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GEOLOGIA DEL ECUADOR

EXPLICACION DEL MAPA GEOLOGICO NACIONAL DEL ECUADOR


1. INTRODUCCION
1.1 Geografa y Geomorfologa
La Repblica del Ecuador est situada en la Costa Oeste de Sudamrica, entre Colombia
y Per, geogrficamente predominan los Andes que dividen la parte continental en tres
regiones naturales, muy distintas; regiones stas que no slo son simples expresiones
geomorfolgicas, sino que tambin reflejan fundamentalmente ambientes geolgicos
diferentes. Hacia el Este se encuentra una zona baja denominada "Oriente" y parte de la
cuenca Amaznica Superior la cual se levanta hacia el Oeste desde una altura promedio
de solo 200 metros a cerca de 800 metros sobre el nivel del mar y ms de 2.000 metros
en la zona Subandina. La Zona Andina o "Sierra' que se eleva hasta los 4.000 metros
con varios volcanes que alcanzan los 6.000 metros, est dividida en Cordillera Orienta o
Real y Cordillera Occidental por el Callejn Interandino y otras cuencas
intermontaosas discontinuas. La zona costanera (Costa), incluye varias Cordilleras
pequeas (de 200 a 600 metros) hacia el Pacfico, as como la extensa baja e interna
regin de la Cuenca del Guayas al Oeste de los Andes.
Costa afuera la angosta plataforma y el talud continental, estn limitados actualmente
por la fosa submarina que alcanzan profundidades de ms de 3.000 metros, detrs de la
fosa el piso ocenico de la cuenca submarina es ms uniforme, pero la Cordillera
Transversal Carnegie es un rasgo prominente especialmente donde se une a la Cordillera
Cocos formando la Plataforma Galpagos, sobre la cual se ha edificado las Islas
Galpagos, constituyendo la cuarta y separada regin del Ecuador, a unos 1.000 Km al
Oeste del Continente.
1.1.1 Oriente
El "Oriente" del Ecuador incluye tanto la inmensa regin plana cubierta de jungla que
forma parte de la cuenca Amaznica superior como la zona subandina que est
caracterizada por empinadas montaas de espesa vegetacin. El clima es tropical y la
pluviometra es muy elevada en todas partes. El Oriente propiamente dicho comprende
una cuenca Terciaria de sedimentos que yacen horizontalmente con mesas y terrazas
disectadas. Los ros ms importantes (Aguarico, Napo, Pastaza, Santiago) determinan
las principales caractersticas morfolgicas y son las rutas de acceso. Carreteras
recientemente construidas y un oleoducto (Trans-Andino) conectan con los campos
petroleros en el Nororiente. La compleja zona subandina comprende las estribaciones
que alcanzan hasta 2.000 metros de altura formadas por el Levantamiento Napo al Norte
y el levantamiento Cutuc al Sur, en los que sedimentos Mesozoicos plegados y
cabalgados estn expuestos.
El acceso es difcil, especialmente en las Cordilleras de Lumbaqui, Galeras (al Norte) y
en las Cordilleras Cutuc y El Cndor (al Sur) donde restan grandes reas por mapearse.
Volcanes activos (Reventador y Sumaco) se encuentran en la parte Norte.

1.1.2 Sierra
Los Andes forman la columna vertebral del Ecuador, atravesando completamente el pas
de SSW a NNE, pero el ancho aqu es slo.de unos 150 Km, mucho ms angosto que en
el resto de la cadena montaosa. La altura de la Cordillera llega hasta los 4.000 metros,
pero la Sierra Norte y Central est dominada por volcanes cubiertos de nieve que llegan
alrededor de 6.000 metros de altura. La regin est caracterizada por numerosos
ambientes microclimticos, determinados ampliamente por la altitud y por las
condiciones geomorfolgicas locales. El valle nterandino o graben se halla dividido en
varias cuencas rellenadas con depsitos sedimentarios y proclsticos cenozoicos, que
separan.la Cordillera Real (Oriental) de la Occidental. Al Sur esta divisin es menos
clara pero cuencas intermontaas (cuenca Nabn, Loja, Llalacatus) son rasgos
geomorfolgicos todava importantes. Los valles yacen a una altura que flucta entre los
2.500 a 3.000 metros y acogen a centros de mayor poblacin de la sierra (Quito. Ambato
e Ibarra, etc.) La Cordillera Real constituye una remota regin en la que subyacen rocas
metamrficas, en parte cubiertas por Volcnicos Cenozoicos, incluyendo algunos de los
principales estrato-volcanes. Unas zonas de mesetas altas relativamente angostas caen
abruptamente al valle interandino y hacia el Este a la zona subandina. Los ros estn
profundamente encaon2dos y son de difcil acceso, La Cordillera Occidental
comprende principalmente volcnicos de Mesr)zcico y rocas sedimentarias
secundarias, algunas de las reas altas estn cubiertas por volcnicos de! Negeno. Las
gradientes son extremadamente empinadas, especialmente en el flanco Oeste, donde las
diferencias de altitud de 4.000 metros ocurren sobre distancias de apenas 25 Km. los
Andes de, esta formacin dan paso a la cuenca del guayas. La Cordillera Occidental es
profundamente disectada por los ros principales, muchos de los cuales corren paralelos
por distancias considerables al rumbo de los Andes., Las principales rutas de
comunicacin han sido trazadas a lo largo de los valles de ros de fuertes y peligrosas
pendientes. La Sierra en su parte Sur presenta altitudes menores, pero permanecen
profundamente disectadas. Ms al Sur, hacia el Per el rgimen climtico empieza a ser
ms rido.
1.1.3 Costa
Al Oeste de los Andes descansa las horizontales, bajas y frtiles llanuras de la cuenca
del Guayas, cubiertas con Sedimentos Terciarios y materiales de acarreo fluvial
Cuaternario, y, en el Norte la cuenca Terciaria Esmera Idas- Borbn ligeramente ms
disectada.
El clima es clido, hmedo y tropical. Esta zona interior est limitada al Oeste por una
Cadena Montaosa Costanera entrecortada (conocidas como las montaas de JarriaMache, Cerros de Manta y Cordillera Chongn Colonche), compuestas de ncleos de
rocas volcnicas y sedimentarias del Mesozoico, superpuestas por Sedimentos
Terciarios. Estas montaas y la estrecha zona costanera en la margen del Pacfico,
especialmente en la pennsula de Santa Elena, tiene un clima semirido, excepto en las
regiones Norteas (Esmeraldas) y Sureas (Guayaquil-Mach ala). Las comunicaciones
son buenas a excepcin de la regin de Muisne, con puertos principales y centros de
poblacin en Guayaquil, Manta y Esmeraldas.

1.1.4 Regin Insular


Las Islas Galpagos estn situadas a unos 1.000 Km al Oeste de la parte continental,
convergiendo como un escudo de volcanes desde la Cordillera Submarina Carnegie. El
Archipilago descansa en la lnea ecuatorial, pero est baado por la corriente fra de
Humbolt, dndole las condiciones nicas tanto climticas como ecolgicas y
geomorfolgicas.
1.2 Marco Geolgico
Las cuatro divisiones geomorfolgicas del Ecuador reflejan diferencias fundamentales
del marco tectnico geolgico y subyaciente del pas (Fig. l). Algunas de estas
diferencias son claras y sin discusin, pero otras tienen diferente grado interpretativo.
La Estratigrafa Cretcica y Cenozoica, la Historia Volcnica y Magmtica del Ecuador,
pueden ahora ser descritas con algn grado de confidencia, aunque permanecen
diferencias en la interpretacin de los mecanismos tectnicos.
La falta de datos dificulta considerablemente la descripcin de la Geologa Premesozoica y del Mesozoico inferior, especialmente aquellas de las rocas metamrficas
de la Cordillera Real, se consideran ms difciles de describir.
El Ecuador es parte de un rea tipo, toda la costa Oeste de Suramrica est sujeta a una
subduccin activa de una placa ocenica debajo de la litsfera continental. Este rgimen
de placa tectnica ha sido claramente la fuerza dominante en el desarrollo de la
estructura geolgica de la regin, probablemente, desde los tiempos del Cretcico o
quiz mucho ms temprano. Aparte de una pequea rea al Sur de la Sierra donde estn
expuestas rocas ms antiguas, poco es lo que se conoce relativo a la Historia PreCretcica de la Costa y de la Sierra. La Geologa

Fig.1. Cuadro geomorfolgico y geolgico del Ecuador

del Oriente en el Paleozoico y en el Mesozoico inferior y quiz la de una ProtoCordillera, puede haber estado relacionada con el desarrollo del cinturn mvil PanAfricano/Brasilero o a la orogenia Caledoniana, en el margen Suroeste del Cratn de
Guyana, seguido por un diastrofismo, como un resultado de polifase del tectonismo
andino.
En suma a la divisin tripartita de la parte continental marco geolgico del Ecuador ha
sido muy afectado por la segmentacin tectnica transversal de la cadena andina.
El cambio entre los Andes Centrales y Norteos ocurre en la deflexin Huancabamba
(Gausser. 1973), a travs de la cual los Andes cambian de direccin, de NW, en el Norte
peruano a NNE en el Ecuador (Fig. l). Esto se refleja en el cambio de un basamento
ensilico (rocas metamrficas flsicas y abundantes rocas plutnicas) a una provincia
ensimtica (basaltos cretcicos), la cual en los cerros de Chongn-Colonche toma un
rumbo WNW, virtualmente en ngulo recto a la direccin andina mientras costa afuera
la Cordillera Carnegie mucho ms joven tiene tambin una direccin oeste.
Otro segmento limite, puede ocurrir al Norte del Ecuador, desplazando los Volcnicos
Cretcicos de la Cordillera Occidental (Fig. l). En el Oriente las diferencias transversas
no son tan evidentes, pero pueden o no ocurrir en el ensamblaje metamrfico de la
Cordillera Real.
1.2.1 Oriente
El Oriente puede ser geolgicamente subdividido en dos: la plataforma tectnicamente
ms estable del Oriente propiamente dicho y la zona subandina estratigrficamente
similar, la que est estructuralmente ligada a los Andes.
Todo el Oriente a profundidad es subyacido por rocas cristalinas arcaicas del Escudo
Guyanes, sobre el cual se depositaron los sedimentos del Paleozoico y Mesozoico
inferior de la plataforma epicontinental (Formaciones Pumbuiza, Macuma y Santiago,
actualmente expuestas solo en la zona subandina), durante varias transgresiones marinas
de diferente extensin. En el Mesozoico Superior (Chapiza) las condiciones
continentales fueron sucedidas por una transgresin marina cretcica, durante la cual se
depositaron sedimentos delgados (miogeosinclinal) (Holln, Napo,Tena), sobre tina
amplia cuenca antepais (Pericratnica). Los sedimentos del Cenozoico llegan a un
espesor de 1.500 a 2.000 metros en el extremo este del Ecuador (Plataforma Tiputini)
pero alcanzan un espesor de 2.500 a 4.000 metros, en una cuenca alargada Tras-Arco
con rumbo Norte-Sur. La cuenca se profundiza hacia el Norte y ms evidentemente
hacia el Sur del Oriente Central y es precisamente a lo largo de este eje que se han
descubierto los pozos petrolferos del Nororiente ectiatoriano. La depresin es limitada
al Oeste por el cinturn de pliegues volcados hacia el interior, del Tras-Arco (BackArc?) de la zona subandina (Fig. 1) la que fue sometida al levantamiento en el Terciario
Superior (levantamientos Napo y Cutuc)
Este cinturn est caracterizado por fallas de corrimiento de elevado ngulo fuerte y por
pliegues desde empinados hasta abiertos. El levantamiento posterior y la erosin,
dejaron expuestas a las rocas del Paleozoico Superior al Terciario (Mioceno), en parte

cubiertos por depsitos Plio-cuaternarios de piedemonte de la Cordillera levantada. Tres


batolitos importantes han sido emplazados a lo largo de la margen Occidental del
Cinturn, aparentemente resultado del tectonismo y del nivel de erosin actual.
1.2.2 Sierra
Una zona importante de corrimientos que atraviesa longitudinalmente a todo el Ecuador,
separan el cinturn plegado del Tras-Arco Subandino, de las rocas metamrficas de la
Cordillera Real. Algunas partes de los flancos Occidental y Oriental del cinturn
metamrfico evidentemente subyaciendo rocas metamorfizadas del Mesozoico.
El ncleo y la mayora de la Cordillera Real, sin embargo estn compuestas de rocas
metamrficas paleozoicas (o tal vez ms antiguas?), formadas durante el evento
orognico (Caledoniano) Brasilero/Pan-Africano, y afectado por varios sucesos
orognicos posteriores (Sub-Herciniano, Larmico y Andino). Hay evidencia de que
rocas metamrficas Pre-Cretcicas y probablemente Paleozoicas, con un rumbo NorteNoreste estn bastante expuestas en la parte Sur de la Cordillera Real y en su
prolongacin SSW.
En qu proporcin esta regin permaneci como un eje positivo durante el Mesozoico y
el Terciario, es an incierto. Ms al Norte, al Este de Cuenca, rocas metamrficas del
Mesozoico Superior Grupo Paute (metavolcnicos, pizarras y filitas) pueden ser
distinguidas del Grupo Zamora (Paleozoico?), pero el contacto an no ha sido
cartografiado: Podra ser fallado (corrimiento?). En la parte Central y Norte del Ecuador
los esquistos de los Grupos Llanganates y Ambuqu tienen ciertas similitudes con
aquellos del Grupo Zamora y son tentativamente asignados al Paleozoico. Hacia el
Norte se correlacionan con rocas metamrficas que han sido consideradas Paleozoicas y
Precmbricas en el extremo Sur de Colombia. A lo largo de gran parte de su longitud la
Cordillera Real est cubierta por Volcnicos Cenozoicos generalmente sobreyaciendo
directamente sobre rocas metamrficas y est limitada al Oeste por las depresiones, o
grabens fallados del Valle Interandino (desde el lmite con Colombia hasta Riobamba),
por la cuenca de Cuenca y por las depresiones de Cariamanga y Gonzanam, rellenas de
material sedimentario y volcnico del Cretcico Superior y Cenozoico. La Cordillera
Occidental est principalmente constituida por una potente secuencia de depsitos
volcanoclsticos y lavas andesticas del Cretcico al Palegeno (Formacin Macuchi).
Las lavas tienen texturas espilticas y exhiben estructuras de almohadillas. Sedimentos
marinos turbidticos intercalados, estn presentes especialmente en la parte Norte del
Ecuador, donde el Miembro Chonta) de la Macuchi, est bien desarrollado, la sucesin
probablemente representa un ensamblaje volcnico de arco de Isla (eugeosinclinal)
principalmente de origen submarino de aguas relativamente profundas. La secuencia
puede haber sido depositada en una cuenca ensilica probablemente con un basamento
de litsfera continental (rocas metamrficas) excepto en el extremo norte donde hay
evidencia (gravimtrica) de un cambio hacia un arco ensimtico. La Formacin
Macuchi se extiende desde las inmediaciones de la parte Norte de la Falla Jubones,
hacia el lmite con Colombia y an ms all donde se le conoce como el "Grupo
Diabasa". El mapeo reciente indica que no hay mayores cambios litolgicos a travs de
la zona de falla de Pallatanga. Sin embargo tambin se sabe en la actualidad que la
Macuchi no es un simple ensamblaje de arco volcnico continuo con rumbo Norte, en
algunos lugares est cubierta por sedimentos tosilferos del Maestrichtense (Formacin
Yunguilla), mientras en otras localidades la "Macuchi" contiene faunas eocnicas,

particularmente asociadas con el desarrollo local de calizas. La Macuchi probablemente


representa una secuencia de Arco de Islas Volcnicas, formado durante el perodo
Cretcico Superior al Eoceno, quizs en dos fases importantes de actividad y
posteriormente emplazadas tectnicamente en una serie de fallamientos (tipo "cola de
caballo") con un rumbo Noreste. La direccin general hacia el Norte sugiere que el
borde del Escudo y el Cinturn mvil-metamrfico estabilizado de la Proto-Cordillera
Real jug un rol importante en esta configuracin.
Al sur del Ecuador el Arco-Volcnico parece haber sido formado subaerealmente, con
depositacin parcial sobre un bloque positivo micro-cratnico Paleozoico, (la cordillera
transversal Tahun-Amotape) y otra parte en una depresin marina (Grupo Alamor).
Estas rocas volcnicas ms al Sur del Ecuador son denominadas como Formacin
Celica del Cretcico Inferior, estn limitadas al rea Sur del Ro Jubones y al Este del
sistema de fallas el primero de los cuales delimita la margen Norte de los metamrficos
Paleozoicos (Grupo Taun). El Arco-Volcnico contina hacia el Sur y est bien
desarrollado en el Per, donde se le conoce como el Grupo "Casma", que exhibe tanto la
facie-submarina como la suberea. Las rocas "Casma" forman la envoltura del gran
"batolito costanero" del Per (Cobing et al, 1981), el cual contina al menos en el Sur
del Ecuador, en donde est presente como el Batolito Tangula y otros cuerpos intrusivos
relacionados (Fig. 2). La continuidad geogrfica de volcanismo desde el Per hasta
Colombia sugiere que la seccin ecuatoriana del Arco tambin se form como resultado
de una subduccin sobre una tosa antigua, ms o menos continua, localizada a poca
distancia al Oeste del Antepas Cratnico.
Los volcnicos andesticos del Cretcico superior y del Eoceno estn recubiertos
respectivamente por sedimentos marinos y volcanoclsticos del MaestrichtensePaleoceno (Formacion Yunguilla) y del Eoceno (Formacin Unacota). Sedimentos del
Mioceno y depsitos volcnicos del Negeno al Cuaternario, incluyendo algunos
estrato-volcanes importantes, cubren la Macuchi en algunas reas, particularmente las
partes ms altas de la Cordillera Occidental. Numerosos cuerpos plutnicos,
probablemente de edad Terciaria, intruyen la secuencia, del Cretcico Superior al
Eoceno, pero la mayora de las intrusiones son relativamente pequeas, a excepcin del
Batolito de Apuela al Norte del Ecuador. (Fig. 2)
1.2.3 Costa
La Costa comprende la totalidad de la regin Oeste de los Andes y representa la cuenca
joven de Ante-Arco del Cretcico al Terciario (o Series de cuencas formadas en el
trecho arco-fosa, sub-yacidas por volcnicos baslticos (Formacin Pin),
probablemente de edad del, Cretcico Inferior que afloran en las Cordilleras ChongnColonche y Jama Mache (Fig. 1). Datos gravimtricos (Feininger, 1977) indican que la
Pin no puede estar subyaciendo a la corteza continental flsica y anlisis qumicos
indican que los basaltos son toleticos, algunos podran ser ocenicos, otros (le origen de
arco de islas. La "Pin" sin embargo puede representar material de piso ocenico, o
est directamente subyacida de corteza ocenica Mesozoica, acrecionada a la placa
continental sudamericana y es suprayacida por rocas sedimentarias y volcanoclsticas
del Cretcico Superior (Formacin Cayo) las que parecen correlacionarse con los
volcnicos del Arco de Isla de la "Macuchi", de la Sierra. La sedimentacin del
Terciario en la Costa empez en el Eoceno y continu en depresiones obstruidas
falladas y cuencas discontinuas de Ante-Arco, finalizando en secuencias de hasta 9 Km

de espesor (cuenca Progreso) en la parte Sur del Ecuador y hasta 4 Km de espesor


(cuencas Manab y Borbn) la parte central y norte del Ecuador. Desbordamientos
submarinos a gran escala en la cuenca Progreso, permitieron emplazamientos de rocas
aloctonas cretcicas al Eoceno (Complejo Olistostrmico Santa Elena).
En la parte Norte del Ecuador al Sureste de la cuenca Borbn, la secuencia del Terciario
aparentemente sobreyacen andesitas de Arco de Islas (Macuchi); no es an muy claro si
en esta regin las estribaciones andinas particularmente comprenden la Pin, pero
parece probable que material de corteza ocenica pueda subyacer a la Macuchi en esa
rea. En la parte Central y Sur, de la Costa el levantamiento de las Cordilleras
marginales en el Neogeno caus un desplazamiento del eje de la depresin sedimentaria
un considerable espesor de material fluvial y pie de monte fue depositado muy cerca al
levantamiento de los Andes en la cuenca Guayas, golfo de Guayaquil que ocultan
completamente el supuesto cambio de la litsfera flsica, debajo de la Cordillera, al
ambiente de corteza ocenica de la costa (Fig. 1). A parte del granito muy pequeo de
Pascuales, no se conocen rocas plutnicas en la costa ecuatoriana, lo cual refleja la
diferencia entre este sector, del Norte andino y el centro andino del Per.
1.2.4 Regin Insular
Las Islas Galpagos se encuentran en el lado Norte de la Placa Nazca, en la interseccin
(de las cadenas submarinas Carnegie y Cocos, aproximadamente a media va entre la
costa sudamericana y el levantamiento de la dorsal submarina Pacfico Este. El
Archipilago comprende 14 islas principales y numerosos islotes, todos constituidos por
rocas volcnicas Plio-Cuaternarias, mayormente derivados de los 15 escudos volcnicos
mayores que se elevan ms de 4.500 metros desde el piso ocenico o plataforma
Galpagos. Las Islas han sido clasificadas dentro de 5 grupos (Hall, 1977), mayormente
comprende tpicos escudos volcnicos o sus remanentes parcialmente, disectados y
compuestos de basaltos toleticos pobres en olivino (Isla Fernandina e Isabela) o
basaltos alcalinos olivnicos (Santiago. Santa Cruz, Floreana y parte oeste de la Isla San
Cristbal). Un grupo distinto (Espaola, Santa Fe, Baltra y partes de la Santa Cruz y
San Crir;tbal) comprenden bloques levantados de basaltos submarinos, ms antiguos,
ocurren ocasionalmente, con intercalaciones de calizas.
1.3 Fuentes de Datos para la Compilacin del Mapa Geolgico Nacional
El inters en la Geologa del Ecuador ha sido estimulado durante las dos ltimas
dcadas, por la teora de la tectnica de placas y por la realidad del descubrimiento de
petrleo tanto en las cuencas sedimentarias como en el Ante-Arco (Santa Elena) y en l
Tras-Arco (Nabo).
Una vasta cantidad de invalorable informacin geolgica ha sido recopilada por varias
compaas petroleras, especialmente en el trabajo inicial de la Shell (Tschopp, 1953),
pero una gran cantidad de esta informacin no es fcilmente accesible y parte es
confidencial. La versin anterior del Mapa Geolgico del Ecuador (de la DGGM, 1969)
estuvo basado en esta informacin temprana y por levantamientos geolgicos de
reconocimiento realizados por el IFP Onstituto Francs del Petrleo) (Faucher y
Savoyat, 1973; Faucher et al, 1971; Savoyat et al, 1970: Sigal, 1968).
El mapeo geolgico sistemtico en el Ecuador empez en 1969 con la cooperacin

tcnica de Francia e Inglaterra, y continu desde 1972 hasta 1980 con la cooperacin
britnica del IGS (Instituto de Ciencias Geolgicas). Ms de 60 mapas geolgicos a
escala 1:100.000 se han publicado hasta ahora, cubriendo la mayor parte de la Costa y
Sierra, excepto al Noroeste, stos forman parte de la base del Nuevo Mapa Geolgico
Nacional del Ecuador. En la compilacin de

Fig.2.

Distribucin y edades inferidas de las rocas plutnicas del Ecuador

otras reas, tales como el Oriente, reexaminacin e incorporacin de informacin


tomados de mapas geolgicos originales (Shell y otros), han sido combinados con
aquellos de los trabajos ms recientes de las compaas petroleras (AEOC, TEXACO,
CEPE) y otras instituciones ecuatorianas DGGM, INECEL, CURSEN, CEEA).
Gran parte de la investigacin geolgica sistemtica, naturalmente se ha debido al
Mapeo Regional, pero sta ha sido incrementada por estudios especficos de ciertas
reas pequeas o por aspectos especiales de la Geologa Ecuatoriana. Por ejemplo,
Gelogos del IGS, han reexaminado parte de las sucesiones sedimentarias del Terciario
de la Costa y cuencas intermontaas (Bristow, 1973, 1976; Evans y Whittaker, en
impresin) y Arco de Islas Volcnicas del Cretcico al Eoceno (Henderson, 1979).
Gelogos del EPN han descrito, rocas Pre-Cretcicas de la regin de Tahun en El Oro
(Feininger, 1980) y la reciente Historia del Volcanismo reciente del Ecuador (Hall,
1977). Una sntesis de la Geologa del Ecuador ha sido publicada (en ingls) por el IGS
(Kennerley, 1980). Un lxico actualizado detallando la estratigrafa del Ecuador, es en la
actualidad una invalorable fuente de informacin geolgica (Hoffstetter y Bristow,
1977), mientras una bibliografa adicional sobre la Geologa del Ecuador ha sido
publicada recientemente (Bristow, 1981). Esta explicacin seala las recientes
publicaciones y la informacin no publicada, as como las descripciones clsicas
anteriores, particularmente las realizadas por Tschopp (1953), Sauer (1965), Canfield
(1966), Coman (1970), Campbell (1970, 1974).

2. GEOLOGIA DEL ORIENTE


El Oriente es parte de la plataforma Pericratnica o cuenca del Tras-Arco desarrollado
entre el Cratn Guyana al Este y al Oeste el cinturn mvil Andino y el Arco Volcnico,
un ambiente tectnico-sedimentario extendindose desde Venezuela a Bolivia sobre el
este de los Andes.
Aunque estratigrficamente es una sola regin la cuenca Oriental del Ecuador estuvo
dividida en dos provincias estructurales en el Terciario Superior, cuando la zona subandina, que parcial-mente corresponde a la Cordillera Oriental de Colombia, fue
sometida al tectonismo andino.
2.1

Estratigrafa

Una secuencia de sedimentos Mesozoicos Terciarios algunos de 8 a 12 Km de espesor,


fueron depositados en la cuenca Oriental por una sucesin de ciclos sedimentarios
separados por perodos erosivos.
Las condiciones marinas en el Jursico Inferior y en el Cretcico Superior, contrastan
con los sedimentos del Jursico Superior, Cretcico Inferior y Terciario que son
mayormente de agua dulce y salobre o de origen continental. Rocas Paleozoicas no
metamorfoseadas, afloran solo en la zona sub-andina, pero probablemente ocurren como
delgados depsitos de plataforma sobreyaciendo directamente, basamento antiguo
(Precmbrico) (Escudo Guyans) en algunos lugares debajo del grueso recubierto
Mesozoico-Terciario. Los equivalentes metamorfizados de las rocas paleozoicas (y de
aguas profundas?) pueden formar parte de la Cordillera Real.
2.1.1 Basamento Metamrfico
Rocas del basamento metamrfico, afloran actualmente en el Oriente ecuatoriano.
"Esquistos" fueron registrados en la perforacin Tiputini y otras, estn directamente
cubiertos por La Holln, pero es incierto si ellas representan a las rocas cristalinas
precmbricas del Escudo Guyans, que est expuesto en la parte Sureste de Colombia.
2.1.2 Formacin Pumbuiza (Devnico?)
Pizarras grises a negras en algunos lugares grafticas y areniscas cuarcticas duras de
grano fino, forman el ncleo de un bloque anticlinal fallado en bloques en el
levantamiento Cutuc de la zona subandina y representa las rocas ms antiguas en la
regin. No se conoce el espesor ni la base de la formacin, pero est discordantemente
sobrepuesta por calizas carbonferas de la Formacin Macuma. Reportes de fsiles
Braquipodos (Lingula) admiten* una edad Devnica siendo asignada a "Pumbuiza", la
extensin original de ella tambin es desconocida.
2.1.3 Formacin Macuma (Carbonfero Superior)
La Formacin Macuma tambin aflora solamente en la zona subandina; comprende una
gruesa secuencia de 1.500 metros de espesor de calizas bioclsticas, con intercalaciones

de pizarras, margas y finas areniscas de edad Carbonfero Superior (Westfabiense o


Pensilvnico inferior). Se ha hecho una subdivisin en dos miembros, en base de la
evidencia litolgica y de fauna (Spirier, Fenestella, Terebrtula, Fusulinella), (Bristow y
Hoffstetter, 1977), pero la extensin de estos depsitos de plataforma no son
desconocidos. Las calizas de la Macuma sobreyacen a la "Pumbuiza", en el Norte del
levantamiento Cutuc; ellas estn sobrepuestas por las capas rojas de la Formacin
Chapiza, que sugiere que la Formacin Santiago le acua y desaparece en el rea del
Cerro Macuma.
2.1.4 Formacin Santiago (Jursico inferior)
Una potente secuencia de calizas marinas del Jursico inferior, con intercalaciones de
lutitas, areniscas y piroclstcos forman gran parte, de la Cordillera del Cutuc en el
Sureste Ecuatoriano. La formacin se extiende al Sur hacia el Per, pero no es conocida
en el resto del Ecuador. Hacia el lado este de su afloramiento la Santiago comprende
una montona secuencia de calizas silceas grises, areniscas calcreas y lutitas negras.
Hacia el Oeste, la formacin empieza a ser ms volcnica, con abundantes
intercalaciones intraformacionales de brechas, tobas y mantos volcnicos. Un-cambio
de facies similar es aparente en el Norte del Per, entre el Grupo Pucar en el Este y el
Grupo Zana en el Oeste (Cobbing, et al, 1981). La Formacin Santiago es pobre en
fsiles, pero amonites (Arietites) establecen una edad Sinemuriense (Lissico). La
secuencia est intrincadamente plegada y fallada, pero su potencia est entre 1.500 a los
2.700 metros. La base no est expuesta y los afloramientos de la Pumbuiza y Macuma
estn directamente sobrepuestos por capas rojas Chapiza del Jursico-Medio. Las
Calizas Santiago estn tambin sobrepuestas por las capas rojas Chapiza en el Este, pero
en el Oeste la "Santiago" est directamente cubierta por rocas indiferenciadas del
albiano grupo Cretcico Superior del Grupo Limn (equivalentes de las Formaciones
Holln, Napo y Tena).
2.1.5 Formacin Chapiza (Jursico Medio-Cretcico inferior)
La Formacin Chapiza comprende una sucesin de sedimentos elsticos continentales
(capas rojas) sobrepuestas por depsitos elsticos y piroclsticos (Miembro Misahuall).
El espesor de la secuencia vara de 600 a 4.500 metros, siendo las facies volcnicas ms
predominantes hacia el Norte. La Chapiza est expuesta en muchos lugares de la zona
subandina al Sur del Ecuador (Montaas de Cutuc), pero es ausente en el flanco Oeste,
donde la Formacin Santiago est sobrepuesta directamente por las cuarcitas de la
Formacin Holln. Subyace a las rocas cretcicas de la regin Napo-Galeras y las
intersecciones de las perforaciones indican que ella tambin subyace la del CretcicoTerciario en muchos lugares al Este del Oriente, adelgazndose hacia el Este, frente al
Escudo Guyans.
En el rea tipo la formacin ha sido subdividida en tres (Tschopp, 1953). La Chapiza
inferior roja y gris, con un espesor mximo de 1.500 metros, consiste de lutitas,
areniscas y delgados horizontes de anhidrita, dolomita y yeso. La Chapiza roja media
(mximo 1.000 metros) comprende lutitas rojas y areniscas sin evaporitas. La Chapiza
Superior o Miembro Misahuall, alcanza a 2.000 metros en espesor y consiste de lutitas
rojas, areniscas y conglomerados interestratifcados con tobas violceas, grises y verdes,
brechas tobceas y basaltos. En el rea del levantamiento Napo el espesor decrece; el

Miembro Misahuall empieza a ser ms importante y predominan los Volcnicos.


Basaltos verdes a grises obscuros y traqutas, con varios otros extrusivos alterados
(tobas riolticas soldadas y desvitrificadas) estn interestratificados con delgados
sedimentos y estn sobrepuestos por tobas rosadas y grises. Similares rocas gneas en la
Cordillera Guacamayos, sin sedimentos intercalados, pueden ser relacionados con los
Volcnicos Misahuall, pero pueden tambin representar a facies subvolcnicas del
Batolito de Abitagua, el cual probablemente pertenece al Jursico (medio?).
La base de la Formacin Chapza es vista nicamente al Sur del Ecuador, en donde
descanta discordante sobre la Formacin Santiago del Lisico (S. Cutuc) o sobre la
Macuma del carbonfero (N. Cutuc) indicando que la Santiago aparentemente se acua
ligeramente entre Macuma y Chapiza. El tope de la Chapiza es marcada por el
recubrimiento Holln, pero la discordancia puede ser nicamente de importancia local.
Informacin Palinolgica indica que la Chapiza no slo incluye el lmite 'Jursico
Cretcico, sino tambin tiene un rango en edad hasta el Neocomiense-Aptiano (Bristow
y Hoffstetter, 1977).
2.1.6. Formacin Holln (Cretcico Inferior: Albiense, Aptiano)
El distintivo relativamente delgado, areniscas cuarzosas blancas epicontinentales de la
Formacin Holln, sobreyacen a varias rocas Pre-Aptienses a travs de la regin
Oriental del Ecuador. La formacin tiene un espesor de 80 a 240 metros e incluye lutitas
fracturadas. La depositacin tuvo lugar en aguas poco profundas sobre un ambiente
extenso de plataforma (laguna o deltaica?), estando el origen de los detritos en el Este.
Las cuarcitas de la Holln afloran extensamente en la zona subandina, particularmente
estando ampliamente expuestos en algunas partes del levantamiento Napo. Estas
subyacen gran parte del este oriental y forman un importante reservorio de rocas en los
campos petroleros del Nororiente ecuatoriano. Vestigios de plantas han sido
encontrados, pero a la Formacin Holln ha sido asignada una edad sobre bases
Palinolgicas, datos que indican que la base es del Aptiano y la secuencia avanza hasta
el Albiano interior (Bristow y Hoffstetter, 1977).
2.1.7. Formacin Napo Cretcico:
(Santoniano/Campaniano Inferior)

Albiano

Inferior

Senoniano)

La Formacin Napo quizs es la secuencia ms importante en el Oriente Ecuatoriano,


consiste de una sucesin de lutitas negras, calizas grises a negras y areniscas calcreas.
La formacin vara en espesores menos de 200 metros a ms de 700 metros; sobreyace
concordante a la Holln por todo el Oriente. La Napo fue depositada en un ambiente
marino en una cuenca de orientacin N-S, o en un graben limitado por fallas con una
plataforma mucho menos profunda hacia el Este, donde predominantemente es una
facies ms arenosa (orilla). La formacin se la dividi originalmente en tres unidades
(Tschopp, 1953). Resultados de datos ms detallados de las exploraciones petrolferas
han permitido una subdivisin ms exacta (Bristow y Hoffstetter, 1977 Wilkinson,
1979), pero la clasificacin original ligeramente modificada, permanece todava til.
La "Base de la Napo" consiste de areniscas intercaladas, lutitas y calizas, con las facies
litorales dominantes al Este. Estos sedimentos son transicionales entre la "Holln" y la
"Napo Inferior", marcando una transgresin marina del Albiano Inferior a Medio desde
el Sur o Sureste.

La "Napo Inferior" (de 60 a 250 metros de espesor) comprende areniscas, lutitas,


margas y pocas calizas, las unidades persistentes de areniscas son importantes
horizontes reservorios de petrleo. En el Oeste la parte superior incluye tobas y lavas
interestratificadas. Una fauna rica de Ammonites (Oxitropidoceras, Scholoenbrachia y
otras), ostracodos y foraminferos (Haplo-phragmoides, Textularia, Hedbergella, etc.)
indican una edad de Albiense Superior a Cenomaniense Inferior (Bristow y Hoffstetter,
1977)
La "Napo Media" (de 75 a 90 metros de espesor) consiste de calizas grises de masivas a
muy estratificadas, las que en el Norte del Ecuador estn subdivididas en dos horizontes
separados por una unidad de areniscas, lutitas y areniscas. La fauna (Mammites,
Heterohelix, Globotruncana, etc.) indica una edad Turoniense y la "Napo Media",
representa una importante fase transgresiva, sin depositacin durante el Cenomaniense
Medio y Superior (Bristow y Hoffstetter, 1977).
La "Napo Superior" (de 0 a 320 metros de espesor) es una secuencia de argilitas negras
duras, lutitas verdosas y grises, con intercalaciones de calizas y areniscas. Estas lutitas
de la Napo son muy potentes en el Sur (de 320 metros) y en el Norte (de 200 metros),
pero estn completamente ausentes en el Oriente Central en donde si fueron
depositadas, pero fueron erosionadas, previas a la depositacin de la supra yacente
Formacin Tena.
Material fosftico y discretos horizontes de fosforita se han descubierto (Wikinson,
1979). La fauna (Peroniceras, Ammobaculites, Guembelina, Cytherura), indican una
edad Senoniense de inferior a medio (Senoniense a Campaniense Inferior) (Bristow y
Hoffstetter, 1977). La erosin de una parte o de la totalidad de la Napo Superior, tuvo
lugar durante el Campaniense, previa a la depositacin de la Tena, en partes de la
cuenca del "Oriente", pero en el Este delgadas capas de areniscas marinas (Viviano o
Miocno inferior) que son potencialmente interesantes horizontes de reservorios
petrolferos, pueden ser de una edad Campaniense o Maestrichtiense y son quiz
transicionales a la Formacin Tena.
La Formacin Napo como un todo se adelgaza hacia el Este, sobre el Arco Loracachi en
la parte Este del Ecuador y luego retornando a su espesor normal, sus facies litorales se
acuan hacia el Este contra el Antepas.
La plataforma marina cretcica y la depresin con direccin N-S fueron limitadas al
Oeste por muchas condiciones diferentes, las cuales han sido interpretadas en diferente
forma. La presencia de un grueso prisma de sedimentos de acumulacin de aguas
profundas (actualmente supuestos como los metamrficos de la Cordillera Real), han
sido propuestos como depositados en un ocano abierto (Feininger, 1975; Bristow y
Feininger, 1980). Una interpretacin ms probable es que la cuenca fue limitada al
Oeste por una cordillera submarina positiva, pero emergente, quiz por una protocordillera limitada por fallas la que en la parte Norte del Per es conocido como el Arco
Olmos y separa la cuenca Peruana cretcica del Noroeste de la cuenca Pongos del
Oriente (Cobbing el al, 1981). Esto es sostenido por: el rpido adelgazamiento de la
Formacin Napo hacia el Oeste, en la zona subandina; por la naturaleza Euxnica de los
sedimentos, particularmente lutitas de la "Napo Superior", el carcter de sedimentacin
completamente diferente de la depositacin cretcica (dominantemente volcaniclstica)

en el Eugeosinclinal Occidental o en la cuenca Volcnica de ante-arto y la primera


aparicin de material clstico derivado del lado occidental, en los conglomerados de la
Tena, que recubren inmediatamente la "Napo". La evidencia aprovechable indica la
existencia de una altura submarina positiva, con un ncleo de metamrficos del PreMesozoico sobrepuestos hacia el Oeste por volcnicos antiguos de Arco de Isla, antes
que por una lnea Charnela hacia un ocano abierto de aguas profundas con un gran
volumen de sedimentos como lmite occidental de la cuenca cretcica Napo.
2.1.8 Formacin Tena (Cretcico Superior (Maestrichtiense) Paleoceno Inferior?)
Las as denominadas capas rojas de la Formacin Tena sobreyacen a la Napo con
aparente concordancia, pero el repentino cambio de facies y el tope rodado de la
secuencia Napo indican un importante Hiato en la sedimentacin durante gran parte del
Campaniense. En contraste con la Napo, los sedimentos de la Tena se tornan ms finos y
delgados hacia el Este (de 1.000 metros a menos de 300 metros), indicando una
procedencia occidental para el material clstico. Al sur del Ro Pastaza, la misma
sucesin fue originalmente atribuida como la Pangui, pero este nombre es superfluo
(Tabla 1).
La litologa de la Tena es dominantemente lutitas, con numerosas intercalaciones de
areniscas y escasos conglomerados particularmente en los 200 metros inferiores y en los
150 metros superiores. Margas y calizas arenceas aparecen en menor cantidad. El color
caracterstico de los ampliamente dispersos afloramientos es caf-rojizo, variando de
plido a ladrillo rojizo y prpura, pero esta coloracin se debe en gran parte a la
meteorizacin; los sedimentos son negros, grises o verdosos cuando estn bastante
frescos. Los fsiles (Spiroplectammina, Buliminella, Porochara y Amblyochara) son
ms bien escasos, pero indican una sedimentacin en agua dulce a salobre, con delgados
horizontes marinos.
La edad de la "Tena" es en gran parte Maestrichtiense, pero probablemente incluye el
lmite Cretcico-Terciario v quiz parte del Paleoceno inferior. La Formacin Tena es
indicadora de un cambio significativo en la sedimentacin cretcica-Terciaria en el
Oriente, marcando una regresin marina y la emergencia de la naciente Cordillera, cuya
erosin provey la principal fuente de material clstico a la cuenca del Oriente desde el
Maestrichtiense en adelante.
2.1.9 Grupo limn (Cretceo: Aptiense a Maestrichtiense/Paleoceno Inferior)
Al Oeste de las montaas Cutuc en la zona subandina al Sur del Ecuador, grandes
reas de rocas cretcicas indiferenciadas no han sido an mapeadas en detalle. Estas son
aqu conocidas como el Grupo "Limn", pero son litolgicamente similares y
equivalentes a la secuencia Holln-Napo-Tena.
Futuras investigaciones capacitaran para que las tres formaciones sean diferenciadas,
pero la retencin del trmino "Grupo Limn" puede ser til en ciertos momentos para
asignar a toda la sucesin, del Aptiense al Maestrichtiense (probablemente con espesor
mayor a los 1.500 metros).

2.1.10 Grupos Margajitas (Paleozoico-Mesozoico?)


El Grupo Margajitas comprende pizarras negras, filitas calcreas y cuarcitas (sobre los
1.000 metros de espesor) expuestas nicamente a lo largo del cabalgamiento de la
margen occidental de la zona subandina.
En el rea Baos-Puyo stas fueron correlacionadas con la Formacin Pumbuiza a las
que son similares litolgicamente. Al sur de Baeza, parece existir una transicin desde
sedimentos cretcicos Holln-Napo (y Tena) que estn debajo de los Volcnicos
Cuaternarios y de los aluviones, a rocas semi-metamrficas del Grupo Margajitas, las
que de este modo pueden contener elementos de sedimentos paleozoicos (Pumbuiza),
junto con metamrficos de bajo grado del Mesozoico quiz equivalentes a la secuencia
Holln- Napo-Tena (Grupo Limn).
2. 1.11 Formacin Tiyuyacu (Paleoceno Superior-Eoceno)
La gruesa secuencia Terciaria (de 2.000 - 4.500 metros) de la cuenca Oriente comienza
con la Formacin Tiyuyacu, la que sobreyace a la Tena, aparentemente concordante,
pero con un significante cambio de facies (conglomerado basal) y una discordancia
importante, evidenciada por una erosin parcial de la Tena Superior. La Tiyuyacu es una
sucesin de capas rojas, comprendiendo conglomerados basales gruesos al que
sobreyacen areniscas con intercalaciones de lutitas rojas, verdosas y grises; cuyo
espesor vara de menos 100 metros a ms de 250 metros. Al Sur del Ro Pastaza la
secuencia equivalente estuvo anteriormente denominada como la formacin Cuzutca,
pero aunque sta tiene una litologa ligeramente diferente, areniscas localmente
conglomerticas y lutitas verdosas a rojas han sido apropiadamente incluidas dentro de
la Tiyuyacu.
La edad de la Tiyuyacu es indicada por la evidencia de su fauna (Bathysiphon,
Psammosphaera, Rzehakina) del Paleoceno Superior al Eoceno Inferior (Bristow y
Hoffstetter, 1977).
Las distintivas capas rojas de la Tiyuyacu estn por debajo de la Formacin Chalcana,
pero en la parte Norte del Ecuador la Tiyuyacu incrementa marcadamente su espesor, la
transicin a la Chalcana est ocupada por lutitas cafs y grises de la "Formacin
Orteguaza" que aparece en Colombia, pero que no aflora en el Ecuador, y la que mejor
es como parte de la Formacin Chalcana del Mioceno.
2.1.12 Formacin Chalcana (Oligoceno Superior-Mioceno Medio)
La Formacin Chalcana comprende una secuencia de capas rojas de tina variedad de
arcillas rojizas abigarradas con yeso y parece cubrir transicionalmente la Tiyuyacu. En
el Nororiente los sedimentos en transicin que consisten de lutitas cafs a grises
verdosas, con menor cantidad de limos y areniscas que separan los estratos
sedimentarios rojizos de la Tiyuyacu de los estratos sedimentarios rojizos de la
Chalcana y que probablemente pertenecen a la Formacin "Orteguaza" de Colombia; la
fauna (Ammobaculites, Trochammina) indica una edad Mioceno inferior (Oligoceno
Superior al Mioceno Inferior) y sugiere que la Orteguaza es el equivalente a aguas
profundas de la parte inferior de la Chalcana (Bristow y Hoffsteter, 1977). Las capas
rojas de la Chalcana contiene una fauna (Sigmoilina, Tectochara) indicadora de un
ambiente de agua dulce y una edad que va del Mioceno inferior a Medio. En el

Suroriente a .lo largo del Ro Pastaza, la Formacin Tiyuyacu (Cuzutca) est por debajo
del enorme volumen de la Formacin Pastaza la cual sobrepasa los 2.500 metros de
espesor y fue dividida en tres unidades (Tschopp, 1953). La Pastaza Inferior consiste de
areniscas de grano grueso las que pueden ser el equivalente basal de la Orteguaza o de
la parte basal de la Chalcana, pero no contienen la fauna distintiva de la secuencia Norte
y consecuentemente puede con la Cuzutea ser correlacionada parcialmente con superior
de la Tiyuyacu (Tabla 1). La Pastaza Media comprende gruesa y montona secuencia de
lutitas rojas, con intercalaciones de areniscas y es ciertamente el equivalente directo de a
la Chalcana. La Pastaza Superior puede ser correlacionada con la Formacin Arajuno.
La relacin exacta entre las capas rojas de la Chalcana, la Orteguaza y las secuencias
Pastaza inferior y media" permanecen desconocidas. En la compilacin del mapa
geolgico, la Cuzutca de la regin Pastaza fue incluida en la Tiyuyacu; las facies
transicionales de la Orteguaza en el Nororiente y tanto la Pastaza Inferior como la media
en la parte Sur, se les ha incluido en la Formacin Chalcana y la que es
consecuentemente aceptada y con una definicin ms amplia a la original, e incluye
estratos del Oligoceno ms superior al Mioceno Medio. La aparente concordancia y la
aparicin transicional del contacto Tiyuyacu-Chalcana, en efecto representan un Hiato
deposicional, que pueden haber incluido una erosin durante el Eoceno Superior, y la
mayor parte del Oligoceno. La sucesin Chalcana, especialmente la parte basal, puede
haber sido depositada en dos cuencas separadas, la Norte relacionada a la secuencia
"Orteguaza-Orito" en Colombia y la Sur relacionada a diferentes facies en el Norte
peruano.
2.1.13 Formacin Arajuno (Mioceno Superior)
La Formacin Arajuno est separada de la Chalcana por un contacto bien definido,
aunque hacia el Sur el cambio es ms transicional. La Arajuno es una potente secuencia
(ms de 1.000 metros) con variacin litolgica y ha sido dividida en tres: Una arenisca
inferior con conglomerado e intercalaciones de arcillas bentonticas; una unidad
intermedia de arcillas rojizas, yesferas en la base y tobceas en la parte superior; y una
subdivisin superior de areniscas con lignitos.
La "Pastaza Superior" de la parte Sur del Oriente tiene una litologa similar incluyendo
el diagnstico de arcillas lignticas y horizontes de carbn impuro. La Arajuno contiene
una fauna un tanto indeterminada (Bathysiphon, Trochammina, Valvulina), pero se le ha
considerado de una edad del Mioceno Superior. Hacia el Este sta pasa a la Formacin
Curaray, pero est normalmente por debajo de la Chambira.
2.1.14 Formacin Curaray (Mioceno Superior)
La Formacin Curaray est confinada al Este del Oriente, en donde subyace gran parte
del terreno o cubierta por jungla bajo las delgadas capas aluviales. La formacin
consiste de una serie potente de arcillas rojas verdosas y azuladas bien estratificadas,
localmente se encuentra yeso, alternando con horizontes de areniscas de grano fino;
horizontes tobceos y carbonceos-lignticos son comunes. La Curaray contiene una
abundante fauna (Anomocytheridae, Cyclocypris, Perissocytheridae, Gomphocythere,
etc.) que indican una depositacin de agua dulce y ocasionalmente salobre y una edad
Mioceno Superior. La secuencia tiene por lo menos 750 metros de espesor y
probablemente representa un ambiente entre lacustre y de estuario comparado con las

condiciones continentales de agua dulce de la gran formacin mayormente sincrnica


Arajuno.
2.1.15 Formacin Chambira (Mio-Plioceno)
La Formacin Chambira es una secuencia no fosilfera de gran espesor (de 1.000-1.500
metros) de sedimentos clsticos gruesos, sobreyaciendo la Formacin Arajuno y
transgrediendo a la Formacin Curaray. Se la ha dividido en tres unidades, la intermedia
es tobcea, pero la Chambira bsicamente consiste de un abanico de piedemonte y de
sedimentos fluviales depositados durante una intensa erosin de la Cordillera al Oeste
del Oriente. Los estratos equivalentes al Sur del Ro Pastaza fueron originalmente
denominados como la Formacin Ushpa pero este trmino es superfluo.
2.1.16 Formacin Mesa (Rotuno) (Plio-Pleistoceno)
La Formacin Mesa (Rotuno) comprende una serie de terrazas disectadas, compuestas
de depsitos clsticos de medios a gruesos, derivados de la continua erosin de la Sierra
La formacin es ms gruesa en la parte Oeste, cerca de la Cordillera (e. 1.000 metros),
mientras que al Este de la zona subandina es apenas de 100 metros de espesor, aunque
todava se encuentran varios horizontes tobceos. Las terrazas muestran evidencia de
fallamiento y levantamiento y estn parcialmente cubiertas por depsitos Cuaternarios
posteriores.
2.1.17 Formacin Mera (Cuaternario)
La Formacin Mera consiste de terrazas ms jvenes (topogrficamente inferiores)
depsitos compuestos por abanicos de piedemonte del Cuaternario areniscas tobaceas y
arcillas, las que post-datan al ltimo periodo importante de fallamiento y levantamiento
y estn menos disertadas que las terrazas remanentes de la Formacin Mesa (Rotun
Hacia el Este los sedimentos de las terrazas disminuyen en espesor, tamao del grano y
altitud, eventualmente gradan transicionalmente hacia el aluvin del cuaternario
parcialmente retrabajado de las cuencas de drenajes actuales.
2.1.18 Volcnicos Cuaternarios
Dos de los estratos volcanes ecuatorianos excepcionalmente han sido formados en la
zona sub-andina de la cuenca Oriente. Las secuencias de Volcnicos Cuaternarios desde
el Sumaco al Reventador, cubren gran parte de la sucesin cretcica en el levantamiento
Napo, culminando en conos simtricos brechoides y parcialmente erosionados.
Extensivos volcnicos al Norte del Su- maco pueden haber provenido de un tercer cono
conocido como Pan de Azucar. Tanto el Sumaco como el Reventador son considerados
activos; de los dos slo el Reventador ha erupcionado histrica y frecuentemente. El
Sumaco es el nico entre los volcanes ecuatorianos que tiene un predominio de basaltos
alcalinos subsaturados (letritas y basanitas), mientras que el Reventador est compuesto
de basaltos andesticos ms comunes con un alto porcentaje de depsitos piroclsticos y
lahariticos.
2.2 Rocas Plutnicas
Tres importantes cuerpos plutnicos de dimensiones batolticas ocupan partes de la zona

subandina occidental, a lo largo de la gran falla de cabalgamiento que forma la margen


tectnica de la Cordillera Real. De Norte a Sur stos se les conoce como Batolitos
Zamora, Abitagua y La Cuchilla (Kennerley, 1980) a La Bonita (Hall y Calle, en
impresin) (Fig. 2). Todos los batolitos son enormes cuerpos alargados con rumbo NNE
y se presume que tienen relacin con el mismo perodo de pragmatismo, pero la
informacin referente a su composicin y edad est restringido en gran parte al granito
central Abitagua, el que est atravesado por los carreteros Baos-Puyo y BaezaTena.
Su relacin con los episodios magmticos en la Sierra, no es an evidente.
El Batolito Zamora, comprende leuco granodioritas y granodioritas hornblndicas,
juntas cubren un rea que excede a los 1.500 Km2. El Batolito Norteo (Cuchilla o La
Bonita) an no ha sido estudiado, pero consiste al menos parcialmente de granito
rosado-microclina (Hall y Calle, en impresin). El Batolito Abitagua se extiende hacia
el Norte por lo menos en una extensin de 120 Km desde Mera, casi hasta Baeza, a lo
largo del flanco oriental de la Cordillera. Est compuesto de biotita rosada y crema,
leucogranito y granodioritas, principalmente con ortoclasa como el feldespato
dominante, pero en la parte Este del Batolito, predomina la albita (Bristow y lloffstetter,
1977). Los contactos con rocas circundantes estn usualmente fallados, a pesar que
metamorfismo de contacto ha sido reportado en sedimentos cretcicos adyacentes, pero
stos efectos pueden haber sido producidos por metamorfismo dinmico a lo largo de
contactos tectnicos. Del intento hecho por obtener una datacin del Granito Abitagua,
an no se han producido resultados concluyentes (Tabla 2). Datos radiomtricos por el
mtodo K/Ar (sobre biotita) sugieren una edad joven mnima de 877 Ma, pero datos
del mtodo Rb/Sr. (3 puntos isocronos en una rica) indican una edad de 1735 Ma, o sea
Jursico Medio (Kennerley, 1980; Hall y Calle, en reimpresin). Ambas edades y con
seguridad las ms jvenes han sido reajustadas durante el metamorfismo postmagmtico, o por el emplazamiento tectnico del Batolito hacia su nivel estructural
actual.
En el rea Cosanga-Baeza, el Granito Abitagua est ntimamente asociado con rocas
subvolcnicas y algunas extrusivas) denominadas originalmente como "Series
Guacamayos" las que han sido relacionadas con poca exactitud con los Volcnicos del
Miembro Misahuall de la Formacin Chapiza. Estos consisten de rocas volcnicas
alteradas incluyendo prfidos esferulticos de monzonita de grano fino, granodioritas de
grano fino e incluso gabros. Estas representan evidentemente cuerpos diferenciados
intrudos como pequeos stocks o complejos subvolcnicos y Rueden ms bien ser
incluidos dentro del complejo batoltico Abitagua. Las rocas extrusivas pueden ser
incluidas dentro del Miembro Misahuall, tal como han sido otras relativamente
semejantes (ejemplo Series Ro Coca). La estrecha relacin supuesta entre el Batolito
Abitagua y los Volcnicos Misahuall sugiere un origen comagmtico, las rocas
plutnicas siendo intrudas a profundidad a mediados del Jursico Medio y originndose
mucho ms tarde los Volcnicos Misahuall en el Cretcico Inferior. El contacto fallado
y cizallado del Batolito sugiere sin embargo que el emplazamiento a su ltimo nivel, fue
tectnico y probablemente asociado con tectonismo y al levantamiento de la
protocordillera durante el Cretcico Superior al Terciario Inferior.
2.3. Estructura
La cuenca sedimentaria del Oriente fue dividida en dos provincias estructurales por
eventos tectnicos Cermicos sucesivos (Incaicos y ms jvenes) que representan

perodos posteriores en el desarrollo del cinturn andino mvil. La zona subandina fue
intensamente afectada por plegamientos y cabalgamientos en una deformacin del
Cinturn Tras-arco en el que el metamorfismo desempe un rol menor, por el
arqueamiento y levantamiento (Napo y Cutuc) en el Plioceno (Fig. 3). En la parte Este
del Oriente pliegues abiertos y fallamientos en bloques (relacionados con el rumbo del
basamento de las estructuras Loracachi?). (Fig. 4) fueron dominantes. La divisin entre
el cinturn tectnico subandino y el Oriente propiamente dicho es aproximadamente
coincidente con la pendiente acentuada de la zona Bobonaza-Coca (Tschopp, 1953) que
est acompaada por el importante cinturn ms oriental y superficialmente evidente de
cabalgamiento.
En el Paleozoico el Oriente fue una regin relativamente estable, en parte soportando
sedimentacin y en parte tambin emergiendo en el margen del Cratn Precmbrico. La
regin fue limitada al Oeste por una depresin geosinclinal en la que se deposit una
potente secuencia de sedimentos de aguas profundas que en la actualidad forman el
ncleo metamrfico de la Cordillera. Posterior a los eventos orognicos Brasilero/PanAfricano (Caledoniano) y Varstico que afectaron al Cinturn Mvil Andino en el
Paleozoico levantamiento de una Proto Cordillera (probablemente como una altura
submarina) produjeron un desplazamiento del eje de sedimentacin hacia el Este.
Durante el Mesozoico y parte del Terciario inferior el Oriente estuvo probablemente
dividido en una cuenca (o graben) miogeosinclinal o Tras-Arco) en hundimiento, en la
parte Oeste (inmediatamente al Este del eje positivo de la Proto-Cordillera) y una
plataforma positiva o tectnicamente ms estable (o "horst") al Este (Plataforma
Loracachi-Tiputini), aunque esta fue separada de la margen real del Escudo Guyans
por otra depresin (en el Norte del Per). El levantamiento de la Proto Cordillera y una
parte del Oriente durante el Cretcico Superior, est indicado por los elsticos
provenientes del Oeste, en el Maestrichtiense de la Formacin Tena y por la erosin
diferencial de las lutitas de la "Napo Superior" que se encuentran debajo; tectonismos y
levantamientos posteriores en el Cinturn Andino y fallamiento sin sedimentarios
ocurrieron en el Oriente en el Maestrichtiense y Paleoceno. En el Ecuador, los eventos
tectnicos importantes de la Orogenia Laramdica que tuvo lugar del Eoceno Superior al
Oligoceno (Post-Tiyuyacu), relativamente tuvo menor impacto en el Oriente. Un
cabalgamiento inicial en un ngulo fuerte, con fallas que buzan hacia el Oeste en la
margen oriental del frente andino, contribuyeron al levantamiento de la Cordillera; el
diastrofismo condujo a un suave plegamiento y produjo algo de fallamiento, pero la
regin permaneci esencialmente como una cuenca deposicional (siendo principalmente
de agua dulce y terrestre) durante la mayor parte del Negeno. El cabalgamiento
principal y el levantamiento de los Subandes tuvieron lugar en tiempos del Mioceno
Superior al Plioceno (Fig. 4). Las Formaciones Arajuno y Chambira estuvieron
comprometidas en un plegamiento ms amplio en la regin oriental; an los depsitos
de la Mesa (Rotuno) del Plio-Pleistoceno deja ver los efectos del fallamiento,
basculamiento y plegamiento.
Es evidente que la divisin de la cuenca Oriente en dos provincias estructuralmente
distintas resultaron principalmente del tectonismo desde el Cenozoico y principalmente
en el Negeno. Precedentes a la fase de plegamiento Incaica (de Cretcico Superior a
Paleoceno c. 60 Ma.), los eventos tectnicos en el Oriente resultaron desde un
fallamiento vertical de bloques, sin sedimentarios posiblemente en una regin tensional
con un basamento cristalino rgido. Los eventos subsiguientes, debido a fuerzas
tectnicas sindimentarios posiblemente en un rgimen tensional con un basamento

cristalino rgido. Los eventos subsiguientes, debidos a fuerzas tectnicas


compresionales y tangenciales as como tambin a fuerzas tectnicas verticales,
afectaron predominantemente la parte Oeste de la cuenca del Oriente donde la zona
subandina se form por levantamiento entre zonas mayores de cabalgamiento.
(Fig. 3 y 4)
La cuenca del Oriente propiamente dicha (o Napo), est a su vez subdividida en
dos depresiones subsidiarias orientadas de N-S, por la plataforma o Arco
Loracachi, pero solamente la primera de stas (entre la zona subandina y la
plataforma) ocurren dentro del Ecuador. Esta depresin ha sido posteriormente
subdivida por estructuras positivas (basamento) de direccin Este (Arco
Cononaco, Levantamiento Aguarico, Fig. 3), las que difcilmente aparecen en la
superficie, pero que han probado ser de vital importancia en la bsqueda de fuentes
petrolferas porque stas han influenciado la direccin de migracin de los
hidrocarburos.

3. GEOLOGIA DE LA SIERRA
La Regin Andina o Sierra Ecuatoriana est dividida en dos zonas paralelas,
geolgicamente distintas con rumbo NNE. Rocas metamrficas subyacen a la
Cordillera Central o Real, mientras que rocas volcnicas y sedimentarias depositadas
desde el Cretcico al Paleoceno comprenden la masa de la Cordillera Occidental (Fig.
1). Los Volcnicos del Negeno cubren parte de las dos cordilleras y rellenan los
valles Interandinos, que actan como lnea divisoria tanto al Norte como al Centro
del Ecuador. Al Sur la distincin morfolgica es obviamente menor, pero
geolgicamente evidente; sin embargo, la parte Suroeste del pas es muy diferente,
teniendo un basamento metamrfico Pre-Mesozoico (Bloque Tahun) que est
sobrepuesto por volcnicos y sedimentos del Cretcico.
Las rocas ms antiguas estn en este bloque metamrfico suroccidental, pero los
ensamblajes del conjunto metamrfico de la Cordillera Real han sido interpretados
de diferentes maneras. Los datos existentes al momento, algunos de los cuales son
circunstanciales, parecen indicar que un ncleo del Paleozoico forma la masa de la
Cordillera pero Volcnicos y Sedimentos Metamorfoseados del Mesozoico
(Cretcico) son tambin importantes. Esfuerzos realizados por datar los
metamrficos han producido datos confusos que no permiten obtener una edad exacta
de eventos metamrficos especficos. Parece probable que estas rocas hayan sufrido
ms de un metamorfismo, a pesar de que las evidencias de campo por efectos
polifase y retrgrados no hayan sido reconocidos previamente, excepto en reas
aisladas. (Kennerley, 1971).

3.1. Estratigrafa
3.1.1 Grupo Piedras (Precmbrico?)
Rocas metamrficas del Grupo Piedras afloran en un cinturn angosto con rumbo E -W,
al Sur de la Falla Arenillas-La Palma en el Bloque Tahun en la parte Suroeste del
Ecuador. El grupo comprende rocas metamrficas peliticas de alto y bajo grado,
predominantemente de composicin mfica (Gneises, anfibolitas, esquistos verdes,
mica esquistos y cuarcitas). El espesor del grupo es desconocido, pero excede varios
miles de metros. La edad es incierta pero el Grupo Piedras parece predatar a su
vecino Grupo Tahun. Una edad de 73214 Ma (Tabla 2) se obtuvo de la
"Anfibolita Portovelo", que ocurre al Sureste del Grupo Piedras y tiene una
estrecha asociacin con los gneises flsicos de la Formacin San Roque (Grupo
Tahun). Una anfibolita de la secuencia Piedras, dio en 1968 Ma (K/Ar:Hb1), pero este
resultado puede ser debido a reordenamiento de metamorfismo regional durante el
Trisico (Bristow y Hoffstetter. 1977) Feininger (en impresin) arguye que el Grupo
Tahun, es predominantemente no volcnico y en consecuencia reasigna a la
anfibolita aislada de Portovelo, al Grupo Piedras. Si esto fuera verdad, esto sugiere
una estrecha relacin entre la secuencia mfica Piedras y los Gneises flsicos de la
Formacin San Roque, lo que indica una tpica asociacin paragneisica grantica a
rocas verdosas, comunes en otros remanentes de ncleos cratnicos de escudos
Precmbricos. Datos radiomtricos ms al detalle pueden confirmar esta asociacin o
indicar que los dos grupos son diferentes en edad y origen.
3.1.2 Grupo Tahun (Precmbrico?-Paleozoico Superior?)
Las rocas asignadas al Grupo Tahun, tambin han sido interpretadas de diferente
manera en el uso corriente el trmino incluye dos unidades o formaciones las que
pueden representar diferentes edades significativamente diferentes. Gneises de alto
grado y esquistos de la Formacin San Roque pueden en parte ser del Precmbrico al
Paleozoico inferior: ellos afloran en una zona al Sur del Grupo Mfico Piedras con el
que pueden estar asociados. Esquistos y filitas de grado bajo de la Formacin Capiro
pasan en el Suroeste a rocas casi no-metamorfizadas del Paleozoico Superior (e
inferior?). Rocas esquistosas similares al Sur de la Falla Jubones y al Norte de la Falla
Arenillas-La Palma han sido incluidas en el Grupo Tahun, pero pueden probar ser
diferentes. El grupo est discordantemente cubierto por rocas Volcnicas Cretcicas
(Celica), y por rocas volcano clsticas y sedimentarias (Alamor).
3.1.2.1 Formacin San Roque (Precmbrico-Paleozoico inferior)
Gneises Cuarzo-Feldespticos y esquistos de granate moscovita, de grado medio y alto,
afloran en una extensa rea al Sur del grupo Piedras en el bloque Amotape-Tahun, al
Suroeste ecuatoriano; rocas similares, justo al Norte de la Falla Arenillas-La Palma,
tambin estn incluida en la Formacin. La Anfibolita de Portovelo aparece dentro de la
secuencia gneisica y su edad (73214 Ma.) indic que la Formacin San Roque
pertenece al Precmbrico, aunque Feinninger sugiere incluir a la anfibolita en el grupo
mfico Piedras, en vez de su ntima asociacin con los gneises flsicos de la Formacin
San Roque.
La Formacin San Roque puede incluir rocas del Paleozoico inferior. Dataciones

radiomtricas han dado un resultado de 2108 Ma (K/Ar en biotita de gneises), pero


Feinninger interpreta esto como una edad de reordenamiento. Las rocas de ms alto
grado contienen sillimanita, pero se les ha interpretado como si se hubiesen
metamorfoseado a baja presin.
3.1.2.2 Formacin Capiro (Paleozoico inferior-superior)
La Formacin Capiro es una potente secuencia predominantemente de micaesquistos,
filitas (rnetalimolitas) y cuarcitas, las que parecen ser posteriores a los gneises San
Roque. Rocas meta-volcnicas intercaladas aparecen muy raramente en el afloramiento
sureo, pero al Norte de la Falla Arenillas son ms comunes. Una anfibolita de la zona
Norte ha dado una edad de 74.41.1 Ma (K/Aren anfbol), pero esto es de significacin
dudosa y pueden ser una edad reordenada (FeiningerEl grado de metamorfismo de estos esquistos que van de pelticos a psammticos varan
desde las facies de esquistos verdes a facies de anfibolitas medias, pero hacia el Sur se
presentan cuarcitas virtualmente no metamrficas o de grado muy bajo. Siguiendo su
rumbo, hacia el Noroeste peruano, cuarcitas similares en el Cerro Amotape y contienen
escasa fauna braquiopoda dispersa perteneciente al Devnico y estn cubiertos
discordantemente por sedimentos fosilferos del Carbonfero no-metamorfoseados. La
Formacin Capiro es por lo tanto evidentemente de una edad del Paleozoico inferior a la
base del Paleozoico Superior.
3.1.3 Grupo Zamora (Paleozoico inferior al superior?)
Las rocas metamrficas del Sur de la Cordillera Real (Formacin Chiguinda) son
conocidas como el Grupo Zamora, el que es una secuencia potente e indiferenciada de
esquistos moscovticos-biotticos, aunque hacia el Este se conocen para gneises y
gneises granticos metasomticos (Kennerlev, 1973). Metamrficos de ms bajo grado
(filitas, en la parte Oeste se incluyen comnmente al grupo, pero stas pueden estar
emparentadas con aquellas del Grupo Paute del Mesozoico. El espesor del Grupo
Zamora es desconocido ya que su base no ha sido observada y se encuentra
isoclinalmente plegado; yace discordante por debajo de volcnicos no-metamorfoseados
del Cretcico inferior (Formacin Celica) y est intruido por granitos ligeramente
foliados datados en e. 170 Ma (Jursico Medio). Dataciones radiomtricas de K/Ar. de
c. 50 Ma (ejemplos en gneises a 20 Km al Este de Loja) deben por lo tanto indicar un
reordenamiento durante un perodo de metamorfismo posterior o de un levantamiento, a
pesar de que solo una deformacin ha sido bien reconocida en el campo hasta el
momento.
Los esquistos Zamora continan hacia el Sur y no sufren discontinuidad al ingresar al
Per, en donde los esquistos del Grupo "Excelsior" que son su equivalente, yacen
discordantes por debajo de sedimentos fosilferos, no metamorfoseados del Trisico
(Grupo Zana) y quiz de cuarcitas del Devnico (Formacin aupe) (Cobbing et al,
1981). Los esquistos son por lo tanto ciertamente del Paleozoico y probablemente del
Paleozoico inferior: Su direccin es NNE desde la Regin del Arco "Olmos" (al Norte
del Per) en donde stos yacen por debajo de los Volcnicos del Cenozoico, hasta el
Ecuador donde tambin estn cubiertos por volcnicos jvenes en algunos sectores. El
Grupo Zamora, el cual forma la masa de la parte Sur de la Cordillera Real, y con rumbo
NNE (Andes), es por lo tanto considerado de edad Paleozoico inferior (hasta el

superior), en parte (o totalmente) correlacionable con los esquistos de la Formacin


Capiro (Grupo Tahun) a los que se acerca mucho en el rea al Norte de Loja.
Hacia el Norte el Grupo Zamora comprende gran parte del Cinturn Metamrfico de la
parte Sur y Central de la Cordillera Real Ecuatoriana (Herbert, 1977). Sin embargo, al
Este de Cuenca, el grupo subyace nicamente al lado Oriental de la Cordillera (al Este
del Granito Amaluza), mientras que al Oeste aparecen metavolcnicos y
metasedimentos de bajo grado del Mesozoico del Grupo Paute, el contacto posiblemente
est fallado (cabalgamiento?) (Fig. 3), pero an no ha sido mapeado. En los alrededores
del Sangay, gneises que incluyen cuarzo azul y que muestran evidencias de
metamorfismo retrgrado, son considerados de una edad Paleozoica (Hall,
comunicacin personal) y pueden ser correlacionados con el Grupo Zamora. Ms hacia
el Norte, las rocas esquistosas y granticas del Grupo Llanganates, tambin parecen ser
correlacionables con el Grupo Zamora.

3.1.4 Grupo Llanganates (Paleozoico?)


La mayor parte de la Cordillera Real del centro del Ecuador, entre los volcnicos del
Cuaternario del Sangay en el Sur y del Antisana y Sumaco en el Norte, est tambin
subyacida por rocas metamrficas indiferenciadas: el Grupo Llanganates, comprende
principalmente mica esquistos granatferos, para y ortogneises, pero incluyen esquistos
clorticos, algo de cuarcitas y raramente delgadas bandas de mrmol. En el extremo del
flanco Occidental de esta cordillera, filitas y metalimolitas de bajo grado del Grupo
Paute pueden estar todava presentes en la parte Sur de este sector y quizs hasta el valle
del Pastaza al Oeste de Baos.
En el valle del Patate hay evidencias de por lo menos dos fases distintas de deformacin
(Kennerley, 197 1) con plegamientos de crenulacin (Fig. 2) superpuestos sobre el
principal plegamiento isoclinal (Fig. 1), observacin importante que es ignorada con
frecuencia. Las rocas varan desde las facies de esquistos verdes a las facies de
anfibolita inferior a media, con un incremento en grado hacia el este, a lo largo del valle
del Pastaza desde Baos hasta Agoyn. Entre el Agoyn y Ro Blanco paragneises de
grano medio (gneis de Agoyn) contienen muscovita, hornblenda, granate y cordierita,
corno tambin epidota y clorita los que se han formado durante un metamorfismo
posterior. Al Este del Ro Blanco Leuco-Gneises pueden representar en parte rocas
meta-gneas y pasan gradacionalmente dentro del Granito Azafrn, pero el plegamiento
isoclinal es an evidente cerca de Ro Verde. En otras reas ortogneises con relictos de
cordierita y sillimanita, sugieren que ocurri un metamorfismo retrgrado en las rocas
de alto grado del "Basamento", evidencias petro-grficas indican que los esquistos
fueron mtamorfizados bajo la serie de facies Barroviana presin media (Feininger, en
impresin).
Dataciones radiomtricas dan lugar a diversas interpretaciones. Los resultados de K/Ar
sugieren que los episodios metamrficos del Cretcico superior y del Paleoceno-Eoceno
(e. 79 a 54 Ma) ha sido importantes (Tabla 2). Dataciones realizadas en rocas con Rb/Sr
no han producido resultados concluyentes, pero sugieren que los paragneises tienen una
edad metamrfica original que est sobre los 200 Ma (20334; C. 238 Ma), con efectos

secundarios de C. 60 Ma. El orto-gneis y el granito Azafrn pueden representar un


ncleo ms antiguo Paleozoico o el equivalente metamorfizado del Granito Abitagua del
Jursico-Medio (ver lmina 15). La probabilidad de un metamorfismo permo-trisico y
quiz de un plutonismo post-tectnico indican que el Grupo Llanganates es
esencialmente del Paleozoico, pero puede incluir intrusivos del Mesozoico (Jursico).
Ya sea que los esquistos pelticos fueron originalmente sedimentos del Paleozoico
superior (de aguas profundas equivalentes a la Macuma y Pumbuiza?) o del Paleozoico
inferior (Pre-Pumbuiza), no es evidente. Evidencias circunstanciales indican la
existencia de una Cordillera (submarina) positiva de rocas cristalinas pre-cretcicas a lo
largo de la proto-Cordillera Real (ver lmina 1), en lugar de la aparicin de una potente
secuencia de sedimentos de agua profunda del Cretcico a lo largo de este eje. La
correlacin, por la va del Grupo Zamora, con el Grupo Excelsior del Norte del Per,
tambin sugiere un metamorfismo pre-mesozoico y quiz una edad Paleozoico inferior
para los sedimentos originales.
3.1.5 Grupos Cofanes y Ambuq (Precmbrico y Paleozoico inferior?)
Al extremo Norte del Ecuador las rocas metamrficas de la Cordillera Real parecen
estar divididas en dos grupos. El Grupo Cofanes aparece solamente en el extremo
Noreste y comprende ortogneises, migmatitas, gneises y anfibolitas cuarzofeldespticas. Es posible correlacionarlo con rocas del Macizo Garzn de la parte Sur de
Colombia, al que se le ha sido asignada una edad Precmbrica. El Grupo Cofanes indica
evidencia de tres episodios de deformacin tectnica y de metamorfismo retrogrado y
probablemente representa el ncleo antiguo de la Cordillera Real. Con-tactos con
metamrficos jvenes o con rocas gneas estn principalmente fallados, pero parece
estar parcialmente cubiertos discordantemente por esquistos pelticos al Oeste (Grupo
Ambuqu).
Las rocas metamrficas al Norte del Ecuador no solamente subyacen en gran parte de la
Cordillera Real sino que tambin afloran en pequeos afloramientos aislados en la
Cordillera Occidental, a lo largo del profundo cortado valle del Chota, al Noreste de
Ibarra; ste es el rea tipo para el Grupo Ambuqu el que comprende esquistos
sericticos ricos en grafito de bajo grado y esquistos verdes. Los esquistos Ambuqu
yacen debajo de sedimentos terciarios no-metamorfizados; y fallados contra
volcanoclsticos ligeramente metamorfizados del Cretcico; estos indican los efectos de
un metamorfismo retrgrado y han sufrido ms de un perodo de deformacin, pero su
edad es desconocida (Hall y Calle, en impresin). Su relacin con los metamrficos del
Noroeste de la Cordillera Real es indeterminada a pesar de existir una separacin de
apenas 10 Km, su direccin es diferente y ellos pueden estar divididos por una
importante falla. Por otro lado los esquistos de bajo grado al Este de Papallacta son
tambin ricos en grafitos, mientras que las rocas ms al Norte (Oyacachi, Saraurcu) han
sido correlacionadas con los de Baos (Feininger, 1980).
El Grupo Ambuqu evidentemente contina hacia el Norte en la Cordillera Central al
Sur de Colombia, donde es asignado al Paleozoico superior. Otra vez los datos
radiomtricos no son decisivos: edades de K/Ar a lo largo del corte de Papallacta, dan
un rango entre 80 y 54 Ma, tal como en la regin de Baos; determinaciones con Rb/Sr
estn afectadas por el alto contenido de grafito de estas rocas: el Grupo Ambqu es
tentativamente asignado al Paleozoico y correlacionado con aquellas que forman la

masa de la cordillera Real, ms al Sur.


1 3.1.6 Formacin Raspas (Cretcico?)
Rocas metamrficas de la Formacin Raspas aparecen slo en el bloque Tahun al
Suroeste del Ecuador, en contacto fallado con los Grupos Piedras y Tahun y encajadas
en Harzburgita parcialmente Serpentinizada. La formacin est compuesta de esquistos
azules pelticos y bsicos (sin feldespato) metamorfizados en series de facies a presin
alta. Esquistos con cianita y eclogita estn acompaados por esquistos glaucofnicos
retrgrados y por esquistos verdes. Una edad de 1325 Ma (Tabla 2) ha sido
interpretada como una "edad de levantamiento" asociada con el emplazamiento del
cuerpo ultrabsico circundante (Feininger, 1980, en impresin).
3.1.7 Formacin Celica (Cretcico inferior al superior?)
Las rocas no metamrficas ms antiguas de la Sierra ecuatoriana, comprenden una
secuencia volcnica cretcica muy difundida que subyace toda la Cordillera Occidental,
desde la frontera con el Per hasta Colombia. Originalmente todas stas fueron
incluidas como "Pin", conjuntamente con la Pin tipo de la regin costera, pero
actualmente estn diferenciadas en dos importantes formaciones. La Formacin Celica
ocurre al Sur de la zona de la falla Jubones en el Sur de la Sierra ecuatoriana y contina
hacia el Per. Consiste de una potente sucesin de andesitas masivas, homogneas y de
color gris verdoso con tobas andesticas intercaladas: lavas ms bsicas no se han
La secuencia es pobre en fsiles (Gavelinella, allomorfina, Inoceramus, etc.), pero
fundamente pertenece al Cretcico Superior (del Cenomaniense a Senoniense o al
Maestrichtiense), pero puede incluir sedimentos y volcaniclsticos del Albiense, los que
tienen correlacin "Celica".
3.1.9 Formacin Macuchi (Cretcico Superior-Paleogeno)
Gran parte de la Cordillera Occidental del Ecuador est compuesta de una enorme y
potente secuencia de volcnicos (lavas y volcanoclsticos). Estas rocas estuvieron
previamente agrupadas con la Pin tipo de la regin costera, pero posteriormente han
sido diferenciadas como la Formacin Macuchi y estudiadas ms al detalle (Henderson,
1979, 1981). La formacin comprende areniscas volcnicas, limolitas, tobas turbidticas
redepositadas y lavas andesticas a andesitas baslticas. Volcano clsticas gruesas
subordinadas (brechas) y sedimentos clsticos de grano fino (lutitas) son localmente
importantes. Las lavas varan de porfirticas a grano fino, de masivas a vesiculares o
amohadillas, muchas tienen afinidades espilticas y son de origen submarino. Son rocas
tpicamente de color gris verdoso a gris, duro y compacto, interestratificadas, con
estratos volcanoclsticos duros de gran volumen.
Miembro Chontas: En el Norte, sedimentos no volcnicos aumentan en potencia y se
dispersan ampliamente: stos actualmente han sido denominados como el Miembro
Chontal el que reemplaza al trmino confuso de "Cayo de la Sierra" e incluye los
sedimentos "Toachi". Sedimentos argilaceos duros, silicificados y generalmente
verdosos, cherts y lutitas ocurren en una rea muy amplia al Oeste del Batolito Apuela
(Cerros de Chonta)). Al Norte de Pacto las rocas equivalentes son pizarras y filitas

verdes, ligeramente metamorfizadas las cuales continan en Colombia (como el Grupo


Dagua?). Evidencia fauna) (Inoceramus, Globotruncana, Guembelina, Globigerina)
indican una edad que vara del Turoniense a Senoniense (Coniaciense), para esta parte
sedimentaria (basal a menos volcnica) de la Formacin "Macuchi" (Bristow y
Hoffstetter, 1977). Al Oeste de Quito, sedimentos silceos verticales, los que son
incluidos dentro del Miembro "Chontal" han sido interpretados como radiolaritas
asociadas con un complejo ofioltico (Tutean et al, 1977) pero la ocurrencia muy
difundida de tales sedimentos dentro del afloramiento norte de la Formacin Macuchi,
sugiere ms bien una sedimentacin tpica pelgica en un ambiente eugeosinclinal.
Al Sur del Ecuador la Macuchi es cortada abruptamente por la Falla Jubones; Rocas
Volcnicas del ms al Sur, pertenecen a la Formacin "Celica" la que en gran parte es de
origen subareal. El limite occidental de la formacin est obscurecido por depsitos
cuaternarios de la llanura costera: pero colinas aisladas al Sureste de Guayaquil (Cerro
Masvale) parecen representar a la "Macuchi" tectonizada (cizallada. dbilmente
metamorfizada). A lo largo del flanco de la Cordillera Occidental, recientes mapeos an
indicado que no hay cambios litolgicos a travs de la Falla Pallatanga y de la zona
milonitica. En Norte del Ecuador la Macuchi limitada hacia el Oeste por sedimentos
Terciarios de la Cuenca Borbn, pero contina hacia el Norte, dentro de Colombia
donde es conocida como Grupo Diabasa. El lmite Oriental de la "Macuchi" sigue la
cresta de la Cordillera Occidental, en donde est substancialmente cubierta por
Volcnicos del Neogeno. Afloramientos aislados ocurren dentro del valle Interandino:
en el Norte, stos han soportado a un ligero metamorfismo.
La formacin ha sido plegada, pero las estructuras no son muy evidentes debido al
carcter masivo de la sucesin (Fig. 4), la que excede los 8.000 metros en espesor, pero
puede ser mucho ms voluminosa. Su base no ha sido observada y en parte est
sobrepuesta por la Formacin Yunquilin (Maestrichtienser). Sin embargo la edad de la
Formacin Macuchi es cuestionable. Al Oeste de Quito sedimentos intercalados
contienen fauna (Globotruncana. Inoceramus) del Senoniense (Siga), 1968: Faucher y
Savoyat, 1973), pero al Oeste de Latacunga, en el rea "tipo" alrededor de "Macuchi",
una fauna del Eoceno (Sphaerogypsina, Nummulites, Archeolithofhaniniuni y otros)
han sido identificados en sedimentos volcanoclsticos y en calizas interestratificadas
con lavas (H(-n,i(,r.,;on, 1981; F3ri<I(_,,w y Hoffstetter, 1977).
En el Norte del Ecuador la "Macuchi" est claramente recubierta por lutitas de la
Formacin Yunguilla conteniendo una fauna Maestriclitiense. Una relacin similar, pero
transicional es aparente al Sur del Ecuador. Si la fauna del Eoceno en las rocas tipo de la
Macuchi, al Oeste de Latacunga, han sido identificadas correctamente, los sedimentos
que la recubren debera ser tambin del Eoceno (o ms jvenes) antes que del Cretcico
Superior; podran existir dos secuencias de litologa similar pero de diferente edad
dentro de la Cordillera Occidental.
Sin embargo no es posible indicar la distribucin de los dos grupos: las reas
restringidas conteniendo fauna del Eoceno han sido distinguidas corro la Formacin
Unacota (calizas, lavas y volcano clsticos; (ver pg. 27), que sobreyacen a la
Formacin Macuchi propiamente dicha. Cretcico Superior (Senoniense). Los
Volcnicos Macuchi estn fuertemente espilitizados y alterados: las determinaciones de
la edad isotpica muy raramente han tenido xito. Una edad calculada con K/Ar de
51.52.5 Ma (Cotecchia y Zezza, 1969) puede ser interpretada como un soporte para

una edad del Eoceno (Inferior) para la Macuchi de la parte central del Ecuador, o como
una edad reordenada. En composicin las lavas de la Macuchi varan de toleitas
olivinicas a cuarzo-andesitas, pero es evidente que la variacin no es muy consistente
aunque las lavas baslticas pueden ser ms comunes en el flanco occidental en la parte
inferior de la secuencia y en el Sur. Ellas representan el material tpico de un Arco-isla,
depositados en un ambiente marino. En general el rumbo del Arco Volcnico de la
Macuchi es NNE a lo largo de la Cordillera Occidental, pero ha sido deslizado
tectnicamente en diferentes bloques por una serie completa de fallas con rumbo NE las
que posiblemente fueron activas en una gran parte del Cretcico Superior y en el
Cenozoico.
El movimiento a lo largo de las fallas fue en parte vertical y en parte horizontal
(transformacional dextral) (Fig. 3 y ver Pg. 37). Es posible que estiatigrficarnente y
estructuralmente sean secuencias volcano-sedimentarias litolgicamente idnticas, pero
de diferentes edades (Macuchi Senoniense, Unacota Eoceno) y actualmente estn
expuestas en bloques tectnicos cercanos, o que los Volcnicos del Eoceno sobreyacen a
los Volcnicos Senonienses solo en ciertos lugares.
,
3.1.10 Formacin Silante (?Cretcico Superior (Senoniense y/o Paleoceno a Eoceno
Inferior)
La Formacin Silante es una secuencia volcanclstica distintiva de capas sedimentarias
rojizas que sobreyacen a la Macuchi a lo largo del flanco Occidental Superior de la
Cordillera en el Norte del Ecuador. No es conocida en otro lugar, aunque previamente se
le agrup con los conglomerados de la Cayo Rumi presumindose una edad Paleoceno
(SNGM e IFP, 1969). Sin embargo, al Norte de Quito (Nono-Mindo), la Silante ha sido
interpretada como subyacente de la Formacin Yunguilla Maestrichtiense (Fig. 4)
(Henderson, 1979) y en la actualidad tentativamente se le asign una edad del Cretcico
Superior (Senoniense Superior), sin embargo anteriormente esta fue considerada de una
edad Paleoceno y Eoceno Inferior (Suprayaciendo a la Yunguilla y posiblemente es
equivalente de la Formacin Tiyuyacu del Oriente (Faucher y Savoyat, 1973, Bristow y
Hoffstetter, 1977, Kehrer y Van Der Kaaden, 1979).
La Silante comprende areniscas volcnicas y conglomerados, grauvacas, lutitas rojas y
verdes, tobas redepositadas y ocasionalmente lavas; sus espesores por lo menos de
5.000 metros. Fragmentos de los conglomerados indican que los sedimentos son
provenientes de la erosin y redepositacin de material erodados subarealmente de la
Macuchi, posiblemente en una Cuenca marina superficial o en un ambiente litoral a lo
largo de la margen del arco volcnico anterior. Los fsiles son muy escasos: los
foraminferos (Gaudryna, Globotruncana, Cibicides) fueron interpretados como
derivados de la Yunguilla, una conclusin dudosa ya que el material detrtico sugiere
una erosin de los estratos de la Macuchi y no de la Yunguilla. Sin embargo, en el
extremo Norte del Ecuador, hay ms evidencia substancial de que capas sedimentarias
rojizas volcano elsticas de la Silante tipo cubren a la Formacin Yunguilla. Las
relaciones aparentemente confusas sugieren que en efecto pueden ser secuencias
litolgicamente similares, que pertenecen tanto al Senoniense como al Paleoceno y
Eoceno Inferior exactamente igual como parecen ser sucesiones de arco-volcnico de
dos edades.
3.1.11 Formacin Yunguilla (Cretcico Superior (Maestrichtiense) a Paleoceno)

Cuotas negras, fsiles, finamente estratificadas tegulinas (exfoliables) negras y en capas


delgadas y argilitas compactas, con calizas delgadas y lavas, de la Formacin Yunguilla,
recubren los Volcnicos de la Macuchi en varios sectores de la Cordillera Occidental. El
contacto es bien definido, pero en el Norte es a menudo fallado, y la relacin con la
Formacin Silante es raramente.
En la parte central del Ecuador, la Yunguilla pasa transicionalmente sobre la distintiva
unidad conglomertica del Miembro Cayo Rumi y en el Sur del Ecuador pasa a las
areniscas y arenas de grano grueso del Miembro Ingapirca. La secuencia argilacea de la
Yunguilla (inferior) ha sido subdividida en tres, con una unidad calcrea intermedia, al
Norte; y dos en el Sur (Bristow y Hoffstetter, 1977). El espesor total sobrepasa los 3.000
metros y la abundante fauna (Rugoglobigerina, Globorotalia, Spiroplectamina, etc.)
indica una edad Cretcica (Maestrichtiense) al Paleoceno (Daniense) (Bristow y
Hoffstetter, 1977).
La Yunguilla se correlaciona crono estratigrficamente con la Formacin Tena y fue
depositada en una cuenca occidental (eugeosinclinal), dividida de la cuenca Oriente por
el eje emergente de la Cordillera Real que aport gran parte de los sedimentos para el
conglomerado de la "Cayo Rumi" como tambin para las areniscas Tena.
3.1.11.1 Miembro Cayo Rumi
En la parte Central del Ecuador las series distintivas de arenas gruesas y conglomerados
cerca de la cresta de la Cordillera Occidental, son distinguidas por la presencia de
fragmentos de cuarzo blanco de origen metamrfico (o vetas). En el rea tipo
(Guaranda-Riobamba) conglomerados de cuarzo y areniscas (grauvacas) estn
interestratificadas con calizas (Shobol) de edad Maestrichtiense; aqu el Miembro Cayo
Rumi sobrepasa los 2.000 metros de espesor. Al Sur del Chimborazo hay una transicin
hacia arriba claramente interdigitada de las lutitas tpicas de la Yunguilla, hacia los
conglomerados de la Cayo Rumi. Ms al Norte idnticos conglomerados de cuarzo
tambin cubren a las lutitas negras y a las grauvacas (Pilal-Apagua), pero estas rocas
argilceas estn aparentemente asociadas con una unidad de Andesitas-Calizas, la que
ha arrojado una fauna del Eoceno (Formacin Unacota). De aqu podran haber dos
sucesiones lutitas-conglomerados: la secuencia Yunguilla/Cayo Rumi (MaestrichtiensePaleoceno) recubriendo los volcnicos de la Macuchi (Senoniense) y una secuencia
equivalente sobre la Formacin Unacota (Eoceno), hasta que las relaciones
estratigrficas en el rea de Pilal sea mejor comprendida, todas las ocurrencias de
conglomerados cuarzosos son agrupados como Cayo Rumi el cual es un miembro
superior de la Formacin Yunguilla (Fig. 4).
3.1.11.2 Miembro Ingapirca
Una transicin similar hacia arriba desde argilitas areniscas cuarzosas compactas y
masivas aparecen en el Sur del Ecuador (Cuenca-Caar). Los sedimentos arenceos
forman el Miembro Ingapirca del tope de la Formacin Yunguilla; su espesor es mayor a
los 1.000 metros y se presume que pertenece al Maestrichtiense.
3.1.11.3 Miembro Ro Playas

En el Sur del Ecuador, conglomerados, lutitas negras (y volcnicos) en el rea de Ro


Playas contienen fauna Maestrichtiense (Heterohelix, Globigerinelloides,
Siphogenerinoides) y probablemente constituye otra facies local de la parte superior de
la Formacin Yunguilla.
3.1.12 Grupo Sacapalca (Terciario Inferior-Paleoceno)
Volcnicos y Sedimentos del Terciario Inferior ocupan el graben de Cariamanga en el
extremo sur del Ecuador, cuyo rumbo es Norte-Sur. La Formacin Sacapalca est
compuesta de piroclsticos andesticos (tobas y aglomerados) y lavas de color marrn a
gris, en variables proporciones. La Formacin Gonzanam sobreyace concordantemente
a los volcnicos Sacapalca; est compuesta de lutitas negras, limolitas y sedimentos
arenceos, con intercalaciones de tobas aglomerticas y lavas.
El Grupo Volcano-Sedimentario Sacapalca ciertamente es posterior a los Volcnicos de
la Celica sobre la que descansan discordantemente; tambin es ms joven que el
Miembro Ro Playas de la Formacin Yunguilla y est cubierto por otros volcnicos de
edad Oligoceno y Mioceno. Las rocas estn plegadas sobre los ejes Norte-Sur dentro del
graben en donde su potencia alcanza los 3.000 metros. Se le ha atribuido al Paleoceno
(Tabla 1), pero hacia el Sur se le puede correlacionar con la parte inferior del Grupo
Calipuy (Formacin Llama) del Per (Cobbing el al, 1981).
3.1.13 Grupo Paute (Laramdico?)
En la parte Centro-Sur del Ecuador el lado occidental de la Cordillera Oriental (Real) y
el este de la Cordillera Occidental estn subyacidos por rocas metamrficas de bajo
grado del Grupo Paute. Al este de la cuenca de Cuenca hay una transicin de lutitas
fosilferas del Maestrichtiense (Yunguilla) a filitas interestratificadas con
metavolcnicos del Grupo Paute (Bristow, 1973). Las rocas metamrficas han sido
divididas dentro de la Formacin San Francisco (meta-andesitas) y Formacin El Pan
(pizarra, filitas y cuarcitas). El grado de metamorfismo es significativamente ms bajo
que la mayora de los esquistos (y gneises) atribuidos al Grupo Zamora del Paleozoico.
Las filitas de los metavolcnicos San Francisco han dado edades radiomtricas de 933
y 882 Ma (millones de aos) (K/Ar: Roca ntegra: Tabla 2). Lo cual apoya a la
interpretacin de que la formacin representa una secuencia sedimentaria y volcnica
Cretcico Superior-sujeta a un metamorfismo andino de bajo grado (Laramdico). La
interestratificacin de meta-argilitas y meta-andesitas (Volcnicos San Francisco)
sugiere una correlacin con la Macuchi (o Celica) y con la parte inferior de la
Formacin Yunguilla en la parte Oeste; las pizarras, filitas y cuarcitas de El Pan pueden
ser las equivalentes de la Yunguilla Superior incluyendo al Miembro Ingapirca.
El contacto con las rocas metamrficas ms antiguas de la Cordillera Real no ha sido
mapeado; hay alguna evidencia fotogeolgica que este podra estar fallado
(cabalgamiento), pero el Grupo Paute puede extenderse ms al Este de lo que se ha
sealado. Hacia el Sur del rea tipo, al Este de Cuenca el Grupo Paute desaparece bajo
una cubierta volcnica del Cenozoico; hacia el Norte est expuesta intermitentemente,
quiz hasta el valle del Pastaza, al Oeste de Baos, en donde puede estar representado
por filitas de bajo grado en un sinforme flanqueado por rocas metamrficas ms

antiguas (Kennerley, 1971).


3.1.14 Formacin Unacota (Eoceno)
Rocas volcanoclsticas y calizas interestratificadas con andesitas en la parte central de
la Cordillera Occidental, que previamente se les agrup con rocas de litologa similar,
de la Formacin Macuchi, del Cretcico Superior, recientemente se ha descubierto que
contienen fauna del Eoceno. En el rea tipo (Unacota) las calizas contienen algo de
material volcnico interestratif cado, pero en Tenefuerte estn intercalados con lavas,
formardo una unidad de por lo menos 500 metros de potencia (Henderson, 1981). Entre
estas localidades, en Pilal, finas capas de areniscas volcnicas que contienen
microfsiles, posiblemente de una del Eoceno, pero no se encuentran incluidas las
calizas.
Calizas asociadas algunas veces con andesitas o volcanoclsticos, dentro de los
volcnicos de la Macuchi de otras reas, tal como en Chimbo, Selva Alegre y Goaltal en
el Norte del Ecuador, tambin pueden ser del Eoceno y parte de la Formacin Unacota;
pero las calizas de Shobol, dentro de los conglomerados Cayo Rumi son del
Maestrichtiense. De esta manera la extensin de la Formacin Unacota es desconocida
pues esta pudo haberse desarrollado espordicamente; slo las pequeas reas con una
fauna del Eoceno comprobada (Sphaerogypsina, Nummulites, lithothamnium y otras)
han sido distinguidas de la Macuchi (Bristow.y Hoffstetter, 1977). Sin embargo, puesto
que los arcos volcnicos s del flanco andino occidental fueron levantados y emplazados
en series de deslizamientos tectnicos, hay una posibilidad de que delgadas sucesiones
volcanosedimentarias actualmente expuestas en deslizamientos adyacentes, pueden ser
originados en diferentes edades.
Las calizas Unacota y Tenafuerte del rea Macuchi-Pilal contienen fauna del Eoceno
Medio, muy similar a la encontrada en las calizas San Eduardo-Javita-Ostiones de la
regin costera. Las primeras han sido atribuidas como de arrecifes originarios de aguas
superficiales, para dar, origen a las calizas compactas, turbidticas (de aguas profundas)
de la Costa (Feininger y Bristow, 1980); si es verdad, esto podra sugerir que los pocos
afloramientos de calizas actuales en la Sierra son simplemente remanentes de un
cinturn marginal de arrecifes de aguas superficiales, asociadas con volcanismo de Arco
de etapa posterior si la actividad volcnica persisti en forma semicontnua desde la
poca Senoniense hasta el Eoceno resultando la Formacin Macuchi altamente
diacrnica (Henderson, 1979) o si esta ocurri en dos fases importantes separadas:
Macuchi Senoniense y Unacota Eoceno, todava no es claro. La primera interpretacin,
tambin presupone un fuerte diacronisino de la sucesin Yunguilla/Cayo Rumi, mientras
que la segunda alternativa puede indicar que la secuencia flysch de amplia dispersin,
aunque de litologa uniforme, podran incluir estratos del Eoceno (Superior?), como
tambin a la Yunguilla del Maestrichtiense.
3.1.15 Grupo Saraguro (Oligoceno-Mioceno)
En la parte Central y Sur del Ecuador depsitos dispersos de Volcnicos Terciarlos, de
origen terrestre subareal han sido distinguidos previamente bajo una variedad de
nombres. La edad de las formaciones individuales es dudosa, pero probablemente yacen
dentro del Oligoceno al Mioceno inferior. El Grupo Saraguro incluye las Formaciones
Alaus, Loma-Blanca, Saraguro y Chinchillo (Tabla 1), todas estn compuestas de lavas

intermedias (y raras veces ms cidas) y piroclsticos los que sobreyacen


discordantemente rocas levantadas del Mesozoico y del Terciario inferior. de la
Cordillera Occidental y parcialmente recubren rocas metamrficas de la Cordillera Real.
Hacia el Sur se correlacionan con los volcnicos del Grupo Calipuy (Formacin
Porculla) del Per (Cobbing, et al 1981), pero aflora al Norte de los 20S (Riobamba). La
Formacin Alaus (Riobamba-Caar) son dominantemente lavas andesticas (a dacticas
y riolticas) y proclsticos secundarios: una gran alteracin hidrotermal ha dado lugar a
la formacin de depsitos de azufre.
La Formacin Loma Blanca (Loja-Gonzanam) comprende piroclsticos con una
pequea cantidad de lavas de composicin intermedia. La Formacin Saraguro
(Saraguro-Girn) es una secuencia alterna de lavas andesticas y piroclsticos,
recubiertas por la Formacin Chinchillo (Loja-Saraguro), que incluye lavas de
andesticas a riolticas con escasos pirocisticos. La potencia total del grupo sobrepasa
los 1.500 metros (Loma Blanca), quiz alcanza hasta los 2.000 metros (SaraguroChinchillo) y est recubierto por sedimentos del Mioceno Inferior a Medio en algunas
cuencas intermontanas, pero est cubierta principalmente por volcnicos ms jvenes.
3.1.16 Formacin Biblin (Mioceno inferior?)
Areniscas tobceas de grano grueso y arcillas rojizas de la Formacin Biblian,
representan al estrato ms antiguo depositado en la cuenca de Cuenca en la cual la
formacin est confinada. Su espesor es de unos 1.000 metros, descanta discordante
sobre lutitas de la Yunguilla (lutitas) y est recubierta por sedimentos del Grupo
Azogues. La escasa fauna (Doryssa, Diplodn) indica una edad del Mioceno.
3.1.17 Grupo Azogues (Mioceno Medio-Superior)
El Grupo Azogues (Sensu o' Rourke et al, 1968, Nez del Arco, 1971; ver Bristow y
Hoffstetter. 1977) incluye a las Formaciones Loyola, Azogues y Guapn de la cuenca de
Cuenca (Tabla 1). La Loyola sobreyace a la Biblin, en parte transicionalmente, pero en
algunos lugares con un conglomerado basa, sucedido por lutitas laminadas blancas
beige (Bristow, 1973). El conglomerado basal tiene una rica fauna (Ejemplo:
Necronectes, Monocondylacea, Neritina, Puperitas, Bristow y Hoffstetter, 1977) que
indican una edad Mioceno Medio. La Formacin Azogues consiste de areniscas
tobceas con lutitas, arcillas y varios conglomerados; pasa transicionalmente sobre la
Guapn la que tiene una litologa similar a las lutitas de Loyola de color blanco o beige.
La potencia mxima del grupo es de alrededor de 700 metros, y est recubierta por el
Grupo Ayancay.
3.1.9 Grupo Ayancay (Mioceno-Plioceno)
El Grupo Ayancay que consiste de las Formaciones Mangn (Mioceno) y Santa Rosa
(Plioceno), suprayace al Grupo Azogues en la cuenca de Cuenca pero tambin recubre
otras rocas fuera de la cuenca. Esta es una secuencia alterna de areniscas,
conglomerados y lutitas-arcillas: la Mangn contienen dos filones de carbn y la Santa
Rosa que es predominantemente una secuencia de capas sedimentarias rojas. El espesor

total del Grupo Ayancay sobrepasa los 2.500 metros y la fauna incluye Neocorbicula,
Aylacostoma, Pyrgulifera y otros. Est recubierta en sitios transicionalmente por la
Formacin Turi del Plio-Pleistoceno.
La Formacin Nabn cercana a la cuenca Nabn consiste de similares sedimentos
arenceos y argilceos con piroclsticos: los filones de carbn mantienen correlacin
con la Formacin Mangn. La flora fsil incluye Persea, Melochia, Melastomites,
conocidas en la cuenca de Loja. Estratos aimilkiroh tarrihin ocurren en lAs cuoricia d#
Ir5im, Malmobtua y arriba, on donde diversos nombres originales pueden ser incluidos
en el Grupo Quillollaco, el que a la vez puede ser correlacionado con el Grupo Ayancay.
Los depsitos en la cuenca "Loja" comprenden conglomerados, areniscas, lutitas y
carbn de la Formacin San Cayetano, conglomerados y areniscas de la Formacin
Quillollaco trminos que se han empleado para incluir a los sedimentos de las cuencas
Malacates y Zumba.
3.1.19 Grupo Chota (Mioceno?)
En el Norte del Ecuador, rocas sedimentarias del Terciario se han desarrollado
localmente -en la cuenca del Chota al Norte de Ibarra. El Grupo comprende una
secuencia de clastos y piroclastos continentales de casi 3.000 metros de potencia; esta
incluye .conglomerados, areniscas tobceas, lutitas de varios colores de la Formacin
Tumbatu inferior y brechas volcnicas, conglomerados y sedimentos tobceos de la
Formacin "Chota" Superior. Se le puede correlacionar con el Grupo Azogues y/o
Ayancay del Sur ecuatoriano.
Al Oeste de Latacunga pequeos afloramientos de conglomerados volcnicos y
sedimentos tobceos a arenceos (Formacin Moraspamba) aparecen debajo de los
Volcnicos Pisayambo los que han sido incluidos en el mapa dentro del Grupo Chota.
3.1.20 Formacin Pisayambo (Mioceno-Plioceno?)
La Formacin Pisayambo consiste de una gruesa y extensa secuencia volcnica a la que
cubre grandes reas de la Cordillera en la parte Central del Ecuador. Est bien expuesta
en partes del Valle Interandino, est muy bien expuesta y constituye gran parte de las
escabrosas tierras altas tanto al Este como al Oeste de Ambato. Los piroclastos son
predominantes en la unidad inferior la que incluye brechas gruesas y aglomerados como
tambin tobas, con algunas lavas. Flujos masivos de lavas baslticas, andesticas
predominan en la parte superior. El espesor total probablemente sobrepasa los 2.000
metros, pero considerables fallamientos y an plegamientos suavemente encurvados son
evidentes en algunas reas (Latacunga-lsinliv). Est recubierta por conos volcnicos
presumiblemente pertenecientes al Plioceno. La presencia de material tobceo en los
sedimentos del Mioceno Superior (Chota al Norte de la Sierra y Chambira en el Oriente)
sugieren que una fase renovada de actividad volcnica comenz en la poca del
Mioceno Superior: la Pisayambo es por lo tanto considerada que pertenece al Mioceno
Superior o Plioceno.

3.1.21 Grupo Sicalpa (Plioceno)

El Grupo Sicalpa incluye los piroclastos (y raras lavas) expuestos en el rea tipo,
alrededor de Riobamba, como tambin depsitos volcnicos provenientes de varios
conos volcnicos estratificados antiguos y erosionados, en el valle Interandino al Centro
y al Norte del Ecuador (Sagoatoa, lgualata, etc.) Estos conos son posteriores a las lavas
Pisayambo y estn ms erosionados que los Volcanes del Pleistoceno.
3.1.22 Formacin Turi (Plio-Pleistoceno)
La Formacin Turi comprende una secuencia bien estratificada de conglomerados y
arenas fluviales, arcilla, tobas y brechas volcnicas, desarrolladas alrededor de la cuenca
de Cuenca y en reas amplias al Sur del Ecuador. Sobrepasa los 1.200 metros de espesor
y sobreyace concordantemente al Grupo Ayancay (Santa Rosa), aunque tambin cubren
en determinados lugares a las Formaciones Macuchi y Yunguilla. Se le ha atribuido una
edad Plio-Pleistoceno.
3.1.23 Grupo Altar (Pleistoceno)
Numerosos estrato-volcanes de tipo central se han formado en la parte centro y norte del
Ecuador. Muchos de ellos estn erosionados considerablemente, pero otros an
conservan sus conos bien formados, algunos con una altura de alrededor de 6.000
metros. El Grupo Altar comprende dichos centros volcnicos los que no indican
ninguna evidencia de actividad en el Holoceno y casi son de edad segura del
Pleistoceno, pero la distincin del Grupo Cotopaxi es ms bien arbitraria.
Los centros volcnicos individuales del Grupo Altar se presentan en tres lineamientos
principales: a lo largo de la Cordillera Oriental, dentro del Valle Interandino y a lo largo
de la Cordillera Occidenal. La primera lnea incluye de Sur a Norte al Altar, Quilindaa,
Sincholagua. Puntas, Cayambe y otros hacia el lmite con Colombia, los que estn interdispersos especialmente al sur con volcanes activos. Todos los volcanes del valle
Interandino son inactivos y ms o menos erosionados; varios de ellos probablemente
empezaron su actividad antes que los centros Pliocnicos (Sagoatoa, etc.) hayan cesado.
Los principales estn al Norte de Latacunga e incluyen al Rumiahui, Pasechoa, Ilai,
Mojanda, Cusn, Imbabura. A lo largo de la Cordillera Occidental aparece la larga fila
de los grandes macizos Volcnicos Chimborazo, Carihuayrazo, Illiniza, Corazn,
Atarazo. Pichincha, Cotacachi, Yanahurco, Cerro Negro y el Chiles en el lmite con
Colombia: el alineamiento tiene un rumbo Norte desde el Chimborazo hasta el
Pichincha, de aqu en adelante en lo que va desde el Pichincha hasta el Chiles el
alineamiento es ms hacia el Noreste. Los volcanes o sus remanentes estn formados de
material piroclstico interestratificado (tobas, brechas, aglomerados) y lavas (Hall,
1977). La mayora son de composicin andestica, pero raramente se aprecian flujos
dacticos. Varios estn cubiertos en parte por ceniza volcnica del Cuaternario conocida
como cangagua.
3.1.24 Grupo Latacunga (Pleistoceno)
Varios depsitos volcano-sedimentarios de edad Pleistoceno, no relacionados a estrato
volcanes especficos, aparecen en el valle Interandino en la parte Norte del Ecuador. El
grupo comprende no slo a la distintiva Formacin Latacunga (material volcano clstico
no consolidado, tobas y pmez, si no tambin otras formaciones aisladas que se han

depositado en cuencas diferentes (lacustre?) tales como la secuencia volcano


sedimentaria San Miguel-Chiche de la depresin Guayllabamba; la formacin
clstica/lahartica Riobamba y la formacin areno tobcea Palmira. Todas ellas y otras,
son nombres locales de aplicacin limitada, por lo que han sido incluidos dentro del
Grupo Latacunga.
3.1.25 Formacin Tarqui (Pleistoceno)
Una gran parte de la sierra Sur del Ecuador est cubierta por una capa de depsitos
volcnicos ligeramente consolidados y alterados. En la secuencia predominan los
piroclastos consistiendo de aglomerados que van de riolticos a andesticos, tobas,
cenizas volcnicas e ignimbritas la mayora de las que han sido fuertemente
caolinizadas y/o silicificadas.
Lavas dacticas a riodacitas forman una parte subsidiaria de la sucesin Tarqui;
horizontes menores no volcano-sedimentarios aparecen muy espordicamente. El
espesor de la formacin alcanza 1.200 metros. Madera fsil ha dado edades de alrededor
de 25.000 y 34.000 aos, las que indican una edad del Pleistoceno Superior. Pirita est
ampliamente desarrollada, algunas vetillas atraviesan a la madera fosilizada.
3.1.26 Formacin Cangagua (Cuaternario)
La "Cangagua" o "Ceniza Volcnica" cubre grandes reas de la Sierra Norte del
Ecuador, particularmente en el valle interandino y las pendientes de los 'volcanes
erosionados del Pleistoceno. Es un enorme depsito no estratificado parcialmente
consolidado similar a un Loess, compuesto de ceniza de grano fino a medio de color
caf a amarillento o grisceo. En el Norte incluye a dos o ms capas prominentes de
pmez. Al Sur se les ha incluido a tobas similares de color caf (Volcnicos Guaranda).
La cangagua es esencialmente de origen elico, pero se han conocido ms depsitos
lacustres estratificados. La fase principal de depositacin parece haber sido en el
Pleistoceno, pero la redeposicin o deposicin renovada es evidente en el Holoceno
(Bristow y Hoffstetter, 1977; Kennerley, 1980).
El espesor total de' la cangagua es por lo general de 50-80 metros pero en algunos sitios
alcanza de 100-120 metros. Donde su espesor (menos de 10 metros) no ha sido
delineado en el mapa.
3.1.27 Grupo Cotopaxi (Cuaternario)
Diversos estrato-volcanes importantes y algunos centros volcnicos ms pequeos
indican evidencia de una actividad reciente o histrica y estn considerados que
pertenecen al Cuaternario (Pleistoceno y Holoceno).
Se incluyen al Cotopaxi, al Tungurahua, Sangay y Antisana, a lo largo de la cresta de la
Cordillera Oriental, mientras que las calderas del Guagua Pichincha, Quilotoa y
Pululahua pertenecen a la Cordillera Occidental. El Sangay es uno de los volcanes
continuamente ms activos en el mundo (Hall, 1977) y al igual que el Cotopaxi tiene
forma cnica casi perfecta. Las fases tempranas de estos volcanes ciertamente estn
cubiertos con aquellos del Pleistoceno (Altar, Chimborazo, Cayambe, etc.) Las lavas
andesticas y piroclsticos son predominantes, pero algunos indican una variacin de

dacitas primarias o riodacitas a travs de una importante fase andestica a lavas ms


bsicas (baslticas) mientras que otras tuvieron una fase dactica de etapa posterior. Los
centros ms pequeos como el Quilotoa que muestran ms bien poca evidencia de
actividad en el Holoceno y el Pululagua, que erupcion hace unos 2.000 aos
(Kennerley, 1980) son algo ms cidos (riodacitas). Depsitos laharticos aparecen
frecuentemente en los flancos o lejos de la base de algunos volcanes, el ms
espectacular se deriv de la catastrfica erupcin del Cotopaxi en 1877. Varios
depsitos de lahares y ceniza elica (tefra) gradan transicionalmente hacia el
"Cuaternario indiferenciado" de la Sierra que incluye tillitas y travertino, as como
tambin terrazas y depsitos aluviales.
3.2 Rocas Plutnicas
Numerosos cuerpos plutnicos, que varan desde complejos batolticos a pequeos
stocks y diques que han sido delineados en la Sierra Ecuatoriana. La mayora son rocas
intrusivas granitoides del Cretcico y del Terciario (Tabla 2., Fig. 2). Pocos son de
composicin intermedia, pero varios cuerpos bsicos a ultrabsicos han sido
emplazados tectnicamente. Rocas granitoides ms antiguas, foliadas y metamorfizadas
o granitos metasomticos aparecen espordicamente, principalmente en la parte Sur de
la Sierra: algunos pueden pertenecer al Paleozoico.
3.2.1 Granito Metasomticos-Foliados y Metamorfoseados (Paleozoico?)
Dentro de terrenos Precmbricos-Paleozoicos del bloque Tahun existen por lo menos
dos batolitos alargados compuestos de rocas granitoides metamorfizadas y foliadas. El
Plutn Marcabel (Fig. 2) consiste de facies de Cuarzodiorita y alaskita: dataciones
radiomtricas indican una edad mnima de 2146 Ma, pero es incierto si esto significa
magmatismo trisico o un evento metamrfico desconocido. El Plutn alargado La
Florida consiste de granodiorita gnesica y foliada, el que corre paralelo con los
paragneises San Roque.
Cuerpos granitoides metasomticos o metamorfizados han sido mapeados en los
metamrficos del Grupo Zarnora en la parte Sur de la Cordillera Real (Kennerley,
1973). El Cuerpo Palanda (en el extremo Sur del Ecuador al Norte del Batolito del Ro
Mayo) es una tonalita hornblndica con una textura gnesica foliada y con numerosas
"intercalaciones" de rocas metamrficas. Dataciones radiomtricas indican una edad
mnima de 1805 Ma (Fig. 2) pero sta es probablemente una edad metamrfica
reordenada y la formacin original del cuerpo puede haber sido ms antigua
posiblemente del Paleozoico.
El cuerpo de biotita y granito Tres Lagunas mucho ms pequeo, al NE de Saraguro, ha
dado una edad similar (Jursico) de 1734 Ma y este puede tambin representar a un
granito metasomtico o metamorfizado, cuya edad original puede haber sido ms
antigua. Sinembargo grandes batolitos, probablemente del Jursico, ocurren en la regin
subandina al Este de la Cordillera Real, el ms conocido es el Granito de Abitagua (Ver
pg. 15 y Fig. 2). Al Oeste de este granito, dentro de las rocas metamrficas de la
Cordillera yace el Granito Gneises de Azafrn el que se corta al Este debido a un
cabalgamiento que forma el lmite entre la Sierra y la zona subandina del Oriente.

La margen Occidental est foliada y tambin parcialmente fallada contra los


metamrficos. Sin-embargo estudios recientes muestran que la mayora de los "Gneises
Agoyn", unas facies del "Grupo Llanganates" entre el Ro Blanco y el Ro Verde en la
carretera Baos-Puyo pueden ser en realidad ortogneises (granitos metamorfizados)
aunque el plegamiento isoclinal en los gneises tambin es evidente cerca a Ro Verde. El
Cuerpo Azafrn ha sido interpretado como un granito metamorfizado o cuarzo
monzonita (Kennerley, 1971; Hall y Calle, en impresin). Datos isotpicos (Rb/Sr)
indican una edad aproximada de 15645 Ma: stos pueden probar datos no confiables,
pero podra ser ya sea una edad reordenada o apuntar a un enlace con el Granito de
Abitagua.
3.2.2 Intrusiones del Cretcico y del Terciario Inferior
Grandes cuerpos intrusivos de ciclo plutnico del Cretcico al Palegeno aparecen
principalmente al Sur del Ecuador. En la Cordillera Real los Batolitos Ro Mayo y
Portachuela se extienden (y penetran) hacia el Norte desde el Per (Fig. 2). Estos
intruyen principalmente rocas metamrficas del Grupo Zamora, y son probablemente
ms jvenes que los volcnicos Celica.
Al Oeste yace el ms grande cuerpo plutnico dentro de la Sierra Ecuatoriana, el
Batolito Tangula, que es quiz la ltima expresin importante ms nortea del Gran
Batolito Costanero del Per. El Batolito Tangula comprende principalmente
granodiorita-biottica con facies de tonalita-hornblenda-biotita cerca de la margen; se ha
ubicado tambin pequeos plutones de granito y diorita hornblndica (Bristow y
Hoffstetter, 1977). El Batolito Tangula intruye a la Formacin Celica, pero est cubierto
por los Volcnicos Sacapalca. Dataciones radiomtricas (K/Ar) dan aparentemente
edades mnimas confiables de 11430 Ma y 1133 Ma (Aptiense) (Fig. 2) que sugieren
que este complejo intru- sivo es uno de los ms antiguos de la multifase de Batolitos
Costaneros (Cobbing el al, 1981).
Al Norte de estos importantes cuerpos batolticos, hay una lnea irregular de plutones
ms jvenes (Cretcico Superior, Paleoceno), con direccin Norte, por lo menos hasta la
Falla Jubones.
Estos incluyen al Plutn San Lucas, (granodiorita, tonalita, granito biottico) que
incluye los metamrficos Zamora al Norte de Loja y muestra signos de un leve
metamorfismo (Hall y Calle, en impresin). Datacin por el mtodo K/Ar vara entre
702 y 631 Ma (Kennerley, 1980) a 52.1 2 Ma (Herbert, 1977) (Fig. 2). Al Oeste de
Loja la granodiorita similar El Tingo ha sido datada en 50-13 Ma (Eoceno); e intruye a
la Formacin Sacapalca la que est considerada dentro del Paleoceno. Los plutones de
granodiorita al Norte y al Este de Zaruma-Portovelo an no han sido datados, pero han
sido incluidos dentro del plutn Amarillo, (bosque) que probablemente yace dentro de la
misma edad (Senoniense) variando del Maestrichtiense al Paleoceno (Eoceno).
Ms al Norte, al Este de Cuenca yace la granodiorita Amaluza la que tiene una edad
mnima de 491-2 Ma y yace cerca del contacto entre las filitas del Grupo Paute (y los
ms antiguos) esquistos/gneises en la parte Este, y pueden haber sido afectados por el
metamorfismo en el Eoceno. Al Sureste de Riobamba y tambin cerca a este contacto la
Diorita Tonalita Magtayn, con una edad mnima de 753-3 Ma (Senoniense Medio),

intruye a los metamrficos, el que debera por lo tanto ser ms antiguo. Posteriormente
el metamorfismo de bajo grado en el Eoceno, pudo haber afectado al Plutn Magtayn.
El feldespato potsico da una edad aparente de 54-4-2 Ma. "Hornblendita" cercana al
Sur de Magtayn da una edad de 85:b3 Ma. Ms al Oeste, el flanco de la Cordillera
Occidental es caracterizado por la presencia de numerosos plutones, incluyendo al
Batolito de Apuela del Norte del Ecuador. La mayora o quiz todos son expresiones de
plutonismo Post-Eoceno, pero algunos pueden ser del tope del Terciario Inferior (Fig.
2).
3.2.3 Intrusivos del Post-Eoceno
A lo largo de toda la Cordillera Occidental desde la Falla Jubones hacia el Norte hasta el
lmite con Colombia, la secuencia volcnica del Arco de Isla est instruida por
numerosos plutones pequeos, principalmente granodiorita pero con un rango de granito
a tonalita (cuarzodiorita) y raramente diorita. Parte de la sucesin volcnica puede ser
del Eoceno (Ver Pg. 24) por lo tanto se ha considerado que el plutonismo a lo largo de
esta zona fue Post-Eoceno, quiz principalmente Mioceno. Edades radiomtricas (K/Ar)
han sido obtenidas slo para dos de estos plutones (Fig. 2, Tabla 2).
Al Sur, la granodiorita Chaucha da de 131 a 100.5 Ma, la ltima quiz est
relacionada con actividad hidrotermal tarda a la que fue asociada la mineralizacin. En
las inmediaciones hay cuerpos de composicin intermedia, el ms grande es un plutn
alargarlo de diorita y hornblenda con contactos fallados; podra ser ms antiguo que la
Granodiorita Chaucha. En la parte-, central del Ecuador, el cuerpo las Guardias, parte
del Plutn Balzapamba, dan edades K/Ar de 31 1 Ma (en biotita) y 193 Ma (en
hornblenda) indicando una edad del Oligoceno Superior o Mioceno Inferior
(Henderson, 1979).
Partes de la Granodiorita Balzapamba estn alteradas y mineralizadas
hidrotermalmente; esto puede haber afectado a las dataciones istopas. En el Norte del
Ecuador el Batolito Apuela por contacto ha metamorfizado las calizas de Selva Alegre,
transformndolas en mrmol lo que evidentemente ocurre al tope de la secuencia
volcnica "Mscuchi" y puede correlacionarse con la Formacin Unacota del Eoceno.
Una edad Post-Eoceno ha sido propuesta para el Complejo Batoltico Apuela, el que
incluye un rango de facies de granito a tonalita (cuarzodiorita) y diorita, pero
principalmente est constituido por granodiorita-hornblenda-biotitica. Esta lnea de
plutonismo Post-Eoceno evidentemente contina hacia el Norte hasta Colombia donde
intrusivos probablemente del Mioceno son conocidos (Hall y Calle, en impresin).
Esta lnea de plutonismo que tiene un rumbo NNE ha sido interpretada como dos grupos
distintos divididos por la Falla Pallatanga (Hall y Calle, en impresin). Sin embargo,
existe poca evidencia para esto, ya que una divisin casi segura ocurre -en la Falla
Jubones, el plutonismo Post-Eoceno puede haberse extendido ms al Sur: un pequeo
plutn de granito-granodiorita que intruye a la Formacin Sacapalca en el extremo Sur
del Ecuador, ha sido datado en 295 Ma (Oligoceno Superior). No es muy claro si este
indica un enlace con los plutones de poca posterior (del sector oriental) del Batolito
Costanero del Per o con la lnea de stocks de alto nivel que estn ms al Este y que
continan hacia el Sur del graben de Cariamanga-Huancabamba, en direccin del

Batolito Pomahuaca y del stock Michiquillay (datado como C.20Ma) hacia el Batolito
Cordillera Blanca del Per (Cobbing et al, 1981).
Fig. 3. Rasgos estructurales principales del Ecuador
3.2.4 Cuerpos Bsicos a Ultrabsicos
Rocas intrusivas bsicas a ultrabsicas aparecen muy espordicamente; dentro de las
rocas volcnicas Macuchi de la Cordillera Occidental, en la parte central y norte del
Ecuador; y en el Bloque Tahun al Sur del Ecuador. El gabro Saloya o San Juan yace al
Este de Quito, en contacto fallado con rocas de la Macuchi y Yunguilla y parcialmente
cubierto por volcnicos del Pleistoceno. Este es un complejo de dunita, peridotita, gabro
olivnico, notita y anortosita; se aprecia una acumulacin de bandeamiento en ciertos
lugares, pero la peridotita masiva y el gabro-notita son los predominantes.
Las bandas basales ms bsicas ocurren a lo largo del contacto fallado del lado
occidental donde un considerable espesor de serpentinita masiva y dunitas
serpentinizadas se han formado. Un ligero metamorfismo de las rocas circundantes
parece ser de origen dinmico antes que de contacto-termal. El emplazamiento se ha
considerado que es tectnico: el cuerpo ha sido interpretado como parte de una serie
ofiolita, asociada con sedimentos silceos (radiolaritas) y un complejo de diques
diabsicos (Juteau et al, 1977), pero las unidades posteriores son ms probablemente
rocas normales de la Yunguilla y Macuchi.
Sin embargo el cuerpo ul-trabsico San Juan por si solo puede representar un fragmento
emplazado tectnicamente o una ofiolita desmembrada. Un cuerpo aislado de
serpentinita tambin ocurre al Oeste de Latacunga (Pujili), pero est conectado con el
Complejo San Juan por una continua falla de cabalgamiento. A lo largo de la falla
Pallatanga, no se conocen rocas ultramficas y solamente se trata de ande-sitas
milonitizadas de la "Macuchi". En el Norte del Ecuador varios cuerpos grandes,
alargados como diques ultrabsicos ocurren dentro de los Volcnicos Macuchi y en los
sedimentos del Miembro Chontal. Estudios a detalle son escasos: parecen estar
relacionados con zonas de falla de rumbo NE y tambin podran ser producto del
material de la corteza ocenica emplazada tectnicamente.
En el Sur del Ecuador rocas bsicas de grano fino incluyendo basaltos, jaspilitas y
microgabros, han sido ubicados a lo largo de la zona de Falla Jubones las que pueden
representar parte de una sutura compleja, que separan los Volcnicos de Arco de Isla del
terreno metamrfico del Bloque Tahun. Ms al Sur a lo largo de la falla Arenillas - La
Palma, est la gran Harzbrgita El Toro, parcialmente serpentinizada. Un pequeo
cuerpo similar no relacionado con la zona de falla, ocurre entre las Fallas Jubones y
Arenillas. La Harzburgita El Toro aparentemente intruye a los esquistos verdes del
Precrobrico del Grupo Piedras y est fallado contra las rocas ms flsicas del Grupo
Tahun (Feininger, 1980). Este abarca a rocas metamrficas de alta presin de la
Formacin Raspas. Las Harzburgita, puede haber ascendido desde profundidades
considerables y probablemente fue emplazada tectnicamente, quiz en Cretcico o ms
tarde.
La Asociacin de cuerpos ultramficos alctonos con varias de las importantes fallas
que se dirigen al Este y al NE y que se fracturan en el arco volcnico que se dirige NNE

de la Cordillera sugieren la presencia de corteza ocenica ultramfica en los alrededores


al Oeste e indica los sucesos tectnicos predominantes que dieron lugar al
emplazamiento de los Volcnicos de Arco.
3.3. Estructura
La Sierra del Ecuador est separada de la zona subandina del Oriente por una
importante zona de cabalgamiento. El lmite Occidental es morfolgicamente la base de
las estribaciones de Los Andes, el que desaparece debajo de los depsitos aluviales de la
regin costanera. Estructuralmente el lmite geolgico del tipo cordillerano,
probablemente yace ligeramente ms al Oeste, por bajo de una cobertura cuaternaria,
donde el complejo de la Falla Guayaquil-Babahoyo probablemente se extiende al Norte
desde el Golfo de Guayaquil, por debajo de la Cuenca Guayas (Fig. 1 y 3). La regin de
la Sierra en su totalidad es tectnicamente muy compleja, pero puede ser dividida en
sub-provincias estructurales.
3.3.1 Cordillera Oriental
La Cordillera Oriental forma una zona estructuralmente continua, alargndose desde la
frontera Sur hasta la Norte, limitada al Este por las fallas de cabalgamiento de fuerte
ngulo de la zona subandina y al Oeste por los grabens de Cariamanga y Huancabamba
en el Sur y por el Valle temporneos de Flysh de la depresin Alamor fueron
moderadamente plegados sobre ejes con direccin NE. El graben de Cariamanga tiene
una orientacin hacia el Norte, pero est limitada por un complejo sistema de fallas;
posiblemente formadas en los comienzos del Terciario y fue rellenada con una gran
cantidad de Volcnicos del Palegeno que estn dbilmente legados y fracturados.
As pues, la zona de Falla Jubones * divide las rocas metamrficas del Paleozoico, del
Bloque Positivo Tahuin con su cobertura de volcnicos continentales del Cretcico
Inferior y sedimentos Flysh depositados localmente (Grupo Alamor), de los Volcnicos
de Arco de Isla Marino del Cretcico Superior, que forman la totalidad de la Cordillera
Occidental del Ecuador, al Norte.
3.3.2.2 Cordillera Occidental: Arco Macuchi
El Arco Volcnico Marino del Cretcico Superior al Terciario Inferior se extiende hacia
el Norte desde la zona de la Falla Jubones de la parte Sur del Ecuador, a lo largo de toda
la Cordillera Occidental, hasta el lmite con Colombia y quiz ms all. Tiene una
direccin general NNE pero est dividida en varios bloques por una serie de fallas que
se orientan de SW-NE. Las fallas parecen continuar hacia e;' Suroeste dentro del Golfo
de Guayaquil, por debajo de la Cuenca Terciaria Jambel-Tumbes (de 1a regin
costanera y costa afuera) y pueden llegar a juntarse y formar un sistema (Fig. 3). La
morfologa y geologa de la Cordillera Occidental indican que las fallas pueden tener
caractersticas semejantes, siendo en parte dextral y transformacional, pero tambin
mantienen un significante; (desconocido) componente vertical. La principal
caracterstica tectnica del sistema es la falla Guayaquil-Babahoyo, que se le infiere
como continuacin hacia el Norte por debajo de la Cuenca Guayas, no muy al Oeste de
las estribaciones de los Andes. Se ha supuesto que esta podra representar una
importante sutura entre la corteza continental, cubierta por volcnicos de Arco Marin:,

en la Sierra hacia el Este y la corteza ocenica de la regin costanera hacia el Oeste (Ver
Corte Geolgico).
Los Volcnicos de Arco del Cretcico Superior al Terciarlo Inferior estn as delimitados
por la Falla Jubones en el Sur, por la sutura Guayaquil- Babahoyo-Santo Domingo al
Oeste y por los metamrficos de la Cordillera Real al Este. Otra estructura importante es
la Falla Pun - Pallatanga, la que se bifurca y posiblemente contina en la parte alta de
la Sierra; puede cambiar su rumbo hacia el Norte y llegar a ser una falla limitante del
Valle Interandino. El mapeo reciente indica que no hay un mayor cambio litolgico en
la Falla Pallatanga la cual probablemente representa una de las derivaciones de la sutura
Guayaquil-Santo Domingo.
En la actualidad es evidente que existen otros ramales importantes (Fig. 3): La Falla
Jambel-Naranjal al Sur de Pallatanga; la fractura Milagro-Guaranda ms al Norte, que
probablemente
contina
como
el
sistema
de
Fallas
AngamarcaMachachiGuayllabamba; la zona de Fallas Alluriqun-Mindo al Norte de la parte
Central del Ecuador. Y quizs la Falla Nanegal-Apuela del Norte del Ecuador. La
mayora tambin son un sistema de bifurcacin que junto con otras fallas que tienen elmismo rumbo, atraviesan al Arco Volcnico cortndolo en una serie de bloques
tectnicos. Cuerpos ultramficos aislados, estn asociados con algunas de las fracturas
las cuales pueden haber levantado material de la corteza ocenica (ofiolita
desmembrada?) ha niveles estructurales superiores. No es evidente si el Arco Volcnico
fue originalmente forjado ms o menos in situ (Hendelrson,'lg'tg, 1981) o si fue
transportado desde cientos de kilmetros desde el Oeste (Feininger y Bristow 1980).
Que fue cortado en varios bloques estructurales por un complejo sistema de fallas tipo
(Cola de Caballo) y finalmente emplazado tectnicamente hasta su posicin actual,
durante movimientos y levantamientos de la orogenia andina, real ente parece posible.
El Arco Volcnico de la Macuchi al Norte de Santo Domingo parece haber sido
desplazado por la falla transversal, Esmeraldas-Pichincha que se orienta NW a SE y que
explica la extensin hacia el Noroeste en la Cordillera a esta latitud (Fig. 3). Los datos
gravimtricos indican que al Norte de esta los Volcnicos Cretcicos estn subyaciendo
principalmente por material denso similar al de la corteza ocenica bajo la zona
costanera Feininger, 1977). La parte Norte del Arco Macuchi por lo tanto probable que
sea ensimtico, es tambin una caracterstica de la Cordillera Occidental de Colombia.
La falla transversal, parece no haber desplazado considerablemente a la E ura
fundamental, entre la corteza ocenica y continental: en el Ecuador sta empieza en el
Golfo de Guayaquil y sigue la margen occidental de la Cordillera (Occidental) (Sutura
Guayaquil, Babahoyo, Santo Domingo). Ms al Norte en el Ecuador y Sur de Colombia
puede ser representada por la Falla San-Jijn
Maldonado
(sutura?)
con
sus
ultramficos asociados, que estn dentro o ms al Norte al Este de la Cordillera
Occidental. Esta diferencia es parcialmente el resultado (etapa final?) del
desplazamiento hacia el Noroeste del Arco Volcnico Cretcico, en la Falla EsmeraldasPichincha. Cerca al lmite con Colombia otra caracterstica estructural con la misma
orientacin transversal es la Falla Mira.
Un importante fallamiento que va de Norte a Sur est tambin evidenciado por el
sistema de Fallas Rio Chimbo Toaclhi (Fig. 3). Estas, junto con las fallas que bordean al

Valle Interandino pueden ser estructuras jvenes (o reactivadas) originadas por el


levantamiento Negeno. Los plegamientos de los Volcnicos Macuchi, realmente han
ocurrido pero no son muy evidentes.
Un fuerte plegamiento de los sedimentos Silante y Yunguilla en un eje que va de N-S o
NE-NW fue el resultado de la deformacin en el Paleoceno o Eoceno superior (Fig. 4).
Los Volcnicos Terciarios tan jvenes como del Plioceno (Formacin Pisayambo) han
sido plegados o combados tambin fracturados. Depsitos del Pleistoceno tambin han
sido afectados por fallamiento, especialmente en el Valle Interandino.
3.3.3 Valle Interandino y Cuencas Intermontanas
Con excepcin del graben de Cariamanga del Paleoceno, en la parte Sur de la Sierra las
cuencas interandinas se originaron como resultado de un hundimiento y un
levantamiento diferencial en el Mioceno y quiz tambin posteriormente. La mayora
son fallas controladas aunque esto es menos obvio para la Cuenca de Cuenca, donde
depsitos Plio-Cuaternarios solapan en gran parte y obscurecen al patrn estructural.
Otras cuencas Intermontanas del Sur del Ecuador (Nabn, Loja, Malacatos, Zumba)
aparecen principalmente dentro de la Cordillera Oriental y estn limitados por fallas que
se orientan al NNW. El Valle Interandino se orienta hacia el Norte y hacia el NNE y es
una caracterstica bien definida desde Riobamba hacia el Norte, hasta el lmite con
Colombia y an ms all.
Los depsitos Volcano-Sedimentarios del Negeno estn cimentados por Volcnicos
Macuchi ensilicos o por rocas metamrficas del Paleozoico (Fig. 4): en el Ecuador el
lmite de las fallas, no refleja un cambio de corteza continental a Ocenica. El valle es
esencialmente una fractura tpica o un graben con fallas de bloque formado en un
rgimen tensional durante el reciente perodo de levantamiento y arqueamiento de la
corteza continental a lo largo de la cadena montaosa andina.

4. GEOLOGIA DE LA COSTA
La regin costera del Ecuador geogrficamente comprende toda el rea al Oeste de los
Andes. Geolgicamente en el Sur, sta incluye al Sector Suroccidental del Arco
Volcnico Macuchi Cordillerano. Volcnicos de la Macuchi tectonizados estn
expuestos en los cerros de Masvalle a unos 40 Km al SE de Guayaquil y son parte de la
plataforma Babahoyo lo que se caracteriza por tener una cobertura delgada de depsitos
del Cenozoico (inferior a los 500 metros) directamente sobreyaciendo a volcnicos del
Arco Cretcico. Hacia el Oeste rocas ocultas de la Macuchi estn posiblemente
limitadas por la falla Guayaquil-Babahoyo-Santo Domingo que probablemente
representan una gran sutura entre la corteza continental al Este y la litsfera ocenica en
el Oeste (Fig. 3.) donde las rocas ms antiguas conocidas son basaltos cretcicos de la
Formacin Pin: ellos pueden representar el material del piso ocenico del Mesozoico
o estar directamente recubiertos por ste. En la parte Norte del Ecuador la divisin entre
la geologa "Cordillerana" y Costera no est bien definida pero se considera como
lmite oriental de la cobertura de los sedimentos marinos del Terciario que se

sobreponen hacia el Sureste (Cuenca Borbn) a los volcnicos cretcicos que se


suponen son del tipo Macuchi; este lmite no corresponde necesariamente al lmite entre
litsfera continental y ocenica.
El basamento basltico (ocenico) de la costa est recubierto por una gran sucesin
sedimentaria del Cretcico Superior y Terciario que fue depositada en varias cuencas
limitadas por fallas dentro del geosinclinal Bolvar que tiene un rumbo NNE o en la
cuenca ante-Arco que se extiende desde el Noroeste de Per hasta Panam: la Cuenca
Progreso que se halla al Sur de los Cerros Chungn y Colonche la cuenca alargada
Manab que se halla en la parte central de la Costa ecuatoriana, se unen en centros de
depsitos hacia el Norte y hacia el Sur (Fig. 3): y la Cuenca Borbn en el N, que
contina como Cuenca Tumaco en el Sur-oeste de Colombia.
Otras cuencas subsidiaras (cuencas Santa Elena y Esmeraldas) tienen una estratigrafra
relacionada a aquella de las cuencas principales, las que estn separadas por ejes
positivos (Cerros Chongn-Colonche) o por bloques de plataforma (Plataforma Daule).
La secuencia Terciaria es ms potente (superior a los 10.000 metros) en la cuenca
Jambeli-Tumbez que est "costa afuera" en el Golfo de Guayaquil. Esta sobreyace a la
sutura Guayaquil- Babahoyo y podra en parte ser ensilica; estratigrficamente est
relacionada a la cuenca ensimtica Progreso.
4.1.

Estratigrafa

La sucesin estratigrfica detallada difiere en cada una de las principales cuencas y ha


sido descrita con una nomenclatura confusa (y cambiante), la que aqu se representa en
forma simplificada (Tabla 1). El control tectnico de la sedimentacin fue importante
especialmente en la cuenca Progreso donde rocas aloctonas emplazadas durante el
Eoceno Superior podran posiblemente estar relacionadas con aquellas de la cuenca
Talara ubicada en el Noroeste del Per (Feininger y Bristow en 1980). El basamento
volcnico y la secuencia del Cretcico Superior, como tambin la cobertura Cuaternaria
son ms o menos uniformes en toda la Costa; la sucesin Terciaria dentro de la cuenca
del ante-Arco vara considerablemente entre los centros de depsitos individuales.
4.1.1 Formacin Pin (Cretcico)
La Formacin Pin comprende el complejo volcnico bsico que probablemente
subyace gran parte de la regin costera del Ecuador al Oeste de la sutura Guayaquil. Los
afloramientos ms importantes ocurren a lo largo de los flancos norteos de la
Cordillera transversal Chongn Colonche (con rumbo WNW-ESE) y en las montaas de
Jama que se dirigen hacia el Noreste, los que representan ejes positivos o bloques
levantados limitados por fallas. La Pin consiste de: lavas baslticas y brechas de
origen submarino, pirocisticos turbdicos pobremente estratificados y delgadas capas
de sedimentos intercalados (Pelgicos). Las lavas van de masivas a porfirticas; algunas
exhiben estructuras almohadilladas. Los anlisis qumicos muestran que pueden ser
toleitas de una cresta ocenica (Goossens et al, 1977) o del sector toletico primitivo de
los volcnicos de un arco isla (Henderson, 1979). La formacin se caracteriza por
fuertes anomalas gravimtricas positivas tambin representan corteza ocenica
(Feininger y Bristow, 1980) o est directamente subyacida por material del piso
ocenico. Incluye intrusivos ultrabsicos los que pueden representar la capa inferior de

la corteza ocenica. La base de la Pin es desconocida; est aparentemente sobreyacida


transicionalmente por la Formacin Cayo y por lo tanto es presenonense. Las dataciones
radiomtricas (Tabla 2) son confusas pero sugieren una edad de por lo menos de 113 1
10 Ma a 107+15 Ma (Goossens y Rose, 1973; Kennerley, 1980). La Pin puede variar
desde el Aptiano o quiz an antes a un Turoniano o al Senoniense ms inferior; por lo
tanto es ms antigua y puede subyacer en parte a la Macuchi, es ms equivalente en
edad a los volcnicos de la Celica, como tambin a los del Grupo Casma de la costa
peruana.
4.1.2 Formacin Cayo (Cretcico Superior: Senoniense, Maestrichtiense)
La Formacin Cayo est expuesta ampliamente en los Cerros Chongn-Colonche y muy
espordicamente al Norte hasta Jama. Subyace el material terciario que llena las
cuencas Progreso ., Llanab, descansando con una aparente concordancia sobre la Pin.
La formacin consiste de .4nct gran secuencia (c. 3.000 metros) de sedimentos marinos
y volcanoclsticos: brechas volc
-as basales estn subreyacidas por brechas y conglomerados de grano fino, areniscas
tobceas
gijtjwacas; la parte superior es menos volcnica, en la que dominan argilitas pizarrosas
sifici:--Jas de color verdoso que pasan arriba dentro de los cherts del Miembro
Guayaquil, que comsrt-nde argilitas altamente silicificadas, limonitas y cherts, que en
ciertos lugares sobrepasan
' _,Cio metros de espesor. La mayor parte de la silicificacii5n es secundaria; los cherts
Guayaquil
z~-,cien representar una unidad estratigrfica (superior) verdadera.
La Formacin Cayo contiene una abundante fauna de radiolarios (Staurodictya,
Spongocliscus, Stylotrochus y otros) y foraminferos (Rzehakina, Bulimina, Eponides,
Anomalinoides) los que sealan una edad que vara del Senoniense al Maestrichtiense;
el Miembro Guayaquil que es Maestuchtiense (Globigerina. Globotruncana y otros)
pero puede variar hasta el Paleoceno (Daniense) (Bristow y Hoffstetter. 1977. La
Cayo de este modo se correlaciona con una parte de la suce-sin Macuchi-SilanteYunguilla en la Cordillera Occidental y quiz con la secuencia Napo-Tena de la cuenca
OrientaL Los vocanocisticos Cayo pueden ser equivalentes de aguas profundas
de la Formacin Silante, mientras que la presencia de pillow-lavas, diques y columnas
basticas dentro de las argilitas Cayo muestran que el volcanismo continu tanto en la
regin costera como en la Sierra durante el Cretcico Superior. La Formacin volcanosedimentaria Cayo fue depositada en la parte occidental hacia el lado ocenico del
Arco Volcnico de la Macuchi en una cuenca ante-arco en desarrollo (geosinclinal
Bolvar) y posiblemente fue separada de la cuenca tras-arco no volcnica (Oriental) no
solamente por el ar-co-isla, sino tambin por el eje positivo emergente de la Cordillera
Real (Ver Pg. 1 l).
4.1.3 Formacin Punta Piedra
Pequeos afloramientos de rocas metamrficas ocurren cerca a la gran falla del Golfo
de Guayaquil: estas varan desde lutitas filticas y meta-areniscas a gneises. Su origen es
incierto: pueden represf,ntar bloques aislados de rocas metamrficas del Mesozoico y
Paleozoico (Capiro?) emplazados tectnicamente.
4.1.4 Formaciones San Eduardo y Ostiones (Eoceno Inferior-Medio)
Los sedimentos del Paleoceno y del Eoceno inferior no estn registrados en la regin

costera del Ecuador excepto como unidades aloctonas. Las Calizas San Eduardo
descansan sobre la Formacin Cayo, con poca evidencia de discordancia.
Particularmente est bien desarrollada a lo largo Sur de la Cordillera ChongnColonche orientados casi de Este a Oeste, al Oeste de Guayaquil. Afloramientos
aislados aparecen al Norte hasta Jama; hacia el Norte, a la caliza equivalente se le ha
llamado Formacin Ostiones, la que sobreyace a la Pin directa y discordantemente.
La Formacin San Eduardo comprende calizas elsticas compactas, turbidticas, bien
estratificadas (calcarenitas y calciruditas) compuestas de fragmentos y granos de
arrecifel de algas, interestratificadas con escasas lutitas calcreas y cherts. Vara hasta
los 200 metros de espesor y contiene fauna (Archeolithotamnium, Discocyclina,
Spiroplectoides y otros) del Eoceno Inferior-Medio. Aunque algunas calizas de arrecife
(San Antonio, Javita?) se les ha incluido dentro de la formacin (Bristow y Hoffstetter,
1977): la San Eduardo representa principalmente a un "Flysch" calcreo depositado en
aguas profundas y posiblemente se deriv de arrecifes de algas asociadas con
Volcnicos del Eoceno de la Sierra (Formacin Unacota) (Feininger y Bristow, 1980).
Las Calizas Ostiones estn silicificadas y fuertemente plegadas, pero aparte de ello son
semejantes a la San Eduardo.
4.1.5 Complejo Olistostrmico Santa Elena (Eoceno Medio Tardo-Superior)
La Pennsula de Santa Elena est subyacida por un complejo alctono catico
constituido por bloques inmensos de rocas sedimentarias formadas por un desplome
submarino de gran escala hacia la cuenca Progreso (Colman, 1970l. La terminologa
estratigrfica antigua y confusa en la actualidad es obsoleta. El Complejo comprende
actualmente tres olistostromos irriportantes, junto con tres unidades ms pequeas de
olistolitos o deslizamientos. El Olistostromo "Wild flysch" es probablemente el bloque
basa y sobreyace a las formaciones autctonas Pin y Cayo. Est expuesto a lo larga
de la costa Norte de la Pennsula, evidentemente vara entre los 200 a los 1.000 metros
de espesor y contiene abundantes olistolitos de basaltos de la Pin y argilitas silceas
de la Cayo. 11 matriz vara desde arcilla a arenisca y contiene foraminiferos del Eoceno
medio tardi a Eoceno superior (Bolivina, Bulimina) (Bristow y Hoffstetter, 1977)
sealando que representa parte de la porcin superior de la sucesin estratigrfica
original (prederumbarniento). El sobre-yacente Olistostromo Azcar es el bloque ms
grande, siendo su espesor mayor a los 3.500 metros y ocurre en gran parte de la
pennsula excepto en la parte Noroeste.
Consiste de enormes (superior a los 10 Km de largo) a pequeos olistolitos de areniscas
y conglomerados, como tambin de rocas de la Cayo y de la Pin. El conglomerado
contiene clastos de origen metamrfico de bajo grado y cuarzo blanco, sin material
volcnico; las unidades contienen una pobre microfauna del Paleoceno al Eoceno medio
(Rsehakina, Haplophragmoides, Globigerina: ver Bristow y Hoffstetter, 1977). La
matriz comprende a rocas suaves incompetentes sin diagnstico fosilfero. El
Olistostromo "Clay Pebble" contiene olistolitos de las Formaciones Cayo y San
Eduardo y del conglomerado y areniscas Azcar del Paleoceno, como tambin
sedimentos del Eoceno Medio (a Superior?) que tambin son encontrados en las
pequeas unidades del complejo. La matriz es una arcilla arenosa con cantos rodados de
arcilla, desde redondeados a subangulares e incluye un fsil distintivo (Hastigerinella)
de edad Eoceno Medio. Las unidades ms pequeas dentro del Complejo comprende:
los Olistolitos Ancn, que consisten de areniscas tobceas del Eoceno Medio Tardo al
Superior y aparece tanto debajo como encima del Olistostromo Azcar; el deslizamiento
Socorro es parte de un olistostromo deformado compuesto principalmente de grauwacas
del Eoceno Superior; est sobreyacido por la arcilla Seca, una masa de pequeos
deslizamientos de sedimentos del Eoceno Superior. El origen de los sedimentos del

Paleoceno (pre-servados en olistolitos) y de los sedimentos del Eoceno Medio Tardo al


Eoceno Superior (formando principalmente la matriz de los olistostromos y de las
unidades ms pequeas o deslizamientos) es incierto. Las interpretaciones varan desde
una deposicin original en la Sierra (deslizndose hacia el Oeste), a una relacin con el
levantamiento de los Cerros Chongn-Colonche (Kennerley, 1980. Bristow y
Hoffstetter, 1977) o a una transportacin hipottica desde un lugar tan lejano como la
cuenca "fallada" Talara en el NW del Per (Feininger y Bristow, 1980).
El emplazamiento fue debido a un desplome submarino dentro de la Cuenca Progreso
de aguas profundas en el Eoceno Superior, pero la matriz de los sedimentos varan hasta
el Eoceno Superior e incluye bloques de rocas consolidadas cretcicas del Paleoceno y
del Eoceno Medio.
4.1.6 Formaciones San Mateo-Punta Blanca y Zapallo (Eoceno Medio Tardo a
Superior)
Al Norte de la Cuenca Progreso sedimentos marinos autctonos fueron depositados en
aguas someras de la cuenca Manab y de la Cuenca Borbn durante el Eoceno Medio
Tardo al Superior (Tabla 1). La Formacin San Mateo sobreyace las Calizas San
Eduardo en la parte Sur de la cuenca Manab (Portoviejo a Manta). Consiste de
areniscas de grano fino a medio descansando sobre un conglomerado basa; vetillas de
lignito aparecen en ciertos sectores de la secuencia que alcanza los 800 metros de
espesor. La fauna (Psammosphaera, Uvigerina, Guembelina, Heterohelix) indica una
edad Eoceno Medio Tardo a Superior y sugiere una deposicin principalmente en aguas
someras y ocasionalmente en aguas algo ms profundas. En el sector Norte de la
Cuenca Manab (Jama) la Formacin Punta Blanca descansa en aparente concordancia
sobre calizas actualmente reasignadas a la Formacin San Eduardo: consiste de arcillas
interestratificadas con tobas y aglomerados que alcanzan un espesor total de alrededor
de 1.000 metros. La microfauna indica una edad Mioceno Medio (Zonas Kugleri,
mexicana o rohri: Ver Bristow y Hoffstetter, 1977) y la formacin es en parte
equivalente a la Formacin San Mateo. La Formacin Zapallo de la cuenca Borbn
(Esmeraldas) incluye la basa) "Caliza Santiago" que pasa g radacional mente hacia
arriba a secuencias de lutitas duras, tobas, arcillas silceas y limos. La unidad "calcrea"
tiene un espesor de 500 metros; comprende un conglomerado basa (calcreo)
sobreyacido por calizas arenosas y areniscas; contiene una fauna (Giobigerinita,
Turborotalia, Helicolepidina) del Eoceno Medio Tardo al Superior, en parte es
equivalente estratigrficamente de las areniscas San Mateo de la Cuenca Manab, y es
incluida dentro de la Formacin Zapallo, para evitar confusin con las calizas Santiago
del Jursico de la Regin Orientil. Descansa discordantemente sobre Volcnicos
Cretcicos (Macuchi) a lo largo de la margen Suroriental de la Cuenca Borbn y sobre
los basaltos Pin, o en las calizas Ostiones y San Eduardo, en la parte Central. La parte
superior de la Formacin Zapallo (lutitas, no calcreas) contiene una rica fauna del
Eoceno Superior (Bolivina, Stichocassidulina, Globorotalia) y llega hasta los 1.000
metros de espesor; sugiere un ahondamiento de la cuenca Borbn.
4.1.7 Formaciones Playa Rica-Pambil (Oligoceno Inferior-Mioceno Inferior)
La Formacin Playa Rica comprende un gran conglomerado basa y una secuencia de
lutitas grises a negras duras y laminadas, con intercalaciones de areniscas y arenas,
restringidas a la cuenca Borbn. Tiene un espesor mximo de 800 metros, descansa
discordantemente sobre la
,Formacin Zapallo y pasa hacia la Formacin Pambil que consiste de lutitas limosas
mas~.as --0 unos 750 metros de espesor. La Formacin Playa Rica contiene fauna
(Crania. Balanus. A-.a-ta junto con Lepidocyclina, Globigerin, Globorotaloides)
asignada al Oligoceno Inferior y (Bristow y Hoffstetter, 1977); la Pambil puede variar

del Oligoceno Superior (Zona opima-opimap al inicio del Mioceno Inferior (Zona
Staintort,ii: Ver Bristow y Hoffstetter, 1977).
4.1.8 Formacin Tosagua (Oligoceno Superior-Mioceno Medio)
En las cuencas Progreso y Manab no hay evidencia de sedimentacin durante una gran
parte del Oligoceno Inferior: la Formacin Tosagua descansa discordantemente sobre el
Complejo Santa Elena (Progreso) o sobre la Formacin San Mateo (Manabi). La
formacin est dividida en tres miembros, la ms inferior de las cuales est restringida a
la cuenca Progreso (Ver Tabla 1). Hacia el Norte pasa lateralmente a la Formacin Viche
en la cuenca Bombn.
4.1.8.1 Miembro Zapotal (Oligoceno Superior-Mioceno-Inferior)
Est expuesta alrededor de las mrgenes de la cuenca Progreso, el Miembro Zapotal
consiste de conglomerados basales, areniscas y lutitas sobrepasando los 1.000 metros
de espesor. La fauna (principalmente moluscos) indica una edad Oligoceno Superior a
Mioceno Inferior (Bristow y Hoffstetter, 1977)
4.1.8.2 Miembro Dos Bocas (Mioceno Inferior-Medio)
El Miembro Dos Bocas comprende la mayora de la Formacin Tosagua: descansa
gradacionalmente sobre las Arenas Zapotal alrededor de la margen de la cuenca
Progreso pero puede ser parcialmente equivalente en el centro; en la cuenca Manab
sobreyace discordantemente a la Formacin San Mateo. La Dos Bocas consiste
principalmente de lutitas de color chocolate, localmente con otras litologas (limolitas.
areniscas, bentonita) v alcanza un espesor mximo de 2.400 metros
en la cuenca Progreso y 1.000 metros en la Manab. La edad vara entre Mioceno
Inferior a Medio (Zonas N5-13 de Blow, 1969) (Bristow y Hoffstetter, 1977). En la
cuenca Progreso est
sobreyacida transicionalmente por el Miembro Villingota (lutitas blancas) y donde sta
es ausente por la secuencia ms arencea y limosa Subibaja que forma la parte inferior
de la Formacin Progreso, pero que se le puede correlacionar en parte con la
Formacin Tosagua. ya que tambin parece ser del Mioceno Medio. En Manab el
Miembro Dos Bocas est sobreyacida por el Miembro Villingota o por la Formacin
Onzole del Grupo Daule.
4.1.8.3. Miembro Villingota (Mioceno Inferior-Medio)
El Miembro Villingota consiste de lutitas laminadas diatomceas con un color blanco de
meteorizacin, variando de 250-650 metros de espesor, sobreyace transicionalmente a
las lutitas "chocolate" del Miembro Dos Bocas. La abundante microfauna indica una
edad Mioceno Inferior a Medio (N6-13 de Blow, 1969: Ver Bristow y Hoffstetter,
1977). En la cuenca Progreso la parte superior empieza a tornarse ms limosa y arenosa
(facies Subibaja) pero an contiene delgados horizontes de lutitas blancas. En la cuenca
Manab estas lutitas tpicas fueron previamente incluidas dentro de la secuencia
Charapot, un trmino obsoleto usado originalmente para describir a las lutitas
Villingota y a sectores de la sobreyacente Formacin Onzole.
4.1.9 Formacin Viche (Mioceno Inferior - Medio)
Al Norte de Jama la Formacin Viche, es el equivalente lateral de la Tosagua y consiste
de conglomerados basales, areniscas y lutitas (quiz en parte equivale al Miembro
Zapotal en la cuenca Progreso), sobreyacida por una gran secuencia de lutitas limosas
de color caf, localmente tobceas
y calcreas. Descansa discordantemente sobre la Formacin Pambil y est sucedida por
la Formacin Angostura (Grupo Daule).
La fauna indica una edad Mioceno Inferior a Medio (Zona N7-10 de Blow, 1969),
aunque las capas basales pueden ser de los finales del Oligoceno (N3-4: Ver Bristow y
Hoffstetter, 1977).

4.1.10 Grupo Daule (Mioceno Medio-Plioceno)


Los Sedimentos del Grupo Daule estn expuestos desde Pedro Carbo (Sur de Manab)
hacia el Norte, hasta el lmite con Colombia (Borbn), pero fueron separadas de la
cuenca Progreso por la emergente Cordillera Chongn-Colonche. El Grupo Daule
comprende tres formaciones.
4.1.10.1 Formacin Angostura (Mioceno-Medio Inferior)
La Formacin Angostura constituye una secuencia litoral, transgresiva que sobreyace a
la Formacin Tosagua en Manab y a la sucesin Viche Playa Rica/Pambil, en la
cuenca Borbn. Con- glomerados basales estn sobreyacidos por areniscas (calcreas)
de grano grueso a fino, el espesor vara de 0-600 metros y la fauna indica una edad
Mioceno Medio Inferior (Zona N9? de Blow, 1969; Bristow y Hoffstetter, 1977).
4.1.10.2 Formacin Onzole (Mioceno Medio-Superior)
La Formacin Onzole consiste especialmente de limolitas azules (amarillas-caf,
cuando estn meteorizadas), con escasas intercalaciones de lutitas, areniscas y an
conglomerados variando de 0-550 metros de espesor. En el rea de Esmeraldas "La
Onzole Inferior" comprende lodolitas
azules grisceas y arcillas con horizontes de areniscas. La Onzole sobreyace a la
Formacin Angostura, o cuando esta ltima est ausente a la Formacin Tosagua
(Villingota), aparentemente concordante. Incluye a la parte superior de la secuencia
Charapot, un trmino que ya no se aplica y contiene una fauna, que vara en edad
desde el Mioceno Medio, por lo menos hasta Mioceno Superior (Zonas N13 a N15-18
de Blow, 1969); (Bristow y Hoffstetter, 1977). 4.1.10.3 Formacin Borbn (Mioceno Superior-Plioceno)
La Formacin Borbn normalmente comprende areniscas calcreas azul, grisceas, con
un conglomerado basa, sobreyacentes a las limolitas Onzole. En el rea de Esmeraldas
el estrato de la "Onzole Superior" equivalente, incluye prominentes areniscas (Miembro
Sua y Pltano) dentro de arcillas limosas azul-grisceas. La formacin tiene su mayor
espesor en la cuenca Borbn, pero aflora extensivamente a lo largo del lado Orienta de
la cuenca Manab. Tiene una rica fauna de moluscos y ha sido asignada una edad del
Mioceno Superior al Plioceno (Bristow y Hoffstetter, 1977).
4.1.11 Formacin Progreso (Mioceno Medio-Superior? Plioceno)
Al Sur de los Cerros Chonqn-Colonche, en la cuenca Progreso, la Formacin Tosagua
est sobreyacida por sedimentos originalmente aludidos como de la Formacin
"Subibaja", pero este trmino no ha sido empleado en los Mapas de esta rea a escala '
1:100.000 realizados por la Direccin General de Geologa y Minas. La parte inferior
de la secuencia "Subibaja" se le ha incluido dentro de la Formacin Tosagua (Ver pg.
44), y la parte superior se le ha rnapeado como parte de la Formacin Progreso, la que
consiste de una unidad inferior o miembro (Subibaja) sobreyacida t ransiciona mente
por una unidad superior de gran espesor (Progreso S.S.), donde la unidad Subibaja est
perdida; la Progreso (S.S.) sobreyace directamente al Miembro Villingota de la
Formacin Tosagua. Ms al Norte la Unidad Subibaja se correlaciona con la
Formacin Onzole y la Progreso (S.S.) con la Borbn (Tabla 1).
La formacin alcanza un espesor de 2.700 metros y cubre toda la parte central de la
cuenca Progreso. Consiste de areniscas, limolitas, lutitas y arcillas con concentraciones
de conchas calcreas y acumulaciones locales de bentonita, tobas, calizas y material
carbonceo; tiene una rica fauna de moluscos y foraminferos (incluyendo Hastigerina
aequilateralis). Fue depositada en aguas relativamente someras en una cuenca de
subsidencia entre las cadenas montaosas al Norte y Suroeste, pero probablemente con
una conexin a la cuenca Jambel-Tumben. La unidad inferior (Subibaja) puede ser del
Mioceno Medio ya que pasa gradacionalmente hacia arriba desde la Formacin

Tosagua; la parte superior de la Progreso esencialmente es del Mioceno Superior, pero


puede variar hasta los comienzos del Plioceno (Bristow y Hoffstetter, 1977).
4.1.12 Grupo Zarumilla (Mioceno-Plioceno)
En el extremo Suroeste, sedimentos del Negeno, que sobreyacen parcialmente al
terreno metamrfico del bloque Tahun fueron depositados en la margen de la cuenca
Jambel-Tumbez en la Costa NW del Per (Formaciones Zorritos, Cardalitos, Tumben,
Hornillos). La relacin de este Grupo Zarumilla con la secuencia Tosagua-Progreso de
la cuenca Progreso es an desconocida; las dos probablemente estn en parte
sobreyacidas por la Formacin Pun.
4.1.13 Formacin Pun (Plioceno)
La Formacin Pun consiste de una variedad de lutitas con arenas y limos, localmente
sobreyacida por calizas impuras: aparecen slo en la Isla Pun y en parte de la franja
costera estrecha al Sur de Machala. Las perforaciones muestran que sobreyace a la
Formacin Progreso y que sobrepasa los 1.000 metros de espesor.
4.1.14 Formacin Balzar (Plioceno)
La Formacin Balzar comprende una serie de conglomerados, arenas, limos y arcillas
(terrazas) bien estratificadas a lo largo del lado oriental de la cuenca Manab,
interdigitada con la parte superior de la Formacin Borbn. La fauna (moluscos) indican
un ambiente de deposicin marino a salobre (regresivo) desde los finales del Mioceno
al Pleistoceno (pero principalmente Plioceno); la formacin sobrepasa 'los 300 metros
de espesor y puede ser transicional entre la formacin marina Borbn y las terrazas
cuaternarias lacustres o fluviales/piedemonte, de la Formacin Pichilingue.,
4.1.15 Formaciones Canoa y Cachab (Plio-Pleistoceno)
La Formacin Canoa consiste de limos arenosos compactos de origen marino,
descansando directamente sobre la Formacin Punta Blanca de la costa de Manab, yace
debajo de la Formacin Tablazo del Pleistoceno. Tiene unos 100 metros de espesor y es
rica en fauna marina de moluscos y foraminferos del Plioceno Medio hasta el
Pleistoceno. La Formacin Cachab comprende unos 500 metros de arenas, Iodos y
tobas con grava y horizontes de conglomerados, sobreyaciendo a la Formacin Borbn
al extremo Norte del Ecuador, su edad es incierta, posiblemente va del Plioceno ms
superior al Pleistoceno.
4.1.16 Formacin Tablazo (Pleistoceno)
La Formacin Tablazo comprende una serie de terrazas marinas compuestas de material
arenceo bioclstico, preservado como masas levantadas en la costa ecuatoriana. La
formacin est bien desarrollada en las reas de Manta, Santa Elena e Isla Pun:
consiste de por lo menos tres niveles de terrazas, la ms elevada vara de 75 a 225
metros sobre el nivel del mar y es atribudo
al Pleistoceno Inferior. La ms baja (de 2-30 metros de altura) es del Pleistoceno
Superior y ha dado una edad por el C 14 de ms de 32 Ka. El espesor total de la
"Tablazo" vara considerablemente, pero en realidad excede los 80 metros y
probablemente los 100 metros. En algunos sitios est sobreyacida por sedimentos del
Cuaternario reciente de tipo marino y/o continental.
4.1.17 Formacin San Tadeo (Pleistoceno)
La Formacin San Tadeo cubre algunos sitios de la Sierra y considerables reas de la
llanura costera en la parte Norte del Ecuador. Consiste de piroclsticos, conglomerado
volcnico, material lahartico y cociente de lodo, generalmente formando sabanas o
terrazas. Los depsitos piroclsticos han sido convertidos a caoln. El espesor de la
formacin sobrepasa a los 100 metros y puede ser mucho ms, talvez 1.000 metros.
Probablemente es producto de la gran actividad volcnica en el Pleistoceno del
Pichincha y otros centros en el Norte de la Sierra. Los abanicos lahariticos y de flujos de

lodo gradan a depsitos de terrazas de Piedenionte de la Formacin Pichilingue que los


cubren parcialmente.
1.18 Formacin Pichilingue (Cuaternario)
La llanura interior de la parte central de la costa ecuatoriana (cuenca Guayas) est
sobreyacida por depsitos piedemonte, lacustres y fluviales: conglomerados, arenas y
terrazas, cubiertos en parte por un aluvial posterior. Slo la parte superior de la
formacin est expuesta como terrazas, pero el relleno del Cuaternario tiene un espesor
total que evidentemente sobrepasa a los 1.000 metros (se le incluye tambin el material
volcanoclstico de la San Tadeo) pudiendo alcanzar los 2.000 o an 3.000 metros en el
centro de la cuenca Guayas. Fragmentos, de madera de una terraza de la Formacin
Pichilingue han sido datados con C 14 obteniendo una edad de 261 Ka (Pleistoceno
Superior).
4.1.19 Sedimentos/Aluviales Cuaternarios
Los sedimentos cuaternarios marinos y de estuario (arenas, Iodos) estn dispersos en el
Golfo de Guayaquil y se presentan tambin en el Norte de la costa ecuatoriana. Las
partes Central y Sur de la Cuenca Interior Guayas (Plataforma Daule y Babahoyo) estn
cubiertas por aluviales de piedemonte y fluviales que posiblemente sobreyacen a los
Depsitos del Cuaternario inicial de gran espesor, que se han derivado de la erosin y de
la actividad volcnica en la Sierra hacia el Este.
1,
4.2 Intrusivos
Las .nicas rocas intrusivas granticas que ocurren en la regin costera del Ecuador, es
el Plutn Pascuales que intruye a los Basaltos Pin al Norte de Guayaquil (Fig. 2).
Varios' le han descrito como grano-diorita, cuarzo-diorit y tonalita (Bristow y
Hoffstetter, 177), en un principio se le incluy dentro del Complejo gneo (Pin)
(Goossens y Rose, 1973). Varias referencias de que pertenece al Mioceno (Bristow y
Hoffstetter, 1977), son errneas; dataciones recientes (K/Ar en toda la roca) sealan una
edad de 75 y 56 Ma, as como 61 Ma para un dique de diabasa que atraviesa al plutn
(Hall y Calle, en impresin). Por lo tanto puede ser de un intrusivo de alto nivel y de
etapas finales, relacionado con el emplazamiento de los basaltos Pin.
Diques de dolerita y gargantas o cuellos tambin cortan a las Formaciones Pin y Cayo
en la parte Central y Norte del Ecuador, indicando que el magmatismo bsico continu
en una escala reducida en la costa durante gran parte del Cretcico (Henderson, 1979).
4.3 Estructura
La regin costera est delimitada estructuralmente por la falla oculta GuayaqtlliRablh~ .,- . :~ presume que se extiende hacia el Norte hasta Santo Domingo (Fig. 3). En
el Sur, al Es~,e ce Guayaquil, yace la Plataforma Babahoyo, la que geogrficamente es
parte de la Costa. perc: %,e geolgicamente est ms relacionada con la Sierra: est
atravesada por una serie de fallas
(Milagro-Guaranda, Puna-Pallatanga, Jmbel-Naranjal), que han fracturado y
emplazado al Arco Volcnico Macuchi el que actualmente subyace a este pequeo
sector de la Costa (Cerros Masw,aiiPlataforma Babahoyo) como tambin a la
Cordillera Occidental. Esta fallas, que se orientan hacia el Noreste quiz estn
enlazadas con la Sutura Guayaquil, debajo de la , uenca Jambel, en el Golfo de
Guayaquil.
Al Oeste de la sutura principal, el patrn estructural de la Costa es totalmente diferente:
gran-des anomalas de gravedad positivas, caracterizan a la Plataforma Daule (que
geogrficamente ente es indistinguible de la Plataforma Babahoyo) e indica que esta
regin est subyacida por material denso: probablemente aislada de la corteza ocenica
del Mesozoico. La principal caracterstica estructural es la Cordillera ChongnColonche que es transversal y tiene un rumbo WNW y se orienta casi ,en ngulo recto

con el rumbo de la Cordillera de los Andes (Fig. 3). Al Sur de esta Cordillera la Cuenca
Progreso tambin tiene un lineamiento hacia el Norte y est limitado al Suroeste por la
importante falla "La Cruz". Hacia el Sureste mientras cruza la traza de la zona de falla
mltiple, su eje vira hacia ej Noreste (Isla Pun), y realinendose con el depocentro
Jambel-Tumben en el Golfo de Guayaquil.
Rocas alctonas del ComDleio Olistostrmico Santa Elena subyacen a la cuenca, y
afloran en la pennsula al Oeste. tsta rea rue ampliamente interpretada como
estructuralmente muy complejo; sinembargo, la mayora de los cambios abruptos no son
fallas, sino los lmites de los olistolitos alctonos, deslizamientos y bloques.
Hacia el Norte de la Cordillera Chongn-Colonche y de la Plataforma Daule, la alargada
cuenca Manab que se orienta al NNE puede estar limitada por fallas arqueadas, que
controlaron el levantamiento de la Pin y de las rocas ms jvenes a lo largo de los
cerros costeros (levantamientos Jipijapa-Arco Tosagua). Muy pocas fallas con n rumbo
E-W (Falla Montecristi) parecen truncar a las fallas ms pequeas que se orientan hacia
el Norte-Noroeste. La falla Jama-Ouinind que se orienta al Noreste es tambin una
caracterstica estructural prominente, constituyendo el lmite Noroeste de esta falla las
cuencas exteriores Muisne y Esmeraldas son estratigrficamente semejantes a la cuenca
Borbn, pero fueron separadas parcialmente de esta por el Arco Viche y por la Falla
transversal Esmeraldas-Pichincha, probablemente de un perodo posterior, la que causa
el alejamiento del Arco Cordillerano Macuchi hacia el Noroeste y el cierre de la cuenca
Manab. La cuenca Borbn se dirige al Noreste hacia Colombia, siendo controlada su
subsistencia por fallas circundantes que se orientan al NE. Los sedimentos del lado
suroriental de la cuenca trans-greden a volcnicos cretcicos del Arco Macuchi, esta
transgresin oculta al lmite Este de los Basaltos Pin en el Norte del Ecuador. No es
muy claro si sta estructura inferida y oculta (Falla Chura-Urbina) puede ser la sutura
importante que separa la corteza ocenica de la continental, o ms bien que la transicin
sea ms hacia el Este, en la Sierra, debajo de los Volcnicos del Arco Macuchi lo cual es
ms probable: su expresin superficial podra ser la Falla Toisan-Jijn con sus diques
ultrabsicos asociados (Fig. 3).
La cuenca Terciaria Manab, est limitada hacia el Este por una Cordillera superficial
(Altos de Balzar), la que est abruptamente fallada en su lado oriental, formando la
profunda y estrecha fosa de la cuenca Guayas (Fig. 3), un centro de deposicin
principalmente Plio-Cuaternario que recibi a depsitos volcanoclsticos y pif,,
(If~rnorite de gran espesor (2.000-3.000 metros), durante el levantamiento final de la
Sierra, al Este.
5. GEOLOGIA COSTA AFUERA E ISLAS GALPAGOS
5.1 Plataforma Continental y Fosa Ocenica
Algunas partes de la regin de la plataforma continental, entre la actual lnea de Costa
del Ecuador y la fosa ocenica, han sido investigadas en algn detalle durante la
exploracin de petrleo. Basaltos de la Formacin Pin afloran en la Isla La Plata, y
existe evidencia geofsica y de sondeos que secuencias de gran espesor del Cretcico
Superior y del Cenozoico, similares a las de la costa, fueron depositadas en varias fosas
(limitadas por fallas) dentro de las cuencas de Ante-Arco y dependientes de la fosa.

Las cuencas Santa Elena, Manta, Baha, Muisne y Esmeraldas estn todas parcialmente
sobre el nivel del mar, y continan debajo del mismo inmediatamente fuera de la costa,
al Oeste, en donde estn todava recibiendo sedimentos en cantidades menores. En el
Golfo de Guayaquil, el sector de la cuenca Progreso que se orienta de NE-SW, contina
como la cuenca Jambel-Tumbez, en la que ms de 10.000 metros de sedimentos
terciarios fueron depositados (Fig. 3). Este centro de depsito que an soporta una
sedimentacin activa aparentemente est situada sobre la sutura Guayaquil a la que le
oculta y que quiz fue una importante falla transformacional, separando a la Corteza
Continental (Placa Suramericana) al Este de la antigua (Mesozoico) corteza ocenica
(Placa Froto-Nazca). Este pedazo aislado y parcialmente conservado de antigua corteza
ocenica, acrecionada a la Placa Continental, est limitada al Oeste por el actual sistema
de fosa.
Estructuralmente el lmite puede ser una zona de fallamiento imbricado (Lonsdale,
1978) en la pendiente interior de la fosa que refleja la unin entre la corteza ocenica
inactiva del Mesozoico, con corteza ocenica dispersa y sub duccionada del Negeno,
de la Placa Nazca (Fig. 5).
5.2 Piso Ocenico del Pacfico
El piso ocenico al Oeste de la fosa ecuatoriana, est compuesto de una litsfera
ocenica muy joven del Mioceno (Placa Nazca), formada en el centro de dispersin
"Cocos-Nazca", sobreyacida por sedimentos pelgicos. Al Oeste del Golfo de Guayaquil
y al Sureste de la zona de fractura Grijalva, la parte ms nortea de la fosa Per-Chile
evidentemente est sub duccionando corteza generada en el Eoceno Superior y el
Oligoceno, generada en el antiguo "Levantamiento Galpagos" (Lonsdale, 1978).
Al Oeste de la fosa, a la altura de la parte Central del Ecuador, yace la Cordillera
Submarina Carnegie, la que es interpretada como una caracterstica volcnica asesmica,
formada ya sea mientras la Placa Nazca se mova hacia el Este sobre el "Punto Caliente"
(Hot-Spot) Galpagos (Hey et al, 1972), o por el volcanismo desde el centro de
dispersin E-W de la Zona de dispersin Rift Galpagos. La Cordillera est limitada por
varias fallas tanto en el Norte como en el Sur; a lo largo del sector Oriental de la
Cordillera, estas fallas se orientan hacia el Noreste, paralelas a la zona de fractura
Grijalva, y entrn a la fosa oblicuamente: la naturaleza relativamente superficial de la
Fosa ,Ecuador resulta de la subduccin de esta litsfera ocenica engrosada al final este
de la Cordillera. Hacia el Sur entre la Cordillera y la zona de fractura, una corteza
antigua, suave y delgada, fue presumiblemente formada antes del desarrollo del "Punto
Caliente" (Hot-Spot) o durante una dispersin ms rpida (Mioceno Medio). Al Norte
de la Cordillera Carnegie (al Oeste de la parte Norte de Ecuador y al Sur de Colombia)
hay una zona compleja de corteza ocenica del Mioceno Superior al Plioceno, que fue
generada por dispersin desde el reactivado centro de dispersin de orientacin E-W y
desplazada a lo largo de la zona de fractura Panam y de otras fallas transformacionales
en el sector Sur de la cuenca Panam (Fig. 5).
La Cordillera Carnegie contina (y se hace ms joven) hacia el Oeste, juntndose con la
Cordillera Cocos a unos 1.000 Km al Oeste de la tierra firme para formar la plataforma
submarina Galpagos, formando las Islas Galpagos, sobre el nivel del mar, debido al
Volcanismo Plio-Cuaternario en una

zona de debilidad de la corteza o en un "Punto Caliente" (Hot-Spot).


5.3 Islas Galpagos
Las Islas Galpagos tienen una tendencia a ser ms jvenes hacia el Oeste y estn casi
tolain-,r,te compuestas de lavas baslticas y piroclsticos derivados de los tpicos
Volcanes de Escudo.
Volcnicos Marinos levantados son importantes en la parte Sureste del Archipilago;
sedimentos
asociados tales como calizas y areniscas (depsitos levantados de playa) aparecen muy
espordicamente. Estas rocas volcnicas con sedimentos mucho menores han sido
asignados al Grupo Galpagos. de edad Plio-Cuaternaria, aunque a las Islas se les ha
dividido en cinco unidades (Hall. 1977). Las dos unidades ms antiguas aparecen en el
Sureste y en la parte Centro-Sur de la cadena: no indican evidencia de ninguna actividad
volcnica reciente (Holoceno).
5.3.1 Volcnicos Marinos Levantados (Plio-Pleistoceno: PL. OG1)
Las Islas Espaola, Santa Fe, Baltra, Seymour y una pequea parte de la Isla Santa
Cruz, est
compuesta de bloques levantados de Volcnicos submarinos con espordicas apariciones
de calizas. Parecen estar definidos por una faja fallada con rumbo NW en el Sureste
del Archipilago. La Espaola est constituda por flujos de basaltos olivino-alcalinos
levantados a lo largo del acantilado o escarpe fallado del Sur, que ha sido combado e
inclinado hacia el Noroeste: calizas marinas aparecen en ciertos lugares
interestratificados con las lavas (Ej.: Punta Surez). La Santa Fe comprende bloques de
basaltos olivnicos-Submarinos con fallas tendidas con pequeos afloramientos de
tobas y brechas palagonticas (Mc Birney y Williams, 1969). La franja costera al
Noreste de la Santa Cruz, su vecina nortea Baltra y la pequea Isla Seymour
comprenden una unidad geolgica completamente distinta del resto de la Santa Cruz.
Desde los dos Islotes de Plazas y Cerro Colorado en la Santa Cruz, hacia el Noreste
existe una secuencia levantada de gran espesor de lavas baslticas que buzan hacia el
Norte, tobas y sedimentos interestraificados. La sucesin expuesta est fallada e
incluye tobas de lapilli, brechas, calizas, basaltos y sedimentos tobceos. Alclunas-lavas
almohadilladas ocurren, pero la depositacin subarea tambin ha sido propuesta para
algunos de los basaltos y sedimentos (Mc Birney y Williams, 1969). Las calizas
contienen fauna del Plioceno (o quiz al final del Mioceno) y basaltos masivos de los
alrededores (caleta elica, Baltra) dan una edad mnima de 1.47 Ma.
5.3.2 Volcanes de Escudo basalto-olivino de la parte Sur (Pleistoceno: PLQG2)
El grupo central sureo de Islas-Floreana, San Cristbal y la parte principal de la Santa
Cruz, constan de volcanes de escudo erosionados, que aparecen a cada lado del
Cinturn de volcnicos submarinos levantados con rumbo NW.
La Floreana y particularmente, la mitad Este de la San Cristbal exhiben abundantes
conos y crteres pequeos jvenes. La mayora de las rocas expuestas en La Floreana
probablemente se derivan de estas caractersticas de etapas posteriores que han
enterrado u ocultado gran parte del Volcn escudo original, de modo que ninguna cima
de caldera es evidente. Las lavas son basaltos-olivnicos alcalinos, algunas de las
cuales contienen inclusiones de dunita. El cono principal consiste esencialmente de
tobas baslticas de grano' grueso y aglomerados, pero conos de tobas palagonticas,
cenizas, escoria y flujos de lava pahoehoe aparecen en otros sitios de la Isla o en sus
islotes separados de la playa. La lava del ms joven de los tres pequeos conos
(Daylightpoint-Cerro de los Gemelos) muestra magnetismo inverso, y por lo tanto es
anterior a los 0.7 Ma; de modo que gran parte de La Florena es probablemente del
Pleistoceno inferior. La parte media occidental de la San Cristbal comprende a un solo

volcn antiguo erosionado (con unos pocos conos parsitos) compuesto principalmente
de lavas baslticas olivnicas ricas en magnesio. La parte media oriental est constituda
de numerosos crteres pequeos baslticos ms jvenes y conos de tobas palagonticas;
la roca espectacular "Kicker rock" (Len Durmiente) es un residuo erodado de un gran
cono tobceo (parcialmente palagontico). La Isla Santa Cruz consiste principalmente de
un volcn de escudo largo, suavemente elevado, con conos parsitos, especialmente en
su parte superior, alineados a lo largo de fracturas E-W. Las lavas son basaltos
olivnicos alcalinos: flujos posteriores tienen magnetismo normal y son por lo tanto ms
jvenes que 0.7 Ma (Pleistoceno Superior).
5.3.3 Volcanes Diferenciados Centrales (Cuaternario PLOG3)
La gran Isla Santiago y las ms pequeas como son la Pinzn y la Rbida, en la parte
central del Archipilago, consisten de rocas volcnicas que exhiben gran variacin en
composicin en relacin a cualquier otra. La Santiago es una Isla compleja que
comprende un importante volcn de escudo compuesto de lavas y tobas, en la parte
Noroeste, probablemente con una caldera pequea en la cima; una serie de crteres de
menor importancia, en fisuras de rumbo Sureste; y una gran rea de conos pequeos
ms jvenes y de flujos laminares pahoehoe, particularmente en el Sur y en el Este.
Varias explosiones volcnicas han ocurrido en los ltimos 300 aos (Hall, 1977). Las
lavas ms antiguas son basaltos-olivnicos y picritas con fragmentos gabroicos,
tornndose en basaltos toleticos ricos en hierro; los flujos ms jvenes son basaltos
olivnicos alcalinos.
Las Islas Pinzn y Rbida son restos de conos volcnicos, que consisten principalmente
de me flujos de lava, variando en composicin desde basaltos-olivnicos porfirticos,
ferro-basaltos toleticos e Islanditas a traquitas silceas.
Conos piroclsticos secundarios aparecen tambin en el sector; algunos han expelido
rocas "plutnicas" que varan desde gabros olivnicos a leuco-dioritas y a cuarzosienitas (Mc Birney and Williams, 1969). Las lavas muestran tanto magnetizacin
inversa como normal, sugiriendo una actividad peridica en este grupo, desde el
Pleistoceno Inferior ms reciente, hasta tiempos modernos.
5.3.4 Islas del Norte (Cuaternario?: PLOG4)
Al Norte de la Santiago, tres islas pequeas: Genovesa, Marchena y Pinta representan
cimas erosionadas de grandes volcanes escudo. Se elevan desde el piso ocenico en el
borde Noreste de la Plataforma Galpagos, los dos ms recientes estn al Este del
principal alineamiento de rumbo NW (escarpe de falla submarina) y contina hacia el
NW en rumbo a los lejanos Islotes Wolf y Darwin que yacen fuera de la plataforma. Al
Sureste de la Wolf, en este mismo lineamiento, existen dos grandes volcanes de escudo,
pero sumergidos.
La Isla Genovesa evidentemente desarrollo dos calderas en su cima la que apenas
apareci sobre el nivel del mar; no hay evidencia de volcanismo histrico. La Marchena
es el resto de un volcn escudo que consiste de conos piroclsticos erosionados y flujos
de lava los que han cubierto la cima original de la caldera. Las lavas tienen
magnetizacin normal, algunas parecen ser muy jvenes y la actividad fumarlica
aparece espordicamente an en la actualidad.

La Pinta consiste de dos partes: el ms antiguo y ms pequeo sector occidental es el


resto de un gran volcn escudo que en gran parte ha sido erosionado o fallado hacia
abajo y se ha sumergido; el resto de la Isla es ms joven, ligeramente erosionada y tiene
la apariencia de un estrato volcn con sus pendientes empinadas, con un crter central
pequeo y conductos radiales. Lavas que parecen jvenes y reportes de actividad
fumarlica indican que puede an ser activo. Todas estas tres islas estn compuestas de
lavas baslticas-olivnicas alcalinas. Las aisladas Islas Darwin y Wolf, tambin son
restos de las cimas de inmensos volcanes escudo principalmente sub marinos. Las
cumbres expuestas comprenden basaltos porfirticos de grano fino y tobas baslticas.
Parece que estos cuatro volcanes importantes (Darwin, Wolf* y otras dos islas
totalmente sumergidas) no son generalmente activos, a pesar de su ocurrencia en la
parte Noroeste del Archipelago.
Una Provincia Volcnica distinta en el Oeste del Archipilago comprende las enormes
Islas Isabela (120 x 70 Km) y su vecina Fernandina (Nordlie, 1973). Varios de los
inmensos volcanes escudo, estn an muy activos y la mayora de las lavas son basaltos
toleticos pobres en olivino. La Isabela parece consistir de dos islas alargadas unidas
recientemente. La parte Sur comprende los volcanes importantes de 'Sierra Negra y
Cerro Azul alineados NE-SW, la cadena montaosa del Norte se enrumba de SE a NW e
incluye los tpicos volcanes escudo Alcedo, Darwin y Wolf. Una gran parte de un sexto
volcn, "Ecuador" (en el Cabo Berkeley), ha sido fallado, sumergido y erosionado y se
orienta hacia el Suroeste al lmite Norte de la Isla. La Roca Redonda 25 Km al
NOTA: No debe ser confundido con los Volcanes "Activos" Wolf (y Darwin) en la Isla
Isabela
Noroeste de La Isabla, posiblemente es un pico emergente de un sptimo volcn
escudo oficio (McBirney y Williams, 1969). La Isla Fernandina que descansa al
Suroeste y cerca de ..)!ca, Darwin comprende un solo volcn grande. Cada uno de los
volcanes principales tiene una enorme caldera en la cima (4-9 Km de dimetro)
rodeados de fracturas desde las que muchos de los flujos de lava histrica ha
erupcionado. Conos piroclsticos parsitos se han desarrollado en los flancos inferiores
a lo largo de fractras radiales.
El Sierra Negra es el ms grande y posiblemente el ms antiguo escudo, con una caldera
de 9 Km en la parte media, sinembargo ha erupcionado por lo.menos cuatro veces en
este siglo y an tiene las ms activas fumarolas (Hall, 1977).
El Cerro Azul es uno de los volcanes ms jvenes y ha erupcionado cinco veces desde
1943, todas las laderas inferiores estn cubiertas por lavas jvenes. El Alcedo es ms
pequeo y menos activo, pero cantidades menores de flujos inusuales (riolita y
silceos, tobas pmicas traquticas) indican diferenciacin ms grande. La Darwin
tiene una forma perfectamente simtrica, pero a excepcin de lavas de apariencia
reciente muestra poca evidencia de actividad histrica.
Por lo menos siete erupciones se han registrado en el siglo anterior del Wolf que es el
volcn ms alto y ms activo de la Isla Isabela. Est ligado a los restos del Volcn
Ecuador por una serie de conos de escoria a lo largo de fracturas. Los cinco volcanes
principales de la Isla Isabela y el Volcn Fernandina consisten de basaltos toleticos
libres o pobres de olivino, pero las lavas del Volcn Ecuador son ms similares a los
basaltos olivnicos alcalinos del resto del Archipilago. El Fernandina y el Wolf son
muy similares, siendo volcanes escudo tpicos, planos en la cumbre, con una caldera
larga y profunda bien definida en la cima. Ha erupcionado por lo menos 16 veces en los
ltimos 150 aos, la ms notoria fue en 1968, cuando el fondo de la caldera se colaps

unos 300 metros (Simkin y Howard, 1970; Hall, 1977), confirmando que la parte ms
occidental del Archipilago Galpagos est todava muy activo.
6. HISTORIA GEOLOGICA Y CORRELACION
Sobre las bases de la descripcin anterior de la estratigrafa,plutonismo y estructura de
las regiones separadas del Ecuador, un intento puede ser hecho brevemente para
correlacionara estos ambientes geolgicos diferentes y presentar tentativamente una
historia geolgica sobre todo el pas.
6.1 Precmbrico y Paleozoico
Rocas Cratnicas de la era Arcaica del Escudo Guyans estn expuestas en la
actualidad, pero subyacen a la cubierta de la Epiplataforma Sedimentaria, en la Cuenca
Oriental. Rocas precmbricas afloran en una pequea rea del Bloque Tahun, quiz
representan un relicto del cinturn de esquistos (Grupo Piedras) y del terreno del
granito-gneiss (Formacin San Roque). Las rocas metamrficas del Precmbrico pueden
subyacer a la zona subandina (Levantamiento Cutuc y Napo) como una extensin
nortea del Geoanticlinal Maran en el Norte del Per.
Sedimentos del Paleozoico Inferior (Formacin Pumbuiza) fueron depositados en el
Oriente en la margen occidental del Cratn Guyans; restos no metamorfizados estn
expuestos slo en el levantamiento Cutuc y quiz a lo largo del flanco de la zona
subandina, pero pueden aparecer por debajo de gran parte de la cobertura del Mesozoico
en el Oriente. Los sedimentos equivalentes (de agua profunda) ms al Oeste fueron
subsecuentemente deformados alrededor del borde del Cratn Guyans-Brasilero
estable, probablemente en una faja mvil sub Brasilera/Pan Africana. Las rocas
metamrficas resultantes (Grupos Zamora, Llanganates) forman el ncleo y la masa, de
la Cordillera Real Ecuatoriana, aunque han sido afectados por metamorfismo
subsecuente y empujados hacia el Este, parcialmente sobre rocas no deformadas del
Paleozoico y del Mesozoico. Metamrficos del Paleozoico Inferior (Formacin
Capiro) estn expuestas en el Bloque Tahun, pero su relacin con la Cordillera Real es
incierta. Sedimentos del escudo-plataforma del Paleozoico Superior (Formacin
Macuma) tambin estn preservados nicamente en el Levantamiento Cutuc y es
incierto si fueron o no depositados ms hacia el Oeste.