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PERSEO

Perseo era hijo de Zeus y de la mortal Danae. Fue uno de los heroicos semidioses de la
mitologa griega junto a Heracles y Teseo, llevando a cabo numerosas tareas
sobrenaturales.
Acrisio, rey de Argos y padre de Dnae, la haba encerrado en una torre de bronce para
evitar que ella concibiese un hijo, ya que un orculo le haba asegurado que su nieto lo
matara. Zeus, que deseaba a Dnae, rechaz dejar este castigo as. Visit a Dnae en
forma de lluvia de oro, de la cual naci Perseo (ver Dnae). Acrisio, sorprendido, encerr a
la madre y al hijo en una caja y los arroj al mar, pero gracias a la proteccin de Zeus, la
caja lleg a salvo a la isla de Srifos, donde Dnae y su hijo fueron acogidos por el rey
Dictis, hermano del rey Polidectes de Srifos. Perseo creci junto a su madre y el rey, pero
Polidectes se enamor de Dnae y decidido librarse del muchacho, que ya cuidaba de su
madre. Por ese motivo le encarg que le trajese la cabeza de Medusa, algo imposible
dada la apariencia del monstruo, que converta en piedra al que osase mirarla (ver
Gorgonas, Las).
Afortunadamente, Perseo cont con la ayuda de Atenea, que estaba enemistada con
Medusa a causa de la relaciones que tena con Poseidn -que quiz la haba violado- en un
santuario dedicado a Atenea. La diosa le dio a Perseo un espejo de bronce tan bruido
que reflejaba todo lo que vea y le dijo lo que tena que hacer. Primero debera visitar a las
gorgonas, tres hermanas que vivan en el norte de frica -dos segn algunas versiones- y
que eran brujas que compartan un solo ojo. Perseo les rob el ojo y les oblig a mostrarle
el camino para llegar a Medusa, lo cual aceptaron a cambio del ojo, que finalmente arroj
al agua para que no pudiesen advertir a nadie de sus intenciones. Unas ninfas le dieron a
Perseo un casco que lo haca invisible, un par de sandalias aladas y un saco en el que
meter la cabeza de Medusa cuando la hubiera atrapado. Hermes le entreg un sable
mgico.
Con la ayuda de todos los regalos, Perseo vol hasta el hogar de las otras gorgonas junto
al Ocano. Las tres hermanas se haban dormido y Perseo pas delante de ellas con
cuidado, sin perder de vista a Medusa sirvindose de su escudo como espejo para no
tener que mirarla directamente y evitar de ese modo que lo convertiera en piedra. As
cort la cabeza llena de serpientes del monstruo con el sable de Hermes y la puso en el
saco. La sangre derramada por Medusa origin al monstruo Crisaor y al caballo alado
Pegaso (ver Belerofonte).
Segn Ovidio, el primer encuentro que tuvo Perseo a su regreso fue con el titn Atlas, a
quien se present como hijo de Zeus. Perseo no fue bien recibido porque un orculo le
haba dicho a Atlas que un hijo de Zeus le robara las manzanas del jardn de las
Hesprides. Cuando el gigante adopt una postura amenazante, el hroe le mostr la
cabeza de Medusa y lo convirti en piedra, pasando a ser as la cadena montaosa que
conocemos con ese nombre (ver Atlas). Perseo continu su viaje hacia el oeste, a travs
de frica, y lleg a Etiopa, donde vio a una bella muchacha encadenada a una roca junto
al mar. Era Andrmeda, la hija del rey Cefeo, que estaba a punto de ser sacrificada a un
monstruo marino como acto conciliador por las arrogantes palabras de su madre Casiopea
(ver Andrmeda). Perseo vio aparecer al terrible monstruo de las profundidades del mar
para devorar a Andrmeda y les dijo a sus desesperados padres que la salvara si
prometan convertirla en su esposa. Cefeo y Casiopea aceptaron de inmediato e incluso le
ofrecieron el reino como dote. Como si de un ave se tratase, Perseo se abalanz sobre la
bestia y le clav su sable. Sus sandalias aladas le permitieron huir inmediatamente del
ataque del monstruo, que muri poco despus de ser atravesado.
La boda de Perseo y Andrmeda no fue tan feliz como ellos queran. Cefeo ya haba
prometido a Andrmeda a su hermano Fineo, que no se conform con las explicaciones
del rey. Con un gran nmero de seguidores, Fineo apareci en la celebracin,
convirtindola en un bao de sangre en el que hubo numerosas vctimas y Perseo tuvo
que utilizar la cabeza de Medusa, su arma ms mortfera. De esta manera quedaron
convertidos en piedra Fineo y todos sus seguidores.

Aos despus, cuando Andrmeda le haba dado un hijo a Perseo, la pareja viaj a Srifos,
llegando a tiempo de rescatar a su madre y a Dictis de las manos de Polidectes cuando se
haban refugiado en un santuario. Polidectes no quiso creer que Perseo hubiese regresado
con la cabeza de Medusa y trat al hroe con desprecio. Perseo le mostr la cabeza de la
criatura y Polidectes se convirti en fra piedra.
Perseo convirti a Dictis en rey de Srifos y prosigui su viaje hasta Argos, que era el
reino de su abuelo. Acriso, recordando la prediccin en el sentido de que morira a manos
de su nieto, temi que su final estaba cerca y huy a Tesalea, aunque no pudo escapar a
su destino. Perseo lo persigui hasta all y ambos se encontraron compitiendo en los
juegos locales en honor del rey. Durante una de las pruebas, un disco lanzado por Perseo
cay sobre la cabeza de Acriso y le mat.
De vuelta en Argos, Perseo convirti en piedra al usurpador Preto y ascendi al trono del
lugar -muchos piensan que se trataba de la ciudad-estado de Tirins-. Como quiera que
fuere, all se qued a vivir felizmente con Andrmeda, que le dio otros cinco hijos y una
hija.
Despus de su muerte, la que haba sido su gran protectora, Atenea, lo subi a los cielos y
lo convirti en una constelacin. Ese mismo honor lo recibieron Andrmeda y sus padres.
Antes de hacer esto, Atenea haba tomado la cabeza de Medusa y la haba puesto en su
escudo o aegis con el que cubra sus hombros.

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