de cera de abeja...
todo esto y ms comenz a
aparecer con regularidad ante la
puerta de la pequea estancia que
constitua el hogar de la familia.

Esa habitacin no tard en ser


sustituida por otra, y aun por
aposentos
ms espaciosos.
Tammis Foxton recibi su propio
caballo, una yegua baya
encantadora a la que llam
Doncella de Fuego. Clannia, a la
que ya se referan como a la
seora Foxton, dej de servir en la
cocina, pero dedicaba todo su
tiempo a sus hijos y a atende r a las
necesidades de lo que Blackmoore
llamaba su "proyecto especial".
Taretha se cubra con bonitos
vestidos e incluso dispona de un
tutor, un hombre tan quisquilloso
como amable que responda al
nombre de Jaramin Skisson, que
haba recibido el encargo
de
ensearle a leer y a escribir, como
a una dama.

Pero no le estaba permitido


hablar de la pequea criatura que
vivi con ellos durante todo un ao
y que, cuando Faralyn muri por
culpa de las fiebres, se haba
convertido en el nico beb de la
familia F oxton. Cuando Thrall hubo
aprendido a beber una repugnante
combinacin de sangre, leche de
vaca y papilla con sus propias
manos, tres guardias armados
vinieron y se lo quitaron a Taretha
de los brazos. La muchacha llor y
protest, y recibi una severa
azotaina por sus lamentos.
Su padre la abraz y la
apacigu, mientras besaba la
plida mejilla, all donde resultaba
visible la impronta roja de unos
dedos. La joven se tranquiliz, al
cabo; como la nia obediente que

quera parecer, accedi a no volver


a men cionar a Thrall, salvo en los
trminos ms indiferentes.
Pero se jur que jams
olvidara a aquella extraa criatura
que haba sido casi como un
hermano pequeo para ella.
Nunca.
***
--No, no. As.
--Jaramin
Skisson se coloc junto a su
pupilo--. Sost nlo as, con los
dedos aqu... y aqu. Ah, eso est
mejor. Ahora haz este
movimiento... como una serpiente.
--Qu es una serpiente?
--pregunt Thrall. Slo contaba seis
aos de edad, pero ya era casi tan
grande como su tutor. Sus torpes

manazas no consegu an asir el


delicado y fino estilo con propiedad,
y la tablilla de arcilla se le escurra
sin cesar. Pero era tozudo, y
estaba decidido a dominar esa letra
que Jaramin llamaba "ese".
Jaramin parpade tras sus
enormes lentes.
--Ah, claro --dijo, ms para s
que para Thrall --. Una serpiente es
un reptil sin patas. Se parece a
esta letra.
Thrall se entusiasm al caer en
la cuenta.
--Como un gusano. --A menudo
tomaba como piscolabis a esas
pequeas golosinas que se abran
paso hasta su celda.
--S, se parece a
un gusano.
Intntalo de nuevo, esta vez t
solo.

Thrall sac la lengua y


compuso un gesto de
concentracin. Una forma trmula
apareci sobre la arcilla, y supo
que en ella se poda reconocer una
"ese". Orgulloso de s mismo, se la
mostr a Jaramin.
--Muy bien, Thrall! Creo que ya
va siendo hora de que empiece a
ensearte los nmeros.
--Pero antes, es hora de
aprender a pelear, eh, Thrall?
Thrall levant la cabeza para
ver la esbelta figura de su se or, el
teniente Blackmoore, de pie en el
vano de la puerta. Entr. Thrall oy
cmo se cerraba el cerrojo al otro
lado de la puerta. Nunca haba
intentado huir, pero pareca que los
guardias esperaban que lo hiciera
en cualquier momento.

De inmediato, Thral l se postr


como le haba enseado
Blackmoore. Una cariosa
palmadita en la cabeza le indic
que tena permiso para levantarse.
Se incorpor con dificultad,
sintindose de repente ms grande
y torpe que de costumbre. Mantuvo
la mirada fija en las botas de
Blackmoore, a la espera de lo que
fuese que le tuviera reservado su
seor.
--Qu tal va con las clases?
--le pregunt Blackmoore a
Jaramin, como si Thrall no
estuviera delante.
--Muy bien. No saba que los
orcos pudieran ser tan inteligentes,
pero...
--No es inteligente porque sea
un orco --interrumpi Blackmoore,

con un tono de voz tan agudo que


Thrall se encogi --. Es inteligente
porque los humanos le hemos
enseado a serlo. Que no se te
olvide, Jaramin. --Las botas se
giraron en direccin a Thrall --. Y a
ti, que tampoco se te olvide.
Thrall mene la cabeza, con
violencia.
--Mrame, Thrall.
Thrall vacil, antes de elevar su
mirada azul. Los ojos de
Blackmoore se clavaron en los del
orco.
--Sabes lo que significa tu
nombre?
--No, seor. --Su voz reson
tosca y profunda, incluso a sus
propios odos, comparada con la
armona musical de las voces
humanas.

--Significa "esclavo". Significa


que me perteneces. --Blackmoore
avanz un paso y clav un ndice
tieso en el torso del orco--. Significa
que soy tu prop
ietario. Lo
entiendes?
Por un momento, Thrall se
qued tan perplejo que no atin a
responder. Su nombre significaba
esclavo? Sonaba tan agradable
cuando lo pronunciaban los
humanos que haba pensado que
deba de ser un buen nombre, un
nombre digno.
La ma no enguantada de
Blackmoore salt para abofetear a
Thrall. Aunque el teniente haba
impulsado el brazo con vigor, la piel
de Thrall era tan gruesa y tan dura
que el orco apenas sinti el golpe.
A pesar de todo, se sinti dolido.

Su seor le haba pegado!


Con
una manaza se acarici la mejilla;
las negras uas estaban
recortadas.
--Responde cuando te hablen
--espet Blackmoore --. Entiendes
lo que acabo de decir?
--S, maese Blackmoore
--repuso Thrall; su profundo
vozarrn era apenas un susurro.
--Excelente.
--El rostro
furibundo de Blackmoore se relaj
hasta ofrecer una sonrisa de
aprobacin. Sus dientes resaltaban
blancos contra el marco negro de
su perilla. As de repente, todo
volva a estar en orden. Thrall se
sinti inundado de alivio. Sus labios
se cur varon para aproximarse todo
lo que les era posible a la sonrisa
de Blackmoore --. No hagas eso,

Thrall. Pareces ms feo de lo que


ya eres.
De golpe y porrazo, la sonrisa
del orco se desvaneci.
--Teniente --intervino Jaramin,
en voz baja--, tan slo intenta imitar
vuestra sonrisa, eso es todo.
--Bueno, pues no debera. Los
humanos sonren. Los orcos, no.
Has dicho que iba bien con las
lecciones, verdad? As pues, ya
sabe leer y escribir?
--Lee a un nivel bastante
avanzado. En lo que se refiere a
escribir, s que sabe, pero esos
dedos tan gruesos se las ven y se
las desean con algunos caracteres.
--Excelente
--repiti
Blackmoore--. En tal caso, ya no
necesitamos ms tus servicios.
Thrall inspir una rpida

bocanada y mir a Jaramin. El


anciano parec a tan sorprendido
como l por aquella declaracin.
--Todava desconoce muchas
cosas, seor --balbuci Jaramin --.
Sabe muy poco acerca de los
nmeros, de la historia, del arte...
--No hace falta que sea un
historiador, y yo mismo sabr
ocuparme de que apren da lo que
necesite sobre los nmeros. Para
qu necesita saber nada de arte un
esclavo, eh? Supongo que a ti eso
te parecer una prdida de tiempo,
eh, Thrall?
Thrall pens por un instante en
aquella vez que Jaramin haba
trado consigo una pequea
estatua y le haba explicado cmo
estaba tallada; record la
conversacin que haban tenido

acerca del tejido de sus paales,


de brillantes colores azules y
blancos. Jaramin haba dicho que
aquello era "arte", y Thrall se haba
mostrado entusiasmado por
aprender ms acerca de la
confeccin de cosas tan hermosas.
--Los deseos de mi seor son
rdenes para Thrall
--respondi,
obediente, ocultando los
sentimientos de su corazn.
--Exacto. No te hace falta saber
nada de eso, Thrall. Lo que tienes
que hacer es aprender
a pelear.
--Con un afecto inusitado,
Blackmoore extendi el brazo y
apoy una mano sobre el enorme
hombro de Thrall. El orco se
encogi y mir a su seor --. Quera
que aprendieras a leer y a escribir
porque tal vez algn da te confiera

ventaja sobre tu o ponente. Yo me


ocupar de que domines todas las
armas que conozco. Voy a
ensearte lo que es la estrategia,
Thrall, y la picarda. Sers famoso
en la arena de los gladiadores.
Miles de voces corearn tu nombre
cuando aparezca. Qu tal suena
eso, eh?
Thrall vio cmo Jaramin se
daba la vuelta y comenzaba a
recoger sus brtulos. Sinti un
dolor extrao al ver cmo
desaparecan el estilo y la tablilla
de arcilla dentro de la bolsa de
Jaramin, por ltima vez. Con un
rpido vistazo por encima del
hombro, Ja ramin lleg hasta la
puerta y llam con los nudillos. Le
abrieron. Sali, y la puerta volvi a
quedar cerrada y trancada.

Blackmoore aguardaba la
respuesta de Thrall. El orco
aprenda deprisa, y no quera que
volvieran a golpearlo por no
contestar a tiempo . Tras obligarse
a infundir a sus palabras una
certeza que no senta, le dijo a su
seor:
--Suena emocionante. Me
alegro de que mi seor desee que
siga ese camino.
***
Por primera vez desde que
tena uso de razn, Thrall el orco
sali de su celda. Obse
rvaba
maravillado mientras recorra varios
y sinuosos pasillos de piedra,
precedido de dos guardias, con
otros dos a su espalda, y con

Blackmoore caminando a la par de


l. Ascendieron unas escaleras,
cruzaron un pasadizo y bajaron por
una escalera de carac
ol, tan
estrecha que pareca que se
cerniera sobre Thrall.
Al frente se apreciaba una
claridad que le hizo entornar los
ojos. Se acercaban a la luz, y el
temor a lo desconocido comenz a
hacer mella en l. Cuando los
guardias que tena delante
traspusieron la luz para adentrarse
en la misma, Thrall se qued de
piedra. El suelo que tena delante
era amarillo y marrn, no de piedra
gris, que era a lo que estaba
acostumbrado. Unas cosas negras
que se parecan a los guardias
yacan en el suelo y seguan todos
sus movimientos.

--Qu haces?
--espet
Blackmoore--. Sal. Cualquier otro
prisionero dara el brazo derecho
por poder ver la luz del sol.
Thrall saba lo que era eso. "La
luz del sol" era lo que entraba en su
celda a travs de pequeas
rendijas. Pero haba tanta luz del
sol ah fuera! Y, qu haba de
esas cosas negras? Qu eran?
Thrall seal a las figuras
negras con forma de hombre que
haba en el suelo. Para su
vergenza, todos los guardias
empezaron a rerse. A uno de ellos
incluso le corran lgrimas
por el
rostro. Blackmoore enrojeci.
--Idiota, eso no es ms que...
Por la Luz, me habr hecho de un
orco que tiene miedo de su propia
sombra? --A un gesto suyo, uno de

los guardias clav la punta de su


lanza en la espalda de Thrall.
Aunque su piel, grues a de por s, lo
protega, el empujn azuz a Thrall
a seguir adelante.
Le escocan los ojos, y alz las
manos para taprselos. Aun as, el
calor de la... luz del sol... sobre su
cabeza y su espalda era agradable.
Poco a poco, baj las manos y
parpade, permitiendo que sus ojos
se acostumbraran a la luz.
Algo verde y enorme se cerni
ante l.
Por instinto, se irgui cuan alto
era y profiri un rugido. Los
guardias volvieron a soltar la risa
pero, en esta ocasin, Blackmoore
asinti complacido por la reaccin
de Thrall.
--Eso es un luchador de

mentirijillas. Est fabricado con


arpillera, relleno y pintura, Thrall.
Es un troll.
Thrall volvi a sentirse
abochornado. Ahora que lo vea
ms de cerca, se daba cuenta de
que aquello no era un ser vivo. El
pelele tena paja en vez de pelo, y
las puntadas que lo mantenan
unido resultaban visibles.
--Los trolls se parecen a eso?
Blackmoore sofoc una risita.
--Un poco. Lo que prima no es
el realismo, sino el entrenamiento.
Observa.
Extendi un brazo y uno de los
guardias deposit algo en su
guante.
--Esto es una espada de
madera --explic Blackmoore --.
Una espada es un arma, y las de

madera se emplean en los


ejercicios. Cuando hayas
practicado lo suficiente, pasaremos
a las de verdad.
Blackmoore sostuvo la espada
con ambas manos. Se afianz en el
suelo y corri hacia el troll de
entrenamiento. Consigui golpearlo
tres veces; una en la cabeza, otra
en el tronco y otra en el brazo que
sostena un arma de trapo, sin
detenerse. Con la respi
racin
apenas entrecortada, se dio la
vuelta y regres al trote.
--Ahora, intntalo t.
Thrall tendi la mano hacia el
arma. Sus gruesos dedos se
cerraron en torno a la empuadura.
Encajaba en su palma mucho
mejor que el estilo. Tambin se
senta ms a gus to con ella, como

si le resultara familiar. Afianz su


presa e intent repetir lo que haba
visto que haca Blackmoore.
--Muy bien --dijo Blackmoore.
Dirigindose a uno de los guardias,
aadi:-- Fjate, has visto eso? Lo
lleva en la sangre. Ya lo sab a yo.
Ahora, Thrall... ataca!
Thrall gir en redondo. Por
primera vez en su vida, su cuerpo
pareca ansioso por hacer lo que le
pedan. Levant la espada y, para
su sorpresa, un rugido brot de su
garganta. Sus piernas comenzaron
a impulsarlo casi como si
estuvieran dotadas de vida propia,
conducindolo hacia el troll a gran
velocidad. Alz la espada (ah, qu
fcil era), y la baj trazando un
veloz arco en direccin al tronco
del pelele.

Se escuch un tremendo
estrpito y el troll sali volando por
los air es. Temiendo que hubiese
cometido alguna equivocacin, la
gracia de Thrall se torn de nuevo
torpeza y se le enredaron los pies.
Se cay de bruces y sinti que la
espada de madera se parta bajo
su cuerpo.
Se puso de pie con esfuerzo y
se postr, seguro de
que iba a
recibir un terrible castigo. Haba
roto el troll de mentira y haba
destruido la espada de prcticas.
Era tan grande, tan torpe...!
El aire se llen de sonoros
vtores. Aparte de Jaramin, los
silenciosos guardias y las
ocasionales visitas de Bl ackmoore,
Thrall no se haba relacionado
mucho con los humanos. Nadie le

haba enseado a discernir los


matices de sus onomatopeyas,
pero tena la extraa sospecha de
que aquel sonido no indicaba ira.
Con cautela, levant la vista.
Blackmoore ostentaba una
enorme sonrisa, al igual que los
guardias. Uno de ellos bata las
palmas para crear estruendosos
chasquidos. Cuando repar en
Thrall, la sonrisa de Blackmoore se
ensanch an ms.
--No os haba dicho que
superara todas las expectativas?
Bien hecho, Thrall! Bien hecho!
Thrall parpade, inseguro.
--No he... no lo he hecho mal?
El troll y la espada... se han roto.
--Y tanto que se han roto! La
primera vez que empuas una
espada y el troll sale volando por el

patio!
--La exaltacin de
Blackmoore se fue
apaciguando;
rode al joven orco con el brazo, en
ademn de compaerismo. Thrall
se tens al principio, luego se
relaj--. Imagnate que estuvieras
en la arena de los gladiadores.
Imagnate que ese troll fuera real,
que tu espada fuese autntica. Y
supon q ue la primera vez que
cargases, lo golpearas con tanta
fuerza que lo enviaras igual de
lejos. No te das cuenta de que
eso es bueno, Thrall?
El orco supuso que deba de
serlo. Sus enormes labios queran
tensarse sobre sus dientes para
sonrer, pero contuvo el impulso.
Blackmoore nunca se haba
mostrado tan satisfecho con l, tan
amable, y no quera hacer nada

que empaara ese momento.


Blackmoore le propin un
apretn en el hombro, antes de
volverse hacia sus hombres.
--T! --le grit a un guardia --.
Vuelve a clavar el troll en la estaca,
y asegrate de afianzarlo de modo
que resista las poderosas
estocadas de mi Thrall. T,
consgueme otra espada de
madera. Demonios, trae cinco.
Seguro que las rompe todas!
Por el rabillo del ojo, Thrall not
movimiento. Se gir y vio a un
hombre alto y cimbreo de pelo
rizado, vestido de rojo oscuro,
negro y oro, lo que lo sealaba
como uno de los sirvientes de
Blackmoore. Junto a l haba un
pequeo ser humano de brillante
pelo amarillo. No se parecan en

absoluto a los gu
ardias que
conoca. Se pregunt si eso sera
un nio humano. Pareca ms
blando, y sus ropas no eran los
pantalones y las tnicas con las
que se cubran los dems, sino un
traje largo y vaporoso que
acariciaba el polvo del suelo. As
pues, sera una cra hembra?
Sus ojos se encontraron con
los azules de la nia. sta no
pareca asustada en absoluto por
su fea apariencia. Al contrario, le
sostuvo la mirada y, ante sus ojos,
le dedic una radiante sonrisa y le
salud con la mano, como si se
alegrara de verlo.
Cmo poda ser eso?
Mientras Thrall se quedaba parado,
intentando encontrar la respuesta
adecuada, el macho que la

acompaaba cogi a la hembra por


el hombro y se la llev de all.
Thrall, preguntndose an qu
acababa de ocurrir, se volvi hacia
los ho
mbres que seguan
vitoreando y cerr su mano, verde
y enorme, en torno a otra espada
de madera.

_____ 3 _____
No tard en establecerse una
rutina; una rutina que Thrall
seguira durante varios aos.
Coma al amanecer, le colocaban
unos grilletes en torno a las
muecas y los tobillos, sala al
patio de Durnholde y se entrenaba.
Al principio, era Blackmoore en
persona el encargado de
supervisar los ejercicios,
ensendole los movimientos
bsicos y ensalznd
olo con
efusividad. En ocasiones, no

obstante, el humor de Blackmoore


se agriaba y Thrall no consegua
hacer nada para agradarle. En
esas ocasiones, la lengua del noble
pareca algo lenta, sus
movimientos torpes, y despotricaba
contra el orco sin razn apa rente.
Thrall lleg a aceptar el hecho de
que no era digno. Si Blackmoore le
amonestaba, sera porque se lo
mereca; cualquier halago se deba
tan slo a la magnanimidad de su
seor.
Transcurridos algunos meses,
hizo su aparicin otro hombre y
Thrall dej de ver a Blackmoore
con regularidad. Este hombre, al
que Thrall slo conoca por el
sobrenombre de sargento, era
enorme para los estndares
humanos. Sobrepasaba el metro

ochenta de altura, y su poderoso


torso estaba cubierto de rizos rojos.
El pelo de su cabeza tambin era
anaranjado, y su enmaraadas
greas encontraban su igual en la
larga barba. Llevaba una bufanda
negra anudada alrededor del
cuello, y en una oreja exhiba un
gran aro. La primera vez que haba
acudido para dirigirse a Thrall y a
los dem s luchadores que se
entrenaban junto a l, les haba
dedicado a todos una penetrante
mirada y haba propuesto su reto a
voces.
--Veis esto? --Seal con un
dedo achatado el reluciente aro de
su oreja --. No me lo he quitado en
trece aos. He entrenado a mi les
de reclutas como vosotros,
cachorros, y a todos los grupos les

he dicho lo mismo: quitadme este


pendiente de la oreja y dejar que
me apaleis a placer.
--Sonri,
mostrando varios huecos en su
dentadura--. A lo mejor ahora no os
lo parece, pero para cu ando haya
terminado con vosotros, venderais
a vuestra propia madre con tal de
tener una ocasin de ponerme la
mano encima. Si alguna vez fuese
tan lento que no consiguiera
zafarme del ataque de cualquiera
de vosotros, damiselas, merecera
que me arrancara n la oreja de
cuajo y que me obligaran a
tragarme los dientes que me
quedan.
Haba estado pasendose
despacio ante la hilera de hombres,
y se detuvo de pronto enfrente de
Thrall.

--Aplcate el cuento, duende


superdesarrollado
--rugi el
sargento.
Thrall ag ach la cabeza,
confuso. Le haban enseado que
nunca, nunca, deba levantar la
mano contra los humanos. Aun as,
pareca que iba a tener que luchar
con ellos. Ni se le ocurrira intentar
quitar el pendiente del lbulo del
sargento.
Una mano enorme agarr
la
barbilla de Thrall y le levant la
cabeza de golpe.
--Mrame cuando te hable,
entendido?
Thrall asinti, patidifuso.
Blackmoore nunca quera que lo
mirara a los ojos. Ese hombre
acababa de ordenarle que s lo
hiciera. A quin se supona que

deba obedecer?
El sargento los dividi en
parejas. Su nmero era impar, y
Thrall termin por quedarse solo. El
sargento se plant ante l y le
lanz una espada de madera. Por
instinto, Thrall la cogi. El sargento
solt un gruido de aprobacin.
--Buena coordinaci
n de
movimientos. --Al igual que los
dems hombres, portaba un
escudo y se cubra con una pesada
armadura almohadillada que le
protega la cabeza y el cuerpo.
Thrall no llevaba ninguna. Su piel
era tan resistente que apenas
senta los golpes, y creca tan
deprisa que cualquier atuendo o
armadura que confeccionaran a su
medida se quedaba pequeo
enseguida--. A ver cmo te

defiendes! --Sin ms aviso, el


sargento carg contra Thrall.
Por una fraccin de segundo,
Thrall se encogi ante el ataque.
Luego, algo e n su interior pareci
encajar en su sitio. Dej de
moverse con miedo y confusin, y
gan una posicin de confianza. Se
enderez, cuan alto era, y se dio
cuenta de que creca tan deprisa
que era ms alto incluso que su
oponente. Levant el brazo
izquierdo, que saba que algn da
sostendra un escudo ms pesado
que un humano, para protegerse
de la espada de madera, y
descarg su propia arma en un
veloz arco. Si el sargento no
hubiera reaccionado a una
velocidad sorprendente, la espada
de Thrall se habra inc rustado en

su yelmo. Incluso con esa


proteccin, Thrall saba que el
poder que impulsaba su estocada
probablemente habra matado al
sargento.
Pero el sargento era gil, y su
escudo detuvo el mortfero ataque
de Thrall. El orco gru,
sorprendido, cuando el
sargento
logr atizarle el abdomen desnudo.
Se tambale, perdido el equilibrio.
El sargento aprovech la
abertura y presion, descargando
tres rpidos golpes que habran
terminado con la vida de cualquier
hombre sin armadura. Thrall
recuper el equilibrio y sinti que
se apoderaba de l un impulso
ferviente y desconocido. Toda su
frustracin y su indefensin se
desvanecieron, suplantadas por un

objetivo letal: Matar al sargento.


Profiri un grito sobrecogedor,
el poder de su voz lo sobresalt
incluso a l, y arremeti. Levant el
arma y golpe, la levant y golpe,
descargando una lluvia de golpes
sobre el hombretn. El sargento
intent retirarse y su bota patin
sobre una piedra. Se cay de
espaldas. Thrall volvi a soltar un
alarido, conforme el deseo de
reducir a pulpa la cabeza del
sargento lo empapaba igual que
una ola de fuego. El sargento
consigui colocar la espada ante l
y desvi la mayora de los golpes,
pero Thrall ya lo haba inmovilizado
entre sus poderosas piernas. Tir
la espada a un lado y e xtendi las
enormes manos. Si pudiera rodear
con ellas el cuello de Blackmoore...

Aturdido por la imagen que se


haba formado en su mente, Thrall
se qued helado, con los dedos a
escasos centmetros de la garganta
del sargento. Se protega con un
collar, s , pero los dedos de Thrall
eran poderosos. Si hubiera
conseguido cerrar su presa...
En ese momento, se le echaron
encima varios hombres a la vez,
imprecndole y apartndolo de la
figura rendida del instructor marcial.
Ahora era Thrall el que se
encontraba tendido de espaldas,
con los poderosos brazos
levantados para zafarse de los
golpes de varias espadas. Oy un
extrao sonido, un taido, y vio
algo metlico que atrapaba la
brillante luz del sol.
--Basta! --grit el sargento. Su

voz segua siendo tan


sobrecogedora e imperiosa como si
no se hubiera encontrado a
escasos centmetros de la
muerte--. Maldita sea, detente o te
corto ese condenado brazo!
Guarda la espada enseguida,
Maridan!
Thrall oy un siseo. Un par de
fuertes brazos lo asieron y lo
levantaron. Mir al sargento.
Para su sorpresa, el sargento
solt una sonora risotada y dio una
palmada en el hombro del orco.
--Buen trabajo, gan. Es lo
ms cerca que ha estado nadie de
quitarme el pendiente... y en el
primer combate, adems. Eres un
guerrero n ato, pero se te olvid
cul era el objetivo, no es as?
--Seal el aro de oro --. ste era el

objetivo, no exprimirme como a una


naranja.
Thrall pugn por hablar.
--Lo siento, sargento. No s lo
que ha ocurrido. Usted me atac, y
entonces... --A punto estuvo de
mencionar la breve imagen de
Blackmoore. Por si no fuera poco
que hubiese perdido la cabeza.
--A algunos enemigos querrs
someterlos a lo que acabas de
hacer
--dijo el sargento,
sorprendindole--. Buena tctica.
Pero a algunos oponentes, como a
todos los humanos con los que te
vas a enfrentar, querrs derribarlos
y nada ms. Ah se acaba. La sed
de sangre tal vez te salve la vida en
una batalla real pero, para los
combates de gladiadores, te har
falta tener ms de aqu --se toc la

sien con un dedo --, que de aqu


--se palme el estmago --. Quiero
que leas algunos libros sobre
estrategia. Sabes leer, no?
--Un poco --consigui articular
Thrall.
--Tienes que aprender la
historia de las campaas blicas.
Todos estos cachorros la conocen
--indic a los dems soldados con
un gesto--. Durante una temporada,
sa ser su ventaja. --Se gir para
fulminarlos con la mirada --. Pero
slo durante una temporada,
gaanes. ste tiene fuerza y
coraje, y todava es un beb.
Los hombres miraron a Thrall
con h ostilidad. El orco sinti una
sbita calidez, una dicha
desconocida hasta ese momento.
Haba estado a punto de matar a

ese hombre, pero no se haba


merecido una reprimenda por ello.
En vez de eso, le haban dicho que
tena que aprender, que mejorar,
para saber cundo poda ir a matar
y cundo poda mostrar... qu?
Cmo se llamaba cuando uno le
perdonaba la vida a un oponente?
--Sargento
--comenz,
preguntndose si sera castigado
por formular esa pregunta
--, a
veces... usted ha dicho que a veces
no se debe matar. Por qu no?
El sargento lo mir,
imperturbable.
--Se llama clemencia, Thrall.
Tambin aprenders lo que
significa eso.
Clemencia. Para sus adentros,
Thrall envolvi la palabra con su
lengua. Era una palabra dulce.

***
--Permiti que le hiciera eso?
--Aunque se supona que Tammis
no debera atender a esa
conversacin personal entre su
seor y el hombre que haba
contratado para entrenar a Thrall,
la estridente voz de Blackmoore
atravesaba las paredes. Tammis
dej de limpiar el barro de las botas
de Blackmoore y aguz el odo.
Para l, eso no era espiar. Lo
consideraba un mtodo
fundamental para proteger el
bienestar de su familia.
--Fue un buen movimiento
marcial --replic el sargento, sin
que pareciera que estuviese a la
defensiva--. Lo he tratado del

mismo modo que habra hecho con


cualquier otro hombre.
--Pero es que Thrall no es un
hombre, es un orco! O no se ha
dado usted cuenta?
--S, desde luego --repuso el
sargento. Tammis se coloc de
manera que pudiera atisbar por la
rendija de la puerta entreabierta. El
sargento pareca fuera de lugar en
el lujoso recibidor de Blackmoore --.
Y no me corresponde a m
preguntarle por qu quiere que
reciba una formacin tan
concienzuda.
--En eso tiene razn.
--Pero quiere que reciba una
formacin concienzuda, y eso es
exactamente lo que estoy
haciendo.
--Dejando que casi lo mate?

--Alabando un buen
movimiento, y ensendole cundo
emplear la sed de sangre y cundo
conservar la cabeza fra! --gru el
sargento. Tammis contuvo una
sonrisa. Resultaba evidente que al
sargento le costaba lo suyo
mantener su cabeza fra --. Pero
se no es el motivo de mi visita.
Tengo entendido que usted le
ense a leer. Quiero que eche un
vistazo a algunos libros.
Tammis contuvo el aliento.
--Cmo?
--exclam
Blackmoore.
Tammis se haba olvidado por
completo de su faena. Espiaba por
la rendija de la puerta, con el
cepillo en una mano y una bota
cubierta de barro en la otra,
escuchando con atencin. Cuando

sinti el roce en el hombro , a punto


estuvo de caerse del susto.
Con el corazn desbocado, se
volvi para ver a Taretha. La
muchacha le dedic una sonrisa
traviesa; sus ojos azules fueron de
su padre a la puerta. Saltaba a la
vista que saba lo que estaba
haciendo.
Tammis se sinti abochornado,
pero esa emocin sucumbi
arrollada por el apasionado deseo
de saber qu iba a ocurrir. Se llev
un dedo a los labios y Taretha
asinti, cmplice.
--A ver, por qu le ense al
orco a leer si no quera que lo
hiciera?
Blackmoore balbuci algu
na
incoherencia.
--Tiene cabeza, por mucho que

usted piense lo contrario, y si


quiere que aprenda tal y como me
pidi, tendr que permitir que
aprenda tcticas de batalla, mapas,
estrategias, tcnicas de sitio...
El sargento se serva de los
dedos para enu merar los objetivos,
con indolencia.
--Est bien!
--explot
Blackmoore--. Aunque supongo
que vivir para arrepentirme de
esto... --Se encamin a la pared
cubierta de libros y seleccion unos
cuantos--. Taretha! --aull.
Los dos sirvientes Foxton,
padre e hija, dieron un respingo.
Taretha se apresur a plisarse el
cabello, adopt una expresin
complaciente y entr en la
estancia.
Hizo una reverencia.

--S, seor?
--Toma.
--Blackmoore le
alcanz los libros. Eran grandes y
aparatosos, y le ocuparon los
brazos. La muchacha lo mir por
encima del ltimo, sobre el que
slo asomaban sus ojos --. Quiero
que se los lleves al guardia de
Thrall para que se los d al orco.
--S, seor --respondi Taretha,
como si eso fuera algo que le
pidieran todos los das, y no una de
las rdenes ms sorprendentes
que Tammis recordara haber odo
de labios de su seor --. Pesan un
poco, seor... le importa que vaya
a mi cuarto y coja una bolsa? As
ser ms fcil transportarlos.
Ofreca el aspecto de la criada
perfecta. Slo Tammis y Clannia
conocan la mente y la lengua tan

agudas que se ocultaba tras aquel


engaoso semblante de dulzura.
Blackmoore se apacigu un tanto y
le dio unas palmaditas en su rubia
cabeza.
--Claro que no, nia. Pero no te
entretengas, entendido?
--Desde luego, seor. Gracias,
seor. --Pareci que pensara en
realizar otra reverencia, se lo pens
mejor, y se march.
Tammis cerr la puerta tras
ella. Taretha se volvi hacia
l,
resplandecientes sus grandes ojos.
--Ay, pap! --exhal, en voz
baja para que nadie ms la oyera --.
Por fin voy a conseguir verlo!
A Tammis se le encogi el
corazn. Haba rezado para que a
su hija se le hubiera pasado ese
perturbador inters por el b ienestar

del orco.
--No, Taretha. Vas a darle los
libros a los guardias, eso es todo.
El rostro de la muchacha
evidenci su tristeza, antes de
girarse.
--Es que... desde que muri
Faralyn... es el nico hermano que
me queda.
--No es tu hermano, sino un
orco. Un animal, carne de
campamento o de gladiador. Que
no se te olvide. --Tammis aborreca
desilusionar a su hija, pero lo haca
por su propio bien. Nadie deba
reparar en el inters que mostraba
por Thrall. Eso no acarreara ms
que desgracias si Blackmoor
e
llegara a enterarse.
***

Thrall dorma profundamente,


agotado por el ajetreo del da de
entrenamiento, cuando la puerta de
la celda se abri de golpe.
Parpade sooliento, antes de
ponerse de pie cuando uno de los
guardias entr acarreando una
gran bolsa.
--El teniente dice que esto es
para ti. Quiere que hables con l
cuando acabes. --Haba una nota
de desdn en la voz del guardia,
pero Thrall no le prest atencin.
Los guardias siempre se dirigan a
l con desprecio.
La puerta se cerr y qued
trancada. Thrall mir la bolsa. Con
una delicadeza impropia de su
enorme corpachn, desat el nudo
y meti la mano. Sus dedos se

cerraron en torno a algo firme y


rectangular, suave al tacto.
No poda ser. Recordaba esa
sensacin...
Sin atreverse apenas a soar,
lo sac a la tenue luz de su celda y
lo observ. S que lo era, en efecto,
un libro. Ley el ttulo, en voz alta:
"La historia de la alianza de
Lor-lordaeron ". Con avidez, cogi
otro libro, y un tercero. Todos ellos
versaban sobre historia militar.
Cuando hoje uno, algo se cay al
suelo cubierto de paja de su celda.
Era un trozo de pergamino,
pequeo y doblado con esmero.
Curioso, lo despleg,
tomndose su tiempo con sus
enormes dedos. Era una nota.
Movi los labios, pero ley para s:

Querido Thrall,
Maese B. ha ordenado que
tengas estos libros y me hace
mucha ilusin por ti. No saba que
te hubiese dejado aprender a leer.
A m tambin me dej, y me
encanta. Te echo de menos y
espero que ests bien. Me parece
que lo que te obligan a hacer en el
patio debe de doler, espero que no
lo pases mal. Me gustara seguir
hablando contigo, quieres? Si es
que s, escrbeme una nota en la
otra cara del papel y dblala y
ponla en el mismo libro en que la
guard yo. Procurar ir a verte, si
no, bscame. Soy la nia q ue te
salud con la mano. Espero
que me escribas!!!!!
Con cario,
Taretha

P.D.: No le hables a nadie de


esta nota o nos meteremos en
PROBLEMAS!!!
Thrall se sent de golpe. No
daba crdito a lo que acababa de
leer. Se acordaba de la pequea
hembra, y se haba preguntado por
qu le habra saludado con la
mano. Estaba claro que lo
conoca... y que pensaba bien de
l. Cmo poda ser eso? Quin
era?
Estir un ndice y se qued
mirando la ua roma. Tendra que
bastar. Un araazo estaba
cicatrizando en su brazo izquierdo.
Escarb todo lo que pudo, hasta
que consigui reabrir la herida. Una
espesa gota escarlata recompens

sus esfuerzos. Empleando la ua a


modo de estilo, escribi con
cuidado una sola palabra en el
dorso de la nota:
SI.

_____ 4 _____
Thrall tena doce aos cuando
vio a su primer orco.
Se estaba entrenando en el
exterior, en los campos de la
fortaleza. Cuando hubo ganado su
primera batalla a la tierna edad de
los ocho aos, Blackmoore accedi
a la peticin del sargento y le haba
concedido ms libertad al orco; al
menos, en lo referente al
entrenamiento. An conservaba un
grillete alrededor de un tobillo,
sujeto a su vez a un inmenso
peasco. Ni siquiera un orco con la
fuerza de Thrall sera capaz de huir

con aquel peso aferrado a la


pierna. Las cadenas eran gruesas y
resistentes, difciles de romper.
Despus del primer par de das,
Thrall dej de prestarles atencin.
La cadena era larga y le confera
libertad de movimientos. Ni siquiera
se le haba pasado por la cabeza la
idea de esca parse. Era Thrall, el
esclavo. Blackmoore era su seor,
el sargento era su instructor,
Taretha era su amiga secreta. Todo
estaba en su sitio.
Thrall se arrepenta de no
haber trabado amistad con ninguno
de sus compaeros de formacin.
Todos los aos haba
un grupo
nuevo, todos ellos cortados por el
mismo patrn: jvenes,
impetuosos, despectivos, y algo
asustados del gigantesco ser verde

con el que se supona que deban


entrenar. Slo el sargento le
dedicaba algn que otro halago;
slo el sargento intervena cuando
se metan con Thrall. En ocasiones,
Thrall deseaba poder defenderse,
pero tena muy presente el
concepto de la lucha honorable.
Aunque aquellos hombres lo
consideraban su enemigo, l saba
que no lo eran, y matarlos o
malherirlos sera una equivocacin.
Thrall tena buen odo y
siempre prestaba atencin a los
chismorreos de los hombres. Dado
que para ellos l era un bruto
irracional, no se mordan la lengua
cuando lo tenan delante. Quin
se preocupaba de medir sus
palabras cuando el nico testigo
era un animal? Fue as como Thrall

supo que los orcos, otrora el


enemigo a temer, se estaban
debilitando. Era cada vez mayor el
nmero de ellos que era atrapado y
hacinado en algo llamado "campos
de internamiento". Durnholde era la
base, y tod os los encargados de
esos campos se encontraban all
en esos momentos, mientras sus
subalternos se ocupaban de
controlar la rutina diaria de los
campos. Blackmoore era el lder de
todos ellos. Seguan producindose
escaramuzas, pero cada vez con
menos frec uencia. Algunos de los
hombres qu acudan a los
entrenamientos nunca haban visto
pelear a un orco hasta que se
encontraron con Thrall.
Con el paso de los aos, el
sargento le haba enseado las

argucias del combate cuerpo a


cuerpo. Thrall estaba versado
en
todas las armas que se empleaban
en las peleas: espada, sable, lanza,
mangual, pual, flagelo, red, hacha,
garrote y alabarda; se supona que,
cuanta menos proteccin llevaran
los combatientes, ms
emocionante sera para la multitud
de espectadores.
Se encontraba en el centro de
un grupo de pupilos. La posicin le
resultaba conocida; estaba
pensada para que redundara en
beneficio de los jvenes, ms que
en el suyo. El sargento se refera a
esta escena como al "cerco". Los
pupilos eran (cmo no) humanos
que se supona que haban
tropezado con uno de los escasos
orcos renegados que an

quedaban, y que estaba decidido a


no sucumbir sin plantar batalla.
Thrall era (claro est) el orco
desafiador. El propsito era que el
grupo ideara al menos tres formas
distintas de capturar o matar al
"orco renegado".
A Thrall no le haca demasiada
gracia ese marco hipottico.
Prefera los combates uno contra
uno antes que convertirse en el
objetivo de, en ocasiones, hasta
una docena de hombres. El brillo
en los ojos de los h umanos ante la
idea de luchar contra l y sus
sonrisas siempre conseguan
descorazonar a Thrall. La primera
vez que el sargento haba
dispuesto el escenario, a Thrall le
haba costado trabajo reunir la
resistencia necesaria para sacar

algn provecho de ese


entrenamiento. El sargento tuvo
que llevrselo aparte y asegurarle
que no pasaba nada por actuar.
Los hombres disponan de
armaduras y de armas reales; l
slo tena una espada de madera.
No era probable que Thrall fuese a
causar ningn dao permanente.
As pues, ahora que ya haba
repetido la misma rutina en
numerosas ocasiones con el paso
de los aos, Thrall se convirti de
inmediato en una bestia rugiente y
enfurecida. Las primeras veces le
haba costado distinguir la fantasa
de la realidad, pero mejor con la
prctica. Nunca perda el control en
ese escenario y, si las cosas se
ponan feas de verdad, depositaba
su vida en las manos del sargento.

Avanzaron hacia l. Como era


de predecir, haban elegido el
asalto sin tapujos como la primera
de sus tres t cticas. Dos tenan
espadas, cuatro esgriman lanzas,
y el resto blanda hachas. Uno de
ellos salt hacia delante. Thrall
par con rapidez, levantando su
espada de madera con una
velocidad asombrosa. Alz una
pierna enorme y solt una patada,
golpeando al atacante de pleno en
el pecho. El joven sali disparado
hacia atrs; no consegua ocultar el
pasmo que senta. Se qued
tendido en el suelo, respirando con
dificultad.
Thrall gir
en redondo,
anticipando el acercamiento de
otros dos. Se le echaron encima
con las lanzas por delante. Con la

espada, apart a uno de su camino


con la misma facilidad con que un
humano espantara a un insecto.
Con la mano libre, puesto que no
dispona de escudo, agarr la lanza
del segundo hombre, se la arrebat
y le dio la vuelta, de modo que la
afilada punta qued apuntando al
que fuera su propietario haca tan
slo unos segundos.
De haber sido sa una batalla
real, Thrall saba que habra
hundido la lan za en el cuerpo del
hombre; pero se era slo un
entrenamiento, y l mantena el
control. Levant la lanza y a punto
estaba de arrojarla lejos de s
cuando un terrible sonido consigui
que todo el mundo se detuviera en
seco.
Thrall se gir para ver una

pequea carreta que se acercaba a


la fortaleza por el estrecho y
sinuoso sendero. Esto ocurra
varias veces al da, y los pasajeros
siempre eran los mismos:
granjeros, comerciantes, nuevos
reclutas, dignatarios de uno u otro
jaez que venan de visita.
Mas no en esta ocasin.
Esta vez, los esforzados
caballos tiraban de una carreta
llena de monstruosas criaturas
verdes. Estaban encerradas en una
jaula de metal, y pareca que
fueran encorvadas. Thrall vio que
los seres estaban encadenados al
suelo de la carreta.
Eran tan
grotescos que se sinti horrorizado.
Eran enormes, deformes, exhiban
unos caninos inmensos en lugar de
dientes, sus ojos eran diminutos y

feroces...
La verdad cay sobre l como
un mazazo. Eran orcos. Sus
congneres. se era el aspecto
que ofrec a l a los ojos de los
humanos. La espada de madera
resbal entre unos dedos que
haban perdido la sensibilidad. Soy
horrendo. Soy aterrador. Soy un
monstruo. No me extraa que me
odien tanto.
Una de las bestias se volvi y
mir a Thrall directamente a lo
s
ojos. Quiso apartar la vista, pero no
pudo. Sostuvo el escrutinio,
respirando apenas. Ante sus ojos,
el orco consigui liberarse, no se
saba cmo. Con un alarido que
ensordeci a Thrall, la criatura se
abalanz sobre los barrotes de la
jaula. Extendi l
as manos

ensangrentadas a causa de la
abrasin de los grilletes, agarr los
barrotes y, ante los atnitos ojos de
Thrall, los dobl lo suficiente para
escurrir su enorme corpachn entre
ellos. La carreta seguan
avanzando, puesto que los caballos
corran ahora aterrorizados. El orco
se estrell con fuerza contra el
suelo y rod varias veces pero, un
latido ms tarde, ya se haba
incorporado y corra hacia Thrall y
los luchadores a una velocidad que
no se corresponda con su tamao.
Abri sus terribles fauce
sy
profiri algo que parecan palabras:
--Kagh! Bin mog g'thazag cha!
--Atacad, estpidos! --grit el
sargento. Desprovisto de
armadura, asi una espada y
emprendi la carrera para

abalanzarse sobre el orco. Los


hombres entraron en accin y se
apresuraron a acudir en ayuda de
su sargento.
El orco ni siquiera se molest
en mirar al sargento a la cara.
Proyect su mano izquierda, con el
grillete an aferrado a la mueca,
atiz al sargento de pleno en el
pecho y lo envi lejos, volando por
los aires. Sigui
avanzando,
implacable. Sus ojos no se
apartaban de Thrall; volvi a gritar
las palabras:
--Kagh! Bin mog g'thazag cha!
Thrall se estremeci,
desembarazndose al fin del
miedo, pero no saba qu hacer.
Levant la espada de madera y
adopt una pose defen siva, pero
permaneci en el sitio. Aquella

horripilante y fea cosa cargaba


contra l. Sin duda, se trataba de
un enemigo. Empero, era uno de
los suyos, su misma carne y
sangre. Un orco, del mismo modo
que Thrall era un orco; no
consegua decidirse a atacar.
Ante los ojos de Thrall, los
hombres cayeron sobre el orco y el
imponente corpachn verde se
dobleg bajo el centelleo de
espadas, hachas y negras
armaduras. La sangre comenz a
extenderse bajo la montaa de
hombres; cuando al fin todo hubo
terminado, se
apartaron para
observar el amasijo verde y rojo
que ocupaba el lugar en el que
antes se alzara una criatura viva.
El sargento se incorpor sobre
un codo.

--Thrall!
--exclam--.
Llevoslo a la celda, enseguida!
***
--En el nombre de todo lo
sagrado, qu es lo que habis
hecho? --grit Blackmoore, que
observaba atnito al sargento que
se haba presentado ante l tan
bien recomendado, y que se haba
convertido en la persona que ms
haba odiado en su vida
--. Se
supona que jams deba ver otro
orco, ha sta que... ahora lo sabe,
maldita sea. En qu estabais
pensando?
El sargento se crisp ante el
reproche.
--Estaba pensando, seor, en
que si no querais que Thrall viera a

ningn otro orco, me lo podras


haber dicho. Estaba pensando,
seor, en que si no q uerais que
Thrall viera a ningn otro orco
podras haber dispuesto que las
carretas que los transportan
vinieran cuando Thrall estuviese en
su celda. Estaba pensando, seor,
en que...
--Basta! --aull Blackmoore.
Inhal hondo y se recompuso --. El
dao ya
est hecho. Ahora
tenemos que pensar en cmo
repararlo.
Su tono de voz ms calmado,
consigui apaciguar tambin al
sargento. Con menos beligerancia,
el instructor pregunt:
--As pues, Thrall no saba
qu aspecto tena?
--No. Nada de espejos. Nada

de bacines de agua. Se le ha
inculcado que los orcos son
escoria, lo cual es cierto, desde
luego, y que se le permite vivir tan
slo porque me hace ganar dinero.
Ambos hombres se sumieron
en sus pensamientos. El sargento
se rasc
la barba roja,
reflexionando, antes de volver a
hablar.
--As que ya lo sabe. Y qu?
El que haya nacido orco no quiere
decir que no pueda ser algo ms
que eso. No tiene por qu ser un
bruto irracional. No lo es, por cierto.
Si le animarais a pensar en s
mismo como en algo ms
humano...
La sugerencia del sargento
enfureci a Blackmoore.
--No lo es! --estall--. Es un

bruto. No quiero que empiece a


creerse que es poco menos que un
humano enorme de piel verde!
--Entonces, disculpe, seor
--dijo el sargent o, masticando las
palabras--, pero, qu quiere que
crea que es?
Blackmoore no tena respuesta.
No lo saba. No se haba parado a
pensar en ello hasta ese da. Todo
le haba parecido muy sencillo
cuando se tropez con el beb
orco. Cralo como a un esclavo
,
ensale a luchar, ponlo de parte
de los humanos, colcalo al frente
de un ejrcito de orcos derrotados
y ataca a la Alianza. Con Thrall a la
cabeza de un ejrcito orco
revitalizado, comandando las
cargas, Blackmoore obtendra un
poder que superara sus fantasas

ms exaltadas.
Pero no estaba saliendo segn
lo planeado. En el fondo, saba que
el sargento tena razn en algunos
aspectos. Thrall necesitaba
aprender cmo pensaban y
razonaban los humanos si quera
servirse de ese conocimiento para
gobernar a los bestiales orcos.
Mas, si aprenda, no se rebelara?
Thrall tena que estar atado en
corto, para que no se le olvidara su
llaneza. Tena que estarlo. Por la
Luz, qu hacer? Cmo tratar a
esa criatura a fin de conseguir al
lder de guerra perfecto, si n permitir
que nadie supiera que era algo
ms que un campen gladiador?
Respir hondo. No deba
venirse abajo delante de ese
sirviente.

--Thrall necesita una gua, y


nosotros debemos
proporcionrsela --dijo, con una
tranquilidad envidiable --. Ya ha
aprendido lo suficiente
entrenndose con los reclutas. Me
parece que va siendo hora de que
lo releguemos exclusivamente al
combate.
--Seor, resulta muy til en los
entrenamientos.
--Ya casi hemos erradicado a
los orcos --continu Blackmoore,
pensando en los mile s de orcos
que se hacinaban en los campos --.
Su lder, Martillo de Condena, ha
huido. Su raza se encuentra
dispersa. La paz se cierne sobre
nosotros. Ya no hace falta que
entrenemos a los reclutas para
pelear con los orcos. Cualquier

batalla en la que part icipen ser


contra otros hombres, no contra
monstruos.
Maldicin. Haba estado a
punto de hablar demasiado.
Pareca que el sargento tambin
haba reparado en el desliz, pero
no reaccion.
--Los hombres necesitan una
va de escape para su sed de
sangre en t
iempos de paz.
Confinemos a Thrall a las peleas
de gladiadores. Nos llenar los
bolsillos y aumentar nuestro
honor. --Esboz una sonrisa
aviesa--. An est por nacer el
hombre capaz de plantar cara a un
orco.
***

El ascenso de Thrall en las filas


de l os gladiadores haba sido poco
menos que fenomenal. Haba
alcanzado su mxima altura siendo
muy joven; conforme transcurran
los aos, comenz a aadir
corpulencia a su constitucin. Era
el orco ms grande que haban
visto muchos, o del que hubieran
odo h ablar. Era el seor de la
arena, y todo el mundo lo saba.
Cuando no estaba peleando,
permaneca encerrado a solas en
su celda, que pareca volverse
cada vez ms pequea con cada
da que pasaba, a despecho de
que Blackmoore haba ordenado
que lo trasladara n a una nueva.
Thrall dispona ahora de una
pequea zona cubierta para dormir,
y otra mucho ms grande donde

entrenar. Ese foso cubierto por una


reja dispona de armas de mentira
de todo tipo, as como del viejo
amigo de Thrall, el maltrecho troll
de paja con el que practicaba.
Algunas noches, cuando no
consegua dormir, se levantaba y
descargaba las tensiones sobre el
pelele.
Eran los libros que le enviaba
Taretha, con sus preciados
mensajes e incluso una tablilla y un
estilo, los que de verdad llenaban
aquellas largas y solitarias horas.
Haca tiempo que conversaban en
secreto al menos una vez a la
semana; Thrall se imaginaba el
mundo como lo pintaba Tari: lleno
de arte, de belleza y de
camaradera. Un mundo de
manjares, lejos de la carne

putrefacta y de l as gachas. Un
mundo en el que haba sitio para l.
De vez en cuando, sus ojos
reparaban en trozo de tela, cada
vez ms rada, que ostentaba el
smbolo de una cabeza de lobo
blanco sobre fondo azul. Se
apresuraba a apartar la mirada,
pues no quera que su m
ente
divagara por esos derroteros. De
qu servira? Haba ledo
suficientes libros (algunos de los
cuales Blackmoore ni sospechaba
siquiera que Tari se los hubiera
entregado a Thrall) como para
comprender que el pueblo orco
viva en pequeos grupos, todos
ellos con su propio smbolo
distintivo. Qu podra hacer,
decirle a Blackmoore que ya estaba
cansado de ser un esclavo, hasta

luego, por favor djame salir para


que pueda ir a buscar a mi familia?
Sin embargo, la idea le atraa.
Su propia gente. Tari ten a la suya,
su familia, Tammis y Clannia
Foxton. Era apreciada y querida.
Se senta agradecido porque ella
disfrutara de tanto afecto y apoyo,
porque era gracias a ese entorno
seguro que ella se haba sentido lo
bastante generosa como para
preocuparse por l.
En ocasiones, se preguntaba
qu pensaran de l los dems
miembros de la familia Foxton. Tari
ya no hablaba mucho de ellos. Le
haba contado que su madre,
Clannia, le haba dado de mamar
de su propio pecho para salvarle la
vida. Al principio, Thrall se
haba
sentido conmovido por ese gesto

pero, cuando creci y supo ms


cosas, entendi que Clannia no se
haba visto impelida a amamantarlo
por amor, sino por el deseo de
merecerse el favor de Blackmoore.
Blackmoore. Todos los
caminos conducan a l. Tal ve z se
olvidara de que no era ms que
una propiedad cuando escriba a
Tari y cuando lea sus cartas, o
cuando buscaba su cabello dorado
en la grada durante los combates
de gladiadores. Tambin poda
sumergirse en la excitacin de lo
que el sargento denominab a "sed
de sangre". Pero esos momentos
eran muy breves. Incluso cuando el
propio Blackmoore acuda a visitar
a Thrall para debatir sobre alguna
estrategia militar que hubiera
estudiado el orco, o para jugar a

linces y liebres, no exista ningn


vnculo, nin guna sensacin de
familiaridad con ese hombre.
Cuando Blackmoore se mostraba
jovial, siempre mantena la aptitud
de un hombre delante de un
chiquillo. Cuando estaba irritable o
furioso, lo que ocurra la mayora
de las veces, Thrall se senta tan
indefenso
como un nio.
Blackmoore poda ordenar que lo
apalearan, o que no le dieran de
comer, o que lo quemaran, o que le
pusieran los grilletes, o (el peor
castigo de todos y que an, por
suerte no se le haba ocurrido a
Blackmoore) negarle el acceso a
los libros.
Saba que Tari no disfrutaba de
una vida privilegiada, al contrario
que Blackmoore. Ella era una

criada, a su manera, estaba tan


subyugada como el orco cuyo
nombre significaba esclavo. Pero
tena amigos, y nadie le escupa, y
tena un hogar.
Despacio, su mano se movi,
como dotada de vida propia, hasta
coger el paal azul. En ese
momento, oy que se corran los
cerrojos y se abra la puerta. Tir el
trapo como si se tratara de algo
sucio.
--Vamos --dijo uno de los
ariscos guardias. Le tendi
los
grilletes--. Es hora de pelear. He
odo que hoy te han encontrado
unos buenos oponentes. --Sonri
sin ninguna gracia, enseando sus
dientes sarrosos
--. Maese
Blackmoore est dispuesto a
arrancarte la piel si no ganas.

_____ 5 _____
Haba transcu rrido ms de una
dcada desde que un tal teniente
Blackmoore se encontrara a la vez
con un orco hurfano y con la
posible respuesta a sus plegarias.
Haban sido aos felices y
fructferos para el seor de Thrall, y
para la humanidad en general.
Aedelas Bla
ckmoore, antes
teniente, ahora teniente general,
haba recibido algunas burlas a
propsito de su "orco de compaa"
cuando lo llev a Durnholde, sobre

todo cuando pareca que el


desventurado ser ni siquiera iba a
sobrevivir. Gracias a la seora
Foxton y a sus hinchadas ubres.
Blackmoore no consegua concebir
que una humana hubiera estado
dispuesta a amamantar a un orco
pero, aunque la oferta haba
aumentado el desprecio que senta
por su criado y su familia, tambin
le haba sacado las castaas del
fuego. A eso obedeca el hecho de
que no hubiera escatimado en
bagatelas ni alimento y de que
hubiera proporcionado la educacin
de su vstago, aun cuando se
tratara de una nia.
Era un da radiante, clido pero
no en demasa. El tiempo perfecto
para pelear. El to ldo, brillante con
sus colores rojos y dorados,

proporcionaba una agradable


sombra. Pendones de todos los
colores danzaban al son de la
apacible brisa, y la msica y las
risas flotaban hasta sus odos. El
olor de la fruta madura, la carne
fresca y el asado
agasajaba su
olfato. Todo el mundo estaba de
buen humor. Al trmino de los
combates, habra quien no se
sintiera tan dichoso pero, en ese
preciso instante, todos se sentan
felices y cargados de anticipacin.
Su joven protegido, lord
Karramyn Langston, se encontraba
tendido en una tumbona junto a l.
Langston tena un lustroso cabello
castao que haca juego con sus
ojos oscuros, un cuerpo fuerte y
gil, y una lnguida sonrisa.
Tambin senta una devocin

absoluta hacia Blackmoore, y era el


nico ser humano al que ste haba
hecho partcipe de sus planes.
Aunque Langston era mucho ms
joven que Blackmoore, comparta
sus ideales y su falta de
escrpulos. Formaban una buena
pareja. El clido clima haba
adormecido a Langston, que emita
discretos ronquidos.
Blackmoore se estir para
coger otro pedazo de pollo a la
brasa y una copa de vino tinto, rojo
como la sangre que no tardara en
derramarse sobre la arena, para
ayudarse a trasegar la carne. La
vida era buena y, con cada desafo
que superaba Thrall, se volv a an
mejor. Despus de cada pelea,
Blackmoore se marchaba con la
bolsa llena. Su "orco de compaa",

el que fuera el hazmerrer de la


fortaleza, era ahora su orgullo.
Cmo no, casi todos los rivales
de Thrall eran meros humanos.
Algunos de los humanos m
s
fuertes, astutos y desalmados, sin
duda, pero humanos al fin y al
cabo. Todos los gladiadores eran
convictos brutales y endurecidos
que esperaban salir de prisin
obteniendo fama y dinero para sus
patronos. Algunos lo conseguan, y
se ganaban su libertad . La mayora
iba a parar a otro tipo de crcel,
con tapices en las paredes y
mujeres en las camas, pero crcel
a fin de cuentas. Pocos patronos
estaban dispuestos a ver cmo se
esfumaban sus ganancias en forma
de hombres libres.
Pero algunos de los

adversarios de Thrall no eran


humanos, y eso aada sal a las
peleas.
Las ambiciones de Blackmoore
no se resentan por el hecho de
que los orcos constituyeran una
cuadrilla derrotada y maltrecha en
lugar de la sobrecogedora y
amedrentadora fuerza blica que
constituyeran antao. Haca mucho
tiempo que la guerra haba
terminado, y los humanos haban
obtenido la victoria decisiva. Ahora,
el enemigo era conducido a
campos de internamiento
especiales casi con la misma
facilidad con que se guardaba el
ganado en los est ablos tras un da
en los prados. Campos, se ufan
Blackmoore, de los que l estaba al
mando. Al principio, su plan haba

consistido en criar al orco para que


fuese un esclavo leal y bien
educado, adems de un guerrero
sin par. Pensaba enviar a Thrall
contra su propia gente, si es que
"gente" era el trmino apropiado
para aquellas bestias verdes sin
cerebro y, cuando hubieran sido
derrotados, utilizar a los clanes
deshechos para sus propios
propsitos.
Pero la Horda haba sucumbido
ante la Alianza sin que Th
rall
hubiese pisado un campo de
batalla. Al principio, eso haba
supuesto una decepcin para
Blackmoore, pero luego se le
ocurri otra manera de aprovechar
a su orco mascota. Requera
paciencia, algo de lo que
Blackmoore no dispona en exceso,

pero la reco mpensa sera mucho


mayor de lo que hubiera podido
imaginar. Las luchas internas eran
intrnsecas a la Alianza. Los elfos
se mofaban de los humanos, los
humanos se burlaban de los
enanos, y los enanos desconfiaban
de los elfos. Un bonito tringulo de
intolerancia y suspicacia.
Se levant de su asiento para
no perderse detalle de cmo Thrall
derrotaba a uno de los hombres
ms grandes y peor encarados que
hubiese visto en su vida. Pero el
guerrero humano no era rival para
la imparable bestia verde.
Estallaron los vtores y Blackmoore
sonri. Hizo una sea a Tammis
Foxton, y el sirviente se apresur a
obedecer.
--Mi seor?

--Cunto llevamos hoy?


--Blackmoore saba que arrastraba
las palabras, pero le daba igual.
Tammis le haba visto mucho ms
borracho. Tammi s lo haba llevado
a la cama mucho ms borracho.
El semblante ansioso y
gazmoo de Tammis pareca ms
preocupado de lo habitual.
--Cunto llevamos de qu, mi
seor? --Pos los ojos en la botella,
antes de volver a mirar a
Blackmoore.
Una rabia inesperada
se
apoder de Blackmoore. Asi a
Tammis por la pechera y tir de l
hasta que sus rostros casi se
tocaron.
--Cuentas las botellas,
pattico pazguato?
--sise, sin
alzar la voz. Una de las muchas

amenazas con las que tena a


Tammis agarrado era la del
escndalo pblico; aun borracho
como estaba, no quera jugar esa
baza todava. Pero a menudo
amenazaba con hacerlo, igual que
ahora. Ante sus ojos, algo turbios,
vio que Tammis palideca --. Eres
capaz de ordeara tu propia
esposa para dar de mamar a un
monstruo y te atreves a sugerir que
soy yo el que tiene debilidades?
Asqueado de la palidez de la
cara de su criado, lo apart de un
empujn.
--Te preguntaba que cuntas
rondas ha ganado Thrall.
--Ah, claro, seor, desde luego.
Media docena, una detrs de otra.
--Tammis hizo una pausa; su
aspecto era de absoluta desdicha--.

Con el debido respeto, seor, el


ltimo combate lo ha dejado
agotado. Estis seguro de que
queris que pelee tres veces ms?
Idiotas. Blackmoore esta
ba
rodeado de idiotas. Cuando el
sargento haba ledo la orden de
batallas esa maana, tambin se
haba encarado con Blackmoore,
argumentando que el orco
necesitaba al menos un descanso,
que si no se poda cambiar la lista
para que la desventurada criatura
pudiera relajarse.
--No, claro. Las apuestas
contra Thrall aumentan con cada
combate. Nunca ha perdido, ni
siquiera una vez. Claro que quiero
dejarlo y devolverle su dinero a
todas esas amabilsimas personas.
--Asqueado, despidi a Tammis

con un ademn. T hrall no conoca


la derrota. Por qu no iba l a
hacer su agosto?
Thrall gan el siguiente
combate, pero incluso Blackmoore
se dio cuenta de que la criatura
haba sufrido. Se acomod en su
asiento para disfrutar de una mejor
perspectiva. Langston lo imit . La
batalla siguiente, la octava de las
nueve que iba a librar el orco, fue
testigo de algo que Blackmoore y el
resto de los espectadores no
haban visto jams.
El poderoso orco estaba
agotado. En esta ocasin, sus
adversarios eran dos pumas,
apresados ha ca dos semanas,
enjaulados, maltratados y apenas
alimentados hasta ese momento.
Cuando la puerta de la arena se

hubo abierto, saltaron sobre el orco


como si los hubieran disparado con
un can. Sus pelajes marrones se
convirtieron en dos manchas
cuando, c omo uno slo, se
abalanzaron sobre Thrall; el orco
se cay bajo sus garras y sus
dientes.
Un grito horrorizado se elev
entre los espectadores.
Blackmoore se incorpor de un
salto, e inmediatamente tuvo que
agarrarse a la silla a fin de no
desplomarse. Todo su dinero...
Thrall se levant! Con un
alarido de rabia, se sacudi a los
animales de encima como si no
fuesen ms que un par de ardillas;
empleaba las dos espadas que le
haban sido asignadas para aquella
pelea con rapidez y destreza. Thrall

era ambidi estro, y las hojas


centellaban al sol mientras volaban
y cortaban. Uno de los felinos ya
haba muerto; su largo y elstico
cuerpo haba quedado partido casi
por la mitad de una sobrecogedora
estocada. El otro animal,
enfurecido an ms por la muerte
de su compaero, atac con furia
renovada. En esta ocasin, Thrall
no baj la guardia. Cuando el felino
hubo saltado, todo rugidos, garras
y colmillos, Thrall estaba
esperndolo. Su espada vol hacia
la izquierda, a la derecha, y de
nuevo a la izquierda. El depr edador
se desplom convertido en cuatro
pedazos ensangrentados.
--Has visto eso?
--celebr
Langston.
La multitud estall en rugidos

de aprobacin. Thrall, que sola


recibir los vtores con los puos en
alto y pisoteaba la arena con fuerza
hasta que tembla ba la tierra, se
limit a quedarse de pie, con los
hombros abatidos. Tena la
respiracin entrecortada, y
Blackmoore vio que los pumas
haban dejado su marca en forma
de varios zarpazos y mordiscos
profundos. Su preciado esclavo
levant despacio su fea cab eza y
mir a Blackmoore a los ojos. Sus
miradas se encontraron. En el
fondo de los ojos de Thrall,
Blackmoore vio agona y
extenuacin... y una splica muda.
Thrall, el poderoso guerrero,
cay de rodillas. La multitud volvi
a proferir ms gritos. Blackmoo re
se imagin que incluso oa cierta

simpata en medio del alboroto.


Langston no dijo nada, pero sus
ojos castaos no se apartaban de
Blackmoore.
Maldito Thrall! Era un orco,
llevaba luchando desde que tena
seis aos. Casi todos sus
enfrentamientos ese d a haba sido
con humanos, poderosos
guerreros, a buen seguro, pero no
podan compararse con su fuerza
bruta. Esto era un ardid para
librarse de la ltima ronda, que
Thrall saba que sera la ms ardua
de todas. Esclavo egosta y
estpido. Quera regresar
a su
acogedora celda, para leer sus
libros y comer a gusto, s, claro que
s. Bueno, ya le enseara
Blackmoore un par de cosas.
En ese momento, el sargento

apareci en el campo a la carrera.


--Lord Blackmoore!
--grit,
haciendo bocina con las manos
sobre su barba --. Renunciis a
este ltimo desafo?
A Blackmoore se le
encendieron las mejillas. Cmo se
atreva el sargento a hacer algo
as, delante de todo el mundo!
Blackmoore, cuyo equilibrio segua
siendo precario, se agarr al
respaldo de su asiento co
n ms
fuerza con la mano izquierda.
Langston se movi con discrecin,
dispuesto a ofrecerle ayuda si la
necesitaba. Blackmoore extendi la
mano derecha ante l, antes de
apoyrsela en l hombro izquierdo.
No.
El sargento se qued mirndolo
por un momento,
como si no

creyera lo que vea. Al cabo,


asinti, e indic con un gesto que
poda comenzar el ltimo asalto.
Thrall se puso en pie con
dificultad, como si cargara con una
tonelada de piedras a la espalda.
Varios hombres corretearon por el
campo para llevar se los cadveres
de los gatos monteses y las armas
abandonadas. Le entregaron a
Thrall el arma que iba a emplear en
esa batalla: el mangual, una bola
de metal con tachones sujeta a un
grueso palo por medio de una
cadena. Thrall mir el arma e
intent adopt
ar una pose
amenazadora. A pesar de la
distancia que los separaba,
Blackmoore poda ver que estaba
temblando. Por lo general, antes de
cada batalla, Thrall pisoteaba la

tierra con fuerza. El ritmo


machacn consegua enardecer a
la multitud y ayudaba al orc
oa
aprestarse para el combate; en
esos momentos, se conformaba
con tenerse en pie.
Slo otra ronda. Eso no era
nada para la criatura.
Se abrieron las puertas pero,
por un momento, no sali nada de
la penumbra.
Al fin surgi, con sus dos
cabezas profiriend
o desafos
incoherentes, empequeeciendo a
Thrall del mismo modo que ste
empequeeca a los humanos.
Slo dispona de un arma, al igual
que Thrall, pero resultaba perfecta
para esa batalla: una lanza larga,
de aspecto letal. Entre la
envergadura de sus br azos y la

longitud del asta de la lanza, el


ogro podra atacar a Thrall desde
muy lejos. El orco tendra que
aproximarse a fin de conectar
cualquier golpe, por no hablar de
alguno demoledor.
Aquello era injusto!
--Quin le ha dado esa lanza
al ogro? --le aull Blackmoore a
Langston--. Tendra que ser al
menos algo parecido a lo que ha
recibido Thrall! --Decidi omitir a su
conveniencia todas las ocasiones
en que Thrall haba sido equipado
con un sable o con una lanza,
mientras que sus oponentes deban
arreglrselas con una espada corta
o un hacha.
El ogro entr en la arena ms
como una mquina blica que
como un ser de carne y hueso.

Arremeti con su lanza, con una


cabeza vuelta hacia la multitud y la
otra encarada con Thrall.
Era la primera vez que el or co
vea a una de esas criaturas y, por
un momento, se limit a quedarse
all plantado, mirndolo. Luego se
recompuso, se enderez cuan alto
era y comenz a oscilar el
mangual. Ech la cabeza hacia
atrs, el enmaraado pelo negro le
frot la espalda, y prof iri un aullido
que rivalizaba con los alaridos del
ogro.
El ogro carg, con la lanza por
delante. Sus movimientos carecan
de gracia, era pura fuerza bruta.
Thrall esquiv sin problemas la
torpe embestida, pas por debajo
de la defensa del ogro y descarg
un mazazo con el mangual. El ogro

grit y se detuvo cuando la bola


tachonada de pinchos conect con
fuerza con su estmago. Thrall lo
dej atrs y gir en redondo para
atacar de nuevo.
Antes de que el ogro pudiera
darse la vuelta siquiera, Thrall ya le
haba golpeado la espalda. El ogro
se desplom de rodillas, solt la
lanza y se llev las manos a la
espalda.
Blackmoore sonri. Seguro que
eso le haba roto la columna a
aquella desdichad a criatura. Los
combates no tenan por qu ser a
muerte (de hecho, se
desaconsejaba la ejecucin del
oponente, dado que eso disminua
la cantera de buenos luchadores),
pero todo el mundo saba que la
muerte era una posibilidad muy real

en la arena. Los cur anderos y sus


blsamos no lo arreglaban todo. Y
Blackmoore no consegua sentir
simpata alguna por un ogro.
Su regocijo dur poco. En el
momento en que Thrall comenzaba
a girar de nuevo el mangual,
cogiendo impulso, el ogro se puso
de pie y recuper la lan za. Thrall
descarg la bola de hierro contra la
cabeza de la criatura. Ante el
estupor de los espectadores, y para
sorpresa tambin de Thrall, el ogro
se limit a extender una manaza
para desviar el arma de una
bofetada, al tiempo que arremeta
con la lanza.
El mangual sali disparado de
la mano de Thrall. Perdi el
equilibrio y no consigui
recuperarlo a tiempo. Mientras

intentaba apartarse de la
trayectoria de la lanza por todos los
medios, el asta se clav en su
pecho, a escasos centmetros del
hombro izquierdo. Grit de dolor. El
ogro continuaba empujando
conforme avanzaba, y la lanza
atraves a Thrall de lado a lado. Se
desplom de espaldas y se qued
clavado en la tierra. El ogro se le
ech encima, descargando una
sobrecogedora lluvia de golpes
sobre l mientras profera horribles
gruidos y chillidos.
Blackmoore estaba
horrorizado. Estaban derrotando al
orco; estaba tan desamparado
como un nio ante el abuso de un
fanfarrn. La arena de los
gladiadores, vitrina de los mejores
guerreros del reino, donde

competan entre s empleando su


fuerza, su destreza y su astucia, se
haba visto reducida al espectculo
de un monstruo dbil siendo
reducido a pulpa por otro ms
grande.
Cmo haba podido Thrall
dejar que ocurriera eso?
Los hombres se apresuraban a
entrar en el campo. Azuzaron al
ogro con varas afiladas, intentando
incitarlo para que soltara a su
presa. El bruto respondi a las
provocaciones, abandon al
ensangrentado Thrall y sali en
persecucin de los hombres. Otros
tres arrojaron una red mgica, que
se encogi de inmediato para
inmovilizar al ogro enfurecido y
mantener sus brazos pegados al
cuerpo. Se debata ahora igual que

un pez fuera del agua, y los


hombres, sin miramientos, subieron
a la criatura a una carreta y s e lo
llevaron de la arena.
Tambin Thrall estaba siendo
transportado, aunque con ms
gentileza. El patronazgo de
Blackmoore se ocupaba de eso.
Pero Blackmoore saba que haba
perdido hasta el ltimo penique que
haba apostado por Thrall ese da
por culpa d e una sola pelea. A
muchos de sus compaeros les
haba ocurrido lo mismo, y poda
sentir el calor de sus furibundas
miradas mientras metan la mano
en la bolsa para saldar las deudas.
Thrall. Thrall. Thrall...
***

Thrall yaca tumbado,


respirando con d ificultad, sobre el
heno que haca las veces de cama
para l. No saba que pudiera
existir un dolor as. Ni ese
agotamiento. Le gustara
desmayarse; todo sera mucho ms
fcil.
Sin embargo, se resista a
sumergirse en el abrazo de la
oscuridad. Los curande
ros no
tardaran en llegar; Blackmoore
siempre los enviaba despus de
que hubiese resultado herido en un
combate. Blackmoore tambin iba
siempre a visitarle, y Thrall
aguardaba ansioso las palabras de
consuelo de su seor. Haba
perdido la batalla, cierto, y eso era
grave, pero seguro que Blackmoore
slo tendra halagos para l por el

modo en que haba librado nueve


combates seguidos. Aquello era
extraordinario, Thrall lo saba.
Tambin saba que podra haber
vencido al ogro si se hubiera
medido con l en l a primera ronda,
o en la tercera, o incluso en la
sexta. Pero nadie poda esperar
que venciera despus de batir
todas las marcas con ocho victorias
seguidas.
Cerr los ojos, abrumado por el
dolor. El fuego que arda en su
pecho era insoportable. Dnde
estaban los curanderos? Ya
tendran que haber llegado. Saba
que, en esa ocasin, sus heridas
revestan gravedad. Estimaba que
tena varias costillas rotas, as
como una pierna, diversos cortes
de espada y, desde luego, un

horripilante agujero en el hombro,


donde se haba clavado la lanza.
Tendran que venir pronto si
queran que Thrall estuviese en
condiciones de luchar maana.
Oy cmo corra el cerrojo,
pero no pudo levantar la cabeza
para ver quin entraba en la celda.
--Van a venir los curanderos.
Era la
voz de Blackmoore.
Thrall se tens. Las palabras
sonaban difusas y rezumaban
desprecio. Se le aceler el corazn.
Por favor, esta vez no... ahora no...
--Pero no van a venir
enseguida. Quiero verte sufrir,
sucio hijo de perra.
Thrall solt el aliento,
atormentado, cuando la bota de
Blackmoore le golpe en el
estmago. El dolor era increble,

pero no tanto como la traicin de la


que haba sido vctima. Por qu le
pegaba Blackmoore, si estaba tan
malherido? Acaso no se daba
cuenta de lo bien que haba
peleado?
Aunque el dolor amenazaba
con hacerle perder el conocimiento,
Thrall levant la cabeza y mir a
Blackmoore con los ojos
empaados. El hombre tena el
rostro deformado por la ira; cuando
sus miradas se encontraron,
Blackmoore le cruz la cara al orco
con un puo recubierto por un
guante de cota de malla. Todo se
volvi negro por un instante;
cuando Thrall hubo recuperado el
odo, Blackmoore segua
despotricando.
--...perdido miles, me oyes,

miles! Qu te pasa? Si slo era


una pelea de nada!
Segua des cargando una lluvia
de golpes sobre Thrall, pero el orco
haba comenzado a perder el
conocimiento. Senta como si su
cuerpo no le perteneciera, y las
patadas que le propinaba
Blackmoore le parecan cada vez
ms dbiles. Senta la sangre
pegajosa en el rostro.
Blackmoore lo haba visto.
Saba lo agotado que estaba Thrall,
haba presenciado cmo sacaba
fuerzas de flaqueza una y otra vez
para salir victorioso en ocho de
nueve ocasiones. Nadie poda
esperarse que Thrall ganara
aquella pelea. Haba peleado con
todo lo que tena, y haba perdido
justamente y con honor. As y todo,

a Blackmoore no le haba parecido


suficiente.
Por fin, cesaron los golpes.
Oy los pasos conforme
Blackmoore se alejaba, y una sola
frase:
--Los dems tambin quieren
resarcirse.
La puerta no se cerr. Thrall
escuch ms pisadas. No pudo
levantar de nuevo la cabeza,
aunque lo intent. Varios pares de
botas militares aparecieron ante l.
Se dio cuenta de lo que haba
ordenado Blackmoore. Una de las
botas se ech hacia atrs y luego
sali disparada hacia delante,
estrellndose contra su cara.
Lo vio todo blanco, luego
negro; despus, ya no supo lo que
ocurri.

***
Thrall se despert al calor y a
salvo de la agona que haba sido
su compaera durante lo que
pareca una eternidad. T
res
curanderos se ocupaban de l,
aplicando ungentos para cerrar
sus heridas. Le costaba mucho
menos respirar y supuso que le
haban soldado las costillas. Ahora
le administraban una pasta viscosa
y de dulce olor en el hombro; al
parecer, aquella era la h erida ms
complicada.
Pese a que lo tocaban con
delicadeza y su ungento era
curativo, aquellos hombres no
mostraban una compasin
autntica. Le curaban porque

Blackmoore les pagaba para que lo


hicieran, no porque desearan aliviar
su sufrimiento. En cierta
ocasin,
haba sido ms candido y les haba
dado las gracias de corazn por
sus esfuerzos. Uno de ellos haba
levantado la cabeza, sobresaltado
por sus palabras, antes de curvar
los labios.
--No te sobrevalores, monstruo.
En cuanto desaparezcan las
monedas, el ungento tambin.
Ser mejor que no pierdas.
En aquel momento le haban
extraado aquellas palabras
ariscas, pero ya no le importaban.
Thrall comprenda. Comprenda
muchas cosas. Era como si su
visin hubiese sido borrosa y ahora
la niebla se hubiera
levantado.
Permaneci en silencio hasta que

hubieron terminado; despus se


levantaron y se fueron.
Thrall se sent enhiesto y se
sorprendi al ver al sargento all de
pie, con los brazos velludos
cruzados frente a su amplio pecho.
Thrall no dijo nada, a l a espera del
tormento que se avecindaba.
--Te los quit de encima --dijo
el sargento, en voz baja --, pero no
llegu a tiempo de estropearles la
diversin. Blackmoore quera
hablar conmigo de... algunos
asuntos. Lo siento, gan. De
verdad que lo siento. Ho y me has
dado una leccin en la arena.
Blackmoore debera sentirse
orgulloso de ti. En vez de eso...
--Su ronca voz se cort --. En fin,
quera asegurarme de que supieras
que no te merecas lo que te hizo.

Lo que te hicieron. Te portaste


bien, gan. Muy bi en. Ahora, ser
mejor que duermas un poco.
Pareca que iba a decir algo
ms, pero se limit a asentir antes
de marcharse. Thrall se tumb de
espaldas, percatndose con
expresin ausente de que haban
cambiado la paja. sta era fresca y
estaba limpia, libre de su propia
sangre.
Apreciaba el gesto del
sargento, y crea en lo que haba
dicho. Pero era muy poco, y
llegaba demasiado tarde.
No pensaba permitir que
siguieran tratndole as. Antes, se
habra acoquinado y habra hecho
votos de enmendarse, de hacer
algo para ganarse el amor y el
respeto que ansiaba. Ahora, saba

que jams encontrara tal cosa en


ese lugar, no mientras Blackmoore
fuera su amo.
No tena intencin de dormir.
Quera utilizar su tiempo para
trazar un plan. Cogi la tablilla y el
estilo que guardaba en la bolsa y
escribi una nota para la nica
persona en la que poda confiar:
Tari.
Durante las siguientes lunas
nuevas, planeo escapar.

_____ 6 _____
La reja sobre la cabeza de
Thrall le permit a ver la luz de las
lunas. Tuvo cuidado de no delatar
su profunda revelacin, ni ante los
instructores que lo haba apaleado,
ni ante el sargento, ni mucho
menos ante Blackmoore (que le
trataba como si no hubiera ocurrido
nada). Se mostraba tan obsequioso
como de costumbre; por primera
vez, se dio cuenta de que se
despreciaba a s mismo por
comportarse de ese modo.

Mantena la cabeza gacha, aunque


en su interior saba que era el igual
de cualquier humano. Se someta a
los grilletes con docilidad, aunque
hubiera podido descuartizar a
cuatro guardias antes de que
consiguieran reducirlo sin su
consentimiento. No alter su
conducta en modo alguno, ni en la
celda ni fuera de ella, ni en la arena
ni en el campo de ejercicios.
Durante el primer par de das,
se dio cuenta de que el sargento lo
vigilaba de cerca, como si esperase
ver los cambios que Thrall estaba
decidido a ocultar, pero no habl
con el orco, y Thrall se preocup de
no levantar sospechas. Que
creyeran que lo haban domado. Lo
nico que lamentaba era q ue no
iba a estar presente para ver la

cara de Blackmoore cuando


descubriera que su "orco de
compaa" haba escapado.
Por primera vez en su vida,
Thrall tena una meta. Despertaba
en l un ansia que haba
desconocido hasta entonces. Se
haba concentrado t anto siempre
en evitar las palizas y en ganarse
los halagos que nunca se haba
parado a pensar largo y tendido en
lo que significaba ser libre. Pasear
al sol sin cadenas, dormir bajo las
estrellas. Nunca haba estado en la
calle de noche. Qu se sentira?
Su imaginacin, alimentada por
los libros y por las cartas de Tari,
por fin levant el vuelo. Se
quedaba tumbado en su cama de
paja, preguntndose cmo sera
conocer al fin a su gente. Haba

ledo toda la informacin recopilada


por los humanos acerca de "
los
viles monstruos verdes salidos de
los pozos ms negros del infierno",
y luego estaba ese perturbador
incidente, cuando el orco se haba
liberado y haba arremetido contra
l. Ojal hubiera podido entender
lo que deca! Pero su conocimiento
del idioma orco era demasiado
rudimentario.
Algn da aprendera y sabra
lo que haba dicho aquel orco.
Encontrara a su gente. Tal vez
Thrall hubiese sido criado por
humanos, pero stos haban hecho
muy poco por merecerse su cario
y su lealtad. Le estaba agradecid o
al sargento y a Tari, puesto que le
haban enseado los conceptos del
honor y la bondad pero, gracias a

sus lecciones, Thrall comprenda


mejor a Blackmoore, y saba que el
teniente general careca de esas
cualidades. En tanto Thrall siguiera
en su poder, no se beneficiara de
ellas en toda su vida.
Las lunas, una grande y
plateada y otra ms pequea, de
un tono verde azulado, eran
nuevas esa noche. Tari haba
respondido a su declaracin
ofrecindose a ayudarle, como l
haba sabido en el fondo de su
corazn que ella hara. Entre los
dos, haban conseguido idear un
plan que tena muchas
posibilidades de salir bien, pero no
saba cundo se pondra en
marcha dicho plan. Esperaba una
seal. Y esperaba.
Se haba sumido en un sueo

irregular cuando el repiqueteo


de
una campana lo despert de un
susto. Alerta de inmediato, se
dirigi a la pared ms alejada de su
celda. A lo largo de los aos, Thrall
se haba esforzado para soltar una
de las piedras y haba ahuecado el
espacio que cubra. Era all donde
guardaba su s posesiones ms
preciadas: las cartas de Tari. Retir
la piedra, encontr las cartas y las
envolvi en el segundo objeto que
significaba algo para l, el trapo
que le haba servido de paal, con
el lobo blanco sobre fondo azul.
Por un instante, sostuvo su
s
pertenencias contra su pecho,
antes de volverse y esperar su
oportunidad.
La campana continuaba
repicando, y al estruendo se haban

sumado ya gritos y exclamaciones.


El olfato de Thrall, mucho ms
agudo que el de un humano,
detect el humo. El olor se vo lva
ms penetrante a cada latido, y ya
poda ver un tenue fulgor naranja y
amarillo que iluminaba su celda.
--Fuego! --decan los gritos --.
Fuego!
Sin saber por qu, Thrall salt
de regreso a su improvisada cama.
Cerr los ojos y fingi que dorma,
obligndose a respirar ms
despacio y ms profundamente.
--ste no se va a ninguna parte
--dijo uno de los guardias. Thrall
saba que estaban observndolo.
Continu hacindose el dormido --.
Ja. A ese condenado monstruo no
hay quien lo despierte. Venga,
vamos a echarles una mano.

--No s yo... --respondi el otro.


Ms gritos de alarma,
mezclados ahora con los atiplados
llantos de los nios y las
estridentes voces de las mujeres.
--Se est propagando --insisti
el primero--. Venga!
Thrall escuch el sonido de la s
botas que repicaban contra la dura
piedra. Las pisadas se alejaban.
Estaba solo.
Se irgui y se plant ante la
enorme puerta de madera. Segua
barrada, sin duda, pero no haba
nadie para ver lo que se propona
hacer.
Inhal hondo y se abalanz
sobre la p uerta, estrellando el
hombro izquierdo contra ella.
Cedi, pero no del todo. Volvi a
golpear, y otra vez. En cinco

ocasiones hubo de arrojar su


enorme cuerpo contra la madera,
antes de que los viejos tablones
sucumbieran con estrpito. La
inercia se apode r de l y aterriz
con fuerza en el suelo, pero el
efmero dolor no era nada
comparado con la oleada de
excitacin que experimentaba.
Conoca aquellos pasillos. No
tena ningn problema para ver a la
tenue luz que proporcionaban las
escasas antorchas en l
os
candelabros de pared diseminados
por la roca. Por aqu hasta el final,
luego escaleras arriba, y despus...
Tuvo un presentimiento, como
ocurriera antes en la celda. Se
aplast contra la pared, ocultando
su inmensa figura en las sombras
como mejor pudo. Varios guardias

cargaban desde el otro lado de la


entrada. No lo vieron, y Thrall
expuls el aire que haba contenido
en un suspiro de alivio.
Los guardias dejaron abierta de
par en par la puerta que daba al
patio. Thrall se acerc con cuidado
y se asom al exterior.
Imperaba el caos. Los establos
haban sido devorados casi por
completo por las llamas; los
caballos, las cabras y los asnos
correteaban frenticos por el patio.
Tanto mejor, puesto que el alboroto
reduca las posibilidades de que lo
descubrieran. Se haba formado
una cadeneta humana para
transportar cubos de agua; ante los
ojos de Thrall se afanaban varios
hombres que, en su prisa,
derramaban el preciado lquido.

Mir a la derecha de la entrada


del patio. El objeto que buscaba se
encontraba tir ado y formaba un
arrugado charco negro: una
enorme capa. Pese a su gran
tamao, era imposible que lo
tapara por completo, pero servira.
Se cubri la cabeza y el amplio
torso, se agach de modo que el
dobladillo le cayera muy abajo
sobre las piernas, y se apresur a
avanzar.
El recorrido desde el patio
hasta la puerta principal no deba
de haber durado ms que un
instante, pero a Thrall se le antoj
una eternidad. Procur mantener la
cabeza gacha, pero tena que
levantarla con frecuencia a fin de
evitar que le pasara por encima
alguna carreta cargada de toneles

de agua de lluvia, o algn caballo


enloquecido, o algn chiquillo
lloroso. Con el corazn desbocado,
se abri paso en medio del caos. El
calor era palpable, y el brillante
fulgor del fuego iluminaba t oda la
escena casi como lo hara el sol.
Se concentr en avanzar paso a
paso, sin llamar la atencin, camino
de las puertas.
Al cabo, lo consigui. Tambin
esta entrada se haba abierto. La
transponan ms carretas cargadas
de toneles; los conductores
pasaban apuros para dominar a
sus asustados animales de tiro.
Nadie repar en la figura solitaria
que se adentraba en las tinieblas.
Cuando se hubo alejado de la
fortaleza, Thrall emprendi la
carrera. Avanzaba en l nea recta

hacia las colinas de los bosques


circundantes; se apart de la
carretera en cuanto le fue posible.
Pareca que sus sentidos
estuvieran ms despejados que
nunca. Los olores desconocidos
inundaban su nariz a cada resuello;
era como si pudiera perci bir cada
roca, cada brizna de hierba bajo
sus apresurados pasos.
Haba una formacin rocosa de
la que le haba hablado Taretha. Le
haba dicho que se pareca un poco
a un dragn que montara guardia
en el bosque. Estaba muy oscuro,
mas la excelente visin nocturna de
Thrall atisbo una protuberancia
que, si se empleaba la imaginacin,
podra asemejarse al largo cuello
de un reptil. All haba una cueva, le
haba dicho Taretha. Estara a

salvo.
Por un segundo, se pregunt si
Taretha no le habra tendido una
trampa. Desech la idea de
inmediato, enfadado y avergonzado
de que se le hubiese ocurrido
siquiera. Taretha no le haba
ofrecido ms que amistad en todas
sus cartas de apoyo. Por qu iba
a traicionarle? Y, ms an, por
qu iba a llegar a esos extremos
cuando habra conseguido lo
mismo ensendole sus cartas a
Blackmoore?
All estaba, un valo negro
contra la cara gris de la piedra.
Thrall ni siquiera tena la
respiracin acelerada cuando
cambi el rumbo y trot hacia el
refugio.
Poda verla en el interior, con la

espalda apoyada en la pared de la


cueva, esperndolo. Se detuvo por
un momento, sabedor de que su
vista era superior a la de ella. Aun
cuando ella estuviera dentro y l
fuera, Taretha no poda verlo.
Thrall slo dispona de
baremos humanos con los que
medir la belleza, y saba que,
segn esos estndares, Taretha
Foxton era adorable. Largo cabello
claro (estaba demasiado oscuro
como para que pudiera ver el color
exacto, pero la haba atisbado
momentneamente en las gradas
de la arena en alguna que otra
ocasin), recogido en una larga
trenza sobre la espalda. Slo
llevaba puesto el camisn, con una
capa arrebujada en torno a su
grcil constitucin. Detrs de ella

haba una enorme bolsa.


Se detuvo por un momento,
antes de avanzar
hacia ella a
largas zancadas.
--Taretha --llam, con voz
ronca y spera.
La joven contuvo el aliento y lo
mir. Thrall pens que la habra
asustado, hasta que la muchacha
se ri.
--Qu susto me has dado! No
saba que te movieras sin hacer
ruido! --La ris a se calm, hasta
quedarse en una sonrisa. Sali al
frente y le tendi ambas manos.
Despacio, Thrall las acogi
entre las suyas. Las pequeas
manos blancas desaparecieron
entre las verdes, casi tres veces
ms grandes. Taretha apenas le
llegaba a la altura del codo, pese a

lo que su semblante no reflejaba


temor, si no deleite.
--Podra matarte aqu mismo
--dijo Thrall, al tiempo que se
preguntaba qu perversa emocin
le impela a pronunciar esas
palabras--. No hay testigos cerca.
La sonrisa de Taretha se
ensanch.
--Claro que podras
--reconoci, con voz clida y
melodiosa--, pero no vas a hacerlo.
--Cmo lo sabes?
--Porque te conozco. --El orco
abri las manos y la solt --. Has
tenido algn problema?
--No. El plan ha funcionado. El
caos era tal que podra
haberse
escapado un pueblo entero de
orcos. Ya he visto que soltaste a
los animales antes de prender

fuego a los establos.


Taretha sonri de nuevo.
Levant la nariz un tanto, gesto que
la hizo parecer ms que joven que
sus... qu, veinte? Veinticinco
aos?
--Desde luego. Son criaturas
inocentes. No les deseo ningn
mal. Va, ser mejor que nos demos
prisa. --Volvi la mirada hacia
Durnholde, al humo y las llamas
que continuaban elevndose hacia
el cielo estrellado --. Parece que lo
estn controlando. No tar darn en
echarte de menos. --Una emocin
que Thrall no comprenda
ensombreci el semblante de la
joven por un instante --. Igual que
yo. --Cogi la bolsa y la sac al aire
libre--. Sintate, sintate. Quiero
ensearte una cosa.

Obediente, Thrall se sent. T ari


rebusc en la bolsa y sac un
pergamino. Lo desenroll, sujet un
extremo y le indic al orco que la
imitara.
--Es un mapa --dijo Thrall.
--S, el ms exacto que pude
encontrar. Aqu est Durnholde.
--Taretha seal el dibujo de un
pequeo edificio similar a un
castillo--. Nosotros estamos hacia
el sudoeste, aqu mismo. Los
campos de internamiento se
reparten todos en un radio de
treinta kilmetros alrededor de
Durnholde, aqu, aqu, aqu, aqu y
aqu. --Indic unos dibujos tan
pequeos qu e ni siquiera Thrall
poda distinguirlos con tan poca
luz--. Lo mejor que puedes hacer
es ir aqu, a los bosques. Tengo

entendido que todava hay algunos


de los tuyos escondidos ah, pero
los hombres de Blackmoore no son
capaces de encontrarlos, slo
indicios. --Levant el rostro hacia
l--. T tendrs que dar con ellos,
Thrall, de un modo u otro.
Consigue que te ayuden.
Algunos de los tuyos,
haba
dicho Taretha. No
los orcos, ni
esos seres, ni esos monstruos. La
gratitud creci en su interior, con
tanta fu erza que, por un momento,
no pudo hablar. Al cabo, consigui
preguntar:
--Por qu lo haces? Por qu
quieres ayudarme?
Taretha sostuvo su mirada, sin
sobrecogerse ante lo que vea.
--Porque recuerdo cuando eras
un beb. Era como un hermano

pequeo para m
. Cuando...
cuando muri Faralyn, t fuiste el
nico hermano que me quedaba.
He visto lo que te hicieron, y lo
detesto. Quera ayudarte, ser tu
amiga. --Desvi la mirada
--.
Adems, no siento ms simpata
que t por nuestro seor.
--Te ha hecho dao?
--Le
sorprendi comprobar que se
senta ultrajado.
--No. No es eso.
--Con una
mano, se cubri la otra mueca y la
frot con delicadeza. Bajo la
manga, Thrall vio la sombra
atenuada de un cardenal
--.
Fsicamente, no. Es ms
complicado.
--Cuntamelo.
--Thrall, el tiempo es...
--Cuntamelo! --bram--. Eres

mi amiga, Taretha. Hace ms de


diez aos que me escribes, que me
haces sonrer. Saba que haba
alguien que me conoca por lo que
soy en realidad, y no s lo por ser
un... un monstruo de la arena de
los gladiadores. T has sido mi luz
en la oscuridad.
--Con toda la
delicadeza que pudo reunir, apoy
una mano en el hombro de la
muchacha, rozndolo apenas
--.
Cuntamelo --apremi, en voz baja.
Los ojos de Tareth
a
resplandecieron. Thrall vio cmo de
ellos manaba un lquido que se
verti sobre sus mejillas.
--Estoy tan avergonzada...
--musit.
--Qu les ocurre a tus ojos?
Qu es "avergonzada"?
--Oh, Thrall.
--Tena la voz

pastosa. Se frot los ojos --. Esto se


llama lgrimas. Afloran cuando nos
sentimos tristes, apenados, como si
nuestros corazones estuvieran tan
llenos de dolor que rebosara de
nuestros cuerpos.
--Inhal una
bocanada trmula
--. Y la
vergenza... ocurre cuando has
hecho algo tan contra
rio a tu
naturaleza que desearas que
nadie lo supiera. Pero todo el
mundo lo sabe, as que da igual
que t lo sepas tambin. Soy la
concubina de Blackmoore.
--Qu significa eso?
Taretha le dedic una mirada
entristecida.
--Qu inocente eres, Thrall.
Qu
puro. Algn da lo
comprenders.
De improviso, Thrall record

fragmentos de baladronadas que


haba escuchado en el campo de
entrenamiento, y supo lo que
quera decir Taretha. Pero no sinti
vergenza por ella, tan slo
indignacin porque Blackmoore
hubiera cado ms bajo de lo que l
hubiera credo posible. Saba lo
que era estar indefenso ante
Blackmoore; Taretha era tan frgil y
pequea que ni siquiera poda
luchar.
--Ven conmigo.
--No puedo. Lo que le podra
hacer a mi familia si yo huyera...
no. --En un impulso, le cogi las
manos--. Pero t si puedes. Por
favor, vete ya. Me quedar ms
tranquila si s que al menos t has
escapado de l. S libre, por los
dos.

Thrall asinti, incapaz de


hablar. Haba sabido que iba a
extraarla, pero ahora, despus de
haber conversado con Tari en
persona, el dolor de su separacin
se volva an ms profundo.
Taretha volvi a enjugarse el
rostro y habl con voz ms firme.
--He llenado esta bolsa de
comida, y tambin he puesto varios
pellejos de agua. Consegu robar
un cuchillo para ti. No me atreva a
coger nada ms, por temor a que lo
echasen en falta. Por ltimo, quiero
que aceptes esto.
--Agach la
cabeza y se quit la cadena de
plata que rodeaba su esbelto
cuello. Una luna creciente colgaba
de los delicados eslabones --. No
muy lejos de aqu, hay un viejo
rbol partido por un rayo.

Blackmoore me permite pasear por


aqu cuando lo deseo. Al menos,
doy gracias por eso. Si alguna vez
regresas y ests en apuros, deja
esta cadena en el tronco del viejo
rbol y yo volver a reun
irme
contigo en esta cueva y har lo que
pueda por ayudarte.
--Tari... --Thrall la mir con
expresin desdichada.
--Date prisa. --Mir de reojo en
direccin a Durnholde, ansiosa --.
Me he inventado una historia para
justificar mi ausencia, pero tendr
menos problemas cuanto antes
regrese.
Se levantaron y se quedaron
mirndose, sin saber qu decir.
Antes de que Thrall supiera qu
haba ocurrido, Tari se adelant y
le rode el gigantesco torso con los

brazos, abarcando cuando pudo.


Su rostro se apret contra e l verde
estmago. Thrall se tens; hasta
ese momento, cualquier contacto
parecido haba provenido de un
ataque pero, aunque era la primera
vez que lo tocaban de ese modo,
supo que era una muestra de
afecto. Obedeciendo al instinto,
palme la rubia cabeza y acarici
su cabello.
--Te llaman monstruo
--dijo
Taretha, de nuevo con voz
afectada, mientras se apartaba de
l--. Pero los monstruos son ellos,
no t. Adis, Thrall.
La muchacha se dio la vuelta,
se recogi las faldas y emprendi
el regreso a Durnholde,
a la
carrera. Thrall se qued en el sitio,
observando cmo se alejaba hasta

que hubo desaparecido de su vista.


En ese momento, con sumo
cuidado, guard el preciado
colgante de plata en su hatillo, que
meti a su vez en la bolsa.
Levant la pesada saca (deb a
de haberle costado mucho a
Taretha cargar con ella hasta ah),
y se la ech a la espalda. Thrall, el
antiguo esclavo, avanz a largas
zancadas hacia su destino.

_____ 7 _____
Thrall saba que Taretha haba
sealado el emplazamiento de los
campos de internamiento para que
pudiera eludirlos. Quera que
encontrara orcos libres. Pero l no
saba si esos "orcos libres"
seguiran an con vida o si seran
producto de la imaginacin
desbocada de algn guerrero.
Haba e studiado mapas bajo la
tutela de Jaramin, por lo que saba
interpretar el que le haba dado
Tari.

Traz una ruta directa hacia


uno de los campos.
No eligi el ms prximo a
Durnholde; era probable que,
cuando se le echara en falta,
Blackmoore hubiera decre tado el
estado de alerta. Haba uno que,
segn el mapa, se encontraba a
varias leguas de distancia de la
fortaleza en que Thrall haba
alcanzado la madurez. se era el
que pensaba visitar.
Saba muy poco acerca de los
campos, y la escasa informacin
estaba tamizada por las mentes de
hombres que odiaban a su pueblo.
Mientras corra al trote hacia su
destino, infatigable, su mente
avanzaba an ms deprisa. Qu
sentira al ver a tantos orcos juntos
en un mismo sitio? Seran

capaces de entender su idioma?


O le impedira su acento humano
mantener siquiera la conversacin
ms bsica? Lo desafiaran? No
deseaba pelear con ellos, pero todo
lo que saba apuntaba a que los
orcos eran unos guerreros feroces,
orgullos e imparables. l era un
luchador entrenado pero, bastara
eso frente a uno de aquellos
legendarios seres? Sera capaz
de resistir lo suficiente como para
persuadirlos de que no era su
enemigo?
Los kilmetros volaban bajo
sus pies. De vez en cuando,
consultaba las estrellas para
determinar su posicin.
Nadie le
haba enseado a orientarse, pero
uno de los libros que Tari le haba
conseguido a hurtadillas versaba

acerca de las estrellas y su


posicin. Thrall lo haba estudiado
con avidez, absorbiendo hasta el
ltimo jirn de informacin que le
era facilitado de ese modo.
Quiz encontrara al clan que
exhiba el emblema del lobo blanco
sobre fondo azul. Tal vez lograse
conocer a su familia. Blackmoore le
haba contado que lo haba hallado
no muy lejos de Durnholde, por lo
que Thrall no descartaba el
conocer a los miembros de su clan.
Se senta embargado por la
emocin. Era una sensacin
agradable.
Viaj durante toda la noche y
se detuvo para descansar cuando
sali el sol. O no conoca a
Blackmoore, lo que no era el caso,
o el teniente general habra

ordenado a sus hombres que


salieran a buscarlo. Quiz se
sirvieran incluso de alguna de sus
afamadas mquinas voladoras.
Thrall nunca haba visto ninguna y,
para sus adentros, dudaba de su
existencia pero, si era verdad que
las tenan, Blackmoore ordenara
que se
empleara una para
encontrar a su campen fugitivo.
Se acord de Tari, y esper
con fervor que no hubiesen
descubierto su implicacin en la
huida.
***
Blackmoore no crea que
hubiese estado ms enfadado en
toda su vida, lo que era decir
mucho.

Le haba despertado de su
sueo (solitario esa noche, puesto
que Taretha haba alegado que se
senta indispuesta) el clamor de las
campanas; horrorizado, se haba
asomado a la ventana para ver
cmo un manto naranja de llamas
cubra el patio. Tras vestirse a toda
prisa, se haba apresurado a unirse
al resto del populacho de
Durnholde, que intentaba
desesperado contener el incendio.
Haban tardado varias horas pero,
para cuando la tonalidad rosada del
alba haba comenzado a teir el
cielo nocturno, el infierno haba
sido reducido a un montn de
pavesas.
--Es un milagro que no haya
resultado herido nadie
--dijo
Langston, mientras se frotaba la

frente. Tena el plido semblante


tiznado por el holln. Blackmoore
supuso que l no deba de ofrecer
mejor aspecto. Todos los p resentes
estaban sucios y sudorosos. A los
criados les esperaba una buena
colada.
--Ni siquiera los animales
--apunt Tammis, acercndose a
ellos--. Es imposible que las bestias
hayan podido escapar por sus
propios medios. No estamos
seguros, mi seor, per o se dira
que el incendio ha sido provocado.
--Por la Luz!
--boque
Langston--. Lo creis de veras?
Quin querra hacer algo as?
--Contara a mis enemigos con
los dedos de las dos manos --gru
Blackmoore--, y con los de los pies.
Hay un montn de hij os de puta

envidiosos de mi posicin y de mi...


por el fantasma de Lothar. --Sinti
fro de repente; se imagin que se
haba quedado plido bajo la capa
de holln. Langston y Tammis lo
miraron.
No tena tiempo que perder
explicando su preocupacin. Se
alej de un salto de los escalones
de piedra en los que estaba
sentado y corri hacia la fortaleza.
Tanto su amigo como su sirviente
lo imitaron, entre voces de
"Blackmoore, espera!" y "Mi seor,
qu ocurre?".
Blackmoore los ignor.
Recorri a toda prisa los
pasillos,
subi escaleras y se detuvo de
golpe frente a las astillas a que
haba quedado reducida la puerta
de la celda de Thrall. Sus temores

se haban convertido en realidad.


--As se los lleven todos los
demonios! --grit--. Alguien ha
robado mi orco ! Tammis! Quiero
hombres, quiero caballos, quiero
ingenios voladores... quiero a Thrall
de vuelta, de inmediato!
***
Thrall se sorprendi al
descubrir lo profundamente que
haba dormido, as como por el
realismo de sus sueos. Se
despert al caer la noche y, por un
momento, se qued tumbado
donde estaba. Senta la hierba
tierna bajo su cuerpo, se solaz en
la brisa que le acariciaba el rostro.
Aquello era libertad, y qu dulce
era. Qu valiosa. Ahora entenda

por qu haba quien prefera m orir


a vivir en cautiverio.
Una lanza le aguijone el
cuello, y seis caras humanas lo
miraron desde arriba.
--T
--dijo uno de los
hombres--. Levntate.
***
Thrall se maldijo mientras era
arrastrado detrs de un caballo,
flanqueado por dos guardias.
Cmo poda haber sido tan
estpido! Quera ver los campos,
s, pero a distancia y oculto. Quera
ser un observador, no formar parte
de un sistema del que no haba
odo decir nada bueno.
Haba intentado escapar, pero
cuatro de los soldados iban a

caballo y l e haban dado alcance


casi de inmediato. Tenan redes,
lanzas y espadas, y a Thrall le
avergonz la rapidez y la eficacia
con que haban conseguido
inmovilizarlo. Pens en plantar
batalla, pero opt por someterse.
No se engaaba pensando que
aquellos hombr es pagaran su
asistencia mdica en caso de que
resultara herido, y quera conservar
las fuerzas. Adems, qu mejor
modo de conocer orcos que
estando en el campo con ellos? Sin
duda, dada su feroz naturaleza
guerrera, estaran ansiosos por
escapar. l sab
a cosas que
podran ayudarlos.
As pues, fingi que se renda,
cuando podra haberlos derrotado a
todos al mismo tiempo. Se

arrepinti de haber tomado esa


decisin casi de inmediato, cuando
los hombres comenzaron a
escarbar entre sus pertenencias.
--Aqu hay un montn de
comida --dijo uno --. Y de buena
calidad. Esta noche cenaremos
bien, muchachos!
--Ser la mayor Remka la que
cene bien --repuso otro.
--No, si no se entera, y
nosotros no vamos a decrselo
--intervino un tercero. Ante los ojos
de Thrall, e l que haba hablado
primero propin un vido mordisco
a una de las pequeas empanadas
que haba preparado Taretha.
--Vaya, fijaos en esto --dijo el
segundo--. Un cuchillo. --Se levant
y anduvo hacia Thrall, que
permaneca inmovilizado y preso

en una red--. Has robado todo esto,


a que s? --Acerc el cuchillo a la
cara de Thrall. El orco ni siquiera
pestae.
--Djalo, Hult
--dijo otro
hombre, el ms pequeo e inquieto
de los seis. Los dems haban
atado sus caballos a unas ramas
cercanas y se afanaban en rapiar
cuanto podan, llenando sus
alforjas tras haber decidido que no
pensaban informar a la misteriosa
mayor Remka, fuese quien fuera.
--Me quedo con esto --dijo Hult.
--Puedes coger la comida, pero
ya sabes que tenemos que declarar
todo lo dems --protest el ms
nervioso. Pareca que no le haca
gracia enfrentarse a Hult, pero
estaba decidido a cumplir las
rdenes.

--Y si no, qu? --A Thrall no le


gustaba ese Hult. Pareca
mezquino y malhumorado, como
Blackmoore--. Qu piensas hacer
al respecto?
--Lo que debera preocuparte
es lo que pienso hacer yo al
respecto, Hult --intervino una nueva
voz. Ese hombre era alto y gil. Su
apariencia no era imponente, pero
Thrall se las haba visto con
muchos y muy buenos guerreros, y
saba que la tcnica sola ser t an
buena como el tamao, a veces
mejor. A juzgar por la reaccin de
Hult, ese hombre infunda
respeto--. Las reglas existen para
que podamos vigilar a los orcos.
Este es el primero desde hace
aos que encontramos con un
arma humana encima. Es digno de

mencionar en el parte. En cuanto a


esto...
Thrall vio horrorizado cmo el
hombre comenzaba a ojear las
cartas de Taretha. Con los ojos
azules entornados, el hombre alto
mir a Thrall.
--No creo que t sepas leer, o
s?
Los dems estallaron en
carcajadas, escu piendo migajas,
pero el que haba hecho la
pregunta pareca hablar en serio.
Thrall abri la boca para responder,
pero cambi de opinin. Lo mejor
sera fingir que ni siquiera
comprenda el idioma humano.
El alto se acerc a l. Thrall se
tens, anticipando un golpe, pero el
hombre se acuclill junto a l y lo
mir directamente a los ojos. Thrall

volvi la cabeza.
--T. Lees?
--El hombre
seal las cartas con un dedo
enguantado. Thrall las mir y,
suponiendo que incluso un orco
que no comprendi era la lengua de
los humanos sera capaz de
establecer una conexin, neg con
un violento movimiento de cabeza.
El hombre lo contempl durante
otro momento, antes de
incorporarse. Thrall no estaba
seguro de haberle convencido.
--No s por qu, pero me
suena de algo
--dijo el hombre.
Thrall se qued helado.
--A m todos me parecen
iguales --coment Hult --. Grandes,
verdes y feos.
--Es una pena que ninguno de
nosotros sepamos leer. Seguro que

estos papeles nos diran muchas


cosas.
--T y tus sue os de grandeza,
Waryk --dijo Hult, con un dejo de
desdn en la voz.
Waryk volvi a guardar las
cartas en la saca, le arrebat el
cuchillo a Hult pese a las dbiles
protestas de ste, y carg la bolsa
medio vaca sobre la cruz de su
caballo.
--Guardad esa c omida, antes
de que cambie de opinin.
Llevmoslo al campo.
***
Thrall haba asumido que lo
subiran a una carreta, o tal vez a
una de las jaulas que recordaba de
haca tanto tiempo. No concedieron

siquiera esa comodidad bsica. Se


limitaron a atar una cuerda a la red
que lo mantena inmovilizado y lo
transportaron a rastras detrs de
uno de sus caballos. No obstante,
el orco haba adquirido una enorme
tolerancia al dolor tras aos en la
arena de los gladiadores. Lo que
ms lamentaba era la prdida de
las cartas de Taretha. Era una
suerte que ninguno de aquellos
hombres supiera leer. Daba gracias
porque no haban encontrado el
colgante. Lo haba mantenido
encerrado en su puo desde que
Tari se lo diera la noche anterior, y
haba conseguido esconderlo en
sus pantalones negros antes de
que repararan en l. Al menos
poda aferrarse a esa parte de ella.
El viaje pareca que no fuese a

terminar nunca, pero el sol se


arrastraba despacio por el
firmamento. Por fin, llegaron a una
enorme muralla de piedra. Waryk
solicit permiso para entrar, y Thrall
oy lo que sonaba como unas
pesadas puertas que se abran. Lo
arrastraban tendido de espaldas,
por lo que pudo fijarse en el grosor
de la muralla cuando traspusieron
la entrada. Unos guardias
desinteresados dedicaron
una
fugaz mirada al recin llegado,
antes de volver a concentrarse en
sus quehaceres.
Lo primero que sorprendi a
Thrall fue el hedor. Le recordaba a
los establos de Durnholde, pero era
mucho ms fuerte. Arrug la nariz.
Hult, que lo estaba observando,
solt la risa.

--Hace mucho que no ves a los


tuyos, eh, verdoso? Ya se te
haba olvidado cmo apestis?
--Se pellizc la nariz y puso los ojos
en blanco.
--Hult --dijo Waryk, en tono de
advertencia. Asi la red y dio una
orden. Al instante, Thrall sinti qu e
sus ataduras se aflojaban y se
incorpor.
Mir en rededor, horrorizado.
Por doquier se hacinaban docenas,
tal vez cientos de orcos. Algunos
permanecan sentados en charcos
de sus propios excrementos, con la
mirada vidriosa, entreabiertas las
temibles fau
ces. Otros se
paseaban arriba y abajo, musitando
incoherencias. Algunos dorman
hechos un ovillo en el suelo, sin
que pareciera que les importase si

los pisaban. Se produjo una reyerta


en alguna parte, pero incluso eso
deba de requerir demasiada
energa, puesto que hubo finalizado
casi al tiempo de empezar.
Qu ocurra all? Estaran
drogando esos hombres a los
congneres de Thrall? sa tena
que ser la respuesta. l saba
cmo eran los orcos, feroces,
salvajes. Haba esperado... bueno,
no saba qu era lo que esperaba,
pero sin duda no era aquel letargo
antinatural.
--Vamos
--dijo Waryk,
propinando a Thrall un delicado
empujn hacia el racimo de orcos
ms prximo --. Se os da de comer
una vez al da. Hay agua en los
abrevaderos.
Thrall se enderez e inten
t

componer un semblante orgulloso


conforme se acercaba a un grupo
de cinco orcos que se encontraban
sentados junto a los abrevaderos
antes mencionados. Poda sentir la
mirada de Waryk clavada en su
cogote magullado y araado, y oy
que el hombre deca:
--Jurara que lo he visto antes
en alguna parte.
Despus de eso, los hombres
se alejaron.
Slo uno de los orcos levant
la cabeza cuando se acerc Thrall.
Su corazn lata desbocado. Era la
primera vez que estaba tan cerca
de su gente, y ahora, all tena a
cinco de ellos.
--Saludos --dijo, en orco.
Lo miraron. Uno de ellos volvi
a agachar la cabeza y volvi a

concentrarse en araar una piedra


incrustada en la tierra.
Thrall lo intent de nuevo.
--Saludos --repiti, extendiendo
los brazos en un gesto que, segn
los libros, indicaba que un guerrero
saludaba a otro.
--Dnde te han cogido?
--pregunt uno de ellos, al cabo, en
la lengua de los humanos. Al
reparar en el sobresalto de Thrall,
aadi:-- No te criaste habl ando
orco. Se nota.
--Tienes razn. Me he criado
entre humanos. Me ensearon un
poco de orco. Esperaba que
vosotros pudierais ayudarme a
aprender ms.
Los orcos se miraron entre s,
antes de echarse a rer.
--Te has criado con los

humanos, eh? Oye, Krakis, ven


aqu! Tenemos todo un cuentista
entre nosotros! Muy bien, chamn,
cuntanos otra.
Thrall sinti cmo se le escurra
entre los dedos la oportunidad de
conectar con esa gente.
--Por favor, no pretenda
insultaros. Ahora soy un prisione ro,
igual que vosotros. Nunca haba
conocido a otro orco, yo slo
quera...
Entonces, el que haba
apartado la mirada se volvi y
Thrall enmudeci. Los ojos de ese
orco eran de un rojo brillante y
pareca que refulgieran, como si
estuviesen iluminados desd
e
dentro.
--As que quieres conocer a tu
gente. Muy bien, ya nos conoces.

Ahora, djanos en paz. --Se dio la


vuelta y sigui jugueteando con su
piedra.
--Tus ojos... --murmur Thrall,
demasiado atnito por el extrao
fulgor rojo como para reparar en el
insulto.
El orco se encogi, levant una
mano para protegerse el rostro del
escrutinio de Thrall, y se encorv
an ms.
Thrall se gir para formular una
pregunta y se encontr con que
estaba solo. Los dems orcos se
haban apartado y le dedicaban
furtivas miradas de soslayo.
El cielo haba estado
encapotado durante todo el da, y
la temperatura no haba dejado de
descender. En ese momento,
mientras Thrall permaneca a solas

en medio de un patio rodeado por


lo que quedaba de su gente, el
techo gris se abri y c
omenz a
caer una lluvia helada mezclada
con nieve.
Thrall apenas prest atencin
al desapacible clima, tan hundido
estaba en su miseria. Era esto por
lo que haba renunciado a todo lo
que conoca? Para llevar una vida
de cautiverio en medio de un grupo
de criaturas apticas y sin espritu
que l haba soado con liderar
contra la tirana de los humanos?
Se pregunt qu sera peor, si
combatir en la arena para mayor
gloria de Blackmoore, dormir a
salvo bajo techo, leyendo las cartas
de Tari, o estar all solo, repudiado
incluso por aquellos de su misma
sangre, hundido hasta los tobillos

en el fro barro.
La respuesta era sencilla:
ambas opciones resultaban
intolerables. Sin que pareciera
demasiado obvio, Thrall empez a
pasear la mirada con el objetivo de
encontrar una forma de fugarse. No
tendra que resultar difcil. Slo
algunos guardias aqu y all y, por
la noche, les costara ver ms que
a l. Parecan aburridos y
desinteresados y, a juzgar por la
falta de nimo, energa e incluso
inters que mostraba
aquella
pattica coleccin de orcos, Thrall
no crea que ninguno de ellos
tuviera el coraje para intentar
escalar siquiera los muros ms
bajos.
Sinti la lluvia cuando empez
a calarle los pantalones. Un da

triste y gris para una leccin no


menos triste y gris. Los orcos no
eran guerreros nobles y feroces.
No lograba imaginarse cmo
aquellas criaturas haban
conseguido oponer resistencia
alguna ante los humanos.
--No siempre fuimos como nos
ves ahora --se oy una voz, baja y
ronca, junto a su codo.
Sorprendido, Thrall se gir para ver
al orco de los ojos rojos, que tena
sus inquietantes orbes clavados en
l--. Hastiados, asustados,
avergonzados. Esto es lo que han
hecho con nosotros
--continu,
sealndose los ojos
--. Y si
logrramos librarnos de esto,
regresaran nuestros corazones y
nuestros espritus.
Thrall se acuclill en el barro, a

su lado.
--Contina. Te escucho.

_____ 8 _____
Ya haban transcurrido casi dos
das desde el incendio y la huida de
Thrall, y Blackmoore se hab
a
pasado la mayor parte del tiempo
enfadado y melanclico. Fue la
insistencia de Tammis lo que le
convenci para salir a tomar el aire;
tena que admitir que su sirviente
haba tenido una buena idea.
El da era gris, pero Taretha y
l se haban abrigado bi
en y el
vigoroso paseo a caballo les
caldeaba la sangre. l haba

propuesto salir de caza, pero su


mojigata concubina le haba
persuadido de que una simple
excursin bastara para pasar un
rato agradable. La vio pasar a
medio galope a lomos de la bonita
jaca gris moteada que l le regalara
haca dos aos y dese que saliera
el sol. Se le ocurran otras maneras
en que podra disfrutar de un rato
agradable con Taretha.
Qu inesperada fruta madura
haba resultado ser la hija de
Foxton. Haba sido una ni
a
encantadora y obediente, y haba
crecido para convertirse en una
mujer igual de encantadora y
obediente. Quin se hubiera
imaginado que aquellos ojos azules
podran atraparlo de ese modo, que
algn da l enterrara el rostro en

el mullido cojn de sus


largas
trenzas de oro? Blackmoore no,
desde luego. Pero, desde que se
apropiara de ella haca ya varios
aos, la muchacha haba
conseguido entretenerlo
constantemente, lo cual constitua
toda una proeza.
Langston le haba preguntado
en una ocasin cundo p
ensaba
prescindir de Taretha en favor de
una esposa. Blackmoore haba
respondido que no pensaba
prescindir de Taretha aun cuando
se casara; habra tiempo de sobra
para esas cosas cuando su plan
diera al fin sus frutos. Se
encontrara en una posicin mucho
ms favorable para organizar un
matrimonio polticamente favorable
cuando hubiera puesto de rodillas a

toda la Alianza.
Lo cierto era que no haba
ninguna prisa. Tena tiempo de
sobra para disfrutar de Taretha
cundo y dnde le placiera. Cuanto
ms tiempo
pasaba con la
muchacha, menos pensaba en
satisfacer sus apetitos y ms en
disfrutar sin ms de su presencia.
En ms de una ocasin, mientras
yaca despierto y la vea dormir,
cubierta por la argntea luz de luna
que entraba por la ventana, se
haba pregunt ado si se estara
enamorando de ella.
Haba refrenado a Cancin de
Noche, que se estaba haciendo
mayor aunque todava le gustaba
disfrutar de una buena galopada
espordica, y observaba cmo
Taretha conduca risuea a Dama

Gris en crculos alrededor de l. A


peticin suya, no se haba puesto
sombrero ni se haba trenzado el
cabello, que le caa sobre los
hombros como si de una cascada
de oro puro se tratara. Taretha rea
y, por un momento, sus miradas se
encontraron.
Al diablo con el tiempo. Se las
apaaran.
Estaba a punto de ordenarle
que bajara de su jaca y se dirigiera
hacia un soto de rboles (sus
capas les proporcionaran
suficiente abrigo) cuando escuch
el sonido de unos cascos que se
acercaban. Frunci el ceo cuando
apareci Langston, jadeando. Su
caballo estaba todo sudado y
humeaba a causa del fro del
atardecer.

--Mi seor, creo que tenemos


noticias de Thrall.
***
La mayor Lorin Remka no se
andaba con chiquitas. Aunque
levantaba poco ms de metro y
medio del suelo, era fuerte y
corpulenta, y s aba estar a la altura
de las circunstancias en cualquier
pelea. Se haba alistado disfrazada
de hombre haca muchos aos,
impulsada por un ardiente deseo
de destruir a los seres de piel verde
que haban arrasado su pueblo.
Cuando se hubo descubierto el
ardid, su oficial al mando la haba
enviado a primera lnea de
combate. Ms tarde descubrira
que el oficial haba albergado la

esperanza de que all la mataran, lo


que le habra ahorrado el bochorno
de tener qu dar parte de ella. Pero
Lorin Remka se haba empeado
en sobrevivir, y se haba
comportado tan dignamente como
cualquier hombre de su unidad; a
veces mejor que nadie.
Encontraba un placer salvaje
en masacrar al enemigo. En ms
de una ocasin, tras la carnicera,
se haba embadurnado el rostro
con la sangre negra rojiza para
sealar su victoria. Los hombres se
haban mantenido siempre a una
distancia prudencial de ella.
En esa poca de paz, la mayor
Remka disfrutaba casi tanto
repartiendo rdenes entre las
babosas que en su da fueran sus
enemigos ms enconados, pero el

placer haba disminuido cuando


esos bastardos dejaron de
rebelarse. Por qu se haban vuelto
tan dciles y haban renunciado a
su salvajismo era motivo frecuente
de debate entre Remka y sus
hombres por las noches, ante una
partida de car tas y una cerveza; o
cuatro.
Lo ms satisfactorio de todo
haba sido ser capaz de coger a
aquellos antiguos asesinos
aterradores y convertirlos en
dciles criados. Haba descubierto
que los ms maleables eran los
que tenan los ojos rojos. Parecan
ansiosos de recibir rdenes y
lisonjas, incluso de ella. En esos
momentos, uno de ellos estaba
preparndole un bao en sus
aposentos.

--Asegrate de que est


caliente, Greekik! Y no te olvides
de las hierbas en esta ocasin!
--S, mi seora --respondi el
orco hembra, con voz humilde.
Casi al instante, hasta Remka lleg
la purificadora fragancia a hierbas
secas y flores. Desde que
comenzara a trabajar en ese lugar,
pareca que apestase todo el
tiempo. No poda quitar el mal olor
de su ropa, pero al menos poda
sumergirse en el agua caliente y
perfumada y eliminarlo de su piel y
de su larga cabellera negra.
Remka haba adoptado un
estilo de vestir masculino, mucho
ms prctico que todos los
perifollos femeninos. Tras aos en
el campo de batalla, estaba ms
que aco stumbrada a vestirse sola

y, de hecho, lo prefera. Se quit


las botas con un suspiro. En el
momento en que las dejaba a un
lado para que Greekik las limpiara,
alguien llam a su puerta con
urgencia.
--Ms vale que sea algo
importante --musit, en tanto qu e
abra la puerta --. Qu ocurre,
Waryk?
--Ayer capturamos un orco.
--S, s, ya he ledo tu informe.
Vers, se me enfra el bao
mientras estamos aqu charlando
y...
--El orco me sonaba de algo
--insisti Waryk.
--Por la Luz, Waryk, si son
todos iguales!
--No. ste pareca distinto.
Ahora s por qu. --Se hizo a un

lado, y una figura alta e imponente


ocup el vano de la puerta. La
mayor Remka se cuadr de
inmediato, arrepintindose de
haberse descalzado.
--Teniente general Blackmoore.
En qu podemos ayudarle?
--Mayor Remka --dijo Aedelas
Blackmoore, con la blanca
dentadura reluciendo enmarcada
por su cuidada perilla negra --. Me
parece que habis encontrado al
orco de compaa que se me haba
extraviado.
***
Thrall escuch , embelesado,
mientras el orco de ojos rojos daba
cuenta en voz baja de historias de
valor y fortaleza. Le hablaba de

asaltos llevados a cabo con todas


las probabilidades en contra, de
proezas heroicas, y de humanos
que caan bajo una imparable
oleada verd e de orcos unidos por
un solo propsito. Tambin habl
con melancola de un pueblo
espiritual, algo que Thrall
desconoca.
--Ah, s
--dijo Kelgar,
entristecido--. En el pasado, antes
de convertirnos en la orgullosa
Horda hambrienta de batallas, nos
dividamos en clanes individuales.
En esos clanes encontrabas a
quienes conocan la magia del
viento y el agua, del cielo y la tierra,
de todos los espritus de la
naturaleza, y trabajaban en
armona con esos poderes. Los
llambamos "chamanes" y, hasta

que surgie ron los brujos, sus


habilidades marcaban todo lo que
entendamos por poder.
Era como si aquella palabra
enfureciera a Kelgar. Escupi al
suelo y, dando muestras por vez
primera de cualquier tipo de pasin,
gru:
--Poder! Acaso da de comer
a nuestro pueb lo, cra a nuestros
jvenes? Nuestros lderes se lo
guardan para s, y slo llega al
resto de nosotros con cuentagotas.
Hicieron... algo, Thrall. No s el
qu. Pero, cuando nos derrotaron,
el deseo de luchar nos abandon
como si escapara por una herida
abierta. --Agach la cabeza, la
apoy en los brazos apoyados
sobre sus rodillas, y cerr sus ojos
rojos.

--Perdisteis todos el deseo de


luchar? --pregunt Thrall.
--Todos los que estamos aqu.
Los que se resistieron no fueron
apresados o, si lo fueron, fuero
n
asesinados mientras se resistan.
--Kelgar mantuvo los ojos cerrados.
Thrall respet la necesidad de
silencio del otro orco. Se sinti
invadido por la desilusin. El relato
de Kelgar tena trazas de ser cierto
y, para comprobarlo, lo nico que
haca falt a era echar un vistazo
alrededor. Qu sera ese suceso
que haba ocurrido? Cmo poda
ser que toda una raza viera su
naturaleza tan distorsionada como
para acabar ah, derrotados aun
antes de ser capturados y
arrojados a esa cochina cloaca
infernal?

--Pero el deseo de luchar arde


con fuerza en tu interior, Thrall,
aunque tu nombre sugiera lo
contrario. --Kelgar haba vuelto a
abrir los ojos, que parecan
clavarse en su interlocutor --. Tal
vez el hecho de que hayas sido
criado por humanos te haya librado
de esto. Hay otros como t, ah
fuera. Los muros no son tan altos
como para que no puedas
escalarlos, si as lo deseas.
--En efecto
--afirm Thrall,
entusiasmado--. Dime dnde puedo
encontrar a otros como yo.
--El nico del que he odo
hablar es Grom Grito
Infernal.
Permanece invicto. Su pueblo, el
clan de la Cancin de Guerra,
procede del oeste de esta tierra.
Eso es todo cuanto puedo decirte.

Los ojos de Grom son como los


mos, pero su espritu an resiste.
--Kelgar agach la cabeza --. Ojal
yo hubiera sido igual de fuerte.
--Puedes serlo. Ven conmigo,
Kelgar. Yo soy fuerte, no me
costara nada auparte para salvar
la muralla si...
Kelgar mene la cabeza.
--No es la fuerza lo que me ha
abandonado, Thrall. Podra matar a
los guardias en un latido.
Cualquiera de nosotros podra. Es
el deseo. No deseo intentar saltar
por encima de las murallas. Quiero
quedarme aqu. No puedo
explicarlo, y me avergenza, pero
es la verdad. T tendrs que reunir
la pasin, el fuego, por todos
nosotros.
Thrall convino con un

asentimiento de cabeza, aunque no


lo entenda. Quin no querra ser
libre? Quin no querra pelear,
recuperar todo lo que les haban
arrebatado, conseguir que los
injustos humanos pagaran por lo
que haban hecho con su pueblo?
Mas estaba claro: de todos los
orcos presentes, l era el nico que
se atrevera a alzar un puo retador
en desafo.
Esperara hasta el ocaso.
Kelgar le haba contado que la
guarnicin de soldados era exigua,
y que solan emborracharse hasta
quedarse inconscientes. Si Thrall
se limitaba a fingir que era como
los dems orcos, estaba seguro de
que se le presentara una
oportunidad.
En ese momento, apareci un

orco hembra. Se conduca con una


seguridad que no abundaba en ese
lugar. Thrall se incorpor cuando
se hizo evidente que lo buscaba a
l.
--Eres el orco recin
capturado? --pregunt, en lengua
humana.
Thrall asinti.
--Me llamo Thrall.
--Entonces, Thrall, te conviene
saber que el comandante de los
campos viene a por ti.
--Cmo se llama?
--El fro
atenaz sus entraas; se tema lo
peor.
--No lo s, pero viste de rojo y
oro, con un halcn negro en...
--Blackmoore --sise Thrall --.
Tendra que haberme imaginado
que dara conmigo.

Se produjo un estrepitoso
repiqueteo cuando todos los orcos
se volvieron hacia la enorme torre.
--Tenemos que formar --dijo la
hembra--. Aunque no es la hora
habitual del recuento.
--Te quieren a ti, Thrall
--dijo
Kelgar--, pero no te van a
encontrar. Tendrs que marcharte
ahora. Los guardias estarn
ocupados con la llegada del
comandante. Yo me ocupa r de
distraerlos. La zona menos vigilada
se encuentra el final del campo.
Nosotros acudiremos al sonido de
la campana, como el ganado en
que nos hemos convertido.
--Su
voz y su semblante evidenciaban el
asco que se inspiraba a s mismo --.
Vete. Corre.
Thrall no necesitaba que lo

azuzaran. Gir sobre sus talones y


comenz a moverse veloz,
abrindose paso entre el sbito
torrente de orcos que avanzaban
en direccin contraria. Mientras
empujaba y porfiaba, escuch un
grito de dolor. Era el orco hembra.
No se atrevi a detenerse para
mirar atrs pero, cuando oy que
Kelgar gritaba unas speras
palabras en orco, lo entendi todo.
De algn modo, Kelgar haba
conseguido encontrar en su interior
una sombra de su antiguo espritu
combativo. Haba comenzado a
pelearse con el orco hembra. A
tenor de las voces de los guardias,
aquello era algo inusitado. Bajaron
para separar a los orcos en disputa
y, ante los ojos de Thrall, los
escasos guardias que haban

estado recorriendo la muralla


abandonaron sus puestos y
corrieron hacia el origen del
gritero.
Se le ocurri que era probable
que azotaran a Kelgar y a la
hembra inocente. Lo sinti en el
alma, pero se dijo que, gracias a
sus acciones, l era libre para
hacer todo lo posible por
asegurarse de que ningn humano
volviera a golpear a un orco, nunca
jams.
Tras haber alcanzado la edad
adulta encerrado en una celda
estrechamente vigilada, con
hombres pendientes de cada uno
de sus movimientos, le costaba
creer lo fcil que resultaba escalar
la muralla y huir hacia la liberta d.
Frente a l se extenda un denso

bosque. Corri ms deprisa de lo


que haba corrido en su vida, a
sabiendas de que cada minuto que
permaneciera en campo abierto
sena vulnerable. Empero, nadie dio
la voz de alarma, nadie inici la
persecucin.
Corri dur
ante horas,
perdindose en el bosque, girando
a derecha e izquierda y
esforzndose por ponrselo difcil a
las partidas de bsqueda que, sin
duda, saldran tras l. Al cabo,
aminor, resoplando y jadeando,
sin aliento. Se subi a un robusto
rbol y, cuando asom la cabeza
por el denso dosel de hojas, lo
nico que vio fue un mar de verde.
Entrecerr los ojos y localiz el
sol. Comenzaba su descenso hacia
el horizonte. El oeste; Kelgar haba

dicho que el clan de Grom Grito


Infernal haba venido del oeste.
Encontrara a ese tal Grito
Infernal y, juntos, liberaran a sus
hermanos y hermanas apresadas.
***
Con los guantes negros
enlazados a la espalda, el
comandante de los campos, un tal
Aedelas Blackmoore, se pase
despacio por delante de los orcos
alineados. Todos ellos mantenan
la cabeza gacha y se miraban los
pies cubiertos de barro.
Blackmoore tuvo que admitir que
resultaban ms entretenidos, si
bien tambin ms letales, cuando
les quedaba algo de espritu dentro
del cuerpo.

Con el gesto torcido a causa


del hedor, Blackmoore se llev un
pauelo perfumado a la nariz. Lo
segua de cerca, igual que un perro
que esperara la orden de su amo,
la mayor Remka. Haba odo hablar
bien de ella; al parecer, era ms
eficiente que la mayora de los
hombres.
Pero si hab a tenido a Thrall en
su poder y haba dejado que se le
escurriera entre los dedos, no
tendra piedad.
--Dnde est el que creas
que era Thrall?
--le pregunt a
Waryk, el soldado de Remka. El
joven mantena la compostura
mejor que su oficial en jefe, per
o
incluso l comenzaba a ofrecer
sntomas de pnico en su mirada.
--Lo haba visto en los

combates de gladiadores, y los ojos


azules son tan raros... --dijo Waryk,
que haba empezado a tartamudear
un poco.
--Lo ves aqu?
--N-no, teniente general. No lo
veo.
--A lo mejor es que no era
Thrall.
--Encontramos algunas cosas
que haba robado --sugiri Waryk,
sbitamente inspirado. Chasque
los dedos y uno de sus hombres se
alej corriendo, para regresar
momentos despus con una gran
saca--. La reconoce? --Le ofreci
una sencilla daga a Blackmoore,
con la empuadura por delante,
como exiga la etiqueta.
A Blackmoore se le atragant
el aliento en la garganta. Se haba

preguntado dnde la habra metido.


No es que fuese cara, pero la haba
echado en falta... P as el pulgar
sobre el smbolo de su escudo de
armas, el halcn negro.
--Es ma. Algo ms?
--Algunos papeles... La mayor
Remka an no ha tenido tiempo de
examinarlos... --Waryk se qued
sin voz, pero Blackmoore asinti. El
muy idiota no saba leer. Qu
clase de papeles iba a tener Thrall?
Hojas arrancadas de sus libros, sin
duda. Blackmoore agarr la bolsa y
escarb entre los papeles del
fondo. Cogi uno al azar.
...ojal pudiera hablar contigo
en vez de enviarte s
lo estas
cartas. Te veo en la arena y se me
rompe el corazn...

Cartas! Quin iba a...? Cogi


otra.
...cuesta ms y ms encontrar
tiempo para escribir. Nuestro seor
nos exige tanto. He odo que te
pega. Lo siento, mi querido amigo.
No te mereces...
Taretha.
Un dolor ms grande que
cualquier otro que hubiera sentido
se apoder del pecho de
Blackmoore. Sac ms cartas... por
la Luz, deba de haber docenas ah
dentro... tal vez cientos. Cunto
haca que conspiraban esos dos?
Por alguna razn, le escoca n los
ojos y le costaba respirar.
Tari...
Tari, cmo has podido, nunca te ha

faltado de nada...
--Mi seor?
--La voz
preocupada de Remka liber a
Blackmoore de su dolorosa
sorpresa. Inspir hondo y parpade
para sofocar las lgrimas
delatoras--. Est todo en orden?
--No, mayor Remka. --Su voz
segua tan calmada y compuesta
como siempre, por lo que dio
gracias--. Nada est en orden.
Tenais a mi orco Thrall, uno de los
mejores gladiadores que haya
pisado jams la arena. Me ha
conseguido una buena cantidad de
dinero a lo largo de los aos y se
supona que me iba a conseguir
mucho ms. No me cabe duda, era
l el que ha capturado vuestro
hombre. Y es l al que no veo por
ninguna parte.

Se regocij al ver que el


semblante de Remka perda todo
su color.
--Podra estar escondido dentro
del campo.
--Podra. --Blackmoore repleg
los labios sobre sus blancos
dientes, consiguiendo convertir su
sonrisa en un rictus --. Esperemos
que as sea, por vuestro propio
bien, mayor Remka. Registrad el
campamento. Enseguida.
La mayor se apresur a cumplir
sus deseos, repartiendo rdenes a
gritos. Estaba claro que Thrall no
iba a ser tan estpido como para
presentarse a formar, igual que un
perro que respondiera a un silbato.
Era posible que siguiera all.
Aunque, no saba cmo,
Blackmoore crea que Thrall se

haba marchado, que estaba en


otra parte, haciendo... qu? Qu
clase de plan haban ideado el orco
y esa furcia de Taretha?
Blackmoore estaba en lo cierto.
Un exhaustivo registro no consigui
desvelar nada. Ninguno de los
orcos, malditos fuesen todos ellos,
admita siquiera haber visto a
Thrall. Blackmoore degrad a
Remka, puso a Waryk en su lugar y
cabalg de regreso a casa.
Langston se encontr con l a
medio camino, y se conmiser de
l, pero ni siquiera la dicharachera
y di sparatada conversacin de
Langston consigui animar a
Blackmoore. En una noche fatdica,
haba perdido las dos cosas que
ms le importaban: Thrall y
Taretha.

Subi por la escalera que


conduca a sus aposentos, se
dirigi a su dormitorio y abri la
puerta. La luz ba el rostro
dormido de Taretha. Con cuidado,
para no despertarla, Blackmoore se
sent en la cama. Se quit los
guantes y acarici la suave y tersa
curva de aquella mejilla. Era tan
hermosa. Se haba emocionado
con su contacto, se haba
enternecido con sus risas. Pero eso
se acab.
--Que duermas bien, bella
traidora --susurr. Se inclin y la
bes, con el dolor de su corazn
an presente, aunque sojuzgado
sin clemencia--. Duerme, hasta que
me hagas falta.

_____ 9 _____
Thrall no hab a estado tan
cansado ni haba tenido tanta
hambre en toda su vida. Pero la
libertad saba mejor que la comida
con que lo haban alimentado, y se
senta ms descansado que sobre
el heno en que haba dormido
siendo prisionero de Blackmoore
en Durnholde. Era
incapaz de
atrapar los conejos y las ardillas
que correteaban por el bosque, y
se arrepenta de que no le hubieran
enseado tcnicas de

supervivencia junto con la historia


de la batalla y la naturaleza del
arte. Dado que era otoo, los
rboles ofrecan sus
frutos
maduros, y no tard en volverse un
experto encontrando gusanos e
insectos. Con eso apenas lograba
apaciguar el hambre canina que le
roa las entraas pero, al menos,
dispona de agua en abundancia
gracias a la minada de arroyos y
riachuelos que ser penteaban entre
la fronda.
Transcurridos varios das, el
viento cambi de direccin
mientras Thrall avanzaba con tesn
por el sotobosque y le trajo el dulce
aroma de la carne asada. Inhal
con fuerza, como si pudiera
obtener sustento tan slo de ese
olor. Famlico, sigui el rastro

odorfero.
Pese a que su cuerpo clamaba
por comida, no permiti que el
hambre empaara su buen juicio.
Hizo bien, puesto que vio docenas
de humanos cuando hubo llegado a
la linde de la espesura.
El da era clido y soleado, uno
de esos raros das que se
encuentran en otoo, y los
humanos preparaban ufanos un
banquete que consigui que a
Thrall se le hiciese la boca agua.
Haba pan horneado, toneles llenos
de fruta fresca y verdura, vasijas de
embutidos, mantequilla y pasta,
quesos, botellas de lo que supuso
que sera vino y aguamiel y, en
medio de todo aquello, dos cerdos
espetados que giraban despacio
sobre las llamas.

A Thrall le flaquearon las


rodillas y se agach despacio sobre
el lecho del bosque, embelesado
ante los manjares que se extendan
frente l como si quisieran tentarlo.
En el campo despejado, los nios
jugaban con banderines, aros y
otros juguetes a los que Thrall no
saba ponerles nombre. Las
madres amamantaban a sus
bebs, y las doncellas bailaban
recatadas con los mozos. Era un
cuadro de dicha y felicidad y, ms
que la comida, lo que Thrall quera
era encontrar un lugar all.
Mas eso era imposible. Era un
orco, un monstruo, un piel verde,
un sangre negra, y un centenar de
eptetos ms. Por consiguiente, se
qued sen
tado, observando,
mientras los aldeanos festejaban,

coman y bailaban hasta que la


noche se hubo cernido sobre ellos.
Salieron las lunas, una blanca y
radiante, otra fra y verde azulada,
cuando se recogan las ltimas
mesas, platos y alimentos. Thrall
vio cmo los aldeanos recorran el
sendero que atravesaba el campo;
pequeas luces de velas
aparecieron en diminutas ventanas.
Aguard an ms, y observ el
pausado devenir de las lunas en el
firmamento. Muchas horas despus
de que se hubiera apagado la
ltima vela en las ventanas, Thrall
se incorpor y avanz en silencio
hacia el poblado.
Su olfato siempre haba sido
muy agudo, y ms ahora que
disfrutaba de los aromas de la
comida. Sigui los olores para

acercarse a las ventanas y afanar


hogazas enteras de pa
n que
engulla de un bocado, para
destapar una cesta llena de
manzanas junto a una puerta y
deglutir la dulce fruta con avidez.
Le corra zumo por el torso
desnudo, dulce y pegajoso. Se lo
enjug con gesto mecnico con
una enorme mano verde. Poco a
poco, c omenzaba a saciar su
apetito. Cogi algo de cada casa,
pero nunca demasiado del mismo
hogar.
Se asom a una ventana y vio
unas figuras dormidas junto a las
brasas de la chimenea. Se retir
enseguida, esper un momento, y
volvi a escrutar, muy despacio. Se
trataba de nios, acostados en
catres de paja. Haba tres, ms uno

en una cuna. Dos nios; y una nia


pequea de pelo amarillo. Ante los
ojos de Thrall, la pequea se
revolvi en su sueo.
Thrall sinti una aguda
punzada. Como si no hubiera
pasado el tiem po, su mente se vio
transportada al da en que haba
visto a Taretha por primera vez,
cuando ella le haba regalado su
amplia sonrisa y le haba saludado
con la mano. Esa nia se pareca
tanto a ella, con las mejillas
redondeadas, el cabello dorado...
Un b rusco ruido lo sobresalt;
se dio la vuelta a tiempo de ver
algo con cuatro patas que cargaba
contra l. Unos dientes afilados
restallaron junto a su oreja. Por
instinto, Thrall asi al animal y
cerr las manos en torno a su

garganta. Sera un lobo, una d e


las criaturas con las que a veces
trababa amistad su pueblo?
Tena puntiagudas orejas
enhiestas, hocico ahusado y
afilados dientes blancos. Se
pareca a las xilografas de lobos
que haba visto en los libros, pero
la forma de la cabeza y el color
diferan.
La casa se haba despertado;
oy voces humanas alarmadas.
Apret su presa y la criatura cay
inerte. Thrall tir el cuerpo y se
asom para ver a la nia que lo
miraba con los ojos desorbitados
por el horror. La pequea lanz un
grito y lo seal con el dedo.
--Un monstruo, pap, un
monstruo!
Aquellas odiosas palabras,

procedentes de unos labios


inocentes, sacaron a Thrall de su
estupor. Se dio la vuelta para
emprender la huida, pero se
encontr con que lo rodeaba un
puado de atemorizados aldeanos.
Algunos portaban horcas y
guadaas, las nicas armas de que
dispona esa comunidad de
campesinos.
--No os deseo ningn dao
--dijo Thrall.
--Habla! Es un demonio!
--grit alguien. La pequea
guarnicin se lanz a la carga.
Thrall reaccion por instinto y
se dej guiar por su formacin.
Cuando uno de los hombres
arremeti con su horca, Thrall asi
con destreza la improvisada arma y
la emple para arrebatar los dems

tridentes y guadaas de las torpes


manos de los campesinos. En
algn momento, profiri su grito de
batalla, cegado por la sed de
sangre, y blandi la horca contra
sus agresores.
Se detuvo cuando estaba a
punto de ensartar al hombre
derribado, que lo miraba con ojos
enloquecidos.
Aquellos hombres no eran sus
enemigos, aun cuando resultara
evidente qu e lo teman y lo
odiaban. Eran simples aldeanos
que vivan gracias a sus cultivos y
a sus animales de granja. Tenan
hijos. Estaban asustados de l, eso
era todo. No, el enemigo no estaba
ah. El enemigo dorma a pierna
suelta en una cama de plumas en
Durnholde. Con un grito de

desprecio hacia s mismo, Thrall


lanz la horca a muchos metros de
distancia y se aprovech de la
brecha del crculo para huir hacia la
seguridad del bosque.
Los hombres no corrieron
detrs de l. Thrall no esperaba
que lo hicieran.
Lo nico que
queran era que los dejara en paz.
Mientras surcaba la floresta,
empleando la energa sobrante de
la confrontacin, intent sin
conseguirlo borrar la imagen de la
nia rubia gritando horrorizada y
llamndolo "monstruo".
***
Thrall corri durante todo el da
siguiente, hasta bien avanzada la
noche, cuando por fin hubo de

desplomarse, exhausto. Durmi el


sueo de los justos, sin pesadillas
que lo atormentasen. Algo lo
despert antes del alba; parpade,
sooliento.
Un segundo empujn en la
barriga, y se despert del todo...
para enfrentarse a los rostros
malhumorados de ocho orcos.
Intent incorporarse, pero se
abalanzaron sobre l y lo
inmovilizaron antes de que pudiera
debatirse siquiera. Uno de ellos
acerc su enorme y colrica cara y
sus colmillos amarillos a un
centmetro de la de Thrall. Ladr
algo completamente ininteligible, y
Thrall neg con la cabeza.
El orco compuso un semblante
an ms sobrecogedor, agarr una
de las orejas de Thrall y profiri

otra sarta de incoherencias.


Thrall a divin lo que quera
decir el otro y, en lengua humana,
respondi:
--No, no estoy sordo.
Todos ellos emitieron un siseo
rabioso.
--Hu-mano --dijo el gigantn,
que pareca ser su lder
--. No
hablar orco?
--Un poco --respondi Thrall,
en ese idioma--. Me llamo Thrall.
El orco abri la boca, la dej
as y solt un bufido. Sus
compinches lo imitaron.
--Hu-mano parecer orco!
--exclam, apuntando a Thrall con
una ua negra. En orco, aadi: -Matadlo.
--No! --grit Thrall, en orco.
Aquel encuentro tan
poco

halageo an le proporcionaba
una esperanza: esos orcos eran
luchadores. No andaban
encorvados por el peso de la
desesperacin, ni estaban
demasiado desilusionados como
para no intentar siquiera escalar
una pared baja de piedra --. Querer
encontrar Grom Grito Infernal!
El gigantn se qued helado.
En su pobre humano, pregunt:
--Por qu encontrar? Enviado
para matar, eh? Por humanos,
eh?
Thrall neg con la cabeza.
--No. Campos... malos. Orcos...
--No consegua encontrar las
palabras en esa lengua e
xtraa,
por lo que exhal un sonoro suspiro
y baj la cabeza, en un intento por
representar a las desdichadas

criaturas que haba visto en el


campo de internamiento --. Quiero
orcos... --Levant las manos atadas
y lanz un aullido --. Grom ayuda.
Ya no campo s. Ya no orcos... --De
nuevo, adopt una apariencia
abatida y desesperada.
Se arriesg a levantar la vista,
preguntndose si su exiguo orco
habra bastado para comunicar lo
que pretenda. Al menos ya no
queran matarlo. Otro orco, algo
ms pequeo pero de aspecto igual
de amenazador que el anterior, dijo
algo con voz ronca. La respuesta
del lder fue acalorada. Discutieron
durante un momento, antes de que
pareciera que el gigantn ceda.
--Tragg decir, puede. Puede t
ver Grito Infernal, si t merecer.
Venir. --Lo pusieron de pie y lo

empujaron para que caminara. La


punta de la lanza contra su espalda
azuz a Thrall para que acelerara
el paso. A despecho de
encontrarse maniatado y rodeado
por orcos hostiles, Thrall se senta
jubiloso.
Iba a ver a Grom Grito Infernal,
el nico orco que permaneca
indmito. Tal vez juntos lograran
liberar a los orcos apresados,
impelerlos a la accin y recordarles
cul era su herencia.
Si bien le resultaba complicado
expresarse en el idioma orco,
entenda mucho mejor de lo que
hablaba. Guard silencio, y
escuch.
Los orcos que lo escoltaban
para reunirse con Grito Infernal
estaban sorprendidos por su vigor.

Thrall repar en que casi todos


ellos tenan los ojos castaos o
negros, no de ese peculiar color
rojo inherente a la mayor a de los
internos en el campo. Kelgar haba
apuntado a que podra existir cierta
relacin entre los fulgurantes orbes
encendidos y el inusitado letargo
que asolaba a los orcos. Thrall no
saba a qu poda deberse;
esperaba descubrirlo prestando
atencin.
Si bien los orcos no
mencionaron los ojos rojos, s que
comentaron la desidia. Muchas de
las palabras que Thrall no entenda
resultaban comprensibles gracias
al tono desdeoso con que se
pronunciaban. Thrall no era el
nico al que repugnaba ver a la
otrora legendaria fuerza blica

reducida a un dcil rebao. Al


menos los toros arremetan si se
los provocaba.
Para su gran seor de la guerra
tenan palabras de alabanza y
adoracin. Tambin hablaron de
Thrall, preguntndose si no sera
una especie de espa env iado para
descubrir la guarida de Grom y
dirigir a los humanos en una
cobarde emboscada. Thrall dese
fervientemente que hubiese alguna
manera de convencerlos de su
sinceridad. Hara lo que fuese
necesario con tal de demostrar su
dignidad.
Llegados a ciert o punto, el
grupo se detuvo. El lder, que Thrall
haba aprendido que se llamaba
Rekshak, desat un fajn que le
rodeaba el amplio torso. Lo sostuvo

con ambas manos y se dirigi a


Thrall.
--Poner... --Aadi algo en orco
que Thrall no pudo entender, pero
intuy lo que quera Rekshak.
Agach la cabeza, obediente,
puesto que era el ms alto de todos
ellos, y permiti que le vendaran
los ojos. El fajn ola a sudor fresco
y a sangre reseca.
Sin duda ahora pensaban
matarlo, o abandonarlo para que
muriera, atado y cegado. Thrall
acept esa posibilidad y decidi
que era preferible a arriesgar la
vida un da ms en el foso de los
gladiadores para gloria del cruel
bastardo que lo haba apaleado y
que haba intentado sojuzgar el
espritu de Tari.
Anduvo con pasos ms

vacilantes aunque, en algn


momento, dos de los orcos lo
flanquearon en silencio y lo
cogieron por los brazos. Confiaba
en ellos; no le quedaba otra opcin.
Sin ningn modo de juzgar el
paso del tiempo, el viaje se hizo
eterno. En alg n momento, el
mullido lecho del bosque dio paso a
la fra piedra, y el aire se volvi
ms fro. A juzgar por la manera en
que se distorsionaron las voces de
los dems orcos, Thrall supuso que
estaban descendiendo hacia el
interior de la tierra.
Por fin, se
detuvieron. Thrall
agach la cabeza y le quitaron la
venda. Incluso la tenue luz que
proporcionaban las antorchas le
oblig a parpadear para acomodar
la vista, despus de la negrura

completa.
Se encontraba en una enorme
caverna subterrnea. Sobresalan
rocas puntiagudas del techo de
piedra y del suelo. Thrall oy el
goteo de la humedad a lo lejos.
Haba varias cuevas ms pequeas
que radiaban de esa caverna, y
muchas de las entradas se vean
cubiertas por pieles de animales.
Aqu y all se encontraba uno c on
armaduras que haban conocido
das mejores y con armas que
parecan tan desgastadas como
bien conservadas. Una pequea
hoguera arda en el centro,
proyectando su humo hacia el
techo. As pues, all deba ser el
lugar al que se haban retirado el
legendario Grom Grito Infernal y el
resto del otrora feroz clan de la

Cancin de Guerra.
Pero, dnde estaba el famoso
lder? Thrall mir en rededor. Si
bien haban emergido varios orcos
de diversas cuevas, ninguno tena
el porte o el atuendo de un
autntico jefe . Se volvi hacia
Rekshak.
--Dijiste que me llevaras ante
Grito Infernal. No lo veo por
ninguna parte.
--T no lo ves, pero est aqu.
l te ve a ti --respondi otro orco, al
tiempo que apartaba una piel de
animal para entrar en la caverna.
Era casi tan g rande como Thrall,
pero no tan corpulento. Pareca
ms viejo, y muy cansado. Los
huesos de diversos animales y,
posiblemente, algunos humanos
pendan de un collar que le

rodeaba la garganta. Se conduca


de un modo que exiga respeto, y
Thrall no dud en of
recrselo.
Quienquiera que fuese ese orco,
ostentaba una posicin importante
dentro del clan. Resultaba evidente
que dominaba la lengua humana
casi con la misma fluidez que
Thrall.
Thrall inclin la cabeza.
--Tal vez sea as, pero quiero
hablar con l, no
disfrutar de su
presencia invisible.
El otro orco sonri.
--Tienes espritu, fuego. Eso
est bien. Me llamo Iskar,
consejero del gran jefe Grito
Infernal.
--Yo me llamo...
--Sabemos quin eres, Thrall
de Durnholde. --Ante el pasmo de

Thrall, Iskar continu


:-Son
muchos los que han odo hablar del
orco de compaa del teniente
general Blackmoore.
Thrall profiri un sordo gruido
gutural, pero no perdi la
compostura. Haba odo antes que
lo llamaban as, pero hera ms
cuando el apelativo provena de
boca de uno de sus congneres.
--Nunca te hemos visto
combatir, claro --prosigui Iskar, al
tiempo que enlazaba las manos a
la espalda y caminaba despacio
alrededor de Thrall, sin dejar de
mirarlo de arriba abajo
--. A los
orcos no les permiten asistir a las
peleas de gladiadores. Mientras t
encontrabas la gloria en la arena,
tus hermanos sufran derrotas y
vejaciones.

Thrall no estaba dispuesto a


seguir escuchando.
--La gloria no era para m. Era
un esclavo, propiedad de
Blackmoore y, si no me creis
cuando os digo que lo desprecio,
mirad esto! --Se dio la vuelta para
ensearles la espalda. Lo miraron
y, para su enojo, se rieron.
--No hay nada que mirar, Thrall
de Durnholde --dijo Iskar. Thrall
supo lo que haba ocurrido; la
magia del ungento curativo haba
funcionado demasiado bien. No le
quedaba ni una cicatriz en la
espalda a resultas de la terrible
paliza que haba recibido a manos
de Blackmoore y sus hombres
--.
Apelas a nuestra compasin, pero
a nosotros nos parece que ests
sano y fuerte.

Thrall gir en re
dondo. Se
senta furioso, e intent
apaciguarse, sin xito.
--Era un objeto, una propiedad.
Pensis que obtuve algn
beneficio del sudor y la sangre que
derram en la arena? Blackmoore
amasaba monedas de oro mientras
yo permaneca encerrado en una
celda y slo sala para divertirlo.
Las cicatrices de mi cuerpo no son
visibles, ahora me doy cuenta, pero
el nico motivo por el que me
curaban era para que pudiera
regresar al foso y volver a luchar
para ganar dinero para mi seor.
Hay cicatrices mucho ms
profundas que no podis ver.
Escap, me encerraron en un
campo, y de all me escap para
buscar a Grito Infernal. Aunque

comienzo a dudar de su existencia.


No s si es pedir demasiado
encontrar a un orco que
ejemplifique el ideal que yo tengo
de nuestro pueblo.
--Qu ideal es se, orco con
nombre de esclavo? --inquiri Iskar.
Thrall respiraba con dificultad,
pero apel al control que le haba
inculcado el sargento.
--Los orcos son fuertes.
Astutos. Poderosos. Infunden terror
en la batalla. Sus espritus son
inquebrantables. Dejad que me
rena con Grito Infernal, l se dar
cuenta de mi vala.
--Eso habremos de juzgarlo
nosotros --repuso Iskar. Levant
una mano y entraron tres orcos en
la caverna. Comenzaron a cubrirse
con armaduras y a recoger varias

armas--. Esos tres son nuestros


mejores guerreros. Son, como t
has dicho, fuertes, astutos y
poderosos. Pelean para matar o
morir, no como t ests
acostumbrado a hacer en la arena
de los gladiadores. Aqu no te
servirn de nada tus artes
escnicas. Slo el aut ntico talento
te salvar. Si sobrevives, puede
que Grito Infernal te reciba, o
puede que no.
Thrall mir fijamente a Iskar.
--Me ver.
--Por tu propio bien. Adelante!
Sin ms dilacin, los tres orcos
cargaron contra un Thrall sin armas
ni armadura.

_____ 10 _____
Por un breve momento, Thrall
se vio cogido por sorpresa.
Transcurrido ese fugaz instante, los
aos de entrenamiento surtieron
efecto. Si bien no senta ningn
deseo de pelear con su propia
gente, no le costaba imaginrselos
como a combatien tes de la arena y
actuar en consecuencia. Cuando
uno de ellos arremeti contra l,
Thrall lo esquiv sin problemas y
levant el brazo para arrebatar la
enorme hacha de combate de

manos del orco. Con el mismo


movimiento, atac. El tajo fue
profundo, pero la armadura recibi
la mayor parte del dao. El orco
herido profiri un grito y se
desplom, llevndose las manos a
la espalda. Sobrevivira pero, por el
momento, la desventaja haba
quedado reducida a dos contra
uno.
Thrall gir en redondo,
gruendo. La sed de sangre, dulce
y familiar, volvi a apoderarse de
l. Un segundo adversario atac,
aullando su desafo y blandiendo
un enorme sable que compensaba
de sobra la escasa envergadura de
sus brazos. Thrall fint a un lado,
esquivando as una estocada
mortfera, pero an as sinti un
dolor abrasador cuando el filo se

clav en su costado.
El orco presion y, al mismo
tiempo, el tercer rival se acerc por
la espalda. Sin embargo, ahora
Thrall tena un arma. Ignor la
sangre que manaba de su flanco y
que convert a el suelo en una
superficie resbaladiza y traicionera,
y proyect el hacha contra el primer
atacante, permitiendo que la inercia
impulsara el arma hasta golpear al
segundo.
Se protegieron con unos
escudos enormes. Thrall no
dispona de armadura ni ninguna
otra proteccin, pero estaba
acostumbrado a pelear de ese
modo. Sus adversarios eran
taimados, pero tambin los
guerreros humanos lo haban sido.
Eran fuertes e imponentes, pero

tambin lo haban sido los trolls a


los que Thrall se haba enfrentado
y a lo s que haba derrotado. Quiz
en el pasado hubieran constituido
alguna amenaza para l. Sin
embargo ahora, aun siendo dos
contra uno, mientras Thrall
consiguiera concentrarse en la
estrategia sin sucumbir a la dulce
tentacin de la sed de sangre,
saba que triunfara.
Su brazo se movi como si
tuviese vida propia, descargando
golpe tras golpe. Incluso cuando
resbal y se cay al suelo, supo
aprovechar el desliz. Se retorci de
modo que pudiera asestar un tajo a
uno de sus oponentes, al tiempo
que extenda el brazo cuan largo
era para que la enorme hacha
barriera las piernas del otro orco.

Se preocup de dirigir el arma de


modo que golpeara con el extremo
romo y no con el filo. No quera
matar a esos orcos, lo nico que
deseaba era ganar el combate.
Ambos orco s se desplomaron
con estrpito. El que Thrall haba
alcanzado con el hacha se aferr
las piernas y aull de frustracin.
Pareca que se la haban partido
las dos. El otro se puso en pie con
dificultad e intent ensartar a Thrall
con su sable.
Thrall tom u na decisin. Se
aprest a soportar el dolor, cogi la
hoja con ambas manos y tir hacia
s. Su contrincante perdi el
equilibrio y cay encima de l.
Thrall se debati y, en cuestin de
un latido, se encontr a horcajadas
sobre su rival, rodendole la

garganta con las manos.


Aprieta, le dictaba su instinto.
Aprieta con fuerza. Mata a
Blackmoore por lo que te ha hecho.
No! se no era Blackmoore.
Era uno de los suyos, lo haba
arriesgado todo por encontrarlos.
Se incorpor y le tendi la mano al
orco derrota do, para ayudarle a
levantarse.
El orco se qued mirando la
mano.
--Nosotros matamos
--dijo
Iskar, con la misma voz tranquila
de siempre --. Mata a tu oponente,
Thrall. Es lo que hara un orco de
verdad.
Thrall sacudi la cabeza,
despacio, asi el brazo de
su
adversario y puso de pie al
enemigo derrotado.

--En la batalla, s. Matara a mi


enemigo en combate, para que no
pudiera volver a alzarse contra m.
Pero vosotros sois mi gente, tanto
si me consideris un igual como si
no. Nuestro nmero es demasiado
reducido como para que acabe con
su vida.
Iskar le dedic una mirada
extraa, como si esperase que
ocurriera algo ms, antes de
continuar hablando.
--Tu razonamiento es
comprensible. Has derrotado con
honor a nuestros tres mejores
guerreros. Has superado la primera
prueba.
Primera? Thrall se llev una
mano al costado ensangrentado.
Comenzaba a sospechar que daba
igual cuntas "pruebas" superara,

no le permitiran ver a Grito


Infernal. Quiz Grito Infernal ni
siquiera estuviera all.
Quiz Grito Infernal ni s iquiera
estuviera vivo.
Pero Thrall saba en el fondo
de su ser que, aun cuando as
fuera, preferira morir all antes que
vivir bajo el yugo de Blackmoore.
--Cul es el siguiente desafo?
--pregunt, con voz calmada.
Dedujo de la reacci
n de los
presentes que su comportamiento
sosegado los impresionaba.
--Es una prueba de voluntad
--respondi Iskar. Su prominente
mentn compuso una ligera mueca.
A un gesto suyo, apareci un orco
de una de las cuevas,
transportando a la espalda lo que a
primera vista pareca un pesado

saco. Cuando tir el "saco" sin


miramientos sobre el suelo de
piedra, Thrall se dio cuenta de que
se trataba de un nio humano,
atado de pies y manos y con una
mordaza en la boca. El chiquillo
estaba despeinado, sucio y, donde
la mugre no cubra su plida piel,
Thrall vio morados y verdugones.
Tena los ojos del mismo color que
Thrall, azules; desorbitados de
terror.
--Sabes lo que es esto.
--Un nio. Un nio humano
--repuso Thrall, perplejo. No
esperaran que fuese a pelear co n
un cro.
--Un nio, s. Los nios crecen
hasta convertirse en asesinos de
orcos. Son nuestros enemigos
naturales. Si es cierto que sufriste

bajo el ltigo y el garrote, y que


deseas vengarte de los que te
esclavizaron e incluso te dieron un
nombre que ma rcara tu posicin
en la vida, ahora puedes resarcirte.
Mata a este nio, antes de que
crezca y te mate l a ti.
El muchacho abri los ojos de
par en par, puesto que Iskar haba
estado hablando en la lengua de
los humanos. Se revolvi
desesperado y emiti unos sonidos
ahogados por la mordaza. El orco
que haba cargado con l le
propin una innecesaria patada en
el estmago. El chiquillo se hizo un
ovillo, entre sollozos.
Thrall se qued mirando. No
podan hablar en serio. Apel a
Iskar, que le devolvi la m irada sin
parpadear.

--No es un guerrero. No es un
combate honorable. Crea que los
orcos valoraban su honor.
--As es, pero ante ti yace una
futura amenaza. Defiende a tu
pueblo.
--Es un nio! Ahora no
constituye ninguna amenaza y,
quin sabe lo que ser el da de
maana? Reconozco sus ropas y
s de qu aldea lo habis
arrebatado. Esas personas son
agricultores y ganaderos. Viven de
lo que cultivan, de verduras y
carne. Sus armas sirven para cazar
conejos y ciervos, no orcos.
--Pero existe la posibilidad de
que, si entramos de nuevo en
guerra, este muchacho est en
primera lnea de batalla, cargando
contra nosotros con su lanza y

exigiendo nuestra sangre. Quieres


ver a Grito Infernal o no? Si no
sacrificas al nio, puedes estar
seguro de que no saldrs c on vida
de esta cueva.
El muchacho lloraba en
silencio. Thrall record de
inmediato su despedida de
Taretha, y cmo sta le haba
descrito lo que era el llanto. La
imagen de la joven ocup su
pensamiento. Pens en ella, y en el
sargento. Pens en lo triste que se
haba sentido cuando haba
asustado a la nia del pueblo con
su presencia.
Y luego pens en el rostro de
Blackmoore, gallardo y altivo; en
todos los hombres que le haban
escupido y que lo haban llamado
"monstruo", "piel verde" y cosas

peores.
Mas
esos recuerdos no
justificaban el asesinato a sangre
fra. Thrall tom una decisin. Tir
el hacha ensangrentada al suelo.
--Si este nio se alza en armas
contra m en el futuro
--dijo,
escogiendo sus palabras despacio
y con deliberacin--, lo matar en el
campo de batalla. Y disfrutar con
ello, porque sabr que estoy
luchando por los derechos de mi
pueblo. Pero no pienso asesinar a
un nio maniatado que yace
indefenso ante m, aunque sea
humano. Si esto significa que
nunca ver a Grito Infernal, que as
sea. Si esto significa que debo
pelear con todos vosotros y caer
abrumado por el nmero, vuelvo a
decir, sea. Prefiero morir a cometer

una atrocidad tan deshonrosa.


Se aprest, con los brazos
estirados, a recibir el ataque que
prevea inminente. Iskar exha l un
suspiro.
--Es una pena, pero has
elegido tu propio destino. --Levant
la mano.
En ese momento, un
sobrecogedor alarido hendi el fro
y plcido aire. Despert ecos y
reson por toda la caverna,
hiriendo los odos de Thrall y
estremecindolo hasta la mdula.
Se encogi ante el estruendo. La
piel de animal que cubra una de
las cuevas se haba rasgado para
dar paso a un orco alto de ojos
rojos. Thrall se haba
acostumbrado al aspecto de su
gente, pero ese orco no se pareca

a nada que hubiera visto antes.


Una larga cabellera negra
ondeaba a su espalda, compuesta
en una espesa maraa. Cada una
de sus largas orejas presentaba
numerosos orificios, lo que trajo a
la mente de Thrall el recuerdo del
sargento, y la docena aproximada
de pendientes resplandeca a la luz
del fuego. Su atuendo de cuero,
rojo y negro, contrastaba con su
piel verde, y varias cadenas sujetas
a diversas partes de su cuerpo
oscilaban con cada uno de sus
movimientos. Pareca que se
hubiera pintado de negro el mentn
y, al instante, sus fa
uces se
abrieron ms de lo que Thrall
hubiera credo posible. Era l el
que emita aquel ruido aterrador;
Thrall se dio cuenta de que Grom

Grito Infernal se haba ganado su


nombre a pulso.
Cuando el chillido se hubo
apagado, Grom habl.
--Nunca se me habr a ocurrido
que vera algo as! --Anduvo a paso
largo en direccin a Thrall y clav
en l la mirada. Sus ojos eran dos
ascuas, y algo oscuro y
amenazador bailaba en el centro,
suplantando a las pupilas. Thrall
asumi que el comentario era una
crtica, pero no tena intencin de
acobardarse. Se encumbr hasta
alcanzar toda su imponente altura,
determinado a enfrentarse a la
muerte con la cabeza erguida.
Abri la boca para responder a
Grom, pero el cabecilla orco
continu:-- Cmo es que sabes lo
que es la cl
emencia, Thrall de

Durnholde? Cmo es que sabes


cundo ofrecerla, y por qu
motivos?
Los orcos murmuraban entre
s, confusos. Iskar hizo una
reverencia.
--Noble Grito Infernal, nos
pareci que la captura de este nio
os complacera. Esperbamos...
--Esperabais que sus padres
le siguieran la pista hasta nuestra
guarida, estpido! Somos
guerreros, feroces y orgullosos. Al
menos, lo fuimos en su da. --Tirit,
como si lo aquejara la fiebre y, por
un momento, a Thrall le pareci
plido y cansado. Pero esa
impresin desapareci tan rpido
como haba llegado
--. No
sacrificamos nios. Espero que
quienquiera que apresara al

cachorro tuviera la sensatez de


vendarle los ojos.
--Desde luego, seor
--respondi Rekshak, con aire
ofendido.
--Entonces, llvatelo de regreso
a donde lo encontraste.
--Grito
Infernal avanz hasta el chiquillo y
le quit la mordaza. El nio estaba
demasiado aterrorizado como para
gritar--. Escchame, humano
diminuto. Dile a tu gente que los
orcos te tuvieron en su p
oder, y
que decidieron no hacerte dao.
Diles --mir a Thrall de soslayo --,
que se mostraron clementes
contigo. Diles tambin que, si
intentan encontramos, no lo
conseguirn. Vamos a irnos de
aqu. Entendido?
El muchacho asinti.

--Bien. --A Rekshak, le dijo: -Llvatelo de regreso. Enseguida. Y,


la prxima vez que encuentres un
cachorro humano, no lo recojas.
Rekshak asinti. Con una
definitiva ausencia de delicadeza,
cogi al nio del brazo y lo puso de
pie de un tirn.
--Rekshak --aadi Grom; su
spera voz rezumaba
advertencia--. Si me desobedeces
y el muchacho sufre algn dao,
me enterar. Y no te lo perdonar.
Rekshak frunci el ceo, en
ademn de impotencia.
--Como desee mi seor
--respondi. Con el muchacho an
cogido sin miramientos, comenz el
ascenso de uno de los numerosos
y sinuosos pasadizos que
desembocaban en la caverna.

Iskar pareca perplejo.


--Mi seor --comenz--, es la
mascota de Blackmoore! Hiede a
humano, alardea de su miedo a
matar...
--No temo matar a aquellos que
merecen morir
--gru Thrall --.
Prefiero no matar a los que no se lo
merecen.
Grito Infernal alarg el brazo y
apoy una mano sobre el hombro
de Iskar, antes de repetir el gesto
con Thrall, para lo que hubo de
empinarse.
--Iskar, mi viejo amigo
--dijo,
dulcificando su ronca voz --, has
sido testigo de esas ocasiones en
que la sed de sangre se ha
apoderado de m. Me has visto
empapado de sangre hasta las
rodillas. He asesinado a los hijos

de los humanos en el pasado, pero


lo perdimos todo peleando de esa
manera y, adonde nos ha
llevado? A la humillacin y a la
derrota, a que nuestra especie se
marchite en campos y sea incapaz
de alzar una mano para
defenderse, por no hablar de para
luchar por los dems. Esa forma de
pelear, de hacer la guerra, nos ha
conducido a esto. Hace tiempo que
esperaba que los antepasados me
mostraran otra va, el modo de
recuperar lo que hemos perdido. Es
una necedad repetir las mismas
acciones esperando que el
resultado sea distinto y, aunque
sea muchas cosas, necio no es una
de ellas. Thrall ha demostrado ser
lo bastante fuerte como para
derrotar a nuestra lite. Ha

conocido las costumbres humanas


y les ha vuelto la espalda para ser
libre. Ha escapado de los campos
y, contra todo pronstico, ha
conseguido encontrarme. Estoy de
acuerdo con las decisiones que ha
tomado hoy aqu. Algn da, mi
viejo amigo, tambin t sabrs ver
la sabidura que entraan.
Propin un afectuoso apretn
al hombro de Iskar.
--Ahora, marchaos. Todos.
Despacio, a regaadientes, y
con no pocas y hostiles miradas d e
soslayo en direccin a Thrall, todos
los orcos ascendieron a distintos
niveles de la cueva. Thrall aguard.
--Ya estamos a solas
--dijo
Grito Infernal --. Tienes hambre,
Thrall de Durnholde?
--Estoy desfallecido, pero me

gustara pedirte que no me


llamaras Thrall de Durnholde. He
escapado de ese sitio, y aborrezco
su mero recuerdo.
Grito Infernal avanz a largas
zancadas hasta la boca de otra
cueva, apart la piel y retir un
gran pedazo de carne cruda. Thrall
lo acept, asinti
a modo de
agradecimiento y propin un vido
bocado. Aquella era la primera
comida decente que se ganaba
como un orco libre. La carne de
venado nunca haba sido tan
sabrosa.
--As pues, habremos de
cambiar tu otro nombre? Es como
se denominara a un esclav o --dijo
Grito Infernal, que se haba
acuclillado y observaba a Thrall con
sus ojos rojos --. Su propsito es el

de degradarte.
Thrall medit mientras
masticaba y tragaba.
--No. Blackmoore me puso ese
nombre para que nunca se me
olvidara que era algo que le
perteneca, de su propiedad.
--Entrecerr los ojos --. No se me
olvidar jams. Conservar el
nombre y, algn da, cuando vuelva
a verlo, ser l el que se acuerde
de lo que me hizo y se arrepienta
con toda su alma.
Grito Infernal lo mir con
atencin.
--As pues, lo mataras?
Thrall no respondi de
inmediato. Pens en aquella
ocasin en que haba estado a
punto de matar al sargento viendo
en l el rostro de Blackmoore, en

las incontables veces a partir de


ese momento en que haba
visualizado el rostro, ag raciado y
burln, de Blackmoore cuando
combata en la arena. Pens en
cmo arrastraba Blackmoore la
lengua y en la agona que le haban
provocado sus puetazos y sus
patadas. Pens en la angustia del
adorable rostro de Taretha cuando
hablaba del seor de Durnholde.
--S --respondi, con voz
profunda e inflexible --. Lo hara. Si
hay alguna criatura que merezca la
muerte, sin duda sa es Aedelas
Blackmoore.
Grito Infernal cloque, una risa
extraa, salvaje.
--Bien. Por lo menos ests
dispuesto a matar a algui
en.
Empezaba a preguntarme si habra

tomado la decisin adecuada.


--Seal el rado trapo que Thrall
haba encajado en la cintura de sus
pantalones--. Eso no parece de
factura humana.
Thrall tir del paal para
sacarlo.
--No lo es. Es la tela en que me
encontr envuelto Blackmoore,
cuando era un beb. --Se lo tendi
a Grito Infernal --. Es lo nico que
s.
--Conozco este diseo
--dijo
Grom, desplegando la tela y
estudiando el smbolo de la cabeza
de lobo blanco sobre fondo azul --.
Es el s mbolo del clan del Lobo de
las Heladas. Dnde te encontr
Blackmoore?
--Me dijo que no haba sido
muy lejos de Durnholde.

--Por tanto, tu familia se


encontraba muy lejos de casa. Me
pregunto por qu.
La esperanza se apoder de
Thrall.
--Los conocas? Po
dras
decirme quines eran mis padres?
Hay tantas cosas que desconozco.
--Lo nico que puedo decirte es
que ste es el emblema del clan
del Lobo de las Heladas, que vive
muy lejos de aqu, en alguna parte
de las montaas. Gul'dan los exili .
Nunca supe por qu. Durotan y su
gente me parecan leales. Corre el
rumor de que han establecido
vnculos con los lobos blancos
salvajes, pero uno no siempre
puede creerse todo lo que oye.
Thrall se sinti decepcionado.
Empero, ya era ms de lo que

sabia antes. Pas una manaza por


el pequeo cuadrado de tela,
sorprendido de que alguna vez
hubiera sido lo bastante pequeo
como para estar envuelto en ella
por entero.
--Otra pregunta, si es que
puedes responderla. Cuando era
pequeo, estaba entrenndome en
el exterior y pas una carreta llena
de... --Se detuvo. Cul era el
trmino correcto? Congneres?
Esclavos?--, orcos con destino a
los campos de internamiento. Uno
de ellos se liber y me atac. No
dejaba de gritarme algo. No
entend lo que deca, pero j ur que
siempre recordara las palabras.
Tal vez t sepas traducrmelas.
--Habla, y te lo dir.
--Kagh! Bin mog g'thazag cha!

--No pretenda atacarte, mi


joven amigo. Lo que quiso decirte
era: "Corre! Yo te proteger!".
Thrall guard silencio. Durante
todo aquel tiempo, haba credo
que el orco cargaba contra l,
cuando en realidad...
--Los dems luchadores...
Estbamos ejercitndonos. Yo no
llevaba armadura ni escudo, estaba
rodeado de hombres... Muri, Grito
Infernal. Lo cortaron en pedazos.
Crey que
estaban jugando
conmigo, que me atacaban en
proporcin de doce contra uno.
Muri para protegerme.
Grito Infernal no dijo nada. Se
limit a dar cuenta de la comida sin
dejar de mirar a Thrall con
atencin. Thrall, aun hambriento
como estaba, dej que los j ugos de

la pata se derramaran en el suelo.


Alguien haba dado su vida por
proteger a un joven orco
desconocido. Despacio, sin la
aguda satisfaccin que haba
experimentado antes, dio un
mordisco a la carne y mastic.
Antes o despus tendra que
encontrar a l clan del Lobo de las
Heladas y descubrir, exactamente,
quin era.

_____ 11 _____
Thrall jams haba conocido
dicha igual. Durante varios das,
celebr junto al clan de la Cancin
de Guerra, enton sus feroces
himnos de batalla y aprendi bajo
la tutela de Grito Infernal.
Aprendi que los orcos, lejos
de ser las descerebradas mquinas
de matar que pintaban los libros,
eran una raza noble. Eran los
seores del campo de batalla, y se
solazaban en los borbotones de
sangre y en el astillamiento de los

huesos, pero su cultura era rica e


intrincada. Grito Infernal le habl de
un tiempo en que cada uno de los
clanes era independiente. Cada
uno de ellos tena sus propios
smbolos, sus costumbres, incluso
su idioma. Entre ellos haba lderes
espirituales, llam ados chamanes,
que recurran a la magia de la
naturaleza y no a la malfica
hechicera de los poderes
sobrenaturales y demonacos.
--Acaso la magia no es slo
magia? --quiso saber Thrall, que
haba tenido muy poca experiencia
con cualquier tipo de magia.
--S y no
--dijo Grom --. En
ocasiones, el efecto es el mismo.
Por ejemplo, si un chamn
pretende invocar al relmpago para
que golpee a sus enemigos, stos

morirn calcinados. Si un brujo


quisiera convocar las llamas del
infierno para arrojarlas contra su
enemigo, ste morira calcinado.
--Por tanto, la magia es magia.
--Pero el relmpago es un
fenmeno de la naturaleza. Acude
cuando se lo llama. Con el fuego
del infierno, estableces un pacto. El
precio es una parte de ti.
--Has dicho que los chamanes
estn desapareciendo. Significa
eso que el estilo de los brujos es
mejor?
--El estilo de los brujos es ms
rpido. Ms efectivo, o eso parece.
Pero llega un momento en que se
ha de pagar el precio y, en
ocasiones, resulta demasiado caro.
Thrall descubri que l no era
el nico que se sorprenda ante el

peculiar letargo que demostraba la


vasta mayora de los orcos, que
ahora languidecan apticos en los
campos de internamiento.
--Nadie tiene una explicacin,
pero nos afect a casi todos, uno a
uno. Al principio pensamos que se
trataba de una especie de
enfermedad, pero no es letal, y no
empeora tras llegar a cierto punto.
--Uno de los orcos del campo
pensaba que tena algo que ver
con... --Thrall se mordi la lengua,
puesto que no tena intenci n de
ofender a su interlocutor.
--Habla!
--exclam Grom,
irritado--. Con qu tena que ver?
--Con el enrojecimiento de los
ojos.
--Ah --dijo Thrall, con loque a
Thrall le pareci un atisbo de

melancola--. Tal vez sea as, en


efecto. Nos enfrentamos a al go que
t, joven de ojos azules, no
comprendes. Espero que nunca
llegues a entenderlo. --Por segunda
vez desde que lo conociera, Grito
Infernal le pareci frgil y pequeo.
Estaba delgado, se dio cuenta
Thrall; era su ferocidad, su grito de
batalla, lo que
le confera ese
aspecto amenazador y poderoso.
Fsicamente, el carismtico lder de
la Cancin de Guerra se estaba
consumiendo. Aunque apenas
comenzaba a fraternizar con Grito
Infernal, Thrall se sinti conmovido.
Era como si la voluntad y la
marcada pers onalidad del caudillo
orco fuese lo nico que lo mantena
con vida, que fuese huesos, sangre
y tendones sujetos por el hilo ms

fino.
No expres sus suposiciones
en voz alta; Grom Grito Infernal ya
lo saba. Cruzaron las miradas.
Grito Infernal asinti, an
tes de
cambiar de tema.
--No sienten esperanza, no
aspiran a luchar por nada. Me has
contado que ese orco consigui
sobreponerse lo suficiente como
para pelear con una amiga a fin de
facilitarte la huida. Eso me resulta
alentador. Si esa gente creyera que
existe una forma de reponerse, de
guiar las riendas de su destino con
sus propias manos... pienso que se
alzaran. Ninguno de nosotros ha
pisado jams uno de esos malditos
campos. Cuntanos lo que sepas,
Thrall.
Thrall obedeci gustoso,

encantado de result ar de alguna


ayuda. Describi el campo, los
orcos, los guardias y las medidas
de seguridad, con tanto detalle
como pudo. Grito Infernal escuch
con atencin, interrumpiendo en
ocasiones para inquirir algo o para
pedirle que se explayara sobre un
particular. Cuando Thrall hubo
dado cuenta de su relato, Grom
guard silencio por un momento.
--Est bien --dijo, al cabo --.
Nuestra vergonzosa falta de honor
inspira una falsa sensacin de
seguridad a los humanos. Nos
aprovecharemos de eso. Hace
mucho tiempo que su eo, Thrall,
con arrasar esos condenados
lugares y liberar a los orcos
encerrados all. Sin embargo, me
temo que cuando hayamos la

puerta derribada, ellos, como el


ganado en que parecen haberse
convertido, no quieran correr hacia
su libertad.
--Aunque lame nte decirlo, eso
podra ser verdad.
Grom profiri una pintoresca
maldicin.
--De nosotros depende que
despierten de su extrao sueo de
desesperacin y derrota. No creo
que sea una casualidad, Thrall, que
hayas llegado en estos momentos.
Gul'dan ya no exis te, y sus brujos
se han diseminado. Es hora de que
resurja lo que fuimos en el pasado.
--Sus ojos escarlatas refulgieron --.
Y t formars parte de ello.
***

Blackmoore ya no encontraba
consuelo. Con cada interminable
da que pasaba, saba que
disminuan las posibilidades de
encontrar a Thrall. Era probable
que les hubiera sacado tan slo
unos instantes de ventaja en el
campo de internamiento, y ese
incidente le haba dejado un
regusto amargo en la boca.
Que intentaba erradicar con
cerveza, aguamiel y vino.
Despus de aquello, nada. Era
como si Thrall se hubiera
evaporado, tarea complicada para
algo tan grande y feo como un
orco. En ocasiones, cuando las
botellas vacas comenzaban a
apilarse a su alrededor,
Blackmoore se convenca de que
todo el mundo con spiraba en su

contra para mantener a Thrall


alejado. Esa teora ganaba
credibilidad por el hecho de que al
menos una persona cercana a l lo
haba traicionado, sin lugar a
dudas. La abrazaba con fuerza por
la noche, para que no sospechara
que l lo saba; disfrutaba de ella
carnalmente, quiz con ms
brusquedad de la acostumbrada; le
halagaba el odo. Aun as, en
ocasiones, cuando ella dorma, el
dolor y la rabia eran tan
abrumadores que se levantaba del
lecho que compartan para
emborracharse hasta perder
el
conocimiento.
Adems, claro estaba, con
Thrall desaparecido, todas las
esperanzas de comandar un
ejrcito orco contra la Alianza se

haban esfumado igual que la


bruma del alba ante el sol
abrasador. Qu iba a ser de
Aedelas Blackmoore? Por si no
tuviera bastante con cargar con el
estigma del nombre de su padre y
demostrar su vala en docenas de
ocasiones, mientras que otros
hombres de menos vala eran
aceptados tan slo por su palabra.
Le haban dicho, cmo no, que la
posicin que ocupaba era de
honor, se la haba merecido con
creces. Pero estaba lejos del
asiento del poder, y ojos que no
ven, corazn que no siente.
Quin, que ocupara un verdadero
puesto de poder, se acordaba de
Blackmoore? Nadie, y eso lo
carcoma por dentro.
Dio con avidez, otro prolongado

trago. Alguien llam a su puerta


con discrecin.
--Largo --gru.
--Mi seor? --llam la tentativa
voz del traicionero conejo que tena
la zorra por padre --. Hay nuevas,
mi seor. Lord Langston ha venido
para veros.
La esperanza se apoder
de
Blackmoore y porfi por levantarse
de la cama. La tarde haba llegado
a su ecuador y Taretha se haba
marchado para ocuparse de
cualesquiera que fuesen los
quehaceres a los que se dedicaba
cuando no estaba ofrecindole sus
servicios. Apoy los pies cal zados
en el suelo y permaneci as
sentado durante un momento,
mientras la habitacin daba vueltas
a su alrededor.

--Que pase, Tammis --orden.


Se abri la puerta y entr
Langston.
--Esplndidas noticias, mi
seor! --exclam--. Alguien ha visto
a Thrall.
Blackmoore sorbi por la nariz.
Todo el mundo haba visto a Thrall
desde que ofreciera una
sustanciosa recompensa, pero no
era probable que Langston se
apresurara a acudir ante l sin algo
ms que rumores sin verificar.
--Quin lo ha visto? Dnde?
--A varias leguas del campo de
internamiento, hacia el oeste. Unos
aldeanos se despertaron cuando
un orco intent irrumpir en sus
hogares. Al parecer, tena hambre.
Cuando lo rodearon, intent
congraciarse con ellos, y cuando

arreciaron su ataque, se defendi y


se libr de ellos.
--Algn muerto? --Blackmoore
esperaba que no. Tendra que
compensar al pueblo si su mascota
haba asesinado a alguien.
--No. De hecho, dicen que el
orco procur no malherir a nadie.
Algunos das despus, uno de los
chiquillos de la alde
a fue
secuestrado por un grupo de orcos.
Se lo llevaron a una cueva
subterrnea y le ordenaron a un
orco enorme que lo matara. El orco
se neg, y el caudillo se mostr de
acuerdo con la decisin. El cro fue
liberado y cont su historia de
inmediato. Y, mi
seor... la
confrontacin tuvo lugar mientras
los orcos hablando en la lengua de
los humanos, porque el gigante

orco no comprenda el idioma de


sus congneres.
Blackmoore asinti. Todo
aquello concordaba con lo que
saba de Thrall, en oposicin a las
creencias del populacho. Adems,
no era probable que un cro fuese
lo bastante listo como para
percatarse de que Thrall no
dominaba el lenguaje orco.
Por la Luz... tal vez dieran con
l.
***
Se haba extendido otro rumor
acerca del paradero de Thrall y, de
nuevo, Blackmoore haba
abandonado Durnholde para seguir
la pista. Taretha se debata entre
dos apasionados pensamientos

encontrados. Por un lado esperaba


con toda su alma que los rumores
fueran falsos, que Thrall estuviera a
kilmetros de distancia del l ugar en
que afirmaban haberlo visto. Por
otro, experimentaba un alivio
abrumador ante la ausencia de
Blackmoore.
Emprendi su paseo diario por
los alrededores de la fortaleza. En
esos das resultaba seguro, salvo
por algn salteador de caminos que
otro, qu e acechaban en las
carreteras principales. Ningn
peligro la aguardaba en los
bosques que haba llegado a
conocer como la palma de su
mano.
Se solt el cabello y dej que
se derramara sobre sus hombros,
solazndose en la libertad que le

confera ese gesto. Era impropio


que una mujer llevase la melena al
aire. Risuea, Taretha hundi los
dedos en la tupida mata dorada y
zangolote la cabeza en seal de
desafo.
Su mirada fue a posarse en los
verdugones que le cubran las
muecas. Por instinto, una mano
fue a cubrir la otra.
No. No pensaba ocultar lo que
no era culpa suya. Se oblig a
descubrir los morados. Por el bien
de su familia, haba tenido que
someterse a l, pero no estaba
dispuesta a colaborar camuflando
sus pecados.
Inhal hondo. Se dira que la
sombra de Blackmoore se extenda
hasta all. Se esforz por ignorarla
y volvi el rostro hacia el sol.

Anduvo hasta la cueva donde


se haba despedido de Thrall y se
qued all sentada durante un rato,
abrazndose las esbeltas piernas
contra el pecho. No se apr eciaba
rastro de que hubiera pasado nadie
por all en mucho tiempo, salvo las
criaturas del bosque. Se incorpor
y pase en direccin al rbol en
que le haba dicho a Thrall que
guardara el collar que ella le haba
dado. Se asom a sus
ennegrecidas oquedad es y no vio
ningn destello de plata. Se sinti
aliviada y triste a un tiempo. Cunto
echaba de menos escribir a Thrall y
recibir sus amables y sensatas
respuestas.
Ojal el resto de su pueblo
pensara lo mismo. Acaso no se
daban cuenta de que los orcos

haban dejado de constituir una


amenaza? Tanto les costaba
entender que, con educacin y un
poco de respeto, podran
convertirse en importantes aliados
y dejar de ser enemigos? Pens en
todo el tiempo y el dinero invertidos
en la construccin de los campos
de internamiento, smbolos de
necedad y estrechez de miras.
Se arrepinti de no haberse
fugado con Thrall. Mientras
paseaba despacio de regreso a la
fortaleza, oy el bramido de un
cuerno. El seor de Durnholde
haba regresado. Se evaporaron la
tranquilidad y la libertad que haba
experimentado, como si escaparan
por una herida abierta.
Lo que sea que acontezca, al
menos Thrall es libre, pens. Mis

das de esclava se extienden como


una alfombra infinita ante m.
***
Thrall combati, degust
comida preparada a la manera
tradicional y aprendi. No tard en
hablar un orco fluido, si bien con un
fuerte acento. Poda acompaar a
las partidas de caza y ser ms una
ayuda que un estorbo a la hora de
abatir un venado. Los dedos que,
pese a su grosor, haban aprendido
a coger el estilo no tenan
problemas en ayudar a construir
trampas para liebres y otros
animales pequeos. Poco a poco,
el clan de la Cancin de Guerra
comenzaba a aceptarlo. Por
primera vez en su vida, Thrall

senta que haba encontrado


su
lugar.
Hasta que llegaron las noticias
de las partidas de bsqueda.
Rekshak regres una tarde, ms
hosco y malhumorado de lo
habitual.
--Nuevas, mi seor --le dijo a
Grito Infernal.
--Puedes hablar delante de
todos. --Esa noche haban salido a
la super ficie para disfrutar del
fresco atardecer otoal y del
banquete preparado con la carne
que el propio Thrall haba
conseguido para el clan.
Rekshak lanz una incmoda
mirada de soslayo en direccin a
Thrall, antes de proferir un gruido.
--Como desees. Los humanos
han empezado a rastrear los

bosques. Visten de rojo y oro, con


un halcn negro en el estandarte.
--Blackmoore
--dijo Thrall,
asqueado. No iba a dejarle nunca
en paz ese hombre? Iba a
perseguirlo hasta los confines de la
tierra para arrastrarlo co n cadenas
y someterlo a sus repulsivos
caprichos?
No. Prefera quitarse la vida a
someterse de nuevo a una vida de
esclavitud. Arda en deseos de
hablar, pero el protocolo exiga que
fuese Grito Infernal el que
respondiera a su propio hombre.
--Como sospechaba --declar
Grom, con ms calma de la que
Thrall hubiera credo posible.
Resultaba evidente que
tambin Rekshak se senta
sorprendido.

--Mi seor, el recin llegado


Thrall nos ha puesto a todos en
peligro. Si descubren nuestras
cuevas, estar emos a su merced.
Terminaremos muertos o
hacinados como ovejas en sus
campos!
--Nada de eso va a ocurrir. Y
Thrall no nos ha puesto en peligro.
Fue decisin ma que se quedara.
La cuestionas, acaso?
Rekshak agach la cabeza.
--No, mi seor.
--Thrall va a quedarse.
--Os lo agradezco, gran jefe
--dijo Thrall --, pero Rekshak tiene
razn. Debo irme. No puedo poner
en peligro al clan de la Cancin de
Guerra. Partir y me asegurar de
que tengan un falso rastro que
seguir, un rastro que los aleje de

vosotros si n que los conduzca


hasta m.
Grito Infernal se inclin hacia
Thrall, sentado a su diestra.
--Te necesitamos, Thrall. --Sus
ojos refulgan en la oscuridad --. Yo
te necesito. Actuaremos cuanto
antes para liberar a nuestros
hermanos prisioneros en los
campos.
Thrall neg con la cabeza.
--Se aproxima el invierno.
Resultar difcil dar de comer a un
ejrcito. Hay... algo que debo hacer
antes de que pueda combatir a
vuestro lado para liberar a nuestros
hermanos. Me dijisteis que
conocas a mi clan, al Lobo de las
Heladas. He de encontrarlos y
descubrir quin soy, de dnde
procedo, antes de sentirme

preparado para pelear junto a


vosotros. Haba pensado en acudir
a ellos en primavera, pero
Blackmoore me obliga a apresurar
mi partida.
Grito Infernal mir a Thrall
durante largo rato. El grandulln
orco no apart la vista de aquellos
temibles ojos rojos. Al cabo, Grom
asinti, cariacontecido.
--Aunque arda en deseos de
venganza, s que tu decisin es la
ms sensata. Nuestros hermanos
sufren su confinamiento, pero su
letargo atena el dolor. Habr
tiempo de sobra para liberarlos
cuando el sol asome la cabeza con
ms fuerza. No s con exactitud
dnde moran los lobos de las
heladas pero, no s por qu, el
corazn me dice que los

encontrars si te lo propones.
--Me ir cuando amanezca
--dijo Thrall, con el corazn
apesadumbrado. Al otro lado de la
oscilante hoguera, vio que
Rekshak, que nunca haba
congraciado con l, asenta
aprobatorio.
***
A la maana sig uiente, Thrall
se despidi a regaadientes del
clan de la Cancin de Guerra y de
Grom Grito Infernal.
--Me gustara que aceptaras
esto --dijo Grito Infernal, al tiempo
que se quitaba un collar de huesos
de su esculido cuello --. Son los
restos de mi primer a muerte. He
tallado mis smbolos en ellos;

cualquier jefe orco los reconocer.


Thrall quiso alegar algo, pero
Grom curv los labios sobre sus
afilados dientes amarillos y solt un
gruido. Thrall, que no quera
ofender al caudillo que le haba
mostrado ta nta amabilidad, ni
escuchar el ensordecedor alarido
por segunda vez, humill la cabeza
a fin de que Grom pudiera colocarle
el collar alrededor de su fornido
cuello.
--Alejar a los humanos de
vosotros --reiter Thrall.
--Si no lo haces, da igual. Los
descuartizaremos miembro a
miembro. --Profiri una risotada
feroz, correspondida por Thrall. Sin
dejar de rer, emprendi la marcha
en direccin a las glidas tierras del
norte, el lugar del que proceda.

Describi un rodeo a las pocas


horas, para virar hacia l a pequea
aldea en la que haba robado algo
de comida y haba asustado a los
vecinos. No se acerc demasiado,
puesto que su agudo odo ya haba
captado el sonido de las voces de
los soldados, pero s dejo algo para
que lo encontraran los hombres de
Blackmoore.
Pese a que aquello le rompa el
alma, cogi el paal que exhiba la
marca de los lobos de las heladas y
arranc una larga tira. La sujet
con cuidado en un tocn
desgajado, al sur de la aldea.
Quera que fuese fcil de
encontrar, pero que no resultara
obvio. Tambin se asegur de
dejar varias huellas de pisadas,
grandes y fciles de seguir, en el

blando suelo embarrado.


Con un poco de suerte, los
hombres de Blackmoore
encontraran el andrajo y lo
reconoceran al instante, veran las
huellas y asumir an que Thrall se
diriga hacia el sur. Camin con
cuidado sobre sus propias pisadas
(una tctica que haba aprendido
en los libros) y busc piedra y
terreno slido para emprender de
nuevo el camino.
Mir en direccin a las
montaas Alterac. Grom le haba
contado que sus cumbres siempre
resaltaban blancas contra el cielo
azul, aun en pleno verano. Thrall
estaba a punto de adentrarse en su
seno, sin estar seguro de cul era
su destino, en el momento en que
el tiempo comenzaba a cambiar.

Ya se haban producido un par de


ligeras nevadas. La nieve no
tardara en formar un manto grueso
y pesado, sobre todo en las
montaas.
El clan de la Cancin de
Guerra lo haba pertrechado a
conciencia. Le haba proporcionado
varias tiras de carne ahumada, un
odre en el que podra recoger nieve
para que se derritiera, una capa de
abrigo para resguardarse de los
rigores del invierno, y unas cuantas
trampas para conejos con las que
proveerse de algo con lo que
acompaar a la carne seca.
El destino, la suerte y la
bondad de unos des conocidos y
una joven humana lo haban
conducido hasta all. Grom haba
apuntado a que Thrall an estaba

por desempear su papel. Tena


que confiar en que, si sa era la
verdad, sera guiado hacia su
destino del mismo modo que lo
haba sido hasta la fecha.
Thrall se ech la mochila al
hombro y, sin mirar atrs, comenz
a caminar a largas zancadas hacia
las atrayentes montaas, cuyas
cimas aserradas y valles ocultos
servan de hogar al clan del Lobo
de las Heladas.

_____ 12 _____
Los das se convirtier
on en
semanas y Thrall empez a
calcular el tiempo transcurrido
segn las nevadas que caan y no
de acuerdo con los amaneceres
que vea. No tard en dar buena
cuenta de la carne ahumada que le
proporcionara el clan de la Cancin
de Guerra, pese a racionarl a con
cuidado. Las trampas resultaban
efectivas de forma intermitente y,
conforme ascenda haca las cimas
de las montaas, se reduca el

nmero de presas.
Al menos el agua no supona
ningn problema. A su alrededor
proliferaban los arroyos helados,
as como las densas nevadas. En
ms de una ocasin se haba visto
sorprendido por una tormenta
repentina que le haba obligado a
excavar una madriguera en la nieve
donde aguardar a que amainara.
En cada una de esas ocasiones,
haba rezado para que pudiera
abrirse paso de nuevo hacia el aire
libre.
El rido entorno comenzaba a
pasarle factura. Sus movimientos
se ralentizaban, y en ms de una
ocasin se paraba a descansar y le
pareca imposible volver a
levantarse. La comida escaseaba,
ni las liebres ni las marm otas eran

lo bastante ilusas como para caer


en sus trampas. El nico indicio de
vida animal que encontraba era
alguna que otra pisada de pezua
o zarpa impresa en la nieve, y el
escalofriante y lejano aullido de los
lobos por la noche. Comenz a
comer hoja s y cortezas, que su
estmago apenas poda digerir,
para aplacar el hambre feroz que
senta.
Las nevadas iban y venan,
apareca el cielo azul, derivaba
hacia el negro y volva a nublarse
con ms tormentas. Comenz a
desfallecer. Ni siquiera saba si
estaba avanzando en la direccin
correcta para encontrar a los lobos
de las heladas. Avanzaba un pie
seguido del otro con testarudez,
decidido a encontrar a su gente o a

morir en aquellas inhspitas


montaas.
Su mente comenz a jugarle
malas pasadas. En ocasion
es,
Aedelas Blackmoore surga en
medio de una ventisca, vociferando
improperios y blandiendo un sable.
Thrall incluso poda oler el
inconfundible olor a vino en su
aliento. Peleaban y Thrall
sucumba, exhausto, incapaz de
desviar la ltima estocada de
Blackmoore. Era en ese momento
cuando desapareca la aborrecible
sombra y se transformaba en la
inofensiva silueta de un saliente
rocoso o de un rbol retorcido
abatido por el viento.
Otras imgenes resultaban
ms agradables. A veces, Grito
Infernal acuda en su rescate y le

ofreca calor al refugio de una


hoguera que se desvaneca en
cuanto Thrall extenda las manos
hacia ella. En ocasiones, era el
sargento quien se apareca ante l,
rezongando algo acerca de tener
que rastrear a luchadores
extraviados y prest
ndole una
gruesa y clida capa. Las
alucinaciones ms dulces y, al
mismo tiempo, ms amargas eran
las que presentaban a Tari ante l,
con sus grandes ojos azules
cargados de simpata y con
palabras de consuelo en los labios.
A veces pareca que iba a lleg ar a
tocarlo, antes de desaparecer ante
su impotente mirada.
Continu y sigui adelante,
hasta que un buen da ya no pudo
resistirlo ms. Dio un paso, quiso

dar otro, y otro ms, cuando su


cuerpo se desplom de bruces,
rendido. Su mente intent ordenar
a s us articulaciones, ateridas y
derrengadas, que se levantaran,
mas se negaron a obedecer. La
nieve haba dejado de parecerle
fra. La senta... clida, y
acogedora. Con un suspiro, Thrall
cerr los ojos.
Un sonido consigui que
volviera a abrirlos, pero se limit a
mirar con indiferencia la nueva
alucinacin que le ofreca su
mente. En esa ocasin se trataba
de una manada de lobos, casi tan
blancos como la nieve que le
rodeaba. Haban formado un corro
en torno a l y esperaban en
silencio. Les devolvi la mi
rada,
apenas interesado por ver cmo se

desarrollaba aquella alucinacin.


Se lanzaran sobre l o se
desvaneceran? O acaso
pensaban aguardar hasta que se
adueara de l la inconsciencia?
Tres figuras oscuras se
encumbraron tras los inexistentes
lobos. N o correspondan a ninguno
de sus antiguos visitantes. Iban
cubiertos de la cabeza a los pies en
pesadas pieles. Parecan clidas,
aunque no podan ofrecer ms
calor del que senta Thrall en esos
momentos. Las capuchas
ensombrecan sus rostros, pero vio
unos poderosos mentones.
Aquello, unido a su tamao, los
sealaba como orcos.
Se enfado consigo mismo. Ya
se haba acostumbrado a las otras
alucinaciones. Ahora se tema que

iba a morir antes de descubrir qu


le tenan deparado aquellos
personajes imaginarios.
Cerr los ojos, y perdi el
conocimiento.
***
--Me parece que est
despierto. --La voz era suave y
meliflua. Thrall se agit y levant
con esfuerzo sus pesados
prpados.
Un nio orco lo estaba mirando
con expresin de curiosidad. Thrall
abri los ojo
s del todo para
devolverle la mirada al arrapiezo.
En el clan de la Cancin de Guerra
no haba pequeos. Se haba
reunido tras las espantosas
batallas, diezmado su nmero, y

Grom le haba contado que los


nios haban sido los primeros en
sucumbir.
--Hola --dijo Thrall, en orco. La
palabra fue un spero ronquido. El
muchacho dio un respingo, antes
de rerse.
--S que est despierto
--anunci el chiquillo, antes de
escabullirse. Apareci otro orco en
el campo de visin de Thrall. Por
segunda vez en otros tant
os
minutos, Thrall vio a un nuevo tipo
de orco; primero a un infante, y
ahora a uno que resultaba obvio
que haba conocido innumerables
inviernos.
Todos los rasgos de los orcos
se acentuaban en ese semblante
envejecido. La quijada se abolsaba,
los dientes
eran incluso ms

amarillos que los de Thrall, y los


que no faltaban estaban rotos. Los
ojos ofrecan un extrao tinte
lechoso, y Thrall no pudo distinguir
pupilas en ellos. El cuerpo del orco
estaba retorcido y encorvado, era
casi tan pequeo como el del n io,
pero Thrall se encogi por instinto
ante la mera presencia del anciano.
--Hmph. Creamos que ibas a
morir, jovenzuelo.
Thrall sinti una punzada de
irritacin.
--Siento haberos
decepcionado.
--Nuestro cdigo de honor nos
obliga a ayudar a los necesita dos,
pero siempre resulta ms sencillo
que nuestra ayuda no sirva de
nada. Una boca menos que
alimentar.

Aquella franqueza impresion a


Thrall, pero opt por no decir nada.
--Me llamo Drek'Thar. Soy el
chamn del Lobo de las Heladas, y
su protector. Quin eres t?
A Thrall le divirti la idea de
que aquel viejo orco marchito fuese
el protector de los lobos de las
heladas. Intent sentarse, y se
sobresalt al encontrarse empujado
contra las pieles por una mano
invisible. Mir a Drek'Thar y vio que
el anciano haba variado sutilmente
la posicin de sus dedos.
--No te he dado permiso para
levantarte. Responde a mi
pregunta, forastero, o me ver
obligado a reconsiderar nuestra
oferta de hospitalidad.
Thrall, mirando al anciano con
renovado respeto, contest:

--Me llamo Thrall.


Drek'Thar escupi.
--Thrall! Una palabra humana,
y de sumisin, adems.
--S, una palabra que significa
esclavo en su idioma. Pero ya no
soy ningn esclavo, aunque
conservo el nombre para
recordarme mis obligaciones. He
escapado de mis c adenas y deseo
descubrir mi verdadera historia.
--Sin pensarlo, intent sentarse de
nuevo, y otra vez se vio empujado
de espaldas. En esa ocasin, vio
que las manos agarrotadas se
crispaban levemente. S que deba
de ser un chamn poderoso.
--Por qu te e
ncontraron
vagando en medio de una ventisca
nuestros amigos lobos?
--exigi
Drek'Thar. Apart los ojos de

Thrall, y ste se dio cuenta de que


el anciano estaba ciego.
--Es una larga historia.
--Tengo tiempo.
Thrall tuvo que rerse.
Empezaba a caerle bien a
quel
estrafalario y viejo chamn. Se
rindi a la fuerza implacable que lo
mantena postrado de espaldas y
narr su historia. Cmo lo haba
encontrado Blackmoore cuando era
un beb, cmo lo haba criado y le
haba enseado a leer y a luchar.
Habl al chamn de la amabilidad
de Tari, de los orcos apticos que
haba encontrado en los campos,
de cmo haba conocido a Grito
Infernal, que le haba enseado el
cdigo del guerrero y el idioma de
su pueblo.
--Fue Grito Infernal el que me

cont que el Lobo de las Hel adas


era mi clan --concluy--. Lo supo
gracias al trozo de tela en que me
encontraron envuelto cuando era
un beb. Puedo ensertelo... --Se
call, mortificado. Claro que no
poda ensearle nada a Drek'Thar.
Esperaba que el chamn se
sintiera ofendido pero , en vez de
eso, Drek'Thar extendi la mano.
--Dmelo.
La presin que senta en el
pecho se alivi, y Thrall pudo
sentarse. Rebusc en su mochila
en busca de los restos de la tela
del Lobo de las Heladas y, sin
pronunciar palabra, se lo entreg al
chamn.
Drek'Thar lo cogi con ambas
manos y se lo llev al pecho.
Murmur unas palabras que Thrall

no supo distinguir, y asinti.


--Lo que sospechaba --dijo, con
un pesado suspiro. Le devolvi la
tela a Thrall --. Es cierto que el
diseo de los lobos de las helada s
se utiliz para confeccionar ese
pao, tejido por la mano de tu
madre. Pensbamos que habas
muerto.
--Cmo sabes que...?
--En
ese momento, Thrall cay en la
cuenta del alcance de lo que haba
dicho Drek'Thar. Se sinti
esperanzado--. Conoces a mi
madre? Y a mi padre? Quin
soy?
Drek'Thar levant la cabeza y
mir a Thrall con sus ojos ciegos.
--Eres el nico hijo de Durotan,
nuestro antiguo caudillo, y de su
valiente compaera, Draka.

***
Mientras Thrall daba cuenta de
un reconstituyente estofado
de
carne con verduras y races,
Drek'Thar le cont el resto de la
historia, al menos tal y como l la
conoca. Se haba llevado al joven
orco a su cueva y, con el fuego
crepitando con fuerza y con
gruesas pieles abrigando sus
cuerpos, el viejo chamn y
incipiente guerrero disfrutaban del
calor y de la comodidad. Palkar, su
lazarillo, quien con tanta diligencia
lo alertara cuando Thrall se hubo
despertado, sirvi el estofado y
acerc con delicadeza el clido
cuenco de madera a las manos de
Drek'Thar.

El orco se concentr en el
caldo, postergando las palabras.
Palkar permaneci sentado en
silencio. Lo nico que se oa era el
crepitar de las llamas y la pausada
y honda respiracin de Odo
Sagaz, el lobo de Drek'Thar. Al
anciano chamn le costaba narrar
aquella historia; una historia que
nunca haba imaginado que
necesitara volver a relatar.
--Tus padres eran los ms
honorables de todos los lobos de
las heladas. Nos abandonaron para
ocuparse de una tarea ingrata, y no
regresaron jams. No sabamos
qu hab a sido de ellos... hasta
ahora. --Seal en direccin al
paal--. Las fibras de la tela me lo
han contado. Fueron asesinados, y
t sobreviviste para ser criado por

humanos.
El pao no estaba vivo, pero
haba sido confeccionado con la
lana de las cabras blancas que
poblaban las montaas. Dado que
la lana haba pertenecido en su da
a un ser vivo, posea cierta
consciencia. No poda proporcionar
detalles, pero hablaba de la sangre
que se haba derramado y la h aba
salpicado con gotas de rojo oscuro.
Tambin describa en parte a
Thrall, reafirmando la historia del
joven orco y confirindole trazas de
verdad que eran una garanta para
Drek'Thar.
Poda sentir la incredulidad de
Thrall ante el hecho de que los
restos de la tela le hubieran
"hablado" sin condiciones.
--Qu tarea les cost la vida a

mis padres? --quiso saber el joven


orco.
Mas Drek'Thar no estaba
dispuesto a compartir esa
informacin.
--Tal vez te lo diga a su debido
tiempo. Has venido en invierno, l a
estacin ms rida de todas y,
como miembros de tu clan,
debemos cobijarte. Eso no quiere
decir que recibas alimento, abrigo y
refugio sin recompensa.
--No esperaba ese trato. Soy
fuerte. Puedo trabajar duro, y
ayudaros a cazar. Puedo
ensearos algunas d
e las
costumbres humanas, para que
estis mejor preparados para
enfrentaros a ellos. Puedo...
Drek'Thar levant una mano
imperiosa, silenciando el ferviente

discurso de Thrall. Escuch. El


fuego estaba hablando con l. Se
inclin hacia l, a fin de escucha r
mejor sus palabras.
Drek'Thar estaba asombrado.
El fuego era el ms indisciplinado
de los elementos. Apenas se
dignaba a responder cuando se le
preguntaba tras cumplir con todos
los rituales necesarios para
agasajarlo, y ahora, el fuego
estaba hablando con l... acerca de
Thrall!
Vio en su mente imgenes del
valiente Durotan, y de la hermosa y
feroz Draka. Cmo os echo de
menos, mis viejos amigos, pens.
Ahora vuestra sangre regresa a m,
en forma de vuestro hijo. Un hijo
del que el espritu del fuego ha bla
bien. Pero no puedo conferirle sin

ms el manto del liderazgo, no


mientras sea an tan joven,
mientras no haya sido puesto a
prueba... mientras conserve la
mancha de la humanidad!
--Desde que se fue tu padre, he
sido lder del Lobo de las Heladas
--anunci Drek'Thar --. Acepto tu
oferta de ayudar al clan, Thrall, hijo
de Durotan. Pero tendrs que
ganarte tu puesto.
***
Seis das despus, mientras
Thrall se abra camino en medio de
una tormenta de nieve de regreso
al campamento del clan, cargando
con un animal enorme y peludo que
haban abatido los lobos de las
heladas y l, se pregunt si tal vez

la esclavitud no fuese ms sencilla.


En cuanto se le hubo ocurrido
esa idea, la desech. Ahora estaba
con su propia gente, aunque
seguan mirndolo con host ilidad y
le dispensaban su hospitalidad a
regaadientes. Era siempre el
ltimo en comer. Incluso los lobos
devoraban su parte antes que
Thrall. Suyo era el lugar ms fro
donde dormir, suya la capa ms
fina, suyas las peores armas, los
recados y las faenas
ms
onerosas. Todo lo aceptaba con
humildad, vindolo por lo que en
realidad era: un intento por ponerlo
a prueba, por asegurarse de que
no haba acudido a los lobos de las
heladas con la pretensin de ser
tratado a cuerpo de rey... como
Blackmoore.

Y as , echaba tierra sobre las


letrinas, desollaba a los animales,
recoga lea y haca todo lo que le
pedan sin rechistar. Al menos en
esa ocasin tena a los lobos de las
nieves para hacerle compaa.
Una tarde, le haba preguntado
a Drek'Thar acerca de la r elacin
entre los lobos y los orcos. Estaba
familiarizado con el concepto de la
domesticacin de animales, desde
luego, pero aquello pareca distinto,
ms profundo.
--Lo es --repuso Drek'Thar --.
Los lobos no estn domados, no en
la acepcin de la palabra q
ue t
conoces. Se han convertido en
nuestros amigos porque yo se lo he
pedido. Forma parte de las
responsabilidades del chamn.
Poseemos un lazo con la

naturaleza, y siempre nos


esforzamos por trabajar en armona
con ella. Sera provechoso para
nosotros si
los lobos fuesen
nuestros amigos. Que cazaran con
nosotros y nos proporcionaran
calor cuando nuestras pieles no
bastasen. Que nos alertaran de la
presencia de extraos, como
hicieron contigo. Habras muerto si
no te hubiesen encontrado
nuestros amigos lob os. A cambio,
nosotros nos aseguramos de que
ellos estn bien alimentados, de
curar sus heridas, de que sus
cachorros no deban temer a las
poderosas guilas que planean
sobre las montaas durante la
poca de cra. Hemos establecido
pactos similares con las
cabras,
aunque ellas no son tan

inteligentes como los lobos. Nos


donan lana y leche y, en tiempos
de necesidad, alguna habr de
sacrificar su vida. A cambio, las
protegemos. Son libres de romper
el pacto en cualquier momento
pero, en los ltimos treinta a
os,
ninguna lo ha hecho.
Thrall no daba crdito a sus
odos. sa s que era una magia
poderosa.
--No slo forjis alianzas con
los animales, no es as?
Drek'Thar asinti.
--Puedo invocar a la nieve, y al
viento, y al relmpago. Los rboles
se inclinan an te m si se lo pido.
Los ros corren en la direccin que
yo les indique.
--Si tu poder es tan grande,
cmo es que segus viviendo en

un lugar tan inhspito? Si lo que


dices es verdad, podras convertir
esta cumbre yerma en un jardn
exuberante. Abundara el alimento,
vuestros enemigos jams os
encontraran...
--Y violara el acuerdo
primordial con los elementos, y la
naturaleza no volvera a responder
a mis peticiones! --aull Drek'Thar.
Thrall dese haber podido retirar
sus palabras, pero era demasiado
tarde. Resultaba obvio que haba
ofendido al chamn --. Es que no
entiendes nada? Tanto han
hundido sus garras en ti los
humanos que no puedes ver en
qu estriba el poder de un
chamn? Todas esas cosas se me
conceden porque las pido, con
respeto y de coraz n, y porque

estoy dispuesto a ofrecer algo a


cambio. Pido tan slo lo
imprescindible para cubrir las
necesidades bsicas de mi pueblo.
En ocasiones, solicito grandes
favores, pero slo cuando la causa
es justa e ntegra. A cambio, doy
las gracias por esto s poderes, a
sabiendas de que me son
prestados, no los compro. Me son
concedidos porque ellos quieren,
no porque yo lo exija! No son
esclavos, Thrall. Son entidades
poderosas que acuden por
voluntad propia, compaeras de mi
magia, no mis sirvientes. Pagh
!
--Solt un gruido y le volvi la
espalda a Thrall
--. Nunca lo
entenders.
No volvi a hablar con Thrall en
muchos das. Thrall continu

ocupndose de nimiedades, pero


pareca que cada vez se
distanciaba ms de los lobos de las
heladas, en vez de acercarse. Una
tarde, estaba tapando las letrinas
cuando uno de los machos jvenes
exclam:
--Esclavo!
--Me llamo Thrall.
El otro orco se encogi de
hombros.
--Thrall, esclavo. Es lo mismo.
Mi lobo est
enfermo y se ha
ensuciado en el lecho. Limpalo.
Thrall profiri un gruido
gutural.
--Lmpialo t. No soy tu siervo,
soy un husped del Lobo de las
Heladas.
--Ah, s? Llamndote
esclavo? Toma, humano, cgelo!

--Tir una manta que cubri a


Thrall antes de que ste pudiera
reaccionar. Una fra humedad se
adhiri a su rostro; oli el hedor de
la orina.
Algo se rompi en su interior.
Una clera roja le nubl la vista y
grit ultrajado. Desgarr la sucia
manta y apret los puos.
Comenz a pisotear el suelo
rtmicamente, furioso, como hiciera
tiempo atrs en la arena. Slo que
all no haba ninguna multitud
vociferante, tan slo un pequeo
crculo de orcos silenciosos que lo
observaban.
El joven orco levant la barbilla,
empecinado.
--Te he dicho que lo limp
ies,
esclavo.
Thrall lanz un aullido y salt.

El joven orco cay derribado,


aunque no sin presentar batalla.
Thrall no sinti cmo ceda su
carne bajo las afiladas uas
negras. Lo nico que senta era la
furia, el ultraje. l no era el esclavo
de nadie.
Lo cogieron en vilo y lo
arrojaron contra una pila de nieve.
La impresin de la fra humedad le
hizo recuperar el sentido, y se dio
cuenta de que haba echado a
perder cualquier oportunidad de ser
aceptado por aquella gente. Aquel
pensamiento fue como un ma zazo;
se qued sentado en la nieve,
hundido en ella hasta la cintura,
con la cabeza gacha. Haba
fracasado. No tena adonde ir.
--Me preguntaba cunto ibas a
tardar --dijo Drek'Thar. Thrall alz

la mirada, desolado, para ver al


ciego de pie delante de l
--. Me
sorprenda que hubieras llegado
hasta aqu.
Despacio, Thrall se incorpor.
--He levantado la mano contra
mis anfitriones
--dijo,
apesadumbrado--. Me marcho.
--Nada de eso
--rechaz
Drek'Thar. Thrall se volvi para
mirarlo--. La primera prueba
consista en ver si eras tan
arrogante como para pedir que te
aceptramos sin ms. Si hubieras
llegado aqu exigiendo convertirte
en el jefe porque tal es tu derecho
de nacimiento, te habramos
expulsado... y habramos enviado a
nuestros lobos para cerciorarnos
de que no regresabas. Tenas que
demostrar tu humildad antes de

que te admitisemos. Pero


tampoco podramos respetar a
alguien capaz de soportar el
servilismo por tiempo indefinido. Si
no hubieras respondido a los
insultos de Uthul, no habras
demostrado ser un autntico orco.
Me alegra ver que eres tan humilde
como orgulloso, Thrall.
Con delicadeza, Drek'Thar
apoy una mano avellanada en el
musculoso brazo de Thrall.
--Ambas cualidades son
necesarias para quien ha de seguir
la senda del chamn.

_____ 13 _____
Aunque el resto de aquel largo
invierno fue muy crudo, Thrall se
aferr al calor que lo imbua y
pens que aquel fro palideca en
comparacin. Lo haban aceptado
como miembro del clan, y ni
siquiera entre los de la Cancin de
Guerra se hab
a sentido tan
estimado. Pasaba los das cazando
junto a los miembros del clan que
constituan ahora su familia y
escuchando a Drek'Thar. Las
noches daban paso a animadas y

ruidosas reuniones alrededor de


una pira, donde se entonaban
canciones y se contaban historias
de antiguos das de gloria.
A pesar de que Drek'Thar lo
agasajaba a menudo con relatos de
su valiente padre, Durotan, Thrall
tena el presentimiento de que el
anciano orco se guardaba algo
para s. Sin embargo, no quiso
forzar la situacin. Thra ll confiaba
por completo en Drek'Thar, y saba
que el chamn le contara todo lo
que necesitara saber, cuando
necesitara saberlo.
Tambin se haba hecho con
un amigo extraordinario. Una
noche, mientras el clan y sus
compaeros lobos se encontraban
reunidos alrededor del fuego como
tenan por costumbre, un joven

lobo se separ de la manada que


sola dormir en la linde del crculo
de luz y se acerc. Los lobos de las
heladas enmudecieron.
--Esta hembra elegir
--dijo
Drek'Thar, solemne. Haca mucho
que Thrall
haba dejado de
sorprenderse por cmo el chamn
saba cosas como cul era el sexo
del lobo y lo dispuesta que estaba
a elegir, significara lo que
significase eso. No sin esfuerzo,
Drek'Thar se irgui y extendi los
brazos hacia la loba --. Preciosa,
deseas establecer un vnculo con
alguien de nuestro clan. Ven y elige
a aquel al que estars unida
durante el resto de tu vida.
La loba no se precipit. Se
tom su tiempo, moviendo las
orejas, examinando con sus ojos

negros a todos los orcos presentes.


Casi todo s ellos disponan ya de
algn compaero, pero eran
muchos los que no, sobre todo los
ms jvenes. Uthul, que haba
trabado una rpida amistad con
Thrall despus de que ste se
rebelara contra sus atropellos, se
tens en ese momento. Thrall
saba que su ami go quera que
aquella bestia adorable y grcil lo
eligiera a l.
Los ojos de la loba se
encontraron con los de Thrall, que
sinti como si una descarga
recorriera todo su cuerpo.
La hembra trot hacia Thrall y
se recost a su lado. El orco sinti
una clida oleada de afinidad por
aquella criatura, aunque
pertenecan a dos especies

distintas. Saba, sin saber muy bien


cmo, que la loba permanecera
junto a l hasta que uno de ellos
dejara atrs esta vida.
Despacio, Thrall alarg el brazo
para acariciar la del icada cabeza
del animal. Qu suave y tupido era
su pelaje. Sinti que lo embargaba
la dicha.
El grupo barrunt gruidos de
aprobacin, y Uthul, pese a su
desilusin, fue el primero en
palmear la espalda de Thrall.
--Dinos su nombre
--pidi
Drek'Thar.
--Se llama Cancin de Nieve
--repuso Thrall, sin entender cmo
lo saba. La loba entrecerr los
ojos, y el orco sinti la satisfaccin
que emanaba de ella.

***
Drek'Thar revel por fin cul
era la razn por la que haba
muerto Durotan aquella noche de
finales de invierno. Conforme
relumbraba el sol, se volva ms
comn el sonido de las nieves al
derretirse. Thrall asista en
respetuoso silencio al chamn
mientras ste ejecutaba un ritual en
honor del deshielo primaveral, al
que peda que desviara su curso lo
suficiente como para no inundar el
campamento del Lobo de las
Heladas. Como ya era su
costumbre, Cancin de Nieve
estaba de pie junto a l, como una
sombra blanca, silenciosa y leal.
Thrall sinti que algo se agitaba
en su interior. Oy una voz:

Atendemos a la peticin de
Drek'Thar, y no nos parece
descabellada. No fluiremos hacia
donde vivs t y los tuyos, chamn.
Drek'Thar hizo una reverencia y
puso trmino formal a la
ceremonia.
--Lo he odo --dijo Thrall --. He
odo cmo te responda la nieve.
Drek'Thar volvi sus ojos
ciegos hacia Thrall.
--S que lo has odo. Eso
significa que ests preparado, que
has aprendido y comprendido todo
lo que tena que ensearte.
Maana te enfrentars a tu
iniciacin pero, esta noche, ven a
mi cueva. Tengo algo que contarte.
Cuando se hubo hecho de
noche, Thrall apareci en la cueva.
Odo Atento, el compaero lobo de

Drek'Thar, ga de alegra. El
chamn indic a Thrall que entrara.
--Sintate
--orden. Thrall
obedeci. Cancin de Nieve se
acerc a Odo Atento y se
acariciaron los hocicos antes de
convertirse en sendos ovillos y
quedarse dormidos enseguida
--.
Tienes muchas preguntas acerca
de tu padre y su destino. He
evitado responderlas, pero ha
llegado la hora de que lo sepas.
Pero antes, jura por todo lo que
tenga valor p ara ti que nunca le
dirs a nadie lo que estoy a punto
de desvelar, hasta que recibas la
seal que indique lo contrario.
--Lo juro --dijo Thrall, solemne.
Su corazn lata desbocado. Al
cabo de tantos aos, iba a conocer
la verdad.

--Ya sabes que fuimos


exiliados por el difunto Gul'dan. Lo
que no conoces es el motivo. Nadie
saba cul era la razn, salvo tus
padres y yo, por expreso deseo de
Durotan. Cuanta menos gente
supiera lo que saba l, ms seguro
estara su clan.
Thrall no dijo nada, pero estaba
memorizando cada palabra de
Drek'Thar.
--Ahora sabemos que Gul'dan
era malvado, y que no haba lugar
en su corazn para pensar en los
intereses del pueblo orco. Lo que la
mayora desconoce es la magnitud
de su traici n, y el terrible precio
que ahora pagamos por lo que nos
hizo. Durotan lo saba, y ese
conocimiento lo condujo al
destierro. Draka y l (y t, joven

Thrall), regresasteis a las tierras del


sur para contarle al poderoso jefe
orco Orgrim Martillo de Condena
que Gul'dan nos haba traicionado.
No sabemos si tus padres llegaron
a ver a Martillo de Condena, pero s
sabemos que fueron asesinados
por lo que saban.
Thrall se mordi la lengua para
no exclamar:
Qu es lo que
saban? Drek'Thar realiz una larga
pausa, antes de continuar.
--Lo nico a lo que aspiraba
Gul'dan era a acaparar el poder, y
nos sumi en una especie de
esclavitud para conseguirlo. Form
un grupo llamado el Consejo de las
Sombras; este grupo, compuesto
por l mismo y por muchos y
malvados brujos orcos, dictaba
todas las acciones de los orcos. Se

unieron a demonios que les


concedieron blasfemos poderes, y
que imbuyeron a la Horda de una
pasin tal por la muerte y el
combate que la gente se olvid de
las antigu as costumbres, de la
senda de la naturaleza, y del
chamn. Lo nico que perseguan
era la muerte. Has visto el fuego
rojo que arde en los ojos de los
orcos de los campos, Thrall. Esa
marca denuncia que han sido
gobernados por poderes
demonacos.
Thrall con tuvo el aliento.
Enseguida le vio a la cabeza Grito
Infernal, sus brillantes ojos
escarlatas, su cuerpo demacrado.
Empero, Grito Infernal conservaba
el juicio. An reconoca el poder de
la clemencia, no se haba rendido a

la sed de sangre ni al temible


letargo que haba visto l en los
campos. Grom Grito Infernal deba
de haberse enfrentado a los
demonios todos los das, y
continuaba resistindose a ellos. La
admiracin que senta Thrall por el
caudillo aument al darse cuenta
de lo fuerte que deba de ser
la
voluntad de Grito Infernal.
--Creo que el letargo que dices
haber observado en los campos es
la vacuidad que impregna a nuestro
pueblo tras la retirada de las
energas demonacas. Sin esa
energa externa, se sienten dbiles,
ablicos. Quiz ni siquiera
sepan
por qu se sienten as, o no les
importe lo suficiente como para
preguntrselo. Son como cuencos
vacos, Thrall, que en el pasado

estuvieron llenos de veneno. Ahora


claman para volver a sentirse
plenos. Lo que anhelan es la
recuperacin de las antigu
as
costumbres. El chamanismo, la
conexin con los poderes sencillos
y puros de las fuerzas y leyes de la
naturaleza, volvern a llenarlos y a
saciar su desmesurado apetito.
Esto, y nada ms que esto, los
despertar de su estupor y les
recordar que todos p rocedemos
de un linaje lleno de orgullo y
coraje.
Thrall continuaba escuchando,
embelesado, atento a cada una de
las palabras de Drek'Thar.
--Tus padres estaban al
corriente del pacto con la
oscuridad. Saban que esa Horda
sanguinaria era un artificio tan

antinatural como pudiera uno


imaginarse. Los demonios y
Gul'dan le haba arrebatado a
nuestro pueblo su coraje natural y
lo haban deformado hasta
convertirlo en algo que sirviera a
sus propios fines. Durotan lo saba,
y sa fue la causa de que su clan
fuera exiliado. Lo acept pero, al
nacer t, supo que ya no poda
guardar silencio por ms tiempo.
Quena que t crecieras en un
mundo mejor, Thrall. Eras su hijo y
su heredero. Habras sido el
siguiente jefe. Draka y l se
adentraron en los territorios del su r,
como ya te he dicho, para
encontrar a su viejo amigo Orgrim
Martillo de Condena.
--Conozco ese nombre. Era el
poderoso seor de la guerra que

aun a todos los clanes contra los


humanos.
Drek'Thar asinti.
--Era sabio y valiente, un buen
lder de nuestro
pueblo. Los
humanos terminaron por alzarse
con la victoria, la traicin de
Gul'dan (al menos una plida
sombra de su verdadera magnitud)
fue puesta al descubierto y los
demonios se batieron en retirada.
El resto ya lo conoces.
--Martillo de Condena, fue
asesinado?
--Creemos que no, pero no se
ha vuelto a saber nada de l desde
entonces. De vez en cuando llegan
rumores hasta nestros odos que
hablan de que se ha convertido en
un ermitao, que se ha escondido
del mundo, o que ha sido

capturado. Muchos lo c onsideran


una leyenda que regresar para
liberarnos cuando llegue la hora.
Thrall mir a su maestro, con
inters.
--Qu es lo que crees t,
Drek'Thar?
El anciano orco solt una risita
gutural.
--Creo que ya te he contado
bastante, y que es hora de que
descanses. Maana tendr lugar tu
iniciacin, si as ha de ser. Ms
vale que te prepares.
Thrall se levant y realiz una
respetuosa reverencia. Aun cuando
el chamn no pudiera ver el gesto,
no lo hizo por Drek'Thar, sino por s
mismo.
--Vamos, Cancin de Nie
ve
--llam. La loba blanca, obediente,

se adentr en la noche junto a su


compaero del alma.
***
Drek'Thar escuch. Cuando se
hubo cerciorado de que se haban
marchado, llam a Odo Atento.
--Tengo un encargo para ti,
viejo amigo. Ya sabes lo que tiene s
que hacer.
***
Thrall, aunque haba procurado
descansar en la medida de lo
posible, descubri que el sueo lo
eluda. Se senta demasiado
excitado, demasiado aprensivo
acerca de esa iniciacin. Drek'Thar
no le haba contado nada. Deseaba

de corazn tener alguna idea sobre


lo que le esperaba.
Segua en vela cuando el gris
amanecer llen su cueva de tenue
luz. Se levant y sali, para
encontrarse con la sorpresa de que
todo el mundo estaba despierto y
reunido en silencio a la entrada de
su cueva.
Thrall abri la boca para decir
algo, pero Drek'Thar lo detuvo con
un ademn.
--No podrs hablar hasta que
yo te d permiso. Vete enseguida,
dirgete a las montaas. Cancin
de Nieve debe quedarse. No has
de comer ni beber nada, sino
meditar acerca de la send
a que
ests a punto de iniciar. Cuando el
sol se haya puesto, regresa y
comenzar el rito.

Obediente, Thrall se dio la


vuelta y se march. Cancin de
Nieve, sabedora de lo que se
esperaba de ella, no sigui sus
pasos. Levant la cabeza y
comenz a aullar. Los dems lobos
se unieron a ella, y aquel coro
dulce y salvaje acompa a Thrall
mientras se alejaba, solo, para
meditar.
El da transcurri ms deprisa
de lo que se haba esperado. Tena
la cabeza llena de preguntas, y se
sorprendi cuando la luz cambi y
el sol, anaranjado contra el cielo
invernal, comenz a moverse hacia
el horizonte. Regres en el
momento en que sus ltimos rayos
baaban el campamento.
Drek'Thar estaba esperndolo.
Thrall se fij en que no se vea a

Odo Atento por ninguna parte, lo


que era inusitado, pero supuso que
formaba parte del rito. Tampoco
Cancin de Nieve estaba presente.
Se acerc a Drek'Thar y aguard.
El anciano orco le indic que lo
siguiera.
Condujo a Thrall al otro lado de
una cordillera cubierta de nieve, a
una zona que no haba visto antes.
En respuesta a la pregunta muda,
Drek'Thar respondi:
--Este lugar siempre ha estado
aqu, pero no desea ser visto. Por
consiguiente, slo ahora, cuando te
da la bienvenida, se vuelve visible
para ti.
Thrall sinti que aumentaba su
nerviosismo, pero contuvo sus
palabras. Drek'Thar movi las
manos y la nieve se fundi ante los

ojos de Thrall, descubriendo una


enorme plataforma circular de roca.
--Sitate en el centro, Thrall,
hijo de Durotan --dijo Drek'Thar. Su
voz ya no era spera y
trmula,
sino que estaba imbuida de un
poder y una autoridad que Thrall no
haba odo antes, obedeci
--.
Preprate para conocer a los
espritus de la naturaleza.
A Thrall le dio un vuelco el
corazn.
No pas nada. Esper. Segu a
sin ocurrir nada. Se revolvi,
intranquilo. El sol ya se haba
puesto y comenzaban a aparecer
las estrellas. Comenzaba a
impacientarse y a malhumorarse
cuando reson una voz atronadora
dentro de su cabeza: La paciencia
es la primera prueba.

Thrall inhal
una brusca
bocanada. La voz son de nuevo.
Soy el espritu de la tierra,
Thrall, hijo de Durotan. Soy el suelo
que engendra frutos, los pastos
que alimentan a las bestias. Soy la
roca, el esqueleto del mundo. Soy
todo lo que crece y habita en mi
seno, sea lombriz, rbol o flor.
Pregntame.
Qu he de preguntarte?,
pens Thrall.
Se produjo una extraa
sensacin, casi tan clida como la
risa.
Conocer la pregunta forma
parte de la prueba.
Thrall se sobrecogi, antes de
serenarse, como le haba
enseado Drek'T har. Una pregunta
aflor despacio en su mente:

Me prestars tu fuerza y tu
poder cuando lo necesite, por el
bien del clan y de aquellos a los
que estaramos dispuestos a
ayudar?
Pide, fue la respuesta.
Thrall comenz a pisotear con
fuerza. Sinti que el p
oder
aumentaba en su interior, como
siempre haca pero, por primera
vez, no vena acompaado de la
sed de sangre. Era clido y fuerte,
y pareca tan slido como los
huesos de la tierra misma. Repar
apenas en que la mismsima tierra
se estremeca bajo sus pies, y no
fue hasta ese momento que una
fragancia dulce y sutil se apoder
de su olfato cuando hubo abierto
los ojos.
La tierra se haba abierto en

numerosas fisuras, y brotaban las


flores en cada palmo de roca.
Thrall se qued sin aliento.
Te he concedid o mi ayuda, por
el bien del clan y de aquellos a los
que estarais dispuestos a ayudar.
Hnrame, y ese regalo ser
siempre tuyo.
Thrall sinti que el poder se
atenuaba, dejndolo trmulo a
causa de la impresin ante lo que
haba invocado y controlado. Mas
slo dispuso de un momento para
maravillarse, puesto que ya
resonaba otra voz en su cabeza.
Soy el espritu del aire, Thrall,
hijo de Durotan. Soy el viento que
calienta y enfra la tierra, que llena
tus pulmones y te mantiene
con
vida. Transporto a las aves, a los
insectos y a los dragones, as como

a todas las cosas que se atreven a


surcar mis imponentes alturas.
Pregntame.
En esta ocasin, Thrall saba
qu hacer, y formul la misma
pregunta. La sensacin de poder
que lo imbu y fue distinta: ms
ligera, ms libre. Aun cuando le
estuviera prohibido hablar, no pudo
contener la risa que borbot desde
su alma. Sinti la caricia de los
vientos clidos que acercaban todo
tipo de deliciosos olores a su nariz
y, cuando hubo abierto lo s ojos, se
encontr flotando a gran altura por
encima del suelo. Drek'Thar estaba
tan lejos a sus pies que pareca el
juguete de un nio. Pero Thrall no
tuvo miedo. El espritu del aire lo
sujetaba; haba pedido, y le haba
sido concedido.

Con delicadez, d
escendi
planeando hasta que sinti la
piedra firme bajo sus pies. El aire le
dedic una ltima caricia antes de
disiparse.
Thrall volvi a sentirse imbuido
de poder, casi doloroso en esta
ocasin. Sinti un calor abrasador
en el estmago, y la piel empapa da
de sudor. Se apoder de l un
deseo abrumador de abalanzarse
sobre las pilas de nieve ms
cercanas. El espritu del fuego
haba acudido, y solicit su ayuda.
Respondi.
Se produjo un ensordecedor
estallido por encima de su cabeza y
Thrall, sobresaltado, alz la vista.
El relmpago marcaba sus
peligrosos pasos de baile en el
firmamento nocturno. Thrall supo

que estaba all para obedecer sus


rdenes. Las flores que haban
cuajado la tierra abierta explotaron
en llamaradas, crepitando y
quedando reducidas a cenizas en
cuestin de escasos latidos. Aquel
era un elemento peligroso, y Thrall
pens en las agradables hogueras
que haban mantenido con vida a
su clan. Al instante, el fuego se
apag para reformarse en una
pequea zona contenida y
acogedora.
Thrall dio las gracias al espritu
del fuego y sinti cmo se alejaba
su presencia. Comenzaba a
sentirse exhausto por toda aquella
energa que se alternaba para
inundarlo y luego abandonarlo, y se
alegr de que slo quedara un
elemento por conocer.

El espritu del agua fluy hacia


l, apaciguando y aliviando las
quemaduras que haba dejado
atrs el espritu del fuego. Thrall
tuvo una visin del ocano, aunque
nunca antes lo haba visto, y
extendi la mente para atisbar sus
profundidades abisales. Algo fro
toc su p iel. Abri los ojos para ver
que estaba cayendo un pesado
manto de nieve. Con un
pensamiento, la convirti en lluvia,
y luego ces de repente. El solaz
del espritu del agua en su interior
lo tonific y lo fortaleci, y lo dej
marchar tras darle las graci as de
corazn.
Volvi la mirada hacia
Drek'Thar, pero el chamn hizo un
gesto con la cabeza.
--La prueba an no ha

terminado.
De improviso, Thrall se
estremeci de la cabeza a los pies,
posedo por un poder que lo dej
sin respiracin. Desde luego. El
quinto elemento.
El espritu de la naturaleza.
Somos el espritu de la
naturaleza, la esencia y las almas
de todos los seres vivos. Somos los
ms poderosos de todos, por
encima de los terremotos, de los
huracanes, de los incendios y de
las inundaciones. Habla, Thrall, y
dinos por qu crees que eres
merecedor de nuestra ayuda.
Thrall no poda respirar. Estaba
abrumado por el poder que se
agitaba dentro y fuera de l. Se
oblig a abrir los ojos y vio unas
plidas siluetas que se

arremolinaban a su alrededor. Una


era la de un lobo, otra la de una
cabra, otra la de un orco, un
humano y un ciervo. Supo que
todos los seres vivos tenan un
espritu, y se apoder de l la
desesperacin ante la idea de tener
que sentir y controlarlos a todos.
Mas, antes de lo que hubiera
imaginado, los espritus lo
inundaron y lo abandonaron. Thrall
se sinti desorientado por el asalto,
pero se oblig a concentrarse, a
dirigirse a cada uno de ellos con
respeto. Le result imposible y
cay de rodillas.
Un agradable sonido inund el
aire; T hrall se esforz por levantar
una cabeza que le pareca tan
pesada como una roca.
Ahora flotaban hacia l,

serenos, y supo que lo haban


juzgado y que les haba parecido
digno. Un venado fantasmal brinc
a su alrededor, y supo que jams
podra volver a dar
un bocado a
una pata de ciervo sin sentir su
espritu y dar gracias por el
alimento que provea. Sinti una
afinidad con cada orco que haba
nacido alguna vez, e incluso el
espritu humano se pareca ms a
la dulce presencia de Taretha que
a la siniestra
crueldad de
Blackmoore. Todo era radiante,
aun cuando en ocasiones bordeara
la oscuridad; toda la vida estaba
conectada, y cualquier chamn que
jugueteara con la cadena sin el
mayor respeto y cuidado por ese
espritu estara abocado al fracaso.
Desaparecieron. Thrall se

desplom de bruces,
completamente exhausto. Sinti la
mano de Drek'Thar en el hombro,
sacudindolo. El anciano chamn
insisti en que Thrall se sentara.
Nunca en toda su vida se haba
sentido tan dbil y desvalido.
--Bien hecho, hijo
--dijo
Drek'Thar, con voz trmula por la
emocin--. Esperaba que
aceptaran... Thrall, debes saberlo.
Hace aos, no, dcadas, que los
espritus no aceptan a un chamn.
Estaban enfadados con nosotros
por culpa del pacto con las tinieblas
de nuestros brujos, por su
corrupcin de la magia. Quedan
muy pocos chamanes, todos tan
viejos como yo. Los espritus han
esperado a que apareciera alguien
merecedor de recibir sus dones; t

eres el primero que ha recibido


este honor en mucho, mucho
tiempo. Me tema que los esprit us
se negaran a colaborar con
nosotros para siempre, pero...
Thrall, no he visto un chamn ms
fuerte en toda mi vida, y slo ests
empezando.
--Yo... yo crea que me sentira
poderoso --tartamude Thrall, con
un hilo de voz --, pero, en vez de
eso... slo siento humildad...
--Eso es lo que te honra.
--Drek'Thar acarici la mejilla de
Thrall--. Durotan y Draka se
sentiran muy orgullosos de ti.

_____ 14 _____
Con los espritus de la tierra, el
aire, el fuego, el agua y la
naturaleza por compa eros, Thrall
se senta ms fuerte y confiado que
en toda su vida. Trabaj junto a
Drek'Thar para aprender las
"invocaciones" especficas, como
las llamaba el anciano.
--Los brujos los llamaran
hechizos --le dijo a Thrall --, pero
nosotros, los chamanes, no
s
referimos a ellas como
invocaciones. Nosotros

preguntamos y los poderes con los


que trabajamos responden. O no,
segn su voluntad.
--Alguna vez se han negado a
responder?
Drek'Thar guard silencio.
--S --respondi, al cabo. Se
encontraban sentados en l a cueva
de Drek'Thar, departiendo, bien
entrada la noche. Esas
conversaciones eran muy valiosas
para Thrall, y siempre instructivas.
--Cundo? Por qu? --quiso
saber Thrall. De inmediato,
aadi:-- A menos que no desees
hablar de ello.
--Ahora eres un ch
amn, si
bien an en ciernes. Es justo que
conozcas nuestras limitaciones. Me
avergenza admitir que he
solicitado favores impropios en ms

de una ocasin. La primera vez,


ped que una inundacin
destruyera un campamento de
humanos. Estaba furioso y
resentido, puesto que haban
destruido a muchos de nuestro
clan. Pero haba numerosos
heridos en ese lugar, incluso
mujeres y nios, y el agua no quiso
acceder.
--Pero, las inundaciones
ocurren todo el tiempo. Mueren
muchos inocentes, y no sirven a
ningn propsito.
--Sirven al propsito del espritu
del agua, y al de la naturaleza.
Desconozco cules son sus
necesidades y sus planes. Guardan
silencio al respecto. En aquella
ocasin, el agua no vio la
necesidad de ahogar a cientos de

humanos inocentes. Ms adelant e,


cuando la rabia me hubo
abandonado, comprend que el
espritu del agua haba tenido
razn.
--En qu otra ocasin?
Drek'Thar vacil.
--Es probable que te imagines
que siempre he sido viejo, el gua
espiritual del clan.
Thrall sofoc la risa.
--Nadie nac e siendo viejo,
sabio.
--A veces deseara que as
hubiera sido en mi caso. Pero una
vez fui joven, como t ahora, y la
sangre corra clida en mis venas.
Tena una pareja y un hijo.
Murieron.
--En la guerra con los
humanos?

--No fue tan noble.


Sencillamente, enfermaron, y todas
mis splicas a los elementos fueron
en vano. Me consuma el dolor.
--Incluso en esos momentos, su
voz estaba cargada de pesar
--.
Exig que los espritus devolvieran
las vidas que haban arrebatado.
Se e nfadaron conmigo y, durante
muchos aos, desoyeron mis
llamadas. Por culpa de la
arrogancia que me empuj a
solicitar el regreso a la vida de mis
seres queridos, muchos de los
miembros de nuestro clan sufrieron
a causa de mi inhabilidad para
invocar a los
espritus. Cuando
repar en la necedad de mi antojo,
rogu a los espritus para que me
perdonaran. Y me perdonaron.
--Pero... es normal que

quisieras que tus seres queridos


continuaran con vida. Sin duda, los
espritus deban de comprenderlo.
--Ah, as es. Mi primer ruego
fue humilde, y el elemento escuch
con compasin antes de negarse.
Mi segundo ruego fue furioso, y el
espritu de la naturaleza se ofendi
al ver que yo abusaba de ese modo
de la relacin entre el chamn y los
elementos.
Drek'Thar extendi el brazo y
pos una mano en el hombro de
Thrall.
--Es ms que probable que
hayas de soportar el dolor que
causa la prdida de seres queridos,
Thrall. Has de saber que el espritu
de la naturaleza tiene sus razones
para hacer lo que hace, y t debes
respetarlas.

Thrall asinti, pero en su


interior comprenda por completo
los anhelos de Drek'Thar, y no
culpaba al viejo orco por haberse
enfurecido con los elementos en
medio de su tormento.
--Dnde est Odo Atento?
--pregunt, para cambiar de tema.
--No lo s . --Drek'Thar pareca
despreocupado--. Es mi
compaero, no mi esclavo. Parte
cuando lo desea y regresa a su
antojo.
Como si quisiera convencerle
de que ella no se iba a ir a ninguna
parte, Cancin de Nieve apoy la
cabeza en la rodilla de Thrall. El
orco le dio una palmadita, le dese
buenas noches a su maestro y se
dirigi a su cueva para acostarse.

***
Los das transcurran de forma
rutinaria. Thrall dedicaba la mayor
parte de su tiempo a estudiar junto
a D rek'Thar, aunque en ocasiones
se iba de caza con un pequeo
grupo. Utilizaba su recin
establecida relacin con los
elementos para ayudar a su clan:
preguntaba al espritu de la tierra
dnde estaban los rebaos, peda
al espritu del aire que cambiara la
direccin en que soplaba el viento
para que su olor no los delatara al
olfato de las vigilantes criaturas.
Slo en una ocasin pidi ayuda al
espritu de la naturaleza, cuando
sus provisiones comenzaban a
escasear y los haba abandonado
la suerte en la caza.

Saban que haba ciervos en la


zona. Haban encontrado corteza
de rbol mordisqueada y
deposiciones recientes, pero las
taimadas criaturas conseguan
eludirlos desde haca das. Tenan
los estmagos vacos, y ya no
quedaba ms comida. Los nios
comenzaban a quedarse
esculidos.
Thrall cerr los ojos y extendi
su mente. Espritu de la naturaleza,
que insuflas la vida en todas las
cosas, yo te imploro. No pedimos
ms de lo necesario para aplacar el
hambre de nuestro clan. Te pido,
espritu del ciervo, que
hagas un
sacrificio por nosotros. No
malgastaremos ninguno de tus
regalos, y te honraremos.
Dependen muchas vidas de la

cesin de una sola.


Esperaba que las palabras
fuesen las apropiadas. Las haba
enunciado con talante respetuoso,
pero era la primera vez
que
intentaba algo parecido. Cuando
hubo abierto los ojos, vio un ciervo
blanco, de pie, ni a dos brazas de
distancia frente a l. Sus
compaeros no parecan ver nada.
Los ojos del ciervo se fijaron en los
de Thrall, y el animal inclin la
cabeza. Se alej de un brinco;
Thrall vio que no dejaba huellas en
la nieve.
--Seguidme
--dijo. Sus
compaeros del Lobo de las
Heladas se aprestaron a obedecer;
recorrieron cierta distancia antes de
ver a un enorme y robusto ciervo
tendido en la nieve. Una de sus

patas e staba torcida en un ngulo


antinatural, y sus clidos ojos
castaos se vean desorbitados por
el terror. La nieve que lo rodeaba
estaba aplastada; resultaba
evidente que era incapaz de
levantarse.
Thrall se acerc al animal,
proyectando un mensaje de calma ,
guiado por el instinto. No temas, le
dijo. Tu padecimiento terminar
pronto, y tu vida continuar
teniendo significado. Te doy las
gracias, hermano, por tu sacrificio.
El ciervo se relaj y agach la
cabeza. Thrall le acarici el cuello.
Rpidamente, a f in de no hacerle
dao, le parti el largo cuello.
Cuando levant la cabeza, vio que
los dems lo miraban asombrados.
Pero l saba que su pueblo no

comera esa noche gracias a su


voluntad, sino a la del ciervo.
--Llevmonos este animal y
consumamos su carn
e.
Fabricaremos herramientas con los
huesos y ropa con su piel y,
cuando lo hagamos, recordaremos
que nos ha honrado con su regalo.
***
Thrall colabor junto a
Drek'Thar para insuflar energa en
las semillas enterradas, a fin de
que crecieran fuertes y florecieran
en la primavera que ya estaba tan
cerca, y para nutrir a las bestias
nonatas, bien fueran ciervos o
cabras o lobos, que se gestaban en
los vientres de sus madres.
Trabajaron juntos para pedirle al

agua que librara al poblado de los


deshielos primaverales y del peligro
constante de las avalanchas. La
fuerza y la habilidad de Thrall
aumentaban de manera constante;
se encontraba tan inmerso en la
vibrante nueva senda que recorra
que se sorprendi al ver las
primeras flores de primavera
asomando s us cabezas amarillas y
prpuras en medio de la nieve
derretida.
Cuando hubo regresado de su
paseo para recoger las hierbas
sagradas que facilitaban el
contacto del chamn con los
elementos, le sorprendi descubrir
que el Lobo de las Heladas tena
otro visitante.
Este orco era corpulento,
aunque Thrall no poda distinguir si

se deba a la grasa o al msculo,


puesto que se arrebujaba con
firmeza en su capa. Permaneca
muy cerca del fuego, como si no
pudiera sentir la calidez de la
primavera.
Cancin de Nieve corri para
oler y ser olida desde el hocico
hasta la cola por Odo Atento, que
haba regresado al fin. Thrall se
volvi hacia Drek'Thar.
--Quin es el forastero?
--inquiri, en voz baja.
--Un ermitao errante. No lo
conocemos. Dice que Odo Atento
lo enc ontr perdido en las
montaas y lo condujo a nuestro
refugio.
Thrall se fij el cuenco de caldo
que sostena el desconocido en
una de sus grandes manos, as

como en la educada preocupacin


que mostraba el resto del clan por
l.
--Lo habis recibido con m s
amabilidad de la que mostrasteis
conmigo --observ, sin nota de
enojo.
Drek'Thar se ri.
--Lo nico que pide es refugio
durante algunos das antes de
continuar su camino. No se ha
presentado aqu con un trozo de
tela del Lobo de las Heladas
pidiendo que el clan lo adopte.
Adems, ha venido en primavera,
cuando abunda la caza, y no en lo
ms crudo del invierno.
Thrall tuvo que admitir que el
chamn tena razn. Ansioso por
comportarse de forma apropiada,
se sent junto al visitante.

--Saludos, viajero.
Llevis
mucho tiempo en el camino?
El orco lo mir desde el cobijo
de su capucha. Sus ojos grises
eran duros, aunque su respuesta
fue educada, casi deferente.
--Ms del que me atrevo a
recordar, joven. Estoy en deuda
con vosotros. Pensaba que los
lobos de las heladas eran tan slo
una leyenda, inventada por los
compinches de Gul'dan para
intimidar a los dems orcos.
La lealtad a su clan se agit en
el seno de Thrall.
--Se nos exil injustamente, y
hemos demostrado nuestra vala al
forjarnos una vida en este
rido
lugar.
--Pero, tengo entendido que, no
hace tanto tiempo, t eras tan

extrao para este clan como lo soy


yo. Me han hablado de ti, joven
Thrall.
--Espero que hayan hablado
bien --repuso Thrall, sin saber qu
decir.
--Bastante bien
--fue la
enigmtica contestacin del
forastero. Volvi a concentrarse en
el caldo. Thrall se fij en que sus
manos eran fuertes.
--Cul es tu clan, amigo?
La mano se qued helada,
sujetando la cuchara a medio
camino de los labios.
--Ya no tengo clan. Viajo solo.
--Los han matado a todos?
--Los han matado, o se los han
llevado. Estn muertos donde
importa... en el alma --respondi el
orco, con dolor en la voz
--. No

hablemos ms de esto.
Thrall inclin la cabeza. Se
senta incmodo cerca del
desconocido, y tambin suspicaz.
Haba algo en l que no le gustaba.
Se levant, asinti y regres junto a
Drek'Thar.
--Deberamos mantenerlo
vigilado --le dijo a su maestro
--.
Este ermitao errante me inspira
desconfianza.
Drek'Thar ech la cabeza hacia
atrs y se ri.
--Nosotros nos equ ivocamos al
sospechar de ti cuando viniste, y
ahora eres t el nico que
desconfa de este viajero famlico.
Ay, Thrall, an te queda mucho por
aprender.
Esa noche, durante la cena,
Thrall continu observando al

forastero sin que pareciera


demasiado obvio. Tena una gran
bolsa que no permita que nadie
tocara, y nunca se quitaba la
abultada capa. Responda a las
preguntas de forma educada,
aunque sucinta, y hablaba muy
poco de s mismo. Lo nico que
saba Thrall era que se haba
convertido en ermitao haca veinte
aos, durante los que haba
permanecido aislado, acompaado
slo por sueos de antao, sin que
pareciera que hubiese hecho nada
por recuperar el pasado.
Llegados a un punto, Uthul
pregunt:
--Has visto alguna vez un
campo de internamiento? Thrall
dice que los orcos presos all han
perdido la voluntad.

--As es, y no me extraa


--contest el forastero --. Ya no
queda mucho por lo que luchar.
--Hay mucho por lo que luchar
--intervino Thrall, inflamado --. La
libertad. Un hogar. El recuerdo de
nuestros orgenes.
--Aun as, los lobos de las
heladas os escondis en las
montaas.
--Igual que te escondes t en
las tierras del sur!
--Yo no aspiro a soliviantar a
los orcos para que se deshagan de
sus cadenas y se alcen contra sus
seores --replic el desconocido,
con voz tranquila, sin morder el
anzuelo.
--No pienso quedarme aqu por
mucho tiempo. Cuando llegue la
primavera, me reunir con el invicto

jefe orco Grom Grito Infernal y


ayudar a su noble clan de la
Cancin de Guerra a arrasar los
campos. Inspiraremos a nuestros
hermanos para que se alcen contra
los humanos, que no son sus
seores, sino meros matones que
los retienen contra su voluntad.
--Thrall se haba puesto de pie,
enardecido por el insulto que s
e
haba atrevido a proferir aquel
desconocido. Esperaba que
Drek'Thar lo amonestara, pero el
anciano orco no dijo nada. Se
limitaba a acariciar a su compaero
lobo y a escuchar. Los dems
lobos de las heladas parecan
fascinados por el intercambio de
palabras entre ellos dos y no se
inmiscuyeron.
--Grom Grito Infernal --gru el

ermitao, acompaando sus


palabras de un gesto desdeoso --.
Un soador asolado por los
demonios. No, los lobos de las
heladas hac is bien al ocultaros,
igual que yo. He visto lo que son
capaces de hacer los humanos, y
lo mejor es mantenerse lejos de
ellos y buscar lugares recnditos
donde no se atrevan a pisar.
--Yo me he criado entre
humanos y, creme, no son
infalibles! Ni t tampoco, cobarde!
--Thrall...
--dijo Drek'Thar,
decidindose a intervenir.
--No, maese Drek'Thar, no
pienso callarme. Este... este...
viene en busca de nuestra ayuda,
come frente a nuestro fuego y se
atreve a insultar el coraje de
nuestro clan y de su propia
raza.

No pienso tolerarlo. No soy el jefe,


ni reclamo ese derecho, aunque
sea mo por derecho de
nacimiento, pero s exijo que se
me conceda el derecho a pelear
con este desconocido y hacerle
tragar sus palabras, rebanadas por
mi espada!
Esperaba que el c
obarde
ermitao se amedrentara y le
pidiera perdn. En vez de eso, el
desconocido solt una sonora
carcajada y se incorpor. Era casi
tan grande como Thrall. En ese
momento, por fin, Thrall pudo echar
un vistazo bajo la capa.
Asombrado, vio que aquel
arrogante desconocido se cea de
la cabeza a los pies con una
armadura negra ribeteada de
bronce. En su da, la armadura

deba de haber sido espectacular


pero, aunque todava resultaba
impresionante, las placas haban
conocido tiempos mejores y el
reborde de b ronce necesitaba un
bruido con urgencia.
Al tiempo que profera un
alarido feroz, el ermitao abri su
bolsa y sac el martillo de guerra
ms grande que Thrall hubiera
visto en su vida. Lo sostuvo en vilo
con aparente facilidad, antes de
blandirlo contra Thrall.
--A ver si puedes conmigo,
cachorro!
Los dems orcos se unieron al
gritero y, por segunda vez en otros
tantos momentos, Thrall se llev
una profunda sorpresa. En lugar de
saltar a la defensa de su
compaero de clan, los lobos de

las heladas retro cedieron. Algunos


incluso cayeron de rodillas. Slo
Cancin de Nieve permaneci a su
lado, colocndose entre su
compaero y el desconocido, con
el lomo erizado y los dientes
blancos al descubierto.
Qu estaba ocurriendo?
Lanz una mirada de soslayo a
Drek'Thar, que pareca tranquilo e
impertrrito.
Sea, si ha de ser. Quienquiera
que fuese aquel desconocido,
haba insultado a Thrall y a los
lobos de las heladas, y el joven
chamn estaba dispuesto a
defender su honor y el de los suyos
con la vida.
No tena n
inguna arma
consigo, pero Uthul acerc una
lanza larga y afilada a la mano

extendida de Thrall, que cerr los


dedos en torno a ella y comenz a
pisotear con fuerza.
Thrall poda sentir cmo el
espritu de la tierra responda a su
llamada sin hacer pregunta s. Con
todo el tacto que pudo, puesto que
no quera ofender al elemento,
declin cualquier oferta de ayuda.
sa no era batalla para los
elementos; no obedeca a ninguna
necesidad perentoria, tan slo a la
necesidad que senta Thrall de
ensearle una lecci n a aquel
arrogante forastero.
Aun as, sinti cmo se
estremeca la tierra bajo sus pies.
El desconocido se sobresalt al
principio, pero luego pareci
extraamente satisfecho. Antes de
que Thrall pudiera prepararse, el

desconocido vestido de armadura


descarg su ataque.
La lanza de Thrall se alz para
defenderlo mas, aunque se trataba
de una buena arma, no estaba
pensada para parar el golpe de un
gigantesco martillo de guerra. La
poderosa asta se parti en dos
como si de una ramita se tratara.
Thrall mir en rededor, pero no
haba ms armas. Se prepar para
recibir el siguiente martillazo de su
adversario, decidido a utilizar la
estrategia que tan buenos
resultados le diera en el pasado,
cuando combata desarmado
contra un oponente armado.
El desconocido v olvi a blandir
su martillo. Thrall lo esquiv y gir
en redondo para asir el arma, con
la intencin de arrebatrsela a su

propietario. Para su asombro,


cuando hubo cerrado los dedos en
torno al mango, el ermitao propin
un repentino tirn. Thrall se cay
de bruces, y el desconocido mont
a horcajadas sobre su cuerpo
postrado.
Thrall se retorci como un pez
y consigui rodar de costado al
tiempo que atrapaba una de las
piernas de su enemigo entre los
tobillos. El desconocido trastabill y
perdi el equilib rio. Ahora, ambos
estaban en el suelo. Thrall propin
un puetazo a la mueca de la
mano que sujetaba el martillo. El
desconocido gru y afloj su
presa en un acto reflejo. Thrall
aprovech la oportunidad, se
apoder del martillo de guerra y se
puso en pi e de un salto, al tiempo

que haca girar el arma sobre su


cabeza.
Se contuvo justo a tiempo.
Estuvo a punto de aplastar el
crneo de su oponente con la
enorme maza de piedra, pero se
trataba de un camarada orco, no de
un humano al que se enfrentara en
el campo de batalla. Era un invitado
del campamento, un guerrero que
se sentina orgulloso de haber
servido a su lado cuando Grito
Infernal y l hubieran logrado su
objetivo, cuando hubieran arrasado
los campos de hacinamiento y
hubieran liberado a sus congneres
aprisionados.
La vacilacin y el peso del
arma consiguieron que trastabillara.
sa era la oportunidad que
necesitaba el desconocido. Con un

gruido, ejecut el mismo


movimiento que empleara Thrall
contra l. De una patada barri los
pies de Thrall debaj o de l. Sin
soltar el martillo de guerra, Thrall
se desplom sin poder evitarlo.
Antes de darse cuenta de lo que
ocurra, el otro orco estaba encima
de l, sujetndole la garganta con
ambas manos.
Thrall lo vio todo rojo. Por
instinto, se debati . Aquel orco era
tan corpulento como l, y adems
llevaba armadura, pero el feroz
deseo de victoria de Thrall y su
musculatura le confirieron la
ventaja que necesitaba para rodar
y atrapar al otro guerrero debajo de
l.
Unas manos lo agarraron y lo
retiraron. Rugi, la ardiente sed de

sangre de su interior exiga ser


apaciguada, y se debati. Fueron
necesarios ocho lobos de las
heladas para retenerlo durante el
tiempo suficiente para que su furia
amainara y se tranquilizara su
respiracin. Cuando asinti pa
ra
indicar que todo estaba en orden,
lo levantaron y permitieron que se
sentara por s solo.
El desconocido se alzaba ante
l. Avanz a largas zancadas y
acerc el rostro a un palmo del de
Thrall. Thrall le devolvi la mirada
de igual a igual, jadeante y
exhausto.
El ermitao se encumbr cuan
alto era y profiri una atronadora
risotada.
--Hace mucho tiempo que
nadie se atreva
siquiera a

desafiarme --aull, risueo, sin que


pareciera afectado en absoluto por
el hecho de que Thrall hubiera
estado a punto de
esparcir sus
entraas por el suelo --. Y ms an
que no me derrotaba nadie, ni
siquiera en una reyerta amistosa.
Slo tu padre lo consigui, joven
Thrall. Que su espritu vaya en paz.
Al parecer, Grito Infernal no menta.
Creo que he encontrado a mi
segundo al mando.
Tendi una mano a Thrall, que
se qued mirndola, antes de
espetar:
--Segundo al mando? Te he
vencido, forastero, con tu propia
arma. No s qu regla convierte al
ganador en segundo!
--Thrall! --La voz de Drek'Thar
restall como un relmpago.

--An no lo entiende
--ri el
desconocido--. Thrall, hijo de
Durotan, he recorrido un largo
camino para encontrarte, para ver
si los rumores eran ciertos... que
haba un segundo al mando digno
de servir a mis rdenes, en el que
podra confiar para liberar
a los
prisioneros de los campos.
Hizo una pausa, con la mirada
an iluminaba por la risa.
--Mi nombre, hijo de Durotan,
es Orgrim Martillo de Condena.

_____ 15 _____
Thrall abri la boca,
apesadumbrado y atnito. Hab a
insultado a Orgrim Martillo de
Condena, el seor de la guerra de
la Horda? Al mejor amigo de su
padre? Al orco que le haba
servido de inspiracin durante
tantos aos? La armadura y el
martillo de guerra tendran que
haberle revelado su identidad de
inmediato. Qu idiota haba sido!
Se arrodill y se postr.
--Nobilsimo Martillo de

Condena, os ruego que me


perdonis. No saba... --Lanz una
mirada a Drek'Thar --. Mi maestro
no me advirti...
--Eso lo habra estropeado todo
--respondi Martillo de Conde na,
rindose an --. Quera provocar
una pelea y comprobar si era cierto
que poseas la pasin y el orgullo
que tanto haba ensalzado Grom
Grito Infernal. He conseguido ms
de lo que me esperaba... He
conseguido que me derroten!
--Volvi a estallar en carc ajadas,
con fuerza, como si eso fuera lo
ms divertido que le haba ocurrido
en aos. Thrall comenz a
tranquilizarse. El alborozo de
Martillo de Condena remiti y el
seor de la guerra apoy una mano
afectuosa en el hombro del joven

orco--. Ven y sintate


conmigo,
Thrall, hijo de Durotan.
Terminaremos de cenar y me
contars tu historia. A cambio, yo te
contar cosas de tu padre que
jams has odo.
Thrall se sinti inundado de
jbilo. En un arrebato, asi la mano
que descansaba sobre su hombro.
Serio de rep
ente, Martillo de
Condena lo mir a los ojos y
asinti.
Ahora que todo el mundo saba
quin era en realidad el misterioso
desconocido (Drek'Thar confes
que l lo haba sabido desde el
principio, y que lo cierto era que
haba enviado a O do Atento a
buscar a Martillo de Condena para
propiciar esa confrontacin), los
lobos de las heladas pudieron

agasajar a su invitado de honor con


el debido respeto. Sacaron varias
liebres que haban planeado
desecar para su consumo
posterior, aderezadas co
n
preciados aceites e hierbas, y
comenzaron a asarlas sobre las
llamas. Alimentaron el fuego con
ms hierbas, y sus penetrantes y
dulzonas fragancias se elevaron
junto con el humo. El resultado era
embriagador. Aparecieron
tambores y flautas, y el sonido d e
la msica y las canciones no tard
en enlazarse con el humo,
enviando un mensaje de tributo y
regocijo al mundo de los espritus.
Al principio, Thrall se sinti
cohibido, pero Martillo de Condena
consigui que le contara su historia
escuchando con atenci
n y

formulando preguntas incisivas.


Cuando Thrall hubo terminado, el
seor de la guerra guard silencio
por un instante.
--Este Blackmoore
--dijo, al
cabo--, se parece a Gul'dan. No
piensa en lo mejor para su pueblo,
sino tan slo en su propio provecho
y placer.
Thrall asinti.
--Yo no fui el nico en sufrir su
crueldad y su veleidad. Estoy
seguro de que odia a los orcos,
pero tampoco tiene en gran estima
a su propia gente.
--Y esta Taretha, y el
sargento... no saba que los
humanos fueran capaces de tales
actos de bondad y honor.
--No habra aprendido lo que
significan el honor y la clemencia

de no haber sido por el sargento


--dijo Thrall. Con talante ms
distendido, aadi: -Tampoco
habra aprendido la maniobra que
emple contra ti. Me ha servido
para ganar muchas batallas.
Martillo de Condena ri con l,
antes de ponerse serio.
--Por experiencia, s que los
machos nos odian, y que las
hembras y las cras nos temen. Sin
embargo, esa muchacha trab
amistad contigo, por voluntad
propia.
--Posee un gran cora zn. El
mayor cumplido que puedo
dedicarle es que me sentina
orgulloso de admitirla en mi clan.
Posee el espritu de un orco,
templado por la compasin.
Martillo de Condena volvi a

guardar silencio por un momento.


Al cabo, declar:
--Hace muchos a os que eleg
la soledad, desde aquella
ignominiosa batalla final. S lo que
dicen de m, que soy un ermitao,
un cobarde, que tengo miedo de
dar la cara. Sabes por qu he
rehuido la compaa de otros hasta
esta noche, Thrall?
Thrall neg con la cabeza, en
silencio.
--Porque necesitaba estar solo
y analizar lo ocurrido. Para pensar.
Para recordarme quin era yo y
quines ramos nosotros como
pueblo. De vez en cuando, haca lo
mismo que he hecho esta noche y
me acercaba a alguna fogata,
aceptaba la hospitali
dad de
extraos, escuchaba sus

experiencias y aprenda. --Hizo una


pausa--. Conozco el interior de las
crceles humanas, igual que t. El
rey Terenas de Lordaeron me
captur y me retuvo como a una
rareza durante algn tiempo.
Escap de su palacio, igual qu e t
escapaste de Durnholde. Incluso
llegu a estar en un campo. S lo
que se siente al estar as de
desesperanzado, as de abatido. A
punto estuve de convertirme en
uno de ellos.
Haba estado observando el
fuego mientras hablaba. Se volvi
para mirar a Th rall. Aunque sus
ojos grises se vean claros y libres
de la llama diablica que arda en
los de Grito Infernal, la iluminacin
les confera un fulgor rojo que
rivalizaba con el que alumbraba los

de Grom.
--Pero no lo hice. Escap, igual
que t. Me result
sencillo, igual
que a ti. Sin embargo, contina
siendo difcil para los que se
hacinan en el lodo de esos
campamentos. Desde el exterior no
se puede hacer ms. Si a un cerdo
le gusta su establo, el que la puerta
est abierta no significa nada.
Ocurre lo mi
smo con los
prisioneros de los campos. Tendrn
que estar dispuestos a salir por la
puerta cuando se la abramos.
Thrall comenzaba a
comprender lo que intentaba
decirle Martillo de Condena.
--Derribar los muros no
garantizar la libertad de nuestro
pueblo.
Martillo de Condena asinti.

--Tenemos que recordarles la


senda del chamn. Deben sacudir
de sus contaminados espritus el
veneno de las palabras susurradas
por los demonios, y abrazar sus
verdaderas naturalezas como
guerreros y como seres
espirituales. Te
has ganado la
admiracin del clan de la Cancin
de Guerra, Thrall, y de su feroz
lder. Ahora tienes a los lobos de
las heladas, el clan ms orgulloso e
independiente que conozco,
dispuestos a seguirte a la batalla.
Si hay algn orco vivo capaz de
recordarle a nuestra estirpe
devastada quines somos, se
eres t.
Thrall pens en el campo, en
su inquietante y mortfera desidia.
Tambin pens que haba

escapado de los hombres de


Blackmoore por un pelo.
--Aunque aborrezco ese sitio,
estoy dispuesto a regresar, si as
consigo despertar a mi pueblo.
Pero has de saber que mi captura
es el anhelo de Blackmoore. En
dos ocasiones he conseguido
burlarlo. Esperaba encabezar un
asalto contra l, pero...
--Pero fracasaras, sin tropas.
Entiendo de estas cosas, Thrall.
Aunque me haya convertido en un
solitario errante, no he perdido de
vista lo que ocurra en el pas. No
te preocupes. Dejaremos pistas
falsas para que las sigan
Blackmoore y sus hombres.
--Los comandantes de los
campos me reconocern.
--Buscarn a un Thrall fuerte,

poderoso, orgulloso e inteligente.


Pasarn por alto a cualquier orco
abatido, embarrado y aptico.
Podrs ocultar ese orgullo tozudo,
amigo? Podrs enterrarlo y fingir
que te falta espritu, que careces de
voluntad?
--Me costar --admiti Thrall --,
pero lo har si as ayudo a mi
pueblo.
--As habla el autntico hijo de
Durotan --celebr Martillo de
Condena, con voz emocionada.
Thrall vacil, pero sigui
hablando. Tena que descubrir
tanto como le fuera posible.
--Drek'Thar me ha contado que
Durotan y Draka partieron en tu
bsqueda, con la intencin de
convencerte de que Gul'dan era
malvado y estaba utilizando a los

orcos en su propio provecho. El


paal en que me encontraron
envuelto le dijo a Drek'Thar que mis
padres sufrieron una muerte
violenta, y s que Blackmoore me
encontr junto a los cuerpos sin
vida de dos orcos y un lobo blanco.
Por favor... puedes decirme... si te
encontr mi padre?
--En efecto --respondi Martillo
de Condena, apesadumbrado --. Me
avergenza y me atormenta no
haberlos mant enido a mi lado.
Pens que sera lo mejor para mis
guerreros y para el propio Durotan.
Llegaron contigo, joven Thrall, y me
contaron la traicin de Gul'dan. Los
cre. Conoca un lugar donde
estaran a salvo, o eso pensaba.
Despus supe que varios de mis
guerreros eran espas de Gul'dan.

Aunque no tengo la certeza, creo


que el guardia a quien encargu
conducir a Duratan a un lugar
seguro fue el que llam a sus
asesinos. --Exhal un hondo
suspiro y, por un momento, a Thrall
le pareci que el peso del mundo
descansaba sobre aquellas anchas
y poderosas espaldas --. Durotan
era mi amigo. Habra dado mi vida
gustoso a cambio de la suya y la de
su familia. Sin embargo, sin
saberlo, fui el responsable de sus
muertes. Slo puedo rezar para
expiar mi culpa haciendo tod
o
cuanto est en mi mano por el hijo
que dejaron atrs. Procedes de un
linaje noble y orgulloso, Thrall,
pese al nombre que has decidido
mantener. Seamos dignos juntos
de dicho linaje.

***
Algunas semanas ms tarde,
en pleno florecimiento de la
primavera, Thrall se adentr en una
aldea, rugi a los campesinos y
permiti que lo capturaran. Cuando
la red se hubo cerrado sobre l, se
rindi, sollozando, para que sus
apresadores creyeran que haban
devastado su espritu.
Aun cuando lo soltaron en el
campo, procur no delatarse.
Cuando los guardias hubieron
dejado de prestarle atencin por la
novedad de su presencia, Thrall
comenz a hablar en voz baja con
quienes quisieran escuchar. Haba
seleccionado a los pocos que an
pareca que conservaban su

espritu. Por la noche, cuando los


guardias humanos dormitaban en
sus garitas, Thrall narr sus
orgenes a aquellos orcos. Habl
de los poderes de los chamanes,
de sus propias habilidades. En ms
de una ocasin, algn escptico
exigi pruebas. Thrall no hizo que
temblara la tierra, ni invoc al
trueno y al relmpago, sino que
cogi un puado de barro y busc
en l trazas de vida. Ante los
atnitos ojos de los cautivos,
consigui que brotara hierba de la
tierra, e incluso flores.
--Hasta lo que parece muerto y
feo alb erga poder y belleza --dijo
Thrall a los asombrados testigos.
Se volvieron hacia l, y le dio un
vuelco el corazn al atisbar una
chispa de esperanza en sus

semblantes.
Mientras Thrall se somet a al
encarcelamiento voluntario a fin de
inspirar a los abatidos orcos
prisioneros en los campos, el clan
del Lobo de las Heladas y el de la
Cancin de Guerra haban aunado
fuerzas bajo el liderazgo de Martillo
de Condena. Vigilaban el campo en
que estaba Thrall, esperando su
seal.
Thrall tard ms de lo que
esperaba en despertar a los orcos
oprimidos para que pensaran
siquiera en rebelarse pero,
transcurrido algn tiempo, decidi
que haba llegado el momento. A
primera hora de la maana, cuando
se podan escuchar los ronquidos
de los guardias en el silencio
empapado de roco, Thrall se

arrodill en tierra firme. Levant las


manos e invoc a los espritus del
agua y del fuego para que le
ayudaran a liberar a su pueblo.
Acudieron.
Comenz a caer una ligera
llovizna. De improviso, el cielo
qued hendido por el aserrado
tridente de un relmpago. Tras una
pausa, se repiti el espectculo.
Cada rayo anteceda a un trueno
enojado que estremeca la tierra.
sa era la seal convenida. Los
orcos aguardaban, temerosos pero
emocionados, aferrados a sus
improvisadas armas: piedras, palos
y otros objetos que podran
encontrarse por el campamento.
Esperaban a que Thrall les dijera lo
que deban hacer.
Un alarido sobrecogedor rasg

la noche, ms ensordecedor que el


trueno, y el corazn de Thrall cobr
alas. Reconocera ese aullido en
cualquier parte: era el de Grom
Grito Infernal. El sonido sobresalt
a los orcos, pero Thrall alz la voz
por encima del estrpito.
--Son nuestros aliados al otro
lado de la muralla! Han venid o a
liberarnos!
Los truenos haban despertado
a los guardias. Se dirigan a sus
puestos mientras el aullido de Grito
Infernal se atenuaba, pero ya era
demasiado tarde. Thrall volvi a
llamar al relmpago, y ste acudi.
Un rayo aserrado cay sobre la
muralla principal, donde estaban
apostados casi todos los guardias.
El trueno y los alaridos de los
soldados se mezclaron con la

explosin. Thrall parpade en la


repentina oscuridad, pero aqu y
all ardan lenguas de fuego y pudo
ver que la muralla se haba
desmoronado.
Por la brecha se verta un
torrente de giles cuerpos verdes.
Cargaron contra los guardias y los
redujeron sin ningn problema. Los
orcos se quedaron boquiabiertos
ante aquel espectculo.
--Sents cmo se agita?
--aull Thrall --. Sentas cmo
vuestros espritus ansian volar,
matar, ser libres? Venid, hermanos
y hermanas! --Sin esperar a ver si
lo seguan, Thrall corri hacia la
abertura.
Oa las voces cautelosas tras
l, aumentado de volumen a cada
paso que daban hacia la liberacin.

De repent e, Thrall solt un gruido


de dolor cuando algo le traspas el
brazo. Una flecha con plumas
negras lo haba atravesado casi por
completo. Ignor el dolor; tendra
tiempo de sobra para atender a sus
heridas cuando fuesen todos libres.
La batalla ruga a su alrededor,
el sonido del acero contra espada y
de hacha contra carne. Algunos de
los guardias, los ms inteligentes,
se haban dado cuenta de lo que
ocurra y se apresuraban a
bloquear la salida con sus propios
cuerpos. Thrall dedic un momento
a lamentar
la futilidad de sus
muertes, antes de arremeter.
Arrebat un arma de manos de
un camarada cado y repeli al
inexperto soldado con facilidad.
--Adelante, adelante! --gritaba,

agitando la mano izquierda. Los


prisioneros orcos se quedaron
congelados formand o una pia,
hasta que uno de ellos profiri un
alarido y corri hacia delante. Los
dems lo imitaron. Thrall levant el
arma, la baj, y el guardia se
desplom en el barro
ensangrentado, entre estertores.
Boqueando a causa del
esfuerzo, Thrall mir en rededor. Lo
nico que vea era a los clanes de
la Cancin de Guerra y el Lobo de
las Heladas, enzarzados en
combate. No quedaban ms
prisioneros.
--Retirada! --grit, y sali
corriendo hacia la montaa de
escombros candentes que hab an
constituido la muralla de la prisin,
hacia la tersa oscuridad de la

noche. Sus compaeros de clan lo


siguieron. Hubo un par de guardias
que partieron en su persecucin,
pero los orcos eran ms rpidos y
no tardaron en perderlos de vista.
El lugar de re unin acordado
era un antiguo grupo de piedras
erguidas. La noche era oscura,
pero los ojos de los orcos no
precisaban de la luz de la luna para
ver. Para cuando Thrall hubo
llegado al sitio, docenas de orcos
se arracimaban junto a las ocho
rocas imponentes.
--Lo conseguimos! --exclam
una voz a la diestra de Thrall. Se
volvi para ver a Martillo de
Condena, con la armadura negra
reluciente de lo que slo poda ser
sangre humana derramada --. Lo
conseguimos! Sois libres,

hermanos. Sois libres!


El coro que atron en la noche
sin luna llen de jbilo el corazn
de Thrall.
***
--Si eres portador de las
noticias que me temo, estoy
dispuesto a separarte la cabeza de
los hombros --gru Blackmoore al
desventurado mensajero que
portaba el tafetn propio de lo
s
jinetes de uno de los campos de
internamiento.
El mensajero pareca algo
indispuesto.
--En ese caso, tal vez sea
mejor que no diga nada.
A la derecha de Blackmoore
haba una botella que no dejaba de

llamarlo. Ignor su seductora


cancin, aunque ten a las palmas
de las manos empapadas de sudor.
--Djame adivinar. Se ha
producido otro levantamiento en
uno de los campos. Todos los
orcos han escapado. Nadie sabe
dnde estn.
--Lord Blackmoore --balbuci el
joven mensajero
--, piensa
cortarme la cabeza si confirmo sus
palabras?
La clera se apoder de
Blackmoore, con tal brusquedad
que casi le produjo un dolor fsico.
En lo hondo de esa apasionada
emocin yaca la profunda
sensacin de la ms negra
desesperacin. Qu estaba
ocurriendo? Cmo podan esos
alfeiques, esas ovejas con piel de

orco, organizarse hasta el punto de


superar a sus carceleros?
Quines eran esos orcos que
haban surgido de la nada,
armados hasta los dientes y tan
llenos de odio y furia como lo
haban estado haca dos dcadas?
Corra el rumor de que Martillo de
Condena, maldita fuera su alma
podrida, haba abandonado su
escondrijo y comandaba esas
incursiones. Aquel hijo de puta,
Martillo de Condena era famoso
por su armadura negra y uno de los
guardias juraba haber visto esa
armadura.
--Puedes conservar la cabeza
--repuso Blackmoore, que slo
tena ojos para la botella que
descansaba al alcance de su
mano--, pero slo para comunicar

mi respuesta a tus superiores.


--Seor --dijo el mensajero, con
gesto desdichado--, hay ms.
Blackmoore lo mir de soslayo,
con los ojos inyectados en sangre.
--Qu ms podra haber?
--En esta ocasin se ha
identificado al instigador. Era...
--Martillo de Condena, s, ya he
odo los rumores.
--No, mi seor. --El mensajero
trag saliva. Blackmoore se fij en
cmo asomaba el sudor por los
poros del joven --. El lder de estas
rebeliones es... es Thrall, mi seor.
Blackmoore sinti que la
sangre abandonaba su rostro.
--Eres un maldito mentiroso,
villano. Por lo menos, ms te vale
decirme que lo eres.
--No, mi se
or, aunque

deseara que no fuera verdad. Mi


seor dice que luch con l en
combate cuerpo a cuerpo, y se
acordaba de Thrall por haberlo
visto en la arena de los
gladiadores.
--Har que le arranquen la
lengua a tu seor por decir tales
embustes! --aull Blackmoore.
--Por desgracia, seor, tendris
que desenterrarlo si queris su
lengua. Muri una hora despus de
que terminara la batalla.
Blackmoore, abrumado por la
nueva informacin, se hundi en su
silla e intent ordenar sus ideas. Un
traguito le sera d e ayuda, pero
saba que haba empezado a beber
demasiado delante de testigos.
Empezaba a or los rumores:
borracho estpido... a ver quin

manda aqu ahora...


No. Se humedeci los labios.
Soy Aedelas Blackmoore, seor de
Durnholde, dueo de los campos...
Yo entren a ese monstruo de piel
verde y sangre negra, debera ser
capaz de adelantarme a sus
jugadas... por la Luz, nada ms que
un trago para afianzar el pulso de
estas manos temblorosas...
Una extraa sensacin de
orgullo se apoder de l. Haba
tenido razn desde el primer
momento acerca del potencial de
Thrall. Saba que era algo especial,
algo ms que un orco ordinario.
Ojal Thrall no hubiera echado a
perder las esperanzas que
Blackmoore haba depositado en
l! Ahora podran estar liderando la
carga contra la Alianza, con

Blackmoore cabalgando a la
cabeza de una tropa de orcos
leales, obedientes, esperando sus
rdenes. Estpido, estpido Thrall.
Por una fraccin de segundo, los
pensamientos de Blackmoore
retrocedieron hasta la ltima paliza
que le ha ba propinado al orco.
Quiz aquello hubiera sido
excesivo.
Pero no poda permitirse
sentimientos de culpabilidad, no a
la hora de juzgar el trato
dispensado a un esclavo
desobediente. Thrall lo haba
arruinado todo al aliarse con
aquellos matones gruones
,
hediondos e indignos. Que se
pudriera donde cayera muerto.
Volvi a concentrarse en el
tembloroso mensajero; se oblig a

esbozar una sonrisa. El hombre se


relaj e intent devolver el gesto,
cautelosamente. Con mano
trmula, Blackmoore cogi una
pluma, l a moj en tinta y comenz
a redactar un mensaje. Tras
espolvorear el secante para que
absorbiera el exceso de tinta,
esper un momento para que se
secara. Luego la dobl con cuidado
en tres partes, derram el lacre y
estamp su sello.
Le entreg la misiva
al
mensajero, y dijo:
--Llvale esto a tu nuevo seor.
Y ten cuidado, no vaya a ser que
un buen da pierdas la cabeza,
zagal.
El mensajero, que todava no
poda creerse su buena suerte,
hizo una honda reverencia y se

alej a toda prisa, no fuera que


Blackmoore cambiara de opinin.
Ya a solas, Blackmoore cogi la
botella, la descorch y traseg con
avidez. Cuando apart el gollete de
sus labios, derram parte del
contenido sobre su jubn. Pas la
mano por las manchas, con gesto
ausente. Para eso estaban los
criados.
--Tammis! --aull. Al instante,
se abri la puerta y su sirviente
asom la cabeza.
--S, seor?
--Ve a buscar a Langston.
--Esboz una sonrisa --. Tengo una
tarea que encomendarle.

_____ 16 _____
Thrall hab
a conseguido
infiltrarse en tres campamentos.
Despus del primer motn, claro
est, se haba reforzado la
seguridad, aunque segua siendo
patticamente laxa, y los hombres
que "capturaban" a Thrall nunca se
esperaban que fuera a convertirse
en un agitador.
Sin embargo, durante la tercera
batalla, lo haban reconocido. El
factor sorpresa se haba evaporado
y, tras discutirlo con Grito Infernal y

Martillo de Condena, se decidi


que resultara demasiado
arriesgado para Thrall que
continuara hacindose pasar po r
un prisionero cualquiera.
--Es tu espritu, amigo, lo que
nos ha despertado. No puedes
seguir ponindote en peligro
--haba dicho Grito Infernal. Sus
ojos restallaban con lo que Thrall
ahora saba que eran las llamas de
los infiernos.
--No puedo quedarme sentado
en la retaguardia y permitir que
todos los dems corris peligro
mientras yo lo rehuyo
--repuso
Thrall.
--No es eso lo que sugerimos
--dijo Martillo de Condena --, pero la
tctica que hemos estado utilizando
hasta ahora se ha vuelto

demasiado arriesgada.
--Los humanos hablan
--dijo
Thrall, acordndose de todos los
rumores e historias que haba
escuchado durante su aprendizaje.
Los gladiadores humanos haban
pensado que era dem
asiado
estpido como para entenderlos y
no se haban mordido la lengua en
su presencia. La herida segua
abierta en su orgullo, pero
agradeca la informacin reunida
de ese modo --. Los orcos de las
crceles ya se habrn enterado de
que los dems campos han
sido
liberados. Aun cuando no presten
atencin a los rumores, sabrn que
algo se avecinda. Aunque no est
all en persona para hablarles de la
senda del chamn, podemos
esperar que, de alguna manera,

nuestro mensaje se abra camino.


Cuando el camino est d espejado,
recemos para que sepan encontrar
sus propios caminos hacia la
libertad.
As haba sido. El cuarto campo
de internamiento haba rebosado
guardias armados, pero los
elementos continuaron acudiendo
en ayuda de Thrall cuando ste
recurra a ellos. Es te hecho termin
de convencerle de que su causa
era justa y digna puesto que, de lo
contrario, los espritus sin duda
declinaran dar su auxilio. Haba
resultado ms difcil demoler los
muros y derrotar a los soldados, y
muchos de los mejores guerreros
de Martillo de Condena haban
perdido la vida, pero los orcos
apresados entre aquellas fras

paredes de piedra haban


respondido con entusiasmo y
haban atravesado la brecha
practicada en la muralla casi antes
de que Martillo de Condena y sus
guerreros estuvi eran listos para
ellos.
La nueva Horda creca da a
da. Abundaba la caza en esa
poca del ao, por lo que los
seguidores de Martillo de Condena
no padecan hambre. Cuando
Thrall se hubo enterado de un
pequeo grupo haba actuado por
iniciativa propia y ha ba arrasado
una pequea ciudad fronteriza, se
enfureci. Sobre todo cuando supo
que haban perecido muchos
humanos desarmados.
Averigu quin haba sido el
lder de la incursin y, esa misma

noche, irrumpi en el campamento


del grupo, agarr al sobresalta do
orco y lo tir al suelo sin
miramientos.
--No somos carniceros de
humanos!
--grit Thrall
--.
Luchamos para liberar a nuestros
hermanos prisioneros y nuestros
oponentes son soldados armados,
no matronas e infantes!
El orco quiso alegar algo, y
Thrall l e propin un salvaje revs.
La cabeza del orco se torn de
golpe y comenz a manar sangre
de su boca.
--El bosque est lleno de
ciervos y de liebres! Cada campo
que liberamos nos proporciona
comida! No hay motivo para
aterrorizar a gente que no
constituye ninguna amenaza para

nosotros slo por divertimento.


Peleareis cuando yo os lo diga,
contra quien yo os diga, y si
cualquier orco vuelve a agredir a un
humano desarmado, no se lo
perdonar. Ha quedado claro?
El orco asinti. Todos los
presentes alrededo r de la fogata
miraron a Thrall con ojos muy
abiertos y asintieron a su vez.
Thrall se apacigu.
--Este comportamiento es
propio de la antigua Horda, dirigida
por brujos que no queran a nuestro
pueblo. Eso es lo que nos condujo
a los campos de internamien to, a la
apata propiciada por la ausencia
de energa demonaca de la que
nos alimentbamos con tanta
avidez. No quiero que estemos en
deuda nada ms que con nosotros

mismos. Aquella costumbre estuvo


a punto de destruirnos. Seremos
libres, no lo dudis, pe ro seremos
libres para ser lo que somos en
realidad, y lo que somos en
realidad es ms, mucho ms que
una mera raza de seres que
existen para exterminar a los
humanos. Las antiguas costumbres
se han terminado. Ahora
combatimos como guerreros
orgullosos, no
como asesinos
indiscriminados. El asesinato de
nios no reporta orgullo alguno.
Dio media vuelta y se march,
dejando tras de s una estela de
silencio. Oy una risa soterrada en
la oscuridad y, cuando se hubo
girado, vio a Martillo de Condena.
--Has eleg ido una senda
abrupta --dijo el gran seor de la

guerra--. Llevan la muerte en la


sangre.
--No lo creo. Lo que creo es
que fuimos corrompidos y pasamos
de ser nobles guerreros a
convertirnos en matarifes, en
marionetas de cuyos hilos tiraban
demonios y los traidores de nuestro
propio pueblo.
--Es... es un baile peligroso --se
escuch la voz de Grito Infernal,
tan dbil y atenuada que a Thrall le
cost reconocerla --, cuando te
acostumbras a los pasos. El poder
que confieren... es como la m
s
dulce de las mieles, la ms jugosa
de las carnes. Tienes suerte de no
haber probado su sabor, Thrall. Su
carencia es casi... insoportable.
--Se estremeci.
Thrall apoy la mano en el

hombro de Grito Infernal.


--As y todo, t lo has
soportado, como un va liente. Mi
coraje palidece ante el tuyo.
Los ojos rojos de Grito Infernal
refulgieron en la oscuridad y, a
juzgar por su infernal luz escarlata,
Thrall pudo ver que sonrea.
***
Fue en la oscuridad de
primeras horas de la maana
cuando la nueva Horda,
liderada
por Martillo de Condena, Grito
Infernal y Thrall, rode el quinto
campamento.
Regresaron los exploradores.
--Los guardias estn alertas
--informaron a Martillo de
Condena--. Han apostado el doble

de la guarnicin habitual en las


murallas. Han ence ndido muchas
hogueras para que sus dbiles ojos
dispongan de la suficiente luz.
--Y las lunas estn llenas --dijo
Martillo de Condena, mirando de
soslayo a los dos orbes, uno
plateado y el otro verde azulado --.
La Dama Blanca y la Ni a Azul no
se han aliado con nosotros esta
noche.
--No podemos esperar otras
dos semanas --dijo Grito Infernal --.
La Horda clama por otra batalla, y
debemos atacar ahora que an son
lo bastante fuertes como para
sobreponerse a la apata
demonaca.
Martillo de Condena asinti,
aunque todava pareca
preocupado. Se dirigi a los

exploradores:
--Hay indicios de que estn
esperando un asalto?
Thrall saba que, algn da, se
les acabara la suerte. Haban
tenido cuidado de no seleccionar
los campos en ningn ord
en
particular, a fin de que los humanos
no pudieran predecir cul sera su
prximo movimiento y no
estuvieran esperndolos. Pero
Thrall conoca a Blackmoore, igual
que saba que, de uno u otro modo,
la confrontacin sera inevitable.
Si bien anhelaba enfre ntarse a
Blackmoore en justa lid, saba lo
que supondra eso para las tropas.
Por su bien, esperaba que sa no
fuera la noche.
Los exploradores negaron con
la cabeza.

--En ese caso, bajemos --dijo


Martillo de Condena. En silencio, la
marea verde se derram
colina
abajo, hacia el campamento.
Ya casi lo haban alcanzado
cuando se abrieron las puertas y
salieron a la carga docenas de
humanos armados a caballo. Thrall
vio el halcn negro sobre el
estandarte rojo y dorado, y supo
que el da que tanto haba temid o y
anticipado haba llegado al fin.
El alarido de batalla de Grito
Infernal hendi el aire, sofocando
casi el gritero de los humanos y el
tronar de los cascos de sus
caballos. La Horda, en lugar de
desmoralizarse ante la fuerza del
enemigo, pareci crece
rse,
dispuesta a aceptar el reto.
Thrall lanz la cabeza hacia

atrs y aull su propio grito de


batalla. No dispona de espacio
suficiente para invocar los
devastadores poderes del
relmpago y el terremoto, pero
haba otros a los que poda recurrir.
Pese a l abrumador deseo de
sumergirse en la refriega y
combatir mano a mano, se contuvo.
Ya habra tiempo de sobra para
eso cuando hubiera hecho cuanto
estuviese en su mano por inclinar
la balanza a favor de los orcos.
Cerr los ojos, afianz los pies
en la hierba y apel al espritu de la
naturaleza. En su mente vio un
imponente caballo blanco, el
espritu de todos los caballos, y
lev su splica.
Los humanos estn valindose
de tus hijos para matarnos.

Tambin ellos corren peligro. Si los


caballos derriban a su
s jinetes,
sern libres de ponerse a salvo.
Les pedirs que lo hagan?
El gran caballo medit.
Esos hijos estn entrenados
para pelear. No tienen miedo de
lanzas ni espadas.
Pero no hay necesidad de que
mueran hoy. S
lo intentamos
liberar a nuestra gente. Es una
causa justa que no merece sus
muertes.
De nuevo, el gran caballo
espritu consider las palabras de
Thrall. Al cabo, asinti con su
enorme cabeza blanca.
De improviso, el campo de
batalla qued inmerso en una g ran
confusin cuando todos los
caballos dieron media vuelta y se

alejaron al galope, llevando consigo


a un humano tan sobresaltado
como furioso, o comenzaron a
encabritarse y a cocear. Los
soldados humanos pugnaron por
mantenerse en sus sillas, pero era
imposible.
Haba llegado el momento de
invocar al espritu de la tierra. Thrall
forj en su mente la visin de las
races del bosque que rodeaba el
campo, extendindose, creciendo,
brotando del suelo.
rboles que
nos habis cobijado... me
ayudaris ahora?
S, fue la respuesta que
escuch dentro de su cabeza.
Thrall abri los ojos y se esforz
por ver. A despecho de su
extraordinaria visin nocturna,
resultaba difcil discernir lo que

estaba ocurriendo, aunque


consigui hacerse una idea.
Las races brotaron d e la tierra
endurecida ante la muralla del
campo. Salieron del suelo para
apresar a los hombres que haban
desmontado, envolvindolos con
tanta firmeza como las redes
empleadas para capturar a los
orcos. Thrall observ satisfecho
que los orcos no ejecutaba n a los
guardias indefensos, sino que
coman en busca de otros objetivos,
penetraban la empalizada y
buscaban a sus congneres
prisioneros.
Carg otra oleada de
enemigos, esta vez a pie. Los
rboles no asomaron sus races
por segunda vez; haban
proporcionado toda la ayuda que

les era posible. Pese a sentirse


frustrado, Thrall les dio las gracias
y se devan los sesos para calcular
su siguiente movimiento.
Decidi que haba hecho todo
lo que poda en calidad de chamn.
Era hora de que se comportara
como un g
uerrero. Asi su
gigantesco sable, regalo de Grito
Infernal, y se lanz a la carrera
colina abajo para ayudar a sus
hermanos.
***
Lord Karramyn Langston no
haba estado tan asustado en toda
su vida.
Demasiado joven para haber
participado en las batalla
s del
ltimo conflicto que haba

enfrentado a la humanidad con los


orcos, se haba embebido de cada
una de las palabras pronunciadas
por su dolo, lord Blackmoore.
Blackmoore haba conseguido que
sonara tan sencillo como una
batida de caza en los apacibles
bosques que rodeaban Durnholde,
slo que mucho ms divertido.
Blackmoore no haba mencionado
los chillidos y los gruidos que
asaltaban sus odos, el hedor a
sangre, heces y orina ni el de los
propios orcos, el bombardeo de las
miles de imgenes que hera n la
vista. No, batallar con los orcos le
haba sido descrito como una
jarana embriagadora que le dejaba
a uno listo para un bao, una copa
de vino y la compaa de mujeres
embelesadas.

Haban disfrutado del factor


sorpresa. Haban estado
esperando a los m onstruos verdes.
Qu haba ocurrido? Por qu
haban huido o derribado a sus
jinetes los caballos, todos ellos
brutos bien entrenados? Qu
malfica hechicera haba
conseguido que de la tierra
crecieran plidos brazos para
prender a aquellos desventurado s
que se haban cado al suelo? De
dnde procedan aquellos
horrendos lobos blancos, y cmo
saban a quin atacar?
Langston no obtuvo respuesta
a ninguna de sus preguntas.
Estaba al mando de la unidad, pero
cualquier semblanza de control que
hubiera podid o ostentar se haba
evaporado en el momento en que

surgieron de la tierra aquellos


aterradores tentculos. Lo nico
que haba ahora era puro pnico, el
sonido de la espada contra el
escudo o la carne, y los gritos de
los moribundos.
Ni siquiera saba contr a quin
estaba peleando. Estaba
demasiado oscuro para ver nada y
blanda su espada a ciegas,
sollozando y gimoteando a cada
estocada alocada. A veces, la
espada de Langston se hunda en
la carne, pero la mayor parte del
tiempo no traspasaba ms que
aire. L o impulsaba la energa que
extraa del terror, y una parte
recndita de l se maravillaba ante
su habilidad de seguir atacando.
Un estrepitoso porrazo en su
escudo le estremeci el brazo

hasta los dientes. Sin saber cmo,


lo mantuvo en alto bajo el asalto de
una criatura del tamao y la fuerza
de un gigante. Por un fugaz
segundo, los ojos de Langston se
encontraron con los de su atacante
y se le desencaj la mandbula por
la sorpresa.
--Thrall!
El orco abri los ojos de par en
par al reconocerlo, antes de
entrecerrarlos con furia. Langston
vio que un colosal puo esmeralda
se alzaba, y luego ya no supo ms.
***
A Thrall no le importaban las
vidas de los hombres de Langston.
Se interponan entre l y la
liberacin de los orcos prisioneros.

Peleaban en honorable combate y,


si haban de morir, tal sera su
destino. Pero a Langston lo quera
vivo.
Se acordaba de la sombra de
Blackmoore. Langston nunca
hablaba demasiado, se limitaba a
mirar a Blackmoore con expresin
arrobada y a Thrall con asco y
desdn. Pero Thrall saba que no
haba nadie ms cercano a su
enemigo que ese hombrecillo
pattico y carente de voluntad y,
aunque no se lo mereca, iba a
asegurarse de que Langston
sobreviva a esa batalla.
Se ech al desvanecido capitn
sobre el hombro y se abri paso de
nuevo hacia el frente de la
contienda. Cuando hubo regresado
al amparo del bosque, tir a

Langston a los pies de un antiguo


roble, como si no fuera ms que un
saco de patatas. At las manos del
hombre con su
propio tafetn.
Viglalo hasta que regrese, le pidi
al rbol. A modo de respuesta, las
colosales races se alzaron y
envolvieron sin demasiados
miramientos la figura postrada de
Langston.
Thrall corri de regreso al
fragor de la batalla . Por lo general,
las liberaciones se llevaban a cabo
a una velocidad asombrosa, pero
no en esa ocasin. La contienda
continuaba cuando Thrall se hubo
reunido con sus camaradas, y tena
visos de no terminar nunca, pero
los orcos prisioneros hacan cuanto
les era posible por alcanzar la
libertad. Llegado un momento,

Thrall se abri paso hasta dejar


atrs a los humanos y comenz a
registrar el campamento. Encontr
a varios acurrucados en los
rincones. Al principio se encogan
ante l y, con la sangre hirviend o
an por la batalla, a Thrall le cost
dirigirse a ellos de buenas
maneras. A pesar de todo,
consigui convencerlos a todos
para que fueran con l y lo
acompaaran en una desesperada
carrera hacia la libertad a travs de
una pina de guerreros enzarzados.
Por fin, cuando se hubo
cerciorado de que todos los
prisioneros haban huido, volvi a
sumergirse en la refriega. Mir en
rededor. All estaba Grito Infernal,
peleando con tanta pasin y poder
como un demonio. Pero, dnde

estaba Martillo de Condena? Por l o


general, el carismtico seor de la
guerra ya habra ordenado la
retirada a esas alturas, a fin de que
los orcos pudieran reagruparse,
cuidar de sus heridos y planear el
siguiente asalto.
Era una batalla encarnizada, y
eran ya demasiados sus hermanos
y h ermanas de armas que yacan
muertos o moribundos. Thrall,
como segundo al mando, se arrog
la potestad de gritar:
--Retirada! Retirada!
Perdidos en el mar de sangre,
muchos no lo oyeron. Thrall corri
de guerrero en guerrero,
protegindose de los ataques
,
gritando la palabra que a los orcos
no les gustaba or pero que era
necesaria, incluso vital, para la

continuacin de su existencia.
--Retirada! Retirada!
Sus gritos penetraron por fin el
velo de la sed de sangre y, tras
unos cuantos golpes finales, lo
s
orcos dieron media vuelta y
avanzaron en direccin a los
confines del campamento. Muchos
de los caballeros humanos, puesto
que resultaba evidente que eran
caballeros, partieron en su
persecucin. Thrall esperaba fuera,
gritando:
--Deprisa! Deprisa!
Los orcos eran ms grandes,
ms fuertes y ms rpidos que los
humanos y, cuando el ltimo de
ellos hubo emprendido la carrera
loma arriba en busca de la libertad,
Thrall se volvi, plant los pies en
el hediondo barro resultante de la

mezcla de tierra y sangr e e invoc


por fin al espritu de la tierra.
El suelo respondi,
estremecindose bajo el
campamento, proyectando
pequeas ondas de choque desde
el centro. Ante los ojos de Thrall, la
tierra se rompi y se comb, la
imponente muralla de piedra que
rodeaba e l campo se desmoron
reducida a pedazos. Los odos de
Thrall se vieron asaltados por
gritos, no de batalla ni de
vituperacin, sino de genuino
terror. Se sobrepuso a la piedad
que le inspiraban. Esos caballeros
estaban all por orden de
Blackmoore. Era ms que probable
que hubieran recibido instrucciones
de exterminar a tantos orcos como
les fuera posible, de capturar a los

que no hubieran matado y de


apresar a Thrall a fin de devolverlo
a una vida de esclavitud. Haban
elegido cumplir con aquellas
rdenes y, por eso, iban a pagar
con sus vidas.
La tierra se encorv. El gritero
qued ahogado por el terrible rugir
de los edificios al desplomarse y la
piedra al quebrarse. Casi tan
deprisa como haba empezado
todo, ces todo ruido.
Thrall se irgui y escrut l
os
escombros que otrora fueran un
campo de internamiento para su
pueblo. Bajo los cascotes se
escuchaban dbiles gemidos, pero
Thrall endureci su corazn.
Tambin los suyos estaban heridos
y se lamentaban. Se preocupara
de ellos.

Emple un momento en cer rar


los ojos y darle las gracias a la
tierra, antes de dar media vuelta y
correr hacia el lugar donde se
haba reunido su gente.
Este momento siempre
resultaba catico, pero a Thrall le
pareca incluso menos organizado
de lo habitual. Mientras ascenda
por la pendiente, Grito Infernal se
apresur a salir a su encuentro.
--Es Martillo de Condena
--jade Grito Infernal --. Ser mejor
que te des prisa.
A Thrall le dio un vuelco el
corazn. Martillo de Condena no.
No poda estar en peligro... Sigui
a Grito Infe rnal, abrindose paso a
empujones entre una multitud de
orcos balbucientes congregada en
torno a Orgrim Martillo de

Condena, tendido de costado


contra la base de un rbol.
Thrall se qued sin aliento,
horrorizado. Al menos medio metro
de una lanza rota sob resala de la
poderosa espalda de Martillo de
Condena. Ante los ojos de Thrall,
paralizado por el espectculo, dos
de los ayudantes personales de
Martillo de Condena pugnaban por
quitarle la coraza circular. Thrall vio
que la reluciente punta enrojecida
de la lanza haba traspasado la
librea negra que acolchaba la
pesada armadura. Haba empalado
a Martillo de Condena con tanta
fuerza que lo haba atravesado de
parte a parte, penetrando la negra
armadura en dos ocasiones.
Drek'Thar, que estaba
arrodillado ju nto a Martillo de

Guerra, volvi sus ojos ciegos


hacia Thrall. Sacudi la cabeza, se
enderez y retrocedi un paso.
La sangre trepidaba en los
odos de Thrall, por lo que apenas
oy cmo el poderoso guerrero
pronunciaba su nombre. Con paso
inseguro a causa de la impresin,
Thrall se acerc y se arrodill junto
a Martillo de Condena.
--Me han asestado un golpe de
cobarde
--jade Martillo de
Condena. Un hilo de sangre
manaba entre sus labios
--. Me
atacaron por la espalda.
--Mi seor
--dijo Thrall,
desconsolado. Martillo de Condena
lo acall con un gesto.
--Necesito tu ayuda, Thrall. En
dos cosas. Debes continuar lo que
hemos empezado. Yo ya lider a la

Horda en su da, no es mi destino


volverlo a hacer. --Hizo una mueca,
se estremeci, y continu: -- Tuyo
es el ttulo de seor de la guerra,
Thrall, hijo de Durotan. T portars
mi armadura y blandirs mi martillo.
Orgrim estir el brazo hacia
Thrall, que acogi la
ensangrentada mano acorazada en
la suya.
--Sabes lo que hay que hacer.
Ahora est n a tu cuidado. No
podra... haber pedido un sucesor
mejor. Tu padre se habra sentido
tan orgulloso... aydame...
Con manos trmulas, Thrall se
gir para ayudar a los dos orcos
jvenes a quitar, pieza a pieza, la
armadura que desde siempre haba
estado as ociada con Orgrim
Martillo de Condena, pero la lanza

que todava sobresala de la


espalda de Orgrim no permita
despojarle del resto de la
armadura.
--sa es la segunda cosa
--gru Martillo de Condena. Haba
una pequea multitud congregada
alrededor del h roe cado, y los
testigos se volvan ms numerosos
por momentos --. Ya resulta
embarazoso morir por culpa del
golpe de un cobarde. No pienso
dejar este mundo con este pedazo
de traicin humana clavado en el
cuerpo. --Una mano cogi la punta
de la lanza. Lo s dedos aletearon
dbilmente y la mano cay al
suelo--. He intentado arrancrmela,
pero me faltan las fuerzas...
Deprisa, Thrall. Haz esto por m.
Thrall sinti como si una mano

invisible le oprimiera el pecho.


Asinti. Se prepar para el dolor
que saba q ue iba a causarle a su
amigo y mentor, cerr los dedos en
torno a la punta clavada en la carne
de Martillo de Condena.
Orgrim solt un grito, ms de
furia que de dolor.
--Tira!
Thrall cerr los ojos y tir. La
punta ensangrentada se movi
algunos cent metros. El sonido que
eman de Martillo de Condena casi
le rompe el corazn.
--Otra vez! --grit el imponente
guerrero. Thrall inhal hondo y tir,
decidido a extraer toda la lanza en
esa ocasin. Sali tan de repente
que trastabill de espaldas.
La sangr e roja negruzca brot
sin impedimentos del orificio letal

del vientre de Martillo de Condena.


De pie junto a Thrall, Grito Infernal
susurr:
--Yo vi cmo ocurra. Fue antes
de que consiguieras que los
caballos se rebelaran contra sus
amos. Luchaba l solo contra ocho,
todos a caballo. Nunca he visto a
nadie comportarse con tanto valor.
Thrall asinti con gesto
ausente, antes de volver a
arrodillarse junto a Martillo de
Condena.
--Gran jefe --susurr Thrall, a
fin de que slo pudiera orlo Martillo
de Conden a--. Tengo miedo. No
soy digno de portar tu armadura ni
de blandir tu arma.
--Nadie que respire sena ms
digno --repuso Orgrim, con voz
apagada--. Los conducirs... a la

victoria... y los conducirs... a la


paz...
Se le cerraron los ojos y
Martillo de Cond ena se desplom
en brazos de Thrall, que lo cogi y
lo abraz con fuerza por un
momento. Sinti una mano en el
hombro. Era Drek'Thar, que asi a
Thrall del brazo y lo ayud a
incorporarse.
--Estn mirando
--le dijo
Drek'Thar a Thrall, en voz baja --.
No deb en descorazonarse. Tienes
que ponerte la armadura
enseguida, y mostrarles que tienen
un nuevo jefe.
--Seor --dijo uno de los orcos
que haba escuchado las palabras
de Drek'Thar --, la armadura...
--Trag saliva --. La coraza
agujereada... habr que

reemplazarla.
--No --dijo Thrall --. No har
falta. Antes de la prxima batalla
pasar por la forja y recuperar la
forma, voy a conservar la coraza.
En honor de Orgrim Martillo de
Condena, que dio la vida para
liberar a su pueblo.
Se irgui y permiti
que le
colocaran la armadura, con el
corazn roto pero el rostro
hiertico. La muchedumbre reunida
observaba, enmudecida y
reverente. El consejo de Drek'Thar
haba sido juicioso; estaba
haciendo lo correcto. Se agach,
levant el enorme martillo y lo
blandi por encima de su cabeza.
--Orgrim Martillo de Condena
me ha nombrado seor de la
guerra --anunci--. Es un ttulo al

que no aspiraba, pero no me queda


otra eleccin. He sido nominado y
acatar la decisin. Quin me
seguir para conducir a nuestro
pueblo hacia la libertad?
Se elev un grito, descarnado y
lleno de pesar por el fallecimiento
de su lder. Empero, tambin era
un sonido de esperanza y Thrall,
que sostena en alto la famosa
arma de Martillo de Condena, saba
en el fondo de su corazn que,
contra toda adversidad, se alzaran
con la victoria.

_____ 17 _____
Atormentado por el dolor e
impulsado por la ira, Thrall anduvo
a largas zancadas hacia el lugar
donde Langston luchaba por
sentarse pese al implacable abrazo
de las races. Se encogi c uando
lleg Thrall, ceido por la
legendaria armadura negra, para
cernirse sobre l. Tena los ojos
desorbitados por el miedo.
--Debera matarte --dijo Thrall,
con voz siniestra. La imagen de
Martillo de Condena muriendo ante

sus ojos segua reciente en su


cabeza.
Langston se pas la lengua por
los labios, rojos y carnosos.
--Clemencia, seor Thrall
--suplic.
Thrall hinc una rodilla en el
suelo y acerc el rostro a
centmetros del de Langston.
--Qu clemencia me
mostraste t? --rugi. Langston se
acobard ante el sonido
--.
Cundo interviniste para decir
"Blackmoore, quiz ya lo hayis
apaleado lo suficiente", o
"Blackmoore, lo hizo lo mejor que
pudo"? Cundo salieron de tus
labios?
--Quise hablar.
--En estos momentos crees lo
que dices --ataj Thrall, volviendo a

incorporarse sin apartar los ojos de


su cautivo--, pero no me cabe duda
de que en realidad jams sentiste
algo as. Ahorrmonos las
mentiras. Tu vida me sirve... por
ahora. Si me dices lo que quiero
saber, te liberar junto con los
dems prision eros y dejar que
regresis junto al perro de vuestro
seor. --Langston no pareca
convencido--. Tienes mi palabra
--aadi Thrall.
--Qu valor tiene la palabra de
un orco?
--inquiri Langston,
rebelndose por un momento.
--Para empezar, vale tu
pattica vida, Langston. Aunque
reconozco que eso no es decir
mucho. Ahora, dime. Cmo
sabais cul sena el siguiente
campamento en ser atacado? Hay

un espa entre nosotros?


Langston pareca un chiquillo
enfurruado que se negara a
responder. Thrall form un
pensamiento, y las races del rbol
se tensaron alrededor del cuerpo
del noble, que boque y mir al
orco, asombrado.
--S, los rboles acatan mis
rdenes, al igual que los
elementos. --Langston no tena por
qu conocer la relacin de favor
mutuo que una al c hamn con los
espritus. Que asumiera que Thrall
posea un control absoluto
--.
Responde a mi pregunta.
--No hay ningn espa --gru
Langston. Le costaba respirar por
culpa de la raz que le oprima el
pecho. Thrall pidi que se aflojara,
y el rbol obedeci --. Blackmoore

ha apostado un destacamento de
caballeros en cada uno de los
campamentos que an no han sido
atacados.
--As que daba igual dnde
vayamos, nos encontraremos con
sus hombres.
Langston asinti.
--No parece la mejor manera
de emple ar los recursos, pero en
esta ocasin ha funcionado. Qu
ms puedes decirme? Qu est
haciendo Blackmoore para volver a
capturarme? De cuntas tropas
dispone? O quieres que esa raz
se te meta por la garganta?
La raz en cuestin acarici el
cuello de
Langston, cuya
resistencia se rompi igual que una
copa de cristal contra un suelo de
piedra. Asomaron las lgrimas a

sus ojos y comenz a sollozar.


Thrall sinti asco, pero no tanto
como para no prestar atencin a
las palabras de Langston. El
caballero di o cuenta de cifras,
fechas, planes, e incluso lleg a
mencionar que la aficin a la
bebida de Blackmoore comenzaba
a afectar a su buen juicio.
--Est desesperado por
recuperarte, Thrall
--sorbi
Langston, que miraba al orco con
los ojos enrojecidos --. T e ras la
clave de todo.
Alerta al instante, Thrall exigi
que se explicara. Cuando las races
que le sujetaban se hubieron
desprendido de su cuerpo,
Langston pareci ms animado y
ms dispuesto a decir todo cuanto
saba.

--La clave de todo


--repiti--.
Cuando te encontr, supo que
podra utilizarte. Primero como
gladiador, pero tambin como
mucho ms. --Se enjug el rostro
humedecido e procur recuperar
toda la dignidad que le fuese
posible--. Nunca te has
preguntado por qu te ense a
leer? Por qu te dio mapas, por
qu te ense a jugar a linces y
liebres y te mostr los rudimentos
de la estrategia?
Thrall asinti, tenso y
expectante.
--Era porque quera que en el
futuro lideraras un ejrcito. Un
ejrcito de orcos.
Thrall se enfureci.
--Mientes. Por qu
iba a
querer Blackmoore que liderara a

sus rivales?
--Ellos... vosotros
--dijo
Langston-- no serais el enemigo.
Lideraras un ejrcito de orcos
contra la Alianza.
Thrall se qued con la boca
abierta. No daba crdito a sus
odos. Saba que Blackmoore era
un hijo de puta cruel y traicionero,
pero aquello... Aquello era una
traicin asombrosa, contra su
propia raza! Sin duda sera mentira.
Pero pareca que Langston hablaba
en serio y, cuando la sorpresa se
hubo atenuado, Thrall se dio
cuenta de que Blackmoo re tena
mucho que ganar con aquello.
--Eras lo mejor de ambos
mundos --continu Langston --. El
poder, la fuerza y la sed de sangre
de un orco, combinado con la

inteligencia y la estrategia de un
humano. Dirigiras a los orcos y
seras invencible.
--Y Aedelas Blackmoore dejara
de ser teniente general para
convertirse en... qu? Rey?
Monarca absoluto? Seor de
todas las cosas?
Langston asinti con
vehemencia.
--No te puedes imaginar lo que
supuso tu fuga para l. Se ha
ensaado con todos nosotros.
--Que se ha ensaado?
--gru Thrall --. A m me apale,
me pate y me hizo pensar que
vala menos que nada! Me
enfrentaba a la muerte casi a diario
en la arena. Mi pueblo y yo
estamos peleando por nuestras
vidas. Estamos peleando por la

libertad. Eso, Langston, eso s que


es difcil. No me hables de dolor ni
de dificultades, porque sabes muy
poco de esas dos cosas.
Langston guard silencio y
Thrall medit acerca de lo que
acababa de descubrir. Era una
estrategia audaz y arriesgada pero,
pese a sus numerosos defectos,
Aedelas Blackmoore era un
hombre audaz y arriesgado. Thrall
haba escuchado rum ores, aqu y
all, acerca de la desgracia de la
familia de Blackmoore. Aedelas
siempre haba ansiado limpiar la
mcula de su nombre, pero tal vez
la mancha llegara ms hondo de lo
que se vea. Tal vez llegara hasta
el tutano... o hasta el corazn.
Sin emb argo, si la intencin de
Blackmoore haba sido la de

ganarse la lealtad incondicional de


Thrall, por qu no le haba tratado
mejor? Afloraron a la mente de
Thrall imgenes que haca aos
que no recordaba: una entretenida
partida de linces y liebres con un
Blackmoore risueo; una bandeja
llena de dulces procedente de las
cocinas tras una batalla
particularmente buena; una mano
afectuosa sobre uno de los
enormes hombros de Thrall
despus de que ste hubiera
resuelto un peliagudo problema de
estrategia.
Blackmoore siempre haba
despertado muchos sentimientos
en Thrall. Miedo, adoracin, odio,
desprecio. Pero, por primera vez,
Thrall se dio cuenta de que, en
muchos sentidos, Blackmoore era

digno de lstima. Por aquel


entonces, Thrall no haba sabido
por qu Bla ckmoore se mostraba a
veces abierto y jovial, su voz
afectada y erudita, mientras que en
ocasiones poda ser grosero y
brutal, su voz gangosa y estridente.
Ahora lo comprenda; la botella
haba clavado sus garras en
Blackmoore, igual que las hundira
un g uila en una liebre.
Blackmoore era un hombre
desgarrado entre el abrazo a un
legado de traicin y el afn de
sobreponerse a ese legado, entre
su brillantez para la estrategia y la
lucha y su tendencia a comportarse
como un matn, cruel y cobarde.
Era proba ble que Blackmoore
hubiera tratado a Thrall como mejor
saba.

Se sinti abandonado por la


rabia, apesadumbrado por la suerte
de Blackmoore, pero eso no
cambiaba nada. Segua estando
decidido a liberar los campamentos
y a ayudar a los orcos a volver a
descubrir el poder de su herencia.
Blackmoore estaba en medio, era
un obstculo que deba ser
eliminado.
Volvi a mirar a Langston, que
haba sentido el cambio operado en
l y le ofreca una sonrisa con ms
aspecto de mueca que de otra
cosa.
--Mantengo mi palab ra. Tus
hombres y t sois libres para iros.
Marchaos, enseguida. Sin armas,
sin comida ni monturas. Os
seguirn, pero no podris ver a
quienes os sigan. Si se os ocurre

tender alguna emboscada o


intentis cualquier clase de ataque,
moriris. Ha quedado claro?
Langston asinti. Con un
brusco cabeceo, Thrall le indic
que poda marcharse. Langston no
necesitaba que se lo dijeran dos
veces. Se puso de pie y sali
corriendo. Thrall vio cmo l y los
dems caballeros desarmados se
adentraban en las tinieblas. A lz la
vista a los rboles y vio al buho que
haba sentido que lo observaba con
ojos fulgurantes. La rapaz ulul en
voz baja.
Sguelos, amigo, si eres tan
amable. Vuelve para contarme si
planean algo contra nosotros.
Con un batir de sus alas, el
buho salt de su percha y comenz
a seguir a los hombres que corran.

Thrall exhal un hondo suspiro.


Ahora que la energa crispada que
lo haba mantenido despierto
durante toda aquella noche larga y
sangrienta, se dio cuenta de que
tambin l haba sufrido heridas y
estaba derrengado. Pero ya se
ocupara de eso ms tarde. Haba
tareas ms importantes que llevar a
cabo.
***
Se tard el resto de la noche
en reunir y preparar los cuerpos. Al
amanecer, una humareda negra y
espesa se arremolinaba en el cielo
azul. Th rall y Drek'Thar le haban
pedido al espritu del fuego que
ardiera ms deprisa de lo que tena
por costumbre, para que los

cadveres no tardaran tanto en


quedar reducidos a cenizas.
Cenizas consagradas al espritu del
aire, para que ste las esparciera
como juzgara oportuno.
La pira de mayor tamao y la
ms decorada qued reservada
para el ms noble de todos ellos.
Se requiri la fuerza de Thrall, Grito
Infernal y otros dos orcos para izar
el gigantesco cadver de Orgrim
Martillo de Condena a la pira. Con
reverencia, Drek'Thar ungi el
cuerpo semidesnudo de Martillo de
Condena con aceites, mientras
musitaba unas palabras que Thrall
no pudo or. Una agradable
fragancia se alz del cuerpo.
Drek'Thar indic a Thrall que se
uniera a l, y juntos colocaron el
cuerpo en una actitud de desafo.

Los dedos muertos se doblaron y


se ataron con discrecin alrededor
de la empuadura de una espada
desechada. A los pies de Martillo
de Condena yacan los cadveres
de los otros valientes guerreros que
haban perecido en comb ate, los
feroces y leales lobos blancos que
no haban sido lo bastante rpidos
como para eludir las armas
humanas. Uno estaba tendido ante
Martillo de Condena, dos ms a
cada lado y, sobre su pecho, en un
lugar de privilegio, estaba el
aguerrido Odo Atent o, de parda
librea. Drek'Thar acarici a su viejo
amigo por ltima vez, antes de que
Thrall y l retrocedieran.
Thrall esperaba que Drek'Thar
pronunciara las palabras
apropiadas pero, en vez de eso,

Grito Infernal le propin un


empujoncito. Indeciso, Thral l se
dirigi a la multitud reunida en
silencio alrededor del cadver de
su antiguo caudillo.
--No hace mucho que vivo
rodeado de los mos
--comenz
Thrall--. Desconozco las tradiciones
del otro mundo. Pero s s una
cosa: Martillo de Condena muri
con toda la bravura con que podra
morir un orco, librando una batalla
por la liberacin de sus congneres
apresados. No me cabe duda de
que nos ver con buenos ojos
ahora que lo honramos en la
muerte, igual que hicimos cuando
an viva. --Mir al orco fallecido a
la cara --. Orgrim Martillo de
Condena, eras el mejor amigo de
mi padre. No he conocido ser ms

noble. Apresrate a visitar el vergel


que te aguarda y a conocer tu
destino.
Tras pronunciar aquellas
palabras, cerr los ojos y le pidi al
espritu del fuego que se llevara al
hroe. De inmediato, las llamas
ardieron ms deprisa y ms
candentes de lo que Thrall hubiera
experimentado jams. El cuerpo no
tardara en consumirse, y la
carcasa que haba albergado al
feroz espritu que en este mundo
haba sido conoci do como Orgrim
Martillo de Condena no tardara en
desaparecer.
Pero sus ideales, la causa por
la que haba entregado su vida,
nunca sera olvidada.
Thrall levant la cabeza y
profiri un ronco aullido.

Una a una se unieron otras


voces a la suya, proclamand o su
dolor y su pasin. Si era cierto que
los espritus ancestrales existan,
incluso ellos deban de estar
impresionados por el volumen de
las lamentaciones elevadas en
honor de Orgrim Martillo de Guerra.
Cuando hubo finalizado el rito,
Thrall se sent de
golpe junto a
Drek'Thar y Grito Infernal. Tambin
este ltimo haba sufrido heridas
que haba decidido soportar con
estoicismo por el momento, al igual
que Thrall. Drek'Thar tena
prohibido aproximarse a la batalla,
aunque haba servido con lealtad y
eficacia ocupndose de los heridos.
Si llegara a ocurrirle algo a Thrall,
Drek'Thar sera el nico chamn
entre ellos, y su presencia

constitua un recurso demasiado


valioso como para arriesgarse a
perderla. Aun as, no era tan
anciano como para que la orden n o
le irritase.
--Qu campamento vendr a
continuacin, seor de la guerra?
--pregunt Grito Infernal, con
respeto. Thrall se encogi al
escuchar el apelativo. Todava
intentaba acostumbrarse al hecho
de que Martillo de Condena hubiera
desaparecido, que ah ora era l el
que estaba al cargo de cientos de
orcos.
--Se acabaron los
campamentos. Nuestras filas ya
estn lo bastante pobladas por el
momento.
Drek'Thar arrug el ceo.
--Sufren.

--Lo s --convino Thrall --, pero


tengo un plan para liberarlos a
todos a la vez. Para terminar con el
monstruo, hay que cortarle la
cabeza, no slo las manos y los
pies. Ya es hora de decapitar al
sistema de los campos de
internamiento.
--Sus ojos
restallaron a la luz de la fogata --.
Vamos a atacar Durnholde.
***
A la maana siguiente, cuando
hubo anunciado el plan a las
tropas, fue recibido por sonoros
vtores. Todos estaban preparados
para volcar el trono de poder. Thrall
y Drek'Thar tenan los elementos a
su disposicin. La
batalla de la
noche anterior haba vigorizado a

los orcos; eran pocas las bajas, si


bien entre ellas se contaba la del
mejor guerrero de todos, y muchos
los enemigos que ahora yacan sin
vida alrededor de los calcinados
escombros del campamento. Los
cuervos que volaban en crculo se
sentan agradecidos por el festn.
Se encontraban a varios das
de marcha, pero los vveres eran
abundantes y el nimo,
inmejorable. Para cuando el sol
hubo asomado la totalidad de su
semblante, la Horda orca, al mando
de su nue vo lder Thrall, avanzaba
con paso firme y determinacin
hacia Durnholde.
***
--Pues claro que no le dije nada

--se defendi Langston, entre sorbo


y sorbo del vino de Blackmoore --.
Me captur y me tortur, pero me
mord la lengua, en serio. Admirado
por mi tenacidad, nos solt a mis
hombres y a m.
Blackmoore albergaba sus
dudas al respecto, pero se las
guard para s.
--Cuntame ms sobre esas
proezas suyas.
Langston, que ansiaba
recuperar la aprobacin de su
mentor, se
enfrasc en una
fabulosa historia acerca de races
que se cerraban en torno a su
cuerpo, de relmpagos que caan
cuando se lo ordenaban, de
caballos bien adiestrados que
abandonaban a sus seores y de la
mismsima tierra que haba

devastado una muralla de piedra.


Si Blackmoore no hubiera
escuchado relatos similares de
boca de los pocos hombres que
haban sobrevivido, se habra
sentido inclinado a creer que
Langston haba comenzado a
empinar el codo an ms que l.
--Iba por el buen camino
--musit Blackmoo re, trasegando
un poco ms de vino
--, cuando
captur a Thrall. Ya has visto lo
que es, lo que ha hecho con ese
pattico puado de pieles verdes
encorvados por la desidia.
Le produca un dolor casi fsico
pensar que haba estado muy
cerca de manipular a aqu ella nueva
Horda, cuyo poder era evidente. A
rebufo de ese pensamiento acudi
la imagen mental de Taretha, y la

amistosa correspondencia que


haba remitido a su esclavo. Como
siempre, una ira diluida en un
extrao y lacerante dolor lo
embarg ante aquella
idea. Lo
haba dejado correr, no le haba
confesado que haba encontrado
las cartas. Ni siquiera se lo haba
contado a Langston, y ahora se
congratulaba por su decisin.
Sospechaba que Langston haba
largado todo cuanto saba delante
de Thrall, lo que exig a un cambio
de planes.
--Me temo que no todos
posean la misma resistencia que t
a la hora de soportar las torturas de
los orcos, mi buen amigo
--dijo,
procurando ahuyentar el sarcasmo
de su voz. Por suerte, Langston
llevaba tantas copas de ms que ni

siquiera pareci darse cuenta


--.
Debemos asumir que los orcos
saben todo lo que sabemos
nosotros, y actuar en
consecuencia. Tenemos que
intentar pensar como Thrall. Cul
sera su prximo movimiento?
Cul es su objetivo final?
Y, cmo, por todos los
demonios, puedo encontrar la
manera de apoderarme de nuevo
de l?
***
Aunque lideraba un ejrcito de
casi dos mil orcos y era casi seguro
que alguien los divisara, Thrall hizo
cuanto pudo por camuflar el avance
de la Horda. Le pidi a la tierra que
borrara su s huellas, al aire que

alejara su rastro de cualquier bestia


que pudiera dar la voz de alarma.
Era poco, pero cualquiera ayuda
era de agradecer.
Acamparon varios kilmetros al
sur de Durnholde, en una zona
forestal virgen y poco frecuentada.
Junto a un red
ucido grupo de
exploradores, Thrall se dirigi a un
soto en particular, en las afueras de
la fortaleza. Tanto Grito Infernal
como Drek'Thar intentaron
disuadirle de sus intenciones, pero
l insisti.
--Tengo un plan que tal vez nos
permita alcanzar nuestro
objetivo
sin derramamiento de sangre por
parte de ningn bando.

_____ 18 _____
Incluso los das ms fros del
invierno, salvo cuando alguna
tormenta de nieve imposibilitaba
que se pudiera salir de Durnholde,
Taretha segua visitando el rbol
hendido por el rayo. Y, cada vez
que se asomaba a las negras
profundidades del tocn, segua sin
ver nada.
Se alegr del retorno del buen
tiempo, aunque sus botas se
adheran a la tierra empapada de
agua de deshielo y, a veces, se

quedaban pegadas des calzndola.


El tener que liberar su bota y volver
a ponrsela era un precio nimio a
pagar por la fresca fragancia de los
rboles que despertaban, por los
haces de luz solar que penetraban
las tinieblas de la fronda, y por el
asombroso estallido de color qu e
jaspeaba prados y bosques por
igual.
Las gestas de Thrall haban
sido la comidilla de Durnholde. Los
cotilleos slo servan para
aumentar las borracheras de
Blackmoore. Lo que, en ocasiones,
no estaba mal. Ms de una vez
haba llegado a sus aposentos y
haba entrado de puntillas para
encontrarse al seor de Durnholde
dormido en el suelo, en una silla o
en la cama, con una botella

siempre cerca. Esas noches,


Taretha Foxton exhalaba un
suspiro de alivio, cerraba la puerta
y dorma sola en su pequea
estancia.
Haca algunos das que haba
regresado el joven lord Langston,
con historias tan fantasiosas que ni
siquiera asustaran a un nio de
guardera. Y, empero... acaso no
haba ledo ella acerca de los
antiguos poderes que haban
posedo los orcos? Poderes
en
armona con la naturaleza, haca
mucho tiempo? Saba que la
inteligencia de Thrall era
excepcional, y no le sorprendera
enterarse de que haba conseguido
aprender aquellas antiguas artes.
Ya se encontraba cerca del
viejo rbol. Se asom a sus

oquedades con el gesto


despreocupado que era fruto de la
rutina.
Se qued sin aliento. Se llev
la mano a la boca al tiempo que su
corazn comenzaba a latir con
tanta ferocidad que temi perder el
conocimiento. All, posado en una
cavidad marrn ennegrecida,
estaba su collar. Era como si
atrapara la luz del sol y restallara
como una baliza de plata para ella.
Con dedos trmulos, extendi el
brazo, lo cogi, y se le cay.
--Qu torpe!
--sise. Lo
recuper, con mano ms templada.
Poda ser una trampa. Tal vez
haban capturado a Thrall y le
haban arrebatado el collar. Quiz
incluso hubieran reconocido su
procedencia. Pero, a menos que

Thrall le hubiera revelado a alguien


su pacto, quin iba a saber que
tena que dejarlo all? De una cosa
estaba segura: nadie podra
doblegar a Thrall.
Se le inundaron los ojos de
lgrimas de dicha, que rodaron por
sus mejillas. Las enjug con el
dorso de la mano izquierda,
acunando con la diestra el colgante
en forma de luna creciente.
l estaba all, en el bosque,
oculto probablemente al resguardo
de la ladera del acantilado con
forma de dragn. Estaba
esperando a que ella acudiera en
su ayuda. Tal vez estuviera herido.
Ahuec las manos para envolver el
collar y lo ocult bajo su vestido,
lejos de ojos curiosos. Lo mejor
sera que nadi e viera el collar que

"se le haba perdido".


Ms alborozada de lo que se
hubiera sentido desde que se
despidiera del orco, y al mismo
tiempo preocupada por su
seguridad, Taretha regres a
Durnholde.
***
Pareca que aquel d a no iba a
terminar nunca. Daba gracias
porque la cena de esa noche fuera
pescado; en ms de una ocasin,
se haba puesto enferma por culpa
de un plato de pescado mal
preparado. El cocinero de
Durnholde haba servido junto a
Blackmoore en el campo de batal la
haca ms de veinte aos. Haba
recibido el empleo como

recompensa por sus servicios, no


por sus dotes culinarias.
Claro estaba que no se
sentaba a la mesa en el gran
comedor de Blackmoore. A l ni se
le pasara por la cabeza tener a
una criada a su lad o enfrente de
sus nobles amistades. La que sirve
para el colchn no sirve para
presidir el saln,
pens,
rememorando la rima de su
infancia. Tanto mejor, al menos esa
noche.
--Pareces un poco preocupada,
tesoro --le dijo Tammis a su hija
mientras cenaban j untos, sentados
a la pequea mesa de sus
aposentos--. Ests... bien?
El tono algo tenso de su voz y
la atemorizada expresin que le
dedic la madre de Taretha a su

hija al escuchar la pregunta casi


consiguieron que la joven sonriera.
Les preocupaba que es
tuviera
embarazada. Eso servira a sus
propsitos esa noche.
--Muy bien, pap --respondi,
cogindole la mano --. Pero este
pescado... a ti te sabe bien?
Clannia moj en la salsa un
trozo ensartado en el tenedor de
dos pas.
--No sabe mal, para haberlo
preparado Randrel.
Lo cierto era que el pescado
estaba bastante sabroso. No
obstante, Taretha prob otro
bocado, mastic, trag y torci el
gesto. Haciendo un poco de teatro,
apart el plato que tena delante.
Mientras su padre s e dedicaba a
pelar una naranja, Taretha cerr los

ojos y solt un gemido.


--Disculpad... --Sali corriendo
en direccin a su habitacin, sin
dejar de hacer ruidos como si
estuviera a punto de vomitar. Lleg
al cuarto, en la misma planta que el
de sus padre s, y profiri sonoros
ruidos sobre la bacinilla del
dormitorio. Tuvo que esbozar una
sonrisa; resultara divertido, si no
hubiera tanto en juego.
Alguien llam a la puerta.
--Tesoro, soy yo
--llam
Clannia. Abri la puerta. Taretha
ocult la bacinilla vac
a--.
Pobrecita. Pero si ests blanca
como la leche.
Eso, al menos, Taretha no
tena que fingirlo.
--Por favor... no puede hablar
pap con el seor? No creo...

Clannia se ruboriz. Aunque


todo el mundo saba que Taretha
se haba convertido en la
concubina de Blackmoore, nadie
hablaba de ello.
--Pues claro, tesoro, seguro
que s. Quieres quedarte con
nosotros esta noche?
--No --se apresur a decir --.
No, estoy bien. Es slo que me
gustara estar un rato a solas. --Se
llev la mano a la boca de nuevo, y
Clannia asinti.
--Como quieras, Tari, querida.
Buenas noches. Llmanos si
necesitas cualquier cosa.
Su madre cerr la puerta tras
ella, y Taretha exhal un largo y
hondo suspiro. Ya slo restaba
esperar hasta que fuese seguro
marcharse. Se encontraba cerca de

las cocinas, uno de los ltimos


lugares en apagar las luces por la
noche. Cuando no se oyera nada,
se aventurara a salir. Lo primero
era ir a las despensas y meter toda
la comida que pudiera en una
bolsa. Con anterioridad haba
rasgado algunos vestidos p
ara
conseguir vendas, por si Thrall las
necesitaba.
Los hbitos de Blackmoore
eran tan predecibles como la salida
y la puesta del sol. Si empezaba a
beber durante la cena, como tena
por costumbre, estara listo para
entretenerla en sus aposentos al
trmino de la velada. Despus de
eso se quedaba dormido, aunque
era ms estupor que sueo lo que
le entraba, y no habra nada que
consiguiera despertarlo hasta el

amanecer.
Haba escuchado a los
sirvientes del gran saln y se haba
cerciorado de que, como de
costumbre, el seor estaba
bebiendo. Blackmoore no la haba
visto en toda la noche, lo que lo
habra dejado de un humor de
perros pero, a esas alturas, ya
estara dormido.
Con cuidado, Taretha abri la
puerta que comunicaba con los
aposentos de Blackmoore. En tr y
volvi a cerrarla con todo el sigilo
que le fue posible. A sus odos
llegaron unos sonoros ronquidos.
Ms segura, avanz sin vacilacin
hacia la puerta que la conducira al
exterior.
Blackmoore se haba jactado
de su existencia haca muchos

meses, es tando ebrio. Luego se


olvid de habrselo contado, pero
Taretha s que se acordaba. Lleg
hasta el pequeo escritorio y abri
uno de los cajones. Apret con
delicadeza y el falso fondo cedi
para revelar una cajita.
Cogi la llave y devolvi el
estuche al cajn, que volvi a
cerrar con cuidado. Se encamin
hacia la cama.
A la derecha colgaba de la
pared de piedra un tapiz. Retrataba
a un noble caballero batallando con
un feroz dragn negro que
defenda una montaa de tesoros.
Taretha apart el tapiz y encontr
el autntico tesoro de la habitacin:
una puerta secreta. Con tanto sigilo
como le fue posible, meti la llave,
la gir y abri la puerta.

Unos peldaos de piedra


conducan hacia abajo, hacia la
oscuridad. El aire fro le ba el
rostro, y su olfato se vio asaltado
por el olor a piedra fra y a moho.
Trag saliva e hizo frente a su
miedo. No se atreva a encender
una vela. Blackmoore dorma
profundamente, pero el riesgo era
demasiado grande. Si llegara a
enterarse de lo que pretenda,
ordenara que la despellejaran viva.
Piensa en Thrall. Piensa en lo
que ha tenido que soportar Thrall.
Seguro que era capaz de
enfrentarse a la oscuridad para
acudir en auxilio de su amigo.
Cerr la puerta tras de s y se
encontr inmersa en una negrura
tan absoluta que casi poda
palparla. El pnico se agit en su

interior igual que un pjaro


enjaulado, pero se sobrepuso. No
haba forma de perderse en aquel
tnel, puesto que slo conduca en
una direccin. Inhal unas cuantas
bocanadas vigorizadoras y empez
a caminar.
Con cautela, baj por la
escalera, tanteando cada escaln
con el pie derecho antes de
avanzar el izquierdo. Al cabo, pis
tierra firme. A partir de all, el tnel
descenda en una suave pendiente.
Record lo que le haba contado
Blackmoore. Tengo que mantener
a los seores a salvo, querida,
haba dicho, inclinndose sobre ella
para facilitarle la inhalacin de sus
vaharadas cargadas de vino. Y, si
se produce un cerco, en fin, t y yo
podremos ponernos a salvo.

Pareca no tener fin. Sus


temores pugnaban por apoderarse
de su mente. Y si se desploma?
Y si, despus de tantos aos, est
bloqueado? Y si tropiezo aqu, a
oscuras, y me rompo una pierna?
Enfadada, Taretha acall las
voces del terror. Sus ojos
continuaban acostumbrndose a la
oscuridad pero, sin traza alguna de
iluminacin, se devanaban en
vano.
Se estremeci. Qu fro haca
all abajo, a oscuras...
Tras lo que pareca una
eternidad, el suelo comenz a
ascender de forma gradual.
Taretha resisti el impulso de
empezar a correr. Se sentir
a
furiosa consigo misma si perda el
control ahora y tropezaba.

Ascendi con paso firme, aunque


no pudo evitar acelerar la marcha.
Eran imaginaciones suyas o
aquella sobrecogedora oscuridad
empezaba a clarear? No, no era un
espejismo. Ms adelante se
apreciaba luz. Conforme se
acercaba, aminor el ritmo. Golpe
algo con el pie y se cay,
sostenindose sobre una rodilla y
una mano. Haba diferentes
estratos de roca... escalones!
Extendi una mano y ascendi muy
despacio, paso a paso, hasta que
sus dedos tantearon la madera.
Una puerta. Haba llegado
hasta una puerta. Se le ocurri otra
idea horrible. Y si estaba cerrada
por fuera? Tendra eso sentido?
Si alguien decida escapar de
Durnholde por esa ruta, tal vez

alguien con intenciones hostiles


pudiera e ntrar del mismo modo.
Seguro que estaba barrada, o
cerrada con un candado...
Pero no lo estaba. Se incorpor
y empuj con todas sus fuerzas.
Los envejecidos goznes chirriaron,
pero la puerta se abri de golpe,
cayndose con un sonoro
trompazo. Taretha dio un respingo.
Hasta que no hubo asomado la
cabeza por la pequea apertura
cuadrada, con la poca luz tan
brillante como el pleno da para sus
ojos, no exhal un suspiro de alivio
y se permiti creer que aquello era
verdad.
El familiar olor de los caballos,
el cuero y el heno inund su nariz.
Se encontraba en un pequeo
establo. Sali del tnel por

completo, susurrando palabras


tranquilizadoras a los caballos que
se volvan hacia ella con ojos
inquisitivos. Haba cuatro; los
arreos colgaban de la pared. Supo
de inmediato dnde deba
encontrarse. Cerca de la carretera,
aunque bastante lejos de
Durnholde, haba una estafeta de
correos, donde los jinetes que no
pudieran demorarse en la entrega
cambiaban sus monturas
exhaustas por otras de refresco. La
luz penetraba por las grietas de las
paredes. Taretha cerr la trampilla
del suelo con cuidado y la tap con
paja. Se dirigi a la puerta del
establo y la abri, con los ojos
entornados a la luz blanca azulada
que proporcionaban las dos lunas.
Como haba deducido, se

encontraba en las afueras de la


pequea poblacin que rodeaba a
Durnholde, donde residan aquellos
que se ganaban la vida atendiendo
a las necesidades de los habitantes
de la fortaleza. Se tom su tiempo
para orientarse. All estaba, la cara
del acantilado que, de nia, se
haba imaginado que se asemejaba
a un dragn.
Thrall estara esperndola en la
cueva, famlico y tal vez herido.
Taretha, alentada por su victoria
sobre el siniestro tnel, corri a su
encuentro.
***
Cuando la vio coronar la cima
de l a pequea colina, teida de
plata su esbelta figura por la luz de

la luna, Thrall contuvo a duras


penas un grito de alegra. Se
control, conformndose con correr
a su encuentro.
Taretha se qued paralizada,
antes de remangarse las faldas y
acudir rauda en
busca de l.
Enlazaron las manos y se
quedaron as sujetos; cuando la
capucha se hubo apartado del
diminuto rostro de la muchacha, el
orco vio que sus labios exhiban
una amplia sonrisa.
--Thrall! Cmo me alegro de
verte, mi querido amigo!
--Apret
los dos dedos que podan abarcar
sus delicadas manos, con tanta
fuerza como le era posible, casi
brincando de alborozo.
--Taretha --dijo con afectuosa
voz ronca--. Ests bien?

La sonrisa vacil, antes de


recomponerse.
--No me puedo quejar. Y t?
Hemos odo
hablar de tus
andanzas, desde luego! Nunca es
agradable cuando el humor de lord
Blackmoore se agria pero, dado
que eso significa que sigues siendo
libre, he llegado a tener ganas de
verle enfadado. Oh...
--Con un
ltimo apretn, solt las manos de
Thrall y busc en la bolsa que
portaba--. No saba si estaras
herido o hambriento. No he
conseguido sustraer gran cosa,
pero he trado lo que he podido.
Tengo algo de comida, y he
rasgado unas faldas para conseguir
vendas. Me alegra ver que no te
hacen falta...
--Tari --dijo Thrall, en voz

baja--. No he venido solo.


Seal a sus exploradores, que
haban estado esperando en la
cueva y que salan en esos
momentos. Sus semblantes
estaban retorcidos en muecas de
desaprobacin y hostilidad. Se
levantaron, cuan altos er
an,
cruzaron los brazos sobre sus
enormes torsos y lanzaron contra
ella miradas furibundas. Thrall
observ la reaccin de Taretha con
atencin. Pareca sorprendida y,
por un breve instante, el temor
asom a sus rasgos. Supuso que
no poda culparla; los dos
exploradores estaban esforzndose
por parecer todo lo amenazadores
que les resultaba posible. Al cabo,
no obstante, la joven sonri y
avanz hacia ellos.

--Si sois amigos de Thrall,


tambin sois amigos mos
--dijo,
extendiendo los brazos.
Uno de ellos buf de desdn y
le apart la mano de un papirotazo,
no con tanta fuerza como para
herirla, pero bast para que
Taretha perdiera el equilibrio.
--Caudillo, nos peds
demasiado! --espet uno de ellos --.
Perdonamos las vidas de mujeres y
nios porque as nos lo ordenis,
pero no vamos a...
--S que vais! --ataj Thrall --.
sta es la hembra que arriesg la
vida para liberarme del hombre que
era nuestro dueo. Ahora vuelve a
arriesgarla para acudir en nuestro
auxilio. Taretha es de confianza. Es
distinta. --Se volvi para mirarla
con ternura--. Es especial.

Los exploradores continuaron


malhumorados, pero ya no
parecan tan seguros de su
prejuicio. Intercambiaron las
miradas y despus le dieron por
turno la mano a Taretha.
--Te agradecemos lo que has
trado --dijo Thrall, recuperando el
idioma humano--. Estate segura de
que nos lo comeremos, y
guardaremos las vendas. No dudo
que nos harn falta.
La sonrisa se evapor del
rostro de Tari.
--Quieres atacar Durnholde.
--No, si puedo evitarlo, pero
conoces a Blackmoore tanto como
yo. Maana, mi ejrcito marchar
hacia Durnholde, preparado para
atacar si es necesario. Pero antes
quiero darle a Blackmoore la

oportunidad de parlamentar con


nosotros. Durnholde es el centro de
control de los campos. Si lo
anulamos, los campamentos
quedarn anulados. Pero, si est
dispuesto a negociar, no habr
derramamiento de sangre. Lo nico
que queremos es que nuestro
pueblo sea liberado. Cuando eso
ocurra, dejaremos a los humanos
en paz.
El cabello rubio de Taretha
pareca de plata a la luz de la luna.
Neg con la cabeza, entristecida.
--Nunca acceder. Es
demasiado orgulloso para pensar
en lo que sena mejor para aquellos
bajo sus rdenes.
--En ese caso, qudate aqu
con nosotros. Mi gente t
iene
rdenes de no atacar a las mujeres

ni a los nios pero, en el fragor de


la batalla, no puedo garantizar su
seguridad. Estars en peligro si
regresas.
--Si descubren mi ausencia,
eso alertar a alguien de que se
trama algo. Tal vez os encuentren y
os a taquen primero. Adems, mis
padres siguen all. Blackmoore
descargara su ira sobre ellos,
estoy segura. No, Thrall. Mi lugar
est en Durnholde, siempre lo ha
estado.
Thrall la mir, contrito. Conoca
mejor que ella el caos que
reportaba la contienda. La s angre,
la muerte, el pnico. Si estuviese
en su mano, se ocupara de
ponerla a salvo, pero ella saba
tomar sus propias decisiones.
--Tienes coraje --intervino uno

de los exploradores, de forma


inesperada--. Arriesgas tu
seguridad por darnos una
oportunidad de liberar a nuestro
pueblo. Nuestro seor de la guerra
no menta. Al parecer, algunos
humanos s saben lo que es el
honor. --El orco se inclin ante ella.
Taretha pareca satisfecha. Se
volvi de nuevo hacia Thrall.
--Ya s que no hace falta que
te lo d iga, pero ten cuidado. Me
gustara verte maana por la
noche, para celebrar tu victoria.
--Vacil, antes de aadir: -- He odo
rumores sobre tus poderes, Thrall.
Son ciertos?
--No s lo que habrs odo,
pero s que he aprendido las
costumbres de los chaman
es.
Puedo controlar los elementos, s.

El rostro de Taretha estaba


radiante.
--Entonces Blackmoore no
tiene ninguna posibilidad contra ti.
S clemente en la victoria, Thrall.
Sabes que no todos somos como
l. Toma. Quiero que guardes esto.
Hace tanto que t e lo di que ya me
parece ms tuyo que mo.
Agach la cabeza y se quit la
cadena de plata con el colgante en
forma de luna creciente. La coloc
en la palma de Thrall y le recogi
los dedos.
--Gurdalo. Dselo a tu hijo,
cuando lo tengas, a ver si algn d a
puedo hacerle una visita.
Como ya hiciera tantos meses
atrs, Taretha avanz un paso y
abraz a Thrall lo mejor que pudo.
En esta ocasin, el orco no se

sorprendi ante el gesto, sino que


lo agradeci y se lo devolvi. Atus
aquel cabello dorado y sedoso , y
dese con fervor que ambos
sobrevivieran al inminente conflicto.
Taretha se retir, le acarici el
poderoso mentn, se dio la vuelta
para despedirse de los dems con
un gesto, y emprendi el camino de
vuelta a paso largo. Thrall la vio
alejarse con una extraa sensacin
en el corazn, mientras sujetaba su
medalla con fuerza. Cudate, Tari.
Cudate.
***
Hasta que no se hubo alejado
de los orcos, Tari no se permiti
derramar ni una sola lgrima. Tena
tanto miedo, estaba aterrorizada.

Pese a sus valie ntes palabras, no


quera morir, nadie quera.
Esperaba que Thrall fuese capaz
de controlar a su pueblo, aunque
saba que l era extraordinario. No
todos los orcos compartan su
actitud tolerante hacia los
humanos. Ojal Blackmoore
atendiera a razones! Per o eso era
tan probable como que en ese
momento a ella le brotaran dos alas
y pudiera alejarse volando de todo
aquello.
Aunque era humana, deseaba
la victoria de los orcos... la victoria
de Thrall. Si sobreviva, saba que
los humanos recibiran un trato
compasivo. Si falleca, no estaba
segura de nada. Y si Blackmoore
ganaba... en fin, lo que haba
experimentado Thrall como esclavo

no sera nada comparado con el


tormento al que lo sometera
Blackmoore.
Regres al pequeo establo,
abri la trampilla y se int rodujo en
el tnel. Tan ocupada estaba
pensando en Thrall y en el
inminente conflicto que, en esa
ocasin, la oscuridad no la perturb
en absoluto.
Segua sumida en sus
pensamientos cuando subi las
escaleras que conducan a la
habitacin de Blackmoore y a bri la
puerta.
De improviso, se destaparon
unos quinqus encendidos. Taretha
se qued sin aliento. All estaba
Blackmoore, sentado en una silla
delante de la puerta secreta, con
Langston y dos soldados armados

de mala catadura.
Blackmoore estaba
completamente sobrio, y sus ojos
negros relucan a la luz del fuego.
La sonrisa que divida su barba se
asemejaba a la de un depredador
famlico.
--Bienvenida, traidora ma
--dijo, con voz meliflua
--. Te
estbamos esperando.

_____ 19 _____
El da amaneci gris y nublado.
Thrall poda oler la lluvia en el aire.
Hubiese preferido un da soleado
para ver mejor al enemigo, pero el
agua templara los nimos de sus
guerreros. Adems, poda controlar
la lluvia, si se vea obligado. Por el
momento, dejara que hiciese el
tiempo que fuese.
Junto a Grito Infernal y un
pequeo grupo de lobos de las
heladas, Thrall encabezara la
comitiva, respaldada por el ejrcito.

Hubiese preferido valerse del


parapeto que proporcionaban los
rboles, pero un b
atalln
compuesto por dos mil soldados
necesitaba la carretera. Si
Blackmoore haba apostado vigas,
estaran sobre alerta. Thrall no
recordaba haber visto exploradores
durante su estancia en Durnholde,
pero ahora las circunstancias eran
otras.
Su pequea
avanzadilla,
armada y acorazada, recorra con
paso firme el camino que conduca
a Durnholde. Thrall llam a una
avecilla canora y le pidi que
explorara para l. El pjaro regres
a los pocos minutos y, en su
mente, Thrall interpret:
Os han
visto. Corren hacia la fortaleza.
Otros os rodean para acercarse por

la retaguardia.
Thrall frunci el ceo. Para
tratarse de Blackmoore, aquello
estaba bastante bien organizado. A
pesar de todo, saba que su ejrcito
superaba a la guarnicin de
Durnholde en una proporc in de
cuatro a uno.
El ave, posada sobre uno de
sus enormes dedos, aguardaba.
Vuela hasta donde est mi ejrcito
y busca al anciano chamn ciego.
Cuntale lo mismo que me has
dicho a m.
El pjaro cantor, de plumaje
negro y amarillo y con la cabeza de
un azul brillante, pifi y levant el
vuelo para cumplir la voluntad de
Thrall. Drek'Thar, adems de
chamn, era un guerrero experto.
l sabra lo que hacer con el aviso

del ave.
Continu adelante, avanzando
inexorablemente un pie detrs de
otro. La carretera se curv antes de
que Durnholde, en toda su vetusta
gloria de piedra, se alzara ante
ellos. Thrall sinti que se operaba
un cambio en su grupo.
--Izad la bandera blanca. Nos
atendremos a las formalidades, a
ver si eso evita que abran fuego
antes de tiempo . En el pasado,
hemos arrasado los campamentos
sin problemas. Ahora debemos
enfrentarnos a un reto mayor.
Durnholde es una fortaleza y no
caer as como as. Pero, una cosa
os digo, el fracaso de las
negociaciones supondr la cada
de Durnholde.
Esperaba q ue no hiciera falta

llegar a esos extremos, pero estaba


preparado para lo peor. No era
probable que Blackmoore atendiera
a razones.
Conforme sus compaeros y l
avanzaban, Thrall repar en que
algo se mova en los parapetos y
pasarelas. Al entornar los ojo s, vio
las bocas de los caones que
bostezaban en su direccin. Los
arqueros tomaban posiciones, y
varias docenas de caballeros
formaban alrededor de las faldas
de la fortaleza, alineando sus
caballos delante de las murallas,
armados con picas y lanzas.
Detuvieron los caballos. Estaban
aguardando.
Aun as, Thrall sigui adelante.
Se produjo otro movimiento en lo
alto de las almenas, justo encima

de la enorme puerta de madera. Se


le aceler el corazn. Era Aedelas
Blackmoore. Thrall orden el alto.
Se haban acercado lo suficiente
para entenderse a gritos. No
pensaba aproximarse ms.
--Vaya, vaya --se escuch una
voz pastosa que Thrall recordaba a
la perfeccin --. Pero si es mi
pequeo orco de compaa, ya
crecidito.
Thrall no mordi el anzuelo.
--Saludos, te niente general. No
vengo en calidad de mascota, sino
de lder de un ejrcito. Un ejrcito
que ha infligido aplastantes
derrotas a tus hombres en el
pasado. Pero hoy no es mi
intencin actuar contra ellos, a
menos que me obliguis a ello.

***
Langston estaba junto a su
seor en la pasarela. No daba
crdito. Blackmoore estaba
borracho como una cuba.
Langston, que haba ayudado a
Tammis a meter a su seor en la
cama en ms ocasiones de las que
le gustara admitir, nunca haba
visto a Blackmoore t
an ebrio y
todava en pie. En qu habra
estado pensando?
Blackmoore haba ordenado
que siguieran a la muchacha,
desde luego. Un explorador,
sigiloso como una sombra y con
vista de halcn, hab a descorrido el
cerrojo de la trampilla del establo
de la estafeta para que Taretha
pudiera salir del tnel. Haba visto

cmo se reuna con Thrall y otros


dos orcos. Haba sido testigo de
cmo les entregaba una saca llena
de comida, de cmo abrazaba al
monstruo, por la Luz, antes de
regresar por el tnel, ya no tan
secreto. Blackmoore haba fingido
que se emborrachaba esa noche, y
estaba sobrio cuando la perpleja
muchacha haba entrado en su
dormitorio para encontrarse con
Blackmoore, Langston y los dems.
Taretha se haba negado a
hablar pero, cuando supo que la
haban estado espiando, se
apresur a asegurarle a
Blackmoore que Thrall haba
venido para parlamentar. La simple
idea haba irritado a Blackmoore
profundamente, que despidi a
Langston y a los guar dias. A varios

pasos de distancia de la puerta,


Langston an poda or los
improperios de Blackmoore, e
incluso el sonido de una mano al
golpear la carne.
No haba vuelto a ver a su
seor hasta ese momento, aunque
Tammis ya le haba puesto al
corriente. Bl
ackmoore haba
ordenado llamar a sus jinetes ms
veloces para que fueran a buscar
refuerzos, pero stos todava se
encontraban al menos a cuatro
horas de distancia. Lo ms lgico
habra sido mantener ocupado al
orco hablando hasta que llegara el
auxilio; a l fin y al cabo, vena
amparado por la bandera blanca.
Lo cierto era que la etiqueta exiga
que Blackmoore enviara un grupo
de delegados para parlamentar con

los orcos. Sin duda, Blackmoore


dara la orden de un momento a
otro. Era lo ms lgico. Si el
recuento era correcto, y Langston
crea que s, el ejrcito orco estaba
constituido por ms de dos mil
guerreros.
En Durnholde haba quinientos
cuarenta hombres, de los que
menos de cuatrocientos eran
soldados con experiencia en el
combate.
Langston vio con ne rviosismo
cmo se produca un movimiento
en el horizonte. Estaban
demasiado lejos como para divisar
a ningn individuo, pero se
apreciaba con claridad un inmenso
mar esmeralda que coronaba la
elevacin, y se escuchaba el
constante y enervante tronar de los

tambores.
El ejrcito de Thrall.
Aunque la maana era fra,
Langston sinti que el sudor le
empapaba las axilas.
***
--Qu detalle, Thrall
--deca
Blackmoore. Thrall vio, repugnado,
cmo el antiguo hroe de guerra
perda el equilibrio y tena que
agarrarse a la pared --. Qu es lo
que tienes en mente?
De nuevo, la lstima y el odio
batallaron en el corazn del orco.
--No deseamos seguir
peleando con los humanos, a
menos que nos obliguis a
defendernos. Pero retienes a
muchos cientos de orcos

prisioneros, Blackmoore, en tus


viles campamentos. Han de ser
liberados, de uno u otro modo.
Podemos conseguirlo sin
necesidad de derramar ms
sangre. Libera a los orcos que se
hacinan en tus campos y
regresaremos al bosque y
dejaremos a los humanos en paz.
Blackmoore ech la cabeza
hacia atrs y se ri.
--Uy --jade, enjugndose las
lgrimas que haban aflorado a sus
ojos--, uy, eres ms gracioso que el
bufn del rey, Thrall. Esclavo. Te lo
juro, me divierte ms verte ahora
que cuando peleabas en la arena
de los gla diadores. Escchate a t
mismo! Empleando frases
completas, por la Luz! Te crees que
sabes lo que es la clemencia, no

es as?
***
Langston sinti un tirn en la
manga. Dio un respingo y se volvi
para ver al sargento.
--No es que te tenga
demasiado
aprecio, Langston
--gru el instructor, con ojos
feroces--, pero al menos t ests
sobrio. Tienes que conseguir que
Blackmoore cierre la boca! Bjalo
de aqu! Ya has visto lo que son
capaces de hacer los orcos.
--No nos podemos rendir!
--boque Langston, aunque eso era
lo que ansiaba su corazn.
--No --convino el sargento --,
pero al menos deberamos enviar a
algunos hombres para que hablen

con ellos, para ganar algo de


tiempo hasta que lleguen nuestros
aliados. Mandara ir en busca de
refuerzos, no?
--Claro que s --sise Langston.
Haban levantado la voz y
Blackmoore les lanz una mirada
inyectada en sangre. Haba un
saco tirado a sus pies; a punto
estuvo de caer de bruces al
tropezar con l.
--Hombre, sargento!
--tron,
avanzando hacia l --. Mira, Thrall!
Ha venido un viejo amigo!
Thrall exhal un suspiro.
Langston pens que era el que
pareca ms entero de todos ellos.
--Lamento que todava siga ah,
sargento.
--Igual que yo --oy Langston
que musitaba el sargento. En voz

ms alta, aadi: -- Has pasado


lejos mucho tiempo, Thrall.
--Convenced a Blackmoore
para que libere a los orcos y juro,
por el honor que me enseaste y
que conservo, que ninguno de los
ocupantes de la fortaleza saldr
herido.
--Mi seor
--dijo Langston,
nervioso--. Ya sabi s los poderes
que vi desatados durante el ltimo
conflicto. Thrall me tuvo prisionero,
y me dej marchar. Mantuvo su
palabra. S que slo es un orco,
pero...
--Has odo eso, Thrall? --aull
Blackmoore--. Slo eres un orco!
Hasta el idiota de Langston lo dice!
Qu clase de humano se rendira
ante un orco?
--Corri para
inclinarse sobre la almena --. Por

qu lo hiciste, Thrall? --grit, con


voz cascada--. Te lo di todo! T y
yo habramos dirigido a esos pieles
verdes tuyos contra la Alianza y
habramos conseguido carne, vino
y oro hasta hartarnos!
Langston lo observaba,
horrorizado. Blackmoore estaba
proclamando su traicin a los
cuatro vientos. Por lo menos no lo
haba implicado a l... todava.
Dese tener los cojones necesarios
para empujar a Blackmoo re desde
lo alto de la muralla y rendir la
fortaleza a Thrall en ese preciso
momento.
***
Thrall no dej escapar la
oportunidad.

--Habis odo eso, habitantes


de Durnholde! --aull--. Vuestro
amo y seor estaba dispuesto a
traicionaros a todos! Alza os contra
l, derrocadlo, rendidlo a nosotros y
al trmino del da conservaris la
vida y vuestra fortaleza!
No se produjo ningn
levantamiento sbito. Thrall supuso
que no poda echrselo en cara.
--Te lo pedir una vez ms,
Blackmoore. Negocia, o muere.
Blackmoore se encumbr sobre
la empalizada. Thrall vio que
sostena algo en la mano derecha.
Era un saco.
--sta es mi respuesta, Thrall!
Meti la mano en el saco y
extrajo algo. Thrall no pudo ver lo
que era, pero s se fij en que el
sargento y Langston retrocedan. El

objeto vol por los aires hacia l y


golpe el suelo, para rodar hasta
detenerse a los pies de Thrall.
Los ojos azules de Taretha lo
miraron sin ver, hundidos en la
cabeza cercenada.
--Eso es lo que hago yo con
los traidores! --grit Blac kmoore,
bailoteando enloquecido por la
pasarela--. Eso es lo que hacemos
con los seres queridos que nos
traicionan... que lo cogen todo sin
dar nada a cambio... que
simpatizan con los mil veces
malditos orcos!
Thrall no lo oy. El trueno
ensordeca sus o dos. Las rodillas
le fallaron y cay en la tierra. La
bilis le inundaba la garganta, se le
nubl la vista.
No era posible. Tari no. Ni

siquiera Blackmoore sena capaz de


cometer semejante crimen con una
inocente.
Pero la bendita inconsciencia
no llegaba. Pe rmaneca despierto,
testarudo, con la vista clavada en la
larga melena rubia, en los ojos
azules, en el cuello ensangrentado.
La horrible imagen se desvaneci.
Las lgrimas corran por su rostro.
Con el pecho oprimido por la
agona, Thrall record lo que l
e
dijera Tari, haca tanto tiempo: Esto
se llama lgrimas. Afloran cuando
nos sentimos tristes, apenados,
como si nuestros corazones
estuvieran tan llenos de dolor que
rebosara de nuestros cuerpos.
Pero el dolor s que tena una
va de escape. La accin, l
a
venganza. Un velo rojo cubri los

ojos de Thrall, alz la cabeza y


profiri un alarido de rabia como
nunca antes la haba
experimentado. El grito le abras la
garganta con su furia descarnada.
El cielo entr en ebullicin.
Docenas de relmpagos hendieron
las nubes, emborronando la vista.
Los furibundos estallidos
ensordecedores de los truenos
heran los odos de los hombres de
la fortaleza. Muchos de ellos
arrojaron las armas al suelo y se
arrodillaron, gimoteando de terror
ante la clera celestial que
reflejaba inequvoca el lacerante
dolor del lder orco.
Blackmoore se rea,
confundiendo la rabia de Thrall con
el abatimiento. Cuando los ltimos
trallazos del trueno se hubieron

apagado, exclam:
--Decan que no se te pod a
doblegar! Pues bien, Thrall, yo te
he doblegado. Te he doblegado!
El grito de Thrall se apag.
Mir a Blackmoore. Incluso desde
aquella distancia, vio cmo el
semblante de Blackmoore se
tornaba plido ahora que, al fin,
comenzaba a comprender lo que
haba provocado con su brutal
asesinato.
Thrall haba venido con la
esperanza de encontrar una
solucin pacfica. Los actos de
Blackmoore haban eliminado esa
posibilidad. Blackmoore no vivira
para ver otro amanecer, y su
fortaleza se rompera como el
cristal ante el ataque de los orcos.
--Thrall... --Era Grito Infernal,

preocupado por la salud mental de


su caudillo. Thrall, con el pecho
an escarnecido por el dolor y con
el rostro todava baado por las
lgrimas, lo empal con la mirada.
La expresin de Grit
o Infernal
mostraba comprensin y
aprobacin.
Despacio, apelando a su
poderosa capacidad de autocontrol,
Thrall alz el imponente martillo de
guerra. Comenz a pisotear con
fuerza, componiendo un ritmo
regular y poderoso. Los dems se
unieron a l de inmediato, y la tierra
comenz a estremecerse.
***
Langston observaba,
repugnado y atnito, la cabeza de

la muchacha tirada en el suelo, a


cien metros de distancia. Saba que
Blackmoore posea una vena cruel,
pero jams se habra imaginado...
--Qu has hec
ho! --Las
palabras estallaron en la garganta
del sargento, que agarr a
Blackmoore y lo gir para mirarlo a
la cara.
Blackmoore profiri una risa
histrica.
El sargento se qued helado al
escuchar los gritos. Percibi el
ligero temblor de la roca.
--Mi se or, est haciendo que
tiemble la tierra... debemos
disparar!
--Con dos mil orcos
pisoteando al unsono, cmo no va
a temblar la tierra!
--gru
Blackmoore. Volvi a tornarse

hacia la almena, al parecer con la


intencin de seguir zahiriendo al
orco con sus palabras.
Estaban perdidos, pens
Langston. Ya era demasiado tarde
para rendirse. Thrall iba a emplear
su magia demonaca y destruira la
fortaleza y a todos sus ocupantes
para reparar la muerte de la
muchacha. Movi la boca, pero no
emiti ningn sonido . Sinti que el
sargento lo miraba.
--Malditos seis todos
vosotros, nobles bastardos sin
corazn! --sise el sargento, antes
de aullar:-- Fuego!
***
Thrall ni siquiera parpade
cuando dispararon los caones. A

su espalda se oan gritos de


tormento, pero l estaba ileso.
Invoc al espritu de la tierra,
vertiendo su dolor, y la tierra
respondi. El suelo se acomb y se
encorv, describiendo una lnea
recta y precisa que iba directa
desde los pies de Thrall hasta la
colosal puerta, igual que el surco
excavado por alguna gigantesca
criatura subterrnea. La puerta se
estremeci. La piedra circundante
tembl y se desprendieron varias
esquirlas de roca, pero la
construccin era ms slida que las
murallas de los campamentos, y
resisti.
***
Blackmoore s olt un chillido.

Comenzaba a ver el mundo con


renovada nitidez y, por primera vez
desde que se emborrachara lo
suficiente como para ordenar la
ejecucin de Taretha Foxton, pudo
pensar con claridad.
Langston no hab a exagerado.
Los poderes de Thrall eran
inmensos y su tctica para
desalentar al orco haba fracasado.
Lo cierto era que haba despertado
en l una furia renovada. Ante los
perplejos y repugnados ojos de
Blackmoore, cientos... no, miles...
de enormes forma s esmeraldas
corran por la carretera como un
torrente de muerte.
Tena que salir de all. Thrall
iba a matarlo. Lo saba. De algn
modo, Thrall iba a dar con l y lo
matara por lo que haba hecho con

Taretha...
Tari, Tari, yo te quera, por
qu me hiciste eso?
Alguien vociferaba. Langston le
estaba ladrando al odo, con su
encantador rostro amoratado y los
ojos desorbitados por culpa del
miedo, y la voz del sargento
atronaba en su otra oreja,
produciendo ruidos incoherentes.
Los mir, desvalido. El sarge
nto
escupi otra retahila de palabras,
antes de volverse hacia los
hombres. Continuaban cargando y
disparando los caones y, a los
pies de Blackmoore, los caballeros
cargaban contra las filas oreas.
Oy gritos de batalla y el
entrechocar del acero. Las
armaduras negras de sus soldados
se mezclaban con la fea piel verde

de los orcos, y aqu y all se


apreciaban relmpagos de pelaje
blanco... por la Luz, habra
conseguido Thrall reunir a tantos
lobos blancos en su ejrcito?
--Demasiados --musit--. Son
demasiados. Son tantos...
Una vez ms, se estremecieron
los muros de la fortaleza. Un miedo
como Blackmoore no haba
conocido hasta ese momento se
apoder de l y cay de rodillas.
Fue de ese modo, a cuatro patas
igual que un perro, como se abri
paso hasta la escalera para llegar
al patio.
Todos los caballeros estaban
fuera, peleando y, presupona
Blackmoore, muriendo. En el
interior, los hombres que quedaban
chillaban y reunan lo que tenan a

mano para defenderse: guadaas,


horcas, incluso las armas de
madera con que un Thrall mucho
ms joven haba desarrollado su
talento marcial. Un olor peculiar y
conocido lleg hasta el olfato de
Blackmoore. Miedo, eso era. Se
haba embriagado con ese hedor
en el pasado, lo haba percibido en
los cadveres de los soldados. Ya
se haba olvidado de las nauseas
que le provocaba.
Se supona que no tena que
acabar as. Los orcos del otro lado
de las maltratadas puertas iban a
componer su ejrcito. Su lder, que
no cesaba de aullar el nombre de
Blackmoore, iba a ser su dcil y
obediente esclavo. Tari iba
convertirse en... pero, dnde
estaba?... se acord, se acord de

cmo sus labios haban dado forma


a la orden de arrebatarle la vida, de
cmo haba cado enfermo ante
sus propios hombres, enfermo de
cuerpo y de espritu.
***
--Ha perdido el control!
--exclam Langston al odo del
sargento, gritando para hacerse or
por encima de los caonazos, del
estrpito de las espadas contra los
escudos y de los alaridos de dolor.
De nuevo, se estremecieron los
muros.
--Ya hace mucho que perdi el
control! --respondi el sargento --.
Ests al mando, lord Langston!
Qu quieres que hagamos?
--Rendios! --chill Langston,

sin pens rselo dos veces. El


sargento, con la mirada atenta en
la batalla que se desarrollaba a
diez metros de distancia, neg con
la cabeza.
--Ya es demasiado tarde para
eso! Blackmoore nos ha
condenado a todos. Tenemos que
resistir hasta que Thrall decida que
quiere volver a hablar de paz... si
es que eso llega a ocurrir. Qu
quieres que hagamos? --reiter.
--Me... os... --Cualquier atisbo
de razonamiento lgico haba
abandonado el cerebro de
Langston. Eso que llamaban guerra
no era para l; y menos ahora que
la haba experimentado de primera
mano. Saba que era un cobarde, y
se despreciaba por ello, pero la
verdad era innegable.

--Quiere que asuma el mando


de la defensa de Durnholde, seor?
--pregunt el sargento.
Langston volvi los ojos
cargados de lgrimas h
acia el
veterano, y asinti.
--Muy bien --dijo el sargento,
que se volvi para enfrentarse a los
hombres del patio y empez a
repartir rdenes.
En ese momento, la puerta
estall en mil pedazos y una oleada
de orcos irrumpi en el patio de
una de las fortal ezas ms slidas
jams construidas.

_____ 20 _____
El cielo se abri y descarg un
teln de lluvia, aplastndole a
Blackmoore el pelo sobre la cabeza
y consiguiendo que patinara en el
resbaladizo fango del patio. Se
cay con fuerza y perdi el aliento.
Se oblig a ponerse de pie y a
continuar. Slo haba una manera
de escapar de aquel ruidoso y
sangriento infierno.
Lleg a sus aposentos y acudi
corriendo a su escritorio. Con
dedos trmulos, busc la llave. Se

le cay dos veces antes de que


consiguiera llegar a trompicones
hasta el tapiz que colgaba junto a
su cama, rasgar la tela e introducir
la llave en la cerradura.
Entr a la carrera, olvidndose
de los escalones, por lo que los
baj rodando. No obstante, an
estaba tan ebrio que tena el
cuerpo entumecido como si fuera
de trapo, por lo que apenas sufri
algunas magulladuras. La luz que
brillaba en el umbral de la puerta
de su dormitorio le permita ver
escasos metros por delante de l;
ms all le aguardaba la oscuridad
absoluta. Tendra que haber trado
consigo una lmpara, pero ya era
demasiado tarde. Ya era
demasiado tarde para muchas
cosas.

Comenz a correr tan deprisa


como podan transportarlo sus
piernas. La puerta del otro extremo
seguira sin tener echado el cerrojo.
Poda huir, po da adentrarse en el
bosque y regresar ms tarde,
cuando hubiera terminado la
carnicera, y fingir... no lo saba.
Algo.
La tierra volvi a estremecerse,
y Blackmoore perdi el equilibrio.
Sinti cmo lo baaba una lluvia de
piedras y arena. Cuando hubo
cesado el temblor, se levant y
sigui adelante, con los brazos
extendidos. El polvo haba formado
una densa nube, y tosi con
violencia.
Algunos pasos ms adelante,
sus dedos tantearon una enorme
pila de rocas. El tnel se haba

derrumbado ante l. Por un


momento desquiciado, Blackmoore
intent abrirse paso escarbando
con las manos hasta que,
sollozando, se dej caer al suelo.
Ahora qu? Qu iba a ser ahora
de Aedelas Blackmoore?
La tierra volvi a estremecerse.
Blackmoore se incorpor de un
salto y comenz a desandar a la
carrera el camino recorrido. La
culpabilidad y el miedo eran
fuertes, pero el instinto de
supervivencia lo era an ms. Un
estrpito horrible hendi el aire, y
Blackmoore se dio cuenta,
sobrecogido, de que el tnel volva
a desplomarse de trs de l. El
terror le puso alas en los pies y
aceler la marcha en direccin a
sus aposentos. El techo del tnel

no lo alcanz por medio metro,


como si estuviera pisndole los
talones.
Subi la escalera a
trompicones y salt hacia delante
en el preciso instante en que el
tnel se derrumbaba con un
sobrecogedor estruendo.
Blackmoore se aferr a las briznas
del suelo como si ellas pudieran
ofrecerle algo de solidez en ese
mundo que se haba vuelto loco de
repente. El terrible temblor de tierra
pareca no tener fin.
Al cabo de una eternidad, se
acab. No se movi, se qued
tendido con la cara pegada al
suelo, jadeando.
Una espada surgi de la nada
para detenerse con un taido a
escasos centmetros de su nariz.

Con un chillido, Blackmoore


retrocedi a rastras . Levant la
cabeza y vio a Thrall delante de l,
espada en ristre.
Que la Luz lo protegiera,
Blackmoore se haba olvidado de lo
grande que era Thrall. Ceido por
una armadura negra, blandiendo
una espada enorme, pareca
encumbrarse sobre la postrada
figura de Blackmoore igual que se
yergue una montaa sobre el
paisaje. Haba posedo siempre
esa determinacin que se reflejaba
en su poderosa y deforme quijada,
esa... esa presencia?
--Thrall
--tartamude
Blackmoore--. Djame que te
explique...
--No --dijo Thrall, con una
serenidad que aterroriz a

Blackmoore ms de lo que habra


conseguido un rugido de rabia
--.
No puedes explicar nada. No existe
ninguna explicacin. Lo nico que
resta es la batalla que ya se ha
postergado demasiado. Un duelo a
muerte. Coge la espada.
Blackmoore repleg las piernas
bajo el cuerpo.
--No... es...
--Coge la espada
--repiti
Thrall, con voz ronca
--, si no
quieres que te ensarte en el sitio
igual que un nio asustado.
Blackmoore extendi una mano
temblorosa y la cerr en tor no a la
empuadura de la espada.
***
Bien,

pens Thrall. Por lo

menos, Blackmoore iba a


proporcionarle la satisfaccin de
pelear.
La primera persona a la que
haba buscado era Langston. No le
haba resultado difcil intimidar al
joven lord para que rev
elara la
existencia del tnel de huida. La
herida reciente de Thrall se abri
de nuevo al darse cuenta de que
se deba de haber sido el camino
que utilizara Taretha para
escabullirse e ir a verle.
Haba invocado los terremotos
para sellar el tnel, a fin
de que
Blackmoore se viera obligado a
regresar por el mismo camino.
Mientras esperaba, haba apartado
los muebles sin miramientos para
despejar el escenario de su
confrontacin definitiva.

Vio cmo Blackmoore se


incorporaba con dificultad. En
verdad era se el hombre al que
haba adorado y temido siendo
joven? Le costaba creerlo. Ese
hombre era un espantapjaros
emocional y fsico. La tenue
sombra de la clemencia plane de
nuevo sobre Thrall, pero no estaba
dispuesto a permitirse olvidar las
atrocidades qu e haba cometido
Blackmoore.
--Ven a por m --rugi.
Blackmoore salt como
impulsado por un resorte. Era ms
rpido y estaba ms concentrado
de lo que se haba esperado Thrall,
dada su condicin, y el orco tuvo
que reaccionar enseguida para
fintar el golpe . Par la estocada y
aguard a que Blackmoore

arremetiera de nuevo.
Era como si el conflicto hubiera
dado nuevas energas al seor de
Durnholde. Algo parecido a la furia
y a la determinacin asom a su
semblante, y sus movimientos
ganaron confianza. Fint
a la
izquierda, antes de atacar a Thrall
por el flanco derecho. Aun as, el
orco par sin problemas.
Eligi ese momento para lanzar
su ataque, sorprendido y satisfecho
en parte al ver que Blackmoore era
capaz de defenderse y slo sufra
un roce en el indef enso costado
izquierdo. Blackmoore se dio
cuenta de su debilidad y mir en
rededor en busca de algo que
pudiera servirle de escudo.
Con un gruido, Thrall arranc
la puerta de sus goznes y la lanz

contra Blackmoore.
--Escndete detrs de la puerta
como un cobarde --grit.
La puerta, aunque habra
podido constituir un buen escudo
para un orco, era demasiado
grande para Blackmoore. La apart
a un lado, irritado.
--Todava no es demasiado
tarde, Thrall --dijo, sorprendiendo al
orco--. Puedes unirte a m,
podemos trabajar juntos. Desde
luego que liberar a los orcos, si
me prometes que lucharn bajo mi
estandarte, igual que t!
Thrall estaba tan furioso que no
se defendi como deba cuando
Blackmoore carg contra l por
sorpresa. No levant la espada a
tiempo, y el filo de Blackmoore
repic contra la armadura. Fue un

golpe limpio, y la coraza fue lo


nico que salv a Thrall de resultar
herido.
--Sigues estando borracho,
Blackmoore, si crees por un
instante que puedo olvidarme de
cmo...
El velo rojo volvi a nu blar la
vista de Thrall. El recuerdo de los
ojos azules de Taretha, mirndolo
sin vida, era ms de lo que poda
soportar. Se haba estado
conteniendo, intentando concederle
a Blackmoore al menos la
oportunidad de pelear, pero se
olvid de todo. Con la rabi
a
impasible de una ola gigante que
arrasara una ciudad costera, Thrall
se ech encima de Blackmoore.
Con cada golpe, con cada grito de
clera, reviva su atormentada

juventud a manos de aquel


hombre. Cuando la espada de
Blackmoore sali disparada de
entre sus dedos, Thrall vio el rostro
de Taretha, la afable sonrisa que
abarcaba a orcos y a humanos por
igual, sin ver diferencias entre ellos.
Cuando hubo acorralado a
Blackmoore en un rincn, y aquella
ruina de hombre hubo sacado un
pual de su bota y se lo h
ubo
lanzado a la cara, rozndole el ojo,
Thrall profiri un alarido de
venganza y hendi el aire con su
espada.
Blackmoore no muri al
instante. Se qued tumbado,
jadeante, aferrndose el costado
con impotencia mientras la sangre
borbotaba en un intermiten
te
torrente escarlata. Mir a Thrall con

ojos vidriosos. Un reguero de


sangre manaba entre sus labios.
Para asombro de Thrall, esboz
una sonrisa.
--Eres... lo que yo hice de ti...
me siento tan orgulloso... --Dicho lo
cual, se hundi contra la pared.
***
Thrall sali de la fortaleza al
aire libre del patio. La lluvia
torrencial martille sobre l. Al
instante, Grito Infernal se present
chapoteando ante l.
--Informa
--exigi Thrall,
mientras valoraba la situacin con
la mirada.
--Hemos tomado Durnholde,
seor de la guerra
--dijo Grito
Infernal. Estaba salpicado de

sangre y pareca extasiado; sus


ojos rojos relucan --. Los refuerzos
humanos an se encuentran a
leguas de distancia. Casi todos los
que han ofrecido resistencia han
sido reducidos. Ya casi hemos
terminado de rastrear la fortaleza y
de apresar a aquellos que no han
presentado batalla. Las hembras y
sus cras no han sufrido ningn
dao, como ordenasteis.
Thrall vio racimos de sus
guerreros que rodeaban a grupos
de machos h
umanos. Estaban
sentados en el fango, fulminando
con las miradas a sus captores.
Aqu y all se produca algn
alboroto, pero no tardaba en
quedar sofocado. Thrall se dio
cuenta de que, aunque los orcos
parecan ansiar atacar a sus

prisioneros, se contenan.
--Bscame a Langston.
Grito Infernal se apresur a
cumplir la orden de Thrall, que se
dedic a supervisar los distintos
grupos. Los humanos se
mostraban, o bien aterrados, o bien
beligerantes, pero resultaba
evidente quin estaba ahora al
mando de Durnh olde. Se dio la
vuelta cuando regres Grito
Infernal, que azuzaba a Langston
ante l con comedidos aguijonazos
de su espada.
Langston se arrodill de
inmediato delante de Thrall. El
orco, vagamente asqueado, le
orden que se levantara.
--Ahora est s al mando,
supongo.
--Bueno, el sargento... s. S

que lo estoy.
--Tengo una tarea que
encomendarte, Langston. --Thrall
se agach para quedar cara a cara
con su interlocutor --. T y yo
sabemos qu tipo de traicin
planeaba Blackmoore. Ibais a
volveros con tra vuestra Alianza. Te
ofrezco la oportunidad de
enmendarte, si ests dispuesto a
aprovecharla.
Langston busc sus ojos con la
mirada, y parte del miedo
abandon su rostro. Asinti.
--Qu quieres que haga?
--Enva un mensaje a vuestra
Alianza. Diles lo q ue ha ocurrido
hoy. Diles que, si eligen la va de la
paz, nos encontrarn dispuestos a
negociar y a cooperar con ellos,
siempre que liberen al resto de mi

pueblo y nos entreguen algunos


territorios, territorios habitables. Si
prefieren el camino de la gue rra, se
encontrarn con un enemigo como
nunca han visto. Pensabais que
ramos fuertes hace quince aos,
pero eso no es nada comparado
con el rival al que se enfrentaran
hoy en el campo de batalla. Has
tenido la suerte de sobrevivir a dos
enfrentamientos con mi ejrcito. No
me cabe duda de que sers capaz
de comprender hasta qu punto
suponemos una amenaza para
ellos.
Langston haba palidecido bajo
la mscara de sangre y barro que
le cubra el rostro, pero segua
mirando a Thrall a los ojos.
--Dadle un caba
llo y
provisiones
--dijo Thrall,

convencido de que su mensaje


haba quedado claro --. Langston va
a cabalgar sin ser molestado en
busca de sus superiores. Espero,
por el bien de tu gente, que te
escuchen. Ahora, vete.
Grito Infernal asi a Langston
del braz o y lo condujo a los
establos. Thrall vio que, segn sus
instrucciones, aquellos de sus
guerreros que no estaban
ocupados vigilando a los humanos
se afanaban en sacar provisiones
de la fortaleza. Caballos, vacas,
ovejas, sacos de trigo, sbanas
para conseguir vendas; todo lo que
poda necesitar un ejrcito caera
enseguida en manos de la Horda.
Haba otro hombre con el que
tena que hablar y, despus de un
rato, lo encontr. El pequeo grupo

de hombres del sargento no haba


rendido las armas, pero tampoco
las esgriman. Se haba producido
una tregua, con ambos bandos
armados, pero sin que ninguno
sintiera deseos de que arreciara el
conflicto.
El sargento entorn los ojos
cuando vio que se acercaba Thrall.
El crculo de orcos se abri para
permitir el paso de su seor de la
guerra. Por un instante
interminable, el sargento y Thrall se
miraron. De improviso, Thrall llev
la mano al lbulo del sargento, ms
veloz de lo que su antiguo
instructor hubiera credo posible, y
agarr el aro de oro entre sus
fuertes ded os verdes. Con la
misma facilidad, Thrall lo solt,
dejando el pendiente donde estaba.

--Fuisteis un buen maestro,


sargento.
--T eras un buen alumno,
Thrall.
--Blackmoore ha muerto. Tu
gente est siendo evacuada de la
fortaleza y estamos recogiendo sus
provisiones. Durnholde se yergue
tan slo porque yo decido que siga
en pie. --Para enfatizar, propin un
pisotn en el suelo y la tierra se
estremeci con violencia --. Usted
me ense el concepto de la
clemencia. En estos momentos,
debera alegrarse de haber
me
impartido esa leccin. Vuestros
refuerzos no llegarn a tiempo de
ayudaros. Si sus hombres se
rinden, tanto ellos como sus
familias tendrn permiso para
marcharse. Nos ocuparemos de

que se provean de comida y agua,


incluso de armas. Los que no
claudiquen sucumbirn entre los
escombros. Sin esta fortaleza y sin
sus caballeros para proteger los
campos, nos resultar sencillo
liberar al resto de nuestros
congneres. sa ha sido siempre
mi nica meta.
--En serio?
--inquiri el
sargento. Thrall saba que se
refera a Blackmoore.
--La justicia era mi meta. Y ya
est servida.
--Tengo tu palabra de que
nadie saldr herido?
--La tiene
--dijo Thrall,
levantando la cabeza para mirar a
sus guerreros --. Si no ofrecis
resistencia, se os permitir partir en
paz.

A modo de respuesta, el
sargento tir su arma al fango. Se
produjo un momento de silencio,
antes de que los dems soldados
hicieran lo propio. La batalla haba
concluido.
***
Cuando todo el mundo,
humanos y orcos por igual, hubo
salido de la fortaleza, Thrall invoc
al espritu de la tierra.
Este lugar no entraa provecho
alguno. Ha albergado prisioneros
que no haban cometido ningn
delito, ha elevado la maldad a un
nuevo nivel. Que caiga. Que se
desmorone.
Extendi los brazos y comenz
a pisotear el s
uelo de forma

acompasada. Con los ojos


cerrados, Thrall se acord de su
diminuta celda, de las torturas de
Blackmoore, del odio y el desprecio
en los ojos de los hombres junto a
los que haba entrenado. Los
recuerdos le producan dolor
mientras los repasab a y los reviva
durante un breve instante antes de
desembarazarse de ellos.
Que caiga. Que se
desmorone!
La tierra rugi, por ltima vez
en el transcurso de esa batalla. El
sonido era ensordecedor mientras
la poderosa construcci n de piedra
quedaba pulverizada. El suelo se
alz, como si quisiera devorar a la
fortaleza. Se derrumb el smbolo
de todo contra lo que haba
luchado Thrall. Cuando la tierra se

hubo estabilizado de nuevo, lo


nico que quedaba de la soberbia
Durnholde era una pila de rocas y
astillas de madera. Los orcos
profirieron sonoros vtores. Los
humanos, abatidos y desolados,
observaban en silencio.
En esa pila, en alguna parte,
yaca el cuerpo de Aedelas
Blackmoore.
--Hasta que no lo entierres en
tu corazn, no po drs enterrarlo lo
bastante hondo --se oy una voz
junto a Thrall. Se gir y vio a
Drek'Thar.
--Eres sabio, Drek'Thar.
Demasiado, tal vez.
--Ha servido de algo su
muerte?
Thrall se lo pens antes de
responder.

--Era necesario. Blackmoore


era veneno, no s lo para m, sino
para muchos ms. --Vacil--. Antes
de que acabara con su vida, me...
me dijo que se senta orgulloso de
m. Que yo era lo que l haba
hecho de m. Drek'Thar, esa idea
me aterroriza.
--Desde luego que eres lo que
Blackmoore hizo de ti
--repuso
Drek'Thar, sorprendiendo y
repugnando a Thrall con la
respuesta. Con delicadeza, el
anciano apoy la mano en el brazo
blindado del joven chamn --. Como
tambin eres lo que hizo de ti
Taretha. Y el sargento, y Martillo de
Condena, y yo, e incluso Canci n
de Nieve. Eres lo que ha hecho de
ti cada batalla, y eres lo que t
mismo has hecho de ti... el seor

de los clanes. --Se inclin, antes de


dar media vuelta y alejarse, guiado
por Palkar, su lazarillo. Thrall lo
observ marchar. Esperaba que
algn da p udiera ser tan sabio
como Drek'Thar.
Se acerc Grito Infernal.
--Los humanos han recibido
agua y comida, seor de la guerra.
Nuestros exploradores informan de
que los refuerzos humanos estarn
aqu en breve. Deberamos irnos.
--Enseguida. Tengo un encargo
para ti. --Tendi un puo cerrado
hacia Grito Infernal. Lo abri para
depositar una cadena de plata con
un colgante en forma de luna
creciente en la palma de Grito
Infernal--. Encuentra a los humanos
llamados Foxton. Es probable que
no se hayan enterado ha sta ahora

de la muerte de su hija. Dales esto


y diles... di les que los acompao
en el sentimiento.
Grito Infernal hizo una
reverencia, antes de alejarse para
cumplir la voluntad de Thrall. El
caudillo orco inhal con fuerza.
Atrs quedaba el pasado, la ru ina
que otrora fuese Durnholde. Ante l
se extenda el futuro, un mar
esmeralda... su pueblo, que
aguardaba expectante.
--Hoy --exclam, alzando la voz
para que todos pudieran orle
--,
hoy, nuestro pueblo ha conseguido
una gran victoria. Hemos derribado
la poderosa fortaleza de Durnholde,
hemos roto su presa sobre los
campamentos. Pero todava no
podemos descansar, ni afirmar que
hemos ganado esta guerra. Son

muchos nuestros hermanos y


hermanas que languidecen en
cautiverio, pero sabemos que
pronto sern li bres. Ellos, al igual
que vosotros, sabrn lo que
significa ser un orco, conocern la
pasin y el poder de nuestra
orgullosa raza. Somos invencibles.
Triunfaremos, porque nuestra
causa es justa. Adelante,
busquemos los campos,
derribemos sus muros y liber emos
a nuestro pueblo!
Se alz un estruendoso clamor
y Thrall mir en rededor para ver
los miles de rostros orcos, bellos y
orgullosos. Tenan las bocas
abiertas y blandan los puos, y
hasta la ltima lnea de sus
enormes cuerpos delataba jbilo y
excitacin. Se acord de las dciles

criaturas del campamento y sinti


una punzada de gozoso dolor al
permitirse el darse cuenta de que
haba sido l uno de los que les
haba infundido nimo. La idea le
haca sentirse humilde.
Una profunda paz se apoder
de l mi entras observaba cmo su
pueblo jaleaba su nombre. Tras
tantos aos de bsqueda, por fin
saba cul era su autntico destino;
en el fondo de su ser saba quin
era:
Thrall, hijo de Durotan... seor
de la guerra de la Horda.
Haba encontrado su hogar.

FIN