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La comunicacin

no verbal
Teresa Pont

Teresa Pont

Teresa Pont es psicloga clnica y psicoterapeuta.


Tambin es profesora de posgrado y mster en Grafopsicologa y Criminalstica en la Universitat Autnoma de Barcelona.

Diseo del libro y de la cubierta: Natlia Serrano


La UOC genera este libro con tecnologa XML/XSL.

Primera edicin: Julio 2008


Teresa Pont, del texto
Editorial UOC, de esta edicin
Rambla del Poblenou, 156. 08018 Barcelona
www.editorialuoc.com
Impresin:
ISBN:978-84-9788-732-8
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de los titulares del copyright.

Nuestro contrato
Este libro le interesar si quiere saber:

Qu es la comunicacin no verbal.

Cmo funciona el ser humano como un todo a travs


del tndem mente y cuerpo.

Cmo interpretar el lenguaje corporal en nuestra vida


cotidiana.

Qu movimientos nos delatan.

Qu partes de nuestro cuerpo son ms expresivas.

Cmo podemos saber si alguien miente.

ndice de contenidos
Nuestro contrato

Mensajes diferentes

EL SER HUMANO ES COMPLEJO

LA PRIMERA COMUNICACIN
CON EL MUNDO

15

EL LENGUAJE DEL CUERPO Y EL


ENTORNO

21

Cada personalidad tiene sus enfermedades

25

LOS INDICADORES BSICOS

31

La distancia fsica con los dems


Actitudes, posturas, gestos

33
40

Manos, brazos, piernas y pies


El tacto

73
87

APRENDER A ESCUCHAR A
NUESTRO CUERPO

95

Bibliografa

103
5

Mensajes diferentes
Cuando hablamos de comunicacin entre los seres humanos, por regla general nos referimos a la comunicacin verbal, al lenguaje que nos permite expresar nuestros pensamientos y emociones, intercambiarlos con los dems y as poder entendernos. Se ha
escrito mucho sobre el lenguaje. Sin embargo, tenemos muy poca informacin sobre otro tipo de comunicacin y lenguaje que tambin est constantemente
disponible y es muy activo en la vida cotidiana y en el
transcurso de los aos: el lenguaje del cuerpo, el lenguaje no verbal.
Aunque muchos autores han investigado sobre el
lenguaje corporal, se puede decir que, en general, poco se sabe de la enorme cantidad de informacin que
puede aportar y de lo mucho que puede comunicar si
se sabe detectar y traducir acertadamente.
La psicologa de la comunicacin nos dice que
entre el 50 y el 70 por ciento de los mensajes que emitimos o recibimos en la vida diaria son no verbales,
y que slo una parte podemos controlarla voluntariamente. Este tipo de comunicacin con los dems se
produce a travs de la distancia personal, la actitud, la

mirada, los gestos o las expresiones faciales. Es una


comunicacin que, por otra parte, no constituye en
s misma un sistema independiente -excepto en contadas ocasiones, como ocurre con el lenguaje de los
signos que utilizan los sordomudos u otros, tal como dice el catedrtico de Psicologa de la Universidad
de Murcia, Jos Mara Martnez Selva- por ejemplo el
signo de hacer autostop, el de la victoria con los dedos ndice y anular extendidos hacia arriba, cerrar el
puo excepto el dedo pulgar hacia arriba, como indicador de satisfaccin, o el de hacer cuernos, entre
otros. Muchos de nuestros sentimientos, como la alegra, la rabia, la gratitud o la repugnancia pueden tener
su expresin a travs de un movimiento facial rpido
o a travs de una pose de dejadez.
Por eso es muy importante no slo que sepamos
que existen otros mensajes comunicativos, sino tambin que conozcamos y comprendamos las seales
propias que utilizamos en toda comunicacin interactiva con los dems.

EL SER HUMANO ES COMPLEJO


El ser humano es un todo, complejo, nico e indivisible. Por eso no hay ningn mtodo que permita entenderlo al mismo tiempo en su totalidad y en
sus relaciones con el mundo exterior. Hace ms de
un milln de aos, el hombre empez a comunicarse
mediante el cuerpo, con el dibujo y la escritura, pero
no ha sido hasta los ltimos veinte aos cuando se
han empezado a realizar los primeros estudios e investigaciones.
Hipcrates, el mdico ms importante de la antigua Grecia (460 a.C.), considerado el padre de la medicina, pensaba que la salud dependa de la armona
interior y del medio ambiente, y afirmaba que cualquier cosa que ocurriera en la mente influira en lo que
ocurriera en el cuerpo. A muchas personas les resulta
difcil aceptar que los humanos somos biolgicamente animales. El homo sapiens fue ya un determinado gnero de primate evolucionado, un mono sin pelo que
aprendi a andar con dos piernas y con un cerebro
avanzado en inteligencia.
El trabajo realizado por el antroplogo Charles
Darwin antes del siglo XX, La expresin y las emociones

en el hombre y en los animales, publicado en 1872, es considerado el germen de los estudios modernos sobre
las expresiones faciales y el lenguaje corporal, observaciones e ideas que han sido ratificadas por muchos
cientficos modernos de todo el mundo. Desde entonces muchos autores han seguido investigando sobre este tema.
A finales del siglo XX, Sigmund Freud, neurlogo viens, revaloriz la influencia de la mente en la
salud y estableci las bases del psicoanlisis a travs
del descubrimiento del inconsciente, al que atribua
un gran peso y una inevitable influencia y condicionamiento en todo el funcionamiento del ser humano.
Deca Freud que tenemos un cuerpo muy interrelacionado con la mente y que eso se expresa, en muchas
ocasiones, a travs de sntomas (lapsus linguae o actos
fallidos, es decir, equivocaciones involuntarias en las
palabras que uno pronuncia o en los muchos actos
que realizamos, entre otros ejemplos), que traducen
mucho de todo lo que la persona tiene interna y fuertemente reprimido.
Muchas veces creemos que nos hemos expresado
correctamente, a pesar de haber tenido de repente un
lapsus linguae, y entonces no conseguimos entender de
qu deben de rerse los dems. A menudo, desgraciadamente, vemos que es un hecho importante de la
psicologa general y de la sociedad que nuestra vida
psquica se base slo, en cierta medida, en las percep-

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ciones e imgenes de las que somos slo plenamente


conscientes, y que producen extraeza e incomprensin todas las acciones o reacciones corporales que
realizamos de manera totalmente involuntaria, sin tener en cuenta la enorme importancia que tiene la existencia y el funcionamiento de nuestro inconsciente en
nuestra personalidad. Y que precisamente por estar
fuera de toda conciencia, su poder es mayor (debido al
factor de imprevisin, de sorpresa, de manifestacin
de lo ms instintivo que poseemos, de lo ms impulsivo) y generalmente inevitable.
A travs del tiempo, y con un mayor desarrollo y
aplicacin de la psicologa clnica en nuestras consultas profesionales, hemos ido consiguiendo un mayor
conocimiento del inconsciente y de su interrelacin
con otras funciones conscientes de la mente, lo cual
nos permite entender mejor nuestro funcionamiento
global de la personalidad y actuar socialmente de una
manera ms integrada, con ms unin entre la mente,
las emociones y los impulsos.
El psicoanalista Carl Jung, con relacin a ello, hizo referencia al lado oscuro y no deseado de la personalidad, lo que no coincide con la imagen que uno tiene de s mismo (como cuando se nos presentan, con
intensidad, sentimientos dolorosos, odiosos o de rabia, que nos cuesta reconocer y aceptar). Pero evidentemente todo lo que no se reconoce, no por eso deja

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de existir, sino que inevitablemente busca la oportunidad de poder expresarse en el momento oportuno.
La filosofa holstica tambin afirma que lo que
pasa en la mente est pasando en el cuerpo y viceversa. Para F. Alexander, psiquiatra de Chicago, muchas
manifestaciones crnicas corporales eran debidas a la
continua exigencia que sufre el organismo en su lucha
diaria para sobrevivir, y sus ideas dieron lugar a la tan
conocida medicina psicosomtica, actualmente tan en
boga. El psicoterapeuta norteamericano Maslow dice
que, ante una necesidad bsica, todo el ser humano
est motivado y no slo una parte de l, y produce
la idea del hombre como entidad biopsicosocial, tambin estudiada por la psicologa cognitiva.
El cientfico de la comunicacin Mark Knapp, un
autor que realiza un amplio y especializado estudio
sobre el tema, nos dice que A. Lowen (1957), discpulo directo de los psicoanalistas Sigmund Freud y
Willheim Reich, hace hincapi en la importancia de la
estrecha vinculacin entre cuerpo y mente, con la publicacin de un libro en 1970 sobre lenguaje corporal,
resumiendo muchos trabajos realizados por diversos
estudiosos hasta aquel momento.
Charles Chaplin y muchos actores del cine mudo
fueron los pioneros en el arte de la comunicacin no
verbal, en aquel tiempo nica posibilidad de comunicacin disponible en la pantalla.

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En una conversacin cara a cara, gran parte de la


comunicacin se lleva a cabo sin palabras, no verbalmente. El antroplogo Ray Birdwistell, al igual que
el psiclogo clnico A. Mehrabian, entre otros autores, descubrieron que el componente verbal de una
conversacin cara a cara es menor al 35 por ciento y
que ms del 65 por ciento de la comunicacin es de
tipo no verbal. La mayora de ellos coinciden en que
el canal verbal se usa principalmente para proporcionar informacin, mientras que el canal no verbal se
usa para expresar las actitudes personales y, en muchos casos, como sustituto de los mensajes verbales.

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LA PRIMERA COMUNICACIN
CON EL MUNDO
Freud mantena que uno de los principios fundamentales del psicoanlisis es el que afirma que todo
lo que es psquico, mental, se desarrolla en el ser humano con una referencia constante a la experiencia
del cuerpo. El yo del sujeto al principio es, pues, ante
todo un yo corporal porque deriva de las sensaciones
del cuerpo, principalmente de aquellas que tienen la
fuente en su superficie.
Para llegar a poder comprender las verdaderas
races de la comunicacin en un sujeto, los psiclogos
aludimos a la inevitabilidad de tener que ir a la prehistoria del beb, a la primera infancia en la que las palabras, el lenguaje verbal, aunque importante, es menos
importante que las incipientes percepciones olfativas,
tctiles, visuales y auditivas (sobre todo la tonalidad
de la voz), para entender por fin el vnculo entre sufrimiento, angustia y placer o satisfaccin.
comunicacin tctil es probablemente la forma
de comunicacin ms bsica y primitiva, porque, en
realidad, es el primer proceso sensorial que entra en
funcionamiento.

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la vida fetal, el nio empieza a responder a las


vibraciones de los latidos del corazn de la madre, que
golpean todo su cuerpo y se ven magnificados por
el lquido amnitico. Durante la primera infancia, las
palabras acompaan al tacto hasta que el nio asocia
ambas cosas; entonces las palabras sustituyen al tacto
prcticamente del todo.
A partir del momento en que las palabras van reemplazando al contacto tctil, la ntima proximidad
cuerpo a cuerpo es reemplazada ya por la distancia.
El psiclogo L. K. Frank, que ha extrado importantes consecuencias de esta evolucin, dice que en las
etapas posteriores de la vida, en la edad adulta, los
smbolos privados tctiles primarios propios de la infancia se establecen ya con menos claridad y menos
eficacia como fuentes de comunicacin.
A los seres humanos, lo tctil nos proporciona no
slo una percepcin "externa", sino tambin una percepcin "interna". Cuando se toca el cuerpo del beb
ste siente que su cuerpo es tocado por "el otro". Por
otro lado, esta bipolaridad de lo tctil es, ms adelante, objeto por parte del nio de una exploracin activa y progresiva del cuerpo: con su dedo, con la mano,
va tocando partes de su cuerpo, se mete el pulgar en
la boca, lo va experimentando todo con su cuerpo,
con su boca, donde se lo mete todo para tener conocimiento de las cosas y de lo que le rodea, y constata de esta manera, y simultneamente, las posiciones

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complementarias de sentirse:por una parte, objeto/el


otro y, por la otra, de s mismo como sujeto. Este desdoblamiento, inherente a las sensaciones tctiles, prepara otro camino reflexivo del yo consciente, que va
a apoyarse siempre inevitablemente en la experiencia
tctil.
Aunque las madres piensen con ayuda de una fuente de lenguaje (y la mayora de las madres hablan
constantemente a su beb de muchas maneras), las
estructuras psquicas ms antiguas del nio pequeo
se articulan en torno a significaciones no verbales, en
las que las funciones corporales y las zonas ergenas
ejercen un papel primordial. Ya en el nacimiento y en
los das siguientes, el nio presenta un rudimentario
esbozo de la nocin de su yo, por las experiencias sensoriales realizadas hacia el final de la vida intrauterina
y, sin duda tambin, por el cdigo gentico que predetermina el desarrollo en este sentido.
Para sobrevivir, el nio necesita recibir las atenciones fsicas y afectivas repetidas y ajustadas de un entorno maternal, mnimamente satisfactorio, y emitir,
con relacin a este, las seales susceptibles para desarrollar y conseguir hacer ms precisas estas atenciones,
explorar el entorno fsico en busca de los estmulos
necesarios para ejercer sus potencialidades y activar
su desarrollo sensorial motor. Tambin la psicloga
Lauretta Bender afirma que ya existe en el lactante,
en los momentos previos al lenguaje, una actitud psi-

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comotora especfica antecesora de la que despus l


expresar con una mayor amplitud.
Al principio, el pequeo inventa o se encuentra
con objetos (security blankets), que en su mente encarnan la esencia misma de las funciones protectoras y
tranquilizantes de la madre. Estos objetos pretransicionales o mediadores son a menudo una prenda de
vestir de la madre, unos pequeos trozos de tela o un
chupete, entre otros, asociados a su olor y a la naturaleza tctil y al calor del cuerpo de la madre. Ms adelante, estos objetos fuertemente investidos de afecto que permiten al beb dormir con la ilusin de la
presencia materna, se sustituyen, si todo se desarrolla
con normalidad, por sustitutos maternos ms sofisticados, como ositos de peluche, muecos, msica u
otros rituales.
Este es el momento en que el lenguaje comienza a sustituir a las formas primitivas de comunicacin
corporal y cuando el nio es capaz de concebir y pronunciar la palabra "mam", que crea la posibilidad de
evocar el calor y la proteccin que la madre garantiza
nicamente mediante esta palabra, sin tener obligatoria necesidad de su reconfortante presencia directa.
A medida que disminuye el contacto corporal y
las formas gestuales de comunicacin del nio con la
madre, aqullas van siendo sustituidas por el lenguaje,
por la comunicacin simblica. El lactante se convierte en un nio dotado de palabra. A partir de esta fa-

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se, se reprime el deseo contradictorio de ser l mismo


sin dejar de ser parte indisoluble del otro, y se compensa la nostalgia con la doble ilusin de tener una
identidad separada de la madre y firme y de conservar
al mismo tiempo un acceso virtual e imaginario a la
unidad originaria e inefable con ella (necesaria simbiosis del principio de la vida para su supervivencia).
Lo ms primario, instintivo e impulsivo del ser
humano, que lo acompaa desde su nacimiento (basado esencialmente en las experiencias del propio cuerpo), se va socializando progresivamente y llegando
a un pensamiento ms elaborado, secundario y maduro, gracias a la traduccin verbal, por sus personas
ms queridas, de los estados del beb, que lo observan y le hablan (por medio de una "funcin materna"
suficientemente buena que trata de entender lo que le
pasa y as lo puede ayudar).
Gracias a los descubrimientos que pasan siempre
por el cuerpo, desde la primera, y esencial, funcin
psquica como es la atencin, sin la cual no se pueden desarrollar adecuadamente posteriores conocimientos (porque si uno no se fija bien o no se presta
bastante atencin bsica a las cosas, estas no le "llegan" con suficiente nitidez y despus no puede recordarlas o aprenderlas), se podr, gradual e integradamente, enriquecer el pensamiento con las posibilidades posteriores que se adquirirn de poder memorizar, poder concentrarse, reflexionar, adquirir la nece-

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saria introspeccin, capacidad de autocrtica, etc., y


ampliar as las capacidades mentales como sujeto.
Hay modelos de comportamiento psicomotor
que se constituyen precozmente en el beb como
consecuencia de todas estas interacciones. Si estos
han sido satisfactorios, repetidos y aprendidos, se
convierten en comportamientos preferidos y son precursores de los modelos cognitivos ulteriores. Asimismo, aseguran el desarrollo de un estilo personal y de
maneras de expresarse propias gracias a las etapas sucesivas de la maduracin nerviosa, cuya experiencia
realiza el beb, si el entorno le da la oportunidad.

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EL LENGUAJE DEL
CUERPO Y EL ENTORNO
La actividad mental y fsica humana se desarrollan en condiciones de una verdadera e intensa comunicacin con el entorno, en el transcurso de la cual, el
nio adquiere de los adultos la experiencia de muchas
generaciones anteriores. La base del desarrollo mental pasa a ser la gradual y progresiva adquisicin de
las experiencias de otros mediante la interaccin conjunta y el lenguaje.
Por lo tanto, el cuerpo, tal como lo percibe el ser
humano, no es una cosa "natural" ni preexistente, sino
que se construye a lo largo de un proceso basado en
la constante articulacin y dialctica entre los aspectos que se van constituyendo constantemente desde
el sujeto, con el entorno en el que vive. El ms constitucional es el que conforman las bases hereditarias y
genticas determinantes de la talla, la imagen corporal, la vulnerabilidad con respecto a una u otra enfermedad y una infinidad de caractersticas que, a partir
del descubrimiento del genoma humano y de su estudio, probablemente nuestra sociedad ir conociendo
cada vez ms.

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En el entorno donde vivimos, se van integrando


constantemente el medio ambiente fsico, la cultura
en la que cada individuo nace y vive, y las dems personas implicadas e involucradas en su propia supervivencia.
Las experiencias que se derivan de este intercambio individuo-entorno se van registrando e inscribiendo gradualmente en el cuerpo, velada e imperceptiblemente, y, al mismo tiempo, lo van conformando
como tal. El cuerpo de un sujeto, de esta manera, va
tomando un significado propio, especfico e intransferible por las palabras que le dedican las otras personas con las que convive, por las formas de conexin y
contacto con que se le cuida y atiende y por la cantidad y calidad de las sensaciones que le provee el medio fsico que le rodea.
La nocin que tendr sobre su propia realidad
surgir tanto del sistema cultural como del medio familiar a los que pertenece el individuo; las creencias
que le son transmitidas provienen de dos fuentes significativas: el lenguaje verbal y el no verbal. El verbal tiene como instrumento la palabra. El no verbal
trata de transmitirse a travs de las imgenes que se
presentan como referencias; las clases de tacto y de
contacto; los gestos, las posturas y las actitudes corporales con los otros, y la estimulacin derivada desde
el medio fsico (lo que le transfieren, lo que l o los
dems "proyectan" de s mismos en los otros).

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Los mensajes de la cultura, en general, influyen


en los rituales en que todo el cuerpo est involucrado.
Se incluyen entre estos los hbitos de higiene y
cuidado del cuerpo, las ceremonias de iniciacin social, los parmetros de belleza y maneras de vestir, los
gestos y hbitos de movimientos caractersticos de cada cultura y tambin los modos generales como los
humanos experimentamos los sntomas. Muchas veces las acciones que las personas realizan para acercarse a las referencias valoradas en su grupo de pertenencia pueden llegar a serles muy costosas porque
las ms intimas inclinaciones o motivaciones propias
subyacentes se lo impiden.
Segn refleja Knapp en su libro El lenguaje no verbal, la percepcin del cuerpo de los dems y de su expresin de las emociones es tan primaria como la percepcin de nuestro propio cuerpo y sus emociones y
expresiones. Como muchos expertos, refiere que muy
a menudo los seres humanos encontramos nuestra
propia imagen corporal libidinal gracias a la tendencia
de "deseo y amor" de los dems, especialmente de las
figuras ms significativas afectivamente en nuestra vida. Existe una profunda y continua interaccin entre
nuestra propia imagen corporal y la de los dems.
Todo cambio en la expresin, ya sea debido a
cambios vasomotores o cambios de actitud, tambin
se convierte en una modificacin de nuestras relaciones sociales con los dems y tiene como funcin apro-

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ximarlas a nosotros (el rubor y la transpiracin no hacen sino mostrar con mayor claridad una reaccin que
puede traducir: "Me han pillado" o "me han descubierto"; de angustia o tensin en el segundo caso).
Los "otros" significativos familiares o sociales habitualmente sostienen y estimulan al sujeto en su progresivo crecimiento. El peso de los mensajes transmitidos por este grupo ser mayor o menor segn el grado de implicacin que estas personas tengan con relacin a la propia supervivencia del sujeto, y le transmitirn la importancia de la presencia o ausencia de
determinados rasgos, aunque estos no sean relevantes
para el entorno social ms amplio.
Los contenidos de estos intercambios del sujeto
con la cultura en general, con la subcultura de la familia en particular y con el medio fsico que lo rodea
conformarn su bagaje y su historia personal con relacin al cuerpo. Por otra parte, y en sentido inverso,
todo lo que ha sido inscrito en el cuerpo, el individuo
tambin lo expresar a travs de la actitud y organizacin de su cuerpo en el espacio; sus hbitos, movimientos y actitudes corporales; las zonas identificadas como de placer o no placer; la valoracin mayor
o menor de rganos o partes del cuerpo; los patrones usuales de reaccin a los estmulos y formas de
somatizacin, y el desarrollo de determinadas enfermedades especficas.

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La subcultura de la familia es la que imprime su


marca ms profunda en el ser humano y la que determina, condiciona o propicia con mayor fuerza tendencias a diversas modalidades de expresin que pueden resultar saludables o no para la vida de la persona. stas dejan un sello intenso en el cuerpo, que a
menudo est implicado en muchas de las dificultades
de comunicacin corporal en etapas adultas, fundamentalmente las que se refieren a las manifestaciones
de afecto y la sexualidad (sobreestimulacin sensorial
o sexual, indiferencia o frialdad, maltrato, calidez
afectiva).
Por otra parte, los padres son poseedores de un
imaginario colectivo que da cuenta de valores, mitos
y creencias aplicadas al cuerpo, mensajes que tambin
condicionan, de alguna manera, la autopercepcin y
modalidades de contacto del individuo con su entorno y con los otros, y que adems, como mensajes significativos, se inscriben con ms fuerza en las etapas
primarias de la vida del individuo, aunque eso no invalida que tambin, con nuestra libertad para poder
cambiar y de conciencia, podamos ir construyndolos
progresivamente en otros momentos posteriores.
Cada personalidad tiene sus enfermedades
Las personas tienen su propio estilo para todo,
tambin para enfermar. Por ello toda forma de somatizacin nos habla de la persona en particular y

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nos ofrece conocimiento. El profesor de Psicologa


de Miami, Theodore Millon afirma que la forma de
manifestarse de una enfermedad as como las caractersticas de los sntomas corporales de los pacientes
estn profundamente relacionados con algn rasgo
de la personalidad, o con los estilos personales en general. Un mismo sntoma corporal o enfermedad se
expresa de muy distintas maneras en diferentes personas, y, a su vez, esta forma particular de manifestarse tiene relacin directa con caractersticas de la personalidad de quien experimenta el sntoma.
La instructora de reflexologa holstica Alicia Lpez refiere investigaciones segn las cuales determinados tipos de personalidad se relacionan con determinados tipos de enfermedad (existencia, entre otras,
de dos tendencias de la personalidad: patrones de
conducta tipo A, al que se relacionan los rasgos de
hostilidad y enfado con la enfermedad coronaria, y de
tipo C, al que se relacionan otros rasgos, como la sensacin de indefensin aprendida, que afectan al sistema inmunolgico y a la bajada de defensas, con la depresin y el cncer).
Los hechos cotidianos van asociados a exigencias
para la mente, el cuerpo y las emociones. Una gran
preocupacin laboral, matrimonial o la muerte de un
ser querido produce inevitablemente estrs psicolgico y respuestas anmicas especficas. Para poder funcionar con el estrs, las personas aprenden a convi-

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vir con l, a veces con facturas excesivas que sobrepasan su capacidad de adaptacin y las llevan a enfermar (una repentina alopecia parcial o total, acentuacin del asma, prdida de las cejas, llagas de estmago, eccema o urticaria, entre otros ejemplos, pueden
ser signos vinculados de alguna manera al estrs).
La sobresaturacin psquica influye, sobre todo,
en las enfermedades para las que el sujeto ya tiene predisposicin gentica. La potencialidad para desarrollar la enfermedad es subyacente en todo individuo y
la sobrecarga emocional, muy relacionada con el ambiente externo, acta como detonador.
En muchos casos, las personas no tenemos nocin de cul es nuestra capacidad o tolerancia respecto de nuestro potencial de salud, y no pensamos que
ste no puede medirse con ninguna otra medida que
no sea la propia, de manera que llegamos a tener muy
poco registro de nuestras necesidades. Muchas voces
en nuestro interior nos dicen: "Si esta persona puede,
yo tambin puedo", Este trabajo tan duro se tiene
que hacer obligatoriamente", "Tengo que demostrarles que lo puedo hacer yo solo", y no hacemos caso
de las seales que nuestro cuerpo y nuestra mente nos
estn enviando, indicadores de agotamiento o de la
necesidad de poner freno a las situaciones.
El hecho de tomar conciencia de nuestro propio
estilo de vida y de los riesgos que comporta para la
salud es una manera de poder prevenir enfermeda-

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des. Cuando reconocemos nuestras propias sensaciones, el lenguaje no verbal del cuerpo y los sentimientos humanos de vulnerabilidad o fragilidad comunes
a toda persona, podemos captar los signos de alarma,
por muy sutiles que estos sean, cuidarnos mejor y ms
globalmente y buscar otras alternativas que nos sean
ms convenientes.
Los indicios del cuerpo

Son otras expresiones no verbales del cuerpo,


manifestadas a travs de la activacin fisiolgica, que
se intenta detectar objetivamente, desde hace cierto
tiempo, por medio del polgrafo, tcnica a la que no
tiene acceso todo el mundo y que slo es utilizada por
profesionales especializados (aunque tambin se ha
estudiado que los cambios fisiolgicos pueden obedecer a diversos procesos psicolgicos diferentes y
no slo al engao). De todos modos, todos sabemos
que las emociones provocan a menudo cambios caractersticos en la expresin facial y que nos permiten
identificarlas a travs de la alteracin del curso normal
de una accin que realiza el sujeto, y es as como se
consiguen detectar las mentiras, ms frecuentemente
en la forma no verbal que en la verbal.
Eso ocurre sobre todo cuando las emociones son
ms intensas, porque stas impulsan a menudo hacia
la "accin" y tienden a desorganizar el comportamiento al coincidir en competencia diferentes tendencias

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a la accin; por una parte, lo que se est haciendo


o que se planea hacer y, por otra, lo que la emocin
que domina en ese momento (miedo, culpa, estrs)
realmente impulsa a llevar a cabo.
Los msculos y los nervios son excitables a los
estmulos, internos o externos. Los estados emocionales influyen en la respiracin (ms rpida en momentos de ansiedad o miedo), en la transpiracin (se
suda ms ante estas emociones), en la digestin, en
los temblores corporales ante la inquietud o la ansiedad y en otras funciones del cuerpo (se puede vomitar, defecar o perder el control de la miccin, adems
de otras cosas, en situaciones de mucho estrs o de alta incontinencia emocional por algn acontecimiento
amenazador).

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LOS INDICADORES BSICOS


Por imagen del cuerpo entendemos aquella representacin que nos formamos mentalmente de nuestro cuerpo, la conciencia de ste, la imagen tridimensional que todos tenemos de nosotros mismos.
Aunque provenga de los sentidos, no slo es una mera percepcin, ya que la corteza sensorial es la reserva
interna de impresiones pasadas (recuerdos) que incidirn en las manifestaciones expresivas y los lenguajes
corporales que despus todos tenemos.
Las expresiones faciales, el contacto ocular, las
caractersticas de la voz, el tacto, el tono muscular, la
calidad y el estilo de los movimientos del cuerpo y la
actitud constituyen los elementos bsicos del lenguaje
corporal.
Las frases y refranes populares constituyen generalmente una enorme fuente de sabidura, de simbolismo y de verdad que traducen este tndem continuo
entre cuerpo y mente. Por ejemplo, ponerse en la piel
del otro; tener la piel muy fina; tener buen ojo; poner
los ojos en alguien; costar un ojo de la cara; tocar de
pies en el suelo; llevar una venda en los ojos; hacer
la vista gorda; hacer entrar por los ojos; cerrar la bo-

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ca; mano de hierro; mano dura; tener mano izquierda;


darse buena mano.
El filsofo Friedrich Nietzsche deca que lo que
le pasa al cuerpo, le pasa a la persona entera, ya que
el cuerpo es el mensajero de algn conflicto del que
la persona no es consciente y al que no presta bastante atencin porque reclama un cambio. l defina
al hombre como un animal metafrico, refirindose
a ese instinto que impulsa a hacer metforas, instinto
fundamental. La metfora implica una actitud filosfica presente en la vida cotidiana: con la metfora se
intenta superar los lmites que delimitan las experiencias mediante explicaciones simplistas y reduccionistas.
Las experiencias inconscientes no slo perduran
sino que resultan eficaces en el presente. As como el
pensamiento consciente no tolera las contradicciones
y trata de llegar a una conciliacin de las tendencias
incompatibles, las tendencias inconscientes nunca se
contradicen entre s. Y un sntoma llamar la atencin
sobre el conflicto existente o la significacin oculta, y
se podr iluminar as con su traduccin simblica. La
toma de conciencia de lo que el cuerpo expresa promueve el autoconocimiento y, muchas veces, especialmente si se analiza con cierta frecuencia y se trata
conjuntamente con profesionales expertos, tambin
la autocuracin personal.

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Freud pareca estar en lo cierto cuando describa


que la conciencia era como la punta de un iceberg
mental, al quedar depositados en el inconsciente, lugar ms amplio y profundo, todos los impulsos e instintos ms primitivos del ser humano. As permita,
de alguna manera, restablecer los vnculos existentes
entre los animales y el hombre, con lo cual desmitificaba a Descartes cuando est deca que la conciencia
era la nica ocupante de la mente.
La distancia fsica con los dems
Nuestra propia imagen corporal adquiere sus posibilidades y su existencia slo gracias al hecho de que
nuestro cuerpo no se encuentra aislado. Un cuerpo es,
necesariamente, un cuerpo entre otros cuerpos porque tenemos otros seres alrededor. La palabra "yo"
no tiene sentido cuando no hay un "t". No slo toleramos a los dems sino que su existencia representa
para nosotros una necesidad ntima. El psiclogo social M. Cook observ que a medida que la motivacin
crece, las personas desean sentarse ms cerca de las
otras o utilizar ms la mirada.
"Si puede leer esto, usted se encuentra demasiado
cerca", manifestaba un conocido adhesivo de parachoques de automvil con el fin de mantener una mnima distancia de seguridad entre los vehculos. Letreros como "Prohibido entrar" o "Slo para geren-

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cia" son intentos parecidos de regular la cantidad de


espacio entre los seres humanos.
Todas las personas consideramos como propio
cierto espacio alrededor de nuestro cuerpo. La manera de entender este espacio suele ser subjetiva y nica
para cada uno de nosotros. Nuestro comportamiento territorial puede ser til a la hora de regular la interaccin social y el control de su intensidad (algunas
conductas territoriales dentro del propio espacio son
particularmente fuertes, como, por ejemplo, la butaca
del padre, la cocina de la madre, la radio de Pepe, la
silla del jefe, la mesa de trabajo de un compaero o el
mvil de Mara) y puede ser fuente de conflicto que
el territorio propio se vea invadido o disputado.
Hay personas a quienes les gusta tocar a menudo
al otro cuando habla y que intentan disminuir el espacio que los separa como manera de buscar cierta intimidad. A veces incluso puede buscarse cierta posesividad cuando intentan englobarlo en su propia esfera
o se adentran excesivamente en la del otro, muchas
veces inconscientemente. A menudo, el otro lo percibe desfavorablemente, y lo vive como una intrusin
o invasin de su propio espacio.
Una falta de distancia fsica respecto del otro,
acompaada de una utilizacin fcil de sus pertenencias, o el hecho de tocarle a menudo el brazo, la mano u otras partes del cuerpo es propio de personas
que no tienen muy claros los propios lmites perso-

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nales, tienden a ser dominantes o posesivas con los


dems, respecto a quienes, a menudo, se sienten "con
derecho a", y tienen tendencia a querer manipularlos.
El excesivo y frecuente acercamiento corporal a otra
persona parece estar al servicio de intentar encontrar
en sta un sentido de plena accesibilidad hacia uno
mismo, una total disposicin y receptividad, en ocasiones como si se tratara de una especie de pertenencia,
de una bsqueda forzada y sutil de intimidad. Por otra
parte, la cultura moderna de la mayora de las sociedades, ha hecho que la gente sienta vergenza del olor
del propio cuerpo, olor humano que tambin expresa
emociones, como la transpiracin que emana de las
glndulas del sudor y los excrementos (en situaciones
de miedo o gran ansiedad), la saliva (menos abundante en momentos de temor, nerviosismo o angustia en
que se seca la garganta), las lgrimas (por dolor o por
una gran alegra) y la respiracin (rpida cuando hay
ansiedad). Socialmente, todos estos olores y secreciones se asocian muy a menudo a cierto significado de
animalidad e instinto primarios.
Maniobras corporales

Hay diversas maniobras corporales de defensa o


autoproteccin personal que requieren reacciones de
cierto "distanciamiento" de los dems y que utilizamos ante lo que puede ser considerado, en mayor o
menor medida, un motivo de determinada amenaza

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externa. Por ejemplo, "huir" del lugar donde se est


produciendo lo que se siente o se ve, lo que sea que
nos molesta o que oigamos que nos perjudica (movindonos o realizando cierto desplazamiento para
alejarnos). O dirigir durante mucho tiempo la mirada
hacia otro sitio como si no tuviera nada que ver con
nosotros.
Tambin puede serlo cambiar repentinamente de
tema por otro ms impersonal. Los cortes, las interrupciones o las escisiones en la conversacin, con lo
que implican de discontinuidad, ante algo que estamos escuchando o haciendo, suele ser un indicador
de la necesidad de cambiar alguna cosa que en aquel
momento nos llega y que por algn motivo nos disgusta o nos duele.
Otro tipo de maniobra es lanzar miradas hostiles
o con las cejas fruncidas por el pequeo o gran choque emocional que alguna cosa provoca en nuestro
interior, como si se hiciera saber as que no se acaba
de entender bien lo que nos estn diciendo o lo que
se est produciendo frente a nosotros.
Otros ejemplos son dar media vuelta, ponernos
de espaldas o apartarnos inclinando el cuerpo; bloquear el avance del interlocutor con determinados objetos (sosteniendo una pequea carpeta en el pecho)
o cubrindose partes del cuerpo con alguna prenda
de ropa, un jersey, mientras dura la conversacin; cogerse las manos o cruzar los brazos delante del pe-

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cho con el fin de poner una barrera a la supuesta "invasin"; frotarse el cuello, de tal manera que el codo
avance hacia quien supuestamente molesta, y, por ltimo, tambin utilizar defensas verbales.
Hay otras personas, en cambio, a quienes les gusta mantener una mayor distancia fsica con el otro
porque eso les ayuda a mantenerse cmodamente resguardados en el propio territorio y a relacionarse adecuadamente. La mayor o menor proximidad fsica depender siempre, claro est, de la confianza o la intimidad que haya en la relacin. A nadie le gusta que
los otros invadan su territorio, como demuestran los
frecuentes ofrecimientos de disculpa de quien no ha
podido evitar en determinadas ocasiones tal invasin.
El antroplogo E. T. Hall afirma que los cambios espaciales entre las personas aportan tono a la comunicacin establecida, lo acentan, y a veces incluso puede no hacerse ningn caso de la palabra hablada. En
una relacin entre dos personas, stas pueden invitar
o evitar a la otra dependiendo del respeto que cada
cual muestre por el espacio personal de la otra persona. Los psiclogos clnicos a menudo encontramos
conflicto o patologa en los resultados de todos los
excesos. La falta de conocimiento de las variaciones
de distancia de las zonas ntimas en diferentes culturas (oriental, mediterrnea o nrdica) puede llevar fcilmente a errores de juicio. Por ejemplo, las personas criadas en zonas muy poco pobladas suelen exigir

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mucho ms espacio personal que las que crecieron en


zonas de mayor densidad y, adems, suelen evitar el
contacto fsico con las dems personas.
El ambiente social tiene mucho que ver con la
distancia a que nos colocamos de los dems en la conversacin. Una reunin de mucha gente con motivo
de una celebracin exige una distancia diferente de la
de una noche en la intimidad de la sala de casa con
nuestra pareja. A medida que aumenta el tamao de
una habitacin, la gente tiende a sentarse ms cerca. Si
se percibe un ambiente formal o no familiar se suele
establecer una mayor distancia con los desconocidos
y una mayor proximidad con los que ya se conocen.
El estado emocional (depresin o alegra, por ejemplo) puede incidir en la mayor o menor proximidad o
lejana que deseamos con los dems. La introversin
o extraversin, y la sociabilidad en las personas tambin incide en la mayor o menor proximidad con los
otros.
El cientfico americano F. N. Willis, por otra parte, atribuye una mayor cautela en la aproximacin que
suelen adoptar algunas mujeres cuando se hacen amigas, si bien en nuestra sociedad y con el paso del tiempo, va disminuyendo. En nuestra cultura, el mayor
espacio o distancia se suele asociar al estatus. En general, los que tienen un estatus alto, disponen de ms
y mejor libertad de movimiento. Hay estudios que su-

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gieren que la ansiedad hace que las personas se mantengan a una mayor distancia de los dems.
En las distancias cortas, se observ que las personas solan tener un alto concepto de s mismas, intensas necesidades de asociacin, que no eran autoritarias y que se autocontrolaban bien. A menudo los
lderes se sientan a la cabecera de la mesa, lugar visible
que suele implicar nocin de estatus o de dominio.
Las distancias y los asientos escogidos cuando no se
trata de un grupo tampoco parecen ser accidentales,
ya que estn en relacin con la afinidad, la proximidad
afectiva, el tema que se trate, la naturaleza de la relacin y ciertas variables de personalidad de la gente.
Cuanto ms desconocidas sean las personas entre s, mayor ser la formalidad y ms convenciones
se respetarn, y tambin habr ms probabilidades de
que el comportamiento de comunicacin sea ms tirante y superficial, vacilante y estereotipado. Cuando
nos encontramos con una persona nueva, solemos ser
cautos, comedidos y convencionales en nuestras respuestas. Lo mismo pasa cuando nos encontramos en
entornos que no nos son familiares, cargados de rituales y normas que todava no conocemos. En estas
situaciones es posible que vacilemos antes de movernos con rapidez y es probable que correspondamos
lentamente hasta que no asociemos este entorno no
familiar con alguno conocido. Cada uno de nosotros
busca una distancia conversacional cmoda, que vara

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segn la edad, el sexo, el marco de referencia cultural


y tnico, el ambiente, las actitudes, las emociones, los
temas, las caractersticas fsicas, la personalidad que se
tenga y el tipo de relacin que tengamos con la otra
persona (muchas veces, lo que determina que una discusin o conflicto sea personal o impersonal es mucho ms la naturaleza de la relacin entre los individuos que el tema especfico que lo haya dado lugar).
Actitudes, posturas, gestos
El antroplogo social Edward Sapir dice que respondemos con gran vivacidad a los gestos, como de
acuerdo con un cdigo secreto y elaborado no escrito en ningn sitio, que nadie conoce, pero que todos
comprenden.
Nuestro cuerpo, y con ste la imagen corporal,
es una parte indispensable de toda nuestra experiencia vital. Constantemente vivimos con el "conocimiento" de nuestro cuerpo. En toda accin, las personas
no slo actuamos como personalidad, sino que tambin operamos con nuestro cuerpo. Un cuerpo es siempre el cuerpo de una personalidad, y toda personalidad tiene emociones, sentimientos, tendencias, motivos y pensamientos que, inevitablemente, influyen
en las expresiones. No hay imagen corporal sin una
personalidad detrs. Y la estructura de la imagen corporal en su sentido ms psicofisiolgico se basa, en
gran medida, en procesos que permanecen en los fon-

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dos de la propia conciencia. All es donde tiene lugar


una activa construccin de la imagen del cuerpo, basada en procesos psquicos conscientes e inconscientes que inciden siempre en "lo que somos o creemos
ser", y que siempre van organizando "lo que decimos
y hacemos".
A lo largo del da, se van expresando diferentes
actitudes corporales segn lo que la persona experimenta, la calidad de sus pensamientos y sentimientos
y la interaccin con su entorno. Cuando vemos algo,
se inician inmediatamente ciertas acciones musculares que ocasionan al instante un cambio en la percepcin de nuestro cuerpo. Todo afn y deseo modifica
la sustancia del cuerpo, su gravedad y su masa. Y por
eso todo cambio concreto en el modelo postural del
cuerpo tambin modifica la zona circundante y la vuelve asimtrica, de acuerdo con la situacin vital especfica que experimente.
Por otra parte, aunque se diga vulgarmente que
lo nico que cuenta es la belleza interior, las investigaciones sugieren que la belleza exterior o el atractivo
fsico ejercen un papel preponderante en el resultado
de las respuestas en los encuentros personales (por
eso datos de nuestra cultura muestran que respondemos ms favorablemente a aquellos que percibimos
como fsicamente ms atractivos).
La postura de una persona suele ser fija o coyuntural segn la mayor o menor plasticidad del sujeto

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para modificarla. Son formas de disponer el cuerpo


en el espacio, con un tono muscular determinado en
respuesta a determinado contexto o situacin emocional. Son verdaderos mensajes que el cuerpo emite, inseparables de la experiencia emocional que sentimos. Muchas veces adoptamos unos patrones fsicos
que responden a nuestras sensaciones internas, como
cuando estamos deprimidos y lo expresamos con el
tronco curvado hacia adelante con los hombros cados ("alicado"), una mirada desesperanzada, un tono
muscular poco vital.
En cambio, en momentos de euforia o excitacin
social, se adopta una actitud corporal de apertura y
desinhibicin que tiende a elevar la estructura sea y
el tono muscular, a tener la mirada encendida, a un
mayor movimiento de brazos y manos, a un habla fluida y rica en matices. El desgarbo en la manera de moverse, andar o expresarse, con cambios bruscos de expresin, suele ser propio de alguien poco consistente
y no muy estable; una tendencia a huir, un ademn silencioso, incluso poco firme, que se manifiesta poco,
como si no se atreviera a mirar de cara y con tendencia a pasar desapercibido, se da en personas con poca
autoestima y valoracin personal.
Todo cambio operado en la propia actitud psquica provoca otro cambio en la situacin dinmica total del sujeto, que se experimenta como una modificacin de la tensin muscular, bajo la forma de tirantez,

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esfuerzo o aflojamiento. Hay una interrelacin tan estrecha entre la secuencia muscular y la actitud psquica que no solamente se vincula la mencionada actitud
con los estados musculares, sino que toda secuencia
de tensiones y relajamientos provoca una actitud especfica. Modifica situaciones y actitudes internas, y
llega a provocar, incluso, una situacin imaginaria que
se adapta a la sucesin muscular.
As tenemos ejemplos como apoyar con satisfaccin los pies sobre la mesa o poner las manos en la
pared, que son en cierta manera una proclamacin del
material como propiedad o extensin del propio cuerpo, en momentos de bienestar e hinchamiento del
yo, similar a cuando la mujer va por la calle cogida
del brazo de su pareja, con sentido de cierta posesin.
Dos personas que hablan de pie, una frente a otra, en
posicin cerrada y sin cambiar su postura aunque llegue un tercero, nos estn indicando que no lo aceptan
y que desean seguir hablando entre ellas, en estricta
confidencialidad. Tambin la direccin de los pies es
indicativa del inters por las personas que tenemos
delante.
Est tambin el factor de la imitacin, que se da
cuando dos o ms personas que estn hablando repiten algunos de los gestos de las dems, lo cual constituye una imagen en espejo, que significa que hay coincidencia entre s, identificacin, que estn bien juntas.
Sin embargo, siempre y en todos los casos, hay que

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tener en cuenta que las circunstancias que rodean la


situacin especfica siempre pueden modificar la interpretacin que se da a las expresiones corporales.
No hay nada automtico

Toda emocin se expresa en el modelo postural


del cuerpo y toda expresin est vinculada a cambios
caractersticos en el modelo postural del cuerpo. No
hay nada automtico. Hay emociones que influyen sobre el cuerpo y las emociones siempre se dirigen hacia
los otros, siempre son sociales: hay tendencias activas
del juego; hay motivos instintivos y voluntarios bajo
la gua de objetivos ltimos de la personalidad y del
organismo en su totalidad.
Toda emocin se relaciona con movimientos expresivos, o al menos impulsados por stos.
Cuando sentimos odio, el cuerpo se contrae, se
tensa y los contornos que lo separan del mundo se
hacen ms netos; se inician acciones en los msculos voluntarios, pero tambin pueden intervenir elementos simpticos y parasimpticos. En cambio, cuando experimentamos afecto o amor, el cuerpo tiende a expandirse. Abrimos los brazos como si quisiramos abarcar a toda la humanidad. Nos dilatamos
y las fronteras de la imagen corporal pierden su nitidez. Nuestra tendencia vital es constructiva, porque
la construccin y la reconstruccin estn vinculadas

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a las necesidades, a los afanes y a las energas de la


personalidad total.
Las emociones implican completamente al sistema nervioso autnomo, simptico y parasimptico
que siempre estn interactuando conjuntamente. El
sistema nervioso simptico, que empieza en la mdula espinal y viaja hacia una gran variedad de reas del
corazn, tiene la funcin de preparar el cuerpo para
los tipos de actividades vigorosas asociadas a huida,
peligro, lucha o preparacin para la violencia. Tiene
los siguientes efectos: dilatar las pupilas, abrir los prpados, estimular las glndulas sudorferas, dilatar los
vasos sanguneos del cuerpo, incrementar la tasa cardiaca, activar la salivacin, abrir los tubos bronquiales
de los pulmones, inhibir las secreciones en el sistema
digestivo, entre otros. Uno de sus efectos ms importantes es provocar que las glndulas adrenales liberen
epinefrina (adrenalina) en el torrente sanguneo. La
epinefrina es una poderosa hormona que causa que
diferentes partes del cuerpo respondan de la misma
forma que el sistema nervioso simptico.
El sistema nervioso parasimptico, que tiene sus
races en el tronco cerebral y la mdula espinal de la
espalda baja, realiza funciones opuestamente complementaras al sistema nervioso simptico, como por
ejemplo la de volver a llevar al cuerpo desde la situacin de emergencia a la que lo llev inicialmente el
sistema nervioso simptico, tratando de provocar o

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mantener un estado corporal de descanso o relajacin


despus de un esfuerzo o para realizar funciones importantes como la digestin, la miccin o el acto sexual, participando en la regulacin del aparato cardiovascular, aparato digestivo o aparato genitourinario
o tejidos como el hgado, el rin, el pncreas y la tiroides, y tambin en la regulacin metablica.
Los movimientos y las actitudes corporales tambin han sido estudiados en el contexto del gusto y del
disgusto respecto a otra persona. Hablamos de empata cuando, sin motivos muy claros de una manera
consciente, nos cae bien alguna persona. La investigacin de Mehrabian demuestra que las expresiones de
gusto se distinguen de las de disgusto por que el cuerpo se inclina ms pronunciadamente hacia adelante,
la proximidad con el otro es mayor, la mirada es ms
intensa, los brazos y el cuerpo estn ms abiertos, hay
ms conducta tctil, ms relajacin en la postura (los
brazos en la cintura o las manos en caderas tambin)
y expresiones faciales y vocales ms positivas.
Segn el psiclogo social G. L. Clorie, hay una serie de conductas que indican calidez o bien frialdad en
la persona que las realiza. En cuanto a conductas clidas, aparte de algunas sealadas anteriormente, podemos mencionar tocar la mano de alguien, moverse hacia su direccin, parpadear, sonrer a menudo y
con la boca abierta, mirar de arriba abajo, poner cara
de felicidad, mover la cara afirmativamente, lamerse

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los labios, doblar suavemente los labios, levantar las


cejas, tener los ojos brillantes y muy abiertos, realizar
gestos expresivos con las manos mientras se habla o
desperezarse a gusto.
En cuanto a ejemplos de conductas catalogadas
como fras o indiferentes emocionalmente, podemos
hablar de miradas glidas o burlonas, cejas fruncidas,
alejamiento fsico del otro, comisuras de la boca inclinadas hacia abajo, mover la cabeza negativamente,
tocarse los dientes, limpiarse las uas, apartar la vista
de alguien que est hablando, fumar con intensidad,
tamborilear con los dedos sobre la mesa, la silla o las
rodillas, pasear la mirada por la habitacin, limpiarse
las manos, distraerse jugando con la ropa, con la mesa, con las puntas del pelo, olrselo.
La conducta que busca un afianzamiento personal se caracteriza por acciones como acariciarse el pelo, arreglarse el maquillaje, mirarse repetidamente en
el espejo, llenar el pecho, retocarse la ropa, abrocharse
los botones, ajustarse la chaqueta, subirse los calcetines y anudarse correctamente la corbata; toser antes
de empezar a hablar en un lugar pblico o tener en la
mano objetos auxiliares resulta revelador (puede ser
manipular las gafas, tener en las manos un lpiz o un
bolgrafo, un cigarrillo o cualquier otro pequeo objeto) igual que pasar una y otra vez por delante del
auditorio para que te vea bien o para llamar la atencin. Por otra parte, pegarse a los brazos de una bu-

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taca ayuda a tranquilizarse en situaciones de tensin


o nervios.
Segn algunas investigaciones, de toda la informacin que llega al cerebro el 87 por ciento lo hace
por la va visual, el 9 por ciento por la va auditiva y el 4
por ciento a travs de otros sentidos. Por eso sabemos
que resulta tan til, cuando se da clase, acompaarse
de objetos complementarios como pueden ser el lser, la regla o el bolgrafo, para sealar o enfatizar visualmente aquello de que hablamos.
Dice el antroplogo americano Desmond Morris
que cuando nos ponemos alguno de los mencionados
objetos en la boca y los mordisqueamos, los mantenemos un ratito en la boca o los lamemos, se trata
de reminiscencias infantiles o intentos subconscientes
por revivir antiguas sensaciones de seguridad, como
cuando el beb chupa el pecho de la madre o el dedo
pulgar. De aqu su vinculacin, en casos ms graves
y por todos bien conocidos, a muchas dependencias
orales negativas para la salud, como por ejemplo fumar (ir golpeando continuamente con el pitillo indica nerviosismo), y tambin otras drogodependencias.
El humo dirigido hacia arriba es un indicador de satisfaccin, de sensacin de fiesta; por el contrario, el
humo dirigido hacia abajo significa negatividad.
Hay actitudes que pueden convertirse en crnicas
si el sujeto no puede tomar conciencia y no desea el
cambio, que se puede promover no slo a travs de la

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mente (si el individuo revisa sus creencias, la manera


de conectar con los dems, su propia historia, a veces
con ayuda de expertos), sino tambin desde el mismo
cuerpo, fijndonos en las posturas que adoptamos e
intentando conectarnos desde el cuerpo con todo lo
emotivo. La postura puede cambiar a lo largo de la
vida si la persona realiza un proceso de crecimiento
personal, pues hay una gran labilidad y variabilidad de
la imagen corporal.
Una prueba de la gran plasticidad que tiene la
imagen corporal en el ser humano es el hecho de que
todas las cosas que se ponen en contacto con la superficie de la piel se incorporan, en mayor o menor
grado, al cuerpo.
Es sabido que el hombre recurre a mltiples artefactos para modificar su imagen corporal, muchas
veces porque desea favorecerla, gustar a los dems o
a veces porque se rechaza a s mismo y no se acepta como es. As es como ha llegado, por ejemplo, a
trazarse figuras en la piel o a hacerse cambios en el
cabello. Los tatuajes, los piercings, tan de moda hoy en
da, alteran la parte ptica de nuestro ser.
Cuando nos pintamos el cuerpo, los labios o la
cara, cuando nos teimos o nos cortamos el pelo, cuando nos vestimos con una u otra ropa, escogemos
este color o aquel otro, modificamos objetivamente
nuestra imagen corporal (nuestro estado de nimo o
nuestro deseo de convencionalidad o de rebelda ante

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la sociedad determinar que escojamos los unos o los


otros). Por otra parte, un estilo determinado constante es expresin de estabilidad, o de labilidad cuando el
cambio se produce exageradamente a menudo. La labilidad es muy caracterstica de la adolescencia y no se
interpreta como una patologa sino ms bien como un
signo propio y caracterstico del momento evolutivo,
en la bsqueda de reafirmar la identidad personal.
Los cambios en la apariencia fsica

La apariencia y la manera de vestir son parte de


los estmulos no verbales totales que influyen en las
respuestas interpersonales, y que en ciertas ocasiones
son los determinantes principales de estas respuestas.
No hay duda de que no siempre somos conscientes del significado de todo lo que decidimos ponernos, que tiene tambin un significado simblico.
Desear parecerse a alguien que valoramos mucho,
querer dar una imagen ms joven o atractiva, necesitar un cambio en la vida como expresin de la lucha
para encontrar una identidad ms propia, querer diferenciarme de los dems como bsqueda de nuevas
sensaciones, de ser ms deseados, provocar rechazo,
miedo o, algunas personas, incluso asco cuando inconscientemente se rechazan a s mismas y provocan,
precisamente por eso, el rechazo de los dems.

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Todo eso lo vemos en programas mediticos de


la televisin como Cambio radical, sobre ciruga plstica, en el que participan personas que transforman todo su cuerpo. Tambin encontramos ejemplos en los
jvenes que desean crecer a toda prisa sin vivir plenamente y aceptando las diferentes y necesarias etapas vitales y eliminan todo lo que les disgusta y no
son capaces de aceptar (caractersticas propias de las
bandas marginales o de las calles, del mundo de la delincuencia y de la drogadiccin, skin heads, latin kings,
entre otros, que luchan para erradicar a determinados
personajes sociales caracterizados por ser frgiles, diferentes o minusvlidos, por ejemplo los vagabundos,
los homosexuales, los chicos pijos).
La ropa tiene mltiples funciones, sobre todo una
protectora, pero no es menos importante la decorativa, ya que es parte de la imagen corporal. Cualquier
prenda de ropa que nos ponemos pasa a formar parte
inmediatamente de la imagen corporal, y se llena de
libido narcisista. Nuestra imagen corporal pasa por un
continuo proceso de engrandecimiento, transformacin o encogimiento, y nos proporciona generalmente estos cambios escogidos personalmente, un placer
mientras conservamos la estructura psquica de nuestro yo (eso no es as en el caso de patologas mentales
porque, a veces, los cambios externos pueden ser vividos como situaciones de riesgo de despersonalizacin (sensacin de que uno pierde su personalidad y

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no sabe quin o cmo es), o sensaciones de desrealizacin (prdida del contacto con la realidad que lo
rodea, falta de referencias con riesgo de prdida de la
propia identidad).
Para muchas personas, tener que llevar un brazo
escayolado por prescripcin mdica, una venda en la
frente o un ojo tapado supone un profundo malestar,
porque, en un nivel ms simblico, eso representa una
gran modificacin en su cuerpo, y una distorsin negativa de su imagen corporal (que, aunque es temporal para algunos, para otros resulta definitiva). Lo vemos en las personas que no soportan que los dems
las vean tal cual (lo cierto es que tiene que ver con su
proyeccin sobre los dems: ellos mismos son los que
no se gustan y por tanto se rechazan, entonces creen
que los dems tampoco los querrn).
Por ejemplo, hay personas que tienen poco pelo
y muy fino y prefieren llevar habitualmente la cabeza cubierta con todo tipo de complementos de "distraccin" o encubrimiento, como sombreros, cintas o
pauelos. Otras personas tienen dificultades con su
cuerpo y siempre lo llevan tapado, sin mostrarlo a los
dems. O por el contrario, aquellos que tienen que exhibir continuamente sus atributos sexuales como smbolo de poder o potencia, lo que puede esconder precisamente aquello de lo que se sienten faltos ("dime
de lo que presumes y te dir qu te falta"). O aquellos otros cuyo estado anmico es de tristeza o deso-

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lacin y por eso siempre van vestidos de negro. Las


gafas oscuras que nos tapan los ojos a menudo nos
ayudan a pasar ms desapercibidos o bien nos ayudan
a ocultar nuestros sentimientos o las lgrimas (es una
manera que nos permite ver sin que nos vean).
Variar constantemente nuestra imagen corporal
agregando complementos como bisutera, ropas y
mscaras, o incluso mediante la danza, movimientos
expresivos o el deporte, nos permite, por otra parte,
triunfar sobre las limitaciones, inevitables, de nuestro
cuerpo (la danza, que significa un aflojamiento y una
alteracin de la imagen corporal habitual por medio
del juego con el cuerpo, propicia a menudo una actitud psquica determinada que suele ser positiva).
La transferencia

Para comprender y comunicarnos mejor con los


dems, es importante estar atentos no slo al contenido del lenguaje verbal que emitimos (observacin verbal), sino que tambin tenemos que observar el preverbal y el no verbal, los actos fallidos antes mencionados y tambin otro tipo de lenguaje no verbal, que
tiene un gran poder inconsciente, y a los cuales, sin
embargo, prestamos poca atencin: la transferencia
que nos hacen llegar las dems personas, es decir, de
qu manera dice alguien aquello, que a nosotros nos
produce tal reaccin interna o tal sentimiento; cmo
es su expresin al hablar y cmo la percibimos noso-

53

tros. Qu nos provoca o nos transfiere ntimamente


aquello que nos llega as en un momento dado?
Porque muchas veces una actitud o comportamiento al hablar, unas determinadas manifestaciones y
expresiones faciales o corporales nos pueden mostrar
en principio una gran coherencia o, por el contrario,
cierta incoherencia o lo opuesto a lo que nos pareca
al principio. Por ejemplo, encontrarnos con un individuo que, por un lado, pronuncia una alabanza sobre nosotros, mientras que, por otro lado, de forma
gestual, muestra descuido o cierta indiferencia, quita
veracidad al sentido de sus palabras; o lo que es lo
mismo, una cara sonriente cuyos ojos expresan ira o
una tensin latente.

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Ejemplos en primera persona


Me acordar siempre del terror que me transmiti la dureza
y frialdad de un delincuente homicida durante la exploracin
psicolgica que en su da realic para un estudio judicial, a
pesar de su aparente amabilidad y colaboracin. O del chico
aquel que con su supuesta actitud carencial y frgil propiciaba
indirectamente que todo el mundo estuviera pendiente, de
que se volcaran en l, incluso dira que a todos nos haca
que tuviramos ganas de llevrnoslo a casa para cuidarlo.
Despus, en la exploracin psicolgica, me enter de ms
cosas sobre l y sobre su capacidad para la manipulacin no
verbal, con la que seduca de forma psicoptica y dominaba
veladamente a la gente utilizando la pena para tratar de
cumplir sus propsitos.

Aquello que "no se puede o no se quiere decir"


que da miedo pensar, aquel enfado que no se puede
manifestar se expresa de todas maneras, "a pesar del
sujeto", a travs de sus actos, y da as noticia de algo
que es inconsciente, expresndolo a travs del cuerpo con un lenguaje sencillo, cmo es el "lenguaje de
nio".
En la transferencia intervienen unas formas de
relacin que nunca han sido conscientes y que pertenecen a la memoria implcita, a la que la neurociencia otorga hoy tanta importancia (el dilogo entre la
neurociencia y el psicoanlisis ya apunta hacia la existencia de un inconsciente dinmico o reprimido en
todas las personas; Freud, adelantndose un siglo, ya
habl sobre una parte de nuestro yo que no es accesi-

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ble para nuestra conciencia). A esta alude el hecho de


que las personas vayan repitiendo inconscientemente sentimientos, fantasas y caractersticas de relacin
parecidos a otros que han vivido ya en su infancia con
sus progenitores.
A veces, como psiclogos, nos hemos encontrado en la consulta, y especialmente en el mbito judicial, a algunos de esos hombres llamados misginos
porque en su vida suelen despreciar o evitar a las mujeres. Al irlos tratando psicolgicamente, vamos viendo y entendiendo el porqu de su enfado o intensa
rabia en sus relaciones femeninas, en las que a menudo fracasan. En sus historias personales aparecen
con frecuencia unas malas relaciones infantiles con
sus respectivas madres, por las que no se han sentido queridos y en algunos casos se han sentido rechazados, o incluso heridos (no quiere decir que siempre lo hayan vivido en la realidad, ya que a veces lo
han vivido slo en la imaginacin o fantasa). Todos
estos sentimientos quedan dentro de ellos, y despus
van proyectndose, ya de adultos, a travs de la repeticin de clichs o estilos de relacin negativa con otras
mujeres. Aparte de las palabras toscas, secas y poco
amables con las mujeres, "el otro", especialmente los
psiclogos, coinciden en el hecho que de este "mal
clima" se percibe emocionalmente, a travs de las sensaciones que les llegan de una forma sutil y subliminal.

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Profesionalmente, desde el punto de vista dinmico, a eso se le llama transferencia, es decir, la sustitucin de una persona significativa del pasado por el
terapeuta, con el que, durante las sesiones, se repiten
prototipos infantiles de relaciones anteriores, con un
marcado sentimiento de actualidad. Gracias a la "nueva" y diferente relacin (la teraputica), se espera que
la persona tome conciencia y, despus, a ser posible,
lo resuelva internamente.
Gracias a la continua interaccin preverbal con
el terapeuta, estos y otros tipos de pacientes "actan"
sobre la mente del terapeuta, a travs de lo que llamamos tcnicamente acting in, lo que nos hace sentir mal
internamente, poco capaces, en cierta manera maltratados como en la misma realidad del paciente, en la
que el maltrato suele darse con sus parejas o con otras
mujeres. Esta actividad no verbal se presenta de diversas maneras y puede ser un medio de comunicacin,
ya que as se transmiten experiencias preverbales que
no pueden ser expresadas por otros medios. A veces
son un ataque a la comprensin y al pensamiento del
psiclogo, aunque no deja de ser comunicacin si somos capaces de entenderlo. Estas "perturbaciones"
que notamos los psiclogos en nuestra propia mente
(cuando las personas no pueden expresar verbalmente determinadas experiencias de "comunicacin primitiva") nos son siempre de gran ayuda para conseguir entender a nuestros pacientes.

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Sabemos que todo lo que no puede llegar a decirse se queda en la persona y se vuelve inconsciente, y
adquiere una fuerza y una potencia enormes capaces
de impulsar "acciones" de todo tipo, ya sean amorosas, en los casos en que hay una buena base, o dainas,
de una violencia inusitada (como he visto, entre otros,
en violadores). Esta transferencia tambin la podemos aplicar en la vida real cotidiana con las personas
que encontramos y que conocemos.
La proyeccin

Los analistas opinan que todos buscamos en los


dems aquellas imgenes "registradas" en nuestra infancia que se identifican con las personas nuevas que
vamos conociendo. Alexander Pope, uno de los mejores poetas del siglo XVIII, dijo: "Todas las cosas aparecen amarillas para quien sufre ictericia". De ah surge, en las relaciones sociales, el frecuente fenmeno
de la proyeccin. Este fenmeno consiste en atribuir a
una persona determinadas cualidades, caractersticas,
maneras de ser o clichs que, a menudo, estn predeterminados en la mente de quien los proyecta, pero
que no coinciden con la verdadera realidad de la otra
persona, de manera que se puede llegar a distorsionar
la nocin de la verdadera esencia de aquella persona.
Personas que viven a menudo con diferentes parejas y las dejan cuando descubren su infidelidad, probablemente tienen un problema de proyeccin (es

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probable que su constante y reiterada proyeccin de


desconfianza pueda inducir finalmente a su pareja a
serle infiel). Tambin se puede mencionar el caso de
una mujer que ha odiado a sus ltimos seis jefes en
el trabajo. Quizs s que eran unas personas odiosas,
pero lo ms probable es que las cualidades negativas
tan fijas que ella vio slo existieran en su propia imaginacin y, por eso, las proyect.
Tambin se dan casos parecidos con relacin a
la autoridad (y est generalmente asociada simblicamente a la figura paterna) debido a la conflictiva
vinculacin que la mujer vivi con su propio padre.
Esta puede tener problemas con sus superiores cuando ve en ellos slo todo lo negativo; tanto, que su
proyeccin le impide ver con claridad y, por otra parte, los jefes tienen sus razones para no apreciarla, razones que la propia mujer aporta con su constante
incapacidad para una mejor y ms amplia percepcin.
Con esta dinmica, va irritando cada vez ms a sus
jefes y se ve inevitablemente siempre involucrada en
los despidos laborales.
Es cierto, sin embargo, que podemos conseguir
modificar nuestro hbito mental si persuadimos a los
dems con un posicionamiento, un lenguaje y una actitud diferentes, para que no nos traten de una manera
diferente a como somos. Asimismo, podemos modificar nuestra propia manera de percibir a los dems
asumiendo nuevas actitudes para con ellos con las que

59

ellos puedan apreciar en nosotros otras dimensiones


y una mayor amplitud en la forma en que nos ven.
Las mismas respuestas emocionales que las
proyecciones ajenas nos suscitan (tambin nosotros
lo hacemos con los dems sin darnos cuenta de ello)
resultan los mejores instrumentos para captar lo que
otros nos estn proyectando: una vaga sensacin de
desequilibrio; la impresin de que alguien no nos est
oyendo bien; una respuesta afirmativa cuando precisamente no toca, o cierta sensacin ambigua, confusa, de perplejidad, que nos hace reflexionar sobre qu
quiso decir la otra persona tras una conversacin.
Todas estas percepciones internas pueden ser las
primeras resonancias de la proyeccin de otra persona, y hay que tenerlas en cuenta. Es importante estar alerta con respecto a las seales especficas de una
proyeccin ajena sobre nosotros. Algunos de estos indicadores son los siguientes: la sensacin de "no ser
yo" (lo que dicen de m no va realmente conmigo);
un cierto encasillamiento (se sienten atrados por m
por el hecho de ser mdico, ser rico o ser joven? Ms
por ser poseedor de un rasgo determinado que por
la persona global?); condicionamiento (sentir que el
otro no quiere que yo cambie, o que me quiere pero
con la condicin de que contine siendo tal cual soy),
o una actitud artificial (sensacin artificial que experimentamos al conocer a alguien). Otros indicadores
pueden ser:

60

Una posible sensacin de desprecio cuando de una


manera subyacente y molesta nos sentimos obligados
a tener que ser de determinada manera, negativa y
defectuosa, como el otro nos lo est proyectando.

Tambin un humor hiriente: si consideramos que


este es excesivo, indica que la otra persona tiene
una consideracin errnea de nosotros y que seguir
alimentndola y desprecindola en su imaginacin
hasta el punto que se lo permitimos.

O el sentimiento de ser malinterpretado: cuando otra


persona se aferra regularmente a su propia teora
sobre cmo somos y se fija en un rasgo, que podemos
tener o no, al que atribuye todas nuestras acciones,
que interpreta: hagamos lo que hagamos, siempre
resultar en beneficio de su teora.

La
presin,
cuando
descubrimos
que
involuntariamente nos sentimos "luchando",
actuando de una manera poco natural y tratando de
probarnos a nosotros mismos ante alguien: por qu
me sent obligada a impresionarlo? Por qu tuve que
pagarle la cena otra vez a mi amigo Juan, como casi
siempre? Por qu me sent "forzada" por l y acab
confesndole algo que yo no quera decir? El anlisis
de todo eso nos hace darnos cuenta de que la otra
persona nos ha ido presionando de alguna manera y
esta sensacin de estar bajo presin nos indica una
proyeccin, a la vez que nos permite colocarnos de
una manera diferente delante del otro para cambiarla.

61

Y por ltimo, la sensacin de impotencia, que aparece


en todas las proyecciones aunque se vuelve profunda
cuando una proyeccin es demasiada fuerte. Las
proyecciones ms difciles de tratar son aquellas que
se confunden con la realidad, es decir, con alguna
parte de verdad que el otro encuentre en nuestra
persona o nosotros encontremos en l o ella. Hay un
elemento de verdad en lo que uno percibe, pero una
vez separada o aislada del resto de la personalidad, ya
que hay muchas otras caractersticas que no podemos
percibir.

Por eso, al igual que el dolor fsico nos indica que


alguna cosa no va bien en nuestro cuerpo y entonces
reaccionamos enseguida, la sensacin de que alguna
cosa no va bien, el "desequilibrio" que experimentamos en presencia de una determinada persona, quizs
nos puede servir para darnos cuenta de que la persona en cuestin no nos est viendo tal como somos.
Sin duda la naturaleza humana nunca nos permitir
conseguir una objetividad pura. Pero al menos podremos dar un paso importante en esta direccin. Slo cuando conseguimos que la otra persona nos trate
mejor, siendo verdaderamente nosotros mismos, sta
nos percibir realmente tal como deseamos que nos
perciba.

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El rostro es rico en potencialidad comunicativa.


Ocupa el lugar primordial en la comunicacin de los
estados emocionales, refleja actitudes interpersonales, proporciona retroalimentaciones no verbales sobre los comentarios de los dems, y algunos aseguran
que, junto con el habla humana, es la principal fuente
de informacin. A causa de su visibilidad suele prestarse mucha atencin a los mensajes expresados por
el rostro de los dems. Tenemos muy en cuenta las
seales faciales cuando realizamos juicios interpersonales.
Esta actitud proviene de la primera infancia, etapa en la que prestamos especial atencin a la enorme
cara que se ve por encima de la cuna y atiende a nuestras necesidades (el olfato se relaciona con nuestros
primeros contactos amorosos en el mundo ya que el
recin nacido vive en un mundo de puros olores, si
bien el mundo despus le va enseando a renunciar a
sus placeres nasales).
El rostro puede aportar datos significativos sobre
la personalidad del individuo as como tambin sobre
su estado emocional. La sonrisa en una cara establece
un tono inicial receptivo, amistoso y positivo. Es una
de las formas habituales de disimular una emocin y
se utiliza preferentemente para enmascarar las emociones de miedo o ansiedad. La sonrisa nerviosa o desproporcionada es un indicador tpico de ocultacin,
especialmente cuando no hay ningn motivo para rer

63

o sonrer. Los movimientos de la cabeza y la conducta


visual suelen considerarse centrales en el comienzo y
el final de un dilogo.
Cmo se sabe que mentimos

Algunos de los indicadores verbales y no verbales del engao, como son los signos de nerviosismo,
los errores lingsticos o las incongruencias, o las microexpresiones faciales, tienen su origen en esta interrupcin parcial del comportamiento de una secuencia
normal. Sin embargo, dado que no hay una seal que
pueda ser considerada como un indicador absoluto
de la mentira, no puede afirmarse que una persona
mienta a partir de un solo indicio.
Hay unos indicios verbales de mentira: suprimir
la verdad a base de silencios, descripciones vagas o
muy generales, evasin de preguntas, emocin fingida
(a menudo a travs de la sonrisa), desvo de la atencin hacia cosas diferentes de las que se tratan, ira o
enfermedades. Algunos expertos consideran que los
cambios en las caractersticas de la voz, como el tono, el ritmo o la velocidad, son indicios verbales, mientras que otros piensan que no son verbales porque,
aunque "verbo", son fruto de "actos" ms impulsivos
y viscerales (conductas involuntarias que surgen inesperadamente y no pueden controlarse totalmente).
Por eso, en la deteccin emocional de la falsedad
se buscan errores derivados de las emociones o del

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intento de ocultarlas. Muchas personas cuando mienten muestran en su actitud cierta reticencia y procuran dar una imagen de evasin, como para dar a entender que aquello no tiene nada que ver con ellas.
La persona honesta y sincera, en cambio, tiende a ser
colaboradora y activa ante las preguntas que se le hacen y su respuesta es directa y suele ir acompaada de
congruencia verbal y no verbal.
Tambin es caracterstica de la mentira un habla
lenta con pausas entre las palabras que son ms largas
de lo normal para conseguir credibilidad buscando la
consistencia. Con relacin a eso, hace muchos aos,
el psicoanalista suizo Carl Jung utilizaba el mtodo de
la asociacin de palabras, por el que se meda, entre
otros aspectos, la latencia de respuesta o "tiempo de
reaccin" que tarda el sospechoso en responder ante
las palabras o informacin clave, en comparacin con
lo que tarda ante las preguntas con informacin neutral. El silencio ante una pregunta directa se interpreta
siempre como asentimiento y reconocimiento de que
aquello que se atribuye al interlocutor es cierto.
La voz, cuando se siente ansiedad, se vuelve ms
aguda, se eleva el tono o la frecuencia, cosa que puede dificultar la modulacin de la voz y producir cambios en su inflexin, sobre todo en situaciones clave.
Uno de estos efectos es el aumento en la tensin de
las cuerdas vocales que provoca alteraciones audibles.
Tambin se ve afectado el ritmo del habla: cuando un

65

sujeto se pone nervioso, el patrn habitual y repetitivo de su habla se hace ms lento, inconsistente, roto,
y se producen errores debido al nerviosismo y al esfuerzo mental.
Cuando se miente, se piensa mucho lo que se dice y se calculan las palabras, controlando la informacin que se da, para que no se descubra. Esta actitud
de vigilancia extrema o de esfuerzo sobre lo que uno
dice o sobre lo que se puede escapar se traduce en
la lentitud del discurso y en cierta vacilacin o duda
al empezar a hablar. Se interpretan como indicios los
siguientes:

Las pausas, que se refuerzan tambin con elementos


no verbales, como si se quisiera llenar el tiempo con
expresiones y muletillas como "ah", "mmm" o "bien",
o pidiendo que repitan la pregunta para darse tiempo
de reaccin.

La insistencia reiterada en lo que se dice (como


"realmente", "francamente", "verdaderamente", "si le
digo la verdad...".

Una negacin cuando no ha habido ninguna pregunta


ni sugerencia al respeto (por ejemplo: "yo no miento,
eh?", "nunca me ha acusado nadie de nada", "yo
nunca he robado nada".

Mucho tiempo en responder.

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Un menor uso de la tercera persona del singular


porque se distancia de los hechos debido a la falta de
experiencia personal.

Menos uso de la primera persona del singular y menos


afirmaciones personalizadas (como "yo hice" o "l
se fue") porque suelen ser ms imprecisas y vagas
(en la precisin o detalle es cuando se ve ms a los
mentirosos).

El humor negativo o mal humor que se manifiesta


con la utilizacin de ms palabras asociadas con
emociones negativas como tensin, miedo y culpa
que generalmente experimenta el mentiroso que no
es un psicpata. Todo eso, suele suceder en caso de
que, como pasa en las situaciones judiciales, no se
haya dispuesto del tiempo suficiente para preparar
verbal y detalladamente la mentira, aunque de todas
maneras, tambin es probable que "caiga" inevitable
y flagrantemente por otros indicios del lenguaje no
verbal que lo acompaen, que no coincidirn con los
verbales.

La persona que miente tiende a disimular sus


expresiones faciales, pero no puede evitar la aparicin
de estas rpidas expresiones que lo delatan. La
persona que dice la verdad, no necesita la ayuda de
estas expresiones.

En resumen, ante la confrontacin o ante las


preguntas relevantes en comparacin con las
no relevantes, los aspectos significativos son las

67

reacciones no verbales indicadoras de una emocin


exagerada, la incongruencia entre diferentes seales
no verbales (que traducen un intento fallido de
disimulo) o entre las seales verbales (lo que dice) y las
no verbales (lo que realmente manifiesta), que todava
tienen ms valor.

Un anlisis profundo de los ms importantes estudios e investigaciones realizados sobre la expresin


facial indujo a los psiclogos sociales P. Ekman, W. V.
Friesen y P. Ellsworth a extraer la conclusin siguiente: "Nuestro anlisis mostr pruebas slidas de juicios
de emocin correctos a partir de la conducta facial".
Confeccionaron un diccionario facial que comprende
como mnimo seis efectos faciales primarios (clera,
tristeza, miedo, sorpresa, felicidad y disgusto o contento) y tres mezclas de diferentes emociones.
En la expresin de clera destacamos especialmente las cejas bajas y contradas al mismo tiempo; lneas verticales entre las cejas; mirada dura en los ojos;
labios en dos posturas bsicas (apretados entre s, con
las comisuras rectas o bajas; o bien abiertos, tensos y
en forma cuadrangular, como si gritaran).
En la expresin de tristeza, los ngulos interiores
de los ojos se dirigen hacia arriba; la piel de las cejas
forma un tringulo con el ngulo interior superior;
el ngulo interior del prpado superior aparece levan-

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tado; las comisuras de los labios aparecen inclinadas


hacia abajo o temblando levemente.
En el miedo las cejas estn levantadas y contradas al mismo tiempo; arrugas horizontales surcan la
frente, se colocan en el centro de esta, pero no extendidas; los ojos muy abiertos; la boca abierta y labios
o bien tensos y ligeramente contrados hacia atrs o
bien estrechos y contrados hacia atrs.
En la sorpresa las cejas estn levantadas, curvas
y elevadas; los prpados muy abiertos y la mandbula
cae abierta, pero sin tensin.
El descontento, aparte de las cejas fruncidas, a
veces se expresa con el labio superior levantado o arrugado; el inferior tambin, pero empujando hacia arriba al superior; la nariz arrugada y mejillas levantadas;
cejas bajas, empujando hacia abajo el prpado superior.
En la expresin de felicidad la mirada intensa indica que los canales de comunicacin estn abiertos
como si existiera la obligacin de comunicarse. La dilatacin pupilar es un indicador del deseo de interactuar con otra persona y suele aparecer en condiciones de actitud positiva, inters, esfuerzo mental, excitacin y atencin; la comisura de los labios hacia
atrs y hacia arriba; la boca, abierta o no, enseando
o sin ensear los dientes; mejillas levantadas; arrugas
ms marcadas por debajo del prpado inferior, que
puede estar levantada; las arrugas llamadas patas de

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gallo van hacia fuera de los ngulos externos de los


ojos. Los movimientos afirmativos de cabeza delante de la otra persona en una conversacin sirven para indicar al hablante que se sigue lo que est diciendo, aunque tambin, en otras ocasiones, puede querer
decir lo contrario y mostrar el deseo de terminar la
conversacin de una vez.
Algunos gestos no verbales que expresan inters
por despedirse o por la finalizacin de algn acto o
charla pueden ser mirar el reloj mientras la otra persona est hablando, bostezar (tambin como expresin
de aburrimiento), mirar hacia arriba o hacia otro lado,
ir recogiendo y ordenando las pertenencias, a veces
ruidosamente (como dando a entender que ya se ha
llegado al final), golpear la mesa con los nudillos de la
mano o las puntas de los dedos, golpear ligeramente
el suelo o las patas de la mesa, poner las manos en
las piernas para apoyarse e incorporarse como si furamos a levantarnos.
Los rasgos ms significativos de inseguridad o inquietud en el rostro se aprecian especialmente en la
boca, los ojos o la nariz. El gesto de tocarse la nariz es
sobre todo una versin disimulada de tocarse la boca. Puede expresarse con leves frotamientos bajo la
nariz, rascndosela o tocndosela levemente. Nos tocamos o nos estiramos la nariz cuando tenemos un
pensamiento negativo e intentamos disimularlo o cuanando dudamos o estamos inseguros de lo que senti-

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mos. Eso se produce porque al mentir se suelen dilatar los vasos sanguneos de la nariz (el rubor de la
cara es otro indicador), de manera que esta se hincha
y, aunque no sea un efecto a simple vista, unido a la
sudoracin, produce cierta necesidad de rascarse (el
llamado "efecto Pinocho"). Otra manera de expresarlo es frotndose los ojos o mirando al suelo o hacia
un lado, es decir, sin dirigir la mirada hacia quien habla. Desviar la mirada es un signo de ansiedad ante
preguntas comprometedoras o de algo relevante que
provoca una emocin determinada.
Lo mismo pasa cuando nos rascamos las orejas,
el cuello, el cogote, la mejilla o la cabeza; cuando tenemos la sensacin de que ya hemos escuchado demasiado, que estn abusando, que aquello le preocupa o que no est bastante seguro, que lo duda, como
diciendo "no s si estoy muy de acuerdo". Restregarse
los ojos levantando las cejas mientras se mira al suelo indica un gesto de incredulidad. Muchas personas,
cuando prefieren evitar una mirada fija y penetrante,
utilizan la llamada mirada no intimidatoria, que es cuando sta se fija en el tringulo situado entre ambos
ojos, por encima de la nariz, mientras nos estn hablando, porque as nos sentimos menos violentos o
intimidados por la otra persona.
De hecho, la expresin ms popular relacionada
con el engao o con no estar diciendo la verdad es
la de los tres monos sabios: no oyen (se tapan los o-

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dos con las manos) ni hablan (se tapan la boca) ni ven


(se tapan los ojos) lo negativo. Es as como, a lo largo de una conversacin, cuando se crea alguna situacin cargada de tensin porque ha aparecido un tema
delicado o inapropiado para el conjunto del grupo,
se suele producir un silencio repentino (el silencio es
un indicador muy significativo en las relaciones) que
corta la secuencia del tema. Este silencio a menudo
es producto de una inquietud general que resulta angustiosa, como si quisiramos decir: "Eh, por aqu
no podemos seguir hablando!, esto es tab!, basta!",
como tambin la emisin de una ligera tos aunque no
estemos resfriados.
Freud no vea la angustia de las personas como
una molestia que se tuviera que eliminar, sino como
un sntoma de algo que pasaba, que era importante,
al que haba que prestar atencin. Tomarse seriamente esta seal permite asumir los deseos inconscientes del ser humano. Poniendo palabras a los "actos"
no verbales llegamos a poderlos mentalizar, a hacerlos existentes, reales, como formando parte de un todo. Verbalizar, poder compartir selectivamente las cosas, siempre ayuda porque un conflicto compartido
se reduce a la mitad. Los problemas as se mitigan
y disminuyen. Porque cuando sentimos que el otro
nos entiende y nos acepta, podemos ampliar ms nuestra mente y vivir mejor con los propios sentimientos, sean los que sean (ya que los seres humanos te-

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nemos que reconocer que son muy nuestros las ideas


y los sentimientos de todo tipo que surgen de nosotros: tanto positivos como negativos). As podremos
integrarlos mejor en nuestro funcionamiento personal, y equilibrar de forma dialctica nuestra vida interior con la vida exterior.
Manos, brazos, piernas y pies
El smbolo de los tres monos se puede aplicar
tambin al lenguaje de las manos con respecto a las
mentiras. Si la persona que habla utiliza este gesto denota que est diciendo algo falso o poco creble. Si se
tapa la boca, el gesto indica que piensa que se le est
diciendo una mentira.
Con las manos, que poseen un significado reconocido universalmente, los humanos intentamos aclarar, enfatizar o ilustrar nuestro discurso. Y lo hacemos
con el estilo propio y caracterstico de cada uno de
nosotros. Con las manos tambin expresamos emociones (unas manos blandas expresan poco carcter,
unas manos fuertes, que casi duelen cuando estrechan
otras manos, nos indican dominio y agresividad). Hay
personas que se muerden las uas, que se frotan las
manos nerviosamente o que las mantienen cogidas en
actitud de tensin o expectativa. Las apoyamos sobre
el pecho o el corazn para expresar afecto. Si ponemos un dedo vertical sobre los labios todos sabemos
que es una seal de silencio. Si apoyamos la palma de

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la mano sobre la boca (como los nios pequeos cuando han dicho una mentira) puede deducirse que la
persona no est muy de acuerdo, que desaprueba alguna cosa que se ha dicho o, que teme que se le "escape" alguna cosa que no quiere que se sepa.
La mano apoyada en la frente indica a menudo
preocupacin o intento de concentracin e inquietud;
frotarse las dos manos con fruicin es muestra de inters o de deseo; las dos manos cogidas detrs de la cabeza indican satisfaccin, seguridad y sensacin de superioridad; las manos cerradas muestran recelo, tensin, agresividad latente; cuando el pulgar y el ndice
se apoyan en la cara indican generalmente inters por
lo que se est oyendo o viendo; los dedos metidos en
los bolsillos de los pantalones reflejan sospecha, como si nos midiramos con el otro, como si lo evaluramos; sealar con el dedo ndice con indiscrecin es
una manifestacin de agresividad; acariciarse la barbilla expresa un estado de reflexin; mordernos los
labios durante mucho tiempo expresa nerviosismo y
ansiedad; mordernos el labio inferior, indica preocupacin, esfuerzo, tensin.
El cuerpo siempre indica hacia dnde quiere dirigirse la mente, tanto en situaciones en que se dice la
verdad como en aquellas en las que en el fondo subyace el engao o la indisposicin. Por ejemplo, cuando
una persona que mira a otra directamente a los ojos,
con ademn de inters, pero al mismo tiempo ya est

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abriendo la puerta y tiene los pies medio fuera. Este


es slo un ejemplo de los muchos actos contradictorios que el cuerpo, con su propio lenguaje, nos permite traducir.
Investigaciones acadmicas han encontrado una
variedad de conductas asociadas a estudiantes mentirosos comparndolas con otras de comunicantes veraces. Los mentirosos adoptan un tono ms agudo de
la voz al hablar, mantienen menos tiempo la mirada
de cara, mueven ms las manos al hablar, tienen ms
lapsus verbales, un ritmo ms lento en su discurso y
posiciones espaciales ms lejanas en relacin con los
otros compaeros.
Hay seales no verbales concretas que delatan a
una persona cuando est intentando engaar o no es
franca. Por ejemplo, podemos destacar los ojos esquivos, que no miran frontalmente, el movimiento de piernas de tijera ante ciertas preguntas, una pasada de la
mano por la boca antes de responder preguntas (como si dijeran "cmo me gustara no tener que decir lo
que voy a decir"!), una sonrisa demasiado larga, frecuentes cambios de postura o movimientos incesantes o repetitivos de piernas y pies. Una sonrisa combinada con los brazos juntos es una muestra de incongruencia gestual, de estar medio a la defensiva, igual
que cuando se juega mucho con el reloj, la pulsera, el
anillo o el collar mientras se habla o se escucha. Las
manos son ms fciles de inhibir que la cara porque

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se pueden esconder sin que este hecho pueda interpretarse forzosamente como seal de engao.
Segn Ekman, hay 35 indicios en la mmica, los
gestos o la voz que pueden revelar que una persona
est mintiendo. Afirma que estas "filtraciones faciales o microexpresiones", tal como l las llama, delatan falsedad: cambiar la voz bruscamente, dejar caer
la cabeza de golpe, encoger rpidamente los hombros
o una expresin facial negativa muy breve, frotarse la
cara cuando la otra persona no mira, hacer gestos lentos y estudiados, dar la mano de forma poco natural.
No obstante, hay que decir que la sola presencia de
uno de estos signos, que en su mayor parte indican
estados emocionales, no es un indicador seguro y fiable de que la persona est mintiendo. Hay que encontrar varios signos que nos lo indiquen.
Seales conjuntas

Debemos tener en cuenta que las seales no verbales no se emiten solas sino en conjunto, como formando parte de un todo ms que como seales aisladas. Y que, como ocurre en todos los dems indicadores, no hay ningn indicio no verbal del engao que
sea vlido para todas las personas, aunque, en determinadas situaciones y ante determinadas preguntas,
la conducta no verbal del sujeto puede revelar si est
mintiendo o no. Por otra parte, como el mentiroso piensa ms en lo que dice y menos en su comunicacin

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no verbal y le es ms fcil controlar las palabras que


las manifestaciones no verbales de la emocin, estas
se le pueden detectar e interpretar.
Hace siglos, los hombres utilizaban escudos para
protegerse de las lanzas del enemigo. Hoy en da, el
hombre civilizado utiliza lo que tiene a su alcance para
simbolizar la misma conducta autoprotectora cuando
se enfrenta a una supuesta situacin de ataque fsico
o verbal (brazos doblados sobre el pecho; manos cerradas o bien las dos cogidas entre s). Cuando alguien
no est de acuerdo con lo que se dice, pero no se siente en condiciones de manifestarlo, los gestos negativos que hace se conocen como de desplazamiento
del sitio donde se encuentra. Recoger pelusa imaginaria en la ropa o en el aire es signo de desaprobacin y
si se repite muchas veces, indica que no gusta lo que
se est tratando, aunque verbalmente se pueda estar
expresando aprobacin.
Ponerse las manos bajo los sobacos (gesto que
hacemos cuando tenemos fro) indica nerviosismo y
necesidad de defensa.
El apoyo o reconocimiento no verbal hacia la otra
persona se puede manifestar con un apretn de manos, no mostrando las manos con las palmas abiertas
hacia el interlocutor (por otra parte, seal de receptividad y nobleza), con un contacto fsico, con movimientos de asentimiento con la cabeza, con la inclinacin del cuerpo hacia adelante, con un acercamiento

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fsico, con golpecitos en el hombro o en las mejillas


en seal de asentimiento o de aceptacin afectuosa de
lo que el otro dice o hace.
La escritura y el dibujo

Los psiclogos clnicos, gracias al anlisis del estilo de todas las producciones del sujeto, pueden conocer la personalidad de quien las expresa, ya que todas
llevan un sello de la propia individualidad.
La expresin psicomotora es un gesto cerebral,
una ejecucin individual que manifiesta las caractersticas personales ms intrnsecas de todo individuo,
ya que el grafismo, igual que todos los dems actos
y comportamientos del ser humano, est determinado por factores psicodinmicos que se manifiestan
a travs de un interjuego de factores conscientes e
inconscientes. Cada muestra grafomotora, ya sea a
travs de la escritura o de los dibujos que producimos,
constituye un acto propio, nico y caracterstico de
cada uno de nosotros que refleja muchos aspectos de
nuestra personalidad.
Escribir y dibujar requieren el control del espacio
sobre la hoja en blanco. Cada trazo se ha efectuado
primero en nuestra mente, en nuestro cerebro, y se
ha integrado con el recuerdo de algunas percepciones
memoria del pasado que influyen para transformarlo,
a travs del movimiento grafomotor, en un mensaje
con significado. Su ejecucin a travs de la mano re-

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quiere una postura, una actitud y un tono muscular


propios. De la escritura se ha ocupado sobradamente
la grafologa. Los expertos en esta disciplina han llevado a cabo numerosas e importantes investigaciones
con resultados muy reveladores y significativos.
Max Pulver, psiclogo suizo que introdujo el
psicoanlisis en este mbito, aport la significacin
simblica al espacio y la escritura, afirmando que la
expresin grfica no es producto de la mano sino de
determinadas partes de la corteza cerebral donde surgen los impulsos motores que empujan a mover el lpiz. Es el cerebro el que escribe. El brazo, la mano
y los dedos son meros actuadores de los impulsos internos subyacentes, entre los cuales hay recuerdos lejanos, elementos cognitivos y afectivos, que los dirigen.
Este autor afirma que la firma es una biografa
abreviada. As, entre otros muchos detalles, un nombre y un apellido bastante separados entre s pueden
indicar una situacin de conflicto entre padre y madre, un inters latente y ambivalente de ser nio y
adulto al mismo tiempo. Si se resalta el primer apellido y el segundo aparece ilegible y ms abajo, puede
significar desprecio por la lnea familiar materna. Una
firma ilegible manifiesta reserva y se aprecia especialmente en personas que no desean ser muy conocidas ntimamente. Una firma ascendente parece propia
de personas optimistas, con bastante energa para su-

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perar los obstculos y las dificultades de la vida, aunque, si hay una excesiva ascendencia (ms de treinta
grados), puede significar una profunda insatisfaccin
y la incapacidad para valorar correctamente los mritos propios. Y as se aplica a toda la escritura.
Con respecto a los dibujos, algunos autores han
intentado construir un estndar o tcnica para aplicar
y calificar. Muchos son tests proyectivos grficos; entre los ms populares y significativos podemos mencionar el llamado HTP (siglas en ingls que quieren
decir casa, rbol, persona) de J. N. Buck, el test del
animal de S. Levy, el test de la persona de Hammer
y F. Goodenough, el test de la familia de Corman, el
test Bender visomotor y el test proyectivo de B. G.
Hutt, el test de la persona bajo la lluvia, etc.
Muchos autores han vinculado las diferencias cualitativas y cuantitativas con la edad cronolgica y la
madurez intelectual y la personalidad, y forman as
la base de conocimiento de la evolucin psquica del
sujeto. Los dibujos pueden ser interpretados simblicamente segn unos conocimientos tcnicos especficos. Segn cmo sea el objeto grfico producido finalmente por un sujeto (armnico y completo o bien
incompleto o inacabado) as se podr considerar que
probablemente es el funcionamiento personal ms
profundo (organizado, desorganizado, impulsivo, vital, deprimido, introvertido, hermtico, sociable, inhibido, psictico). Todo eso es aplicable sobre todo al

80

dibujo del rbol, que es el que plasma lo ms primario,


inconsciente y arraigado en la personalidad del sujeto,
y, por lo tanto, ms difcil de modificar en su vida. Hay
que decir, sin embargo, que sea cual sea el resultado
grfico obtenido, no hay ningn ser humano que est
totalmente libre de conflicto.
En la prctica cotidiana del diagnstico psicolgico encontramos mltiples ejemplos: dibujos
pequeos y contrados que pertenecen a sujetos muy
inhibidos, con muy poca autoestima. O bien dibujos
exuberantes y enormes, que sobrepasan los lmites de
la hoja, que pertenecen a personalidades borderline, con
un ego "inflado", desbordantes emocionalmente, impulsivas y actuadoras.
Dibujos rayados y sombreados, que traducen un
gran autorrechazo, inseguridad y mucha ansiedad. Figuras a las que les falta la boca o los ojos, rganos
esenciales para ver la vida y para contactar con la realidad, realizados por alguien con grandes dificultades
para la comunicacin y con un gran cerramiento en
s mismo, que no puede ni quiere "ver" bien lo que le
rodea porque eso le produce un gran dolor (a veces
estos rasgos van asociados a un riesgo de suicidio).
Otros dibujos en los que, el autor, casi sin darse
cuenta de ello, ha enfatizado con el lpiz la zona de
los genitales (y resulta que se trata de un violador). El
dibujo de una mujer con una cabeza transparente, que
nos permite ver el interior, nos indica que la autora

81

tiene graves problemas de pensamiento, que es una


enferma mental.
El dibujo, hecho por una mujer, en el que en primer trmino aparece un hombre, nos indica una preferente identificacin masculina as como una posible
mala aceptacin de su cuerpo y su gnero. Aquel sujeto que dibuja un cuerpo desnudo nos indica problemas importantes de falta de contencin, de pudor, y,
probablemente, conflictos en la esfera de su orientacin e identidad sexuales.
Hay toda una interpretacin simblica, segn el
uso que uno haga del espacio en la hoja del papel en
blanco (como representacin del mundo externo), el
tamao del dibujo, la forma que le d, el trazo ms o
menos fuerte, o continuo, los detalles complementarios, la direccin, la presin, la zona de ubicacin del
dibujo, las omisiones de rganos vitales cruciales (siempre significativas), las sombras, el hecho de borrar
compulsivamente o no y segn qu se borre, la integracin de las diferentes partes del cuerpo, de la casa
o del rbol. Todo eso el individuo lo transfiere emocionalmente, en la exploracin, al profesional experto, y tambin le hace llegar el contenido verbal (tambin simblico) ligado a las historias y relatos sobre
los dibujos realizados.
Empricamente la interpretacin de los dibujos
se basa en estudios experimentales de expertos, significados simblicos comunes en psicoanlisis, folclo-

82

re, los sueos, los mitos, las fantasas y el mundo imaginario, todas ellas actividades impregnadas de determinismo inconsciente. De todos modos, no se tiene
que olvidar nunca que hay que aplicar a los grficos
el principio bsico de toda metodologa cientfica, es
decir, que la interpretacin que proporcionamos tendr que representar la convergencia de diferentes vas
de comprobacin, como los datos personales del sujeto, las comparaciones entre diferentes dibujos para
ver la consistencia, y el registro de conductas verbales,
expresivas y motoras.
Por otra parte, gracias a producciones artsticas
como la literatura, la pintura, el cine y la msica, entre
otras, segn dice el psiclogo social M. Harris Williams, los adultos continuamos nuestra educacin emocional. Todo lo anterior son caminos productivos para poder pensar nuestras propias emociones al entrar en contacto. Cuando leemos un libro, vemos una
pelcula o escuchamos alguna pieza musical, se produce en nosotros una autntica y verdadera "transformacin", algn tipo de pequeo cambio.
Cuando nos manifestamos a travs de la pintura o de la escritura, tal como sostienen M. Botbol y
S. A. Kohan, "nos estamos atreviendo a poder expresar nuestras emociones y a pensar, a travs de la integracin entre emocin y reflexin". Dicen que, en
la produccin del escritor, el "qu" es el "cmo": qu
se escribe es cmo se escribe (no es lo mismo el esti-

83

lo y los contenidos de las obras del escritor Stephen


King, a menudo impregnadas de terror y provocadoras de miedo, como las del cineasta Tarantino, que
otras obras que, en general, rebosan dulzura, tristeza,
o dejan un buen sabor de boca, de diferente estilo y
contenidos: Juan Ramn Jimnez, Miquel Mart Pol,
Rainer M. Rilke, o en pelculas con estilos definidos
muy especficos, como las de Woody Allen o Pedro
Almodvar).
En pintura, cine u otras expresiones comunicativas, podemos aplicar lo que W. A. Bion (1980) afirma:
que las impresiones sensoriales pueden ser as pensadas, reconocidas, acumulables y disponibles para el
pensamiento. Y que las emociones no pueden ser plenamente reconocidas por el mismo sujeto, hasta que
este no tenga cierta conciencia reflexiva, es decir, hasta que no se cree en nuestras mentes un yo que "siente", slo cuando sabemos que la emocin est pasando en nuestro organismo.
En la novela y en cualquier otra obra creativa, el
autor filtra y ordena la realidad y le da un nuevo sentido a travs de su propia "voz", al igual que pasa en
el diario ntimo de una persona, como espacio concebido para que nos podamos comunicar con nosotros
mismos en plena libertad.
Todo eso implica una creacin nica y especfica,
por medio de la cual el creador encuentra y refleja su
propia "voz", desde s mismo, facetas de su persona-

84

lidad y experimenta, al hacerlo, una sensacin de ntima satisfaccin y alegra.


La manera de andar

La manera de andar de una persona es tambin


un lenguaje no verbal comunicativo, un buen indicador de la manera como esta persona anda por la vida. La direccin de los pasos indica la actitud hacia
el "sentido de la propia vida". Los pies son como los
cimientos de una casa, el lugar por donde se recibe
la energa de la tierra, y tambin una va de descarga.
Los pies nos sostienen y traducen tambin la postura
que tenemos ante la vida.
Las puntas de los pies hacia afuera indican dispersin y desorientacin, un abrir diferentes posibilidades al mismo tiempo. Los pies hacia adentro pueden
relacionarse con una falta de proyecto personal, de
introversin. Caminar lentamente o arrastrando los
pies puede expresar cansancio, desesperanza, necesidad de apoyo y seguridad. Andar dando saltos, con
inestabilidad, refleja que se evitan los compromisos.
Andar con paso muy firme y con la cabeza alta, como "mirando desde arriba", andar dando golpes de
tacn y haciendo ruido con los zapatos sobre el suelo,
los ademanes afectados, cuidados o estudiados, poco
espontneos o naturales, indican en general una gran
inseguridad en el individuo que precisamente quiere
hacer ver lo contrario: fortaleza y autoridad.

85

Andar casi sin tocar el suelo indica poco contacto


con la realidad, facilidad para la fantasa e inconcrecin. Andar de puntillas indica inseguridad y timidez,
as como tambin necesidad de reconocimiento de los
dems. Andar a toda prisa, sobre todo cuando es la
manera habitual de andar, suele estar relacionado con
dificultad ante la espera, impulsividad, omnipotencia,
insaciabilidad, hiperactividad, intolerancia.
El ritmo al andar nos habla de ms o menos equilibrio personal general. Todos los cambios bruscos en
la velocidad o en el ritmo refieren poca armona e inestabilidad. Si hay una tendencia a acortar la energa
en las rodillas al andar quiere decir que no se efecta
una buena descarga en el suelo y que la persona no
tiene mucha confianza en su propia capacidad para
sostenerse. Las piernas cruzadas indican cierta actitud negativa o defensiva ante lo que se tiene delante, a veces incluso alejamiento de la conversacin o
desagrado respecto al otro, actitud que se refuerza si,
adems de las piernas, tambin se cruzan los brazos.
A veces, cruzar las piernas puede expresar necesidad
de defender la intimidad o, en algunas ocasiones, la
zona genital. La persona que cruza una pierna sobre
otra cogindosela con una mano o con las dos expresa un signo de tozudez y resistencia.
El cruce de piernas estando de pie es una muestra
de distancia y de autoproteccin y suele darse a menudo en reuniones multitudinarias cuando las perso-

86

nas no se conocen. Cruzar las piernas a la manera anglosajona, con una pierna por encima de la otra, pero
ms distendida, indica ms relajacin y comodidad.
Cuando nos sentimos en ms confianza entre las personas que nos rodean, tenemos una actitud ms relajada, distendida y abierta, con los brazos despegados
del cuerpo y las piernas abiertas bien apoyadas sobre
ambos pies.
El cruce de los tobillos indica que hay una emocin negativa y defensiva, parecida al cruce de piernas o brazos (podramos decir que es como "morderse los labios" mentalmente, tratando de ocultar alguna emocin o actitud); a menudo se combina con los
puos apoyados sobre las rodillas o con las manos
pegndose con fuerza a los brazos de la butaca, como
intentando controlar el estado emocional; sentarse en
la silla al revs, apoyndose en el respaldo, indica una
posicin de defensa, de querer mantener cierta posicin de dominacin.
El tacto
El tacto es un punto crucial en la mayora de
las relaciones humanas. El desarrollo actual de numerosos cursos, seminarios, laboratorios de autoconocimiento a travs del cuerpo y bsqueda de potenciacin personal refleja la gran necesidad que tenemos de redescubrir la comunicacin a travs del tacto en nuestra sociedad cada vez ms independiente,

87

egocntrica y aislada. Muchas personas intentan tomar una mayor conciencia de s mismas, de las dems
personas y del mundo que las rodea, preferentemente
a travs de experiencias fsicas antes que mediante las
palabras o la vista. Los datos disponibles sobre el significado que tiene tocar son escasos y las teoras existentes representan esfuerzos pioneros en este campo.
El psiclogo social M. Argyle cree que el tacto puede descodificarse como portador de diversas actitudes interpersonales; as puede significar inters sexual,
dependencia, crianza (como mecer o acariciar a un
beb), adhesin afectiva (relaciones amistosas) y agresin (relaciones hostiles). Cuanta ms emocin hay
(como reflejan las expresiones faciales) y ms ntima
es la relacin percibida, ms oportunidades se dan de
contacto tctil. Diversos estudios confirman que, en
general, son los hombres los que inician la conducta
del tacto, aunque en los ltimos aos todo eso vaya
cambiando.
Los significados que asignamos al contacto tctil varan de acuerdo con la parte del cuerpo tocada,
el tiempo que dura este contacto, la fuerza aplicada,
la percepcin del mensaje como intencional o no, la
manera de tocar (con el puo cerrado o abierto, por
ejemplo) y la frecuencia con que se hace. Hay inmensas diferencias en la "cultura del contacto", segn la
relacin de los comunicantes, la intensidad y la duracin del mensaje, los pases o culturas tnicas, sus

88

condiciones de vida, los antecedentes genticos y el


estatus social. Tambin esta accin puede tener significados diferentes en diferentes entornos (puesto de
trabajo, aeropuertos, discotecas) y con comunicantes
de diferentes edades o sexo y en fases diferentes de
sus relaciones.
Las primeras experiencias tctiles parecen ser decisivas para la adaptacin mental y emocional posterior
(estimulacin perifrica del cerebro y sistema nervioso).
Los nios que tienen poco contacto fsico durante la infancia aprenden a andar y a hablar ms tarde.
Una experiencia tctil inadecuada tendr como consecuencia una incapacidad para relacionarse con los
dems en muchos aspectos humanos fundamentales.
Es famoso el experimento antropolgico de H.
Harlow con "madres sustitutas" en animales, cuya
conclusin es la importancia del tacto para la evolucin de los nios. Este investigador represent a una
"madre mona" mediante una silueta de alambre que
poda dar leche y proteccin; despus construy otro
mueco de gomaespuma que no proporcionaba leche. Como las cras de mono escogieron sin vacilacin
a la madre de algodn, Harlow lleg a la conclusin
de que el confort del contacto era una parte muy importante de la relacin materno-filial para los monos,
y que la crianza era menos importante entendida co-

89

mo fuente de alimento que como fuente de contacto


fsico tranquilizador.
La conducta de tocar se utiliza en ocasiones para comunicar actitudes interpersonales, como autoridad, por ejemplo, cuando un maestro da un golpe en
la mesa; afecto, cuando una pareja se acaricia; proteccin, cuando se toca la cabecita de un beb; reclamo
de atencin, cuando se aprieta el brazo a alguien o se
le dan unos golpecitos en la mano o en el hombro;
saludo o despedida, agitando la mano en el aire; muestra de acuerdo, de complicidad, de camaradera y
solidaridad, cuando dos adolescentes chocan las manos con fuerza; rabia o enfado cuando se dan un golpe; satisfaccin por un encuentro o una despedida,
estrechndose las manos; abrazo o besos a alguien en
una fiesta como ritual. En algunos casos, esta forma
de contacto es el mtodo ms efectivo de comunicacin, aunque, en otros casos, tambin puede provocar
reacciones negativas u hostiles, segn la sensibilidad.
El peso del subconsciente

Los actos fallidos (equivocaciones o errores involuntarios) son otro tipo de lenguaje no verbal con
el que los humanos tambin nos comunicamos, involuntaria e inconscientemente. Tcnicamente se llaman actings-out. Se trata de actos que producimos nosotros mismos, pero sin darnos cuenta de ello, que
tienen que ver con otras personas con las cuales nos

90

relacionamos y que, a pesar de nuestro agrado o desagrado por la satisfaccin o el disgusto que supone
hacerlos, se consideran desde el punto de vista psicodinmico expresiones simblicas que tambin tienen
una significacin propia y nica para el propio sujeto que los ejecuta. Resultan de una interferencia de
dos intenciones de contenido diferente. Indican una
divergencia entre la intencin consciente que tiene el
individuo de realizar algo y su deseo subconsciente de
diferente significacin, que, precisamente porque est
en el subconsciente, tiene un mayor peso especfico
en aquel momento.
Nos referimos por ejemplo a situaciones como
pronunciar una palabra peyorativa, cuando, conscientemente, se quera decir una positiva; no "acordarnos"
de pagar una deuda a alguien que, en el fondo, consideramos que no se lo merece; querer dar un abrazo a
un amigo muy querido, pero acabar dndole un fuerte
golpe involuntario en la cara; llegar tarde, ser impuntual, rasgo que caracteriza a determinadas personas;
tener un accidente de coche despus de haber sufrido
un disgusto muy grande (que puede hacer disminuir
la atencin del individuo, la concentracin y el contacto con la realidad); alargar excesivamente una despedida, lo que, aparte de la dificultad que ya supone
la separacin entre ambas personas, indica una falta
de respeto, de deseo de molestar, de agresin inconsciente; dar una patada en la puerta tan fuerte que de-

91

ja huella al salir de casa enfadado con nuestra mujer;


olvidarnos, en una cena, de servir a un comensal; tirar involuntariamente el caf acabado de hacer encima de alguien al servrselo; dar un abrazo a la suegra
cuando al mismo tiempo le ests dando un pisotn;
romper una cosa, sin querer, a un ser amado mientras ste la miraba con mucho inters; manchar la ropa de alguien, a pesar del deseo de ser muy delicado
y atento; un adolescente cuando se olvida las llaves
en la discoteca, justo cuando tiene que llegar a casa
mucho antes que sus amigos; distraer con ruidos a
otras personas de un grupo cuando alguien est dando un discurso; olvidarnos un jersey o el bolso en casa
de un amigo, donde seguramente nos habra gustado
quedarnos ms rato; llevarnos, por no prestar atencin, alguna pertenencia muy querida de un familiar
nuestro a casa de quien hemos ido a cenar (como si
subconscientemente quisiramos que tambin pasara
a formar parte de nuestra propiedad); llegar una hora
antes, por equivocacin, a algn acto convocado que
nos interesa mucho; olvidarnos en casa un regalo caro comprado para una persona amada, pero hacia la
cual, en aquel momento concreto, no sentimos muy
buena disposicin internamente (por ejemplo, debido
a algn recuerdo molesto que se relaciona con ella);
bloquearnos y no poder recordar en absoluto el nombre de una persona que conocemos mucho; equivocarnos de nombre o cambiarlo por el de otra persona;

92

olvidarnos de asistir a una reunin de trabajo organizada que se presentaba dura y a la que ya bamos mal
predispuestos.
Pueden parecer meras equivocaciones o errores
sin importancia y casuales. Y en cierta manera es as,
es decir, estas cosas pueden pasarle a todo el mundo.
Pero tambin es cierto, especialmente a partir de los
innombrables estudios hechos desde el psicoanlisis,
que todos estos actos pueden tener una significacin
simblica oculta, que quizs slo es significativa para
quien los produce o acta.

93

94

APRENDER A ESCUCHAR
A NUESTRO CUERPO
El cuerpo, tal como lo entendemos en la cultura
occidental, es una construccin subjetiva en la que se
integran aspectos individuales y colectivos. Esta relacin entre yo y los dems es la que nos permite constituirnos como humanos a travs de la incorporacin
del lenguaje, los usos, las costumbres, las tradiciones,
las creencias y las maneras de actuar de una cultura
determinada y en un momento determinado.
El cuerpo se construye en las experiencias y por
las experiencias derivadas de la interaccin de numerosas variables que pueden ser hereditarias, culturales,
sociales y ambientales, as como gracias a la interaccin constante entre los dos hemisferios cerebrales,
izquierdo y derecho, ambos con diferentes potencialidades y capacidades que inciden en todo funcionamiento personal.
Y resulta que el cuerpo es capaz de relatar este
montn de experiencias a travs de diversas posturas,
gestos, calidades de movimientos, formas de tacto y
contacto, sntomas y enfermedades. Todos estos signos conforman un verdadero lenguaje que posee una

95

sintaxis y una semntica propias. Leerlo y escucharlo


atentamente facilita la ampliacin de la conciencia y
ofrece una slida base de sustentacin para el desarrollo y la transcendencia del ser humano.
Francisco Mora, experto psiconeurlogo
espaol, as como muchos otros investigadores ponen de relieve la gran conexin entre los procesos
cognitivos, de memoria y emocionales, y la comunicacin de los dos hemisferios, y atribuyen una bsica
armona e integracin ntima a las personas a partir de
la mutua intercomunicacin e interrelacin existente
entre los dos hemisferios cerebrales, el izquierdo y el
derecho. Los nervios de cada uno estn mutuamente
controlados. Cada hemisferio tiene sus propios lenguaje, capacidad de memoria, tono emocional, rea de
competencia, proceso cognitivo y forma peculiar de
percibir la realidad. El hemisferio izquierdo (el de la
accin), reflejado en todo el hemicuerpo derecho, es
analtico, lgico, cientfico, es el del lenguaje y el razonamiento y tiene un punto de vista ms esttico. El
hemisferio derecho (ms flexible y adaptable) se refleja en el hemicuerpo izquierdo, es sistmico y puede
captar la totalidad, posee una visin ms dinmica y
un pensamiento ms imaginativo, intuitivo, afectivo,
artstico y creativo.
Estas dos formas de pensamiento y captacin de
la realidad trabajan juntas en el interior de la mente
humana: el ms primario, intuitivo, corporal e incons-

96

ciente, y el ms verbal, consciente, racional y lgico.


Para vivir en equilibrio necesitamos utilizar habitualmente ambos lados del cerebro, sin embargo, en general, cada persona tiene ms desarrollado uno de los
dos, que se expresar a travs del lenguaje verbal y en
mayor o en menor medida del lenguaje no verbal.
Detectar y observar el tipo de lenguaje no verbal,
y poder comprenderlo es tambin un acto de comunicacin humana que, generalmente, va siempre al lado del lenguaje verbal que se emite.
Hay que decir que muchas veces la ausencia de
actos no verbales que suelen acompaar a los actos
verbales es tambin un signo de que alguna cosa no
funciona adecuadamente, ya que los movimientos no
parece que se produzcan al azar sino que estn inseparablemente ligados al habla humana. Desde el nacimiento, hay un esfuerzo para sincronizar los movimientos del habla y del cuerpo, y los adultos manifiestan generalmente una autosincrona y una sincrona
interaccional. Es posible que las personas cuyos movimientos corporales no suelen ser sincrnicos con
su habla sufran alguna enfermedad patolgica. Dos
personas sin sincrona entre s pueden no conocerse
bien o puede pasar que entre ellas falte absolutamente
la conducta de escucha, posiblemente porque no hay
empata entre ellas.
Desde el punto de vista psicodinmico, muchas investigaciones realizadas por expertos psiclo-

97

gos nos dicen que cuantos ms elementos preverbales y no verbales contenga la comunicacin que nos
llega de la otra persona, ms podremos constatar la
presencia de mecanismos infantiles y de influencia del
pasado.
Tenemos que ser conscientes del enorme poder
que tiene el inconsciente en todas las personas. Tiene
una fuerza y un potencial tan enormes que puede llegar a anular los esfuerzos conscientes del sujeto, por
muy importantes que estos sean. Todos los ejemplos
prcticos e ilustrativos de las "meteduras de pata", errores, resbalones, actos y expresiones corporales involuntarios a que he ido aludiendo a lo largo del libro
nos permiten ver que no todo en el ser humano, en
sus relaciones con los dems, indica armona y bondad.
Absolutamente todas las personas, como seres
humanos que somos, con nuestros aspectos ms primarios e instintivos, inconscientes o infantiles (sentimientos de duda, dolor, rabia, envidia, gratitud, celos)
y con nuestros otros aspectos que, como adultos, llevamos dentro, de mayor conciencia, madurez y raciocinio (de un verdadero y real inters por los dems,
de bsqueda de su bienestar, de estimacin), tenemos
una natural ambivalencia y contradicciones en las relaciones con los dems, por mucho que los queramos
y les deseemos lo mejor.

98

La manifestacin de actos involuntarios como estos son el testimonio constante de que ambos lenguajes (el de "nio" y el "de adulto") van cogidos de la
mano y existen al mismo tiempo, aunque quizs no
seamos muy o nada conscientes de su verdadera significacin. Es natural que a veces estas conductas o acciones nos repercutan negativamente y tengan resultados molestos. Pero enojarnos o rebelarnos en contra o pretender ignorar que existen es querer cerrar
los ojos y no ver una realidad que de forma cotidiana se nos est manifestando, a veces muy a nuestro
pesar: que los sentimientos (y ms si son intensos, ya
que la intensidad es un factor de mucha importancia)
impregnan ms o menos acusadamente cualquier aspecto de nuestra experiencia del mundo interno y relacional.
Tenemos que saber que afectan a nuestros cuerpo y lenguaje de una manera elemental, ms all del
pensamiento, del discurso verbal, de la imagen y de la
capacidad de imaginar; nos remueven corporalmente
desde la mmica hasta las vsceras. El mismo lenguaje
puede ser ms gestual o ms semntico, ms concreto
o ms significativo y simblico, segn la fluctuacin
del grado de "cuerpo" o de "espritu" que haya.
Pero tambin es cierto que con nuestras experiencias podemos intentar integrar nuestros sentimientos, o, por el contrario, podemos disociarlos, reprimir-

99

los o negarlos, hasta un empobrecimiento simplista


de nuestra vida afectiva y cognitiva.
Si personalmente nos encontramos en condiciones de darnos cuenta del momento en que aparece
este lenguaje no verbal, lo podemos identificar y tenemos bastante confianza con la otra persona, podremos ponerles palabras e intentar averiguar el "significado" y comprenderlo, podremos acceder a un mayor
autoconocimiento y favoreceremos la conexin y el
acercamiento personal afectivo con el otro.
Aprender a escuchar nuestro cuerpo y el de los
dems, encontrar la manera de captar, entender y descodificar los mensajes, poder saber cmo y por qu
actuamos de tal manera en un momento determinado
y dependiendo de las circunstancias o delante de determinadas personas, conocer nuestras emociones y
nuestros miedos, qu es lo que queremos conseguir o
evitar, qu deseamos que los otros hagan o dejen hacer, y saber por qu mentimos o por qu nos intentan
engaar es tambin conocernos a nosotros mismos y
promover cambios de evolucin progresiva en nuestra conciencia y en nuestra salud.
Este libro se ha escrito con la intencin de aportar una idea bsica sobre la importancia que tiene el
lenguaje no verbal en nuestro funcionamiento personal, tanto para conocernos ms a nosotros mismos
como para conocer mejor a los dems.

100

Es importante aclarar que no todos los datos


aportados se refieren directamente a elementos observables ya que algunos han requerido inferencias.
He excluido, en esta aportacin, muchos procedimientos esencialmente tcnicos utilizados por determinados cientficos en su labor de investigacin. Si el
lector est interesado, puede consultar otros trabajos
publicados, de algunos de ellos encontrar la referencia en la bibliografa.

101

102

Bibliografa

Anzieu D. (1987). El Yo-Piel. Madrid: Biblioteca


Nueva.

Botbol M. et al. (2005). "Escriure-llegir:


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la escritura. Barcelona: Editorial Herder.

105

La personalidad
Antoni Andrs

AntoniAndrs
Antoni Andrs es catedrtico del Departamento
de Personalidad, Evaluacin y Tratamiento
Psicolgico de la Universitat de Barcelona.

Diseo del libro y de la cubierta: Natlia Serrano


La UOC genera este libro con tecnologa XML/XSL.

Primera edicin: Julio 2008


Antoni Andrs, del texto
Editorial UOC, de esta edicin
Rambla del Poblenou, 156, 08018 Barcelona
www.editorialuoc.com
Impresin:
ISBN: 978-84-9788-732-8
Depsito Legal:

Ninguna parte de esta publicacin, incluido el diseo general y la cubierta, puede ser copiada,
reproducida, almacenada o transmitida de ninguna forma, ni por ningn medio, sea este electrnico,
qumico, mecnico, ptico, grabacin, fotocopia o cualquier otro, sin la previa autorizacin escrita
de los titulares del copyright.

Nuestro contrato
Este libro le interesar si quiere saber:

Qu es la psicologa de la personalidad.

Cules son sus aportaciones y limitaciones.

Cmo se puede describir cientficamente la


personalidad.

Qu son los rasgos.

Por qu somos iguales y diferentes al mismo tiempo.

Qu significa realmente carcter, temperamento,


constitucin e inteligencia.

ndice de contenidos
Nuestro contrato

Cmo somos las personas?

SOMOSDIFERENTES , PERO NO
TANTO

Individuo
Organismo
Persona y personalidad

12
12
13
15

EL ESTUDIO DE LA
PERSONALIDAD
Tantas teoras como tericos
Un origen doble: filosfico y cientfico
No es fcil definir la personalidad
Un conjunto de rasgos
La definicin de los trminos
INSTRUMENTOS PARAEL
ANLISIS
Una explicacin cientfica es necesaria
Por qu nuestras conductas son diferentes
Dos etapas para explicar el psiquismo

15
17
18
20
23
33
34
36
43

Hay una teora de la personalidad?


LOS RASGOSPSICOLGICOS
Definicin y naturaleza
Identificacin y utilidad
Tipo y estados psicolgicos
LA PERSONALIDAD COMO
SISTEMA
La constitucin
El temperamento
El carcter
La inteligencia
Estilos psicolgicos
Un modelo

52
55
61
66
74
78
78
82
83
87
92
94
98

Bibliografa

Cmo somos las personas?


Podemos
saber
cientficamente,
con
objetividad y rigor, cmo son las personas? O dicho
de otra manera: sabramos justificar por qu un
individuo es como es, cmo se comportar en el
futuro, cmo reaccionar ante un hecho imprevisto?
Eso es lo que intenta contestar la psicologa de la
personalidad. Pero como sucede con todo avance
cientfico, la psicologa de la personalidad no slo
encuentra respuestas a las preguntas planteadas (a
veces insuficientes), sino que tambin se plantea
otras preguntas: de qu elementos est compuesta
la personalidad? Es la personalidad una
caracterstica psicolgica de los individuos
consistente en el tiempo? La personalidad tiene
races biolgicas o sociales? Uno de los psiclogos
ms importantes de nuestro entorno, Jos Luis
Pinillos, dice: "Uno de los campos ms complejos,
por no decir confuso, de la psicologa actual es el de
la personalidad humana".
En este libro se presentan los principales
conceptos dentro del campo de la psicologa de la
personalidad y de las diferencias individuales.
7

Primero veremos el estudio de la personalidad desde


el punto de vista cientfico, con referencia a las
principales cuestiones metodolgicas que deben
tenerse presentes
Despus entraremos en los conceptos bsicos
como los rasgos fisiolgicos, los estados y los tipos
de personalidad. Encontraris su definicin y la
manera de identificarlos. Finalmente presentaremos
un modelo de personalidad como sistema complejo
integrado por la constitucin fsica, el
temperamento, el carcter y la inteligencia.

SOMOSDIFERENTES , PERO NO TANTO


"Todas las personas somos diferentes". "Dime
con quin andas y te dir quin eres". Estas dos
afirmaciones son compatibles porque hacen
referencia a diferentes aspectos de cmo somos las
personas. Somos iguales o diferentes en cuanto a
nuestra manera de comportarnos ante diversas
situaciones cotidianas, en cuanto a las experiencias
que nos han ido formando, en cuanto a las
reacciones que mostramos ante noticias o
acontecimientos inesperados, somos diferentes o
iguales en nuestras aspiraciones, en las creencias y
sentimientos que nos identifican. En una palabra,
somos como somos, cada uno diferente de todos
los dems, pero no tan distintos que no podamos
encontrar bastantes cosas comunes con los
"otros".
Las razones por las cuales somos diferentes y
parecidos son muy diversas. Pero la razn ltima es
que somos el resultado de una combinacin de lo
que somos al nacer y de los efectos de nuestra
biografa. Eso es lo que justifica la manera de ser
caracterstica de cada persona. Por eso decimos que
9

toda persona es nica.


Desde de una perspectiva psicolgica, estas
afirmaciones son el resultado de unas observaciones
realizadas sobre fenmenos naturales cotidianos.
Precisamente, la perspectiva psicolgica se basa en
las diferencias y similitudes, en la manera de ser y de
comportarse de cada cual y en el conocimiento
acumulado (inicialmente filosfico y ms
recientemente cientfico) que se pregunta cules son
las causas.
El fenmeno de la variabilidad del
comportamiento humano ha sido fuente de
inspiracin para los filsofos que han reflexionado
sobre la personalidad, para los literatos y hasta para
los polticos y religiosos, as como para los
cientficos interesados en ello. Los cambios en la
manera de ser y de comportarse de los individuos es
un fenmeno natural y como tal susceptible de ser
estudiado con el rigor de las ciencias. Esta es la
opinin de la investigacin diferencialista de la
psicologa de la personalidad. La tradicin
diferencialista ha considerado a la persona como un
organismo dotado de un conjunto de aptitudes que
la permiten adaptarse a la realidad cotidiana, lo cual
se puede entender tambin desde de una perspectiva
evolucionista. En el siguiente recuadro encontramos
los puntos esenciales de este enfoque diferencial.

10

Declogo sobre la personalidad


1.

Una persona, aunque sea nica, en alguna cosa se parece a las


dems.

2.

La mejor manera de comprender las personalidades de los


individuos es comparndolas entre s.

3.

No se pueden comparar las personalidades enteras, ya que la


comparacin tiene que ser analtica.

4.

Las personas, como las cosas o como cualquier otro fenmeno


natural, se conocen y se describen por sus propiedades. Estas
propiedades son siempre abstracciones derivadas de la observacin.

5.

Las comparaciones entre individuos se tienen que hacer en trminos


de una determinada propiedad en un momento dado.

6.

Las comparaciones tambin se pueden hacer entre una persona y la


media de un grupo o muestra de personas de la poblacin a la cual
pertenece.

7.

Las propiedades de la personalidad son rasgos.

8.

Estos rasgos pueden ser muy generales o especficos.

9.

La personalidad se puede caracterizar por un patrn nico de rasgos.

10.

Tenemos que construir modelos conceptuales de los rasgos a partir


de sus indicadores observables para poder describir la personalidad
de los individuos, para predecir y explicar el comportamiento.

El individuo es un conjunto (esto es muy


importante) que, aunque los estudiosos lo
descompongan en elementos ms sencillos, acta
siempre de manera global e integrada. Es
precisamente el comportamiento del individuo lo

11

que refleja la personalidad.


Antes de adentrarnos en ms detalles propios
de la psicologa de la personalidad, nos ser muy til
definir cuatro trminos.
Individuo
Un individuo es un ejemplar concreto de una
especie cualquiera de ser vivo. Un individuo no es
un fragmento de sustancia inerte, sino que tiene
cierto nivel de organizacin interna que es la
responsable de su unidad. Por el hecho de ser un
individuo es intrnsecamente indivisible y distinto
del resto. La individualidad es una propiedad de los
individuos que destaca el conjunto de caractersticas
que (como son ms o menos estables) constituyen la
identidad.
Organismo
Desde un punto de vista funcional, podemos
distinguir dos aspectos del individuo: organismo y
psiquismo. El organismo hace referencia al conjunto
de funciones fisicobiolgicas del individuo; el
psiquismo, a las funciones psicolgicas. En nuestro
contexto, podemos sustituir fcilmente el trmino
organismo por el de constitucin y el de psiquismo,
por el de personalidad.

12

Persona y personalidad
No se tiene que confundir persona con
personalidad. La persona designa a un individuo
humano concreto; la personalidad, al contrario, es
un trmino cientfico que han formulado los
psiclogos con la intencin de formarse una idea de
la manera de ser y actuar que caracteriza el
organismo psicofisiolgico que denominamos
persona. Las personas poseen una personalidad
propia, que designa la manera de ser y de funcionar
de un psiquismo humano, tal como ha sido
construida gracias a la investigacin psicolgica.
En el conjunto de atributos que constituyen
toda personalidad, se distinguen varios tipos que
corresponden, aproximadamente, a las grandes
categoras funcionales del psiquismo humano segn
la psicologa. As, distinguiremos los procesos
cognitivos (la percepcin, la memoria, el
razonamiento, etc.), los procesos conativos
(motivacin, voluntad, intereses) y los procesos
emocionales (ansiedad, miedo, ira, etc.). En este
esquema, conviene introducir los procesos
biofsicos (activacin, funciones neuroendocrinas),
que forman parte de lo que determina el
comportamiento humano. Cada uno de estos tipos
de atributos se ha identificado tradicionalmente con
unas "etiquetas", que son las aptitudes o capacidades
intelectuales, el temperamento, el carcter y la

13

constitucin.
Cada uno de estos elementos acta
especficamente sobre un mbito de la conducta, de
manera que las aptitudes se ven reflejadas en el
rendimiento de los individuos; el carcter, en sus
actitudes, creencias y hbitos sociales; el
temperamento, en la expresin afectiva, y la
constitucin, en el funcionamiento biolgico. La
personalidad, reflejada en cada una de estas facetas,
es el conjunto de todos estos tipos de atributos,
conjunto "nico" porque resulta de la combinacin
de todos estos componentes, con su idiosincrasia
peculiar, que es nica e irrepetible.

14

EL ESTUDIO DE LA PERSONALIDAD
El estudio de la personalidad tiene mucha
importancia, sobre todo por dos hechos evidentes.
Primero, el inters que muestran por la personalidad
varios tipos de profesionales: psiquiatras, psiclogos
clnicos, especialistas en seleccin de personal,
criminlogos, trabajadores sociales e incluso
novelistas y periodistas. Y segundo, la existencia de
diferentes definiciones de la personalidad en
mbitos distintos, como en el mbito clnico, el
organizativo, el legal y jurdico, el educativo, el
vocacional y la propia investigacin bsica del
fenmeno.
Tantas teoras como tericos
El estudio cientfico de la personalidad humana,
desde los aos treinta, es el objetivo de la psicologa
de la personalidad. En esta amplia disciplina se
estudian una serie de fenmenos asociados al
concepto de personalidad y sus implicaciones. Uno
de los fenmenos ms importantes a los que hacen
referencia es la variabilidad. A veces sucede que los
15

rboles no nos dejan ver el bosque: concentrarnos


en los detalles no nos permite ver el conjunto. Esta
caracterstica del observador ha sido fatal para el
estudio de la psicologa de la personalidad. Desde
principios de los aos cincuenta hasta hoy han sido
tantos los estudiosos de la personalidad que han
propuesto su manera de ver este complejo
fenmeno, que hoy hablamos de teoras de la
personalidad ms que de la teora psicolgica de la
personalidad. Las teoras de la personalidad que
tenemos son tantas y tan variadas que en algunas
universidades hay una asignatura formal que se
ocupa de ello.
La situacin de la psicologa de la personalidad,
debido a la coexistencia de tantas y tan diversas
teoras, era en la dcada de los aos ochenta
deplorable. Pero en los ltimos aos parece que los
estudios psicolgicos de la personalidad han vuelto
a encarar el problema bsico con un nuevo empuje y
parece que con xito, ya que hay un consenso por
volver a los orgenes del estudio cientfico de la
personalidad. Para ver el bosque es mejor alejarse.
Esta distancia se consigue volviendo a los orgenes
del problema, en este caso la descripcin del
complejo fenmeno psicolgico que es la
personalidad.
Para entenderlo mejor, actualmente coexisten
en el mbito de la psicologa de la personalidad al
menos siete teoras diferentes que siguen distintos

16

enfoques (conductual, psicoanaltico, diferencial,


humanista, etc.), y, adems, dentro de cada uno de
estos enfoques podemos distinguir modelos
distintos (el modelo de tres factores de Eysenck, el
de diecisis factores de Cattell o el de cinco factores
de McRae y Costa). Pero eso no es todo: la
terminologa se utiliza de forma diversa. Lo que para
unos autores es ansiedad, para otros es estrs.
Hay autores, como el profesor Oliver P. John,
que consideran que el campo de estudio de la
personalidad es como una torre de Babel
terminolgica. Por este motivo, muchos estudiosos
de la personalidad se han empeado en obtener un
sistema descriptivo de la personalidad que sea
integrador y que pueda servir en un futuro como
punto de partida para una investigacin unitaria de
la personalidad. As, esta dramtica situacin parece
que est en vas de solucin, pero el ritmo es tan
lento que es mejor acostumbrarse a la variedad de
teoras.
Un origen doble: filosfico y cientfico
El origen del estudio sistemtico de la
personalidad desde un punto de vista psicolgico es
doble: una tradicin que proviene de la especulacin
filosoficoliteraria sobre la naturaleza humana y otra
que proviene del estudio cientfico tambin sobre la
naturaleza humana.
La tradicin filosoficoliteraria (como la ha

17

denominado Pelechano recientemente y en la que


incluye las aportaciones de la filosofa y la sabidura
populares y otras fuentes del conocimiento no
cientfico) aport bajo el trmino "carcter" muchas
de las consideraciones que hoy estudiamos en el
campo de la personalidad.
El estudio cientfico de la personalidad,
desarrollado en el marco general de la psicologa, es
la continuidad histrica de la tradicin medicoclnica
del estudio del temperamento y de la tradicin
filosoficoliteraria del carcter. A partir de la
tradicin medicoclnica llegar a la psicologa
diferencial todo el conocimiento acumulado desde
los mdicos griegos hasta los trabajos del psiquiatra
Ernst Kretschmer. El trmino "temperamento"
(indisolublemente ligado al de "constitucin") y sus
modelos explicativos sern la aportacin ms
significativa de esta tradicin.
As, en el origen de la psicologa de la
personalidad moderna en los aos treinta, autores
como Gordon Allport o Henry Murray, entre otros,
pero tambin Kurt Goldstein, Kurt Lewin y Steve
Sheldon, al empezar a elaborar sus teoras sobre la
personalidad se encontraron con estas dos
tradiciones.
No es fcil definirla personalidad
El trmino "personalidad" y sus sinnimos
tienen muchas aplicaciones en la vida cotidiana.

18

Simplemente dando una ojeada a un peridico


podemos encontrar frases como estas: "Este equipo
de ftbol tiene una personalidad propia", "Se busca
vendedor con personalidad", "No deje de visitar el
hotel, es nico, con personalidad", "Fume
cigarrillos, gustan por su temperamento". O como
estas: "Gracias al carcter del director, la orquesta
realiz un concierto inolvidable". En numerosos
contextos se utiliza el trmino "personalidad" para
destacar una propiedad que convierte aquello que la
posee en algo nico, identificable. Este uso
indiscriminado que hacemos en el lenguaje
cotidiano del trmino "personalidad" no tiene que
influir en su definicin cientfica. Sin embargo, no es
una tarea fcil: desde hace ms de sesenta aos, los
psiclogos intentamos conseguir una definicin
nica y consensuada de personalidad.
Una manera de distinguir la concepcin de la
personalidad es la clasificacin de los individuos en
actores y observadores, es decir, la persona que
sostiene la accin que se analiza (actor) o la persona
que analiza al que acta (observador). Desde el
punto de vista del observador, la personalidad,
segn el psiclogo John Hogan, "consiste en la
reputacin del actor, es una atribucin social que
tiene valor distintivo. Esta reputacin no tiene un
valor neutral, las reputaciones siempre tienen un
valor social explcito y en el fondo constituyen la
potencialidad del actor o su contribucin

19

demostrada a su grupo social". Desde el punto de


vista del actor, la personalidad es "un conjunto de
estructuras psquicas internas, cualidades y
caractersticas que 'causan' la reputacin inicial de
los individuos".
Un conjuntode rasgos
La estructura de la personalidad es un conjunto
de factores psicolgicos internos: esta es la idea
fundamental que tenemos que retener. Estos
factores psicolgicos pueden denominarse de
muchas maneras: instintos, deseos, motivos,
creencias, intereses, actitudes, emociones. Las
diferentes teoras se centran especialmente en
alguno de estos conceptos.
En el enfoque diferencial que estamos
explicando, estos factores se llaman rasgos, que son,
segn
Hogan,
"caractersticas
psicolgicas
disposicionales, amplias, consistentes y estables
durante el tiempo que se utilizan para describir,
evaluar y predecir la personalidad de los individuos".
Son muy importantes estas cuatro caractersticas.
Con detalle, "disposicional" quiere decir que
predispone a realizar un tipo de conducta (por
ejemplo tendencia a actuar sin pensar o a tener
miedo); "amplio" se refiere a que sus efectos no
provocan conductas especficas, sino generales (no
hay un rasgo que produzca sonrisas, sino que el

20

mismo rasgo hace que la persona tenga facilidad


para sonrer, rerse, estar alegre, animada, como es el
caso de la extraversin); "consistente" significa que
acta de manera similar en una grande variedad de
situaciones, y "estable", que es constante en el
tiempo y por lo tanto que lo podremos observar
(con ciertas variaciones) a lo largo de la vida del
individuo.

21

Primero fueron los tipos


Los estudiosos de la personalidad, antes de utilizar el rasgo
como unidad de anlisis de las caractersticas individuales,
utilizaron el concepto de tipo. En esencia, los tericos de
los tipos consideraban que todos los individuos se pueden
clasificar en unos cuantos tipos o categoras de seres
humanos (generalmente pocos y que oscilan entre cuatro y
diecisis). Por ejemplo, la clasificacin astrolgica indica
que hay doce tipos, mientras que los antiguos griegos
reconocan cuatro tipos diferentes de personalidad
(melanclicos, flemticos, sanguneos y colricos).
La diferencia ms importante entre una teora de tipo y una
de rasgos es que la primera considera que los individuos
pertenecen a una o a otra categora (piscis o leo;
melanclico o flemtico), mientras que la segunda considera
que los rasgos son propiedades comunes de todos los
individuos, pero que estn distribuidos de manera desigual.
As, todos los seres humanos tenemos cierto grado de
ansiedad, de sociabilidad y de originalidad, pero nos
distinguimos por la cantidad del rasgo que nos identifica.
En general, se asume que los rasgos de personalidad se
distribuyen de manera normal como la mayora de los
rasgos fsicos (altura, peso, etc.), lo que significa que si
podemos considerar la "actividad" como un rasgo, entonces
todos los individuos tendrn este rasgo en un grado
diferente, algunos sern inactivos de forma extrema o
activos, otros sern muy activos o inactivos y la mayora
tendr un grado de actividad intermedio.

22

La definicin de los trminos


Conceptos y constructos

La personalidad es tanto un trmino corriente


en el lenguaje cotidiano como un concepto que
forma parte de la psicologa. En el lenguaje
cientfico tanto se utiliza la palabra "concepto"
como la de "constructo" para referirnos a los
elementos ms importantes de cualquier teora. Los
conceptos y los constructos tienen significados
similares.
Un concepto expresa una abstraccin formada
para la generalizacin a partir de lo particular y un
constructo es un concepto, pero integrado dentro
de un marco o teora cientfica. As, la ansiedad es
un trmino cotidiano del lenguaje, un concepto de
uso mltiple en las ciencias y adems un constructo
psicolgico muy especfico que tiene una funcin
diferente segn el marco terico en que se incluye
(psicoanlisis, teora de la personalidad de rasgos,
aprendizaje).
Personalidad, inteligencia, temperamento, al
igual que gravedad, aceleracin o viscosidad, son

23

trminos que utilizamos en el lenguaje cotidiano con


naturalidad. Si alguien nos pregunta el significado de
estas palabras, todos tenemos una idea, que no
siempre corresponde a su acepcin cientfica
verdadera. As, por ejemplo, el trmino "histrico"
se utiliza para calificar a ciertos individuos que no se
corresponden estrictamente a la categora clnica de
"neurosis de histeria" que les asignara un psiquiatra
experto. Estos trminos son conceptos abstractos
que en el lenguaje cientfico se llaman constructos.
Los constructos son herramientas cientficas que
tienen su valor en la medida en que se utilizan con
precisin y exactitud.
As, la personalidad es un constructo complejo
de carcter muy general: en cierta manera es un
constructo que al mismo tiempo es una suma de
constructos! La definicin que Eysenck ofrece para
la personalidad es un ejemplo de lo que decimos:
"La personalidad puede entenderse como una
organizacin ms o menos estable y duradera del
carcter, el temperamento, el intelecto y el fsico de
una persona, que determina su adaptacin nica al
ambiente. El carcter denota comportamiento
conativo (voluntad); el temperamento, el sistema del
comportamiento afectivo (emocin); el intelecto, el
sistema de comportamiento cognitivo (inteligencia),
y el fsico, la configuracin corporal y la de la
dotacin neuroendocrina".

24

La capacidad de hacer cosas

El trmino "capacidad" (del ingls ability)


necesita tambin en el contexto de la psicologa
cierta precisin. Capacidad o aptitud es un trmino
que se atribuye a la potencialidad de los objetos o de
las personas para realizar alguna cosa. As, decimos
que una broca de widia tiene capacidad de atravesar
el hormign o que una moto es capaz de correr a
ms de 180 kilmetros por hora. La capacidad nos
indica tambin cierto tipo de potencialidad que se
puede atribuir al individuo. Muy frecuentemente
utilizamos este trmino para hablar de atributos
psicolgicos y decimos que los individuos tienen
aptitudes cognitivas, deportivas o artsticas.

25

Traducciones inexactas
Los ingleses y los norteamericanos utilizan mucho ms el
trmino ability que el trmino aptitude para designar una
predisposicin hacia una determinada actividad o a sus
aplicaciones prcticas. En el lenguaje cotidiano, de hecho
encontramos que capacidad, aptitud, habilidad o destreza
son casi sinnimas. En el contexto de la psicologa,
tampoco estn muy diferenciadas, a lo cual han col
laborado las diferentes traducciones de estos trminos
procedentes del ingls. As, la palabra ability a veces se
traduce por capacidad y otras veces por habilidad. De ah
derivan importantes confusiones. Nosotros, para poder
delimitar estos trminos en cuanto a su significado, hemos
utilizado las traducciones siguientes: ability es capacidad o
aptitud, aptitude es aptitud, skill es habilidad o destreza y,
finalmente, achievement es rendimiento (tambin y
especialmente en el contexto experimental se llama
performance).

Por ejemplo, la capacidad de esfuerzo fsico se


mide sobre la base del rendimiento individual frente
a varias pruebas de resistencia fsica (correr 10
kilmetros, andar 50 kilmetros). La aptitud se
expresa en la conducta cuando las condiciones de
las tareas son favorables para hacerlo.
Generalmente, esta potencialidad no es medida en
trminos probabilsticos. As, la aptitud para el salto
de altura de un atleta no es la media de sus saltos,
sino el mximo conseguido en una ocasin
determinada (a veces excepcional). Esta manera de
26

definir la aptitud est relacionada con el grado


mximo de rendimiento que un sujeto puede
conseguir y no es habitual en el contexto de la
medida psicolgica de las capacidades cognitivas.
Generalmente se acepta, en la psicologa de la
personalidad, que una capacidad o aptitud es un
rasgo, con cierto grado de estabilidad y consistencia,
que caracteriza el rendimiento y el comportamiento
habitual de un individuo (en comparacin con otros
individuos).
Hay autores que quieren distinguir entre
capacidad y aptitud. La aptitud tendra una
connotacin ms restrictiva y un contenido ms
especfico que la capacidad. As, mientras que es
lcito hablar de una capacidad de memoria general,
tambin sera correcto hablar de una aptitud para el
recuerdo de caras o de imgenes. La definicin de
las aptitudes proviene de la observacin sistemtica
de las diferencias entre individuos en la realizacin
de ciertas tareas. Esta observacin constituye la base
de la medida de las aptitudes.
Las habilidades y el entrenamiento

Las habilidades o destrezas son competencias


que estn presentes en el sujeto en el momento de
realizar una tarea, que han sido desarrolladas por
medio del entrenamiento o la prctica.
Los conceptos de habilidad o destreza tienen

27

adems otra connotacin. Su aspecto ms peculiar


es que pertenecen al dominio de las potencialidades.
De la misma manera que las aptitudes tienen un
fuerte componente gentico sin excluir el efecto
ambiental acumulado las habilidades o destrezas se
implantan en el sujeto por medio de la experiencia y
la prctica. Por ejemplo, un nio puede tener
aptitudes musicales, pero su rendimiento musical
con un instrumento determinado depende del hecho
de que haya aprendido a utilizarlo y de que haya
desarrollado las destrezas que le permitan ejecutar
una meloda o pieza musical. La diferencia entre
aptitud y habilidad es patente en este tipo de
atributos: una aptitud es la resistencia al esfuerzo
fsico o la elasticidad muscular; una habilidad es
jugar al tenis o pilotar una moto de competicin.
Ante estos conceptos descritos, que hacen
referencia al "cunto" del comportamiento (al
rendimiento de los individuos), hay otros conceptos
vinculados al "cmo" o el estilo de conducta. Estos
trminos se han desarrollado para identificar los
atributos de los individuos que justifican las
variaciones en su comportamiento habitual.
Definiremos algunos de los trminos ms
importantes.
Constitucin,la dotacin biolgica

La variabilidad individual en los aspectos fsicos

28

es el hecho ms evidente que diferencia a los


individuos de una misma especie. Esta diferencia se
prolonga ms all de lo que es simplemente
superficial y observable. As, numerosas
observaciones
confirman
que
hay
una
"individualidad bioqumica o fisiolgica". Desde la
antigedad se consider que estas variaciones
morfolgicas eran la base de las variaciones
psicolgicas o sociales. Para formalizar estas ideas se
propuso el trmino "constitucin".
La constitucin es la dotacin biolgica de un
individuo, que est compuesta de elementos
estticos y dinmicos. La referencia ms o menos
grande en la parte esttica (anatoma, relacin entre
tejidos) o en la parte dinmica (funciones
hormonales, funciones bioqumicas) depende del
momento y de los conocimientos biomdicos de la
poca. Algunos de los adjetivos que se refieren a la
constitucin
son
rechoncho,
voluminoso,
musculoso, fornido, delgado, flaco, esqueltico,
fuerte, robusto o corpulento.
Temperamento,las caractersticas emocionales

El profesor polaco Jan Strelau ha definido el


temperamento como "un conjunto de rasgos
relativamente estables del organismo, determinados
primordialmente por su biologa, que se manifiestan
en rasgos formales de reaccin en las caractersticas

29

energticas y temporales de la conducta". En


trminos ms generales, el temperamento hace
referencia a las caractersticas emocionales de la
conducta. Estos rasgos estn muy determinados por
la configuracin morfolgica y fisiolgica del
individuo y en cierta manera expresan los
determinantes genticos de la personalidad. Algunos
de los adjetivos que califican el temperamento son
audaz, nervioso, inquieto, activo, emotivo, aptico,
flemtico, inhibido, comunicativo, miedoso,
hablador o impulsivo.
"Temperamento" es un trmino que ha tenido
muchos avatares en la historia del estudio de la
conducta humana, pero se ha mantenido vivo en
muchas tradiciones. Para numerosos autores, los
rasgos del temperamento son la "verdadera esencia"
de la personalidad y por eso se atribuye el
calificativo de "rasgo de la personalidad o del
temperamento" a las mismas dimensiones. No
obstante, esta es una licencia del lenguaje hablado.
Conviene distinguir en todo momento estas
categoras. As, la impulsividad, la sociabilidad, la
estabilidad emocional o el psicoticismo son rasgos
temperamentales.
Carcter, mezcla de sentimientos y actitudes

El concepto de carcter proviene de la


psicologa de corte filosfico anterior a la psicologa

30

emprica iniciada el siglo xix. Por comparacin con


el temperamento, el carcter representa otro
elemento que, dado que constituye la estructura de
la personalidad, ha recibido tradicionalmente un
tratamiento no cientfico.
El carcter, aunque es un componente
fundamental de la personalidad humana, es un
tpico que se ha resistido tradicionalmente al
estudio cientfico. La mezcla de valores,
sentimientos y actitudes que constituyen el carcter
son fenmenos demasiado matizados por los
valores eticomorales de la sociedad en que viven los
individuos y necesitan un estudio ms cualitativo
que cuantitativo. Los adjetivos que mejor definen
los caracteres son orgulloso, hipcrita, tramposo,
deshonesto, autoritario, vividor, intrigante, liante,
desconfiado, creyente, piadoso, recto, educado o
caritativo.
Personalidad para enfrentarse al medio

Los psiclogos definen la personalidad como el


conjunto de formas y maneras caractersticas que
tiene un individuo de enfrentarse al medio. Esta
definicin es muy genrica y en la psicologa actual
coexisten diferentes enfoques para comprender la
personalidad. Cada uno de estos enfoques dispone
de una definicin ms precisa. Estas definiciones
pueden hacer hincapi en la conducta, en la vida

31

emocional del sujeto, en sus creencias o sus


sentimientos. En cualquier caso, todas estn de
acuerdo en aceptar que la personalidad es un
constructo complejo que se refiere a la totalidad
psicolgica del individuo. Este constructo es el que
mejor refleja las diferencias entre conductas de las
personas.

32

INSTRUMENTOS PARAEL ANLISIS


La mayora de los atributos que caracterizan a
las personas son constructos basados en las teoras
sobre la naturaleza humana. Los constructos pueden
ser ms o menos simples. Un criterio til para
comprender esta propiedad es considerar que los
constructos complejos son la conjuncin de otros
ms sencillos. Por ejemplo, el clima es un
constructo complejo. El clima lo determinan la
temperatura, los vientos, la presin atmosfrica y la
humedad, y es una cualidad diferencial de los
distintos biotopos de la Tierra (zonas continentales,
selvticas, alpinas). El clima es, por lo tanto, un
constructo complejo formado por muchos otros
constructos. Ninguno de los constructos ms
simples que constituyen el clima representa la
totalidad.
Los constructos psicolgicos se utilizan para
describir y clasificar a los individuos. Por lo tanto,
una vez formulado un constructo, como la
creatividad, que se observa en el rendimiento
humano y se puede medir por medio de diferentes
pruebas, podemos clasificar a un conjunto de
33

individuos de acuerdo con este constructo. As,


podemos hablar de individuos muy creativos o poco
creativos, o podemos identificar a los individuos que
tienen una creatividad vinculada a la actividad
cientfica o a la artstica. Por ejemplo, la
personalidad es un constructo que incluye otros ms
simples, como las emociones, los pensamientos o
las actitudes.
Los constructos que constituyen la psicologa
de la personalidad se han formulado con la
intencin no slo de clasificar las diferencias
individuales, sino tambin de comprender el
significado y controlar y predecir los efectos y las
consecuencias.
Una explicacin cientfica es necesaria
Explicar un fenmeno cientficamente requiere
conocer las causas que lo producen. La explicacin
de un eclipse solar consiste en una declaracin que
nos dice por qu durante el da (cuando ocurre el
eclipse) el sol queda oculto por otro satlite y la
luminosidad se reduce. La astronoma conoce las
leyes que rigen el movimiento de los astros y as
puede explicar el porqu del eclipse. Este mismo
tipo de esquema se quiere trasladar a la explicacin
del comportamiento.
La psicologa busca el conocimiento de las leyes
que regulan la conducta para poder, al igual que
hace la astronoma o la qumica, comprender los

34

porqus de la conducta. Una explicacin cientfica


es bsicamente una descripcin de cmo se produce
un fenmeno. Comprender los fenmenos naturales
requiere conocer las causas que los provocan. Las
causas de los fenmenos pueden ser de dos tipos:
proximales y distales.
Las causas proximales de la conducta son las
circunstancias inmediatas, en un sentido
espaciotemporal, que rodean la accin del sujeto que
queremos explicar. La causa proximal de que un
individuo encienda su aparato de radio puede ser
escuchar la previsin del tiempo para escoger la
ropa con que se vestir, ya que la observacin del
tiempo no es suficiente para decidirse.
En cambio, las causas distales tienen que ver
con hechos de la vida de los sujetos que han
sucedido anteriormente y corresponden, por lo
tanto, a sus experiencias previas. Por ejemplo, en el
caso de or la radio, es posible que el sujeto
aprendiera a relacionar la utilidad del pronstico del
tiempo y el hecho de vestirse adecuadamente para
no pasar fro o calor.

35

Un ejemplo dudoso
Se ha observado que las mujeres tienen un rendimiento
peor que los hombres ante pruebas que requieren una
mayor capacidad de procesamiento de la visin espacial. Es
posible que la explicacin proximal se base en diferencias
educativas y, por lo tanto, en un trato sexista en la
educacin, mientras que la explicacin distal se basa en una
hiptesis de organizacin cerebral distinta para hombres y
mujeres. Este ejemplo se puede extender a las discusiones
sobre la naturaleza heredada o adquirida del fracaso escolar
y a otros problemas con una gran trascendencia social que
en parte tienen fundamento en las diferencias individuales.

Por qu nuestras conductas son diferentes


Todo lo que hemos dicho hasta aqu es vlido
para el estudio cientfico de cualquier fenmeno
natural. Aplicamos ahora estos conocimientos al
estudio de la personalidad. Para comprender la
personalidad, deberemos utilizar conceptos
artificiales que nos permitan observar y analizar las
diferencias en los comportamientos. Estos
conceptos son lo que antes hemos llamado
constructos. Las causas de la variabilidad de la
conducta hay que situarlas en dos planos de
naturaleza diferente. Por una parte, hay un conjunto
de causas externas al sujeto. Son los fenmenos
ambientales, que en psicologa reducimos al

36

concepto de estmulo.
Todo lo que rodea al individuo y que es
susceptible de impactar en el sujeto se llama
genricamente estmulo. As, el significado de una
expresin facial de un individuo puede ser estmulo
tanto como la temperatura de una sala o la seal
horaria de final de una clase. Adems de los
estmulos externos al sujeto hay un conjunto de
estmulos internos. Nos referimos a las sensaciones
internas como el dolor, el hambre o la sed. Tambin
pueden funcionar como estmulos ciertos recuerdos
o pensamientos. En trminos funcionales, estos
fenmenos, aunque son internos y propios del
sujeto, tienen un significado de antecedentes de la
conducta y son anlogos a los externos.
Estos antecedentes son las causas proximales
del comportamiento, que tambin denominamos
exgenas. Al lado de estas causas hay otras que son
propias del sujeto y que modulan el efecto de las
primeras, y su accin o influencia se observa en la
variabilidad de la conducta entre individuos. Estas
causas, que llamamos endgenas, pueden ser de
naturaleza muy diversa, pero tienen un papel
diferente de las causas externas en la determinacin
del comportamiento.
En
trminos
de
variabilidad
del
comportamiento, todas las diferencias en la
conducta se tienen que justificar sobre la base de los
efectos de las causas externas al sujeto (estmulos) y

37

las causas internas del sujeto (disposiciones). Es


decir, si observamos que las respuestas de un grupo
de sujetos ante un conjunto de estmulos
determinados son diferentes, toda la variabilidad de
este conjunto de respuestas se tiene que atribuir a
las diferencias en los factores estimulantes y a las
diferencias en las propiedades de los individuos.
A la psicologa de la personalidad le interesa la
parte de variabilidad de las respuestas que procede
de la manera de ser de las personas, de sus
disposiciones personales. Por ejemplo, si
proponemos 25 preguntas diferentes sobre la
conducta social de los sujetos (te comportas
tmidamente?, te gustan las reuniones?, prefieres ir
solo al cine?), y obtenemos las respuestas en un
grupo de cien personas, la variabilidad total de las
respuestas depender del tipo de pregunta y de la
manera de ser de las personas que han contestado
las preguntas.
Los estmulos anteceden siempre la conducta y
la provocan. Los factores individuales son los que
modulan estas conductas y son los responsables de
su variacin. Excepto en las respuestas psicolgicas
ms simples (reflejos), las variables individuales son
muy importantes.
Ante la mayora de tipo de estmulos iguales,
todas las personas responden de forma variada. As,
cuando un individuo se encuentra con un escarabajo
o una serpiente, sus respuestas se pueden clasificar

38

en tres categoras: acercamiento (el sujeto muestra


inters por el animal y se acerca), evitacin (el sujeto
se aleja) o pasividad (el sujeto es indiferente al
estmulo). Dentro de cada una de las tres categoras
todava podra hacerse una clasificacin cuantitativa
aproximativa sobre cunto se acerca al estmulo o
cunto lo evita. Por qu existen estas diferencias?
Una explicacin podra ser que unos individuos (los
que evitan) tienen miedo a los insectos o a los
reptiles, y los otros, por el contrario, no slo no les
atemorizan, sino que les atraen (por ejemplo, si son
bilogos o aficionados a la zoologa). La causa de la
conducta es la presencia del animal, la causa de la
variacin de las respuestas depende de ciertas
caractersticas
propias
de
los
individuos
(personalidad).
Por qu unos individuos se comportan de una
manera o de otra ante un mismo estmulo, es lo que
le interesa a la psicologa de la personalidad. Si
tomamos la distincin distal o proximal podramos
decir que los que evitan el reptil lo hacen porque les
provoca miedo, bien porque tuvieron una
experiencia anterior desagradable con ese animal
(proximal) o bien porque son miedosos por
naturaleza (distal).
As pues, la psicologa de la personalidad se
interesa por las propiedades y los atributos
psicolgicos de los sujetos que los hacen individuos
diferentes entre s y que son la base de las

39

diferencias en su conducta. Estos atributos se


identifican como conceptos o constructos
psicolgicos que pueden ser comprobados y formar
parte de un modelo terico que pretende explicar el
fenmeno al que se refieren.
Qu son los constructos psicolgicos

Los constructos psicolgicos propios del


estudio de las diferencias individuales y de la
psicologa de la personalidad son mediacionales. En
el modelo de causacin de conducta, E-O-R
(estmulos-organismo-respuesta), los constructos
referentes al sujeto ocupan un lugar intermedio
entre los antecedentes (estmulos, situaciones) y los
consiguientes
(respuestas,
conductas
o
comportamientos), de lo cual proviene el calificativo
de mediacionales.
Los constructos mediacionales pueden ser de
dos tipos: variables intermediarias y constructos
hipotticos.
Una variable intermediaria no contiene nada
ms que aquello que est definido y que se formula
a partir de la generalizacin emprica. Para ser
exactos, las variables intermediarias corresponden a
variables latentes, que a diferencia de las variables
observables no se pueden medir directamente pero
se considera que existen porque sus efectos se notan
en algn fenmeno observable. Por ejemplo,
suponemos que una persona es agresiva (la

40

agresividad es una variable latente) porque sus


verbalizaciones y sus acciones tienen este carcter
(las verbalizaciones y las acciones son observables).
Por el contrario, el constructo hipottico suele
estar formulado en trminos tericos, racionales, y
contiene elementos que no son necesariamente
operacionales (por ejemplo, la ansiedad). En la
psicologa de la personalidad se combinan los dos
enfoques, de manera que as como el trmino
carcter es un exponente adecuado de lo que es un
constructo hipottico, el trmino sociabilidad es ms
apropiado entenderlo como una variable
intermediaria.
El uso de los constructos mediacionales es til
para la comprensin cientfica, pero tambin puede
ser nocivo, ya que ofrece una oportunidad a la
especulacin sin base. Los constructos hipotticos
sirven como puentes para relacionar unos sucesos
con otros, pero si no se establecen de manera
adecuada pueden convertirse en trampas que hacen
fracasar a los modelos explicativos que sostienen.
Por ejemplo, el temblor puede ser un indicador de
ansiedad, pero tambin puede serlo de una
enfermedad
neurolgica.
Confundir
una
enfermedad neurolgica con la ansiedad o etiquetar
la enfermedad de una manera hipottica sera un
error. Cuando ocurre eso, es decir, cuando
formulamos un constructo que no tiene la base
emprica correspondiente, decimos que son

41

constructos de sobresignificado.
Protuberancias en la cabeza
La frenologa fue una disciplina clnica que tuvo su apogeo
en Catalua a mediados de siglo pasado. Mari Cub fue
uno de sus representantes ms destacados. La frenologa
crea que las facultades psquicas humanas estaban en el
cerebro y que mediante la exploracin de las protuberancias
craneales se poda identificar estas facultades, realizar una
exploracin psicolgica del individuo e identificar las
aptitudes y facultades. Propusieron que hubiera un catlogo
extenso de estas facultades, a las que dieron
denominaciones a veces muy extraas. Estas facultades
ejemplarizaban los constructos de sobresignificado. El
desarrollo de la psicologa moderna se encarg de
demostrar la debilidad cientfica de esta disciplina, que, no
obstante, tuvo una gran aceptacin popular.

Tipo de constructos psicolgicos

De acuerdo con el profesor Oliver Ross, los


constructos nos ayudan a conceptualizar, investigar
y explicar los fenmenos que se observan en la
conducta de las personas. Los constructos
psicolgicos se pueden dividir en tres tipos.
Los procesos que, como todos los constructos,
hacen referencia a fenmenos no observables,
pretenden describir y explicar un conjunto de
operaciones mentales por las que la informacin que

42

recibe el sujeto se convierte en un tipo de respuesta


determinado. Son los ms propios de la psicologa
general y tienen una utilidad explicativa. Son un
ejemplo de este tipo de constructos la memoria, la
percepcin, el repaso en la memoria, la induccin.
Las disposiciones son los constructos que hacen
referencia a los atributos de los individuos
entendidos como tendencias persistentes a actuar de
una manera determinada. Se postulan a partir de la
observacin de las diferencias individuales del
comportamiento ante situaciones similares.
Corresponden a fenmenos como las actitudes, los
motivos, los rasgos y las capacidades.
Los estados son constructos. Son fenmenos
poco duraderos pero que pueden tener un efecto
determinante sobre la conducta del sujeto. Este tipo
de constructos son muy utilizados en la explicacin
de los comportamientos anmalos de los
individuos. As, el miedo, la rabia, el amor, el odio
se pueden entender como constructos de relacin
del tipo estado. De hecho, la denominacin
corriente que reciben estos constructos es la de
estados psicolgicos (estado de nimo).
Dos etapas para explicar el psiquismo
Cualquier ciencia consigue la comprensin del
fenmeno del cual se ocupa cuando llega a formular
una explicacin causal. Este objetivo es el de la
psicologa de la personalidad, pero para alcanzarlo

43

hay que cubrir unas etapas. La primera etapa de


cualquier disciplina cientfica es la descripcin
objetiva del fenmeno que se estudia. Despus se
puede proceder a la formulacin de modelos
hipotticos que se acerquen ms o menos a la
explicacin causal.
La psicologa de la personalidad actualmente se
encuentra con la importante tarea de descripcin de
la personalidad y por eso las explicaciones causales
todava no estn concluidas. La psicologa de la
personalidad ha adaptado los procedimientos
cientficos a la peculiaridad de su objeto de estudio:
el funcionamiento complejo del psiquismo humano.
Estos procedimientos se describen a continuacin.
La descripcin objetiva

Todas las ciencias se inician en la observacin


de fenmenos que ocurren de forma natural o
provocada y que son pblicos. Tradicionalmente, las
ciencias modernas registran estos hechos y los
cuantifican para manejarlos y explotarlos mejor. En
psicologa, el fenmeno que se tiene que estudiar es
el comportamiento como indicador de los procesos
psicolgicos que lo sostienen. Las medidas de las
variables se realizan sobre los hechos observables:
en nuestro caso, la conducta, tanto en un sentido
estricto (respuestas y conductas moleculares, por
ejemplo correr, chillar o saltar) como en un sentido
ms amplio (conductas morales, categoras como la

44

agresin, la ayuda, la colaboracin). Es decir,


caractersticas que se pueden observar y registrar:
por ejemplo, 160 pulsaciones por minuto para
referirnos al pulso cardiaco.
As, por ejemplo, si nosotros observamos en un
individuo que ve una pelcula con acontecimientos
sangrientos o amenazadores fenmenos como la
aparicin de tensin muscular facial, el incremento
del ritmo respiratorio, sudor, gritos, agitacin,
decimos que el individuo pasa miedo. Hacemos una
inferencia en la que utilizamos el trmino "miedo"
como un concepto explicativo de las reacciones
observadas. El miedo es un constructo psicolgico.
Los hechos que podemos observar se pueden
medir y se convierten en indicadores de los efectos
del constructo. Hemos dicho que cualquier
explicacin cientfica de un fenmeno se enmarca
dentro de una teora en la que se mezclan
constructos tericos y operaciones funcionales que
se han formulado empricamente. La psicologa de
la personalidad se ha constituido como una rama de
la psicologa siguiendo, mayoritariamente, un
enfoque emprico, lo que quiere decir que la mayora
de los constructos provienen de la observacin
sistemtica del comportamiento. Qu tipo de datos
y qu tipo de observaciones estn en la base
emprica de la psicologa de la personalidad?
El fenmeno que nos permite operar
cientficamente para inferir la existencia de

45

variabilidad en los atributos psicolgicos es la


conducta. Como tal, la conducta es un continuo de
actividad que emite el organismo en todo momento
y que, de una manera artificial y con el objetivo de
estudiarla, podemos dividir en segmentos
identificables que se convierten en las unidades de
anlisis de la conducta.
Cmo observamos la conducta? La podemos
observar de forma natural, tal como se da en su
contexto original, sin que interfiramos en su
produccin, o bien la podemos registrar en
condiciones ms o menos controladas, en
experimentos.
No nos interesamos por los aspectos biofsicos
de la conducta, sino por el estudio de la conducta en
tanto que indicador de procesos y capacidades
psicolgicos que la sostienen. La velocidad de
respuesta nos interesa en tanto que nos informa del
grado intencional de una persona; la fuerza de una
reaccin emocional nos interesa en tanto que nos
indica los cambios emocionales en el sujeto ante
unos estmulos determinados.
Qu datos obtenemos de la observacin? Los
datos que provienen de la observacin, para que se
puedan considerar cientficos, tienen que cumplir
tres condiciones mnimas: tienen que ser objetivos,
fiables y vlidos.
Los datos observados son objetivos slo si son
independientes del observador. Este criterio se

46

cumple si cuando comparamos el resultado de las


observaciones de dos observadores independientes
stas son iguales. Si un observador A registra que un
individuo pone los ojos como platos e indica que el
individuo est sorprendido, esta observacin es
objetiva si otro observador independiente B, que
realiza simultneamente la observacin, coincide
con el observador A.
La fiabilidad es el segundo criterio de
adecuacin cientfica de los datos. Este trmino
adquiri su sentido en el contexto de los tests
psicolgicos. Se entiende por fiabilidad el grado de
precisin que muestra una tcnica de registro. La
fiabilidad se cuantifica mediante los denominados
coeficientes de fiabilidad, que derivan de las
correlaciones entre los valores de dos pruebas
independientes pero realizadas en condiciones
iguales.
Por el contrario, la validez de los datos, tercer
criterio, se refiere al ajuste que tienen los datos con
el fenmeno o constructo que los produce. Este
concepto cuesta muchos esfuerzos a los
investigadores que quieren demostrar la validez de
los tests psicolgicos.
Pero tambin nos podemos encontrar con tres
problemas que pueden perjudicar la calidad de los
datos. En primer lugar, la distorsin deliberada. En
este caso, los datos podran ser deliberadamente
distorsionados por el paciente. Por ejemplo, un

47

grupo clnico que frecuentemente distorsiona los


datos es el psicpata. La distorsin suele aparecer
cuando el paciente cree que la prueba no se hace
para su propio inters. Por eso surge la necesidad de
las escalas de sinceridad. El segundo problema, la
deseabilidad social, es la manera ms comn de
autoengao (por falta de introspeccin), es decir, la
produccin de una gama de respuestas que puede
ser positiva o negativa. Y tercero, la aquiescencia o
tendencia a estar de acuerdo con los elementos, de
cuyo contenido se hace abstraccin.
Cmo mediremos y analizaremos los datos? La
mejor manera de comparar los atributos (tambin
para conocerlos mejor) es mediante su medida.
Qu tipo de fenmenos medimos? Por medio de la
conducta, medimos las dimensiones de las
capacidades y los rasgos del sujeto. Cmo lo
medimos?
Por
medio
de
instrumentos
(normalmente tests) y escalas de medida de
diferentes tipos. Mediante la medida conseguimos
tener unos datos que son el material emprico en
que
se
basa
todo
el
edificio
estadisticometodolgico.
El anlisis de datos en la psicologa de la
personalidad es complejo, ya que ninguna
dimensin psicolgica es independiente o acta
aisladamente. Normalmente, un comportamiento
complejo determinado, como el rendimiento,
depende de la actuacin de procesos y dimensiones

48

psicolgicos de naturaleza cognitiva, emocional. Por


lo tanto, el anlisis de datos suele ser complejo
porque se enfrenta al anlisis de la realidad emprica,
representada por las fuentes de variacin de los
datos obtenidos de la medida.
La formulacin de modelos hipotticos

Una vez registrada la conducta y medidas sus


caractersticas, tenemos que analizar las dimensiones
que justifican la variabilidad de los datos.
Normalmente, hay diversas dimensiones que la
provocan. La pregunta cientfica es cul es el
nmero mnimo de dimensiones suficiente para
explicar esta variabilidad. La estadstica ha puesto en
manos de los psiclogos dos procedimientos para
analizar los datos obtenidos. Uno corresponde al
anlisis de los datos (saber si los datos son distintos
y si esta diferencia es significativa) y el otro
corresponde a las relaciones mutuas entre las
variables que determinan los datos (anlisis de las
correlaciones).
Los psiclogos diferencialistas, a partir de esta
segunda forma de anlisis de datos, han desarrollado
dos tcnicas muy importantes: la correlacin
(regresin) y el anlisis factorial, que nos permite
describir las relaciones entre dimensiones e
identificar los factores latentes que provocan las
relaciones mostradas por las correlaciones.
Estos factores son la expresin abstracta,

49

matemtica, de las dimensiones psicolgicas que


estn subyacentes en la variabilidad del
comportamiento. A partir del conocimiento del
patrn de intercorrelaciones entre las variables que
determinan la variabilidad de las conductas
observadas y de haber identificado el nmero de
factores latentes que justifican esta variacin
(resultado del anlisis factorial en la mayora de los
casos), la tarea que queda depende de los objetivos
del estudio.
Esta ltima etapa est ms vinculada a las
categoras y a los modelos de funcionamiento
psicolgico de las personas que a la simple
observacin emprica ingenua. Esta etapa tiene
mucha importancia y permite descubrir los
determinantes de las diferencias individuales y su
accin concreta en el campo de la personalidad.
Ni los mtodos de la correlacin ni los mtodos
de comparacin de grupos nos dicen nada por s
mismos sobre las causas de las diferencias entre los
individuos. Extraer precipitadamente conclusiones
sobre las causas a partir de los resultados de los
anlisis estadsticos es un error que hay que evitar.
La correlacin entre las puntuaciones del cociente
intelectual y el nivel socioeconmico es
consistentemente positiva y baja. Eso puede
significar tanto que los sujetos menos inteligentes se
producen en los niveles socioeconmicos ms bajos,
como que los sujetos que pertenecen a los niveles

50

socioeconmicos ms altos pertenecen a ellos


porque tienen una capacidad intelectual mayor.
Los factores causales pueden actuar en ambas
direcciones: el cociente intelectual puede determinar
el nivel socioeconmico del individuo o el nivel
socioeconmico del individuo puede ser la causa de
su puntuacin de cociente intelectual. Hay todava
una tercera posibilidad, que es que la relacin
aparente entre el cociente intelectual y el nivel
socioeconmico se deba al hecho de que ambos
estn relacionados con este "otro aspecto". El
anlisis e interpretacin de la correlacin no es
suficiente para decidirnos por una de las tres
posibles explicaciones de relacin causal.

51

La asfixia y los helados


Un grupo de investigadores de la salud infantil ha estudiado
los accidentes infantiles que provocan la muerte por asfixia
en las piscinas o el mar en una comunidad concreta.
Despus de muchos anlisis complejos han descubierto que
hay una asociacin entre la muerte por asfixia y el consumo
de helados. Basndose en estos resultados, los
investigadores concluyen que la asfixia estaba de alguna
manera ligada causalmente al consumo de helados. Tal
conclusin es aparentemente plausible. Si los nios
consumen una gran cantidad de helados antes de baarse o
de nadar, es posible que sufran cortes de digestin y se
ahoguen ms fcilmente. Tambin es posible una
explicacin alternativa, que es que, como el consumo de
helados aumenta en verano por el calor y por el mismo
motivo aumenta la probabilidad de baarse y al mismo
tiempo la de ahogarse, la causa posible sea la influencia
mutua del aumento de la temperatura en verano en el
consumo de helados y el incremento de las muertes por
asfixia. La asociacin de las variables consumo de helados y
muertes por asfixia, su correlacin, es lo que hemos
observado, pero la causalidad la podemos inferir utilizando
una tercera variable, no observable, que mediante la
inferencia y conociendo la relacin sistemtica con las
variables observadas tiene la capacidad de explicar la
asociacin de fenmenos observados.

Hay una teora de la personalidad?


Podemos decir, a modo de conclusin de este
captulo, que hay una teora psicolgica de la
52

personalidad que represente todo lo que hemos


dicho hasta aqu? La respuesta es que no. Las
diferentes formulaciones tericas de la personalidad
son numerosas. Las teoras que hay actualmente no
siguen los mismos postulados metodolgicos y
algunas no estn ni situadas en el mbito de las
ciencias naturales, que se consideran insuficientes
para comprender la complejidad de la naturaleza de
la personalidad. Las razones y los motivos de esta
situacin son muy diversos y justifican una
comparacin con la torre de Babel. En cualquier
caso, es cierto que desde mediados de los aos
ochenta se observa un cambio en la direccin de los
estudios sobre la personalidad. Si entre los aos
sesenta y ochenta la investigacin independiente de
modelos de personalidad alternativos era la norma,
desde mediados de los aos ochenta hay un intenso
debate para conseguir una integracin entre los
distintos modelos de personalidad siguiendo un
enfoque emprico.
Una concepcin moderna de la personalidad
comporta la integracin de una serie de dimensiones
diferentes que configuran la individualidad. Para
alcanzar la comprensin de esta estructura, que
justificar la fama del complejo constructo que tiene
la personalidad, todava se necesitan dos
consideraciones nuevas que permitan pasar de esta
modelizacin terica de la personalidad a un modelo
contrastable. Estos dos elementos son el concepto

53

de rasgo, en tanto que es una unidad de anlisis de la


personalidad, y el mtodo para su identificacin, que
es el anlisis factorial.

54

LOS RASGOSPSICOLGICOS
Las conductas de los individuos dependen de
las situaciones. En un contexto familiar es habitual
que las personas se comporten relajadamente. Si
estamos esperando para hacer un examen
importante, nuestro comportamiento estar
marcado por cierto grado de nerviosismo. Las
situaciones determinan las conductas de los
individuos. Pero tambin es fcil observar que las
personas tienden a comportarse, en situaciones
relativamente distintas, de una manera parecida. De
hecho, habitualmente decimos que el ser humano es
un animal de costumbres y que se puede conocer a
las personas por sus actos.
As, aunque las situaciones determinan las
conductas, las diferencias entre nosotros dependen
de caractersticas propias de los individuos. En
psicologa, las conductas habituales o consistentes se
denominan hbitos. En un sentido riguroso, el
concepto hbito se aplica a las conductas
observables. Eso no quiere decir que no se utilice
tambin el trmino hbito para referirnos a maneras
de pensar u or que son consistentes. El uso de
estereotipos para juzgar a las personas nos ofrece un
55

ejemplo de hbito cognitivo.


Cuando nos golpean con un martillo de reflejos
la rtula, la parte inferior de la pierna se eleva de
manera automtica; si vemos una serpiente libre nos
apartamos (a menos que seamos ofidilogos
aficionados); si viajamos en un coche y el conductor
da un frenazo, nos cogemos fuerte en el asiento, y
en un funeral no es probable que los asistentes se
tronchen de risa. Estos son ejemplos de lo que
hemos denominado especificidad de la conducta.
Esta especificidad es muy importante en la
explicacin de los comportamientos automticos y
en la conducta de las especies animales en las que el
instinto
es
la
fuerza
reguladora
del
comportamiento.
Como puede suponerse de cualquier
observacin de comportamientos complejos, la
especificidad pierde bastante relevancia, por lo que,
salvo en casos y situaciones muy especiales (reflejos,
alteraciones emocionales), hay una gran variabilidad
individual de la conducta y la especificidad queda
muy limitada en el comportamiento cotidiano. Hay
muchos aspectos que la desfiguran: el mismo
estmulo puede producir distintas respuestas segn
la situacin en que se enmarca, segn el tipo de
individuo que lo recibe, segn el momento.
No hace falta estar muy atento a nuestro
entorno para observar que la variabilidad de la
conducta se puede manifestar por el efecto de una

56

situacin, de un estado o de un individuo. Es decir,


una situacin determinada puede provocar unas
conductas especficas; un individuo puede actuar de
una manera ante un estmulo hoy y al cabo de unos
das puede hacerlo de otra manera (variabilidad
intraindividual) o bien dos individuos ante el mismo
estmulo simplemente reaccionan de manera distinta
(variabilidad interindividual).
Por ejemplo, imaginamos un caso en el que
observamos conductas de diferentes individuos ante
una misma situacin: un individuo est delante de
un extrao que lleva sujeto de una correa un perro
grande y con un aspecto feroz.
Comparando las respuestas de los sujetos
implicados en esta situacin, podemos observar la
variabilidad interindividual. Este mismo tipo de
observaciones podra provenir de un protocolo
(test) en el que se le pidiera al sujeto que contestara
a un conjunto de preguntas determinadas sobre
cmo reacciona en diferentes situaciones (entre
otras, frente a un perro con su amo). De la
observacin de la variabilidad lo primero que
podemos hacer es describir cmo varan las
conductas entre los distintos sujetos, sin embargo
exclusivamente de esta observacin no podemos
explicar el porqu de estos comportamientos
singulares.
Para explicar la conducta de cada individuo,
hemos de inferir unos conceptos, bien porque

57

conocemos a los sujetos (sabemos que unos tienen


miedo a los animales y otros no) y deducimos la
explicacin de su conducta, bien porque hemos
visto en ocasiones repetidas a estos individuos
frente a otros perros o animales similares y por
generalizacin de lo que hemos observado
anteriormente comprendemos su respuesta (a partir
de conceptos como el miedo o el gusto por los
animales). Estos conceptos se utilizan para explicar
la variabilidad de las respuestas y se consideran
propiedades de los individuos, de sus conductas.
Es necesario pasar del nivel de la observacin a
la generalizacin de las conductas observadas en
otros momentos y en otros contextos para
conseguir una aproximacin que pueda explicar la
variedad de la conducta.
Esta generalizacin se puede dar en dos planos:
el del tiempo y el de las situaciones. Cuando
generalizamos las conductas de los individuos a
travs del tiempo descubrimos la estabilidad de una
conducta, de un hbito o de un rasgo. La estabilidad
se refiere a la suposicin de que los individuos
muestran, bajo las mismas condiciones, su conducta
tpica en diferentes momentos.
Cuando por el contrario, generalizamos las
conductas de acuerdo con las situaciones en que
ocurren, estamos realizando una generalizacin
transversal. En este segundo caso, estamos
descubriendo la consistencia de la conducta, de los

58

hbitos o de los rasgos. La consistencia asume en


general la presuposicin de que no hay en la
conducta una cierta independencia ante la
especificidad de las condiciones contextuales.
La estabilidad y la consistencia de las respuestas
se pueden explicar gracias a la teora del aprendizaje.
Por eso hablamos de hbitos que son conexiones
aprendidas entre estmulos y respuestas. El hbito es
un concepto psicolgico que fue formulado
precisamente para poder explicar la consistencia de
la conducta. Los hbitos o costumbres son las bases
de la conducta y permiten una explicacin de las
tendencias a comportarse del sujeto, que son una
alternativa a la suposicin de que la estabilidad de la
conducta se debe a los rasgos del sujeto.
El concepto de hbito proviene directamente de
la observacin de la conducta y de sus propiedades y
se formula para la generalizacin de estas
propiedades. No obstante, para explicarnos la
estabilidad de la conducta habitualmente nos
basamos en descripciones de las personas, en
atributos de los individuos que justifican
normalmente calificativos como servicial, inteligente
o conservador, para describir el comportamiento de
conocidos nuestros, utilizndolos como propiedades
estables de su comportamiento y gracias a las cuales
nos es posible predecir el comportamiento futuro y
relacionarnos con unas expectativas determinadas.
Las disposiciones no son atributos de las

59

conductas, sino de los individuos. Las disposiciones


o atributos psicolgicos no se pueden observar
directamente y se distinguen de los hbitos por su
mayor independencia de las situaciones. Las
disposiciones, por tanto, son constructos tericos
inferidos y supuestos. Entre estas disposiciones
destacan los denominados rasgos psicolgicos.
Un rasgo puede entenderse como una
disposicin personal a comportarse de una manera
parecida en distintas situaciones. Un rasgo, al mismo
tiempo, puede definirse como un constructo
hipottico que resume la tendencia de un individuo
a comportarse de una manera similar en distintas
situaciones.
Si decimos que una persona es honesta no
quiere decir que invariablemente y de una manera
fija lo sea, sino que tiende a comportarse de manera
honesta en las situaciones adecuadas por ejecutar
conductas honestas, es decir, bajo ciertas
circunstancias.
La
generalidad
de
estas
circunstancias y su efecto en las disposiciones
mantienen una relacin estrecha, de manera que las
disposiciones muy amplias se observan en una gran
diversidad de situaciones. Los rasgos obviamente
incluyen una generalizacin de respuestas que
ocurren en situaciones diferentes.
El concepto de rasgo es una categora esencial
en la psicologa de la personalidad y tiene un papel
crucial en los modelos de personalidad e

60

inteligencia. No obstante, han surgido numerosos


crticos que han considerado que la categora de
rasgo no es adecuada para una comprensin
correcta de la actividad psquica. En torno a los
rasgos se plantean numerosos interrogantes en la
investigacin diferencial de la personalidad. Por
ejemplo: cuntos rasgos definen a una persona?, o
bien: cul es el origen de los rasgos?, hay o no hay
rasgos?, qu naturaleza tienen? La mayora de
respuestas a estas preguntas nos aportan
informaciones destacadas sobre la personalidad, la
inteligencia y muchos otros fenmenos que
muestran grandes diferencias individuales.
Definiciny naturaleza
El estudio de los rasgos es parte integrante de
ciertas reas de la psicologa, como por ejemplo la
personalidad, el temperamento, la inteligencia o la
evaluacin psicolgica. En todas estas disciplinas se
pretende identificar los rasgos psicolgicos, pero
adems tambin se pretende encontrar la razn del
origen y la naturaleza de los rasgos. El rasgo es el
concepto que representa mejor la unidad del anlisis
de las diferencias individuales. Este trmino
usualmente hace referencia a un conjunto de hbitos
de conducta correlacionados. Los rasgos agrupan un
conjunto de respuestas que no son especficas de
una situacin concreta, sino que pueden aparecer
ante situaciones distintas.

61

Ayudar a una persona anciana a subir al autobs


es una conducta que puede ser habitual y calificarse
de altruista; en cambio, ser altruista y atento son
rasgos del individuo. De hecho, la consistencia entre
situaciones es una caracterstica propia de los rasgos
que no se puede asociar directamente a los hbitos,
ya que estos tienen una dependencia mayor de la
situacin.
El rasgo es la unidad de medida que la
psicologa de la personalidad plante para el estudio
de los invariantes de la personalidad, al igual que
haba formulado el concepto de capacidad para
clasificar las diferencias individuales en el
rendimiento cognitivo.
Hay autores que consideran el rasgo como un
conjunto de "actos" (conductas autopercibidas ms
que registradas) ms o menos frecuentes; otros
autores lo consideran una simple etiqueta verbal que
permite identificar los aspectos idiosincrsicos de
una persona; finalmente, hay otros que consideran
que el "rasgo" es simplemente una construccin
cognitiva que est en la mente del observador.
A pesar de la importancia del rasgo en la
psicologa de la personalidad, hay numerosas
opiniones en torno a su naturaleza y a su papel en el
estudio de la personalidad. Recientemente, un
especialista de prestigio, el psiclogo Laurence
Pervin, ha demostrado que la crtica a la teora de
los rasgos genera confusin entre los psiclogos de

62

la personalidad y no ayuda a comprender la


individualidad.
El concepto de rasgo tiene dos referentes
fundamentales: el primero en la teora, que lo
vincula de manera definitiva a una dimensin
psicolgica (variable, atributo) del sujeto, y el
segundo en la realidad emprica, que lo relaciona
con un factor que identifica la dimensin supuesta
del individuo.
En la tabla que se presenta a continuacin
hemos resumido los principales elementos que
diferencian los hbitos de los rasgos. Entre las
cualidades ms destacadas de cada uno est la de ser
una propiedad de la conducta atribuida al sujeto
(rasgo) o una propiedad de las relaciones especficas
entre estmulos y respuestas (hbito). Est muy claro
que la psicologa de la personalidad opta por la
primera, ya que, como interesada en conocer las
causas de las diferencias individuales, la psicologa
de la personalidad opta siempre por escoger
variables del sujeto.
Rasgo

Hbito

Variable latente

Respuesta observable

Relacionado con el tipo de


hbitos

Relacionado con el tipo de


conducta

Consistencia transituacional

Especificidad situacional

Definido tericamente

Definido empricamente

63

Trmino de referencia amplia

Trmino especfico

Los rasgos, por su propia naturaleza, pueden ser


agrupaciones ms o menos extensas de hbitos de
conducta y por tanto unos rasgos son ms amplios
que otros. As, podemos hablar de ansiedad como
rasgo amplio y de ansiedad fbica como rasgo ms
especfico. Segn el grado ms o menos elevado de
extensin de los rasgos, estos permiten un
conocimiento descriptivo de las personas o una
capacidad predictiva ms o menos generalizable.
Cuando estos rasgos se definen muy sobradamente
suelen denominarse tipos, por ejemplo la
extraversin.
Qu grado de generalidad tiene un rasgo de
personalidad? Tomemos un ejemplo de un rasgo de
personalidad, la expresividad emocional. Ciertas
personas tienen una forma de expresin de las
emociones en la que implican numerosas
verbalizaciones, mientras que otras apenas hacen
nada. Ciertas personas hacen grandes gestos y
movimientos muy amplios, mientras que otras
personas a duras penas se les notan en sus
movimientos los cambios emocionales. Estas dos
maneras de expresar las emociones (verbalizar y
gesticular) se tienen que considerar como un solo
rasgo de personalidad, o bien constituyen factores
independientes de la expresin de las emociones y,

64

por lo tanto, son independientes? Ante estas


situaciones aparentemente contradictorias, el anlisis
factorial permite conocer cmo se relacionan estas
dimensiones de la personalidad a partir de los
anlisis de las correlaciones sobre cmo aparecen
estas caractersticas en la realidad.
Otra manera de considerar el "rasgo" (y una de
las ms antiguas) es como una etiqueta verbal que
identifica las caractersticas de la conducta
(generalmente social) de un individuo. Esta
concepcin de rasgo, inicialmente planteada por
Allport en los aos treinta, no presupone ninguna
otra implicacin en cuanto a su naturaleza. En el
lenguaje cotidiano hay numerosos trminos que
hacen referencia a caractersticas psicolgicas de los
individuos. De hecho, Allport describi 4.050
nombres de rasgos propiamente dichos. En alemn
se contabilizaron tambin ms de cuatro mil
trminos del lenguaje que identificamos como
rasgos.
Si queremos entender el rasgo en trminos de
lenguaje, lo podemos utilizar de tres maneras
distintas. Suponemos el rasgo "sociabilidad" como
un adverbio ("esta persona se comporta
sociablemente"), como un adjetivo calificativo ("esta
persona es sociable") y como un sustantivo ("la
sociabilidad de esta persona es superior a la de
aquella persona"). Esta triple consideracin del
rasgo, a partir de su uso en el lenguaje cotidiano, no

65

favorece la distincin entre el rasgo como propiedad


de la conducta (su conducta es inteligente) y el rasgo
como propiedad de la persona (es inteligente).
Identificacin y utilidad
En la vida cotidiana se realizan atribuciones
incorrectas a rasgos mal definidos. Cuando nos
vemos forzados a pisar con fuerza el freno de
manera improvisada porque un peatn se pone en
nuestro camino inesperadamente, nosotros
concluimos inmediatamente que es un idiota, un
incompetente, un temerario o todo a la vez. Si nos
damos cuenta de que un perro corre por la va por
donde iba el peatn que se haba metido en medio
de nuestro camino probablemente cambiaremos la
atribucin y consideraremos que es un amante de
los animales. Por otra parte, si este peatn anda a lo
largo de varios kilmetros por la carretera por
donde hemos pasado, quizs volvamos a la
consideracin inicial y veremos justificada nuestra
primera opinin.
Este ejemplo puede ilustrar cmo inferimos un
rasgo a partir de patrones de conducta evidentes.
Los psiclogos de los rasgos hacen lo mismo, pero
de una manera ms cautelosa: observan patrones de
conducta y realizan inferencias sobre los rasgos que
son la base de estos patrones.
Los rasgos pueden identificarse empricamente
gracias al uso del anlisis factorial o bien se pueden

66

definir a partir de una serie de presuposiciones


tericas. A partir del momento en que se reconoci
que los rasgos observados correspondan a
dimensiones de la personalidad se plante la
necesidad de descubrir cules eran las variables
latentes que haba detrs de estas constantes. Dado
que el rasgo se consideraba un conjunto de hbitos
correlacionados, se crey que la tcnica del anlisis
factorial era la ms adecuada para su identificacin.
Inicialmente, los mdicos holandeses Heymans
y Wiersma intentaron realizar esta tarea mediante
procedimientos experimentales complementados
con encuestas que no tuvieron resultados muy
valiosos. El anlisis factorial que el matemtico
Charles Spearman haba desarrollado en el campo
de las aptitudes se mostr mucho ms adecuado. Un
alumno suyo, Webb, en 1915, aplic por primera
vez el anlisis factorial al estudio del temperamento
y descubri la utilidad de este procedimiento. Si
Spearman descubri el factor g (inteligencia
general), Webb descubri el factor w (consistencia
resultante de la constancia).
Este fue el inicio de un modelo de investigacin
en el que destacan los trabajos del psiclogo
americano Joy P. Guilford, el psiclogo ingls
Raymond B. Cattell, el profesor Hans Eysenck y
otros autores que consideran que los factores
obtenidos corresponden a dimensiones propias de la
estructura psicolgica. Muy pronto la estrategia

67

factorial aplicada al estudio de los rasgos de


personalidad nos permitir hablar de rasgos
primarios y secundarios, de jerarqua de rasgos.
El ejemplo de la honestidad

Estudiar la estructura de la personalidad quiere


decir sistematizar una variedad enorme de rasgos
que caracterizan a los individuos. Con el estudio de
la estructura se ha necesitado dilucidar los
mecanismos que sostienen aquella variedad de
rasgos.
Veamos con un ejemplo los elementos
esenciales de los rasgos de personalidad. Un rasgo
de carcter, por ejemplo la honestidad. Los rasgos
que atribuimos espontneamente a nuestros
semejantes tienen casi siempre un grado elevado de
generalidad. Ciertas personas decimos que son
honestas de la misma manera que decimos que
tienen buena memoria. Pagan los impuestos, no
engaan a las personas con quienes se relacionan,
no se esconden ni evitan sus responsabilidades y sus
deberes. No limitamos esta atribucin a ciertas
situaciones concretas, en las que inevitablemente
hemos visto una serie de comportamientos que son
la base de nuestra atribucin.
Comportarse honestamente constituye una
unidad significativa que deriva de la conformidad de
la conducta a ciertas reglas o ciertos principios
morales y ticos. Esta atribucin que hacemos es

68

una propiedad generalizada de las conductas del


individuo en cuestin o es una propiedad del
carcter, un rasgo, que tiene una entidad psicolgica
arraigada en el psiquismo individual que justifica las
propiedades que muestran estas conductas que
hemos calificado de honestas? Si optamos por la
segunda explicacin, la conducta honesta se debe al
hecho de que el individuo tiene una propiedad que
lo predispone a actuar de la manera observada?
Todas estas preguntas hacen referencia a los rasgos
de personalidad.
Pero volvamos a la relacin entre los rasgos y el
anlisis factorial. Necesitamos medir la honestidad si
queremos observar la funcionalidad y la existencia
en los individuos reales. Para medirla podemos
utilizar diferentes estrategias que van desde la simple
observacin de ciertas conductas de las personas
(devolver el cambio equivocado en un
supermercado, respetar la cola en un cine), hasta
preguntarles sobre sus comportamientos en esta
esfera (a ellos directamente o a sus familiares y
amigos) o bien incluso realizar un pequeo
experimento trucado para comprobar la
honestidad.
Veamos un ejemplo de esta ltima estrategia:
imaginmonos que queremos saber la honestidad de
un grupo de estudiantes de bachillerato. El maestro
propone realizar un ejercicio de dictado en clase y
despus les permite corregirlo con un original del

69

texto dictado y les indica que l no revisar el


nmero de faltas que cada estudiante haga y que se
fiar de las puntuaciones que le den. Despus se
compara el nmero de faltas que dice el estudiante
con el nmero real de faltas cometidas y as se podr
calcular el grado de honestidad de los estudiantes.
A partir de diferentes estrategias se pueden
medir diferentes grados de honestidad en diferentes
conductas. Si correlacionamos estas medidas en un
grupo numeroso de personas heterogneas es
posible que las correlaciones no sean muy elevadas.
Queremos decir que muchos estudiantes que
falsearan
sus
autoevaluaciones
no
son
necesariamente muy mentirosos en su casa. As
pues, la caracterstica de la honestidad depende de la
situacin en que se da ms que de la tendencia de la
persona. Quizs el estudiante en la escuela, adems
de otras cosas, aprende a conseguir como sea el
mximo rendimiento, aunque a veces no sea un fiel
reflejo de su esfuerzo.
Cmo podemos saber, por tanto, si esta
caracterstica del comportamiento se tiene que
atribuir a un rasgo del individuo o a un aprendizaje
suyo? nicamente podemos distinguir estas dos
alternativas si consideramos dos elementos
diferentes. Que el individuo se comporta de manera
consistente honestamente en situaciones muy
diversas y que el individuo muestra estas conductas
de manera estable en el tiempo (de joven o de

70

mayor).
Estos elementos se refieren a dos propiedades
que son la consistencia entre situaciones y la
estabilidad a lo largo del tiempo. Pero prestemos
atencin a un pequeo problema que a veces pasa
desapercibido: hablamos de consistencia y
estabilidad de la persona, y eso no es lo mismo que
hablar de la estabilidad y la consistencia de la
conducta. As, por ejemplo, la honestidad de un
adolescente se presenta en unas conductas (no
colarse en una cola del cine, no dejar de pagar en
una tienda, no mentir a los padres) diferentes de la
honestidad del adulto (pagar impuestos, no robar en
una empresa), y por eso comparar conductas
honestas en lugar del rasgo de honestidad puede
ofrecer resultados diferentes.
La realidad emprica nos ensea que si
realizamos bien la seleccin de conductas
indicadoras de un rasgo en este caso, la
honestidad y analizamos las correlaciones entre un
grupo heterogneo de personas, la correlacin que
hay entre ellas es, habitualmente, significativa. No
obstante, encontraramos que ciertas conductas
honestas o deshonestas parece que son consistentes
entre ellas y s que nos mostraran correlaciones ms
significativas entre s. Este hecho nos permite
deducir que estas conductas son debidas a efectos
de una variable latente o un factor que corresponde
a un rasgo (en este caso de carcter).

71

El anlisis factorial parte de esta premisa para


identificar estos rasgos latentes que determinan la
aparicin de correlaciones entre conductas que se
dan en situaciones distintas y que constituyen la
unidad de anlisis de la estructura de personalidad.
A partir de la intercorrelacin de las medidas de
comportamientos
honestos
(observaciones
naturales, resultados de informes), la tcnica del
anlisis factorial nos permite conocer cuntos
factores hay que constituyen la base de la variacin
de aquellas medidas y cmo estn organizados. Un
anlisis factorial es, por lo tanto, un procedimiento
que parte de la variabilidad de los comportamientos
observados entre las personas y nos permite
conocer cules son las propiedades comunes de los
individuos que causan esta variacin.
Clasificacin de los tipos de rasgos

Un tema que tiene una importancia especial a la


hora de considerar la personalidad como un sistema
complejo de rasgos son los tipos de rasgos. La
distincin de Allport de los rasgos es simple:
distingue entre rasgos motivacionales (la mayora y
los ms importantes) y estilsticos. Ms adelante,
Cattell, Guilford, Eysenck o Kline especificarn ms
esta clasificacin y distinguirn entre rasgos de
naturaleza cognitiva (aptitudes), de naturaleza
estilstica (estilos cognitivos), de naturaleza dinmica
(sentimientos, necesidades) y de naturaleza

72

emocional (temperamento).
Otros autores han propuesto nuevas
clasificaciones. Los tipos de rasgos en los que ms
acuerdo se da son los temperamentales, los
constitucionales (biomorfolgicos) y los de
capacidad (inteligencia). Buss y Poley consideran
que adems de los temperamentales y de los
cognitivos estn los rasgos motivacionales.
En general, se considera que puede haber en
total entre cincuenta y sesenta rasgos diferentes que
constituyen la personalidad. No todos son de la
misma naturaleza ni tienen el mismo papel en la
determinacin de las diferencias individuales en el
comportamiento. Segn el tipo de tareas y de
exigencias, el individuo utiliza ms unos rasgos u
otros.
Utilidadde los rasgos

Qu funcin tienen los rasgos en las


diferencias individuales? En general, consideramos
las funciones siguientes: predictiva, es decir, que
permite conocer qu es probable que haga el sujeto
en situaciones futuras; descriptiva, para identificar
fcilmente a las personas; clasificatoria, que agrupa
al individuo en una categora de individuos, y
explicativa, que facilita la comprensin y la
explicacin de la conducta individual.
Las funciones ms importantes que cumplen los
rasgos son la descriptiva y la clasificatoria. Este

73

aspecto est directamente relacionado con la medida


de los rasgos y ha sostenido los tests. La funcin
predictiva hace referencia a la perspectiva de futuro
en el comportamiento del sujeto. Por el contrario, el
aspecto explicativo de los rasgos no se puede basar
en el razonamiento circular, en el que la misma
disposicin se convierte en causa de aquella
conducta de la que fue inferida previamente. Uno es
amable porque se muestran conductas de
amabilidad. La caracterstica explicativa depende en
gran medida de la naturaleza que se atribuye a los
rasgos.
Tipo y estados psicolgicos
El concepto de rasgo lleva asociados los
conceptos de tipo (conjunto de rasgos) y de estado
(fluctuaciones del rasgo). Junto al concepto de
rasgo, de origen clsico, en la psicologa de la
personalidad tenemos dos conceptos asociados: el
de tipo y el de estado. En una analoga sobre los
rasgos, podramos decir que el estado es el resultado
de los efectos de las situaciones sobre los rasgos,
mientras que un tipo es un conjunto de rasgos.
El pensamiento tipolgico, aplicado al estudio
de la personalidad, es propiamente europeo y
difcilmente ha tenido un impacto en la psicologa
norteamericana. El pensamiento tipolgico lo
encontramos en importantes psiquiatras europeos,
como Carl Jung o Kretschmer, y tambin en Freud,

74

entre psiclogos como Jaensch o Eysenck y tambin


entre los estudiosos de la inteligencia como Louis L.
Thurstone o Lewis M.Terman.
Desde los griegos
La existencia de tipologas ha sido una constante desde la
poca de los griegos en el estudio de todos los fenmenos
de la personalidad humana. As, se han formulado
tipologas de la constitucin (astnico-pcnico, endomorfo,
ectomorfo), del carcter (apticos, afectivos, intelectuales;
sensitivos, activos; introvertidos, extrovertidos) y del
temperamento (vascular, muscular, nervioso; somatotnico,
viscerotnico y cerebrotnico). La realidad actual es que
con la dimensionalizacin y la sustitucin de los tipos por
los rasgos cada vez son menos utilizadas.

Los tipos de personalidad que se han propuesto


ms recientemente son los que presenta Myers, que
se basan en la tipologa de Jung. De acuerdo con
Myers, hay diecisis tipos de personalidad que
resultan de combinar dos formas de percibir
(sensaciones e intuiciones), dos formas de juzgar
(pensar y sentir), dos formas de relacionarse con los
dems (introversin y extraversin) y dos formas de
relacionarse con el ambiente externo al individuo
(juicio y percepcin).

75

Los estados psicolgicos

Antes de concluir el tema de los rasgos, hay que


hacer un comentario breve sobre la relacin entre
estados y rasgos. Esta distincin se ha planteado
como una manera de entender una reaccin
compleja inmediata, pero de ms duracin que la de
una simple reaccin emocional, que es una
caracterstica o disposicin de respuesta habitual
ante ciertos cambios del medio y que como
cualquier disposicin del sujeto es casi permanente.
La diferencia bsica entre un estado y un rasgo
referido a la personalidad o al temperamento es
anloga a la que hay entre estar y ser.
No hay ningn tipo de duda de que lo que
observamos al registrar la conducta sea el efecto de
un estado, ya que stos representan la plasmacin
concreta de los efectos de la situacin sobre las
disposiciones del sujeto. Los rasgos nunca son
directamente observables, simplemente se infieren
de las conductas registradas. El problema de la
diferencia entre rasgo y estado es meramente
metodolgico.
As, nos queda claro que una respuesta ansiosa
la tenemos que considerar de duracin breve, pero
de gran intensidad. Por el contrario, un estado es
una respuesta compleja caracterizada por su
intensidad inferior y su duracin superior. Al fin
tendramos la categora de "sentimientos", en la que

76

la duracin puede ser mayor y la intensidad de la


conducta, muy inferior.
Al final de este continuo situaramos el rasgo.
Precisamente la caracterstica ms peculiar del rasgo
es su efecto lejano sobre la conducta y adems la
estabilidad temporal del rasgo. Por otra parte, por
medio de la utilizacin de factores disposicionales,
bien rasgos o estados, se aporta un elemento de
gran utilidad para la psicologa aplicada y que en la
medida en que la psicologa de la personalidad vaya
aportando conocimientos sobre estos constructos
disposicionales, ms utilidad tendrn en el campo de
la clnica, la educacin, el rendimiento laboral y en
todas las facetas de la vida cotidiana de los
individuos.

77

LA PERSONALIDAD COMOSISTEMA
La constitucin
En el siglo XIX, la constitucin adquiere su
sentido moderno. De los nuevos tipos diseados
(atltico, pcnico, digestivo) se puede continuar
prediciendo tipos de enfermedades, de tratamientos.
No se acepta, sin embargo, ninguna continuidad
directa entre estas peculiaridades morfolgicas y los
atributos psicolgicos. Es ms, ya en los aos
sesenta se indicaba que si entre constitucin y
temperamento haba alguna relacin era de manera
tal que se iniciaba en el organismo y actuaba sobre la
conducta mediante el cerebro.
El mdico Viola

En el siglo XX, especialmente en los primeros


treinta aos, los trabajos mdicos sobre la
constitucin se acercaron a la antropometra y se dio
un rigor mtrico que se aadira a las concepciones
que basaban las tipologas constitucionales en los
subsistemas corporales.
Merece una mencin histrica especial Viola, un
78

mdico italiano para quien la ciencia de la


constitucin equivala a la "antropometra de las
variaciones individuales en los caracteres fsicos".
Desarroll medidas e ndices corporales que
ratificaban las concepciones clsicas sobre la
constitucin (hbito tsico y apopltico) y que ms
tarde se confirmaron en los estudios factoriales de
Rees de los aos cincuenta. Un seguidor y discpulo
de Viola, el mdico Pende, desarrollara an ms el
modelo de Viola y dara un impulso importante al
estudio cientfico de la constitucin. Pende fue el
creador del trmino biotipologa, que "trata de
estudiar a las personas en su unidad vital
psicosomtica, en la que se integra su morfologa,
fisiologa y psicologa diferenciales". No obstante, su
esfuerzo en el desarrollo de un sistema tan completo
fue ms ambicioso que slido y ha resultado un
conjunto de generalizaciones sin mucho apoyo
emprico.
El desarrollo moderno y con un impacto mayor
en las ciencias psicolgicas del concepto de
constitucin es de procedencia alemana. La
constitucin no es slo en lo referente a la
estructura corporal, sino que representa tambin las
predisposiciones a maneras de enfermar, es el
asiento del temperamento y de otras disposiciones
psicolgicas, est determinada genticamente, es
difcilmente modificable. Todas estas ideas estn en
la obra de Kretschmer.

79

Despus de la aportacin al estudio del


temperamento y la constitucin de Kretschmer,
destacamos los estudios de las escuelas inglesa de
Burt y especialmente de la americana de Sheldon.
W. Sheldon (1898-1977) fue un mdico
norteamericano que recibi influencias directas de
Jung, Freud y Kretschmer durante su estancia en
Europa. En Harvard (Estados Unidos) desarroll su
investigacin sobre las relaciones entre constitucin
y temperamento, con un sistema original que se
basaba en el anlisis detallado de fotografas
estndares del cuerpo de los sujetos para destacar
cualquier variacin de esta estructura corporal.
Identific tres dimensiones (endomorfia, ectomorfia
y mesomorfia), que permitan tipificar la
constitucin corporal. Adscribi un origen
embriolgico a cada una de estas dimensiones y
asign una dimensin temperamental definida por
las actividades y conductas prototpicas. De la
misma manera asign tipos de enfermedades
mentales y conductas sociales a las dimensiones.
Para todo ello, salvo para el esquema tipolgico y la
causalidad
de
las
dimensiones,
sigui
completamente a Kretschmer.
A pesar de que Sheldon representa la
aportacin moderna ms relevante en el terreno de
la biotipologa, sus mtodos de obtencin de datos y
sus anlisis estn afectados por numerosos
problemas que ponen en duda los resultados. Ms

80

recientemente se ha demostrado que de los anlisis


de sus datos solamente se derivan dos dimensiones
constitucionales y que su pretendida causalidad
embriolgica es muy dudosa. Por ejemplo, el tipo
atltico es definido por Kretschmer as: "Un gran
desarrollo del esqueleto seo, de la musculatura y de
la epidermis. El individuo tiene una estatura media o
superior a la media, con unos hombros
especialmente anchos y potentes, con un trax
importante, un vientre tenso. (...) El desarrollo graso
es moderado (...) Su carcter y temperamento lo
caracterizan como una persona constante, enrgica,
dominante, equilibrada y extrovertida".
O vemos este ejemplo de tipo leptosomtico:
"Crecimiento mediocre con respecto a la anchura
unido a un crecimiento no disminuido con respecto
a la altura". El individuo es esbelto y delgado, parece
ms alto de lo que es realmente. La piel es seca y
anmica; los brazos, delgados; de msculos escasos;
con unos hombros estrechos, etc. Su carcter y
temperamento lo caracterizan como una persona
solitaria, imaginativa, idealista, retrada, sobria y
tendente al fanatismo".
Una de las conclusiones que se extrae de revisar
la consideracin moderna de las relaciones entre
constitucin y personalidad es que se tienen que
formular en trminos de relaciones entre
subsistemas neurofisiolgicos y dimensiones
temperamentales. En 1966, Pinillos resuma de esta

81

manera
las
relaciones
entre
sistemas
neurofisiolgicos y personalidad: "En el campo
hormonal la situacin tampoco acaba de resolverse,
ya que no se encuentran relaciones entre los
trastornos tiroideos y los cambios de conducta del
individuo. Con respecto a las relaciones entre
sistema nervioso central y personalidad la situacin
es prometedora y confusa. Hay indicios de que en
los extrovertidos hay un nivel menor de acetilcolina
que en los introvertidos, por lo que la conduccin
sinptica de los primeros sera ms baja que la de los
segundos".
Estas referencias hechas hace unos cuarenta
aos son la antesala del gran desarrollo que han
tenidos los modelos psicobiolgicos de la
personalidad en estos aos.
El temperamento
Los planteamientos del fisilogo Wilhelm
Wundt sobre el temperamento fueron recogidos
indirectamente por H. J. Eysenck e incluidos en su
modelo de personalidad. El de Eysenck, uno de los
ms slidos en el terreno de la psicologa diferencial
de la personalidad, lo facilit la obra de Heymans
(1857-1930), psiclogo experimental holands muy
conocido por su estudio realizado conjuntamente
con Wiersma sobre las tipologas temperamentales.
Una definicin de temperamento podra ser la
de Allport, que tiene la ventaja de ser muy

82

descriptiva: el temperamento se refiere a las


caractersticas emocionales del sujeto, que incluyen
de la susceptibilidad a la estimulacin emocional, su
fuerza y velocidad habitual en las respuestas, la
calidad de su estado de nimo predominante,
adems de las peculiaridades de sus fluctuaciones de
sentido e intensidad. Todos estos fenmenos se
pueden ver como caractersticas dependientes de la
estructura constitucional del individuo y, por lo
tanto, altamente hereditarias.
El trmino temperamento, aunque tiene una
relacin estrecha con la emocin, no es un
sinnimo. El temperamento se refiere a las
diferencias estables en parmetros de tono
hednico, de emociones puntuales como el miedo o
la ansiedad, mientras que las emociones se refieren a
los mismos procesos afectivos y expresivos. As,
todos los seres humanos pueden manifestar alegra,
miedo o ansiedad, pero la existencia de variaciones
individuales en los parmetros de esta expresin es
lo que se debe atribuir a las dimensiones
temperamentales.
El carcter
El trmino "carcter" (que viene del griego
charassein) significa etimolgicamente "marca, marca
grabada, signo grabado en un objeto que lo hace
reconocible". Este trmino se utiliza poco en el
contexto de la psicologa cientfica. La razn

83

principal es el rechazo que han mostrado los


psiclogos norteamericanos. En los Estados Unidos
el carcter se considera un trmino que no se puede
utilizar en un contexto cientfico porque tiene una
connotacin tica y moral, y por lo tanto no es
susceptible de una investigacin objetiva.
Este hecho se podra generalizar al trmino de
"personalidad", sin embargo en los Estados Unidos
la opinin mayoritaria considera que el trmino
"carcter" debe sustituirse por el de "personalidad",
y as ha sucedido. De hecho, en los Estados Unidos
se habla de temperamento y de personalidad y el
trmino "carcter" ha quedado excluido.
El trmino "carcter" se ha mantenido en
Europa, especialmente en la tradicin clnica
centroeuropea, en la que se considera sinnimo de
temperamento. A pesar de ello, la tradicin
anglosajona mantiene las diferencias entre los
trminos
"carcter",
"temperamento"
y
"personalidad". Esta diferenciacin es muy
adecuada y as la mantendremos para un anlisis
cientfico de la personalidad desde un punto de vista
diferencial.
El concepto de carcter se mantuvo en el
estudio de la personalidad en autores como Adler,
Jung y Stern. No obstante, a partir de Allport
desaparece y queda sustituido por el concepto de
rasgo. Con la desaparicin del carcter, desaparece
tambin todo lo que hace referencia a la voluntad.

84

El carcter es una coleccin de hbitos y de


reglas adquiridos propios de un individuo, quien los
utiliza en su vida. Estas reglas y hbitos influyen
sobre nuestra conducta social, nuestro trabajo, los
comportamientos que afectan a la salud
(alimentacin, consumo de sustancias txicas,
ejercicio fsico), nuestras respuestas a las exigencias
del medio (especialmente cuando son negativas) y
tambin afectan a nuestra conducta sociopoltica o
manera de pensar. Precisamente por estas
connotaciones el carcter es un fenmeno muy
relacionado con la socializacin individual.
En general, se considera que las dimensiones de
personalidad, a diferencia de las aptitudes, no tienen
un polo negativo y un polo positivo. No obstante,
en el carcter parece que socialmente hay una serie
de hbitos que son positivos frente a otros que son
negativos. Los aspectos del carcter que son
positivos, que podemos identificar con las virtudes,
son la honradez, la prudencia o el coraje; por el
contrario, en el polo opuesto situamos la parte de la
mezquindad, la debilidad o la deshonestidad. Es
obvio que estas caractersticas forman parte de la
personalidad, pero tambin es verdad que el
calificativo de positivas o negativas depende de una
consideracin moral o tica.
El inters por el carcter ha sido primordial en
el psicoanlisis y ha sido utilizado por sus seguidores
para fundamentar una clasificacin conocida

85

(carcter anal, oral, etc.). Otros psiclogos de la


personalidad se han ocupado tambin de este
fenmeno orientados especialmente hacia el anlisis
cognitivo de la personalidad (optimismo, felicidad).
Es en este contexto donde se han desarrollado las
investigaciones que hacen referencia al yo o self del
sujeto. El yo (self) es un sistema cognitivo que
incluye la integracin, percibida por el sujeto, de
todas las instancias emocionales, afectivas y
cognitivas de su personalidad (incluye adems
aspectos como la identidad de gnero, las estrategias
de afrontamiento); por eso se habla de
autoconcepto.
Diferencias entre temperamentoy carcter

En la tabla siguiente se resumen las principales


diferencias entre los dos conceptos ms
trascendentes de la psicologa diferencial de la
personalidad. De hecho, por razones de tradicin y
de aplicabilidad de mtodo cientfico, la psicologa
de la personalidad ha seguido considerando el
temperamento como concepto fundamental de las
diferencias individuales en la personalidad. Este
concepto, no obstante, ha perdido su significacin
tipolgica y ha interesado a los psiclogos de las
diferencias individuales porque delimita y caracteriza
una serie de dimensiones que son los rasgos que
constituyen la estructura fundamental de la
personalidad.

86

Temperamento

Carcter

Etimologa

Mezcla / estado

Adquiridas /
morales

Epistemologa

Tradicin cientfica
/ natural y
experimental /
emprica

Marca / seal
grabada

Metodologa

Nomottica

Tradicin cultural /
filosfica. Literaria.
Clnica

Bases

Biolgicas / innatas

Idiogrfica

Enfoque

DD. II.

Individualismo

Inicios

Hipctates / Galileo Teofrastes / Jung /


/ Kant / Wundt
Adler

Actuales

Eysenck.

Allport

La inteligencia
Hasta ahora hemos insistido en la importancia
de la variabilidad del comportamiento para
identificar la unicidad de la personalidad y hemos
descrito una serie de conceptos tiles para
acercarnos a una comprensin cientfica de este
fenmeno complejo. Introducimos ahora un
aspecto de la personalidad que generalmente queda
apartado, y en cambio es uno de los componentes
ms importantes: la inteligencia.
87

La inteligencia es el fenmeno psicolgico ms


importante para entender las variaciones del
comportamiento humano. Esta afirmacin tiene dos
consecuencias muy importantes: no podemos dejar
de lado la inteligencia en el anlisis de la
personalidad, y la personalidad no se limita
nicamente a las caractersticas afectivas y
emocionales de la persona.
Es fcil aceptar estas dos consecuencias, ya que
al pedir a las personas que describan a sus
congneres, al igual que hacen referencia a
categoras temperamentales (impulsivo, pasivo) o
caracterolgicas (prudente, bien educado), tambin
aluden a categoras de capacidad cognitiva (listo, gil
mentalmente). Adems, como ya hemos dicho,
todas las instancias psicolgicas distintas actan
conjuntamente
en
la
determinacin
del
comportamiento del sujeto. En cuanto a la segunda
consecuencia, hay que hacer notar que
tradicionalmente se confunden con demasiada
frecuencia los trminos "temperamento" y
"personalidad" (tradicin anglosajona) o "carcter" y
"personalidad" (tradicin centroeuropea y francesa).
No se tiene que confundir la diseccin cientfica de
los componentes de la personalidad, que se realiza
con el objeto de describir y explicar la personalidad
con una mayor simplicidad, con la evidencia natural
de que todos estos componentes actan
conjuntamente siempre en cualquier situacin de la

88

vida cotidiana de las personas.


La inteligencia se entiende actualmente como
un conglomerado de aptitudes organizadas que
tienen distintas caractersticas bastante bien
conocidas. Todas estas teoras consisten en una serie
de operaciones que permiten un tratamiento de la
informacin externa al sujeto para aprovecharse en
la tarea de adaptarse al medio. Estas aptitudes se
caracterizan por su grado diferente de especificidad.
De hecho, la organizacin de estas aptitudes es
jerrquica y se han distinguido tres grados o estratos
de organizacin que, por medio del anlisis factorial,
determinan la posicin y las relaciones de estas
aptitudes.
En el primer estrato se sitan las llamadas
aptitudes primarias especficas, como la fluidez
verbal, la comprensin verbal, la capacidad
perceptiva o numrica, tambin la memoria
asociativa y la originalidad. El nmero de estas
aptitudes primarias no est definido de una manera
absoluta, pero puede oscilar entre un mnimo de
veinte y un mximo de cincuenta.
En el segundo nivel aparece un conjunto de
aptitudes secundarias, entre tres y siete, con un nivel
de generalizacin mayor y que son la llamada
inteligencia fluida, la inteligencia cristalizada, la
velocidad cognitiva general y otras similares.
Finalmente, en el tercer nivel y en la cima de la
jerarqua se sita el llamado "factor g" o inteligencia

89

general, que por su posicin nos indica una


influencia inespecfica en cada una de las conductas
implicadas en el aprendizaje, la adaptacin, la
formacin de conceptos, el razonamiento, es decir,
en cualquier faceta cognitiva de la inteligencia
humana.
Desde los aos setenta hasta hoy, aceptada ya
de manera generalizada esta idea de cmo est
estructurada la inteligencia, se ha realizado una
investigacin masiva para descubrir la funcionalidad
y los mecanismos cognitivos que operan en la
conducta inteligente. Los resultados de estos
estudios han destacado que la inteligencia es una
propiedad que hace funcionar eficazmente todas las
operaciones cognitivas. Esta eficacia se basa en la
velocidad del procesamiento de la informacin en
un sistema de capacidad limitada.
Qu quiere decir eso? La base operativa de la
inteligencia son los llamados procesos cognitivos: la
atencin, la sensacin, la recuperacin en la
memoria, el almacenaje de la informacin en la
memoria permanente. Estos procesos cognitivos
registran, transforman y producen informacin que
le permite al sujeto su comportamiento, y por el
hecho de que forman parte de un organismo
biolgico son de capacidad limitada. Los individuos
que tienen sistemas cognitivos eficaces obtienen
ventajas mayores en el procesamiento de la
informacin precisamente para aprovechar al

90

mximo esta capacidad limitada y en este


aprovechamiento la velocidad tiene un papel
definitivo. Por lo tanto, de una manera muy
abstracta podramos decir que la inteligencia
(especialmente el llamado "factor g") se fundamenta
en la velocidad de procesamiento de la informacin.
Sin embargo, velocidad para qu?
En ltima instancia, la inteligencia tiene una
funcin especfica que consiste en generar o crear
informacin nueva a partir de elementos dispersos y
de informaciones presentes o pasadas. Mediante
esta funcin los individuos obtienen un
aprovechamiento mayor de su entorno para
adaptarse mejor.
Las relaciones entre personalidad e inteligencia
son muy complicadas y la investigacin no ha
aportado nuevas informaciones relevantes, ya que
sus resultados son muy confusos. Recientemente,
Eysenck ha revisado este campo temtico. Varios
enfoques se han seguido para evidenciar qu
relaciones se mantienen entre estos dos fenmenos.
Aparentemente, parece que tienen que estar
relacionados y lo estn si consideramos que los dos
afectan al rendimiento. Lo que no parece una buena
estrategia es pensar que la personalidad influye en la
inteligencia.
Desde los aos cuarenta se han realizado
estudios para verificar la relacin entre inteligencia y
personalidad a partir de la medida psicomtrica de

91

estos constructos. Utilizando escalas como el MMPI


(inventario de personalidad multifsico de
Minnesota), el TMAS (escala de ansiedad manifiesta
de Taylor) y otros tests de naturaleza clnica, y
comparando los resultados con las puntuaciones en
inteligencia obtenidas en los tests ms tpicos, como
el WAIS o el Raven, las correlaciones son,
habitualmente, no significativas. Eso quiere decir
que la inteligencia y la personalidad psicomtrica no
tienen ninguna relacin? S y no. Hablando
estrictamente, en trminos de medida psicomtrica,
es evidente que no. No obstante, es necesario
analizar con ms detalle las causas de estos
resultados que presentan cierta contradiccin con
muchas observaciones que indican lo contrario, es
decir, que la inteligencia tiene un papel importante
en la personalidad y viceversa. Una de las razones
importantes es la confusin habitual entre los tres
tipos diferentes de inteligencia que hay y que no son
intercambiables del todo.
Estilos psicolgicos
Los profesores Jos Snchez-Cnovas y Pilar
Snchez han recogido en un original trabajo una
serie de consideraciones sobre el concepto de estilo
aplicado al comportamiento humano. Estos autores
indican que el trmino "estilo" aparece en la
literatura psicolgica connotado con diversos

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referentes. As encontramos estilos de vida, estilos


de salud, estilos de aprendizaje, estilos cognitivos,
estilos de consumo, y, en la medida en que estos
trminos se refieren a formas de comportamiento
de los individuos, proponen que se agrupen bajo el
trmino "estilos psicolgicos". El estilo, para
Snchez-Cnovas y Snchez, es "un conjunto de
modalidades de funcionamiento observables que
tienen diversas propiedades relacionadas con su
posicin en la jerarqua de rasgos de personalidades
y sus efectos en la conducta del individuo".
Los estilos cognitivos se definen como
dimensiones de diferencias individuales que
caracterizan la forma de la actividad mental de los
individuos. Son, en principio, independientes del
contenido de esta actividad mental, aunque esta
interdependencia es relativa, ya que la forma y el
contenido estn generalmente relacionados en el
seno de la actividad psicolgica. Los estilos
cognitivos se refieren a la forma y al "estilo" de estas
actividades.
El efecto de estas actividades se refleja en
numerosas situaciones y contextos en los que se
emite la conducta. Los estilos cognitivos parece que
son fenmenos distintos a los de las aptitudes, que
caracterizan la actividad mental por su eficacia. Los
estilos cognitivos son dimensiones que integran
diferentes aspectos cognitivos y no cognitivos del
funcionamiento individual y que tienen un nfasis

93

especial en el plano cualitativo y no exclusivamente


cuantitativo.
Un modelo
Por el anlisis conceptual e histrico presentado
parece que pocas cosas han cambiado en la
concepcin de las tipologas temperamentales y del
estudio de las diferencias individuales desde la teora
de los cuatro temperamentos de hace siglos. Eso, a
pesar de todo, no es as, ya que se han dado pasos
importantes para una concepcin cientfica de la
personalidad.
El cambio ms importante ha sido la
introduccin del concepto de disposicin y el de
rasgo como una unidad de anlisis de las diferencias
individuales en la esfera de la personalidad. El
concepto de rasgo tiene dos referentes
fundamentales: el primero en la teora, que lo
vincula de manera definitiva a una dimensin del
sujeto, y el segundo en la realidad emprica, que lo
relaciona directamente con un factor.
Actualmente, concebimos la personalidad como
un conjunto de rasgos de naturaleza distinta que
configuran una estructura psicolgica que sostiene la
individualidad del sujeto y lo hace a la vez de una
manera parecido y diferente a la de todos sus
congneres.
Una vez la psicologa de la personalidad hubo
formalizado el concepto de rasgo, el trabajo de los

94

investigadores fue aplicar la metodologa


correlacional en el estudio de la estructura de la
personalidad. Pero antes de ver cules han sido las
principales aportaciones los modelos ms
relevantes de rasgos de la personalidad, queremos
concluir con una pequea reflexin que permita ver
el complejo constructo de la personalidad.
Hemos visto que en la tradicin de estudio de la
personalidad desde el planteamiento diferencialista
se han utilizado diversos trminos que en cierta
manera hacan referencia al mismo fenmeno:
constitucin, temperamento, carcter y tambin
tenemos que incluir inteligencia. Cada uno de estos
trminos tiene connotaciones un poco diferentes. El
desarrollo de la psicologa de la personalidad ha
aclarado estos trminos y actualmente parece que
hay un consenso en la medida en que casi todos los
autores aceptan la idea de personalidad como un
complejo sistema en el que se integran otros
subsistemas que permiten un acercamiento
cientfico y parsimonioso al estudio de la
personalidad.
Hay autores que proponen que la personalidad
se debe entender como un conjunto de todos los
tpicos de la psicologa. Dentro de esta concepcin
el enfoque diferencialista plantea que la personalidad
es el conjunto integrado de la inteligencia, la
constitucin, el carcter y el temperamento.
A esta conclusin se llega a partir de las

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influencias bsicas que han constituido la psicologa


de la personalidad, es decir, el impacto del enfoque
tipolgico, la importancia de la fundamentacin
biolgica y la relacin teora/observacin que hace
de la metodologa emprica el juez para resolver las
hiptesis planteadas. En cualquier caso, la
personalidad entendida as es un constructo
hipottico que tanto se puede entender a partir de
los mecanismos como a partir de los procesos, y su
estructura es compleja pero organizada.
Segn nuestra opinin, siguiendo los trabajos de
Guilford, Cattell, Royce y Powell y Eysenck, se
puede formular un modelo completo de la
personalidad que combine la concepcin
dimensional de los constructos de temperamento,
aptitud, carcter y constitucin con la idea de los
rasgos/tipo como unidad de anlisis de las
dimensiones y los aspectos de la determinacin
hereditaria o ambiental. En este complejo
constructo deberamos incluir cuatro tipos de
componentes o rasgos disposicionales: los fsicos o
estructura neurofisiolgica del individuo como base
de los recursos energticos del procesamiento de la
informacin (constitucin); los emocionales, que
son los factores de disponibilidad de los recursos
energticos (temperamento); los cognitivos o
factores de manejo y gestin de los recursos
mentales segn las demandas (inteligencia), y el
carcter o factores de control del temperamento por

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la inteligencia y las actitudes.


En este modelo que presentamos hay una gran
laguna: la funcionalidad de los rasgos y
especialmente en las relaciones interactivas que
entre estos se producen. De hecho, el enfoque de
rasgos tiene este problema como gran carencia en la
explicacin completa de la personalidad. El modelo
de rasgos permite describir e identificar qu
componentes forman la personalidad y qu relacin
estructural tienen entre s, pero an est poco
desarrollado en un sentido funcional. Los procesos
dinmicos que relacionan estos componentes
todava son un poco misteriosos para la
comprensin funcional del comportamiento. Es
trabajo de la investigacin futura profundizar en
este apartado de la psicologa de la personalidad.

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