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LA ILUSTRACIN

Historia del Pensamiento Filosfico y Cientfico


Giovanni Reale Dario Antisieri

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LA RAZN EN LA CULTURA DE LA ILUSTRACIN

propona eliminar los mitos y sustituir la imaginacin por la ciencia.


Christian Thomasius (1655-1728) fue quien distingui -en sus Lectiones

1. EL LEMA DE LA ILUSTRACIN: TEN LA VALENTA DE

de praeiudiciis (1689-1690)- entre prejuicios debidos a la autoridad y

UTILIZAR TU PROPIA INTELIGENCIA!

prejuicios debidos a la precipitacin. Los ilustrados se constituyen como


un ejrcito en lucha contra todos los prejuicios: la verdad no tiene otra

Immanuel Kant, en su Respuesta a la pregunta: qu es la

fuente que no sea la razn humana. Convierten a la tradicin en objeto

ilustracin? (1784), escribe lo siguiente: La ilustracin es el abandono

de crtica, lo mismo que [hace] la ciencia de la naturaleza con respecto

por el hombre del estado de minora de edad que debe atribuirse a s

a la apariencia sensible (...]. La razn, y no la tradicin, es la fuente

mismo. La minora de edad es la incapacidad de valerse del propio

ltima de la autoridad H.G. Gadamer).

intelecto sin la gua de otro. Esta minora es imputable a s mismo,


cuando su causa no consiste en la falta de inteligencia, sino en la

Aunque no constituye el nico movimiento cultural de la poca, la

ausencia de decisin y de valenta para servirse del propio intelecto sin

ilustracin es la filosofa hegemnica en la Europa del siglo XVIII.

la gua de otro. Sapere aude! Ten la valenta de utilizar tu propia

Consiste en un articulado movimiento filosfico, pedaggico y poltico,

inteligencia! Este es el lema de la ilustracin. Para los ilustrados -como

que va seduciendo de manera gradual a las clases cultas y a la activa

dir Kant ms tarde- nuestras mentes slo pueden liberarse de la

burguesa en ascenso en los diversos pases europeos, desde

servidumbre espiritual si se incrementa nuestro conocimiento. Tal

Inglaterra hasta Francia desde Alemania hasta Italia, en parte tambin

servidumbre es una servidumbre de los prejuicios, de los dolos y de

en Rusia y hasta en Portugal Insertndose sobre tradiciones distintas, la

los errores evitables (K.R. Popper). Una decidida -aunque no ingenua-

ilustracin no se configura como un sistema compacto de doctrinas,

confianza en la razn humana, un uso crtico y desprejuiciado de sta

sino como un movimiento en cuya base se encuentra la confianza en la

con el propsito de liberarse de los dogmas metafsicos, de los

razn humana, cuyo desarrollo implica el progreso de la humanidad, al

prejuicios morales, de las supersticiones religiosas, de las relaciones

liberarse de las cadenas ciegas y absurdas de la tradicin, y del cepo

deshumanizadas entre los hombres, de las tiranas polticas: ste es el

de la ignorancia, la supersticin, el mito y la opresin. La razn de los

rasgo fundamental de la ilustracin. Y aunque hoy -afirman Max

ilustrados se presenta como defensa del conocimiento cientfico y de la

Horkeimer y Theodor W. Adorno en Dialctica de la ilustracin (1947)-

tcnica como instrumentos de la transformacin del mundo y del

la tierra completamente iluminada resplandece con el smbolo de una

progresivo mejoramiento de las condiciones espirituales y materiales de

desventura triunfante, la ilustracin, en su sentido ms amplio de

la humanidad; como tolerancia tica y religiosa; como defensa de los

pensamiento en continuo progreso, persigui desde siempre el objetivo

inalienables derechos naturales del hombre y del ciudadano; como

de quitarles el miedo a los hombres y convertidos en amos [...]. El

rechazo de los dogmticos sistemas metafsicos incontrolables desde el

programa de la Ilustracin consista en liberar el mundo de la magia. Se

punto de vista fctico; como crtica de aquellas supersticiones en las

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que consistiran las religiones positivas, y como defensa del desmo

Cassirer, el siglo XVIII otorga a la razn un significado diferente, ms

(pero tambin el materialismo); como lucha contra los privilegios y la

modesto. Ya no es un conjunto de ideas innatas que se hayan dado

tirana. stos son los rasgos o parecidos de familia que, dentro de las

antes de cualquier experiencia, en las que se nos manifiesta la esencia

variantes constituidas por las distintas ilustraciones (tomaremos en

absoluta de las cosas. La razn no es una posesin, sino ms una

consideracin la francesa, la inglesa y la alemana), nos permiten hablar

cierta forma de adquisicin. No es el erario ni el tesoro del espritu, en el

de ilustracin en general.

que se halle bien custodiada la verdad, como una moneda acabada de


acuar; por el contrario, es la fuerza originaria del espritu, que conduce
al descubrimiento de la verdad y a su determinacin. Este acto

2. LA RAZN DE LOS ILUSTRADOS

determinante constituye el germen y la premisa indispensable de


cualquier autntica seguridad.

La ilustracin es una filosofa optimista. Es la filosofa de la


burguesa en ascenso: es una filosofa que se esfuerza y trabaja por el

Todo el siglo XVIII concede a la razn este significado. No la

progreso. Algn da todo ir mejor, sta es nuestra esperanza, dice

considera como un contenido fijo de conocimientos, principios o

Voltaire. y tal esperanza podra no llevarse a cabo si no aportamos

verdades, sino como una facultad, como una fuerza que slo se puede

nuestro esfuerzo; el desarrollo de la humanidad podra estancarse y

comprender plenamente ejercindola y explicndola [...]. Su funcin

todo se perdera. Sin embargo, ha habido y hay progreso; incluso

ms importante consiste en su capacidad de atar y desatar. Analiza

aunque no exista -como llegan a pensar algunos positivistas- una

todos los simples datos de hecho, todo aquello que se haba credo con

ineluctable ley del progreso. En la base de este progreso espiritual,

base en el testimonio de la revelacin, de la tradicin o de la autoridad;

material y poltico, que no es lineal y que se ha dado y se puede obtener

no descansa hasta haberlo reducido todo a sus componentes ms

a pesar de los obstculos, los ilustrados colocan el uso crtico y

sencillos y hasta llegar a los ltimos motivos de la fe y de la creencia.

constructivo de la razn. No obstante -y aqu nos enfrentamos con el

Sin embargo, despus de esta labor de disolucin, comienza de nuevo

problema central e ineludible- de qu razn se trata? Cassirer escribe

el esfuerzo de construir. La razn no puede quedarse en los disjecta

al respecto: Para los grandes sistemas metafsicos del siglo XVII, para

membra; debe hacer surgir un nuevo edificio [...]. Slo a travs de este

Descartes y Malebranche, para Spinoza y Leibniz, la razn es el

doble movimiento espiritual puede definirse en su integridad la nocin

territorio propio de las verdades eternas, de aquellas verdades que son

de razn: no es ya la nocin de un ser, sino de un hacer. Lessing fue

comunes al espritu humano y al divino. Lo que conocemos e intuimos

quien dijo que lo tpicamente humano no era la posesin de la verdad,

gracias a la razn, lo intuimos directamente en Dios: cada acto de la

sino el tender hacia la verdad. Montesquieu, por su parte, sostendr que

razn nos confirma nuestra participacin en la esencia divina, nos abre

el alma humana jams podr detenerse en su anhelo de saber: las

el reino de lo inteligible, de lo suprasensible. Empero, prosigue

cosas son una cadena, y no se puede conocer la causa de algo o una

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idea cualquier sin verse posedo por el deseo de conocer la cosa o la

el que haba introducido Newton -con resultados tan fecundos- para el

idea que viene despus. Diderot estaba convencido de que entre otras

conocimiento de la naturaleza.

cosas la Enciclopedia tena el propsito de cambiar el modo corriente


de pensar.

Voltaire tambin dice que el hombre, cuando pretende entrar en


la esencia interior de las cosas y conocerlas en s mismas, cae muy

En resumen: los ilustrados tienen confianza en la razn, en lo cual

pronto en la cuenta de los lmites que se alzan ante sus facultades: se

son herederos de Descartes, Spinoza o Leibniz. Sin embargo, a

halla en las mismas circunstancias que un ciego al que se le pide un

diferencia de las concepciones de stos, la razn de los ilustrados es la

juicio sobre la esencia del color. El anlisis, empero, es el bastn que la

del empirista Locke, que analiza las ideas y las reduce todas a la

benvola naturaleza coloc en las manos del ciego. Con la ayuda de

experiencia. Se trata, pues, de una razn limitada: limitada a la

dicho bastn puede avanzar a tientas en el mundo de los fenmenos,

experiencia, controlada por la experiencia. La razn de los ilustrados es

puede captar su sucesin comprobar el orden en que se presentan, y

la razn que encuentra su paradigma en la fsica de Newton: sta no se

esto es todo lo que le hace falta para su orientacin espiritual, para la

enfrenta con las esencias, no se pregunta cul es, por ejemplo, la causa

formacin de su vida y de la ciencia (E. Cassirer).

o la esencia de la gravedad, no formula hiptesis ni se pierde en


conjeturas sobre la naturaleza ltima de las cosas. Por el contrario,
partiendo de la experiencia y en continuo contacto con sta, busca las
leyes de su funcionamiento y las comprueba. El uso de la razn

3.

LA

RAZN

ILUSTRADA

CONTRA

LOS

SISTEMAS

METAFSICOS

ilustrada es un uso pblico. Kant seala: El uso pblico de la razn


debe ser libre en todo momento, y slo l puede poner en prctica la

Por lo tanto, la, razn de los ilustrados es la razn de Locke y de

ilustracin entre los hombres [...]. Entiendo por uso pblico de la propia

Newton: es una razn independiente de las verdades de la revelacin

razn el uso que uno hace de ella en cuanto estudioso ante todo el

religiosa y que no reconoce las verdades innatas de las filosofas

pblico de lectores. En el Tratado de Metafsica, Voltaire escribe:

racionalistas.

Nunca debemos apoyamos en meras hiptesis; nunca debemos


comenzar inventando principios, con los que ms tarde nos pongamos a

Se trata de una razn limitada a la experiencia y controlada por

explicar todas las cosas. En cambio, debemos empezar por una exacta

sta. Limitada en sus poderes y gradual en su desarrollo, la razn de

descomposicin de los fenmenos que nos son conocidos. Si no

los ilustrados no se halla reducida sin embargo -como suceda en

recurrimos a la brjula de la matemtica y a la antorcha de la

Newton- a los hechos de la naturaleza. La razn de los ilustrados no

experiencia, no podremos avanzar ni un solo paso. En opinin de los

tiene vedado ningn campo de investigacin: la razn hace referencia a

ilustrados, el verdadero mtodo de la fIlosofa coincide en el fondo con

la naturaleza y al mismo tiempo al hombre.

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Desde los principios de la ciencia hasta los fundamentos de la ciencia
En su Ensayo sobre los elementos de la filosofa (1759),

revelada, desde los problemas de la metafsica a los del gusto, desde la

d'Alembert escribe que el renacimiento es tpico del siglo xv; la reforma

msica hasta la moral, de las controversias teolgicas a los temas de

es el acontecimiento ms significativo del siglo XVI; la filosofa

economa y de comercio, desde la poltica hasta el derecho de los

cartesiana modifica la visin del mundo en el siglo XVII. Y en el siglo

pueblos y la jurisprudencia civil, todo fue discutido, analizado, sacudido.

XVIII, el siglo de la filosofa, d' Alembert ve otro grandioso movimiento


anlogo. Apenas se considera atentamente el siglo, mediado el cual

Una nueva luz que se extendi sobre muchos temas, nuevas

nos encontramos, apenas se tienen en cuenta los sucesos que se

oscuridades que fueron apareciendo: tal fue el fruto de ese generalizado

desarrollan ante nosotros, las costumbres con las que vivimos, las

fermento de los espritus, al igual que el efecto de la marea alta y la

obras que producimos y hasta las conversaciones que tenemos, se

marea baja consiste en llevar a la orilla muchas cosas nuevas, y en

advierte sin dificultad que ha ocurrido un notable cambio en todas

llevarse de all otras. El hombre no se reduce a razn, pero todo lo que

nuestras ideas: un cambio que por rapidez hace prever que en el

se refiere a l puede ser investigado a travs de la razn: los principios

porvenir se d una revolucin an mayor. Slo con el tiempo ser

del conocimiento,

posible determinar con exactitud el objeto de esta revolucin e indicar

instituciones polticas, los sistemas filosficos y las fes religiosas.

las conductas

ticas, las

estructuras

y las

su naturaleza y sus lmites... y quienes vengan despus estarn en


condiciones de conocer mejor que nosotros sus defectos y sus

La razn ilustrada es crtica en la medida en que es emprica, en

mritos. A nuestra poca -prosigue d' Alembert- le gusta llamarse

la medida en que se halla ligada a la experiencia. Y precisamente

poca de la filosofa: Cuando se estudia sin prejuicios el estado

porque

presente de nuestro conocimiento, no puede negarse que la filosofa ha

comienza, en Inglaterra y en Francia, con un quebrantamiento de la

hecho notables progresos entre nosotros. La ciencia de la naturaleza

anterior forma de conocimiento filosfico, la forma de los sistemas

adquiere todos los das nuevas riquezas; la geometra ensancha su

metafsicos. Ya no cree en los derechos ni en las ventajas del "espritu

territorio y ya ha penetrado en aquellos terrenos de la fsica que estaban

del sistema"; en ste no encuentra una fuerza, sino un lmite y un

ms prximos a ella; el verdadero sistema del universo, finalmente, ha

obstculo para la razn filosfica [...]. En lugar de encerrar la filosofa

sido conocido, desarrollado y perfeccionado. Desde la Tierra hasta

dentro de las fronteras de un determinado edificio doctrinal, en lugar de

Saturno, desde la historia de los cielos hasta la de los insectos, la

encadenada a determinados axiomas -establecidos de una vez para

ciencia natural ha cambiado de cara. Y junto con ella, todas las dems

siempre- y a las deducciones que se pueden extraer de ellos, la filosofa

ciencias han tomado una nueva forma [...]. Este fermento, que ha

debe desarrollarse en libertad y desvelar en este proceso inmanente a

actuado en todas direcciones, ha aferrado todo aquello que se le

ella la forma fundamental de la realidad, la forma de todo el ser, tanto

presentaba, con violencia, como un torrente que rompe los diques.

natural como espiritual (E. Cassirer). De este modo -prosigue Cassirer

es

experimental

inductivo,

el

racionalismo

ilustrado

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en La filosofa de la Ilustracin (1932)- la filosofa no es un bloque de

que aqu predominan y slo aqu es posible sentir el latido de la ntima

conocimientos que se coloque por encima o ms all de los dems

vida del pensamiento en la poca ilustrada (E. Cassirer).

conocimientos: la filosofa ya no se separa de la ciencia natural, de la


historia, de la ciencia del derecho, de la poltica, sino que en relacin
con todas ellas constituye su aliento vivificador, su atmsfera, la nica
en la que pueden subsistir y actuar. Ya no es la substancia del espritu

4. EL ATAQUE CONTRA LAS SUPERSTICIONES DE LAS


RELIGIONES POSITIVAS

como un todo en su pura funcin, en el modo especfico de sus


investigaciones y de sus postulados, de su mtodo y de su puro mtodo

Ligado con la experiencia y contrario a los sistemas metafsicos el

cognoscitivo. En conjunto, la ilustracin no resulta demasiado original

racionalismo ilustrado es un movimiento laico en lo que concierne a los

en lo que se refiere a sus contenidos; a menudo, stos provienen del

mitos y las supersticiones de las religiones positivas que los ilustrados a

siglo anterior. La originalidad filosfica del pensamiento ilustrado reside

menudo ridiculizaron con un despreciativo sarcasmo. La actitud

en el examen crtico de estos contenidos y en el uso que se propone

escptica -y con ms frecuencia aun, irreverente- es un rasgo

darles, en vista de un mejoramiento del mundo y del hombre que habita

caracterstico y esencial de la ilustracin, filosofa que puede

en este mundo. Para la ilustracin, la filosofa no es la propia poca

considerarse sin lugar a dudas como un gran proceso de secularizacin

aprehendida con el pensamiento; la filosofa ilustrada no es una

del pensamiento. La ilustracin inglesa y la alemana fueron menos

manera de acompaar la vida y reflejada a travs de la reflexin. La

irreverentes con respecto a la religin y aunque en el seno de la

ilustracin asigna al pensamiento no [...] slo mritos secundarios e

ilustracin francesa se haya desarrollado una corriente materialista y

imitativos, sino la fuerza y la tarea de plasmar la vida. No slo debe

atea, la filosofa ilustrada es una filosofa del desmo. El desmo, a su

elegir y ordenar, sino promover y llevar a cabo el orden que considera

vez, es parte integrante de la ilustracin: el desmo es la religin

necesario, demostrando precisamente con este acto de realizacin la

racional y natural, es todo aquello y slo aquello que la razn humana

propia realidad y verdad (E. Cassirer). La filosofa de la ilustracin

(entendida a la manera de Locke) puede admitir. La razn de los

aparece con claridad no en las doctrinas individuales o en un conjunto

destas admite: 1) la existencia de Dios; 2) la creacin y el gobierno del

de axiomas, sino donde an se est configurando, donde duda y

mundo que parte de Dios (los destas ingleses -Toland, Tindal, Collins,

busca, donde demuele y construye. La autntica filosofa de la

Shaftesbury- atribuyen a Dios el gobierno del mundo fsico y tambin el

ilustracin no se identifica con las teoras de los ilustrados; no consiste

del mundo moral, mientras que Voltaire afirma que la divinidad muestra

[...] tanto en determinadas tesis, cuanto en la forma y en el modo de la

la mayor de las indiferencias por las vicisitudes humanas); 3) la vida

disquisicin conceptual. Slo en el acto y en el constante avance de

futura en la que recibirn su merecido el bien y mal. Voltaire dir: Es

esta disquisicin se pueden aprehender las fuerzas espirituales bsicas

evidente, para m, que existe un Ser necesario, eterno, supremo,


inteligente; y sta [...] no es una verdad de fe sino de razn. Como

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resulta obvio, si stas son las nicas verdades religiosas que puede

derechos de la naturaleza. sta le dice al hombre: Renuncia a los

alcanzar, comprobar y aceptar la razn, entonces los contenidos, los

dioses que se han atribuido mis prerrogativas y vuelve a mis leyes.

ritos, las historias sagradas y las instituciones de las religiones no son

Dirgete nuevamente hacia la naturaleza, de la que huiste; ella te

ms que supersticiones, fruto del miedo y de la ignorancia. Es tarea de

consolar y expulsar de tu corazn todas aquellas ansias que te

la razn el aclarar las tinieblas de las religiones positivas, mostrando la

oprimen y toda la inquietud que te atormenta. Abandnate a la

variedad de estas religiones, analizando sus orgenes histricos y sus

naturaleza, a la humanidad, a ti mismo: y hallars flores a lo largo de

usos sociales, y poniendo en evidencia su absurda deshumanizacin.

todo el sendero de tu vida. Existe, pues, una tendencia atea y

Ecrasez l'infme: ste fue el grito de combate de Voltaire, no contra la

materialista en el seno de la ilustracin. Sin embargo, esto no debe

creencia en Dios, sino -como l deca- contra la supersticin, la

hacernos olvidar que la ilustracin est substancialmente impregnada

intolerancia y los absurdos de las religiones positivas.

de desmo, es decir, de una religiosidad racional, natural y laica, a la


que se une una moralidad laica: Los deberes a los que todos estamos

Despus de Voltaire, empero, su distincin entre creencia en Dios

obligados con respecto a nuestros semejantes -afirma d' Alembert-

por una parte, y religiones positivas e iglesias -por la otra-, no siempre

pertenecen esencial y exclusivamente al mbito de la razn y por lo

se puso de manifiesto. A menudo se combaten a la vez la creencia en

tanto son uniformes en todos los pueblos. Voltaire aade: Por religin

Dios y la religin, como obstculos al progreso del conocimiento, como

natural hay que entender aquellos principios morales que son comunes

instrumentos de opresin y generadores de intolerancia, como causa de

a todo el gnero humano.

principios ticos errneos y deshumanizados, y como base de psimos


ordenamientos sociales. En su Poltica natural (1773) d'Holbach

Vemos aqu dos elementos: el desmo, es decir, creencias

acusar a la religin de que, al educar al hombre para que tema a

racionales; y los deberes naturales -por ejemplo la tolerancia o la

tiranos invisibles, lo educa en realidad para el servilismo y la cobarda

libertad- que son tambin racionales, laicos e independientes de la

ante los

de

revelacin. Basndose en esta constatacin, E. Cassirer est en

independencia y aquella fuerza que lo hara moverse por s mismo. En

condiciones de decir que en la ilustracin reina un sentimiento

el Tratado sobre la tolerancia Diderot seala que el desta ha cortado

fundamental

una docena de cabezas a la hidra de la religin, pero le ha dejado una,

incondicional en la formacin y la renovacin del mundo. Esta

aquella de la cual renacern las dems.

renovacin se exige y se espera de la religin misma. [] Cuanto ms

tiranos visibles, eliminando en l

su

capacidad

autnticamente

creativo:

domina

una

esperanza

se siente la insuficiencia de las respuestas que hasta ahora ha dado la


Por consiguiente la naturaleza -en opinin de Diderot- es la que

religin a los principales temas del conocimiento y de la moralidad, tanto

debe sustituir a la divinidad: hay que tener la valenta de liberarse de las

ms intenso y apasionado ser el planteamiento de dichas cuestiones.

cadenas de la religin, renunciar a todos los dioses y reconocer los

La batalla ya no se entabla alrededor de los dogmas individuales y de

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sus interpretaciones, sino acerca del modo de la certeza religiosa: sta

aunque continen siendo absolutos, y en otras ocasiones en cambio, se

no slo se refiere a las cosas credas, sino a la manera y al enfoque, a

propugnan y se realizan en contra de ellos. En Francia la Ilustracin

la funcin de la fe como tal. Se aspira, sobre todo en el mbito de la

Jurdico-poltica desembocar en la revolucin, uno de cuyos primeros

filosofa ilustrada alemana, no a una disolucin de la religin, sino a su

actos ser la declaracin -tpicamente lusnaturalista- de los derechos

motivacin trascendental y a su trascendental profundizacin. Esta

del hombre y del ciudadano. En efecto, es propio de la ilustracin el

aspiracin explica el carcter especfico de la religiosidad en la poca

encauzar la investigacin cognoscitiva hacia fines prcticos, con el

ilustrada, se explican sus tendencias negativa y positiva, su fe y su

objetivo de mejorar -de hacer mas conforme a la razn, que se

incredulidad. Slo cuando se reunen estos dos elementos, cuando se

consideraba como modo de hacerla ms feliz- la condicin humana (G.

reconozca su dependencia recproca, se puede entender de veras, en

Fasso).

su unidad real, la evolucin histrica de la filosofa religiosa en el siglo


XVIII.

En El espritu de las leyes Montesquieu afirma: Las leyes, en su


significado ms amplio, son las relaciones necesarias que se derivan de
la naturaleza de las cosas. Aunque nos hayamos liberado de las

5. RAZN y DERECHO NATURAL

cadenas de la religin, debemos estar sujetos -dice tambin


Montesquieu en sus Cartas persas- al dominio de la justicia: las leyes

Contrario a los sistemas metafsicos, defensor de una religiosidad

del derecho son objetivas y no modificables, al igual que las de la

y una moralidad racionales y laicas, el racionalismo ilustrado coloca la

matemtica. Por su parte Voltaire, aunque constata la gran diversidad

razn como fundamento de las normas jurdicas y de las concepciones

de las costumbres y aunque ve que lo que en una regin se llama

del Estado. Si se habla de religin natural y de moral natural, se habla

virtud es justamente lo que en otra se llama vicio, era sin embargo de

tambin de derecho natural. Natural significa racional o, mejor an, no

la opinin de que existen ciertas leyes naturales, sobre las cuales los

sobrenatural. El espritu crtico de los ilustrados, con el que se criban

hombres de todas las partes del mundo tienen que estar de acuerdo

todas las ideas, opiniones y creencias del pasado penetra en todas

[...]. Al igual que [Dios] les dio a las abejas un fuerte instinto, en virtud

partes y tambin se encuentra en las obras de los escritores de

del cual trabajan en comn y al mismo tiempo hallan su alimento,

filosofa poltica y jurdica, que se esfuerzan por replantear y transformar

tambin le dio al hombre ciertos sentimientos, de los que jams puede

los principios de la vida social y la manera en que esta estaba

renegar: stos son los vnculos eternos y las primeras leyes de la

organizada. El ideal iusnaturalista de un derecho conforme a Ia razn se

sociedad humana. La fe en una naturaleza inmutable del hombre -

define en el siglo XVIII de un modo cada vez ms radical e inspira

hecha de inclinaciones, instintos y .necesidades sensibles- tambin la

proyectos de reforma; a veces stas son efectuadas por los soberanos

encontramos en Diderot, que logr reafirmada contra las tesis de

mismos, muchos de los cuales gustan de ser llamados "ilustrados"

Helvetius, segn las cuales los instintos morales no seran otra cosa

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que un disfraz del egosmo. Segn Diderot existen vnculos naturales

Tarello-la Ilustracin jurdica del rea germnica es la ideologa

entre los hombres, vnculos que las morales religiosas pretenden

operativa de los soberanos y de los funcionarios, [...]. la ideologa de

romper.

quienes poseen el poder poltico; en cambio, la Ilustracin Jurdica


francesa e incluso la Italiana estaran constituidas por una serie de

Mario A. Cattaneo -filsofo contemporneo del derecho- escribi

Ideologas radicalizadas y de oposicin, que por principio no compartan

que las caractersticas generales de la doctrina ilustrada son: 1) una

los soberanos ni, durante mucho tiempo, tampoco sus funcionarios.

actitud racionalista con respecto al derecho natural; 2) una actitud

Estas ideologas, agrega Tarello, no eran por s mismas revolucionarias,

voluntarista en relacin con el derecho positivo. La racionalidad y la

pero llegaron a serlo cuando -bajo la presin de los acontecimientos

universalidad de la ley, la traduccin que hace el legislador de las reglas

histricos- la burguesa las transform en una compleja mquina

eternas e inmutables del derecho natural transformndolas en derecho

Ideolgica, capaz de destruir la cultura y las instituciones jurdico-

positivo, y la certidumbre del derecho seran las instancias ms

polticas existentes. Parece til, sin ninguna duda, distinguir entre una

importantes de la doctrina ilustrada, la cual-siempre en opinin de

ilustracin jurdica reformista y una ilustracin jurdica revolucionaria,

Cattaneo- se configura como una lucha por la elaboracin y la puesta

por lo menos en primera instancia, para describir la configuracin y los

en prctica de valores jurdicos esenciales. Tal concepcin, en un

resultados que obtuvieron determinadas doctrinas jurdicas en Francia y

primer momento, se mueve dentro de los lmites del despotismo

en el rea germnica durante el siglo XVIII (P. Comanducci).

ilustrado, para abandonado ms tarde a travs de propuestas polticas


tericas y prcticas de naturaleza liberal, y acabar desembocando en la

Basndose en las ideas iusnaturalistas de los ilustrados se

revolucin o en reformas institucionales que subvierten el orden del

elabor la doctrina de los derechos del hombre y del ciudadano, que

ancien rgime y que resultan decisivas para la construccin del

halla su realizacin ms elocuente en la Declaracin de los derechos

moderno Estado de derecho. La conclusin que extrae Cattaneo es la

del hombre y del ciudadano, mediante la cual la Asamblea constituyente

afirmacin del carcter esencialmente liberal y democrtico de la

francesa quiso especificar en 1789 aquellos principios que serviran

filosofa jurdica ilustrada, de manera que la adhesin a dicha

como documento programtico de la revolucin. Los derechos del

concepcin significa una toma de posicin a favor de la libertad poltica

hombre y del ciudadano, que la Asamblea constituyente considera

y de la democracia.

naturales, son los siguientes: la libertad, la igualdad, la propiedad, la


seguridad y la resistencia a la opresin. La ley es igual para todos y

La ilustracin jurdica influy sobre los soberanos ilustrados, sobre

seala lmites precisos al poder ejecutivo, con objeto de proteger la

todo en Alemania y Austria, y sobre aquella burguesa en ascenso muy

libertad personal y la libertad de opinin, de religin y de palabra. La

especialmente en Francia se rebelar contra los monarcas. Por

leyes manifestacin de la voluntad general y se elabora con el concurso

consiguiente como ha afirmado hace poco otro filsofo del derecho, G.

directo de todos los ciudadanos o a travs de sus representantes. Se

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afirma que la propiedad es un derecho sagrado e inviolable. De clara

iusnaturalistas de libertad y tolerancia (G. Fasso). Por lo que concierne

inspiracin individualista, la Declaracin francesa de 1789 se remite a la

a la racionalizacin de la legislacin, tngase en cuenta, por ejemplo,

americana de 1776, es decir, a la declaracin de derechos formulada

que en Francia la unificacin del sujeto de derechos no consista en

por los representantes del buen pueblo de Virginia, reunido en una

otra cosa [...] que en la eliminacin de los mltiples estados jurdicos

convencin libre y plena, en cuyo artculo 1 leemos que todos los

(noble, eclesistico, comerciante, catlico, protestante, judo, hombre,

hombres son, por naturaleza, igualmente libres e independientes y

mujer, primognito, etc.), que posean relevancia procesal y sustancial,

poseen determinados derechos innatos, de los cuales -cuando entran

y que correspondan a la estratificacin social del ancien rgime (P.

en el estado de sociedad- no pueden mediante ningn pacto privar o

Comanducci). Aunque las ideas iusnaturalistas de libertad e igualdad

despojar a sus descendientes: el disfrute de la vida y la posesin de la

del individuo son consideradas por los intrpretes marxistas como la

propiedad, y la bsqueda y el logro de la felicidad y de la seguridad.

sistematizacin supraestructural de un proceso econmico estructural,

Esto se declara en el artculo 1, mientras que en el artculo 2 se dice

el filsofo del derecho Gioele Solari escriba en 1911 que la

que todo el poder reside en el pueblo y, por consiguiente, de l

codificacin resume los seculares esfuerzos de los prncipes, los

procede. El artculo 3 contina: el gobierno es, o debe ser, instituido

jurisconsultos y los filsofos por reducir la legislacin civil a una unidad

para la utilidad pblica, la proteccin y la seguridad del pueblo; artculo

material y formal [...]; la invocada uniformidad de las leyes civiles

4:

implicaba la abolicin de todas las desigualdades jurdicas derivadas del

remuneraciones o privilegios particulares; artculo 5: los poderes

nacimiento, la clase social, la profesin, la riqueza o el domicilio. Y si

legislativo y ejecutivo del Estado deben estar separados y distinguirse

los principios ticos y jurdicos son naturales, tambin lo sern aquellos

del poder judicial. En este mismo tono prosigue la enunciacin de lo

principios que los economistas como Franois Quesnay (1694-1774),

que ms adelante sern considerados como principios bsicos del

Mercier de la Riviere, Du Pont de Nemours y otros, resumirn en el

Estado liberal-democrtico o Estado de derecho. Criticados desde la

pensamiento fisiocrtico, cuyo ncleo esencial est en la frmula liberal:

derecha y desde la izquierda, los principios establecidos en la doctrina

Laissez faire, laissez passer. La propiedad privada y la libre

de los derechos del hombre y del ciudadano sirven de base a los

competencia son naturales, mientras que es contraria al orden natural

ordenamientos constitucionales de los Estados democrticos de tipo

cualquier intervencin estatal que tienda a bloquear o a obstaculizar

occidental. Y a pesar de sus limitaciones tantas veces denunciadas, la

estas leyes naturales. La funcin del Estado o del soberano es

ilustracin jurdica an perdura en la teora y en la prctica del Estado

esencialmente negativa: debe limitarse a quitar los obstculos que

de derecho en nuestros das. En lo que respecta ms especficamente

impiden el normal desarrollo del orden natural.

ningn

hombre

grupo

de,

hombres

tiene

derecho

al siglo XVIII, actu de manera muy fecunda apartando los residuos de


doctrinas y de instituciones efectivamente superadas, y [...] estimulando
la racionalizacin de la legislacin y la afirmacin de los principios

6. ILUSTRACIN Y BURGUESA

11
comercio es el que ha ido creando poco a poco aquellas fuerzas
La evolucin de la ilustracin est entrelazada con el desarrollo

navales que convierten a los ingleses en dueos de los mares. Una

desigual de la burguesa en los distintos pases europeos. El avance

notable estabilidad interna y una expansin hacia el exterior facilitada

de la burguesa, que ya haba caracterizado el desarrollo de una parte

por la poltica del equilibrio, permiti a la burguesa inglesa un desarrollo

notable de los pases ms civilizados de Europa durante el siglo

sin los obstculos que en cambio encontr ante s la francesa.

precedente, asumi en el siglo XVIII un nuevo mpetu y una nueva


fuerza de choque. Tuvieron lugar importantes desplazamientos de

En Francia la poltica absolutista de Luis XIV haba ido

riqueza, se iniciaron nuevas empresas econmicas, aument el

ensanchando cada vez ms el abismo existente entre la clase poltica y

comercio, se reorganiz y consolid la explotacin de los pueblos

las fuerzas activas y en ascenso dentro de la nacin. Las

colonizados. Ya no se toleraron los obstculos a las nuevas iniciativas,

consecuencias del fracaso de la poltica exterior de Luis XIV fueron

que entraron en un conflicto abierto con las fuerzas que haban

graves, y las guerras prolongadas haban debilitado de manera muy

detentado el monopolio del poder durante las pocas anteriores [...]. El

onerosa las finanzas del Estado. Sin duda, al revocar el edicto de

avance de la burguesa y el incremento de la produccin, la confianza

Nantes (1685), el monarca consolida la unidad poltica del pas, pero

en las iniciativas humanas y la laicizacin de la cultura son fenmenos

esto hace que Francia tenga que pagar el alto precio de la prdida de

que caracterizan de manera global el grandioso y complejo desarrollo

energas muy valiosas. Adems, el tercer estado -al que estaban

de la civilizacin europea durante el siglo XVIII (L. Geymonat). En el

vinculados los hugonotes- separa mayoritariamente su propio destino

marco de esta evolucin, diferenciado en cada una de las naciones -

del que corresponde al poder absoluto y de manera paulatina va

como nos ensean los textos de historia- el inters de los intelectuales

enfrentndose con ste, hasta llegar a la revolucin. En este combate

se dirige hacia la clase burguesa, sujeto d l progreso. Aunque la

contra un poder incapaz de interpretarla y de dejarla hacer, contra los

propiedad de la tierra sea en el siglo XVIII una importante fuente de

privilegios feudales de la nobleza y del clero, la burguesa utilizar como

riqueza, el artesanado se va transformando de manera decidida en

armas poderosas las ideas defendidas por los ilustrados, quienes a su

industria, y la ciencia y la tecnologa parecen poner en prctica el sueo

vez haban visto en ella el sujeto del progreso, y en sus iniciativas,

de Bacon, referente a la transformacin del mundo en servicio del

efectivos pasos hacia delante en el camino de la realizacin de tal

hombre. Junto con la industria, el comercio se incrementa de un modo

progreso. Como testimonio de lo que acabamos de decir, veamos lo

impensable con anterioridad. En la dcima de sus Cartas inglesas,

que escribe Diderot en la Enciclopedia con respecto a los grandes

Voltaire escribe lo siguiente, a propsito del significado del comercio

talleres: Se presta atencin a la bondad de los materiales, mientras

britnico: El comercio que en Inglaterra ha enriquecido a los

que la prontitud y la perfeccin del trabajo slo estn en funcin de la

ciudadanos, contribuy a hacerlos libres, y esta libertad a su vez

cantidad de operarios que se emplean.

extendi el comercio, de donde procede la grandeza del Estado. El

12
Cuando una fbrica tiene numerosos operarios, cada fase de la

ilustrado, mientras los ilustrados se dedicaban a propagar las nuevas

elaboracin ocupa a un hombre distinto. Un operario lleva a cabo, y

ideas en las clases intelectuales y en la burguesa avanzada de toda

llevar a cabo durante toda su vida, una sola y nica operacin; otro,

Europa, interesando cultural y polticamente a naciones muy diferentes

otra; por eso, cada una, se realiza correcta y rpidamente, y la mejor

entre s: desde Inglaterra hasta Italia, desde Portugal hasta Prusia,

ejecucin coincide con el mnimo costo. Adems, el buen gusto y la

desde Francia hasta Rusia. La capacidad divulgador a de los ilustrados

destreza se perfeccionan sin duda gracias a la elevada cantidad de

constituye un acontecimiento sorprendente y ejemplar dentro de la

operarios, porque es difcil que no haya algunos capaces de reflexionar,

historia cultural europea. En realidad, los philosophes (como eran

combinar y descubrir por ltimo aquel modo que les permita superar a

llamados comnmente los exponentes de las luces) no tuvieron ideas

sus compaeros: cmo ahorrar material, ganar tiempo o hacer que

filosficas demasiado originales y tampoco crearon grandes sistemas

progrese la industria, ya sea con una nueva mquina, o con una

tericos. En cambio, fueron considerados por todos como maestros de

manipulacin ms cmoda. El entusiasmo de Diderot por aquella

sabidura, consejeros natos de los monarcas y guas naturales de la

revolucin industrial que en pocas dcadas conmocionar la vida de la

clase media emergente. Se comprende, pues, que hayan insistido en la

mayor parte de los pases europeos -y no slo de los europeos- es algo

divulgacin de sus propias opiniones, para convertirlas en eficaces.

sincero, pero contemplado con una perspectiva actual, cabe decir por lo
menos que resulta ingenuo. Los problemas sociales de la clase

Los medios utilizados para acelerar la circulacin de las ideas

trabajadora an no suscitan un inters demasiado grande durante el

iluministas fueron las academias, la masonera, los salones, la

siglo XVIII, ni siquiera entre los pensadores ms progresistas; por el

Enciclopedia, las cartas y los ensayos.

momento, la preocupacin fundamental consiste en otra cosa: facilitar la


iniciativa de los nuevos empresarios (echando a tierra los obstculos

Las academias, nacidas en el siglo XVI y extendidas durante el

que sta encuentra en las viejas legislaciones de origen feudal) y

XVII, se multiplicaron en el siglo XVIII. Los ilustrados asumieron una

permitirles asumir lo ms pronto posible el peso poltico que

postura crtica ante las academias que con demasiada frecuencia se

corresponde a su creciente fuerza econmica (L. Geymonat).

dedicaban a ejercicios abstractamente literarios. De este modo lograron


que se otorgase en ellas una mayor atencin a las ciencias naturales,
fsicas y matemticas, a los estudios agrarios, etc. En Italia fue modlica

7. CMO DIFUNDIERON LAS LUCES LOS ILUSTRADOS

la Accademia dei Pugni, fundada en 1762 por un grupo de milaneses


bajo la direccin de Pietro Verri. Los miembros de dicha academia eran

Por las razones antes descritas, las ideas ilustradas no penetraron

jvenes que estaban decididos a criticar la cultura y las costumbres de

en las masas populares de la Europa del siglo XVIII. En lneas

sus padres, y dispuestos a configurarse como representantes de las

generales, las clases populares permanecieron ajenas al movimiento

luces y de la cultura emprica. Los jvenes milaneses entablaron

13
discusiones tan vivas que en broma calificaron a su grupo como

considera ms apropiado obligarlos nicamente a seguir la religin en

Academia de los Puos. Tan singulares acadmicos milaneses

torno a la cual estn de acuerdo todos los hombres: consiste en ser

llegaron a publicar una revista, Il Caff, entre 1764 y 1766, donde se

buenos, sinceros, modestos y personas de honor, cualquiera que sea el

trataba de todo, desde la fsica galileana hasta el contagio de la viruela,

credo que posean. La Iglesia conden muy pronto la masonera

desde

(1738), debido a que sta rechazaba las proposiciones dogmticas (las

temas

astronmicos

hasta

cuestiones

historiogrficas,

lingsticas Y polticas.

verdades de fe) que resultaban imprescindibles para el cristianismo; no


obstante, la condena pontificia tuvo un xito limitado.

La masonera fue otro vehculo eficaz para la ilustracin. Surgida


en Londres en 1717, muy pronto se puso de moda en Europa. Fueron

Los salones constituyeron otro instrumento de la cultura ilustrada.

masones Goethe y Mozart, Voltaire y Diderot, Franklin y... Casanova. La

La vida cultural del siglo halla su expresin mundana en los salones.

primera masonera londinense responda a las exigencias de paz y de

Lugar de encuentro y de reunin para literatos y estudiosos, ansiado

tolerancia de una Inglaterra que acababa de salir de profundos

cenculo para los extranjeros de prestigio, constituyen un activo,

enfrentamientos polticos y religiosos; en cambio, la masonera del

variado y dctil vehculo de relaciones e intercambios intelectuales.

mundo latino fue ms agresiva y anticlerical. De todas maneras,

Pars suministra el modelo adecuado, el Pars que representa en aquel

tambin sta se desarroll sobre la base de principios profundamente

siglo el espejo en el que se refleja todo el mundo intelectual europeo

ilustrados, como por ejemplo la fe no dogmtica en un nico Dios

(F. Valsecchi). Fueron justamente los salones los que permitieron que

(fueron precisamente los ilustrados quienes difundieron el rechazo ante

las mujeres se integrasen activamente en la cultura propia del siglo,

el trmino dogma), la educacin de la humanidad, la amistad

discutiendo acerca de filosofa e interesndose por los descubrimientos

tolerante entre hombres de culturas diversas.

cientficos.

Las primeras Constituciones de la masonera, publicadas por

La Enciclopedia francesa, de la que hablaremos con ms

James Anderson en 1723, declaraban que un masn tiene la

extensin dentro de poco, resuma el saber ilustrado en 17 volmenes,

obligacin, en virtud de su ttulo, de obedecer a la ley moral; y si

y logr un resonante xito editorial. Las ganancias obtenidas por los

comprende bien al arte, jams ser un necio ateo ni un libertino sin

editores fueron el 500 %: nunca se haba visto un beneficio tan elevado,

religin. Empero, se aade: En los tiempos antiguos, los masones (es

en ningn otro tipo de comercio, seal Voltaire. De este modo, la

decir los albailes medievales pertenecientes a la corporacin de su

Enciclopedia se convirti en una herramienta formidable para el

oficio) estaban obligados en cada pas a profesar la religin de su patria

pensamiento ilustrado.

o nacin, cualquiera que sta fuese; hoy en da, sin embargo,


permitiendo a cada uno de ellos sus opiniones particulares, se

14
El epistolario fue otro canal ilustrado para difundir, de manera

accesible e inmediato, sobre los hechos polticos y culturales. Estaba de

personal e Inmediata, el aprecio por las luces de la razn. La Europa de

moda el declarar que tales juicios eran ilustrados. Sin embargo, a pesar

la segunda mitad del siglo XVIII pudo disfrutar de un largo perodo de

de su gran capacidad divulgadora, la ilustracin fue ms una actitud

paz, lo cual permiti una intensa correspondencia, que convirti a los

mental que una orientacin cientfica y filosfica. Pocos seguan de

ilustrados en una clase que se comunicaba por encima de las fronteras

cerca las discusiones intelectuales que se desarrollaban entre unos

nacionales.

cuantos hombres en Londres y, sobre todo, en Pars, y menos todava


eran los que aceptaban todas las conclusiones formuladas por los

A travs de las cartas se comunicaban sobre todo las

pensadores ms revolucionarios. No obstante, a pesar de las variantes

experiencias de viajes (en el siglo XVIII se viaj mucho ms que en el

locales y de las contradicciones individuales, los nuevos valores se iban

XVII) e informaciones cientficas (de ello se beneficiaron las ciencias

difundiendo lentamente a travs de Europa (N. Hampson).

naturales y asimismo, en gran medida, la historia).

Los ensayos fueron un poderoso instrumento propagador de la

8. ILUSTRACIN y NEOCLASICISMO

ilustracin. Voltaire, en representacin de todos los dems autores,


manifest su disgusto y su desacuerdo ante los escritos palaciegos y

La ilustracin tambin influy sobre el arte neoclsico y en

altisonantes. Los ilustrados preferan en general el ensayo, un escrito

especial, sobre la arquitectura. Por consiguiente, la comprensin del

breve, jugoso, vivaz e ingenioso -si era posible- y, de buena gana,

neoclasicismo ayuda a interpretar la ilustracin, y viceversa. El binomio

polmico. El ensayo se transformaba con facilidad en libelo irnico y

ilustracin-neoclasicismo tuvo en Italia una interesante y precoz

burln, en panfleto. Los franceses fueron maestros en el gnero

manifestacin, a travs de la llamada arquitectura en funcin. Sobre

ensaystico. Y en Italia apareci un ensayo que conoci un xito

ella escribi en 1756 F. Algarotti, en su Ensayo sobre la arquitectura:

estruendoso, Sobre los delitos y las penas, de Cesare Beccaria.

Un hombre valiente y docto (alude al franciscano CarIo Francesco


Lodoli), por amor a la arquitectura, ha emprendido en nuestros das una

El estilo de los ensayos tambin se manifest a travs de los

empresa semejante a la que antes emprendi Scrates por amor a la

peridicos y las revistas. Estas publicaciones ya existan en el siglo

filosofa... queriendo sin excepcin ninguna que no se represente nada

XVII, pero en el XVIII se volvieron ms giles y numerosas, y se

que no est realmente en funcin, y que se califique apropiadamente de

convirtieron en poderosa arma de difusin ideolgica. En 1782 en

abuso todo aquello que se aparte de este principio. Segn Lodoli y

Londres se publicaban 18 peridicos; diez aos despus se editaban

Algarotti, la arquitectura debe ser funcional, tiene que obedecer de

42, seala asombrado el historiador Anderson. Las revistas y los

manera racional a la finalidad por la cual se construye. Algarotti tambin

peridicos en general se dedicaban a formular juicios, con un estilo

seala que Lodoli se reafirm en otro principio suyo, segn el cual la

15
correcta arquitectura debe formar, adornar y mostrar, y en ella deben

todos los dems valores se sacrifican, o por lo menos se subordinan, a

ser una misma cosa la funcin y la representacin. Esto implica la

la adecuacin -a su fidelidad al fin prctico- o a la sencillez (G.

condena del barroco y del rococ; la razn evita todo adorno superfluo y

Mezzanotte). La ilustracin de Piermarini se expres mediante lneas

trata de armonizar belleza y utilidad.

simples y humanas, agradables y al mismo tiempo funcionales. El teatro


de la Scala da testimonio de esta arquitectura de inspiracin ilustrada,

Sin embargo, el binomio ilustracin-neoclasicismo no benefici al

en la que est ausente la lnea curva barroca, predomina la lnea recta

arte neoclsico, que tuvo una historia crtica bastante ajetreada. A

lgica y funcional, el prtico utilizable por los carruajes, la perfecta

menudo se ha juzgado que el arte neo clsico era un arte menor y fro,

acstica de la sala, etc. Piermarini, en suma, manifest a travs de sus

con muy escasas excepciones, producidas en momentos afortunados.

diseos la escuela ilustrada ms importante de Italia, la de Beccaria, los

En realidad, toda infravaloracin de la ilustracin ha comportado una

hermanos Verri, Parini y Frisi. El arte de Piermarini representmediante

subestimacin del neoclasicismo. Slo en poca reciente se ha logrado

espacios urbansticos y soluciones arquitectnicas la poca de las

con verosimilitud una comprensin ecunime del arte neoclsico,

reformas de Mara Teresa de Austria, con las que el milans pretenda

gracias a la obra de E. Kaufmann La arquitectura en la Edad de la

racionalizar las escuelas y el catastro, las finanzas, la agricultura y la

Razn (1955) y, sobre todo, gracias a la exposicin londinense La

burocracia en su conjunto.

poca del neoclasicismo, promovida en 1972 por el Consejo de


Europa. El caso del arqUItecto neoclsico Giuseppe Piermarini (1734-

Debido a su caracterstico sentido de la medida y a su equilibrio,

1808) resulta paradigmtico. Sin duda alguna, se trataba del arquitecto

Piermarini constituye un destacado exponente del espritu ilustrado

ms valioso de la poca neoclsica en Italia. Dan testimonio de su

neoclsico. Domin amplios sectores de la matemtica y posea

genio el teatro de la Scala y el palacio real de Miln, y la villa real en

grandes conocimientos mecnicos, por lo que se dedic a realizar

Monza. A lo largo de casi dos siglos de crtica artstica, a Piermarini se

invenciones tiles para el trabajo, enseando a los artesanos valiosos

le ha calificado de maneras radicalmente contradictorias, como

secretos del oficio. En resumen, no separ el arte de la ciencia y de la

vanvitelliano, palladino o, incluso, barroco. Slo en los ltimos aos se

tcnica. Como buen ilustrado, se preocup por la educacin de los

ha llegado a comprender que la actitud cientfica o racional de

artesanos, para conseguir el progreso: Experimentaba un gran placer

Piermarini est encaminada a una funcional distribucin de los

cuando, por la noche, reuna alrededor suyo a los mejores artesanos,

ambientes y a la correspondencia de las formas de conjunto con el

para interrogarles sobre los trabajos que estaban realizando, ilustrarles

destino propio del edificio. En la decoracin [...] su gusto le lleva hacia

sobre los progresos conseguidos en todas las ramas de la mecnica y

formas sencillas, definidas con nitidez, austeras y con perfiles

del arte, encauzarlos en la ejecucin de determinadas obras, que l les

destacados, distribuidas sobre los planos de la superficie en movimiento

confiaba. [...El mismo] torneaba piezas de todas clases y se entretena

y reducidas a una escala directamente proporcionada a la humana [...];

pulindolas en todas sus partes [...]. Fabricaba arados mecnicos,

16
construa bombas para jardines y tambin esculpa chimeneas para

vez establecida, se erige en calidad de tribunal ahistrico de todos los

salas de recepcin. Esto escribe E. Filippini, el ms importante

acontecimientos histricos; as como las ideas de naturaleza humana,

bigrafo del arquitecto; informaciones anlogas podemos encontrar en

estado de naturaleza o derechos naturales, hicieron que el siglo XVIII

las biografas de otros grandes artistas neoclsicos, como los

fuese acusado sobre todo por los romnticos de ser un siglo

arquitectos franceses Ledoux y Boulle, el arquitecto ingls R. Adam o

tpicamente antihistrico. En suma, la ilustracin sera la filosofa de una

el pintor David.

razn abstracta; de una razn (naturaleza, ley, etc.) sin historia; de una
razn cuyos valores ticos, teoras filosficas, principios teolgicos o

Un historiador del arte extrae la siguiente conclusin: La

normas jurdicas careceran de dimensin histrica. Si los romnticos

revalorizacin del arte de la poca neoclsica es un hecho consumado

consideraron abstracto el pensamiento ilustrado, Hegel -que en las

dentro de la cultura contempornea [...]. Se ha otorgado el valor que le

Lecciones sobre historia de la filosofa hablar con admiracin de la

corresponde a los aspectos estticos y ticos del movimiento,

crtica ilustrada contra la vieja sociedad- enjuici en la Fenomenologa

basndose sobre todo en la categora del rigor, pero no se ha insistido

del Espritu a la ilustracin como un planteamiento superficial, aburrido,

lo suficiente sobre el dato quiz ms importante del movimiento en

abstracto y que no puede otorgar la nocin de nada. Para el Marx de

cuestin: la inevitable implicacin pragmtico-funcional. Esta, mediante

la Ideologa alemana, la ilustracin es especulativa, en todo y por

la eliminacin -a veces, consciente- de los accesorios antiguos [...] se

todo. En el fondo, para el marxismo la ilustracin es [...] un

propona sacar a la luz el elemento central de las estructuras buscadas

movimiento de progreso y de emancipacin humana sobre el plano

y valoradas, restaurando as una seriedad artesanal, que se comprende

ideolgico, en la medida en que la burguesa es una fuerza social

muy bien desde dentro del aparato doctrinal Esta seriedad artesanal

revolucionaria, pero es un movimiento de compromiso ideolgico y de

resume durante el perodo neoclsico-ilustrado los ideales de tica civil

conservacin en la medida en que la burguesa establece compromisos

y econmica que se propuso el siglo de las luces en toda su extensin,

de hecho con los grupos feudales de poder (como en Alemania) o en la

y compendia los principios mediante los cuales los pensadores del

medida en que con una gran coherencia se limita a realizar sus propios

siglo XVIII reivindicaron la legitimidad terica de las artes aplicadas y las

intereses privilegiados, exclusivamente clasistas (N. Merker). Abstracto

tcnicas artsticas (F. Bologna).

para los romnticos, superficial e incapaz de captar el verdadero sentido


de la historia -segn un juicio de Hegel- el ilustrado reino de la razn es
considerado por el marxista G. Lukacs como el reino de la burguesa.

9. ILUSTRACIN, HISTORIA Y TRADICIN

Con respecto a la ilustracin, los tradicionalistas como De Bonald y De


Maistre

se mostraron

notablemente crticos,

al

igual

que

los

Una actitud hipercrtica y a menudo de rechazo con respecto a la

neoidealistas. En Italia, el filsofo Giovanni Gentile mantuvo una

tradicin filosfica, religiosa y poltica; la defensa de una razn que, una

polmica constante con el siglo de la revolucin. Hubo que esperar a los

17
aos treinta del presente siglo, en opinin de W. Matun, para que

historia de la cultura. Sin ninguna duda, la historiografa reciente sobre

apareciesen las primeras seales de un retorno ms adecuado a la

el siglo XVIII y sobre la ilustracin aparece por completo desvinculada

realIdad del XVIII. L. Salvatorelh (El pensamiento poltico italiano desde

de una exagerada vinculacin con el romanticismo. Sin embargo, el

1700 hasta 1870, 1935), N. Valeri (Pietra Verri, 1937) y F. Venturi (La

juicio que formularon los romnticos acerca de la ilustracin, como

jeunesse de Diderot, 1939) fueron los mximos exponentes de la nueva

pensamiento abstracto y carente del sentido de la historia -incluso

historiografa. En 1936 se tradujo al italiano y en 1945 al castellano, la

antihistrico- es una opinin que an no ha desaparecido. Tal opinin,

.obra fundamental de Cassirer, La filosofa de la ilustracin, que hemos

escribe Cassirer, no es a su vez una concepcin histricamente

citado en numerosas ocasiones. El historiador austriaco A. Wandruszka

motivada motivable: se trata, al contrario, de un grito de combate y una

considera que la decisiva revalorizacin de la ilustracin se produjo en

frase acunada por el romanticismo para luchar bajo esta ensea contra

Europa como consecuencia de la segunda guerra mundial: el soldado

la filosofa de la ilustracin. Fue justamente la filosofa ilustrada la que

norteamericano en su mochila volva a traer a Europa -aunque

conquist el mundo histrico del que se vanagloriar -y con justa razn-

transformada- una parte de la herencia espiritual de la Europa

el romanticismo. Esta es la tesis que aparece en obras tan famosas

dieciochesca, de la edad de la razn, que se halla en las races de la

como El siglo XVIII y el mundo histrico de W. Dilthey (1901), La

historia y de la civilizacin norteamericanas. Sin ninguna duda, la

filosofa de la ilustracin de E. Cassirer (1932) y Los orgenes del

revolucin norteamericana se inspir en las ideas ilustradas europeas.

historicismo de F. Meinecke (1936). Dilthey escribe que, gracias a la

Segn Wandruszka, la victoria de los aliados sobre los estados

ilustracin, por primera vez la historia universal lleg a una conexin

totalitarios -y la consiguiente revalorizacin del sistema de libertades-

que naca de su consideracin emprica misma; era algo racional, en

hicieron que volviese a atravesar el Atlntico la antigua cultura ilustrada.

virtud de la concatenacin de todos los acontecimientos segn el

Despus de la ltima posguerra, se ha ido consolidando la

principio de causa y efecto, y se mostraba crticamente superior en

revalorizacin de la ilustracin, hasta convertirse en algo bastante

virtud del rechazo de toda superacin de la realidad dada, a travs de

unnime. A ello han contribuido motivos diversos: la neoilustracin, la

representaciones que la trascendiesen. Los fundamentos de esta

bsqueda de una nueva racionalidad despus de la cada de los

construccin consistan en un empleo por completo desprejuiciado de la

grandes mitos, el cosmopolitismo y las renovadas irrupciones de la

crtica histrica -que no se detena ni siquiera ante las ms sagradas

tecnologa. Como es natural, no sera satisfactoria una comprensin de

reliquias del pasado- y en un mtodo comparativo que se extenda a

la cultura dieciochesca que estuviese centrada en la categora del

todos los estadios de la humanidad.

prerromanticismo; la consecuencia sera que el siglo XVIII nicamente


tiene sentido como anticipacin del XIX. Por eso, se entiende la rebelin

Por su parte, Cassirer sostiene que la ilustracin se encuentra con

de G. Giarrizzo, para quien la frmula germnica del prerromanticismo

la ciencia ante s, como un dato de hecho, pero debe llevar la historia

constituira un intento de emascular el siglo XVIII para eliminarlo de la

dentro de la razn emprica, debe conquistar el mundo histrico: Fue el

18
siglo XVIII el que formul, tambin en este terreno, el interrogante

espiritual debera ser nicamente la pura razn, considere con respeto

filosfico autnticamente fundamental. Este inquiere sobre cules son

ideas tan poco fundadas y se contente con seguir la tradicin y los

las condiciones de posibilidad de la historia, del mismo modo que

pasajes extrados de los poetas y de los historiadores. El ataque de

inquiere cules son las condiciones de posibilidad del conocimiento

Bayle contra la pretendida autoridad de la tradicin es tajante: Sera

natural. Y trata de establecer [...] tales condiciones: se esfuerza por

mera ilusin pretender que una opinin que se transmite de siglo en

hallar el significado de los hechos histricos, buscando a este respecto

siglo y de generacin en generacin no pueda ser nunca del todo falsa.

un concepto claro y distinto, y proponindose establecer la relacin que

Un examen, por superficial que sea, de las causas que se hallan en la

existe entre lo universal y lo particular, entre la idea y la realidad, entre

base de ciertas opiniones y de los motivos que las perpetan de padres

las leyes y los hechos, y sealar fronteras seguras entre unos y otros.

a hijos, nos revelar que una pretensin semejante no encuentra ningn

En opinin de Cassirer, lo cierto es que resulta una curiosa irona el

respaldo en la razn. Bayle no slo critica la idea del influjo de los

hecho de que el romanticismo, al acusar a la ilustracin en nombre de la

cometas sobre los acontecimientos humanos, sino que discute los

historia, cae precisamente en el mismo error que echa en cara a su

milagros, no acepta la identificacin del atesmo con la inmoralidad,

adversario.

admite que pueda existir una sociedad formada por ateos, sostiene que
la convencin social est en la base de muchas costumbres, y as
sucesivamente. An ms radical se muestra Bayle en su Diccionario

10. PlERRE BAYLE Y EL DESCUBRIMIENTO DEL ERROR


COMO TAREA DEL HISTORIADOR

histrico-crtico, cuyas 2038 denssimas voces aspiraban a constituir un


registro de errores. No teme que le acusen de ser un minutissimarum
rerum minutissimus scrutator ni se deja seducir por el espejismo del
sistema. En la historia no se aprecia, en opinin de Bayle, un plan

La filosofa del siglo XVIII coloca en el mismo plano los problemas

preestablecido y sabiamente ordenado. En ella comprobamos, ms

de la historia y los de la naturaleza. Para analizar las cuestiones

bien, una serie de delitos y de desdichas. La funcin del historiador

histricas en el mundo de la razn, resulta fundamental la obra de

consiste precisamente en construir y establecer el hecho histrico,

Pierre Bayle (1647-1706). En 1682 Bayle publica los Pensamientos

mediante el descubrimiento Y la progresiva eliminacin del error. Por

sobre el cometa y en 1697 aparece su Diccionario histrico-crtico.

consiguiente, lo que confiere al diccionario histrico-crtico de Bayle un

Bayle utiliza la aparicin de un cometa en 1681 como ocasin para

valor inmortal es la circunstancia de que el concibi el puro concepto de

criticar la generalizada creencia segn la cual los cometas presagian

"hecho" en su problematicidad ms profunda. Bayle ya no considera

desgracias y amenazan el mundo con una infinidad de percances. Bayle

que los hechos aislados son como piedras bien definidas con los que el

sostiene que no puede admitir que un doctor cuya funcin no consiste

historiador debe levantar su edificio; lo que le atrae y le fascina es el

en ejercer dotes de persuasin sobre el pueblo y cuyo alimento

trabajo intelectual que lleva a la conquista de este material de

19
construccin (E. Cassirer). Bayle centra su inters en las condiciones

especfica, que debe reconocimiento a esto o a aquello, que stos o

de las cuales depende un juicio de hecho. Es as como se erige en

aqullos son sus padres o sus amigos. En cuanto tal, un historiador es

calidad de lgico de la historia: Para l, el hecho ya no es el comienzo

como Melquisedec, sin padre, sin madre y sin descendientes. Si se le

del conocimiento histrico sino en cierto modo su fin, su terminus ad

pregunta de dnde viene, ha de responder: No soy ni francs, ni

quem, no su terminus a quo.

alemn, ni ingls ni espaol; soy cosmopolita; no estoy al servicio del


emperador ni al servicio del rey de Francia, sino exclusivamente al

No parte del hecho, sino que tiende hacia l; quiere allanar el

servicio de la verdad; sta es mi nica reina, a la que he prestado

camino que conduce a una verdad de hechos. [...] Antes (de Bayle)

juramento de obediencia. Basndose en estas ideas y en el imperativo

jams se haba realizado una crtica de la tradicin con una exactitud

tico que contienen -afirma Cassirer- Bayle se convirti en el jefe

tan minuciosa y con un rigor tan inexorable. Bayle es incansable en la

espiritual de la ilustracin. No hemos de olvidar que entre la primera y la

bsqueda de lagunas, de puntos oscuros, de contradicciones. Slo aqu

segunda obra de Bayle, en 1688, haba aparecido la Comparacin entre

es donde se revela su autntico genio de historiador. Este consiste,

los antiguos y los modernos de Charles Perrault, donde los antiguos ya

aunque pueda parecer paradjico, no ya en el descubrimiento de lo

no son considerados como los gigantes en cuyos hombros se

verdadero, sino en el hallazgo de lo falso (E. Cassirer).

colocaran los enanos que son los modernos, y donde se sostiene que
la verdadera antigedad hay que hallarla en los modernos, que han

Bayle se nos muestra as como el fundador de la precisin

encontrado la manera de acumular ms conocimientos y realizar ms

histrica. No es un filsofo o un telogo de la historia, como Bossuet. Es

experiencias. Bayle tuvo el mrito, con relacin a la posteridad, de

un lgico de la historia. Precisamente por ello, adquiri con respecto a

haber enseado a encontrar y a construir los hechos. Despus de l -a

la historia unos mritos que quizs no sean inferiores a los de Galileo

quien Voltaire llamar el inmortal Bayle, honor del gnero humano-

con relacin al conocimiento de la naturaleza. Este es su designio: El

aunque se apliquen audaces esquemas tericos para interpretar los

que conozca las leyes de la naturaleza estar de acuerdo conmigo en

hechos histricos y otorgarles un sentido, la precisin histrica y el

que un historigrafo fiel a su cometido debe desembarazarse del

anlisis de los acontecimientos singulares sern considerados como

espritu de adulacin y de maledicencia. En la medida de lo posible

elementos de los que ya no se puede prescindir. Tendremos ocasin de

debe ponerse en la situacin de un historiador al que no le perturba

comprobarlo cuando hablemos de la historia (de las ideas, de las

ninguna pasin. Insensible a todas las dems cosas, slo debe atender

costumbres y, en definitiva, de la civilizacin) en Voltaire o incluso en

a los intereses de la verdad, y por amor a sta debe sacrificar su

Montesquieu; asimismo, dan testimonio de ello los trabajos del ingls

sentimiento por un perjuicio que se le haya causado o el recuerdo de un

Edward Gibbon (1737-1794), autor de la Historia de la decadencia y

beneficio recibido y hasta el amor a la patria. Debe olvidar que

cada del imperio romano (1776-1787), y la obra del escocs William

pertenece a un pas determinado, que fue educado en una fe

Robertson (1721-1793), autor de una Historia de Escocia (1759), la

20
Historia del reinado de Carlos V (1769) Y una Historia de Amrica
(1777).

21
LA ILUSTRACIN EN FRANCIA

de manera minuciosa y detallada, dando a entender con claridad sin


embargo que la autntica finalidad de su combate no era ms que la

1. LA ENCICLOPEDIA

defensa de la religin y de las instituciones en que sta se basaba.


Pona de manifiesto la especial peligrosidad de, entre otros, el artculo

1.1. Origen, estructura y colaboradores de la Enciclopedia

Autorit politique y el artculo Aius Locutius, en el que se reivindicaba -al


menos para los philosophes- la libertad de expresin, destacando

La empresa ms representativa de la cultura y del espritu de la

adems la irreverencia hacia la religin y la autoridad poltica que se

ilustracin francesa est constituida por aquella obra colectiva que es la

trasluca mediante la peculiar eleccin de los artculos y el relieve

Enciclopedia o diccionario razonado de las ciencias, las artes y los

concedido a unos ms que a otros (Gianni Micheli). Es interesante

oficios. La obra tuvo su origen en la idea del librero parisiense Le

sealar que los jansenistas rivalizaron con los jesuitas en los polmicos

Breton, que proyect traducir al francs el Diccionario universal de las

ataques contra los enciclopedistas. En 1752 apareci el segundo

artes y de las ciencias del ingls Ephraim Chambers. Por diversos

volumen de la Enciclopedia. El eclesistico F. Boyer, que haba sido

desacuerdos, dicho proyecto no se llev a cabo. Entonces, Denis

obispo de Mirepoix y que en ese momento era preceptor del Delfn,

Diderot cambi el plan de la obra y en unin de lean d'Alembert se

intervino ante el rey y el 7 de enero de 1752 se promulg un decreto de

encamin hacia metas mucho ms ambiciosas.

supresin de los dos primeros volmenes. No obstante, gracias al


apoyo de altos personajes, fueron superadas estas dificultades; en 1753

En noviembre de 1750 fue distribuido el Prospectus de la

se public el tercer volumen. Luego, al ritmo de uno por ao, fueron

Enciclopedia y comenzaron a reunirse subscripciones, muy numerosas

apareciendo los dems, hasta que en 1757 se public el sptimo

desde el primer momento. El volumen inicial apareci a finales de junio

volumen, A esta altura -debido al clima que sigui al atentado que se

de 1751. Las reacciones no tardaron en producirse. Fue especialmente

perpetr contra el rey en 1757, y al decreto regio por el cual se

duro el ataque del jesuita P. Berthier. Este, a comienzos del mes de

establecan medidas de control ms severas sobre la prensa opositora

octubre, public numerosos artculos en el Journal de Trvoux con

arreciaron los ataques contra la Enciclopedia. Una bien orquestada

los que se propona desacreditar la obra de los philosophes. Berthier

campaa de acusaciones tuvo como resultado la decisin de d'

analiz con detalle y precisin el Discurso preliminar (escrito por d'

Alembert de retirarse de la empresa. De nada sirvieron los intentos de

Alembert) as como muchas voces del primer volumen. Berthier era lo

Voltaire y de Diderot de que d' Alembert rectificase su decisin. As

bastante inteligente como para darse cuenta de la importancia de la

Diderot se convirti en director de la obra, asumiendo la responsabilidad

Enciclopedia y de su poder disolvente con respecto a la tradicin. El

y el inmenso trabajo que exiga la continuacin de la empresa, mientras

instrumento del que se sirvi en su combate posea una notable

la Enciclopedia se vea afectada por la crisis ms grave de su historia.

eficacia: consista en reiteradas acusaciones de plagio, que demostraba

Esta no se deba nicamente a que la retirada de d' Alembert implicaba

22
tambin la marcha de otros valiosos colaboradores, sino en particular al

slo uno de los elementos que sirven para demostrar que la

hecho de que, despus de la publicacin del libro de Helvetius Del

Enciclopedia no fue en su totalidad aquella clarinada de combate contra

espritu, el parlamento decret (el 6 de febrero de 1759) la condena del

la tradicin que se acostumbra a creer; contiene numerosos artculos

trabajo de Helvetius y de la Enciclopedia. Sin embargo, la obra no se

que podan confortar a las almas piadosas y servir de coartada a sus

suspendi y, a travs de la mediacin del directeur de la librairie,

colaboradores (N. Abbagnano). Ocurre tal cosa en algunas de las

Malesherbes -que siempre se mostr favorable a los philosophes-, se

voces polticas y econmicas ms importantes, en las que se trasluce

concedi autorizacin para imprimir las tablas (cuya publicacin se vio

una lnea moderada y reformista. Tambin sucede esto en las voces

acompaada por una activa polmica en torno a la acusacin segn la

teolgicas -confiadas a religiosos como Mollet, de Prades o Morellet-

cual habran sido copiadas varias de las tablas y en especial las de las

que se proponan conciliar las nuevas ideas con la ortodoxia ms

artes y los oficios). Se aplaz la publicacin de los dems volmenes, y

escrupulosa. En cambio, resultan ms polmicas las voces filosficas

no fue hasta 1772 que pudo imprimirse el ltimo de los diez volmenes

que redactadas por Diderot, acentuaban los temas antirreligiosos, En la

de texto que an faltaban.

Enciclopedia, por lo dems, se concede un gran relieve -tanto en las


voces histricas como en los artculos referentes a la investigacin

Por la atraccin que ejerci sobre las fuerzas ms activas de la

histrica- a los principios de la critica histrica. Son muy notables las

Francia de entonces, por el equilibrio que supo otorgar a complejas y

voces matemticas, de fsica matemtica y de mecnica redactadas por

diversas formas culturales y por el objetivo comn hacia el que supo

d'Alembert. No obstante, la parte ms original es la que concierne a las

encauzarlas, la Enciclopedia es una gran obra poltica y social (F.

artes y los oficios, Siguiendo las huellas del pensamiento de Bacon, que

Venturi). Fue un poderoso instrumento de difusin de una cultura

se propona superar la verborrea estril de la vieja filosofa y realizar

renovada y crtica; de una cultura que pretenda romper con el ideal del

con este fin una unin entre teora y prctica que fuese fecunda en

saber erudito y retrico, y que se abre generosamente a la historia, a

resultados tiles para la humanidad, la Enciclopedia llev a cabo aquel

la sociedad, al saber tcnico-cientfico (S. Moravia). Entre los

rescate de las artes mecnicas que haba sido uno de los rasgos

colaboradores ms destacados de la Enciclopedia encontramos -

fundamentales de la revolucin cientfica. Diderot quiso llevar a cabo

adems de Diderot y d'Alembert- a Voltaire, Jacourt, d'Holbach,

estos propsitos y para ello fue a informarse a los talleres de los

Quesnay, Turgot, Montesquieu, Rousseau, Grimm, Helvetius.'.. Hay que

artesanos, En el Prospectus encontramos algunas expresiones suyas

sealar, empero, que la colaboracin de Montesquieu se limita a la voz

que constituyen un autntico monumento a la tcnica, a las habilidades

Gusto; la de Turgot se reduce a las voces Etimologa y Existencia (en

operativas y a la manualidad inteligente: Nos hemos dirigido a los ms

esta ltima voz, Turgot -siguiendo las huellas de Locke- habla de la

hbiles artesanos de Pars y del reino. Nos hemos tomado la molestia

existencia del yo, del mundo exterior y de Dios); y la aportacin de

de ir a sus talleres, interrogarles, escribir lo que nos han dictado,

Rousseau se refiere esencialmente a temas de msica. Esto constituye

desarrollar sus pensamientos, hallar trminos adecuados a sus oficios,

23
elaborar y definir las tablas correspondientes, hablar con aquellos que

relevancia cultural de las tcnicas, sta asumi una dimensin por

nos haban enviado informes escritos y (precaucin casi indispensable)

completo nueva (G. Micheli).

rectificar mediante prolongados y repetidos coloquios con unos, lo que


otros haban explicado de manera insuficiente, oscura, o a veces poco
fidedigna. Diderot adems se procur algunas mquinas y llev a cabo

1.2. Finalidades y principios inspiradores de la Enciclopedia

algunos trabajos; en ocasiones, construy las mquinas ms fciles y


llev a cabo psimos trabajos para ayudar a otros a hacerlos bien.

Nos hemos referido ya a la historia, a los colaboradores y -de

Descubri, segn propia confesin, que no poda describir en absoluto

forma resumida- a los contenidos de la Enciclopedia. Examinemos

en la Enciclopedia determinadas tareas y ciertas labores si no haba

ahora cules eran los principios filosficos que inspiraron esta gran obra

manejado la mquina con sus propias manos, si no haba visto formarse

y los objetivos que se propona lograr. Hablando de la finalidad de la

la obra con sus propios ojos. Confes adems su ignorancia acerca de

Enciclopedia, d' Alembert escribi en su Discurso preliminar: El orden

la mayora de los objetos que nos sirven en esta vida y la necesidad de

enciclopdico de nuestros conocimientos consiste en reunidos en el

salir de esta ignorancia. Reconoci que no saba el nombre de

menor espacio posible y en hacer que el filsofo asuma -por as decido-

muchsimos aparatos y mecanismos, que antes tena la ilusin de

un punto de vista bastante por encima de este laberinto, de manera que

poseer un vocabulario rico, y que no obstante tuvo que aprender de los

pueda abarcar en su conjunto las ciencias y las artes principales,

artesanos una infinidad de trminos. Sin embargo, se ha sealado con

contemplar con una sola mirada los objetos de las especulaciones y las

razn que en la Enciclopedia se describe el mecanismo tcnico que se

operaciones que puede realizar sobre dichos objetos, distinguir las

aplicaba en la mquina de hacer tela para las medias, pero que -a juicio

ramas generales de los conocimientos humanos, sus puntos de

de Diderot- la verdadera tcnica era la constituida por los oficios

contacto y de separacin, e incluso llegar a vislumbrar los caminos

tradicionales poco mecanizados, los de los artesanos (B. Gille), tanto

ocultos que las enlazan. En la voz enciclopedia de la misma

es as que no se le presta demasiada atencin a la mquina a vapor,

Enciclopedia, podemos leer: El objetivo de una enciclopedia es unificar

que poco despus adquirira una importancia social realmente notable.

los conocimientos dispersos sobre la faz de la tierra; exponer el sistema

En cualquier caso con la Enciclopedia por primera vez, dejando a un

y transmitido a los que vendrn despus que nosotros; para que la obra

lado los vnculos corporativos que tendan a no divulgar en exceso los

de los siglos pasados no haya sido intil para los siglos siguientes, para

procedimientos tcnicos de fabricacin, se pone al alcance del gran

que nuestros descendientes, al ser ms instruidos, puedan al mismo

pblico, de una forma programtica y efectiva, una detallada y

tiempo ser ms virtuosos y ms felices, y para que nosotros no

escrupulosa descripcin de las artes y oficios. Al convertirse de hecho

desaparezcamos sin haber sido merecedores del gnero humano [...].

en adquisicin social -gracias a la Enciclopedia- la conciencia de la

Nos dimos cuenta de que slo poda intentarse la enciclopedia en un


siglo filosfico y de que este siglo haba llegado. Si en esto consiste el

24
objetivo principal de la Enciclopedia, el principio que la inspira se

prejuicio, aade Diderot, ha llenado las ciudades de orgullosos

formula as: hay que atenerse a los hechos. Tambin en el Discurso

razonadores y de contempladores intiles de los campos, de pequeos

preliminar se sostiene: No hay nada ms indiscutible que la existencia

tiranos ignorantes, o ilusos y desdeosos. Es Interesante advertir que

de nuestras sensaciones; para demostrar que son el principio de todos

los enciclopedistas tambin se sintieron deudores a este respecto del

nuestros conocimientos, es suficiente con demostrar que pueden seda.

renacimiento Italiano: Sera injusto por nuestra parte, una vez que

En efecto, en buena filosofa toda deduccin que parta de los hechos o

hemos entrado en los detalles mencionados, no reconocer nuestra

de verdades bien conocidas es preferible a un discurso que se base en

deuda para con Italia: sta nos cedi las ciencias, que a continuacin

meras hiptesis, aunque sean geniales.

han fructificado con tanta abundancia en toda Europa. A Italia le


debemos sobre todo las bellas artes y el buen gusto, e innumerables

A partir de este principio, los enciclopedistas revalorizaron las

modelos de perfeccin inigualable. La idea de saber que rige la

artes mecnicas, hasta el punto de que la sociedad, al igual que

Enciclopedia es la de Newton y Locke. Es un saber que se erige contra

respeta adecuadamente a los grandes genios que la iluminan, no debe

el sistema de las ideas innatas, que an conserva -despus de haber

rebajar las manos que la sirven. El descubrimiento de la brjula es tan

dominado durante largo tiempo- algunos defensores; es un saber que

til para el gnero humano como la explicacin de las propiedades de la

se opone al sistema de las ideas innatas porque su fundamento reside

aguja magntica lo sera para la fsica. Los once volmenes de las

en el mbito de las sensaciones. Escribe asimismo d' Alembert: La

tablas de las artes y los oficios constituyeron entre otras cosas un

primera cosa que nos revelan las sensaciones es nuestra existencia,

homenaje a la sagacidad, la paciencia y el ingenio de los artesanos. La

porque nuestras primeras ideas reflejas se refieren a nosotros mismos,

opinin pblica, observaron los enciclopedistas, es ms propensa a

al principio pensante que constituye nuestra naturaleza y que no difiere

admirar a los grandes personajes de las artes liberales y del saber

de nosotros; el segundo conocimiento que debemos a las sensaciones

humanstico; pero ha llegado el momento de levantar un monumento a

es la existencia de los objetos externos, entre los cuales tambin se

los inventores de mquinas tiles, a los descubridores de la brjula, a

cuenta nuestro cuerpo. Siguiendo la sugerencia de Bacon, d'Alembert

los constructores de relojes, y as sucesivamente. El desprecio por el

distingue tres maneras diferentes en las que el alma opera sobre los

trabajo manual est ligado a la necesidad que obliga a practicado; pero

objetos de nuestros pensamientos, tres maneras .diversas que se

la gran utilidad de las artes mecnicas es motivo suficiente para que los

relacionan con la memoria, la razn y la imaginacin. O' Alembert

cientficos las practiquen y la sociedad las honre. En la voz arte de la

escribe: Estas tres facultades forman las tres distinciones generales de

Enciclopedia Diderot escribe que la distincin y la separacin entre

nuestro sistema, los tres objetos generales de los conocimientos

artes liberales y artes mecnicas reforz un prejuicio nefasto: aqul

humanos, la historia que se refiere a la memoria, la filosofa que es fruto

segn el cual el dedicarse a los objetos sensibles y materiales

de la razn, y las bellas artes que surgen de la imaginacin. Por lo

constituye una abdicacin de la dignidad del espritu humano. Este

tanto, la imaginacin genera el arte; la razn, las ciencias; y la memoria,

25
la historia, la cual, al unimos a los siglos pasados mediante el

trabajo en la Enciclopedia le absorbi durante unos cuantos aos. En

espectculo de sus vicios y sus virtudes, de sus conocimientos y sus

1758 se separ de la Enciclopedia y de Diderot. Poco despus tambin

errores, transmite los nuestros a los siglos futuros. Por otro lado, a

rompi con Rousseau. Los elementos de filosofa, donde d' Alembert

juicio de d' Alembert, los frutos mejores de la razn los encontramos en

exalta el siglo filosfico y expone su propia doctrina del progres(),

los resultados de las ciencias, y los sueos de los filsofos con

aparecen en 1759. Las Reflexiones sobre la poesa son de 1761; la

respecto a las cuestiones metafsicas no merecen ningn sitio en el

Historia de la destruccin de los jesuitas es de 1765; en 1754 se haban

conjunto de conocimientos reales obtenidos por el espritu humano.

publicado las Reflexiones sobre diversos aspectos importantes del


sistema del mundo. A peticin de Federico II, d'Alembert escribi las
Aclaraciones, que se aaden a los Elementos de filosofa y que se

2. D'ALEMBERT y LA FILOSOFA COMO CIENCIA DE LOS


HECHOS

publicarn en 1767. En 1772 d'Alembert fue nombrado secretario


perpetuo de la Academia de Francia. Muri en Pars en 1783.

2.1. El siglo filosfico es el siglo de la experimentacin y del


anlisis

Al hablar de la Enciclopedia ya hemos mencionado algunas ideas


de d'Alembert. Lo que ahora es preciso reiterar constituye el criterio de
fondo que sirve de gua a la teora del conocimiento de d'Alembert: la

Jean Baptiste Le Rond d'Alembert naci en Pars en 1717. Hijo de

razn no debe abandonar nunca su contacto con los hechos. En el

un oficial del ejrcito y de una aristcrata, fue abandonado en la iglesia

Discurso preliminar de la Enciclopedia, d'Alembert escribe: La fsica

de Saint-Jean-le-Rond, de la cual tom su nombre. Criado por una

nicamente se limita a las observaciones y a los clculos; la medicina, a

mujer del pueblo, recibi una pensin de su padre y as pudo dar

la evolucin del cuerpo humano, de sus enfermedades y de sus

comienzo a sus estudios.

remedios; la historia natural, a la descripcin detallada de los vegetales,


los animales y los minerales; la qumica, a la composicin y a la

Primero se interes por el derecho y la medicina; a continuacin,

descomposicin experimental de los cuerpos; en una palabra, todas las

empero, se dedic slo a las matemticas. Ingres jovencsimo en la

ciencias -cindose a los hechos en el mayor grado posible y a las

Academia de Ciencias y public en 1743 el Tratado de dinmica,

consecuencias que de ellos se puedan deducir- no conceden nada a la

mientras que al ao siguiente vea la luz el Tratado del equilibrio y del

opinin, a menos que se vean obligadas a ello. D'Alembert prosigue:

movimiento de los fluidos. Las Investigaciones sobre las cuerdas

Todos nuestros conocimientos pueden dividirse en directos y reflejos.

vibrantes -que le valieron la admisin en la Academia de Berln- son de

Son

1746; a 1749 pertenecen las Investigaciones sobre la precesin de los

intervencin de nuestra voluntad [...]. Los conocimientos reflejos son

equinoccios y sobre la mutacin del eje terrestre. A continuacin, el

aquellos que adquiere el espritu cuando acta sobre los directos,

directos

los

que

recibimos

inmediatamente,

sin

ninguna

26
unindolos y combinndolos. Todos los conocimientos directos se

ser til una vez e incluso necesario para el renacimiento de la filosofa,

reducen a los que recibimos de los sentidos; de esto se deduce que

porque entonces se trataba de aprender a pensar por s mismos y no de

debemos todas nuestras ideas a las sensaciones. A juicio de d'

pensar correctamente. Los tiempos han cambiado, empero, y quien hoy

Alembert, no se puede discutir la existencia de las sensaciones. La

se dedicase a elogiar los sistemas llegara con retraso, sin ninguna

afirmacin de que las ideas son el principio de nuestros conocimientos

duda. Las ventajas que hoy podran ofrecer son demasiado escasas, en

y a su vez tienen como principio las sensaciones es una verdad de

comparacin con los inconvenientes que provocan. D'Alembert seala

experiencia. Los verdaderos principios de todas las ciencias hay que

con agudeza que el espritu filosfico, hoy tan de moda en nuestro

encontrarlos precisamente en aquellos hechos simples y conocidos

siglo proclive a la experimentacin y al anlisis, va ms all de sus

atestiguados por la sensacin, en aquellos hechos que no presuponen

fronteras y parece querer introducir tambin en las cosas del

otros y que por eso no se pueden explicar ni poner en tela de juicio.

sentimiento discusiones ridas y didcticas. No se puede negar,

Como manifiesta d'Alembert en los Elementos de filosofa, esa clase de

comenta d'Alembert, que esto daa sin duda el avance de las letras,

hechos son en fsica, los fenmenos que la observacin ofrece cada

porque tambin las pasiones y el gusto poseen su lgica, pero sta

da a nuestros ojos; en geometra, las propiedades sensibles de la

depende de principios muy diferentes a los de la lgica ordinaria. Sin

extensin; en mecnica, la impenetrabilidad de los cuerpos, origen de

embargo, insiste d' Alembert, hay que [...] admitir que este espritu de

su accin recproca;

nuestras

discusin contribuy a liberar a nuestra literatura de la ciega admiracin

sensaciones; en moral, los efectos elementales, comunes a todos los

por los antiguos; nos ense a apreciar en ellos las mismas bellezas

hombres. La filosofa no debe extraviarse tras las propiedades

que estamos obligados a apreciar en los modernos tambin.

en

metafsica,

el

resultado de

generales del ser y de la naturaleza o en cuestiones intiles sobre


nociones abstractas, en distinciones arbitrarias y en nomenclaturas
eternas; es la ciencia de los hechos o bien la de las quimeras.

El siglo de la filosofa es el siglo de la crtica y del anlisis, y la


filosofa es ciencia de hechos, hasta el punto de que no debe
extraviarse en aquellas vagas e intiles conjeturas de las viejas

Por lo tanto, la filosofa tiene que ser la ciencia de los hechos. En

metafsicas, donde en el sitio de un profundo examen sobre la

consecuencia, debe dar la espalda a los sistemas: la filosofa, aunque

naturaleza y un gran estudio sobre el hombre hallamos mil frvolas

se esfuerce por complacer, no puede olvidar que su principal objetivo

cuestiones en torno a seres abstractos y metafsicos. La filosofa

consiste en instruir; precisamente por esta razn, el gusto por los

tampoco habr de confundirse con aquella escolstica que constituy

sistemas -ms adecuado para halagar la imaginacin que para iluminar

toda la pseudo-ciencia de los siglos oscuros. La filosofa nueva y

a la razn- ha desaparecido hoy por completo de nuestras obras ms

verdadera es la de Bacon, Locke y Newton, aunque tampoco haya que

valiosas. El abate de CondilIac, uno de nuestros mejores filsofos, le ha

olvidar algunos mritos propios de Descartes y de Leibniz. En todo

inferido un golpe de gracia. El espritu de hiptesis de conjetura pudo

caso, afirma d'Alembert, la filosofa -que constituye la pasin

27
dominante de nuestro siglo-- parece querer recuperar, con los

sociedades humanas y, aunque est destinada a estrechar los lazos

progresos hechos entre nosotros, el tiempo perdido antes y vengarse de

entre ellas, cabe decir que fue principalmente para el hombre

aquella, especie de menosprecio que nuestros padres haban profesado

considerado en s mismo. En efecto, el principio y fundamento de la

en relacin con ella.

unin [entre los hombres] es la comunicacin de las ideas, que exige


necesariamente la invencin de los signos: ste es el origen de las
sociedades, que se formaron junto con las lenguas. Las ideas, sin

2.2. Desmo y moral natural

embargo, estn ligadas a las sensaciones. Y tambin las ideas morales


remiten a las sensaciones de d'Alembert: Por lo tanto, es evidente que

En lo que concierne la religin, d' Alembert en alguna ocasin

las nociones puramente intelectuales de virtud y vicio, el principio y la

parece atribuir un cierto valor a la revelacin, la cual -como leemos en el

necesidad de las leyes, la existencia de Dios y nuestros deberes hacia

Discurso preliminar- tendra la finalidad de integrar el conocimiento

l, en una palabra, las verdades de las que tenemos una necesidad

natural de todo lo que nos es indispensable conocer: el resto nos est

ms inmediata e indispensable, son fruto de las primeras ideas reflejas

vedado y al parecer siempre lo estar. Algunas verdades en las que hay

ocasionadas por nuestras sensaciones.

que creer, unos pocos preceptos que practicar: a esto se reduce la


religin natural.

De lo que se ha dicho hasta ahora se deduce con claridad que


d'Alembert posee una gran confianza en la razn: en la razn

Sin embargo, a pesar de esto, d'Alembert es claramente un

controlada por la experiencia. Sin embargo, en su opinin existen

desta. Dios es el autor del orden del universo, y media te la razn

cuestiones -y cuestiones de primera importancia- ante las cuales

llegamos a comprender su existencia, partiendo de las leyes inmutables

nuestra razn permanece impotente y cuya solucin est por encima

que vemos cmo dominan en la naturaleza. Este Dios ordenador del

de nuestras luces. Por ejemplo, cmo producen las sensaciones las

universo, a juicio de d'Alembert, es ajeno a las vicisitudes humanas. La

ideas? Cul es la naturaleza del alma? Ms an: En qu consiste la

religin, en definitiva, ni fundamenta la moral ni hay que vincularla con

unin del cuerpo y del alma, y su influencia recproca? Los hbitos son

ella; la moral es algo natural, esto es, racional. En los Elementos de

algo propio del cuerpo y del alma, o slo de esta ltima? En qu

filosofa, d'Alembert escribe: Lo que pertenece esencial y nicamente a

consiste la desigualdad de los espritus? Es algo inherente al alma, o

la razn, y por lo tanto es uniforme en todos los pueblos, son los

depende nicamente de la disposicin corporal, la educacin, las

deberes que nos obligan para con nuestros semejantes [...]. La moral es

circunstancias o la sociedad? Cmo pueden estos distintos factores

una consecuencia necesaria de la fundacin de la sociedad, ya que

influir de modo tan diverso sobre las almas, que por lo dems seran

tiene por objeto aquello que debemos a los dems hombres [...]. La

todas iguales, o acaso en cuanto substancias simples podran ser

religin no interviene para nada en la primera formacin de las

desiguales por su propia naturaleza? Por qu los animales, que

28
poseen rganos similares a los nuestros, sensaciones semejantes y a

d' Alembert y a Condillac. Se gan la vida como traductor: tradujo la

menudo ms fuertes, no superan el plano de la sensibilidad, sin ser

Historia de Grecia de Stanyam, el Diccionario universal de medicina de

capaces de lucubrar como nosotros gran nmero de ideas abstractas y

James y el Ensayo sobre el mrito y la virtud de Shaftesbury. Bajo el

reflejas, conceptos metafsicos, lenguajes, leyes, ciencias y artes?

influjo de Shaftesbury, Diderot escribi y public en 1746 los

Finalmente, hasta dnde puede conducir la reflexin a los animales, y

Pensamientos filosficos. Ese mismo ao comenz a trabajar en la

por qu no puede llevarlos ms all? Las ideas innatas son una quimera

Enciclopedia. En 1748 public la Carta sobre los ciegos y en 1753, la

refutada por la experiencia; pero el modo en que adquirimos las

famosa Interpretacin de la naturaleza. En 1759 empez a frecuentar el

sensaciones y las ideas reflejas, aunque est fundado en la experiencia

crculo de d'Holbach, donde se encontr con Grimm, Saint-Lambert,

misma, no es por eso menos incomprensible. Ante estos interrogantes

Raynal y el italiano Galiani. Al perodo 1769-1770 se remontan las

y ante cuestiones de esta clase, d' Alembert confiesa que la

Conversaciones entre d'Alembert y Diderot, El sueo de d'Alembert y

inteligencia suprema coloc ante nuestra dbil mirada un velo que

los Principios filosficos sobre la materia y el movimiento. La Refutacin

resulta imposible apartar. Es un triste destino para nuestra curiosidad y

de Helvetius es de 1773. En 1785 Catalina II de Rusia adquiri la

para nuestro amor propio; pero tal es el destino de la humanidad.

biblioteca de Diderot, asignndole a cambio una pensin. Diderot residi

Hemos de concluir, ms bien, que los sistemas -o mejor an, los sueos

en San Petersburgo entre 1773 y 1774, dedicndose a elaborar

de los filsofos acerca de la mayor parte de las cuestiones metafsicas-

proyectos de reforma. Antes, se haba trasladado a Holanda, donde

no merecen el ms mnimo lugar en una obra que pretenda resumir los

escribi la Refutacin de Helvetius. Durante los ltimos aos de su vida

conocimientos reales adquiridos por el espritu humano.

colabor en la obra de Raynal, Historia de las dos Indias, donde se


considera que el comercio es el factor bsico del progreso y de la
civilizacin.

3.

DENIS

DIDEROT:

DEL

DESMO

LA

HIPTESIS

MATERIALISTA

Los Pensamientos filosficos se presentan en apariencia como


una polmica contra los planteamientos y las confusiones del atesmo,

3.1. El desmo, en contra del atesmo y de la religin positiva

pero de hecho, [Diderot] polemiza al mismo tiempo contra el atesmo y


contra la religin supersticiosa, que en ambos casos deben ceder su

Denis Diderot (1713-1784), hijo de artesanos acomodados, fue

lugar a una religin natural fundada sobre la fe en la naturaleza (Paolo

educado por los jesuitas e inici la carrera eclesistica. Sin embargo, en

Rossi). A continuacin Diderot asumir posturas mucho ms radicales,

1728 abandon dichos estudios y se traslad a Pars, donde obtuvo en

pero en los Pensamientos filosficos manifiesta una concepcin

la Sorbona el ttulo de Magister artium (1732). En Pars entr en

claramente desta, y por lo tanto opuesta tanto al atesmo como a la

contacto con el ambiente de los philosophes, y conoci a Rousseau, a

religin positiva. Diderot escribe: No fueron los metafsicos quienes

29
infligieron los grandes golpes que han herido al atesmo. Para

el que establece la divinidad de la Escritura? La Iglesia. Pero dnde se

conmocionar

de

fundamenta la Iglesia? En las Escrituras. Empero, comenta Diderot, no

Malebranche y de Descartes no valan lo que una sola observacin de

puedo aceptar la infalibilidad de la Iglesia si antes no se me ha

Malpighi. Si hoy se tambalea la peligrosa hiptesis materialista, el honor

demostrado la divinidad de las Escrituras. En consecuencia, me veo

le corresponde a la fsica experimental. Slo en las obras de Newton, de

llevado a un inevitable escepticismo. En el fondo, a juicio de Diderot, la

Musschenbroek, de Hartsoeker y de Nieuwentyt se encuentran pruebas

mitologa romana (con Rmulo que asciende al Cielo) y la cristiana no

satisfactorias de la existencia de un ser con perfecta inteligencia.

son muy diferentes. Contrapone Juliano el Apstata, emperador

Gracias a la labor de estos grandes hombres, el mundo ya no es un

tolerante en materia religiosa, a Gregario Magno, personaje intolerante.

dios: es una mquina con sus ruedas, sus cuerdas, sus poleas, sus

Diderot tambin revaloriza las pasiones humanas: Atacamos sin tregua

resortes y sus pesos. Esta mquina slo puede haber sido creada por

a las pasiones [...]. Sin embargo, slo las pasiones, y las grandes

una Inteligencia superior y perfecta, esto es, por Dios. El orden del

pasiones, pueden elevar el espritu a grandes cosas.

al

materialismo,

las

sublimes

meditaciones

mundo descubierto por la fsica y por las ciencias de la naturaleza, es el


que conduce a Dios y no las presuntas pruebas de la ontologa. Las

Sin ellas, ya no existe lo sublime, ni en las costumbres ni en las

sutilezas de la ontologa, en el mejor de los casos, han creado

obras; las artes retroceden a su infancia y la virtud se convierte en

escpticos; nicamente al conocimiento de la naturaleza le estaba

pedante. Las pasiones moderadas producen hombres comunes [...]. Las

reservado el crear verdaderos destas. Por lo tanto, en los

pasiones reprimidas degradan a los hombres excepcionales [...]. El

Pensamientos filosficos Diderot se muestra desta convencido.

colmo de la locura sera proponerse suprimir las pasiones. Tal es el

Asimismo, posee el mismo grado de conviccin en la batalla que libra

proyecto del devoto, que se atormenta como un desatinado para no

contra la supersticin de las religiones positivas y del cristianismo en

desear, no amar, no sentir nada, y que se transformara en un autntico

especial. Escribe: Probar el Evangelio con un milagro equivale a

monstruo si se llevasen a cabo sus propsitos. Todo esto demuestra a

probar un absurdo con una cosa contra natura. Ms an: Por qu

las claras la impiedad del libro de Diderot. Es cierto que se proclama fiel

los milagros de Jess son autnticos, mientras que los de Esculapio,

a la Iglesia de Roma, que sostiene que el cristianismo es mejor que las

Apolonio de Tiana y Mahoma son falsos? Creera sin dificultad a un

otras religiones positivas y que es un bien la adecuada educacin

nico hombre honrado que me anunciase: "Su Majestad acaba de

religiosa. Sin embargo, todo ello no es suficiente para disfrazar la

obtener una completa victoria sobre los aliados"; pero aunque todo

naturaleza del trabajo de Diderot: Qu graves delitos -se pregunta-

Pars me asegurase que hace poco resucit un muerto en Passy, no lo

han cometido todos estos infelices? Algunos se golpean con piedras el

creera. No es en absoluto sorprendente que se engae un historiador o

pecho; otros desgarran su cuerpo con uas de hierro; todos tienen en

que se engae todo un pueblo. Diderot no slo pone en duda los

sus ojos el remordimiento, el dolor y la muerte. Quin los ha

milagros, sino tambin la inspiracin divina de las Escrituras: quin es

condenado a semejantes tormentos? ... El Dios al que han ofendido...

30
Pero quin es este Dios? Un Dios lleno de bondad... Acaso un Dios

desarrollo, que extrae de s misma su propio origen, y en la cual la

lleno de bondad podra encontrar placer en baarse en sus lgrimas?

presencia de un orden no autoriza a efectuar ninguna afirmacin con

No seran quizs sus terrores los que deberan ofender la clemencia

respecto a la presencia de causas finales o la existencia de un

de Dios? Qu otra cosa haran los asesinos para aplacar los furores

Ordenador supremo (Paolo Rossi). Diderot sustituye el desmo por un

de un tirano? En realidad, se vivira con bastante tranquilidad en este

neospinozismo materialista, en el que resulta vlido el siguiente

mundo si se estuviese verdaderamente seguro de que no hay nada que

postulado: Deus sive natura sive materia. El mundo es materia en

temer en el otro: el pensamiento de la no existencia de Dios nunca

movimiento. En la Carta sobre los ciegos se dice: Qu es este

espant a nadie, pero en cambio horroriza pensar que existe uno como

mundo? Un compuesto sometido a revoluciones [...] una rpida

el que me han descrito. En el Aadido a los pensamientos filosficos,

sucesin de seres que se siguen, se empujan unos a otros y

Diderot escribe: Dijo Pascal: "Si vuestra religin es falsa, nada

desaparecen, una simetra efmera, un orden contingente. No es lcito

arriesgis creyndola verdadera; y si es verdadera, lo arriesgis todo si

afirmar la existencia de nada que est ms all de la materia en

la creis falsa." Un imn puede decir lo mismo que Pascal. El 7 de julio

movimiento: La hiptesis de un ser cualquiera, que est fuera del

de 1746 el parlamento de Pars conden el libro a la hoguera porque,

universo material, resulta imposible. Nunca se deben hacer hiptesis de

escandaloso y contrario a la religin y la moral [...] ofrece el veneno de

este gnero, porque nunca se puede inferir nada. Diderot escribe esto

las ms criminales y absurdas opiniones de que sea capaz la

en los Principios filosficos sobre la materia y el movimiento: en la

depravacin de la razn humana [...] coloca todas las religiones en el

Interpretacin de la naturaleza afirma: Cuntas ideas absurdas,

mismo plano y acaba por no aceptar ninguna.

cuntas suposiciones falsas, cuntas nociones quimricas se hallan en


los himnos que algunos defensores temerarios de las causas finales
han osado componer en nombre del Creador. No hay un Dios

3.2. Todo es materia en movimiento

ordenador, por lo tanto, y tampoco existe ningn finalismo. Lo nico que


existe es materia en movimiento: Veo que todo se halla en una

En los Pensamientos filosficos (y tambin en otra obra de

relacin de accin y reaccin, todo se destruye de una forma y se

Diderot, El paseo de un escptico) se pone en evidencia la teologa

recompone de otra; veo sublimaciones, disoluciones, combinaciones de

natural desta, de cuo newtoniano. A continuacin de estos escritos,

todas las especies, fenmenos incompatibles con la homogeneidad de

Diderot cambia el derrotero de su pensamiento y, a partir de la Carta

la materia; de ello extraigo la conclusin de que la materia es

sobre los cuerpos, hasta la Interpretacin de la naturaleza, la

heterognea, de que en la naturaleza existe una infinidad de elementos

Conversacin entre d'Alembert y Diderot y el Sueo de d'Alembert,

diferentes, cada uno de los cuales posee en su diversidad su propia

contrapone ahora a la naturaleza esttica y creada de los newtonianos

fuerza, particular, innata, inmutable, eterna, indestructible, Y de que

y de Voltaire, la imagen de una realidad fsica en continuo movimiento y

estas fuerzas tienen una explicacin; de esto se deriva el movimiento,

31
es decir, aquel fermento general que subsiste en el universo. De esto

ideas que pretenden poseer el carcter absoluto de un sistema

tambin se deriva la vida: Veis este huevo? Gracias a este huevo

metafsico, en lugar de presentarse en calidad de hiptesis. Diderot

quedan confundidas todas las escuelas de teologa y todos los templos

escribe: El dice: La educacin lo hace todo. Decid: La educacin hace

de la tierra. Qu es este huevo? Una masa insensible antes de que el

mucho... l dice: Nuestras penas y nuestros placeres siempre se reduce

germen se haya introducido en l; y despus que en l se haya

a penas y placeres de los sentidos. Decid: Con bastante frecuencia... El

introducido el germen, que es? Sigue siendo una masa insensible,

dice: La instruccin es la nica fuente de diferencias entre los espritus.

porque el germen no es otra cosa que un fluido inerte y basto. De qu

Decid: Es una de las principales... El dice: El carcter depende por

modo esta masa llegar hasta otra organizacin, hasta la sensibilidad,

completo de las circunstancias. Decid: Creo que las circunstancias lo

hasta la vida? Mediante el calor. Quin producir el calor? El

modifican. Por lo tanto, en relacin con Helvetius en Diderot se da una

movimiento. Las forms orgnicas, segn Diderot, estn sujetas a

mayor conciencia metodolgica. Empero, seala Paolo Rossi, tras el

transformaciones graduales. Como puede verse, estamos ante una

desacuerdo con Helvetius tambin haba profundas divergencias

imagen total del universo, construida a partir de los datos de las

polticas: Cuando se opone a la tesis de que los hombres pueden vivir

ciencias existentes y que se propone fecundar otros campos de

felices "bajo el gobierno arbitrario de soberanos justos, humanos y

experiencia. Nos enfrentamos con un intento de interpretacin global

virtuosos", Diderot no slo se opone al despotismo hipcrita de la corte

que ha provocado que algunos intrpretes de Diderot hablen de su

francesa, sino que pone en claro todos los equvocos que implica el

metafsica materialista.

ideal y la prctica del absolutismo ilustrado, se remite a un concepto de


virtud

que

est

cargado

de

consecuencias

de

energas

Sin embargo, si se tiene en cuenta la obra de Diderot en su

revolucionarias. Diderot se pregunta: Qu es lo que caracteriza a un

totalidad, ms que una dogmtica metafsica materialista sobre el

tirano? La bondad o la maldad, quizs? Y contesta: En absoluto.

universo, quizs tendramos que ver en Diderot intentos o hiptesis

Estas dos nociones no entran para nada en la definicin de tirano. ste

conscientes, de orden general y de naturaleza materialista, que hacen

se arroga una implicacin de autoridad que no le corresponde, y no

referencia al universo en su conjunto: intentos e hiptesis en armona

simplemente un uso especfico de sta. Dos o tres reinados con un

con la investigacin cientfica en aquella poca. Si entendemos de esta

poder justo, suave e ilustrado, pero arbitrario, constituiran una de las

forma su materialismo neospinozista, podremos entonces refutar

mayores desgracias que podran acaecerle a una nacin: los pueblos se

tambin (junto con Paolo Casini) la hiptesis de aquellos intrpretes que

veran conducidos desde la felicidad hasta el completo olvido de sus

han visto en Diderot un pensador en continua contradiccin consigo

derechos, hasta la ms perfecta de las esclavitudes.

mismo, en la medida en que la Refutacin de Helvetius no sera un


retorno de Diderot al desmo y un rechazo del materialismo, sino que

ste es el humanismo de Diderot, un filsofo que cree en la razn

expresara el control metodolgico de un filsofo muy sagaz, acerca de

Si renuncio a la razn, ya no tengo ninguna gua, pero no en la

32
omnipotencia de la razn, y que por consiguiente exalta la duda y elogia

fundamentales de su gnoseologa. De Newton tom la exigencia de

al verdadero escptico: Es un filsofo que dud acerca de todo lo que

reducir a una unidad el mundo espiritual del hombre, as como Newton

crea y que crey en aquello que le haba demostrado como verdadero

haba reducido a unidad el mundo de la naturaleza fsica, mediante la

un uso legtimo de su razn. En realidad, lo que nunca se haya

ley de la gravitacin (N. Abbagnano).

puesto en tela de juicio, no se ha comprobado jams. Lo que no se


haya

examinado

sin

prejuicios,

jams

se

ha

examinado

Etienne Bonnot, que ms tarde fue abate de Condillac, naci en

adecuadamente. El escepticismo, por lo tanto, es el primer paso hacia

Grenoble en 1714, en el seno de una familia acomodada. Despus del

la verdad.

fallecimiento de su padre, Condillac fue llevado a Lyn, donde estudi


en el colegio de los jesuitas. Ms adelante pudo trasladarse a Pars,
donde ingres en el seminario de Saint-Sulpice y prosigui sus estudios

4. CONDILLAC Y LA GNOSEOLOGA DEL SENSISMO

teolgicos en la Sorbona. Ordenado sacerdote en 1740, se distanci


progresivamente de los estudios de teologa, para interesarse de modo

4.1. Su vida y el significado de su obra

exclusivo en la filosofa. Profundiz en las teoras de Locke y de


Newton. Ley a Lamettrie, Voltaire y Bacon, y entr en contacto -a

En el mbito de la ilustracin francesa, Condillac llev a cabo el

travs de su protectora Mme. de Tencin- con los hombres ms

intento ms riguroso de desarrollo en sentido autnticamente filosfico

representativos de la cultura de la poca: Diderot, Fontenelle, Marivaux,

del empirismo de Locke. La mayor parte de los philosophes, siguiendo

d'Alembert y Rousseau.

el ejemplo de Voltaire, se contentaron con asumir la polmica


anticartesiana y los tems ms conocidos del filsofo ingls. En cambio,

La primera obra filosfica de Condillac fue una Disertacin sobre

el autor del Tratado de las sensaciones [Condillac] fue ms all de las

la existencia de Dios, que envi a la Academia de Berln, presidida en

enseanzas

que

aquel momento por Maupertuis. En tal Disertacin Condillac llega a la

nicamente de la sensacin, mediante transformaciones y desarrollos,

existencia de Dios tomando como punto de partida el orden del universo

nace toda la vida cognoscitiva y psquica del hombre (M. Ghio). La

y el finalismo que se manifiesta en ste. No obstante, el primer libro

teora gnoseolgica, en cierto modo, es -y como tal se impuso en la

relevante de Condillac fue el Ensayo sobre el origen de los

tradicin historiogrfica- la gnoseologa de la ilustracin, en la que el

conocimientos humanos, publicado en 1746. Con dicha obra intent

empirismo de Locke queda reducido a una forma clara de sensismo,

conseguir el siguiente objetivo: Nuestra primera finalidad, que jams

dominado por el nico principio que representa la sensacin. En

debemos perder de vista, es el estudio del espritu humano, no para

realidad, Condillac estuvo inspirado por dos autores de una manera

descubrir su naturaleza, sino para conocer sus actividades, estudiar de

especial: Locke y Newton. De Locke tom el mtodo analtico y las tesis

qu modo se llevan a cabo y cmo debemos realizadas con el propsito

del

maestro

ingls,

proponindose

demostrar

33
de adquirir todo el conocimiento del que seamos capaces. Hay que

expuso el famoso ejemplo de la estatua (del cual hablaremos

remontarse al origen de nuestras ideas, conocer su gnesis, seguidas

enseguida), por el que fue acusado de plagio en relacin con Diderot y

hasta el lmite que les ha Impuesto la naturaleza, llegando as a fijar la

Buffon, mientras que los telogos -el padre La Roche y el abate de

extensin ylas fronteras de nuestros conocimientos, y a reformar

Lignac- le acusaban de materialismo. Condillac contest a Buffon al ao

radicalmente la doctrina del intelecto humano. Tales investigaciones

siguiente, en 1755, con el Tratado de los animales, en el que introdujo

slo pueden tener xito si se llevan a cabo con base en

adrede su Disertacin sobre la existencia de Dios, para mostrar que su

observaciones. El intento de fondo que estructura la obra es reducir a

sistema conduca a la religin natural y, por lo tanto, exiga recurrir a la

un solo principio todo lo que concierne al intelecto.

verdad revelada (M. Ghio).

En 1749 apareci el Tratado de los sistemas. Aqu, desarrollando

En 1758, Condillac se traslad a Parma como preceptor de

las consideraciones metodolgicas del Ensayo, Condillac quiso

Fernando de Borbn, hijo del duque de Parma y nieto de Luis xv. Esta

desenmascarar el engao de los sistemas, engao consistente en la

permanencia suya en Parma ejerci una considerable influencia sobre

ilusin de adquirir conocimientos verdaderos gracias a ellos, mientras

numerosos intelectuales italianos. Residi en Parma hasta 1767. All

que nuestros pensamientos versan sobre palabras que en la mayora de

escribi -aunque fue publicado en 1775- su Curso de estudios, que

los casos carecen de sentido riguroso. Los sistemas correctos, a juicio

abarcaba la Gramtica, el Arte de hablar, el Arte de pensar, el Arte de

de Condillac, son slo aquellos que se fundamentan en hechos

escribir, una Historia antigua y una Historia moderna. De regreso en

perfectamente constatados. Basndose en este principio, critica los

Pars, fue nombrado en 1768 miembro de la Academia. En 1772,

errores de filsofos como Descartes, Malebranche, Leibniz o Spinoza,

despus de haberse negado a ser preceptor de los tres hijos del Delfn,

que colocan como fundamento de sus sistemas determinados principios

se retir al castillo de Flux (Loira), junto a su sobrina, y se dedic a

abstractos y carente s de contacto con la experiencia sensible fctica.

revisar sus obras, interesndose asimismo en grado sumo por los

Como consecuencia de tales investigaciones Condillac fue admitido

temas agrcolas y econmicos. En 1776 public su trabajo Sobre el

como miembro de la Academia de Berln. Despus de que se hubiesen

comercio y el gobierno considerados en su mutua relacin. Esta obra

efectuado las primeras operaciones de cataratas, y a continuacin de

fue acremente criticada por los fisicratas. A solicitud del conde Potocki,

los debates -por ejemplo, de Berkeley y de Diderot- sobre la percepcin,

que se propona utilizarla en las escuelas de Polonia, escribi una

la visin y la realidad del mundo exterior, Condillac entreg a la

Lgica. Esta se public en 1780, ao en que muri Condillac. La

imprenta en 1754 su obra ms sistemtica: el Tratado de las

Lengua de los clculos apareci en 1798, con carcter pstumo.

sensaciones. En l se vuelve a plantear los temas del Ensayo, pero


ampliados y profundizados con aquella aguda finura que tanto xito le
dio a Condillac. Justamente en este Tratado fue donde Condillac

4.2. La sensacin como fundamento del conocimiento

34
nuestros conocimientos y facultades, era cosa de extrema importancia
En el Ensayo Condillac afirma que el alma es distinta del cuerpo;

distinguir lo que debemos a cada sentido, investigacin que todava no

los conocimientos se originan en la experiencia; el cuerpo, por lo tanto,

ha sido emprendida. Adems, es preciso establecer y demostrar que

es la causa ocasional de lo que se produce en el alma, y hay que

de las sensaciones nace todo el sistema del hombre [...]. El juicio, la

distinguir entre sensacin y reflexin. Sin embargo, esta ltima

reflexin, las pasiones, todas las operaciones del alma, en una palabra,

distincin -que Condillac toma de Locke- fue abandonada en el Tratado

no son otra cosa que la sensacin transformada de diversas maneras.

de las sensaciones, en el que se considera que la sensacin es el nico

En esta verdad est centrado el Tratado de las sensaciones, nica

principio que determina todos los conocimientos y al mismo tiempo la

obra en la que el hombre ha sido despojado de todas sus costumbres.

evolucin de las facultades humanas. De este modo Condillac pretende

Al estudiar el sentimiento en su origen, se demuestra cmo adquirimos

llegar ms all de Locke, para hallar una base ms slida a su

el uso de nuestras facultades.

empirismo filosfico. Escribe lo siguiente: Locke se contenta con


reconocer que el alma percibe, piensa, duda, cree, razona, conoce,

Veamos la forma en que Condillac presenta su pensamiento.

quiere, reflexiona, y que nosotros estamos convencidos de la existencia

Cuando sobre nuestros sentidos se ejerce una impresin, nos

de dichas operaciones porque las encontramos en nosotros mismos y

encontramos entonces con una sensacin en sentido estricto. En

contribuyen al progreso de nuestros conocimientos; sin embargo, no

cambio, cuando una sensacin, que no se produzca en este momento,

sinti la necesidad de descubrir el principio y el origen de todas estas

se nos ofrece en cuanto sensacin ya registrada, entonces se le llama

operaciones. Es evidente, contina Condillac, que a Locke se le

memoria: la memoria no es ms que una sensacin transformada.

escap la mayor parte de los juicios que se unen a todas nuestras

Por

sensaciones; [...] ignor la necesidad que tenemos de aprender a tocar,

especficamente por la sensacin que conserva toda su vivacidad,

a ver, a or, etc.; [...] todas las facultades del alma le parecieron

entonces dicha sensacin se convierte en atencin.

otra

parte,

si

el

espritu

se

encuentra

ocupado

ms

cualidades innatas y ni siquiera supuso que podan originarse en la


sensacin misma. Locke, adems, distingue dos fuentes de nuestras

Pero si la atencin se fija sobre una sensacin en acto y sobre

ideas, los sentidos y la reflexin. Sera ms exacto admitir slo una, ya

una sensacin registrada en la memoria, entonces puede instituirse

sea porque en su origen la reflexin se identifica con la sensacin, o

entre tales sensaciones una comparacin. Ahora bien, no se las puede

porque no es tanto un origen de las ideas como un canal a travs del

comparar sin percibir en ellas alguna diferencia semejanza: percibir tal

cual fluyen desde los sentidos. Locke contribuy mucho a

elacin significa juzgar. Por lo tanto, las acciones de comparar y de

ilustramos, pero su pensamiento tambin debe ser corregido en

Juzgar no son ms que la atencin misma: la sensacin se transforma

algunos aspectos y profundizado en otros. En efecto, remontarse a la

sucesivamente en atencin, comparacin y juicio. Al juzgar los

sensacin [...] no era suficiente. Para descubrir los avances de todos

diversos aspectos de nuestras sensaciones, la atencin [...] es como

35
una luz que se refleja desde un cuerpo hasta otro, para iluminarlos a
ambos, y yo la llamo reflexin. Despus de haber sido atencin,
comparacin y juicio, la sensacin se identifica con la reflexin.

Con objeto de poner en claro la idea de que todos los


conocimientos proceden de las sensaciones y de que todas las
facultades del alma deben a stas su desarrollo, Condillac imagina una

En el fundamento de nuestro conocimiento, se halla la sensacin.

estatua organizada internamente como nosotros, y animada por un

El conocimiento slo es sensacin transformada. Ahora bien, qu es lo

espritu que, por lo dems, carece de cualquier clase de ideas.

que permite que el alma no naufrague en un ocano de sensaciones

Supone, asimismo, que la superficie de la estatua es de mrmol, de

indiferentes, cada una de las cuales vale tanto como todas las dems?

modo que no permite el uso de ningn sentido y. se reserva la

Qu es, en definitiva, lo que produce la atencin? Condillac responde:

libertad de abrirlos [los sentidos] a su arbitrio, ante las diferentes

es el placer o el dolor que, al interesar a nuestra capacidad de sentir,

impresiones a las que son susceptibles. Empieza por conceder a la

producen la atencin de la que emergen la memoria y el juicio.

estatua el sentido del olfato y le da a oler el aroma de una rosa. De

Comparamos estados presentes y pasados para comprobar si estamos

inmediato, en la estatua aparece la atencin: apenas comienza el

mejor o peor. Juzgamos el disfrute de un bien que nos es necesario. La

aroma, la capacidad de oler de nuestra estatua se dirige completamente

memoria, la atencin, la reflexin y la imaginacin estn guiadas por el

hacia la impresin que se produce en su rgano; la estatua comienza

placer y el dolor: El deseo [...] es la accin de las facultades que se

a gozar y a sufrir: si la capacidad de oler se dirige hacia un aroma

atribuyen al intelecto, accin que -al dirigirse hacia un objeto, debido a

agradable, hay placer; si se dirige hacia un aroma desagradable, hay

la inquietud que causa su privacin- tambin dirige hacia all la accin

dolor. No slo nace la atencin, empero; tambin surge la memoria, ya

de las facultades del cuerpo. [Y...] del deseo nacen las pasiones, el

que a la estatua no se le escapa del todo el aroma que siente cuando

amor, el odio, la esperanza, el temor, la voluntad... Todo esto, una vez

el cuerpo oloroso deja de actuar sobre su rgano. La estatua, por lo

ms, no es otra cosa que la sensacin transformada. El placer y el

tanto, experimentar otros aromas y los comparar, formulando juicios;

dolor son as el nico principio del desarrollo de nuestras facultades y

tambin podr imaginar. Mediante la utilizacin de un solo sentido (y de

nuestros conocimientos y nuestras pasiones son consecuencias del

un sentido que entre todos ellos es el que parece contribuir menos a

placer y del dolor que acompaan las impresiones de los sentidos. Ms

los conocimientos del espritu humano) la estatua ha contrado

se reflexionar y ms nos persuadiremos de que ste es el nico origen

diversas costumbres. Condillac piensa que, con el anlisis de un solo

de nuestra inteligencia y de nuestros instrumentos.

sentido, ha demostrado que la sensacin implica todas las facultades


del alma. En otras palabras, las operaciones del intelecto y de la
voluntad (el juicio, la reflexin, los deseos, las pasiones, etc.) slo son

4.3. Una estatua organizada internamente como nosotros y la


construccin de las funciones humanas

sensaciones que se transforman. Despus del anlisis del olfato,


Condillac lleva a cabo consideraciones anlogas con respecto al odo,

36
el gusto y la vista, y seala que con las sensaciones percibid as a travs

Formulando una opinin acerca de estas teoras de Condillac,

de estos sentidos la estatua aumenta la cantidad de modos de ser,

Mario Dal Pra escribe: Ninguno de los pensadores que antes de

la cadena de sus ideas se vuelve ms amplia y variada, y se

Condillac se haban remitido al valor de la experiencia, haba llegado a

multiplican sus deseos y sus gozos. Sin embargo, aunque los sentidos

concebida como algo capaz de integrar la naturaleza y producir las

del olfato, el gusto, el odo y la vista aumentan las ideas y potencian la

facultades del alma; con la nueva doctrina no slo se construye el

vida de la estatua, sta an no posee la idea de una realidad exterior

conjunto de los conocimientos -que dejan de ser innatos- sino que el

distinta a las sensaciones que percibe. Esta nocin, la ideal del mundo

conjunto de las funciones humanas se produce en dependencia de la

exterior, le llega a travs del tacto. Condillac atribuye al tacto una

mera sensacin, en vez de darse de manera acabada desde el

importancia particular. Al tacto se debe el sentimiento de la recproca

comienzo.

accin entre las partes del cuerpo, sentimiento que Condillac califica de
fundamental. Luego, cuando la estatua extiende sus manos sobre un
cuerpo extrao a ella, esta sensacin le permite descubrir el mundo
exterior al que se atribuye la causa de nuestras separaciones. De este

4.4. La perjudicial jerga metafsica y la ciencia como lengua bien


estructurada

modo, Condillac soluciona la cuestin de la objetividad de nuestros


conocimientos. Sin embargo, con esto no se resuelven todos los

En opinin de Condillac esta concepcin del conocimiento no

problemas, como por ejemplo la existencia o no de cualidades

entra en conflicto con una ms amplia visin espiritualista del hombre,

secundarias en la realidad. La estatua se preguntar: Existen

de la vida y del mundo. En el fondo, dentro de la estatua hay un alma, la

realmente, en los objetos, sonidos, sabores, olores, colores? No

estatua est organizada internamente como nosotros. El alma existe

obstante, en opinin de Condillac, la estatua no tiene necesidad de

y es algo distinto del cuerpo. Segn Condillac, tambin puede probarse

una certeza mayor de la que posee: es suficiente con la apariencia de

que el espritu es inmortal Y que Dios existe. Aunque no se muestra

las cualidades sensibles para que en ella nazcan deseos, se ilumine su

contrario a una concepcin espiritualista de la vida, Condillac :-

conducta y se forme su felicidad o infelicidad. Por otra parte, la

basndose en sus supuestos gnoseolgicos- se opone sin embargo a

dependencia en que se halla la estatua con respecto a los objetos, a los

los sistemas metafsicos. En el Tratado de los sistemas distingue tres

que debe referir sus sensaciones forzosamente, no le permite dudar

clases de sistemas: los que se fundamentan en principios que no son

que no existan otros seres fuera de ella. Empero, cul es la naturaleza

ms que mximas muy generales y abstractas; los que asumen por

de estos pensamientos? Ella lo ignora, y nosotros sabemos lo mismo

principio hiptesis que tambin son abstractas y que han sido

que ella: todo lo que sabemos es que los llamamos "cosas".

concebidas para dar razn de hechos no explicables de otro modo; y


por ltimo estn los sistemas que fundan sus races en hechos
adecuadamente

establecidos.

Las

metafsicas

de

Descartes,

37
Malebranche, Spinoza, Leibniz, y por supuesto, tambin las anteriores a

ser, substancia, esencia, naturaleza, atributo, propiedad, modo, causa,

stas, se hallan construidas sobre principios abstractos y enormemente

efecto, libertad, eternidad, etc. Luego, con el pretexto de que somos

generales, sin ningn contacto con la realidad. Condillac formula una

libres de atribuir a un trmino las ideas que queramos, los definir

aguda crtica con respecto a los sistemas, convencido de que los

segn su capricho; la nica precaucin que tomar consistir en

principios abstractos son intiles y peligrosos. Lo lamentable es que

escoger las definiciones ms cmodas para el objetivo que se propone.

la educacin ha acostumbrado con tal tenacidad a los hombres a

Por extraas que resulten dichas definiciones, entre ellas siempre habr

contentarse con nociones vagas, que son muy pocos los hombres

determinadas relaciones; en consecuencia, se tiene el derecho de

capaces de decidirse a abandonar por completo el uso de tales

extraer conclusiones y de acumular inacabables razonamientos [...].

principios [...]. As, los tristes efectos de un mtodo de esta clase a

Concluir, pues, que las definiciones de palabras se han transformado

menudo se convierten en irremediables.

en definiciones de cosas, y quedar lleno de admiracin ante la


profundidad de los descubrimientos que creer haber realizado. No

La crtica a los sistemas metafsicos se reduce, pues, a una crtica

obstante, no se trata en absoluto de descubrimientos, sino nicamente

a aquellas nociones vagas y abstractas que llevan el disfraz del

de un lenguaje errneo, carente de contacto con la realidad. Se

conocimiento. Condillac sostiene: Los filsofos fueron quienes

entiende, entonces, por qu Condillac presta una atencin tan

condujeron las cosas hasta este grado de desorden. Cuanto ms han

considerable a los signos, es decir, al lenguaje.

querido hablar de todo, han hablado con tanta mayor impropiedad [...].
Sutiles, originales, visionarios, ininteligibles, a menudo han dado la

Los sistemas metafsicos abstractos no hacen otra cosa que

sensacin de temer no haber sido lo bastante oscuros y de querer cubrir

acumular errores incontables, y el espritu debe contentarse con

con un velo sus conocimientos verdaderos o pretendidamente tales.

nociones vagas y palabras sin sentido; en cambio, con una filosofa

As, a lo largo de muchos siglos, la lengua de la filosofa no ha sido ms

atenta a analizar las nociones abstractas y a convertidas en

que una jerga. Ha quedado establecida la mxima deplorable segn la

sensaciones simples, y preocupada por los correctos mecanismos que

cual no es preciso poner en discusin los principios. De este modo, ya

establecen las relaciones entre las ideas, se adquiere una cantidad

que no deben discutirse los principios y dado que stos son vagos,

ms limitada de conocimientos, pero se evita el error, el espritu avanza

incontrolado s e incontrolables, no hay error en el que no se pueda caer.

con rectitud y elabora en todos los casos ideas rigurosas. Este es el

Quien se proponga construir un sistema metafsico acta de la manera

camino de la ciencia: una ciencia bien configurada no es ms que una

siguiente: Partiendo de una idea preconcebida, con frecuencia sin

lengua correctamente estructurada. El anlisis no nos ensear [...] a

ahondar demasiado en ella, comienza por reunir todas las palabras que

razonar si no en la medida en que, ensendonos a determinar las

a su juicio tengan alguna relacin con sta. Por ejemplo, quien desee

ideas abstractas y generales, nos ayude a construir correctamente

trabajar en torno a la metafsica se aduea de los siguientes trminos:

nuestra lengua: todo el arte del razonamiento se reduce al arte de

38
hablar bien. En La lengua de los clculos Condillac sigue diciendo:

1694 en los bosques que separan Lituania de Rusia. No mostraba

Las matemticas son una ciencia bien configurada, cuyo lenguaje es el

ningn signo de razn, caminaba a cuatro patas, no posea lenguaje de

lgebra. El rigor conceptual, la correccin argumentativa y la

ninguna clase y emita sonidos que en nada se parecan a los propios

proximidad a la experiencia son los ideales que no manifiesta aquella

de un ser humano. Pas mucho tiempo antes de que pudiese proferir

metafsica ambiciosa, [que] quiere penetrar todos los misterios, la

algunas palabras e incluso entonces lo hizo de modo muy rudo. Por lo

naturaleza y la esencia de los seres, las causas ms ocultas, sino

tanto, es preciso educar los sentidos del hombre, suministrndoles la

aquella filosofa ms modesta, [que] adecua sus propias pretensiones

experiencia que la humanidad ha recogido a lo largo de su extenso

investigadoras a la debilidad del espritu humano y se preocupa muy

caminar; de esta manera, la mente llegar a las ciencias y a las artes,

poco de lo que jams podr lograr, mientras que se halla vida de

porque ste es el punto de llegada de toda la historia humana. Al final

aquello que s puede aprehenden.

de la obra educativa, el hombre habr de extraer la misma conclusin


que la estatua mencionada en el Tratado de las sensaciones: A veces
tomo precauciones que me parecen necesarias para mi felicidad, a

4.5. Tradicin y educacin

veces invito a los objetos a que contribuyan a ello y creo estar rodeada
nicamente de seres amigos y enemigos. Instruida por la experiencia,

A pesar de las crticas que formula con respecto a l y de las

examino, decido antes de actuar [...]. Me comparo con base en mis

correcciones que va realizando a sus ideas, Locke fue el mximo

convicciones, soy. libre y, hago un mejor uso de mi libertad, en la

inspirador de Condillac, en el sentido de que le llev a obedecer

medida en que he adquirido ms conocimientomiento [...] poco me

nicamente la experiencia, en lugar de confiarse a principios

importa saber con certeza si estas cosas [que me rodean] existen o no

metafsicos indemostrados. El filsofo francs, sin embargo, investig

existen. Tengo sensaciones agradables o desagradables, y llegan hasta

en la vida psquica con mayor rigor que Locke, eliminando algunas

m como si expresasen las cualidades mismas de los objetos con los

timideces del filsofo ingls. Condillac ofreci a la cultura europea una

que me veo llevada a relacionadas, y con esto es suficiente para velar

teora orgnica del yo, que ni Descartes ni Locke haban brindado, ni

por mi conservacin.

haban querido dar (C. A. Viano). Resumiendo el Tratado de las


sensaciones, afirma lo siguiente: De las sensaciones nace todo el

El pensamiento de Condillac, tan sencillo en apariencia, ha dado

sistema del hombre: sistema completo, cuyas partes estn todas ellas

lugar a interpretaciones diversas y sigue dando pie a juicios

unidas entre s y se sostienen recprocamente. Si las sensaciones se

radicalmente opuestos. Condenado como materialista y sensista,

limitasen a la necesidad de alimentarse, entonces las capacidades del

como alma superficial y perversa de la ilustracin, reivindicado como

hombre quedaran entorpecidas y se repetira la situacin de un nio

espiritualista oculto -es decir, como un traidor al espritu de la

de alrededor de diez aos, que viva entre osos, y que fue hallado en

ilustracin- o considerado como padre de los epgonos de la ilustracin,

39
el destino historiogrfico de Condillac en cualquier caso parece un

investigacin, con La Mettrie, Helvetius y d'Holbach se presenta como

destino difcil (C.A. Viano). La obra de Condillac tambin se utiliz en

una teora que pretende ser verdadera, en la medida en que se halla

los seminarios, porque a pesar de su sensismo el philosophe, que era

fuertemente corroborada por los resultados de la ciencia y en particular

abate, profiri una plena adhesin a las verdades de la religin. Fue

por los de la medicina. De este modo, pierde su autonoma la res

algo ilusorio el tratar de conciliar el sensismo con la fe catlica? Hay

cogitans de Descartes y queda reducida a la res extensa, con la

quien contesta que se trat de una singular incongruencia terica

consecuencia de que el mecanicismo de Descartes se transforma en

acompaada por una semejante oportunidad prctica (F. Amerio).

materialismo metafsico.

Dejando de lado el hecho de que, segn Condillac, a menudo un

Julien Offroy de La Mettrie (o Lamettrie) naci en Saint-Malo en

filsofo declara estar del lado de la verdad sin conocer cul es sta

1709. Estudi en Caen y luego en Pars, licencindose en medicina. A

debemos repetir una vez ms que en nuestra opinin el sensismo de

continuacin, se traslad a Holanda, a Leiden, donde fue alumno en

Condillac no pona en peligro el espiritualismo: dentro de la estatua de

1733-1734 del clebre mdico Hermann Boerhaave (1668-1738),

mrmol hay un alma, un alma cuya inmortalidad puede demostrarse y

conocido ateo y partidario de Spinoza, y que sostena que los procesos

que puede demostrar la existencia de Dios.

vitales pueden reducirse a trminos qumicos y expresarse mediante


stos. En 1745 La Mettrie public su Historia natural del alma. Aqu, en
su Discurso preliminar, La Mettrie afirma que todo lo que no

5. EL MATERIALISMO ILUSTRADO: LA METTRIE, HELVETIUS,


D'HOLBACH

pertenezca al seno mismo de la naturaleza, todo lo que no sea


fenmeno, causa, efecto, en una palabra, esencia de las cosas, no se
refiere para nada a la filosofa y procede de una fuente ajena a sta.

5.1. El hombre mquina de La Mettrie

Por consiguiente, escribir como filsofo significar [] ensear el


materialismo. Se dice, prosigue La Mettrie, que el materialismo es un

Condillac no se desliza en absoluto desde el sensismo hasta el

gran mal. Empero, se pregunta, y si el materialismo est

materialismo; y tampoco pensadores como Voltaire, d'Alembert o

fundamentado, si es el resultado evidente de todas las observaciones

incluso Maupertuis -con la cautela que les impone el ideal de una razn

de los ms grandes filsofos y mdicos, si dicho sistema no ha sido

que describe y se cie a los hechos, sin perderse en incontrolables

enunciado

teoras metafsicas- defienden para nada el materialismo, en el sentido

naturaleza, siguindola paso a paso en toda la extensin del reino

de que no admiten la nocin segn la cual la actividad mental (o el

animal, y despus de haber estudiado profundamente al hombre, en

alma, o el espritu) depende de la materia de una manera causal. Sin

todas sus edades y todos sus estados? [.oo]. Ante la verdad misma,

embargo, si en Diderot el materialismo no es ms que un programa de

no querramos hacer el esfuerzo -por as decirlo- de inclinamos a

hasta despus

de

haber

estudiado

atentamente

la

40
recogerla? En cualquier caso, a pesar de estas premisas La Mettrie -

es El hombre mquina. La Mettrie escribe: El hombre es una mquina

de manera ilustrada- no lleva demasiado lejos en la obra mencionada

tan compleja, que resulta imposible hacer en la primera vista una

las pretensiones de la razn: Ni Aristteles, ni Platn, ni Descartes, ni

imagen clara de l, y por consiguiente, poderlo definir. Por eso, todas

Malebranche podrn ensearnos qu es el alma. En vano os

las investigaciones realizadas por los ms grandes filsofos a priori -

atormentaris por conocer su naturaleza; para vergenza de vuestra

esto es, tratando de servirse, por as decirlo, de las alas del ingenio-

vanidad y de vuestra impaciencia, tendris que someteros a la

han sido vanas. Slo a posteriori, es decir, tratando de desembrollar y

ignorancia y a la fe. La naturaleza del alma, del hombre y de los

descubrir el alma a travs de los rganos del cuerpo, se hace posible,

animales, es y ser siempre tan ignorada como la naturaleza de la

no digo descubrir hasta la evidencia la naturaleza misma del hombre,

materia y de los cuerpos. Ms an: el alma separada del cuerpo por la

sino lograr el mayor grado de probabilidad que sea alcanzable al

abstraccin se asemeja a la materia cuando se la considera

respecto. De esto enseguida se deduce que hay que armarse con el

prescindiendo de toda forma; no se la puede concebir. De estos

bastn de la experiencia y abandonar las vacuas habladuras de los

supuestos se deducen, a juicio de La Mettrie, consecuencias ticas de

filsofos. Ser ciego -prosigue La Mettrie- y creer que no puede no

naturaleza claramente antiestoica: Cun antiestoicos nos sentimos!

apoyarse en dicho bastn constituye el colmo de la obcecacin. Se

Cuanto ms rigoristas, tristes y duros sean los estoicos, ms alegres,

pueden admirar las investigaciones perfectamente intiles de tantos

suaves y complacientes queremos ser nosotros. Todo almas, ellos

grandes gemas Descartes, Malebranche, Leibniz, Wolff, etc., pero La

hacen abstraccin de los cuerpos; todo cuerpos, nosotros haremos

Mettrie se pregunta: Qu fruto se obtiene, decidme, de sus profundas

abstraccin del alma.

meditaciones y de todas sus obras en conjunto?

En 1746 La Mettrie fue expulsado de Francia y se refugi en

En cambio, hemos de partir desde los hechos empricos. Si nos

Holanda. Tambin all, sin embargo, las cosas le rodaron mal: en 1748

colocamos en este terreno, de inmediato veremos que en las

public en Leiden su obra ms famosa, El hombre mquina, la cual por

enfermedades, el alma a veces queda como eclipsada y ya no se revela

orden de los jueces fue condenada a la hoguera. Expulsado de

mediante ninguna seal; en otras ocasiones, se dira que est

Holanda, hall asilo gracias a Federico II de Prusia, que le concedi una

desdoblada, al verse dominada por un inmenso furor; en otros casos,

pensin y el ingreso en la Academia de ciencias de Berln. Las

desaparece su debilidad, y despus de la convalecencia de un necio,

siguientes obras pertenecen al perodo berlins: El hombre planta

surge un hombre de ingenio. Al revs, puede suceder que el genio ms

(1748): El anti-Sneca o discurso sobre la felicidad (1750); Reflexiones

grande, al imbecilizarse, se transforme en irreconocible. Ms an: El

filosficas sobre el origen de los animales (1750); El arte de gozar

alma y el cuerpo se adormecen al mismo tiempo [...]. El cuerpo es una

(1751); Venus fsica o ensayo sobre el origen del alma humana (1751).

mquina que recarga por s solo los mecanismos que la mueven [...].

La Mettrie muri en 1751. Como ya se mencion, su obra ms famosa

Los alimentos reconstruyen lo que la fiebre consume [...]. Cunta

41
potencia hay en una buena comida! [...]. Pensamos y hasta actuamos

inducido a seguida, iluminndola. La experiencia me habl por medio de

moralmente, en la medida en que somos alegres y valerosos; todo

la razn; as, las he tenido en cuenta a ambas. En contra de esta

depende del modo en que se halle dispuesta nuestra mquina [...]. Los

construccin terica, en contra de un roble tan robusto y slido, qu

ojos son suficientes para constatar la influencia inevitable de los aos

podrn hacer las dbiles caas de la teologa, de la metafsica y de las

sobre la razn. El alma refleja los progresos del cuerpo tanto como los

escuelas? Sin duda, la organizacin y la instruccin son los mritos

de la educacin [...]. Es tan grande [...] la influencia del clima, que un

fundamentales del hombre, pero a pesar de todas las prerrogativas del

hombre que pase de uno a otro acusa la diferencia, aunque no quiera.

hombre, superiores a las de los animales, colocado en la misma clase

Es como una planta ambulante, que se trasplanta por s misma. El

que stos significa hacerle honor. La Mettrie afirma lo siguiente: No

hombre no es ms que una mquina: Los diversos estados del alma

es que yo ponga en duda la existencia de un ser supremo; al contrario,

son [...] siempre correlativos a los del cuerpo [...]. Sin embargo, puesto

creo que a su favor existe un alto grado de probabilidad. La existencia

que todas las facultades del alma dependen tanto de la peculiar

de Dios, de todos modos, no demuestra la necesidad de un culto

organizacin del cerebro y de todo el cuerpo, al identificarse

determinado ms bien que de otro, se trata de una verdad terica que

evidentemente con tal organizacin, se trata de una mquina muy

no es de mucha utilidad en la prctica. Tampoco vale la pena

inteligente.

atormentamos por cuestiones de naturaleza teolgica:

En realidad, sentencia La Mettrie, el alma es [...] una palabra

Un amigo mo, tan pirroniano como yo y hombre de muchos

vaca a la que no corresponde ninguna idea, y de la cual un hombre

mritos [...] deca: es cierto que el alma de un filsofo no debe verse

razonable slo debera servirse para designar la parte pensante que

turbada por los pros y los contras, ya que aqul se da cuenta de que

hay en nosotros. Una vez aceptado el ms mnimo principio de

ninguno de los dos casos ha sido demostrado con la claridad suficiente

movimiento, los cuerpos animados poseen todo lo que les hace falta

como para obligar al asentimiento; sin embargo, el universo nunca ser

para moverse, sentir, pensar, arrepentirse y, en una palabra,

feliz hasta que no se convierta en ateo [...]. Si el atesmo se hubiese

comportarse, tanto en la vida fsica como en la moral, que depende de

difundido de forma generalizada, todas las confesiones religiosas se

aqulla. La Mettrie concluye, por lo tanto, que el hombre es una

habran destruido y habran sido cortadas de raz. No habra ya guerras

mquina y que en todo el universo slo existe una sustancia, con

teolgicas ni combatientes por la religin, combatientes terribles. La

diversas modificaciones. La Mettrie no considera que dicha hiptesis

naturaleza, liberada de ese veneno tremendo, recobrara sus derechos

haya sido formulada a fuerza de elucubraciones y suposiciones; no

y su pureza [...]. Todo el que en su corazn erija altares a la

es en absoluto el resultado de prejuicios y ni siquiera obra exclusiva de

supersticin, es conocido por adorar a dolos y no por venerar la virtud.

mi razn; habra despreciado una gua que considero muy poco segura,
si mis sentidos -llevando la antorcha, por as decido- no me hubiesen

42
5.2. Helvetius: la sensacin es el principio de la inteligencia y el
inters es el principio de la moral

La sensacin, por lo tanto, es el cimiento de toda la vid mental,


por otro lado, el inters es el principio de la vida moral y social.
Helvetius escribe: Sostengo que la inteligencia es el conjunto ms o

Si el sensista Condillac es decididamente espiritualista, el sensista

menos numeroso no slo de ideas nuevas, sino tambin de ideas

Claude-Adrien Helvetius (1715-1771) es claramente materialista. Nacido

interesantes para el pblico; y que la reputacin de un hombre

en Pars, en el seno de una familia originaria del Palatinado, Helvetius

inteligente depende no tanto de la cantidad y de la finura de sus Ideas,

estudi en los jesuitas y -antes incluso de haber ingresado a la

sino de su acertada eleccin. Si una idea no es til, ni agradable, ni

universidad- haba ledo el Ensayo de Locke, que influy notablemente

instructiva para la gente, entonces no tiene ningn inters tomarla en

sobre l. Al finalizar sus estudios de derecho, trabaj como

consideracin: por lo tanto, el inters preside todos nuestros juicios.

concesionario general de las finanzas estatales. En 1737 se public su

Por lo dems, sobre qu otra balanza [...] podra pesar el valor de

primer libro, titulado Epstola sobre el amor al estudio, que ms tarde,

nuestras ideas? Las ideas son infinitas y el criterio de seleccin con

junto con otros ensayos, pas a integrar La felicidad, obra editada con

respecto a su valor es -segn Helvetius- un criterio pragmtico: Sera

carcter pstumo en Londres, en 1772. Ese mismo ao apareci

muy notable descubrir que el inters general estableci el valor de las

tambin Sobre el hombre, sus facultades intelectuales y su educacin,

distintas acciones de los hombres; que les dio el calificativo de

donde se defiende aquello que podra llamarse la omnipotencia de la

virtuosas, de viciosas o de permitidas, segn fuesen tiles, nocivas o

instruccin. En cualquier caso, la obra ms famosa de Helvetius fue Del

indiferentes para la gente, y que este mismo inters fue el nico

espritu que, publicada en 1758, provoc aquella oleada de protestas

dispensador del aprecio o del desprecio otorgado a nuestras ideas.

que logr interrumpir el trabajo de la Enciclopedia. Cules son las tesis


que Helvetius propuso y defendi en Del espritu? Ante todo, Helvetius

Basndose en estas premisas, Helvetius reagrupa las ideas, al

trata de descubrir qu es la inteligencia y afirma que, a tal efecto, es

igual que las acciones, en tres gneros distintos: a) ideas tiles:

preciso conocer cules son las causas productoras de nuestras ideas.

entiendo con tal nocin todas las ideas capaces de instruimos o

El es de la opinin de que la sensibilidad fsica y la memoria, o -para

divertimos; b) ideas nocivas: aquellas que producen en nosotros una

hablar con ms exactitud- la sensibilidad por s sola es la que produce

impresin contraria; c) ideas indiferentes: todas las que, siendo poco

todas nuestras ideas. En efecto, la memoria no es ms que uno de los

agradables en s mismas o poco frecuentes, ya no producen casi

rganos de la sensibilidad fsica; el principio que siente en nosotros

ninguna impresin en nosotros. En todos los tiempos y todos los

tiene que ser, necesariamente, tambin el principio de la memoria,

lugares, tanto en el terreno tico como en el especulativo, el inters

porque recordar [...] no es en sentido estricto otra cosa que un sentir .

personal es el que determina el juicio de cada uno y el inters general


es el que determina el de las naciones; [...] siempre, tanto en los

43
individuos como en la gente en general, existe el amor o el

embrutecimiento [...]. Las pasiones son el fuego celestial que vivifica el

reconocimiento que alaba y el odio o la venganza que menosprecia.

mundo moral; las ciencias y las artes les deben a ellas sus
descubrimientos, y el alma, su elevacin. Si bien es cierto que la

El universo fsico, en consecuencia, est sometido a las leyes del

humanidad tambin les debe sus vicios y la mayora de sus

movimiento y. el moral, a las leyes del inters o del amor propio: sobre

desventuras, stas no conceden para nada a los moralistas el derecho

la tierra, el inters es un poderoso encantador que cambia a los ojos de

a condenar las pasiones y a consideradas como una pura locura. La

todas las criaturas la forma de todos los objetos. El hombre individual

sublime virtud y la sabidura ilustrada son dos resultados muy hermosos

llama buenas a las acciones de los dems que le son tiles; y para la

de tal locura, y capaces por tanto de convertida en algo respetable ante

sociedad son virtuosas aquellas acciones que le resultan tiles. Las

los ojos de ellos.

naciones ms prsperas y fuertes son aquellas en que los sabios


legisladores han logrado combinar el inters del individuo con lo til
para la sociedad: Las sociedades deben la mayor parte de las ventajas

5.3. D'Holbach: el hombre es obra de la naturaleza

de que disfrutan al conocimiento del principio del amor de s mismo: tal


conocimiento, aunque sea todava imperfecto, hizo comprender a los

Paul Heinrich Dietrich, barn de Holbach, naci en Heidesheim,

pueblos la necesidad de armar con poder la mano de los jueces; hizo

en el Palatinado, en 1725. Heredero de enormes riquezas, muy pronto

comprender al legislador, aunque sea de forma confusa, la necesidad

se estableci en Pars, donde llev a cabo sus estudios y pas toda su

de fundamentar sobre el inters personal los principios de la probidad.

vida. Muy instruido en ciencias naturales y tecnologa, colabor en la

En efecto, sobre qu otra base se podran fundar? Unir el inters

Enciclopedia con voces pertenecientes a la fsica, la qumica, la

privado con la virtud pblica: en esto reside la sabidura. As suceda en

metalurgia y la mineraloga.

Esparta, donde la virtud militar se vea premiada con el amor de las


mujeres ms bellas. No se trata de destruir o de extirpar, como

Amigo de los philosophes, d'Holbach les invitaba a comer en su

pretenden los moralistas hipcritas, las pasiones del hombre. Lo que

casa dos veces por semana, los jueves y los domingos. Diderot

hay que hacer es convertir la pasin del individuo en algo conforme con

ocupaba el centro de estas reuniones, sin ninguna duda. Tambin

el inters ms amplio de la sociedad. En realidad, destruid en un

Rousseau, hasta 1753, particip en tales encuentros, a los que asistan

hombre la pasin que lo anima, y en ese mismo instante le habris

Lagrange (preceptor en casa de d'Holbach), Morellet, La Condamine,

privado de todas sus luces; desde esta perspectiva, la cabellera de

Helvetius, F.M. Grimm, Raynal, el abate Galiani y otros. Adems, todos

Sansn era el smbolo de las pasiones; si se la cortan, Sansn se

los extranjeros ilustres que pasaban por Pars eran invitados al palacio

convierte en un hombre corriente [...]. Si pudiese darse una ausencia

de d'Holbach. ste muri en 1789. Sus escritos ms notables son: El

total

sistema de la naturaleza (1770); La poltica natural (1773); El sistema

de

pasiones,

esto

producira

en

nosotros

un

completo

44
social (1773); La moral universal (1776). Son escritos tpicamente

encima de la naturaleza, o en cualquier caso diferentes de ella, siempre

antirreligiosos: Sobre la crueldad religiosa (1766); La impostura

sern quimeras, de las cuales nunca podremos tener conocimientos

sacerdotal (1767); Los sacerdotes desenmascarados o las iniquidades

exactos, as como de los espacios que ocupan y de su modo de actuar.

del clero cristiano (1768); Examen crtico de la vida y de las obras de

No hay y no puede haber nada que est por fuera de los lmites que

san Pablo (1770); Historia crtica de Jesucristo (1770); El buen sentido,

encierran a todos los seres.

o ideas naturales opuestas a las ideas sobrenaturales (1772). (Al


parecer, no son autnticas todas sus obras menores.)

La distincin entre hombre fsico y hombre espiritual provoca


confusin. Ello se debe a que el hombre es un ser puramente fsico; el

El Systeme de la nature, que ha sido llamado el cdigo o la Biblia

ser espiritual no es ms que este mismo ser fsico considerado desde

del materialismo ateo, es una sntesis de todos los argumentos antiguos

un punto de vista particular, en relacin con uno de sus modos de

y modernos en favor de una explicacin materialista y atea de la

actuar, debidos a su particular organizacin. Empero, acaso esta

realidad (de un modo particular, se hace sentir en l la eficacia de La

organizacin misma no es tambin obra de la naturaleza? Acaso los

Mettrie); no posee, pues, ninguna originalidad filosfica; sin embargo,

movimientos o la capacidad de actuar de sta no son tambin fsicos?

tiene una gran importancia histrica como poderoso explosivo en contra

Sus acciones visibles, al igual que los movimientos invisibles que se

del oscurantismo y a favor de la ilustracin, y en contra del orden

producen en su interior, provenientes de la voluntad o del pensamiento,

constituido y a favor de la revolucin. Tambin podra calificarse de

son igualmente efectos naturales, necesarias consecuencias de su

himno filosfico a la naturaleza, entendido nicamente en su sentido

mecanismo especfico y de los impulsos que recibe de los seres que le

fsico (C. Capan e Braga).

rodean. En resumen, el hombre fsico es el hombre que acta bajo el


impulso de causas cognoscibles mediante los sentidos; el hombre

Veamos cules son las ideas fundamentales que d'Holbach pone


de manifiesto en su Sistema de la naturaleza. All se lee:

espiritual es el hombre que acta por causas fsicas que nuestros


prejuicios nos impiden conocer. Por lo tanto, el hombre, para todas
sus exigencias, siempre debe recurrir a la fsica y a la experiencia.

El hombre es obra de la naturaleza, existe en la naturaleza, est

Esto tambin vale para la religin, la moral y la poltica. El hombre debe

sometido a sus leyes y no puede liberarse de ellas, y ni siquiera con el

y puede entender estas cosas a travs de la experiencia. En efecto,

pensamiento puede abandonadas; su inteligencia intenta vanamente

dice d'Holbach, el hombre a causa de su ignorancia acerca de la

superar los lmites del mundo visible, siempre se ve obligada a volver a

naturaleza se cre dioses, que se convirtieron en los nicos objetos de

ste. Para un ser formado por la naturaleza y circunscrito por ella, no

sus esperanzas y sus temores. Los hombres no se dieron cuenta para

existe nada que est ms all del gran todo del cual forma parte, y cuya

nada de que la naturaleza, carente tanto de bondad como de maldad,

influencia padece; los seres que se suponen como existentes por

se limita a obedecer a leyes necesarias e inmutables. Los conceptos

45
teolgicos no tienen ninguna realidad, no son ms que palabras vacas

naturales. Por consiguiente, carece de sentido hablar de un alma

de sentido, fantasmas creados por la ignorancia y modificados por una

separada del cuerpo. Tampoco tiene sentido hablar de la libertad del

imaginacin enfermiza. No obstante, las cosas no se quedan aqu,

hombre: Las acciones de los hombres nunca son libres; siempre son

puesto que las nociones teolgicas, adems de ilusorias, son y han sido

consecuencias necesarias de su temperamento, de sus ideas

ideas perjudiciales para la humanidad: La teologa y sus concepciones,

adquiridas, de las nociones verdaderas o falsas que poseen acerca de

muy lejos de ser tiles al gnero humano, son la autntica fuente de los

la felicidad, en suma, de sus opiniones reforzadas por el ejemplo, la

males que afligen la tierra, de los errores que la ciegan, de los prejuicios

educacin y la experiencia de cada da [...]. El hombre, pues, no es libre

que la paralizan, y de la ignorancia y de los vicios que la atormentan, de

en todos los instantes de su vida, se ve necesariamente guiado a cada

los gobiernos que la oprimen [...]. Las ideas sobrenaturales y divinas

paso por los beneficios reales o ficticios que atribuye a los objetos que

que se nos ensean desde la infancia son las verdaderas causas de

excitan sus pasiones. A este propsito, d'Holbach se pregunta:

nuestra frecuente incapacidad para razonar, de las disputas religiosas,

Acaso soy yo dueo de no desear un objeto que me parece

las guerras de religin

deseable? [...]. Acaso soy capaz de impedir que se hallen en un objeto

y las persecuciones ms inhumanas.

Reconozcamos, por ltimo, que estas funestas Ideas han oscurecido la

las cualidades que lo convierten en deseable para m?

moral, corrompido la poltica, retrasado los progresos de las ciencias,


destruido la felicidad y la paz en el corazn mismo del hombre. Si el

Todo hombre, por naturaleza, tiende hacia la felicidad y todas las

hombre quiere abandonar la jaula en que le han encerrado estas ideas

sociedades se proponen el mismo objetivo; en efecto, el hombre para

ilusorias y cargadas de dolor, tiene que dejar de dirigir sus ojos al cielo y

ser feliz vive en sociedad. La sociedad es un conjunto de individuos,

no implorar nada a los dioses: las desgracias por las que eleva sus ojos

reunidos por sus necesidades, con la meta de colaborar en la

baados de lgrimas hacia el cielo se deben a los vanos fantasmas

conservacin y en la felicidad comunes. Esta es la razn por la cual

que su imaginacin coloc all. Por todo ello, d'Holbach da al hombre

cada ciudadano, en vista de su propia felicidad, se obliga a someterse

los consejos siguientes: Busque en la naturaleza y en sus propias

y a depender de aquellos que ha convertido en depositarios de sus

fuerzas aquellos recursos que Jams podrn procurarle las sordas

derechos e intrpretes de sus voluntades. En este sentido las leyes

divinidades. Escuche los deseos de su corazn, sabr qu es lo que

naturales, que ninguna sociedad puede abrogar o dejar en suspenso,

debe a s mismo y a los dems; examine la naturaleza y el objetivo de la

son justamente aquellas que estn fundamentadas sobre la naturaleza

sociedad, y ya nunca ser esclavo; consulte la experiencia, hallar la

de un ser que siente, busca el bien y huye del mal, piensa, razona y

verdad y reconocer que el error nunca podr hacerle feliz.

desea incesantemente la felicidad. Las leyes civiles, por lo tanto, no


son ms que las leyes naturales aplicadas a las necesidades, las

El hombre, pues, se halla por completo en el interior de la

circunstancias y las opiniones de una sociedad especfica o de una

naturaleza; y en la naturaleza slo pueden existir causas y efectos

nacin. Dichas leyes no pueden contradecir las de la naturaleza, porque

46
en todos los pases el hombre es siempre el mismo y posee los mismos

griego, la conciencia artstica de un griego, la sencillez y la gracia de un

deseos: slo pueden cambiar los medios para satisfacerlos.

griego. Este juicio sobre Voltaire pertenece a Friederich Nietzsche. Por


su parte, Wolfgang Goethe afirm: Voltaire fue quien suscit

El hombre debe comprender lo siguiente: se halla ntegramente

personalidades como Diderot, d'Alembert, Beaumarchais y otros ms,

dentro de la naturaleza y, comprendiendo sus leyes y actuando bajo

ya que para poder ser simplemente algo ante l, era preciso ser

condiciones especficas, puede ser l mismo y satisfacer sus exigencias

mucho. En realidad, con su prosa sarcstica, cortante y elegante, con

ms autnticas. Y si el error y la ignorancia sirvieron para forjar las

su pasin por la justicia y su ilimitado amor por la tolerancia, con sus

cadenas de los pueblos, si los prejuicios las consolidaron, la ciencia, la

risas y sus furias, Voltaire es el signo ms representativo de la cultura

razn y la verdad podrn romperlas un da. El espritu humano -que

ilustrada.

durante una larga serie de siglos haba estado oprimido por la


supersticin y la credulidad- finalmente se ha despertado. Incluso las

Franois-Marie Arouet (conocido por el pseudnimo de Voltaire)

naciones ms frvolas comienzan a pensar; su atencin se fija en los

naci en Pars, el ltimo de los cinco hijos de un rico notario, en 1694.

objetos tiles, las calamidades pblicas obligan finalmente a los

Despus de haber sido educado en su propio hogar por el abate de

hombres a meditar, a renunciar a los que podramos llamar juguetes de

Chateneuf, padrino suyo, ingres en 1704 como alumno del colegio

su niez. Incluso los prncipes, cansados de sus delirios, buscan a

Louis-le-Grand, regido por los jesuitas. All da pruebas de una vivaz

veces en la razn un remedio contra los males que ellos mismos se

precocidad; despus de recibir una herencia, abandona el colegio,

procuraron.

frecuenta el crculo de los jvenes librepensadores y comienza sus


estudios de derecho. En 1713 acompaa a Holanda, en calidad de
secretario, al marqus de Chateneuf (hermano de su padrino),

6. VOLTAIRE y LA GRAN BATALLA POR LA TOLERANCIA

embajador de Francia. Una aventura amorosa con una joven


protestante hace que la familia, alarmada, llame a Voltaire de regreso a

6.1. El significado de la obra y de la vid de Voltaire

Pars. Pone en circulacin dos irreverentes composiciones en contra del


regente, y se ve obligado a un breve exilio en Sully-sur-Loire. A su

Voltaire fue el ltimo de los grandes poetas dramticos que

retorno a Pars, es arrestado y permanece encarcelado en la Bastilla

adecu a la medida griega su alma multiforme: nacida, para las

durante ms de once meses (desde mayo de 1717 hasta abril de 171 ).

mayores tempestades trgicas. Poda lograr lo que ningn alemn

En noviembre de 1718 se pone en escena su tragedia Oedipe, que

haba conseguido todava, porque la naturaleza del francs es mucho

obtiene un xito enorme. Su poema pico La ligue fue escrito en 1723,

ms afn a la griega que la naturaleza del alemn; fue el ltimo gran

en honor de Enrique IV. Este poema se vuelve a publicar en 1728 con el

escritor que, al manejar el lenguaje de la prosa, tuvo el odo de un

ttulo de Henriade. Un gentilhombre, el caballero de Rohan, ofendido

47
por el sarcasmo de Voltaire, le hace apalear brutalmente por sus

guardia en contra de la moneda falsa. Newton s haba pagado con

siervos. Este acontecimiento tiene lugar en 1726. Voltaire reta a duelo al

moneda correcta. La filosofa de Descartes es un esbozo, la de Newton,

caballero de Rohn. ste, por toda respuesta, logra que se le vuelva a

una obra maestra. Los hallazgos del caballero Newton, que le

encerrar en la Bastilla. Al salir de la prisin, parte exiliado hacia

valieron una fama tan universal, conciernen el sistema del mundo, la

Inglaterra, donde reside durante tres aos y donde publica la Henriade.

luz, el infinito en geometra, y por ltimo la cronologa a la que se dedic

En Inglaterra lord Bohngbroke le introduce en los crculos de la alta

como a una diversin relajante [...]. La senda que abri, despus de l

cultura inglesa. Entra en contacto con Berkeley, Swift, Pope y otros

se convirti en infinita. Por su parte, Bacon es el padre de la filosofa

sabios ingleses. Estudia las instituciones polticas inglesas; profundiza

experimental. El lord canciller an no haba conocido la naturaleza;

en el pensamiento de Locke y en el de Newton. La lectura de Locke le

pero intuy y mostr el camino que conduca a ella. Comenz muy

proporciona una filosofa, la de Swift, un modelo, y la de Newton, una

pronto a despreciar lo que las universidades llamaban filosofa; e hizo

doctrina cientfica. La Bastilla le haba inspirado el deseo de una

todo lo posible para que estas instituciones, creadas para el

sociedad renovada; Inglaterra le haba mostrado lo que poda ser tal

perfeccionamiento de la razn humana, no siguiesen confundindola

sociedad (A. Maurois). El gran resultado de su estada en Inglaterra

con sus quiddidades, su horror al vaco, sus formas substanciales y

son las Cartas inglesas, que en 1733 se publicaron en ingls por

todas las dems palabras vacuas, que la ignorancia converta en

primera vez y luego en francs en 1734 (se imprimieron en Holanda y

respetables o casi sagradas, en virtud de una ridcula mezcla con la

se hicieron circular por Francia de manera clandestina). En estas Cartas

religin. Quizs nunca haya existido un espritu ms profundo y

Voltaire contrapone las libertades inglesas al absolutismo poltico

metdico, un lgico ms exacto que Locke [...]. Locke, despus de

francs, expone los principios de la filosofa empirista de Bacon, Locke

haber destruido la nocin de idea innata [...] estableci que todas

y Newton, y contrapone la ciencia de Newton a la de Descartes. Sin

nuestras ideas nos llegan de los sentidos, estudi las ideas simples y

duda, Voltaire no niega los mritos matemticos de Descartes, pero

las complejas, sigui al espritu del hombre en todas sus operaciones,

sostiene que ste hizo una filosofa de la misma forma que se hace

mostr lo imperfectos que eran los lenguajes que hablan los hombres, y

una buena novela: todo pareca verosmil pero nada era verdadero.

cmo abusan stos continuamente de los trminos que emplean.

Descartes, escribe Voltaire, se enga: sigui, empero, un

Voltaire regresa a Francia, desde Inglaterra, en 1729. El 15 de

mtodo riguroso y consecuente, destruy las quimeras absurdas que

marzo de 1730 muere la actriz Adrienne Lecouvreur, a cuyo atad -por

confundan a la juventud desde haca dos mil aos; ense a los

ser ella actriz- se le niega sepultura en sagrado. Voltaire escribe La mort

hombres de su tiempo a razonar; ms an, a servirse en contra de l

de Mlle. Lecouvreur, donde pone de manifiesto la gran diferencia

mismo de las armas que l les haba prestado. Aunque en definitiva no

existente entre esta odiosa inhumacin con la sepultura que los

pag con buena moneda, ya hizo de hecho bastante con poner en

ingleses, en cambio, dieron en Westminster a la actriz Anne Oldfield. La

48
tragedia Brutus es de 1730; La Historie de Charles XII es de 1731; al

dicho perodo se remonta la primera edicin de Le siecle de Louis XIV

ao siguiente Voltaire conoce un xito apotesico con la tragedia Zare.

(1751). En 1755 adquiere la finca Les Dlices, cerca de Ginebra.

En 1734 se publican, como se dijo antes, las Cartas inglesas. El

Aqu le llega la noticia del terrible terremoto de Lisboa y en 1756 publica

parlamento le condena y el libro es quemado en el tribunal de la curia

el Poeme du dsastre de Lisbonne. Al mismo tiempo, colabora en la

parlamentaria. Voltaire huye de Pars y se refugia en el castillo de Cirey,

Encyclopdie. Aparece en siete volmenes su Essai sur l'histoire

en casa de su amiga y admiradora, la marquesa de Chttelet. As dio

gnrale et sur les moeurs et l'esprit des nations, obra conocida como

comienzo una unin que estaba destinada a durar una quincena de

Essai sur les moeurs. Mientras que Bossuet -en su Discurso sobre la

aos. En Cirey se constituye un grupo intelectual en el que participan

historia universal- haba intentado demostrar que la historia es la

Maupertuis, Algarotti y Bernouilli, entre otros. Para Voltaire, el perodo

realizacin del plan de la Providencia, Voltaire excluye de la historia el

de Cirey es una poca feliz y fecunda. Escribe La mort de Csar (1735),

mito y la supersticin religiosa, y hace historia de los hombres, de sus

Alzire (1736), los Elments de la philosophie de Newton (1737), la

instituciones y de sus culturas. Los acontecimientos humanos no

Metaphysique de Newton. (1740); y otras dos tragedias: Mahomet

dependen para nada de la Providencia, sino del entrelazarse de los

(1741) y Merope (1745). ReconcIlIado con la corte, gracias al favor de

acontecimientos, de las acciones de los hombres. Los hombres

Mme. Pompadour, el rey nombr a Voltaire historigrafo de Francia, y el

ilustrados e inteligentes quizs puedan cambiar para mejor el destino de

15 de abrIl de 1746 fue elegido miembro de la Academia. Las

la humanidad. Voltaire, en su historia universal, incluye la historia de los

narraciones

publican

pueblos de la India, el Japn y la China. Se propone eliminar lo

respectivamente en 1746, 1747 y 1748. Mientras tanto, sin embargo,

sobrenatural de los acontecimientos humanos y sostiene que la historia

otra pequea corte, la de Lunville, donde el ex rey de Polonia,

judeocristiana posee un papel modesto dentro de la historia universal de

Estanislao Leczinski, reinaba sobre una amante y un confesor,

la humanidad. Sin embargo, quiz lo ms importante de todo sea que

contempl la gran tragedia de la vida de Voltaire. Mme. de Chatelet se

Voltaire reemplaza la historia de los reyes, de las dinastas y de las

dej seducir all por el joven Saint-Lambert, que era hermoso y sensible.

batallas, por una historia de las civilizaciones, una historia de las

VoltaIre la sorprendi y se enfureci con ella, pero luego -como buen

costumbres, una historia de las instituciones de las mentalidades y de

filsofo- la perdon.

las tradiciones culturales.

filosficas

Babuc,

Memnon

Zadig

se

Sin embargo, la dama tuvo un hijo y muri de parto: el dolor de

El Poema sobre el desastre de Lisboa anticipa el tema que

Voltaire fue sincero (A. Maurois). Mme. de Chtelet muri en 1749.

Voltaire vuelve a exponer en Candide, ou l'optimisme, que aparece en

Voltaire parti hacia Berln, donde Federico de Prusia le haba ofrecido

1759. En 1762 fue ejecutado injustamente el comerciante protestante

un puesto de chambeln. Recibido con grandes honores, tres aos

Jean Calas, acusado junto con su familia de haber asesinado a un hijo

despus Voltaire termina con una detencin su perodo prusiano. A

que quera convertirse al catolicismo. Voltaire escribe el Trait sur la

49
tolrance en el que denuncia la manera implacable y con una nobilsima

despus de 28 aos de ausencia, Voltaire vuelve a Pars para la

pasin humana los errores Judiciales, el fanatismo, el dogmatismo y la

representacin de frene, su ltima comedia. Durante su viaje le aclaman

intolerancia religiosa. Mientras tanto, en 1758 haba adquirido Ferney,

inmensas multitudes al grito de viva Voltaire! viva el defensor de

donde

Dictionnaire

Calas! Voltaire muri, unas semanas ms tarde, el 30 de mayo de

philosophique se remonta a 1764; la Philosophie de l'histoire, de 1765,

1778. Porque sufri la intolerancia, las rdenes y la insolencia de los

se publica en Holanda; en 1766 aparecen Le philosophe ignorant y el

poderosos, y tambin porque posee corazn e imaginacin, ser un

Commentaire sur le livre des dlits et des peines de Beccaria (cuyo

tenaz adversario de todo fanatismo y de todo despotismo. Porque es un

ensayo haba aparecido dos aos antes, en 1764). En 1766 el caballero

burgus y un excelente hombre de negocios, admirar la constitucin

de la Barre fue acusado de impiedad y condenado a muerte; sobre su

que en Inglaterra se haba dado una "nacin de tenderos". Porque su

cuerpo se quem un ejemplar del Dictionnaire philosophique. A

ingenio, su habilidad y su talento le permitieron ganarse una gran

propsito de dicho suplicio, Voltaire escribe lo siguiente: Cuando el

fortuna, este reformador nunca ser un revolucionario.

se

establece

definitivamente

en

1760.

El

caballero de la Barre, sobrino de un teniente general del ejrcito, joven


de gran inteligencia y que daba fundadas esperanzas, pero dominado

Finalmente, porque es al mismo tiempo extraordinariamente

por el aturdimiento de una juventud rebelde, fue convicto de haber

inteligente, siente curiosidad por todas las ciencias -desde la teologa

cantado canciones impas e incluso de haber pasado ante una

hasta la poltica, desde la astronoma hasta la historia- y es capaz de

procesin de capuchinos sin quitarse el sombrero, los jueces de

exponer con evidente claridad las cuestiones ms oscuras, ejercer

Abbeville -gente comparable con los senadores romanos- ordenaron no

sobre los hombres de su tiempo y tambin sobre los de los siglos

slo que se le desgarrase la lengua, se le cortase la mano y se le

venideros, un influjo mayor que el de cualquier otro escritor (A.

quemase el cuerpo a fuego lento, sino que tambin le aplicaron tortura

Maurois).

para saber con precisin cuntas canciones de aqullas haba cantado


y cuntas procesiones haba visto pasar conservando el sombrero en la
cabeza. Y esta hermosa historia no acaeci en los siglos XIII o XIV, sino

6.2. La defensa del desmo contra el atesmo y el tesmo

a mediados del siglo XVIII.


Existen Diccionarios en los que el trmino volterianismo se define
Aunque ya de edad avanzada, la actividad de Voltaire no tiene

como la actitud de incredulidad burlona con respecto a las religiones.

pausa: en 1767 aparecen las Questions de Zapola, el Examen important


de milord Bolingbroke, la Dfense de mon ancle y L'ingnu. A 1770-

Empero, para Voltaire, existe o no Dios? En opinin de Voltaire

1772 pertenecen los volmenes de las Questions sur l' Encyclopdie. La

no hay la menor duda sobre el hecho de que Dios existe. Para l, como

Bible en fin explique aparece en 1776. El 10 de febrero de 1778,

para Newton, Dios es el gran ingeniero o maquinista que ide, cre y

50
regul el sistema del mundo. El reloj es una prueba inapelable de que

ilusin de conocer cmo acta Dios. El desta, adems, se abstiene

existe el relojero. Y Dios, a juicio de Voltaire, existe porque existe un

[...] de adherirse a una secta en particular, todas ellas ntimamente

orden en el mundo. La existencia de Dios, en suma, se ve atestiguada

contradictorias. Su religin es la ms antigua y la ms difundida; porque

por las sencillas y sublimes leyes en virtud de las cuales los mundos

la simple adoracin a un Dios ha precedido a todos los sistemas de este

celestiales se desplazan en el abismo de los espacios. En el Tratado

mundo. Habla una lengua que pueden entender todos los pueblos,

de metafsica, Voltaire escribe que despus de habernos arrastrado

aunque en lo dems no se entiendan para nada entre s. Sus hermanos

as de duda en duda, de conclusin en conclusin [...] podemos

estn dispersos por el mundo, desde Pekn hasta Cayena, todos los

considerar esta proposicin: Dios existe, como la cosa ms verosmil

sabios son hermanos suyos. Considera que la religin no consiste en

que los hombres puedan pensar [...] y la proposicin contraria como una

las doctrinas de una metafsica ininteligible, ni en vanas construcciones,

de las ms absurdas. El orden del universo no puede proceder del

sino en la adoracin y en la justicia. Hacer el bien, se es su culto; estar

azar, antes que nada porque en el universo hay seres inteligentes, y

sometido a Dios, tal es su doctrina [...]. Socorre al indigente y defiende

vos no podrais probar que el solo movimiento produzca la inteligencia,

al oprimido.

y por ltimo, porque -segn vuestra confesin misma- puede apostarse


uno contra el infinito que una causa inteligente es la que anima el

Voltaire, por lo tanto, es un desta. En nombre del desmo,

universo. Cuando se est por completo solo ante el infinito, nos

rechaza el atesmo: Algunos gemetras no filsofos han rechazado las

sentimos muy pobres. Cuando vemos una mquina hermosa, decimos

causas finales; pero los verdaderos filsofos las admiten y, utilizando la

que existe un maquinista y que tal maquinista debe tener una

frase de un conocido escritor, mientras el catequista anuncia a Dios a

inteligencia excepcional. Ahora bien, sin duda el mundo es una mquina

los nios, Newton lo demuestra a los sabios. Adems, seala Voltaire,

admirable: por lo tanto, existe una inteligencia admirable, dondequiera

el atesmo es un monstruo muy peligroso en aquellos que gobiernan;

que est. Un argumento de esta clase, concluye Voltaire, es viejo, pero

tambin lo es en las personas dedicadas al estudio, aunque su vida sea

no por eso carece de valor.

inocente, porque mediante sus estudios puede llegar hasta aquellos que
viven en las plazas; y si no resulta tan funesto como el fatalismo, casi

Dios existe. Pero tambin existe el mal. Cmo conciliar la

siempre resulta fatal para la virtud. Recordemos aadir, empero, que

generalizada presencia del mal con la existencia de Dios? La respuesta

hoy se dan menos ateos que ninguna otra poca: porque los filsofos

de Voltaire es que Dios cre el orden del universo fsico, pero la historia

han reconocido que no existe ningn ser vegetal sin una semilla,

es asunto de los hombres. Tal es el ncleo doctrinal del desmo. El

ninguna semilla sin un objetivo, etc., y que el trigo no nace de la

desta es alguien que sabe que Dios existe; pero, escribe Voltaire en el

putrefaccin. Voltaire, pues, se muestra contrario al atesmo. Y es

Diccionario filosfico, el desta ignora de qu forma Dios castiga,

contrario al atesmo porque es desta. Para el desta, la existencia de

favorece y perdona; porque no es tan temerario como para caer en la

Dios no es un artculo de fe, sino un resultado al que se llega mediante

51
la razn. En el Diccionario filosfico, Voltaire afirma: Para m es

desarmar a la fuerza. Voltaire formula extensas enumeraciones de

evidente que existe un Ser necesario, eterno, supremo, inteligente; y

supersticiones, y concluye: menos supersticiones, menos fanatismo;

esto no es una verdad de fe, sino de razn [...]. La fe consiste en creer

menos fanatismo, menos desventuras. Es completamente intil que

no aquello que parece verdadero, sino lo que parece falso a nuestro

Francia se jacte de ser menos supersticiosa que otros pases:

intelecto [...y] existe la fe en cosas admirables, y la fe en cosas

Cuntas sacristas existen en las que podis encontrar todava trozos

contradictorias e imposibles. La existencia de Dios, por lo tanto, es un

del vestido de la Virgen Mara, cogulos de su leche o caspa de sus

hecho de razn. En cambio, la fe slo es supersticin: Casi todo lo que

cabellos? Y no existe an, en la iglesia de Puy-en-Velay, la punta del

va ms all de la adoracin a un Ser supremo y la sumisin del corazn

prepucio de su hijo, religiosamente conservada? ...] Podra citaros otros

a sus mandatos eternos, es supersticin. Por eso, las religiones

veinte ejemplos... Aade tambin: Espaoles, que ya no se oigan

positivas -con sus creencias, sus rituales y liturgias- son en su casi

entre vosotros los nombres de la Inquisicin y de la Santa Hermandad.

totalidad un cmulo de supersticiones. El supersticioso es a un bribn

Turcos que habis sojuzgado a Grecia, monjes que la habis

lo mismo que el esclavo es para el tirano. Ms todava: el supersticioso

embrutecido, desapareced de la faz de la tierra!

est gobernado por el fantico y se convierte en tal. La supersticin,


nacida en el paganismo, adoptada por el judasmo, inficion la Iglesia
cristiana desde los primeros tiempos [...]. Hoy en da la mitad de Europa
est convencida de que la otra mitad ha sido supersticiosa durante

6.3. La defensa de la humanidad contra Pascal, sublime


misntropo

siglos, y lo contina siendo en la actualidad. Los protestantes


consideran las reliquias, las indulgencias, las penitencias corporales, las

Las Cartas filosficas I-VII versan sobre el pluralismo de las

oraciones por los muertos, el agua bendita y casi todos los rituales de la

confesiones en Inglaterra y ponen el acento sobre la concordia religiosa

Iglesia romana como una demencia supersticiosa. Segn ellos, la

y la tolerancia de la sociedad inglesa. Las cartas VIlI-X tienen por objeto

supersticin consiste en asumir prcticas intiles como si fuesen

el rgimen de libertad del pueblo ingls, tan diferente al sistema poltico

prcticas indispensables. No hay que asombrarse de que una secta

de Francia. Las cartas XII-XVII se refieren a la filosofa inglesa y tratan

considere supersticiosa a otra secta, y a todas las dems religiones:

de Bacon, Locke, Newton y la filosofa experimental, tan alejada de la

Los musulmanes, en efecto, acusan de supersticin a todas las

metafsica escolstica y de la filosofa cartesiana que se practican en

sociedades cristianas, y a su vez, son acusados de lo mismo. Quin

Francia. Las cartas XVIII-XXIV versan sobre literatura y centran su

juzgar este gran pleito? La razn, quizs? Todas las sectas, sin

atencin sobre la libertad y la influencia que ejercen los intelectuales

embargo, pretenden tener la razn de su parte. Para decidirlo habr que

sobre el resto de la sociedad. Las Cartas filosficas son una obra de

apelar a la fuerza, esperando el momento en que la razn penetre en un

gran relevancia y fueron muy influyentes. Dieron a conocer en Francia,

nmero de cabezas lo suficientemente grande como para que logre

de una manera sistemtica, el pensamiento poltico y filosfico ingls.

52
Sin embargo, la carta que en aquellos aos suscit una autntica

contradicciones inherentes al ser humano, de su miseria y de su

estupefaccin -si .no un escndalo en sentido estricto- fue la vigsimo

grandeza. Sin embargo, replica Voltaire, tambin existen otras

quinta, titulada Remarques sur Pascal. Para Voltaire el cristianismo,

concepciones (el mito de Prometeo, el de Pandora, los dogmas de los

como todas las dems religiones positivas, es supersticin. No

siameses, etc.) que permitiran explicar estas contradicciones. Adems,

obstante, el cristianismo haba encontrado en Francia un apologista de

la religin cristiana seguira siendo igualmente verdadera, aunque no

una gran talla: Pascal. Por consiguiente, atacar a Pascal significaba

se esforzase por elaborar estos razonamientos especiosos [...]. El

minar el punto mas slido de la tradicin cristiana francesa. Y Voltaire

cristianismo ensea la simplicidad, la humanidad, la caridad; pretender

se propone justamente esto: atacar a Pascal.

traducirlo a metafsica significa convertirlo en una fuente de errores.


Pascal sostiene tambin que, sin el ms incomprensible de los

Voltaire sostiene: Respeto el genio y la elocuencIa de Pascal. [...]


y precisamente porque admiro su genio, combato alguna de sus ideas.

misterios,

nosotros resultaramos incomprensibles para nosotros

mismos. Voltaire objeta: El hombre es inconcebible sin este misterio


inconcebible: qu clase de razonamiento es ste? En realidad, el

Qu ideas de Pascal hay que rechazar, o por lo menos, corregir?

hombre no es en absoluto un enigma, como gustis pensar para tener

En general, tengo la impresin de que Pascal escribi los

el placer de resolverlo. El hombre ocupa su lugar en la naturaleza,

Pensamientos con la intencin de mostrar al hombre a una luz odiosa.

superior al de los animales a los que se parece en sus rganos, inferior

Se empea en pintamos a todos como malvados e infelices. Escribe

a otros seres a los que quizs se parece en el pensamiento. Como todo

contra la naturaleza humana aproximadamente con el mismo tono con

lo que vemos, es una mezcla de mal y de bien, de placer y de dolor.

que escriba contra los jesuitas. Aqu reside su primer error

Est dotado de pasiones para actuar, y de razn para dirigir las propias

fundamental, ya que atribuye a la esencia de nuestra naturaleza lo que

acciones. Si el hombre fuese perfecto, sera Dios, y estos pretendidos

slo pertenece a algunos hombres. Injuria de modo elocuente a todo el

contrastes -que vosotros llamis contradicciones- son los ingredientes

gnero humano. Por eso, me atrevo a tomar la defensa de la

necesarios que constituyen aquel compuesto que es el hombre, el cual

humanidad contra este sublime misntropo; me atrevo a afirmar que no

es lo que debe ser. En lo que concierne a la cuestin de la famosa

somos tan malvados ni tan infelices como l dice.

apuesta pascaliana sobre la existencia de Dios (segn la cual, dado que


es preciso apostar, y puesto que si se vence se gana todo, y si se

En opinin de Voltaire, el pesimismo de Pascal est fuera de lugar

pierde, no se pierde nada, es razonable apostar que Dios existe),

y si la concepcin que Pascal tiene acerca del hombre est equivocada,

Voltaire seala que una proposicin semejante me parece ms bien

Voltaire piensa que tambin es errneo el camino que indica para salir

irrelevante y pueril: estas ideas de juego, de prdidas y ganancias no se

de ese supuesto estado de miseria del hombre. Para Pascal, consiste

condicen con la gravedad de la argumentacin. Pero an hay ms,

en la verdadera religin, el cristianismo, que da razn de las

porque el inters que puedo tener en creer una cosa no constituye en

53
lo ms mnimo una prueba de su existencia. Finalmente, para Pascal

de la maldad humana y las penas de las catstrofes naturales no son

la bsqueda de diversiones y de ocupaciones externas es seal

una invencin de los poetas. Son hechos comprobables, que entran en

evidente de la miseria humana. Voltaire disiente de dicha opinin: Este

colisin con el optimismo de los filsofos, contra la idea del mejor de

secreto instinto [de diversin], al ser el principio primero y el fundamento

los mundos posibles. Ya en el Poema sobre el desastre de Lisboa,

necesario de la sociedad, resulta ms bien un don de la bondad de Dios

Voltaire se preguntaba el por qu del sufrimiento inocente, la razn del

y el instrumento de nuestra felicidad, que no el resultado de nuestra

desorden eterno y del caos de desventuras que nos toca

miseria. Voltaire expone otros argumentos contra Pascal y afirma que

contemplar en este mejor de los mundos posibles; all deca que si es

omite

los

cierto que todo, un da, estar bien es nuestra esperanza, es una

Pensamientos de Pascal. Termina sus consideraciones con la siguiente

ilusin el afirmar que hoy en da, todo est bien. No obstante,

advertencia: Me basta con la presuncin de haber vislumbrado alguna

Cndido o el optimismo -autntica obra maestra de la literatura y de la

distraccin en este gran genio; para un espritu limitado como el mo, es

filosofa ilustrada- es la obra en la que Voltaire se propone reducir a su

de gran consuelo el estar convencido que incluso los ms grandes

verdadera dimensin aquella filosofa optimista que quiere justificarlo

hombres se equivocan, igual que los hombres ms corrientes.

todo, prohibindose as el entender algo. Cndido es una obra maestra:

otros

comentarios

que

podran

formularse

sobre

El espritu de Cndido inspir a Renan, Anatole France e incluso a


escritores de derechas como Charles Maurras y Jacques Bainville, por
6.4. Contra Leibniz y su mejor de los mundos posibles

lo que el estilo de Voltaire -brillante, rpido, simple y claro- se convierte


en ideal de todo un linaje de escritores franceses; aquellos que no

Si Voltaire est convencido de que incluso el gran genio de Pascal

haban adoptado al maestro de la escuela rival, Chateaubriand. Incluso

se equivoca en alguna ocasin, se halla an ms convencido de la

en el extranjero, escritores como por ejemplo Byron deben mucho a la

falsedad y del carcter ilusorio del optimismo de Leibniz, el metafsico

irona volteriana (A. Maurois).

ms profundo de Alemania, para el cual este mundo no puede ser ms


que el mejor de los mundos posibles. Voltaire, a diferencia de Pascal,

El Cndido es una narracin tragicmica. La tragedia esta en el

no piensa que todo est mal: Por qu habramos de experimentar

mal, en las guerras, en los abusos, en las enfermedades, en las

horror ante nuestro ser? Nuestra existencia no es tan infeliz como se

violencias, en la intolerancia, en la supersticin ciega, en la estupidez,

nos quiere hacer creer. Considerar que el universo es una crcel y que

n los robos y en las catstrofes naturales (como el terremoto de Lisboa)

todos los hombres son criminales en espera de ser ajusticiados es una

en que Cndido y su maestro Pangloss (smbolo de Leibniz) se

idea de fantico. Sin embargo, aunque se est en desacuerdo con el

debaten. La comedia reside en las insensatas justificaciones que

profundo pesimismo de Pascal, Voltaire no se muestra ciego o

Pangloss, y tambin su alumno Cndido, tratan de dar a las desdichas

insensible ante el mal que hay en el mundo. El mal existe: los horrores

humanas.

54
brillante y bien ordenado que los dos ejrcitos. Las trompetas, los
Qu clase de maestro es Pangloss? Pangloss enseaba la
metafsica-telogo-cosmoloidiotologa.

Demostraba

pfanos, los oboes, los tambores y los caones creaban una armona

admirablemente

como no podra orse ni siquiera en el infierno. Los caones dieron la

que no hay efectos sin causa y que en este mejor de los mundos

seal de partida, despedazando a unos seis mil hombres por cada

posibles, el castillo de Monseor el barn es el ms bello de los

bando; luego, la mosquetera se llev del mejor de los mundos posibles

castillos, y Madama, la mejor baronesa posible. "Est probado -deca-

a aproximadamente nueve o diez mil tunantes que inficionaban su

que las cosas no pueden ser de otra manera: en efecto, porque todo

superficie. La bayoneta se convirti en razn suficiente de la muerte de

est hecho para un fin, todo es necesariamente para el mejor fin.

algunos millares de hombres. El todo se evalu en unas treinta mil

Advertir que las narices fueron hechas para que en ellas cabalguen los

almas. Cndido, que temblaba como un filsofo, se escondi lo mejor

anteojos, y en efecto, tenemos anteojos; evidentemente, las piernas han

que pudo durante esa carnicera heroica. Finalmente, mientras los dos

sido hechas para que les pongamos las calzas, y tenemos calzas. Las

reyes, cada uno en su propio campo, hacan entonar un Te Deum,

piedras fueron creadas para ser talladas y para hacer castillos, y

decidi marchar a otro sitio para discutir sobre los efectos y las

Monseor posee, en efecto, un castillo hermossimo; el barn ms

causas.

poderoso de la provincia debe ser el que est mejor alojado, y dado que
los cerdos fueron hechos para ser comidos, comemos cerdo todo el

Despus de diversas peripecias y de muchos dolores, Cndido

ao. Por consiguiente, aquellos que han afirmado que todo va bien han

vuelve a encontrar a Pangloss, completamente desfigurado, que le

dicho una tontera: es preciso decir que todo va del mejor modo".

cuenta que Cunegunda fue despanzurrada por los soldados blgaros,


despus de haber sido violada lo mejor posible; rompieron la cabeza del

Cndido, expulsado del castillo del barn Thunder-ten-tronckle

barn, que quera defenderla; la baronesa fue despedazada [...] y, en

porque fue sorprendido en amorosa actitud con la seorita Cunegunda,

cuanto al castillo no qued piedra sobre piedra. Ante tales noticias,

es obligado a enrolarse en el ejrcito de los blgaros (los prusianos)

Cndido se desespera pregunta dnde est el mejor de los mundos y

que estn en guerra con los abaros (los franceses), y le dan una paliza

se desvanece. Cuando vuelve en s, oye que Pangloss le dice: Pero

horrorosa. No hay efecto sin causa, pensaba Cndido. Todo se

hemos sido vengados, porque los abaros hicieron lo mismo en una

encuentra necesariamente ligado y ordenado en vista de lo mejor. Era

baroma cercana, que perteneca a un seor blgaro. Cndido

necesario que yo fuese .expulsado de la presencia de Cunegunda, que

entonces pregunta a Plangoss por qu est tan desfigurado. Pangloss

fuese azotado y que mendigue el pan hasta que pueda ganrmelo.

le contesta que a causa del amor. Cmo es posible -le replica

Todo esto no poda ir de otra manera. Cndido pensaba esto cuando

Cndido- que una causa tan hermosa haya producido en vos un efecto

se vio obligado a pedir limosna, despus de haber huido de una

tan horrible? Pangloss le responde: Apreciado Cndido, tenis

sangrienta batalla: En el mundo no hay nada ms hermoso, gil,

presente a Pascuina, la graciosa camarera de nuestra augusta

55
baronesa? Gust entre sus brazos las delicias del paraso, que ha
producido estos tormentos del infierno, por los cuales me veis destruido.

Al llegar al puerto de Lisboa, un anabaptista generoso y bueno -

Ella estaba contagiada, y creo que debe haber muerto de ello. Pascuina

que haba socorrido a Pangloss y a Cndido- muere ahogado al tratar

recibi este regalo de un franciscano verdaderamente sabio que haba

de ayudar a un marinero que le haba maltratado y que haba cado al

querido remontarse a las fuentes: en efecto, la tom de una vieja

mar. Cndido se acerca, ve a su bienhechor que sale un instante a la

condesa que la haba recibido de un capitn de caballera, quien la

superficie y luego es engullido para siempre: quisiera arrojarse al mar

deba a una marquesa que era deudora a su vez de un paje, al cual le

tras l; el filsofo Pangloss se lo impide, demostrndole que la baha de

haba llegado por medio de un jesuita que, siendo an novicio, la haba

Lisboa haba sido creada precisamente para que este anabaptista se

recibido por va directa a travs de uno de los compaeros de Cristbal

ahogase all. Al entrar en la ciudad, de inmediato caen en la cuenta de

Coln. Por lo que a m respecta, no la pasar a nadie, ya que estoy a

que la tierra comienza a temblar, el mar se levanta hirviendo en el

punto de morir. Ante tal descripcin de la srdida historia, Cndido le

puerto y arranca las naves a la sujecin del anda; remolinos de llamas y

pregunta a Plangoss si es el diablo el iniciador de tal genealoga.

cenizas cubren las plazas y las casas se derrumban. Treinta mil

Empero, aquel gran hombre de Pangloss responde: En absoluto,

habitantes se ven aprisionados por los escombros. Este terremoto no

era una cosa indispensable, un ingrediente necesario en el mejor de los

es cosa nueva, dice Pangloss; la ciudad de Lima pas por lo mismo en

mundos. Hasta tal punto, que si Coln no hubiese recogido en una isla

Amrica, el ao pasado: idnticas causas, idnticos efectos. Sin duda

de Amrica esta desventura que envenena la fuente de la generacin,

alguna, debe haber un filn subterrneo de azufre, que va desde Lima

que a menudo impide la generacin misma y es de manera evidente

hasta Lisboa. Nada ms probable -responde Cndido-, pero por favor

justamente lo contrario a la frontera de la naturaleza, no tendramos ni

un poco de aceite y de vino! Cmo probable? -replic Pangloss-;

el chocolate ni la cochinilla. Conviene sealar tambin que, hasta la

sostengo que se trata de cosa demostrada.

fecha, en nuestro continente esta enfermedad es -como la controversiaexclusivamente nuestra. Los turcos y los indios, los persas y los chinos,

Las vicisitudes de ambos no acaban aqu. De lo dicho hasta

los siameses y los japoneses an no la conocen: pero existe una razn

ahora, se comprende qu es Cndido y qu quiso manifestar Voltaire a

suficiente para que a su vez la conozcan dentro de pocos siglos.

travs de esta: obra. Despus de otras turbulentas aventuras, los dos

Mientras tanto, entre nosotros ha realizado progresos maravillosos,

protagonistas llegan a Constantinopla (en realidad, Cunegunda no

especialmente en estos grandes ejrcitos formados por honrados

haba muerto, pero se haba vuelto extremadamente fea). All, Cndido,

mercenarios bien educados, gracias a los cuales se decide la suerte de

Pangloss y otro filsofo, Martn, se encuentran con un viejo sabio

los Estados; puede garantizarse que, cuando treinta mil hombres

musulmn que no se interesa por la poltica ni discute sobre la armona

entablan una batalla contra un contingente similar de tropas, en cada

preestablecida, ni se inmiscuye en los asuntos de los dems. Slo

bando hay veinte mil sifilticos.

poseo veinte yugadas, dice el sabio turco, que cultivo junto con mis

56
hijos; el trabajo aparta de nosotros tres grandes males: el aburrimiento,

embargo, hay quien se arroga el derecho divino a la omnisciencia y de

el vicio y la necesidad. La sabidura del viejo turco contagia en cierto

aqu surge la intolerancia.

modo a los tres filsofos. Las grandezas -dice Pangloss- son muy
peligrosas. Tambin s -afirma Cndido- que es preciso cultivar

En la voz tolerancia del Diccionario filosfico podemos leer:

nuestro huerto. Y Martn sostiene: Trabajemos sin discutir; es la nica

Qu es la tolerancia? Es la solucin de la humanidad. Todos nos

manera de que la vida se vuelva soportable.

hallamos repletos de debilidades y errores: perdonmonos nuestras


estupideces recprocamente, es la primera ley de la naturaleza. En la

Es preciso cultivar nuestro huerto: no se trata de una huida ante

Bolsa de Amsterdam, de Londres, de Surat o de Basora, el seguidor de

las exigencias de la vida, sino del modo ms adecuado para vivirla y

Zaratustra, el baniano, el judo, el mahometano, el desta chino, el

para cambiar, en lo que nos sea posible, dicha realidad. No todo es mal

brahmn, el cristiano griego, el cristiano romano, el cristiano

y tampoco todo es bien. El mundo est lleno de problemas. La tarea de

protestante, el cristiano cuquero trafican unidos durante todo el da:

cada uno de nosotros consiste en no eludir nuestros propios problemas,

nadie alzar jams el pual en contra de otro, con objeto de ganar un

sino afrontarlos, haciendo lo que est a nuestro alcance para

alma para su propia religin. Por qu, entonces, nos estamos

resolverlos. Nuestro mundo no es el peor de los mundos posibles, pero

degollando casi sin interrupcin, a partir del primer concilio de Nicea?

tampoco es el mejor. Es preciso cultivar nuestro huerto, hay que

Nuestro conocimiento es limitado y todos estamos sujetos al error: sta

afrontar nuestros problemas, para que este mundo pueda mejorar

es la razn de nuestra tolerancia recproca. En todas las dems

paulatinamente o, al menos, no empeorar.

ciencias estamos sujetos a error. Qu telogo tomista o escotista


osara defender seriamente que se encuentra del todo seguro de sus
afirmaciones? Las religiones, empero, estn en guerra las unas contra

6.5. Los fundamentos de la tolerancia

las otras, y en el interior de cada religin las diversas sectas se


combaten terriblemente entre s. Es evidente, dice Voltaire, que

Para que este mundo fuese ms civilizado y nuestra vida, ms

debemos tolerarnos mutuamente, porque todos somos dbiles,

soportable, Voltaire combati a lo largo de toda su existencia una gran

incoherentes, sujetos a la inconstancia y al error. Un junco que el

batalla en favor de la tolerancia. La tolerancia, para Voltaire, tiene su

viento hunda en el fango acaso puede decirle al junco que est aliado

fundamento terico en el hecho de que, tal como demostraron

suyo, hundido en diferente direccin: "Arrstrate como me arrastro yo,

hombres como Gassendi y Locke, con nuestras propias fuerzas nada

miserable, o te denunciar para que te arranquen y te quemen"? La

podemos saber acerca de los secretos del Creador. No sabemos quin

intolerancia va unida a la tirana y el tirano es aquel soberano que no

es Dios, no sabemos qu es el alma, y muchas cosas ms. Sin

conoce ms ley que su capricho, que se apropia de los bienes de sus

57
sbditos y luego los alista en la milicia para ir a apropiarse de los bienes

Jean Calas -que haba muerto perdonando a sus torturadores- haba

de los vecinos.

sido acusado de asesinar a su hijo Marc-Antoine, con objeto de


impedirle el hacerse catlico. En realidad, nicamente se trat de un

Volviendo a la intolerancia estrictamente religiosa, Voltaire

caso de brbara y cruel intolerancia religiosa. Una salvaje multitud de

sostiene que la Iglesia cristiana se ha visto casi siempre desgarrada por

catlicos fanticos y jueces tambin fanatizados condenaron a un

las sectas: A menudo el mrtir era considerado como un apstata por

inocente. Bajo la emocin de estos hechos Voltaire escribi el Tratado

sus hermanos, y el cristiano carpocraciano expiraba bajo el hacha del

sobre la tolerancia. Como se lee en una carta fechada el 24 de enero de

verdugo romano, excomulgado por su compaero ebionita, el cual a su

1763, escrita a un amigo, redacta su obra con el siguiente objetivo: Ya

vez era anatemizado por el sabeliano. Segn Voltaire, una discordia

no se puede evitar que lean Calas sea sometido al suplicio; pero es

tan terrible, que dura desde hace tantos siglos, es una leccin muy clara

posible convertir en execrables a sus jueces, que es lo que yo me

de que debemos perdonamos mutuamente los errores: la discordia es la

propongo. As, me he empeado en poner por escrito todas las razones

gran plaga del gnero humano y su nico remedio es la tolerancia.

que podran justificar a dichos jueces; me he devanado los sesos para

Esta verdad es una verdad que todos aceptan, cuando piensan en ello y

hallar el modo de excusarlos y no he encontrado otra cosa que motivos

meditan a solas. Por qu, entonces, estos mismos hombres que en

para diezmarlos.

privado admiten la indulgencia, la benevolencia y la justicia, se alzan


pblicamente con tanto furor en contra de estas virtudes? Por qu?
Porque su inters es su dios y todo lo sacrifican a este monstruo que

En el Tratado sobre la tolerancia Voltaire se expresa en los


siguientes trminos con respecto al proceso contra la familia Calas.

adoran.
Todos los das se reunieron trece jueces para llevar a cabo el
proceso. No haba, no poda haber ninguna prueba contra la familia;
6.6. El caso Calas y el Tratado sobre la tolerancia

pero la religin traicionada ocupaba el lugar de las pruebas. Seis jueces


insistieron durante mucho tiempo pidiendo la condena de Jean Calas,

Voltaire, a travs de su Tratado sobre la tolerancia, llev a cabo

de su hijo y de Lavaisse [un amigo de la familia Calas] al potro de

un ataque a dicho monstruo, un ataque que hizo poca y que an hoy

tortura, y de la mujer de Jean Calas a la hoguera. Los otros siete, ms

provoca debates. Hacia finales de marzo de 1762, un viajero que

moderados, queran por lo menos que la cuestin se sometiese a

proceda del Languedoc se detuvo en Femey y relat a Voltaire un

examen. Los debates fueron extensos y reiterados. Uno de los jueces,

hecho que haba conmocionado a la ciudad de Toulouse. All, haca

convencido de la inocencia de los acusados y de la imposibilidad del

poco tiempo, el comerciante calvinista Jean Calas haba sido sometido

delito, habl con energa en favor de stos; opuso el celo de la

a torturas, colgado y quemado por orden del parlamento de la ciudad.

humanidad al celo de la severidad; se convirti en defensor pblico de

58
los Calas en todas las casas de Toulouse, donde el clamor incesante de

remedio contra esta dolencia tan salvaje? Esta es la respuesta sagaz y

la religin traicionada peda la sangre de aquellos desgraciados. Otro de

apasionada del sabio ilustrado: El medio mejor para disminuir el

los jueces, famoso por su violencia, hablaba en la ciudad con tanta ira

nmero de los manacos, si es que sigue habindolos, consiste en

en contra de los Calas como entusiasmo pona el primero en

confiar esta enfermedad del espritu al rgimen de la razn, que de

defenderles. El escndalo lleg a un grado tal que ambos fueron

manera lenta pero infalible ilumina a los hombres. Esta razn ms

obligados a declarar su abstencin del juicio, y se retiraron al campo.

suave, es humana; inspira indulgencia; sofoca la discordia, consolida la


virtud, vuelve agradable la obediencia a las leyes, asegurando su

Empero, por una extraa desventura, el juez favorable a los Calas

cumplimiento mejor que la fuerza. Y no se tendr en cuenta para nada

fue tan delicado como para persistir en su abstencin, mientras que el

el ridculo universal que hoy rodea al fanatismo? Este ridculo es una

otro volvi a dar su voto contra aquellos a quienes no deba juzgar. Este

barrera poderosa contra los excesos de todos los sectores. Contra los

voto fue decisivo para la condena al potro, porque no hubo ms que

excesos, por ejemplo, de aquellos telogos que estn henchidos de

ocho votos contra cinco, pues uno de los jueces contrarios acab por

fanatismo y de odio. Afortunadamente, la controversia teolgica es una

pasar -despus de muchas discusiones- al bando de los ms severos.

enfermedad epidmica que se est acabando; esta plaga, de la que ya


estamos curados, slo exige un rgimen de mansedumbre. Como es

Al parecer cuando se trata de un parricidio y de condenar a un

evidente, Voltaire se mostraba aqu muy optimista: la disputa teolgica

padre de familia a la ms atroz de las torturas, el juicio tendra que ser

puede cambiar de ropaje y convertirse en disputa ideolgica, siendo tan

unnime, porque las pruebas de un crimen tan inaudito habran de ser

feroz como aqulla o incluso ms. Esto fue lo que sucedi a

claramente evidentes para todos: la ms mnima duda en un caso

continuacin.

semejante servira para que un juez echase a temblar antes de firmar


una condena a la muerte. Cada da se nos hace sentir la debilidad de

En todo caso, para Voltaire el derecho natural es aquel que la

nuestra razn y la insuficiencia de nuestras leyes; pero su miseria se

naturaleza impone a todos los hombres. Habis criado a vuestro hijo, l

vuelve ms evidente que nunca cuando la mayora de un solo voto

os debe respeto porque sois su padre, y reconocimiento porque sois su

condena al potro a un ciudadano. En Atenas se requeran cincuenta

bienhechor. Tenis derecho a los productos de la tierra que habis

votos ms que la mitad para pronunciar una condena de muerte. Qu

cultivado Con vuestras manos. Habis dado y recibido una promesa y

cabe deducir de ello? Que los griegos eran ms sabios y ms humanos

hay que cumplirla. El derecho humano, afirma Voltaire, no puede

que nosotros, cosa que sabemos intilmente.

fundarse en otra cosa que no sea este derecho natural; el gran


principio, el principio universal de unos y otros, sobre toda la tierra, es:

Al hablar del caso Calas, Voltaire enumera una larga serie de

"No hagas lo que no quieras que te hagan a ti." Ahora bien, si se

horrores causados por el fanatismo y la intolerancia. Cul ser el

obedece este precepto, ningn hombre tendra que decirle a otro: "Cree

59
lo que yo creo y lo que t no puedes creer, o morirs." Esto es lo que se

cultura, como instrumentos esenciales para el progreso de nuestra

dice en Portugal, en Espaa, en Goa.

civilizacin: todas estas cuestiones -que haban sido tratadas con mayor
o menor intensidad por muchos escritores del siglo XVIII y a veces

En otros pases, algunos se contentan con decir: "Cree, o te

incluso del XVII o del XVI- fueron replanteadas por Voltaire, quien las

aborrezco; cree, o te har todo el mal que est a mi alcance; monstruo,

renov y defendi con una agudeza analtica tan clara y convincente,

no tienes mi religin, y por lo tanto, no tienes ninguna religin: es

con una riqueza de referencia., histricas y de polmicas menciones a

preciso que tus vecinos, tu ciudad, tu provincia sientan horror ante ti!"

la realidad contempornea, con un vigor sinttico, una coherencia moral

Si esta conducta fuese conforme al derecho humano, sera preciso -

y una valenta tan notables, que su eficacia qued multiplicada de

seala Voltaire- que el japons execrase al chino, el cual execrara a

golpe; cabe decir que slo con l empezaron a fortalecerse y a pesar de

su vez al siams; ste perseguira a los habitantes de las tierras del

un modo realmente decIsivo (M. Bonfantini).

Ganges, quienes a su vez se echaran sobre los que viven en el


Indostn; un mongol le arrancara el corazn al primer malabar que se
encontrase; el malabar destrozara al persa, quien se dedicara a
masacrar al turco; y todos juntos se precipitaran sobre los cristianos,

7. MONTESQUlEU: LAS CONDICIONES DE LA LIBERTAD Y EL


ESTADO DE DERECHO

que durante tanto tiempo se han devorado entre s. Por lo tanto, el


derecho a la intolerancia es algo absurdo y brbaro: es el derecho de

7.1. Su vida y el significado de su obra

los tigres; es an ms horrendo, porque los tigres slo se despedazan


para comer, y nosotros nos exterminamos por simples prrafos.

Despus de haber ledo el Espritu de las leyes, el naturalista


Charles Bonnet escribi al autor: "Newton descubri las leyes del

J. Benda sostuvo que las ideas de Voltaire inspiraron la legislacin

mundo natural: vos, seor, habis descubierto las del mundo

de la revolucin francesa, las de la Tercera Repblica, y se encuentran

intelectual." Sin llegar a tanto, Montesquieu -erudito, moralista, jurista,

en la base de la teora democrtica. En realidad, los grandes principios

poltico, viajero, cosmopolita- en su obra maestra se haba propuesto

del Estado laico, de la soberana popular, de la igualdad de derechos y

aplicar el mtodo experimental al estudio de la sociedad humana;

de deberes, del respeto a las prerrogativas naturales de los individuos y

formular algunos principios universales para organizar con criterio lgico

de los pueblos, de la necesidad de una convivencia pacfica entre las

la infinita multiplicidad de los usos, las normas jurdicas, las creencias

diferentes opiniones en el seno de la vida social, de los imprescriptibles

religiosas y las formas polticas; establecer, por ltimo, las leyes

derechos a la libertad de pensamiento y de las ventajas de la libre

objetivas de acuerdo con las cuales se articula de manera permanente -

crtica; la generosa y optimista nocin de una lucha incesante contra los

bajo la apariencia del azar- el variado comportamiento de los hombres.

prejuicios y la ignorancia, y de una confiada propaganda difusora de la

No rechaz la concepcin maquiavlica de la poltica como fuerza, sino

60
que la integr, a travs de una pormenorizada consideracin, junto con

en 1727 haba sido elegido miembro de la Academia- vivi trabajando

las otras infinitas causas -histricas, polticas, fsicas, geogrficas,

en sus distintas obras, hasta su fallecimiento ocurrido en 1755.

morales- que actan sobre los acontecimientos humanos. Trasladando


al estudio de la sociedad los criterios propios del mtodo experimental,

Montesquieu escribi sobre temas diversos, tanto literarios como

fue uno de los padres de la sociologa; sin embargo, en cuanto filsofo

cientficos, si bien su inters predominante -la ciencia poltica- ya se

ilustrado, comparti la fe ilustrada en la perfectibilidad del hombre y de

haba manifestado en algunas de sus Lettres persanes, publicadas con

la sociedad. Renunci a la bsqueda de la mejor forma de Estado, tan

carcter annimo en 1721. En 1733 public las Considrations sur les

frecuente en la literatura utpica, y trat de establecer en concreto

causes de la grandeur des Romains et de leur dcadence y las

cules son las condiciones que garantizan en los diversos regmenes

Rflexions sur la Monarchie universelle. En 1748, despus de veinte

polticos el optimum de la convivencia civil: la libertad. Su realismo y su

aos de trabajo, public De l'esprit des loix (o como se escribe en

relativismo se consolidan a travs de otro intento normativo, con una

francs contemporneo, los). A esta obra le siguieron en 1750 una

invitacin a la racionalizacin de las leyes y de las instituciones (P.

Dfense y los Eclaircssements. Se ha perdido el Trait des devoirs

Casini).

(1725), del que slo nos quedan unos cuantos fragmentos y un


resumen. Tambin poseen una cierta relevancia para la comprensin de

Charles Louis de Secondat, barn de Montesquieu, naci en el

sus ideas las Penses que Montesquieu dej en manuscrito.

castillo de La Brede, cerca de Burdeos, en 1689. Llev a cabo sus


estudios de derecho, primero en Burdeos y luego en Pars, y fue
consejero (1714) y ms tarde (1716) presidente de seccin en el

7.2. Las razones de la excelencia de la ciencia

parlamento de Burdeos (antes de la revolucin, los parlamentos


franceses eran rganos judiciales). Montesquieu ocup el cargo de

En Montesquieu se pone de manifiesto la confianza ilustrada en la

presidente del parlamento hasta 1728, fecha en que -como entonces se

ciencia. En sus Discursos y memorias podemos leer: La diferencia

sola hacer- vendi su cargo. Emprendi entonces diversos viajes por

entre las grandes naciones y los pueblos salvajes se reduce al hecho de

Italia, Suiza, Alemania, Holanda e Inglaterra. En este ltimo pas residi

que aqullas se han aplicado a las artes y a las ciencias, mientras que

durante ms de un ao (1729-1731), y al estudiar la vida poltica

stos las han descuidado por completo. Las ciencias resultan

inglesa, concibi aquella elevada opinin sobre sus instituciones

extremadamente tiles en la medida en que liberan a los pueblos de

polticas, que podremos comprobar en su obra principal: El espritu de

perniciosos prejuicios. Sin embargo, las razones que militan en favor

las leyes. Regres a Francia en 1731, establecindose en el castillo de

del estudio de las ciencias no se reducen a esto: a) la primera es la

La Brede, donde -aparte de algunos breves perodos en Pars, ya que

satisfaccin interior que se experimenta al crecer la dignidad de la


propia naturaleza, aumentando la inteligencia de un ser inteligente; b)

61
la segunda es una cierta curiosidad que poseen todos los hombres y
que jams estuvo tan justificada como en nuestro siglo. Todos los das
nos llegan noticias de nuevas ampliaciones en las fronteras de nuestro

7.3. Las Cartas persas

saber, los cientficos se maravillan ante la vastedad de sus


conocimientos, y la grandiosidad misma de sus xitos les lleva en

La confianza que Montesquieu demuestra por las ciencias

ocasiones a dudar de que sean reales; c) una tercera razn que nos

naturales es muy slida. Su intencin de investigar los acontecimientos

debe animar a la investigacin cientfica es la fundada esperanza de

histricos y sociales con el mtodo caracterstico de las ciencias

conseguir resultados positivos. El carcter extraordinario de las

naturales ya se puede constatar en las Cartas persas, donde aparecen

conquistas de nuestro siglo reside en el hecho de que ya no se trata de

tambin otros ingredientes de la mentalidad ilustrada. En realidad, la

descubrir simples verdades, sino de cules son los mtodos necesarios

tendencia a aplicar el mtodo experimental a los fenmenos histricos

para probarlas; no se trata de una simple piedra, sino de los

sociales, la herencia escptica y racionalista de los mcreants eruditos,

instrumentos y mquinas necesarios para construir el edificio completo.

la utilizacin de la irona con funciones crticas y pragmticas, se

Un hombre se jacta de poseer oro; otro, de saberlo fabricar: resulta

combinan de manera muy original en las Cartas persas [...], que bajo la

obvio que el verdadero rico es el segundo; d) una cuarta razn es

apariencia de exotismo y con la funcin literaria acostumbrada en la

nuestra propia felicidad. El amor a los estudios es la nica de nuestras

novela epistolar, constituyeron en sentido estricto un manifiesto de la

pasiones que, por as decirlo, es eterna; todas las dems nos

ilustracin (P. Casini). La ficcin literaria consiste en que Usbek, joven

abandonan a medida que la frgil mquina de la que surgen se acerca a

persa ingenuo en apariencia pero en realidad agudo y despiadado,

su fin [...]. Por lo tanto, es necesario construirse una felicidad que nos

escribe cartas referentes al viaje de instruccin que realiza por Europa.

acompae en todas las edades: la vida es tan breve que no podemos

En dichas epstolas fustiga los vicios de las clases dirigentes, ridiculiza

conceder la ms mnima importancia a una felicidad que, por lo menos,

al clero, muestra el carcter despreciable de las discusiones teolgicas,

no dure lo mismo que nosotros. Ms an: e) otra razn que nos debe

pone de manifiesto la corrupcin de la corte y lo absurdo de las

alentar a aplicamos a los estudios es la utilidad que de ello puede

costumbres imperantes, denuncia el despotismo, se interesa por la

extraer la sociedad de la que formamos parte; podremos aadir nuevas

condicin de las mujeres, del derecho penal, de las finanzas, de las

comodidades a las muchas de las que ya gozamos. El comercio, la

formas de gobierno y de los problemas demogrficos.

navegacin, la astronoma, la geografa, la medicina, la fsica han


recibido un impulso muy vigoroso gracias al trabajo de quienes nos

Posee gran inters la carta LXXXIII, en la que se plantea una

precedieron: qu otro fin puede ser ms noble, por lo tanto, que el

concepcin racionalista y naturalista de la justicia, tpica de la filosofa

trabajar para que los hombres que vengan despus de nosotros sean

ilustrada. Montesquieu escribe: La justicia es una relacin de

todava ms felices que lo que nosotros hemos sido?

conveniencia que existe realmente entre dos cosas: tal relacin es la

62
misma siempre, sea quien fuere el que la considera, sea Dios, sea un

Admito que las historias estn llenas de guerras de religin. Pero

ngel o sea el hombre. La justicia, en la vida social de los hombres,

si se observa con atencin, no es la multiplicidad de religiones lo que

surge de la virtud y no de las leyes coercitivas del Estado. En este

produjo tales guerras, es el espritu de intolerancia caracterstico de la

contexto resultan significativas las cartas XI-XIV, en las que se expone

secta que se consideraba dominante; es aquel espritu proselitista que

el aplogo de los trogloditas. Feroz, invencible y enemigo de cualquier

los judos aprendieron de los egipcios y que ms tarde se difundi -

norma de convivencia, el pueblo troglodita llega hasta el extremo de la

como una enfermedad epidmica- entre mahometanos y cristianos; en

destruccin general. Sin embargo, vuelve a resurgir y prospera gracias

suma, se trata de aquella embriaguez del espritu, cuyos avances

a la obra de dos hombres justos, cuyo ejemplo permite que nazca un

acaban por provocar un eclipse total de la razn humana. Por lo que

pueblo nuevo, educado en la virtud de la justicia. Se admite de forma

se refiere a la mayor diferencia que existe entre la poltica asitica y la

unnime que esto constituye una crtica a la tesis de Hobbes segn la

de algunos Estados europeos, Usbek sostiene: Una de las cosas que

cual slo puede obtenerse la paz de un pueblo mediante la fuerza del

ms excitaron mi curiosidad al llegar a Europa fue la historia y el origen

Estado que aplaca la furia de las pasiones egostas.

de las repblicas. T sabes que la mayora de los asiticos ni siquiera


posee la nocin de un gobierno de esta clase ni tiene la imaginacin

A continuacin veremos una serie de observaciones que dan a


entender el tono de la obra. Con respecto a las disputas teolgicas,

suficiente como para llegar a pensar que puede existir, sobre la faz de
la tierra, un gobierno que no sea el desptico.

hallamos escrito: Existe [...] una infinita cantidad de doctores,


ocupados continuamente en plantear nuevas cuestiones acerca de la

Sobre los ingleses leemos: No todos los pueblos de Europa

religin [...]. Te puedo asegurar que jams ha existido un reino tan

estn igualmente sujetos a sus prncipes; el impaciente humor de los

desgarrado por las guerras civiles como el de Cristo. Aquellos que

ingleses, por ejemplo, no le permite a su rey hacer sentir demasiado su

ponen en circulacin proposiciones nuevas son calificados de herejes

propia autoridad; las virtudes que menos aprecian son la sumisin y la

[...], pero he odo decir que en Espaa y en Portugal hay ciertos

obediencia.

derviches que no entienden de razones y que hacen quemar a un

extraordinarias. Segn ellos, slo existe un vnculo que pueda unir de

hombre como si fuese un puado de zarzas [...].

veras a los hombres: la gratitud [...]. Pero si un prncipe, en lugar de

este

propsito,

sostienen

cosas

realmente

hacer que sus sbditos vivan felices, pretende ahogarlos y oprimirlos,


Veo aqu a mucha gente que est ocupada en disputas

desaparece todo motivo para obedecerle: ya no hay nada que los ate a

inacabables en torno a la religin; tengo la impresin, no obstante, de

l y los sbditos recobran su libertad natural. Sostienen, en efecto, que

que rivalizan en observarla lo menos posible. Con respecto a la

ningn

intolerancia, se afirma:

precisamente porque su origen no puede haber sido legtimo. Dicen que

poder

ilimitado

puede

ser

considerado

como

legtimo,

no se puede atribuir a otro un poder mayor que el que tengamos

63
nosotros sobre nosotros mismos. Ahora bien, no poseemos un poder

se ha pensado que resultaba ms fcil obtener una dispensa de los

ilimitado sobre nosotros: por ejemplo, no podemos quitamos la vida.

obispos, que no poner en prctica todos esos preceptos, lo cual se ha

Nadie, por lo tanto, tiene tal poder sobre la tierra, concluyen ellos. A

hecho en aras de la utilidad pblica. De modo que si se quiere evitar el

estos sentimientos de admiracin hacia los ingleses, les corresponde

cumplimiento del Ramadn, substraerse a las formalidades del

una sarcstica irona hacia el rey de Francia y hacia el papa. El rey de

matrimonio, renunciar a un voto, desposarse en contra de las

Francia es el prncipe ms poderoso de Europa. Aunque no posee

prohibiciones de la ley, o incluso faltar a los propios juramentos, se

minas de oro, como su vecino el rey de Espaa, es ms rico que ste

acude al obispo o al papa, que enseguida conceden la dispensa.

porque sabe extraer oro de la vanidad de sus sbditos, que es ms


inagotable que una mina. Se le ha visto emprender y sostener largas
guerras sin ms recursos que la venta de ttulos nobiliarios y, por un

7.4. El Espritu de las leyes

milagro del orgullo humano, sus tropas eran pagadas con regularidad,
las fortalezas reciban suministros y las flotas estaban equipadas. Por lo

El anlisis emprico de los hechos sociales -que se pone de

dems, este reyes un gran mago: ejerce su poder sobre el espritu de

manifiesto en las Cartas persas, est presente en las Consideraciones

sus sbditos; les hace pensar lo que l quiere [...]. Llega incluso a

sobre las causas de la grandeza de los romanos y de su decadencia-

hacerles creer que es capaz de curarlos de toda clase de males por el

tambin es un elemento caracterstico del Espritu de las leyes. En

mero hecho de tocarles, tan grande es la fuerza y el poder que tiene

efecto, esta obra responde a la exigencia, que cada vez madura ms

sobre los espritus. Sin embargo, aunque el rey de Francia es un gran

en el pensamiento de Montesquieu, de estudiar las leyes de la vida

mago, en opinin de Montesquieu hay otro mago todava ms notable

social y poltica mediante la observacin directa y emprica, y no con el

que l. Este mago es el papa. Logra hacer creer que tres y uno son la

mtodo apriorstico y abstracto de los ilustrados. Dichas leyes ya no se

misma cosa, que el pan que se come no es pan, o que el vino que se

entienden como principios racionales e ideales, sino como relaciones

bebe no es vino, y otras mil cosas de este tipo [...]. El papa es el jefe de

constantes entre fenmenos histricos (G. Fass). Montesquieu

los cristianos. Se trata de un viejo dolo, al que se incensa por

escribe: Muchas son las cosas que gobiernan a los hombres: los

costumbre. Hubo un tiempo en que los prncipes le teman [] pero

climas, las religiones, las leyes, las mximas de gobierno, los ejemplos

ahora ya no causa temor a nadie. Pretende ser el sucesor de uno de los

de las cosas pasadas, las costumbres, los usos... y de todo esto surge

primeros cristianos, que se llamaba san Pedro; se trata, sin duda, de

un espritu general. Por espritu de las leyes hay que entender las

una rica herencia: posee inmensos tesoros y es dueo de un gran

relaciones que caracterizan a un conjunto de leyes positivas e histricas

pas. Acerca del cristianismo hallamos observaciones como las

que regulan los intercambios humanos en las diversas sociedades.

siguientes: Sabrs [...] que la religin cristiana est sobrecargada de


una infinidad de prcticas cuyo cumplimiento es muy difcil; por lo tanto,

64
La ley en general es la razn humana, en la medida en que

republicano es aquel en el cual el pueblo en su totalidad -o una parte de

gobierna a todos los pueblos de la tierra; las leyes polticas y civiles de

l- posee el poder soberano el monrquico es aquel en el que gobierna

cada nacin son aquellos casos particulares en los que se aplica dicha

uno solo, pero basndose e leyes fijas e inmutables; mientras que en el

razn humana. Estas deben adaptarse tan perfectamente al pueblo

desptico tambin gobierna uno solo, pero sin leyes ni reglas,

para el que han sido elaboradas que, slo en casos muy infrecuentes,

decidiendo todas las cosas fundndose en su voluntad y en su

las de una nacin pueden convenirle a otra [...]. Deben hacer [...]

capricho. Estas tres formas de gobierno poseen unos principios ticos

referencia a la geografa fsica del pas; al clima, glacial, trrido o

correspondientes: la virtud, para la forma republicana; el honor, para la

templado; a la calidad, situacin y tamao del pas, al gnero de vida de

monrquica, y el temor, para la desptica. La forma o naturaleza del

sus pueblos, campesinos, cazadores o

pastores; deben estar

gobierno es aquello que lo hace ser tal, el principio que le lleva a

relacionadas con el grado de libertad que la constitucin puede tolerar;

actuar. Una cosa es su estructura peculiar, y otra, las pasiones

con la religin de los habitantes, con sus inclinaciones, sus riquezas, su

humanas que lo mueven. Es obvio, dice Montesquieu, que las leyes

cantidad, su comercio, sus costumbres y sus usos. En fin, estn en

deben estar relacionadas con el principio del gobierno y con su

relacin entre s y con sus orgenes; con los propsitos del legislador,

naturaleza. Para que se vea con ms claridad, no hace falta

con el orden de las cosas sobre las cuales se fundamentan. En

demasiada probidad para que un gobierno monrquico o desptico

consecuencia, es necesario estudiarlas bajo todos estos diferentes

puedan mantenerse y defenderse. La fuerza de las leyes en aqul, y el

aspectos. Esta es la empresa que intent en mi obra. Examinar todas

brazo amenazador del prncipe en ste, regulan y gobiernan todas las

estas relaciones: su conjunto constituye lo que denomino el espritu de

cosas. En un Estado popular, empero, hace falta otro resorte, la virtud.

las leyes.

Esta asercin es conforme a la naturaleza de las cosas y adems se ve


confirmada por toda la historia universal. En efecto, es evidente que en

Por lo tanto las leyes son diversas en cada pueblo, dependen del

una monarqua, donde quien manda cumplir las leyes se considera por

clima, las tareas bsicas, la religin, y as sucesivamente. Montesquieu

encima de stas, se necesita menos virtud que en un gobierno popular,

no se enfrenta con un esquema apriorstico -abstracto y absoluto- a la

donde quien manda cumplir las leyes es consciente de que tambin l

masa Inmensa de hechos empricos que conciernen las leyes de los

est sometido a ellas y sabe que debe soportar su peso [...]. Cuando

diferentes pueblos. Sin embargo, impone un orden a la ilimitada serie de

dicha virtud desaparece, la ambicin entra en los corazones ms

observaciones empricas apelando a principios concretos que, no slo

proclive s a ella y la avaricia se aduea de todos. Las aspiraciones se

sirven para ordenar las mencionadas observaciones empricas, sino que

dirigen hacia otras finalidades: lo que antes se amaba, ahora se

tambin reciben de stas un fuerte respaldo emprico. Estos son los

menosprecia; antes se era libre bajo las leyes, ahora se quiere ser libre

esquemas ordenadores de Montesquieu: Existen tres gneros de

contra las leyes.

gobierno: el republicano, el monrquico y el desptico [...]. El gobierno

65
Por lo tanto, tenemos tres formas de gobierno inspiradas por tres

por la gran pasin de la libertad. Montesquieu elabora el valor de la

principios. Estas tres formas de gobierno pueden corromperse, y la

libertad poltica buscando en la historia y estableciendo mediante la

corrupcin de un gobierno comienza casi siempre por la corrupcin de

teora cules son las condiciones efectivas que permiten disfrutar de

su principio. Por ejemplo, el principio de la democracia no slo se

libertad. Montesquieu explicita este inters predominante en el captulo

corrompe cuando se pierde el espritu de igualdad, sino tambin cuando

que dedica a la monarqua inglesa y en el que se desconoce el Estado

se propaga un espritu de extremada igualdad y todos pretenden ser

de derecho que se haba configurado despus de la revolucin de 1688.

iguales a aquellos que eligi para mandar. Montesquieu aclara en los

Ms en particular Montesquieu analiza y expone la nocin de divisin de

siguientes trminos este importante pensamiento: Tan lejos como el

los Poderes, factor clave para la teora del Estado de derecho y para la

cielo de la tierra, el verdadero espritu de igualdad est alejado del

prctica de la vida democrtica.

espritu de extremada igualdad. El primero no consiste en absoluto en


que todos manden, o que nadie sea mandado, sino en obedecer y

Montesquieu afirma: La libertad poltica no consiste en absoluto

mandar a iguales. No pretende en absoluto carecer de amos, sino en

en hacer lo que se quiere. En un Estado, en una sociedad en la que hay

tener a iguales por amos [...]. El lugar natural de la virtud se halla aliado

leyes, la libertad no puede consistir en otra cosa que en poder hacer

de la libertad, pero no puede sobrevivir junto a la libertad excesiva, al

aquello que se debe querer y en no estar obligados a hacer aquello que

igual que no puede sobrevivir en la esclavitud. Por lo que, en segundo

no se debe querer []. La libertad es el derecho de hacer todo lo que

lugar, hace referencia al principio monrquico, ste se corrompe

permiten las leyes. En este sentido, propio de Locke, no se trata de

cuando las mximas dignidades se convierten en smbolo de la mxima

que las leyes limiten la libertad, sino que la garantizan a todos los

esclavitud, cuando los grandes se ven privados del respeto popular y se

ciudadanos: ste es el principio del constitucionalismo moderno y del

transforman en viles instrumentos de un poder arbitrario. Se corrompe

Estado de derecho. En efecto, Montesquieu se remite a Locke ya la

an ms cuando se contrapone el honor a los honores, y se puede estar

experiencia constitucionalista de Inglaterra, cuya forma de gobierno

al mismo tiempo cubierto de cargos y de infamia. Por ltimo, el

considera ptima, gracias a la divisin de los tres poderes del Estado -

principio del gobierno desptico se corrompe de manera incesante,

legislativo, ejecutivo y judicial- que en ella se aprecia y que considera

porque se halla corrompido por su propia naturaleza.

como condicin poltica y jurdica para que exista libertad (G. Fasso).
Dicha divisin es una condicin para la libertad porque para que no se
pueda abusar del poder es preciso que, por medio de la disposicin de

7.5. La divisin de poderes: el poder que frena el poder

las cosas, el poder frene al poder.

La principal obra de Montesquieu no es nicamente un anlisis

En todo Estado, dice Montesquieu, existen tres clases de poderes:

descriptivo y una teora poltica explicativa: Tambin se halla dominada

el poder legislativo, el poder ejecutivo y el poder judicial. En virtud del

66
primero, el prncipe o el gobernante hace leyes, que tienen una duracin

el ejercicio del tercero. Y aade: No me corresponde a m el juzgar si

limitada o ilimitada, y rectifica o abroga las hechas anteriormente. En

los ingleses gozan o no en la actualidad de esta libertad. Me basta con

virtud del segundo, hace la paz o la guerra, enva o recibe embajadores,

afirmar que se halla sancionada por sus leyes y no me preocupo de

garantiza la seguridad, previene las invasiones. En virtud del tercero,

otras cosas.

castiga los delitos o juzga los litigios entre particulares. Una vez que ha
establecido estas definiciones, Montesquieu afirma que la libertad
poltica en un ciudadano es aquella tranquilidad de espritu que procede
de la conviccin que tiene cada uno sobre su propia seguridad; para
que se goce de dicha libertad, es preciso que el gobierno est en
condiciones de liberar a cada ciudadano del temor a los dems. Ahora
bien, si el objetivo consiste justamente en la libertad, cuando en una
misma persona o en el mismo cuerpo de gobernantes se une el poder
legislativo con el poder ejecutivo, deja de haber libertad; porque
aparece la legtima sospecha de que el monarca o el parlamento
promulguen las leyes tirnicas, para luego exigir su cumplimiento de un
modo tirnico. Tampoco tendremos libertad si el poder de juzgar no
est separado del poder legislativo y del ejecutivo. En efecto, si
estuviese unido al poder legislativo, existira una potestad arbitraria
sobre la libertad de los ciudadanos, en la medida en que el juez sera al
mismo tiempo legislador. Y si estuviese unido al poder ejecutivo, el juez
tendra la fuerza de un opresor. Finalmente, todo se habra [...]
perdido, si un mismo hombre o un mismo cuerpo de gobernantes, de
nobles o del pueblo ejerciese al mismo tiempo los tres poderes: el de
hacer leyes, el de exigir el cumplimiento de los mandatos pblicos y el
de juzgar los delitos o los litigios entre particulares. Montesquieu
reconoce que, mientras que en los turcos (donde los tres poderes se
renen en el sultn) se da un despotismo espantoso, en la mayora
de los reinos europeos, en cambio, el gobierno es moderado porque el
prncipe -que detenta los dos primeros poderes- permite a sus sbditos

67
LA ILUSTRACIN INGLESA

favores de Ia reina Sofa Carlota de Prusia, que haba sido alumna de


Leibniz. Cristianismo sin misterios se public en 1696 y en 1704

1. LA CONTROVERSIA SOBRE EL DESMO y LA RELIGIN


REVELADA

aparecieron las Cartas a Serena, donde Serena representa a la reina


Sofa Carlota. Toland adquiri una gran notoriedad gracias a la obra
Cristianismo sin misterios: este libro se consolid como texto clsico del

1.1. John Toland: el cristianismo sin misterios

desmo. Esto hizo que Toland tuviese que soportar asimismo gran parte
de los ataques que desencadenaron con a el desmo los defensores

De lo dicho hasta ahora puede deducirse con facilidad que la

del cristianismo, entendido como religin positiva.

ilustracin mostr en Francia sus aspectos ms brillantes, ms


variados, ms conocidos y en cierta forma ms influyentes. No hemos

Qu sostena Toland en su Cristianismo sin misterios? Con su

de olvidar, sin embargo, que los temas difundidos por la Enciclopedia de

obra, en realidad, Toland sigue las huellas de Locke, quien en La

Diderot y d'Alembert tienen su origen sobre todo en las imgenes

razonabilidad del cristianismo haba tratado de armonizar la razn y la

(adems de en los contenidos) de la ciencia de Newton y de Robert

fe cristiana. Toland, empero, va mucho ms all que Locke. En lugar de

Boyle (quien, en el Qumico escptico, haba combatido la vieja doctrina

poner de acuerdo religin y fe, convierte la razn en tribunal de la fe y

de los elementos y haba definido de manera operativa el elemento,

elimina del cristianismo todos los elementos de misterio, reduciendo

como aquello que resista a la descomposicin mediante el fuego) y en

toda la fe a los lmites de la razn. El cristianismo, segn Toland, no es

las teoras gnoseolgicas y polticas de Locke (quien, segn Boyle,

en absoluto misterioso; as lo afirma el ttulo de su obra, que lleva este

haba vuelto a asumir la distincin entre cualidades primarias:

subttulo tan significativo: Tratado en el que se demuestra que en el

extensin, figura, solidez, movimiento, etc. y cualidades secundarias:

Evangelio no hay nada contrario a la razn, ni por encima de ella: y que

colores, sonidos, olores, sabores, ...). Estrechamente vinculada con los

ninguna doctrina cristiana puede ser llamada propiamente misterio. Si

avances del empirismo, la ilustracin inglesa plantea a travs de la

se someten al examen de la razn aquellos que pasan por misterios,

polmica entablada en torno a la primaca de la religin natural o de la

pueden explicarse y comprenderse a plena satisfaccin: sta es la tesis

revelada, una de sus manifestaciones ms interesantes y conocidas.

central de Toland. Cuando hablamos de misterio, dice Toland,


entendemos dos cosas: el misterio como algo contrario a la razn, y

La obra Cristianismo sin misterios, de John Toland, fue el punto

entonces es algo que carece de sentido y que debe rechazar sin ms

de referencia para los destas ingleses. De origen irlands, Toland naci

un debate riguroso; o bien el misterio es algo que todava no ha sido

en 1670 y muri en 1722. A los 16 aos abandon el catolicismo y se

aclarado y explicado, y entonces hay que convertirlo en objeto de

hizo protestante. Estudi en Glasgow, Leiden y Oxford. Leibniz apreci

investigacin para explicarlo racionalmente. A juicio de Toland, las

mucho los trabajos de Toland, gracias a lo cual ste conquist los

doctrinas del cristianismo son misteriosas nicamente en el segundo

68
sentido, es decir, no son en absoluto misteriosas. Hacindose eco de

Toland, somos confiados a nodrizas, mujeres ignorantes y llenas de la

Newton, Toland escribe: Yo elimino de mi filosofa todas las hiptesis.

ms indigna vulgaridad, que nos infunden sus errores junto con su

Est convencido de que lo que la religin nos revela, puesto que es

leche, asustndonos para que estemos quietos, como amenazas de

utilsimo y necesario, debe ser conocido con facilidad y mostrarse

espantajos y cocos [...] nos asustan con historias de espritus y brujas,

coherente con nuestras nociones habituales. No debe ser ininteligible

hacindonos creer que todos los lugares solitarios estn frecuentados

nada de lo que entra en nuestro conocimiento; y en el Evangelio no

por espectros y que las potencias invisibles son activas e invisibles

habra nada inconcebible o incoherente. Sin lugar a dudas, el Evangelio

durante la noche [...]. De las manos de nuestras nodrizas regresamos

se dio a conocer de una forma adecuada para divulgar ciertas verdades

despus a casa, donde somos arrojados a manos an peores, entre

ante grandes masas de personas. El cristianismo positivo, empero, no

servidores ociosos e ignorantes, cuyas principales maneras de

es ni ms ni menos que la expresin de la religin natural, esto es, de la

entretenernos consisten en cuentos de hadas, trasgos, brujera,

religin cuyos principios son perfectamente alcanzables mediante la

espritus errantes, adivinos, astrlogos que hay que consultar y otras

razn no hay nada ms fcil de comprender que los atributos de

quimricas historias de esta clase.

Dios.
La escuela tampoco es un lugar mejor para educar a la razn,
La religin natural, ms all de los cultos, las instituciones y las

porque all toda la juventud se ve tan corrompida como en su casa y

creencias propias de las religiones positivas, es la que domina en el

no oye hablar de otra cosa que no sean demonios, ninfas, genios,

corazn de Toland. Con objeto de que dicha religin pueda salir a la

stiros, faunos, apariciones, profecas, transformaciones y otros milagro

superficie se hace preciso un gran esfuerzo y un ejercicio tenaz de la

fantsticos.

razn, para que nos demos cuenta de todas las supersticiones y


prejuicios que aprisionan nuestra mente. En realidad, escribe Toland en

Ms tarde se frecuenta la universidad; segn Toland, la

las Cartas a Serena, apenas vemos la luz, el gran engao comienza a

universidad es el ms fecundo vivero de prejuicios, el mayor de los

llenamos de ilusiones por todas partes. La comadrona me pone en el

cuales es el que lleva a pensar que all aprendemos todo, aunque en

mundo con ceremonias supersticiosas y las comadres que asisten al

realidad no. se nos ensea nada nos limitamos a recitar de memoria,

parto utilizan mil palabras mgicas para alejar el infortunio o para

con gran segundad, las precarias nociones de nuestros sistemas.

procurar la felicidad al nio [...]. Tambin el clrigo, en muchos

Adems, como si todo esto no fuese suficiente para corromper nuestras

aspectos, interviene en estas supersticiones, con el fin de ponerlo

inteligencias, hay determinadas personas pagadas y apartadas, en la

cuanto antes a su servicio, y pronuncia ciertas frmulas verbales y

mayora de las comunidades del mundo, no para iluminar al resto del

muchos potentes encantamientos, utilizando los smbolos paganos de la

pueblo, sino para que se mantenga en sus errores.

sal y el aceite. Inmediatamente despus del nacimiento, prosigue

69
Lo que digo quiz se considere una afirmacin excesiva, pero

encuentra completamente seguro gracias al recto uso de su inteligencia

acaso no puede aplicarse al clero ortodoxo? Los predicadores narran

contra estos vanos ensueos y fantasmas terribles, satisfecho con lo

cada da, desde el plpito, las cosas ms extraas; ninguno puede

que ya conoce y alegre por sus nuevos hallazgos, sin dedicarse a

contradecirles y as transmiten sus propias opiniones como si fuesen

pensar en cosas inescrutables; no es arrastrado como un animal por la

verdaderos milagros de Dios. Algunos llegan, sin duda, a comprender

autoridad o por la pasin, sino que da leyes a sus propias acciones

que nos encontramos inmerso s en un mar de mitos, prejuicios y

como un hombre libre y razonable. Como un hombre, pues, que ha

supersticiones, pero quizs estas personas no tienen la suficiente

convertido su propia razn en gua de su vida y la ha erigido como

valenta como para alzarse contra la opinin predominante y as se

tribunal de todas las cosas, incluida la revelacin.

adaptan a las opiniones ms frecuentes por temor a perder las


fortunas, la tranquilidad, la reputacin o la vida. Esto fortalece a los
dems en sus prejuicios. Entre los prejuicios ms fuertes se cuentan
las costumbres civiles y los ritos religiosos de la sociedad en que

1.2. Samuel Clarke y la prueba de la existencia de un Ser


necesario e independiente.

somos educados. A esto se aaden [...] nuestros propios temores y


nuestra vanidad, nuestra ignorancia de las cosas del pasado, la

Cristianismo sin misterios, de Toland, se public en 1696. Al ao

incertidumbre del tiempo presente y la anhelante curiosidad acerca del

siguiente aparecieron otros dos escritos en contra del desmo de

porvenir, nuestro apresuramiento en el juzgar, la frivolidad en el asentir

Toland: la Respuesta a Toland, de Peter Browne, y Sobre razn y fe en

y la falta de una debida ponderacin en el examinar.

relacin con los misterios del cristianismo, de John Norris. Browne


sostena que la razn humana no puede conocer la esencia de Dios ni

Despus de todas estas consideraciones, Toland admite que para

tampoco sus atributos. Norris, por su parte, afirm que a diferencia de

un hombre resulta casi imposible huir al contagio y obtener o preservar

Toland haba que distinguir entre verdades por encima de la razn y

la libertad; ya que todos los dems hombres del mundo estn de

verdades contrarias a la razn. Ms adelante, en 1705, apareci el

acuerdo en la misma conspiracin para engaarle. A primera vista

Discurso sobre el ser y los atributos de Dios, de Samuel Clarke (1675-

puede parecer que el hombre carente de prejuicios posee muy pocas

1729). El verdadero inspirador de Clarke fue Newton, a quien defendi

ventajas sobre los dems, pero el cultivo de esta razn constituir la

de los ataques de Leibniz y cuya ptica tradujo al latn. De una forma

principal ocupacin de su vida. Si por un lado considera que nada

rigurosamente silogstica, Clarke se propuso sostener que, aunque la

puede igualar su serenidad y alegra interiores, al ver que todos los

esencia de Dios sea indemostrable, pueden demostrarse su existencia y

otros hombres se arrastran en la oscuridad, perdidos en laberintos

sus atributos. Asimismo, tambin es demostrable la libertad de Dios, ya

inextricables, atormentados por continuos temores y nada seguros de

que es libre de determinarse por s solo. En opinin de Clark y

que su desgracia tenga fin, ni siquiera con la muerte. En cambio, l se

contrariamente a lo que supona la necesidad afirmada por Spinoza, el

70
hombre tambin es libre. Estas son algunas de las consideraciones de

Uno de los seguidores de Clarke fue William Wollaston (1659-

Clarke: Mi primera propuesta, que no puede ponerse en duda, es que

1724), autor de La religin de la naturaleza, libro publicado en 1722 y

resulta absolutamente necesario que algo haya existido desde toda la

que en aquella poca tuvo una gran difusin. Wollaston centra su

eternidad [...]. En efecto, dado que existe algo actualmente, es evidente

atencin en el hecho de que Dios no puede querer el sufrimiento y el

que siempre existi algo. Si as no fuera, habra que afirmar que las

resto de los males que los hombres soportan cada da de su vida. Por

cosas que existen actualmente han salido de la nada y su existencia no

consiguiente, si el mundo est lleno de dolor, esto quiere decir que el

tiene la ms mnima causa; esto sera una pura contradiccin. Una vez

plan de la bondad misericordiosa de Dios tendr que realizarse despus

que se ha establecido esta primera proposicin, Clarke pasa a la

de la muerte. De esta manera Wollaston demuestra la inmortalidad del

segunda, segn la cual debe haber existido desde toda la eternidad un

alma.

ser independiente e inmutable. Suponer una serie infinita de seres


dependientes y sujetos a mutacin, que se han ido produciendo el uno
al otro hasta el infinito, sin una causa original, no significa sino hacer

1.3. Anthony Collins y la defensa del libre pensamiento

retroceder una y otra vez la objecin, perdiendo de vista la cuestin que


hace referencia al fundamento y a la razn de la existencia de las

Anthony Collins (1676-1729), vstago de una familia noble, fue

cosas. La tercera proposicin indica que este ser independiente e

discpulo de Locke y en 1713 public un ensayo destinado a provocar

inmutable, que existi desde toda la eternidad sin haber tenido una

una gran polmica: el Discurso sobre el libre pensamiento. Collins

causa externa de su propia existencia, existe necesariamente y por s

escribe: Por libre pensamiento" entiendo "el uso del intelecto en

mismo. En realidad, concluye Clarke, la mera idea de un ser que

esforzarse por hallar el significado de cualquier proposicin, en el

exista necesariamente y por s mismo es la idea de un ser cuya

considerar la naturaleza de la evidencia a favor de ella o en contra de

existencia no se puede negar sin incurrir en una contradiccin expresa.

ella, y en juzgada conforme a la fuerza o a la debilidad de la evidencia


que muestra". Esta definicin no puede [...] serme objetada por los

Por lo tanto, la razn puede llegar a la existencia y a los atributos

enemigos del libre pensamiento, ya que no incluye el crimen que ellos

(infinitud, eternidad, independencia, etc.) de Dios. Si esto es as, cmo

reprochan a los librepensadores, para hacerlos odiar por la gente que

se justifica la revelacin? La revelacin, contesta Clarke, esclarece y

no piensa. En lo que concierne a las razones que fundamentan el libre

explicita mejor las leyes naturales de la moral. Por otra parte, Dios no

pensamiento, Collins argumenta lo siguiente: 1) Si Dios nos exige el

puede ser obligado por nadie a revelarse a todos los pueblos; el

conocimiento de algunas verdades, si el conocimiento de otras

cristianismo, segn Clarke, es una autntica revelacin divina porque

verdades es til para la sociedad y si el desconocimiento de toda

sus enseanzas morales son perfectamente racionales.

verdad nos est prohibido por Dios o nos es perjudicial, entonces


tenemos el derecho de conocer todas las verdades, tenemos el derecho

71
de pensar libremente. 2) Al igual que en las artes manuales nicamente

Resistirse a aceptar esto equivala a situarse en las antpodas, era una

a travs de pruebas libres, comparando y experimentando con todas las

hereja; y Galileo, durante el sIglo pasado, fue encarcelado por afirmar

cosas, llegamos a conocer lo que es mejor y ms perfecto para cada

que la tierra se mueve. En opinin de Collins, los sacerdotes catlicos

arte, tambin en las ciencias slo podemos lograr la perfeccin

y los pastores luteranos son culpables de las ideas ms absurdas

mediante el libre pensamiento. 3) Si los hombres descuidan el pensar o

porque han prohibido el libre pensmiento: renuncian a su propia razn y

llegan a convencerse de que no tienen derecho a pensar con libertad,

pretenden que sus fieles tambin lo hagan, y en su descaro teolgico se

no slo no conseguirn ninguna perfeccin en las ciencias, sino que

parecen a aquella mujer que, cuando su marido la encontr en el lecho

deben -si quieren tener opiniones- incurrir en los mayores absurdos

con un sacerdote, le explic que aquello slo haba sido un engao del

imaginables, tanto en la teora como en la prctica. Cuntas absurdas

diablo para escarnecer a un hombre de Dios y que ella esperaba que l

nociones sobre la divinidad han prevalecido a veces, no slo entre los

creyese a su querida esposa y no a sus propios ojos. Los adversarios

paganos, sino tambin entre los cristianos!

del libre pensamiento se esfuerzan de modo incesante por encadenar al


hombre en el uso de sus facultades. Empero, se pregunta Collins,

El libre pensamiento consiste en un anlisis no preconcebido del

qu podra resultar ms absurdo? No tengo otro camino para

significado, las razones o las pruebas en contrario, que respaldan o

distinguir la verdad de la falsedad, o para saber si me hallo en estado

niegan una teora determinada. Collins considera carentes de toda

de salvacin o de peligro, si no es usando el intelecto y la razn que

razn las numerosas opiniones absurdas y contrarias a las nociones

Dios me proporcion. El ejercicio del libre pensamiento es algo acorde

ms obvias del sentido y de la razn que abundan en toda la Iglesia

con la voluntad divina, y el pensar libremente, por lo que ensea la

cristiana, desde hace muchos siglos. He aqu algunas de esas ideas

experiencia, es el nico medio apropiado para destruir el dominio del

absurdas y sin fundamento, en opinin de Collins: La infalibilidad

diablo sobre los hombres, cuyo dominio y poder se halla ms o menos

colocada en una nica persona o en un concilio, el poder de salvar o de

extendido, segn el grado en que el libre pensamiento lo ataque o lo

condenar que se concede a los sacerdotes, la adoracin de imgenes,

permita; todos los dems medios que se han empleado en su contra -

pinturas, santos y reliquias, y un millar de otros absurdos tan enormes

exorcizarlo de

como nunca haba prevalecido en ninguna nacin pagana. Todo esto

aumentando el poder de stos y empleando su poder temporal- a

ha sucedido precisamente porque el libre pensamiento se ha visto

menudo han servido para aumentar la potencia del diablo, pero jams la

obstaculizado. Cuntos absurdos se han dado en la moral, la

han destruido del todo.

manera

milagrosa,

multiplicando los sacerdotes,

astronoma, la filosofa natural y todas las dems ciencias? Los antiguos


Padres consideraban que, en todos los casos, la autodefensa era

Collins se mostr crtico ante las profecas en su obra

ilegtima; consideraban que las segundas nupcias eran una especie de

Fundamentos y razones de la religin cristiana (1724), y en su

adulterio; se supona que las leyes de Dios prohiban la usura.

Investigacin filosfica sobre la libertad humana (1717) neg en cierta

72
forma el libre albedro. En primer lugar, aunque niego el libre albedro
en uno de los significados de esta palabra, lucho sin embargo a favor de

Thomas Woolston (1669-1733) fue quien sigui con ms fidelidad

la libertad, en la medida en que significa el poder que tiene un hombre

a Collins y aplic sus teoras a las narraciones de milagros, en sus Seis

de hacer lo que quiere y lo que le place [...]. En segundo lugar, cuando

discursos sobre los milagros, publicados en el perodo que transcurre

afirmo que me veo obligado por la necesidad, nicamente lo sostengo

entre 1727 y 1730. Segn Collins, los milagros son falsedades o bien

en lo referente a la llamada "necesidad moral", entendiendo a travs de

hay que concebirlos como alegoras. Por ejemplo, la resurreccin no

esto que el hombre -ser inteligente y sensible- est determinado por su

sera ms que una invencin de los discpulos de Cristo. Tambin las

razn y por sus sentidos; niego, en cambio, que el hombre est sujeto a

profecas seran alegricas. Con motivo de estas ideas, Woolston fue

una necesidad como la de los relojes, los despertadores y otros objetos

condenado a pagar una multa y a pasar un ao en la crcel. Fue

semejantes, los cuales, al no tener sensaciones ni inteligencia, estn

defendido por Clarke y por Whiston (1667-1752); este ltimo era el

sujetos a una necesidad absoluta, fsica y mecnica. Collins no

telogo y fsico que haba sucedido a Newton en la ctedra de

considera que su determinismo psicolgico sea algo contrario a la

Cambridge. Woolston no pudo pagar la multa y muri en prisin. Esto

moral. Ms an, constituye el mejor camino para salvar la moral, ya que

ocurri a pesar de la Toleration Act. Tambin es preciso sealar que las

muestra que la accin humana est determinada por motivaciones

controversias originadas por las ideas de Woolston llamaron la atencin

racionales y no sigue en absoluto la irracionalidad o los juegos del azar.

de Voltaire, quien en aquella poca se encontraba en Inglaterra.

Atacado desde diversos frentes, Collins recibi duras crticas-ya en


1713, formuladas por Richard Bentley (1662-1742), quien en su escrito

En 1730 tambin se public otra obra clsica del desmo ingls, El

Notas sobre un discurso muy reciente sobre el libre pensamiento afirm

cristianismo, tan viejo como la creacin, de Matthew Tindal (1653-1733).

que la investigacin sobre la Biblia requera instrumentos filolgicos

Tindal, antes de este escrito, haba publicado otros ensayos, donde -

bastante ms serios que los que posea Collins, mencionando toda una

desarrollando la unin entre iusnaturalismo y desmo- se haba

sarta de errores filolgicos cometidos por ste. Otro crtico de Collins

convertido en paladn de la libertad religiosa en el mbito poltico.

fue Jonathan Swift, que -ironizando sobre las tesis de dicho autor-

Recordemos su Ensayo sobre la obediencia a los poderes supremos

escribi en El discurso sobre el libre pensamiento de Collins reducido a

(1694) y su Ensayo sobre el poder del gobernante y los derechos de la

palabras lisas y llanas que la masa del gnero humano est tan

humanidad (1697), donde Tendal elabora las teoras polticas y

dispuesta a pensar como a volar.

religiosas de Locke. En este ltimo trabajo leemos: Por "religin"


entiendo la creencia en un Dios, y la nocin y la prctica de aquellos
deberes que son consecuencia del conocimiento que tenemos de l y

1.4. Matthew Tindal y la reduccin de la revelacin a la religin


natural.

de nosotros mismos, y de la relacin en que nos encontramos con l y


con nuestras compaeras las criaturas, o en resumen, de todo lo que

73
parece -en virtud de una evidencia convincente- que es nuestro deber

que difiere de sta, es nicamente supersticin y violencia. En

creer o practicar. Existen, pues, leyes naturales establecidas por Dios

conclusin: para Tendal la verdadera religin es la que se puede

(por ejemplo, la ley de la autoconservacin, impresa por Dios en

comprender a travs de la razn, y la razn constituye tanto la gua de

nuestras naturalezas) que es necesario obedecer. Tindal afirma: Dios,

nuestras acciones como el juez de la religin revelada. El desmo de

que es infinitamente feliz en s mismo, para crear al hombre no puede

Tindal se muestra consecuente y radical. Tindal, que se profes

haber tenido ningn otro motivo que el hacerle feliz en esta vida y en la

cristiano durante toda su vida, no pens en absoluto que su defensa de

futura; si la humanidad se ajustase a estas reglas los hombres en qu

una razn que enjuicia a la revelacin fuese una accin antirreligiosa,

estado tan feliz, bendito y floreciente viviran! Y cunta miseria y

sino todo lo contrario. Sostiene Tindal: Dios no concedi a los hombres

confusin crean, incluso en esta vida, quienes se apartan de aquellas

ningn otro instrumento que no fuese el uso de la razn; la razn, la

reglas, adems de ser castigadas en la vida futura, por actuar en contra

razn humana, tiene que ser este instrumento; puesto que Dios nos ha

del mismo Dios.

hecho criaturas razonables y la razn nos atestigua que tal es su


voluntad -que actuemos segn la dignidad de nuestra naturaleza-

En todo caso, la obra ms influyente de Tindal fue El cristianismo,

igualmente es la razn la que nos debe decir cundo actuamos de este

tan viejo como la creacin. Tena un subttulo muy significativo: El

modo. Lo que Dios nos exige que conozcamos, creamos, profesemos y

Evangelio como nueva promulgacin de la religin de la naturaleza. La

practiquemos debe ser en s mismo un servicio razonable; pero si esto

nica religin verdadera, autntica y genuina es la religin natural. En

que se nos propone, lo es de veras, slo es tarea propia de la razn el

opinin de Tindal, las religiones positivas no son ms que supercheras

decidido. En resumen, sta es la profesin de fe racionalista de Tindal:

y corrupciones de la nica religin verdadera: la natural. sta, segn

Al igual que el ojo es el nico juez de lo visible y el odo, a su vez, lo es

Tindal, slo difiere de la revelada en su modo de ser comunicada: la

de lo audible, tambin la razn es el nico juez de lo que es racional.

primera es una revelacin interna, mientras que la segunda es una


revelacin externa debida a la voluntad inmutable de un Ser, que es al

Todo lo dicho hasta ahora sobre el desmo ingls nos permite

mismo tiempo infinitamente sabio e infinitamente bueno. En esencia,

deducir que en el mbito del desmo tanto hay quien sostiene que las

Tindal opina que Dios -bueno e inmutable- imprimi desde la eternidad

religiones positivas deben ser combatidas y eliminadas, como quien

leyes tambin buenas e inmutables en el universo y en la naturaleza

opina que desde la religin natural se puede efectuar el paso hasta las

humana. Por lo tanto, sera absurdo pensar que Dios haya querido

religiones positivas; en cualquier caso, se trata de una purificacin de

revelarse a S mismo y sus leyes a un solo pueblo, en un momento

las diversas confesiones religiosas a la luz de un conjunto de cuestiones

determinado

naturales que a veces se suponen confiadas a la pura razn, pero ms

de

la

historia.

Por

lo

tanto,

la

revelacin

es

substancialmente intil. En su esencia, no es ms que una nueva


promulgacin de la religin de la naturaleza. En aquellos puntos en

a menudo, a la razn en sus valores sensibles (M. Dal Pra).

74
obra, Butler [...] llegaba a mostrar, si no la certeza, por lo menos la
probabilidad de las verdades religiosas, y al mismo tiempo atacaba a
1.5. Joseph Butler: la religin natural es algo fundamental, pero no
lo es todo

fondo el optimismo superficial y ciego de los destas. Butler, como


Pascal, a quien se puede parangonar con razn, pone en claro el tupido
velo de misterio que en vano intentamos apartar. Vive profundamente el

Collins haba sido atacado por Bentley y tambin por Thomas

sentimiento trgico de la vida y a menudo lo expresa con una

Sherlock (1678-1761) -quien defendi el valor de las profecas y los

elocuencia eficaz. Sin embargo, jams desespera, ya que la vida moral

milagros, dado que quien se enfrenta a la muerte, como hicieron los

es fuente segura de salvacin. Inclinmonos sobre nuestro "yo"; aunque

apstoles, no puede ser un impostor- y por Edward Chandler (1688-

en nosotros haya un abismo, aunque a menudo el "yo" resulte odioso,

1750). Tindal recibi de inmediato las crticas de James Foster (1697-

en sus profundidades est nuestro nico consuelo. A travs de la

1753), que en 1731 public un libro titulado Utilidad, verdad y

experiencia moral se penetra en las dificultades religiosas y stas

excelencia de la religin cristiana. En contra de la idea de que una

quedan esclarecidas. En la voz de la conciencia que nos indica el

revelacin efectuada a un solo pueblo no poda ser una revelacin

camino del bien, hallamos infaliblemente a Dios(E. Garin).

divina, Foster afirm que al igual que Dios cre hombres inteligentes y
hombres idiotas, de manera similar pudo perfectamente revelarse a un

Nacido en 1692, Joseph Butler falleci en 1752. Fue obispo y

solo pueblo; por lo dems, el hombre no es quien para pedirle cuentas a

public en 1726 los Quince sermones sobre la naturaleza humana, que

Dios acerca de su voluntad. John Conybeare (1692-1755) public en

contienen sus consideraciones con respecto a la tica, mientras que sus

1732 una Defensa de la religin revelada, donde afirmaba -convencido

concepciones teolgicas se exponen en La analoga de la religin,

de la falibilidad y la insuficiencia de la razn humana- que al igual que

natural y revelada, con la constitucin y el curso de la naturaleza (1736).

fue necesario Newton para desvelar los secretos de la astronoma,

De 1748 son sus Seis sermones predicados en ocasiones pblicas, en

tambin fue necesaria la revelacin divina para indicar cual era la

los que el autor aplica sus reflexiones al mbito poltico.

autntica verdad religiosa.


En el Sermn XV Butler afirma que incluso el hombre ms sabio
No parece que sea una coincidencia la publicacin simultnea,

y ms culto no puede comprender las obras de Dios, los mtodos y los

en 1726 de los Gulliver's Travels [Los viajes de Gulliver] y de los Fifteen

designios de su providencia en la creacin y el gobierno del mundo. La

Sermons [Quince sermones] de Butler: en efecto, seala el final de las

creacin se halla absoluta e ntegramente fuera del mbito de nuestras

filosofas radicalmente optimistas, cuya culminacin tuvo lugar entre

facultades y ms all de los lmites de nuestras mximas capacidades.

finales del siglo XVII y primeras dcadas del XVIII, con las obras de

Es verdad, dice Butler, que Dios cre el mundo, y es verdad tambin

Locke, Leibniz y Shaftesbury (A. Plebe). En realidad, al final de su

que estos efectos deben haber tenido una causa. No obstante, dado

75
que nicamente los efectos son los que nos permiten adquirir

ocultos, que si se ven expuestos a nuestro conocimiento. El

conocimientos, las causas permanecen totalmente en las tinieblas de

Omnipotente puede rodearse de nubes y de oscuridad por razones y

nuestra ignorancia.

propsitos de los que nosotros no tenemos la ms leve imagen o idea.


La razn, pues, no es para nada omnipotente, y la religin consiste en

Describimos y conocemos algunas reglas generales con respecto

someterse y conformarse a la voluntad divina. Nuestra condicin en

a la frecuente reiteracin de fenmenos observados, pero la

este mundo es una escuela donde nos ejercitamos en tal actitud:

naturaleza y la esencia de las cosas, en cambio, nos resultan

nuestra ignorancia, la superficialidad de nuestra razn, las tentaciones,

completamente ignoradas. La verdad es que cada secreto que se

las dificultades y las aflicciones que hemos expuesto, contribuyen

revela, cada hallazgo que se realiza, cada nuevo efecto que sale a la

igualmente a que se vuelva as. Si se tienen en cuenta estas

luz, sirven para convencernos de que an continan innumerables

consideraciones -esto es, basndonos en el conocimiento de nuestra

hechos de los que antes ni siquiera sospechbamos su existencia.

ignorancia- el hombre no tiene por qu maravillarse si topa con cosas

Qu sucede cuando examinamos toda la creacin, del mismo modo y

misteriosas, que no est en disposicin de comprender por completo o

de forma conjunta, como si ella constituyese un nico objeto?

de llegar hasta el fondo de ellas. En segundo lugar, aade Butler,


nuestra ignorancia es la respuesta apropiada a muchas cuestiones

Por otro lado, en lo que se refiere al gobierno del mundo,

que reciben el nombre de objeciones contra la religin, en particular

mediante la consideracin de las causas finales y del mrito y demrito

aquellas que se plantean ante las apariencias de mal y de

personales que se aprecian con facilidad, podemos conocer algo sobre

irregularidades en la constitucin de la naturaleza y en el gobierno del

los designios de la naturaleza acerca del gobierno del mundo, que nos

mundo. En tercer lugar, puesto que la constitucin de la naturaleza y

bastan para sostener nuestra religin y nuestra prctica de la virtud; no

los mtodos y las intenciones de la providencia en el gobierno del

obstante, dado que el reino del universo es un mbito de extensin

mundo estn por encima de nuestra comprensin, debemos aceptar

ilimitada y de duracin interminable, su sistema general debe hallarse

nuestra ignorancia y aplicarnos a lo que est al alcance de nuestras

necesariamente ms all de nuestra comprensin. Adems, quin

capacidades y que constituye nuestra verdadera tarea y el asunto que

puede explicar las obras de su [de Dios] justicia? El esquema de la

nos concierne.

providencia, los caminos y las obras del Seor son demasiado vastos
y profundos para nuestras capacidades. Tampoco sera nada absurdo

Nuestra verdadera tarea, lo que nos interesa antes que nada es

suponer que se haya colocado ex profeso un velo sobre determinadas

comprender qu debemos hacer y sobre qu fundamentos hemos de

escenas de sabidura, bondad y poder infinitos, cuya contemplacin

establecer nuestras normas ticas. A este respecto, oponindose a la

podra de un modo o de otro afectarnos con demasiada fuerza; o que

perspectiva tica de Hobbes y a la de Shaftesbury, Butler defiende en el

los objetivos se cumplen y se llevan a cabo mejor si permanecen

Sermn II el valor y la primaca normativa de la conciencia: En todos

76
los hombres hay un principio superior de reflexin, o conciencia, que

denominado sistema moral de la naturaleza; comparemos las

lleva a cabo una distincin entre los principios interiores de su corazn,

manifiestas dispensaciones de la providencia, o este gobierno bajo el

as como entre sus acciones exteriores; introduce un juicio entre l

cual nos encontramos, con la religin que nos ensea a creer y a

mismo y dichas acciones; y establece, especficamente, que algunas

esperar: veamos si no son algo anlogo, de la misma clase. Basndose

acciones son en s mismas justas, rectas y buenas, y otras en cambio

en tal comparacin, pienso que se hallar que en gran medida se

son malas, equivocadas e injustas. Aunque no sea consultado o

ajustan a las mismas leyes generales y se reducen a los mismos

informado, se esfuerza de modo magistral por aprobar o condenar

principios de conducta divina.

coherentemente al hombre que lleve a cabo tales acciones. Si no se le


hace callar a la fuerza, ese principio llega a anticipar, de manera natural

Al decir esto, Butler no pretende llegar a un completo

y siempre espontnea, una sentencia superior y ms decisiva, que en el

conocimiento del orden revelado, pero tal cosa no debe sorprender, si

futuro tendr que reiterar y confirmar su propia sentencia. A travs de

se piensa que dicho conocimiento resulta imposible, ni siquiera en el

esta facultad, natural en el hombre, ste es un ser que acta

orden natural. Hasta tal punto es as, que si el orden natural de las

moralmente y es ley para s mismo.

cosas y el orden revelado provienen ambos de Dios, si coinciden y


forman juntos un nico plan providencial, que nosotros seamos jueces

Por otro lado, aunque sea explcito acerca de nuestra condicin

incompetentes en uno de ellos vuelve necesariamente creble que

de miseria y de ignorancia, Butler no se limita a ofrecer un fundamento

tambin seamos jueces incompetentes en el otro caso. Sin embargo,

del juicio moral y una gua para la accin moral, sino que tambin busca

aunque un juez incompetente no lo sepa todo, sera falso afirmar que no

una va de acceso al conocimiento de la realidad trascendente. Dicha

sabe nada. Por lo tanto, no hay que ser ni pesimistas ni optimistas: nos

va es la analoga. En realidad, la evidencia probable, por su propia

hemos de dedicar con realismo a buscar las garantas que sean

naturaleza, slo ofrece una forma imperfecta de informacin; y slo

suficientes para nuestra conducta correcta, convencidos de que si bien

puede considerarse propia de seres que posean capacidades

la religin natural es el fundamento y la parte principal del cristianismo,

limitadas. Para una inteligencia infinita no hay nada probable, porque

no constituye sin embargo -en ningn sentido-la totalidad de l.

todo es claro y cierto, pero para nosotros en cambio la probabilidad es


lo que nos sirve de gua efectiva en la vida. Mediante el principio de

Butler, en conclusin, comparte la opinin de Pascal, segn la

analoga, Butler intenta colocar un puente entre el hombre y Dios, entre

cual el hombre navega en la miseria, la confusin y la ignorancia. Sin

la inteligencia finita y la infinita. Las leyes de la naturaleza, en efecto, no

embargo, no desprecia excesivamente la razn y trata de abrirse

son diferentes a las de la revelacin, y los mandatos de Dios son al

camino a travs de ella: en esa senda es donde descubre aquellos

mismo tiempo divinos y naturales. Comparemos la constitucin

elementos de verdad que le llevan a no ser presuntuoso y a no

conocida y el curso conocido de las cosas, con lo que ha sido

desesperar.

77
(S. Vanni-Rovighi). En la Carta sobre el entusiasmo, Shaftesbury ataca
a los msticos y a los fanticos, y recomienda al destinatario de la carta 2. LA REFLEXIN SOBRE LA MORAL EN LA ILUSTRACIN
INGLESA

el ministro lord Sommers- que no reprima con violencia las


manifestaciones de misticismo y fanatismo, sino que las someta al
ridculo. En realidad Shaftesbury crey que la stira, el ridculo y la

2.1. Shaftesbury y la autonoma de la moral

irona eran armas poderosas al servicio de la razn y, por tanto, de la


civilizacin: La libertad de ironizar y de expresar dudas sobre todo, con

Anthony Ashley Cooper, conde de Shaftesbury, naci en Londres

un lenguaje correcto, la posibilidad de analizar y refutar cualquier

en 1671. Nieto del primer lord Shaftesbury, que haba sido ntimo amigo

argumento sin ofender al adversario -se lee en Sensus communis- son

de Locke, fue alumno de ste, protegi a Toland, particip durante un

los mtodos que hay que usar para que las conversaciones filosficas

tiempo en la vida poltica, viaj por Francia y por Italia, y muri en

sean agradables. Y en la Carta sobre el entusiasmo Shaftesbury

Npoles en 1713. Su Ensayo sobre la virtud y el mrito, que Toland

escribe que el espritu nunca ser libre si se suprime la libre irona.

public sin la autorizacin de su autor, apareci en 1699. A esta obra le


siguieron la Carta sobre el entusiasmo (1708), Sensus communis

Una vez establecido esto, vemos que el problema del que parte

(1709), Los moralistas (1709) y Soliloquio o consejo a un autor (1710).

Shaftesbury en el Ensayo sobre la virtud y el mrito consiste en saber

En 1711 Shaftesbury reuni estos cinco escritos, les agreg las

hasta qu punto la religin implica necesariamente la virtud y si est

Reflexiones miscelneas sobre los tratados precedentes y public el

en lo cierto quien afirme que es imposible que un ateo sea virtuoso o

conjunto bajo el ttulo de Caractersticas de hombres, maneras,

posea algn grado de honradez y mrito. La opinin comn, que casi

opiniones y pocas.

nadie se atreve a poner en duda, es que religin y virtud estn


intrnsecamente conectadas.

Shaftesbury no fue un filsofo de profesin; fue un caballero


culto, que posea intereses morales y polticos. Al vivir en una poca y

No obstante, seala Shaftesbury, la observacin de la realidad

en un pas en el que las controversias religiosas eran violentas y

desmiente tal idea: En efecto, es verdad que encontramos casos que

llevaban a luchas y persecuciones, est animado por una profunda

parecen contradecir esta frecuente opinin. Hemos conocido personas

desconfianza hacia la religin positiva y desea una religin natural que

que, aunque mostraban un gran celo religioso, carecan hasta de los

sea suficiente para justificar la moral. La verdadera religin, para l, se

ms

reduce a la moralidad. Siente antipata y sospechas ante todos los

degeneradas y corrompidas. Otras, en cambio, que se interesaban poco

elementos que en la religin positiva pueden llevar a la intolerancia y

por la religin y se las consideraba ateas, practicaban las normas de la

alodio entre los hombres, as como ante cualquier forma de misticismo

moralidad y actuaban en muchas circunstancias con tanto buen sentido

comunes

afectos

humanos

parecan

extremadamente

78
y afecto hacia la humanidad, que nos obligaban a reconocer su calidad

naturaleza humana y exclusivo de ella; 2) no existe un estado de

de hombres virtuosos. En general, consideramos que los principios

naturaleza como situacin contrapuesta al estado social: la sociedad no

morales son tan importantes, que en nuestras relaciones con las

nace a travs de un pacto entre individuos aislados e independientes,

personas rara vez nos contentamos con las ms plenas afirmaciones de

puesto que el hombre por su naturaleza es un ser social, y resulta

su celo religioso, hasta que no sabemos algo que haga referencia a su

inconcebible un hombre fuera de la sociedad; 3) no puede existir una

carcter. Si nos dicen que un hombre es religioso, a continuacin

contraposicin entre el egosmo que se experimenta hacia uno mismo y

inquirimos cul es su comportamiento moral. En cambio, si nos

la simpata hacia los dems; 4) no slo no existe contraposicin entre

enteramos de que alguien posee honrados principios morales y es un

egosmo y altruismo, sino que se puede establecer una relacin de

hombre dotado de justicia instintiva y de buen temperamento, en pocas

equivalencia entre egosmo y altruismo, como puede apreciarse en la

ocasiones inquirimos si es religioso y practicante.

amistad y el amor, sentimientos que surgen de la simpata hacia los


dems y que al mismo tiempo satisfacen el egosmo. Si bien existe una

Shaftesbury, por lo tanto, concede a la moral una autonoma

bondad natural en las cosas o acciones que alcanzan el fin para el cual

propia, lo que lo aproxima a un cierto innatismo. Dicho innatismo, sin

fueron hechas, la accin virtuosa es aquella que est acompaada por

embargo, no concierne a las ideas racionales sino a los sentidos o

una buena intencin. Por lo tanto, la virtud es algo caracterstico de las

sentimientos: a las actitudes ticas y estticas. En suma, existe un

acciones humanas buenas y conscientes. La moralidad tiene su propia

sentido intrnseco al hombre, que forma parte de su naturaleza y que

autonoma (esto constituye uno de los aspectos en los que Kant, en

est en la base de sus valoraciones morales y estticas, y de sus

cierto modo, es deudor de Shaftesbury).

convicciones religiosas: Los mltiples movimientos, inclinaciones,


pasiones, actitudes, y la consiguiente conducta y hbitos de las

Junto a los adversarios del fanatismo o entusiasmo religioso

criaturas en las distintas ocasiones de la vida, se presentan al espritu

Shaftesbury afirma que la virtud tambin puede existir fuera de la

bajo perspectivas y puntos de vista diversos, permitindoles juzgar con

prctica religiosa. Ms an: la religin positiva, en opinin de

prontitud lo que es bueno y lo que es malo con respecto a la especie o

Shaftesbury, puede apartar a los hombres de la virtud, proponiendo la

sociedad. En realidad, sostiene Shaftesbury, una criatura, antes de

idea de un Dios falso (vengador, tirnico, etc.), o enseando que se

tener una clara y exacta nocin de Dios, puede poseer un concepto o

deben realizar determinadas acciones por temor al castigo divino y no

un sentido de lo justo y de lo injusto, y diversos grados de vicio o

porque tal accin sea buena en s misma.

virtud. Este sentido moral es un sentimiento reflejo innato o instintivo,


tan instintivo y natural como lo es en el hombre la actitud de simpata

Sin embargo, aun en tales circunstancias y aunque ataque las

hacia los dems, que demuestra por lo menos cuatro cosas: 1) Hobbes

supersticiones de las religiones positivas, Shaftesbury quiere

se equivoca al insistir en que el instinto egosta es fundamental en la

79
defender tanto la religin como la virtud moral, sin disminuir el valor de

compenetrado con nuestra alma. En Los moralistas, Shaftesbury

ninguna de las dos.

contempla el universo en su integridad como algo estructurado, regido y


guiado -a la manera platnica- por un principio que da razn de su

En el Ensayo sobre la virtud y el mrito se distingue entre cuatro

orden y su teologa. El hombre, como cualquier otro animal, aunque

concepciones religiosas diferentes, pero antes se ofrece una definicin

sea de por s un sistema autnomo de partes, no puede ser

de Dios: Aquella cosa que es superior en todos los aspectos al mundo

considerado tan autnomo como el resto; es preciso advertir que est

o que gobierna en la naturaleza con discernimiento, e intelecto, es lo

vinculado por otras relaciones al sistema de su especie; de igual

que por acuerdo universal los hombres llaman Dios. Estas son las

manera, el sistema de su especie est ligado al sistema animal; y ste,

cuatro concepciones religiosas: 1) Creer que todas las cosas estn

a su vez, al mundo, que es nuestra tierra; la tierra est ligada al cosmos

gobernadas, ordenadas o reguladas, hacia lo mejor, por un principio o

ms amplio, que es el universo. Si se tienen en cuenta las

intelecto ordenador, significa ser perfectos testas; 2) Creer que no

regularidades del sistema del universo, entonces nos vemos obligados

existe un principio o intelecto ordenador, ni una causa, medida o norma

a admitir una mente universal, que ningn hombre perspicaz pondr

de las cosas, que no sea el azar [...] significa ser perfectos ateos; 3)

en tela de juicio, a no ser que quiera llevar el desorden al universo.

Creer que el principio o intelecto ordenador y superior no es uno solo,


sino dos, tres o ms, aunque de buena naturaleza, significa ser

Tambin se introduce un desorden en el universo cuando las

politesta; 4) Creer que el intelecto o los intelectos que gobiernan el

inclinaciones o pasiones que influyen en nuestra vida se convierten en

mundo

estn

vicios. Las inclinaciones que pueden influir y gobernar en nuestra vida

encaminados hacia lo mejor, sino que son capaces de actuar segn el

son las siguientes: 1) las inclinaciones naturales que conducen al bien

puro arbitrio y la fantasa, significa ser demonistas. Una vez descritas

pblico; 2) las inclinaciones egostas, que slo conducen al bien

estas nociones, Shaftesbury comenta que todas estas formas de

privado; 3) las inclinaciones que no pertenecen a los dos grupos

demonismo, politesmo, atesmo y desmo se pueden combinar entre s.

anteriores y que no tienden a un bien pblico o privado, sino a lo

La religin slo es incompatible con el perfecto atesmo. Cul es,

contrario; se las puede definir adecuadamente como inclinaciones

segn Shaftesbury, la nocin vlida y correcta de religin? Shaftesbury

innaturales. Admitidas tales inclinaciones, habr desorden -y por lo

propone la religin natural. El modo en que articula su propuesta posee

tanto vicio-- en los tres casos siguientes: 1) cuando las inclinaciones

un notable inters: no se llega a la religin natural por medio de

pblicas son dbiles o deficientes; 2) cuando las inclinaciones privadas

sofisticados procedimientos racionales, sino -al igual que sucede con la

y egostas son demasiado fuertes; 3) cuando se desarrollan

moralidad- a travs de una visin inmediata y segura de lo que

inclinaciones distintas a stas y que no se proponen en ningn caso el

constituye el orden del universo. Nada mejor que la idea o el sentido

bien del organismo pblico o del privado. En efecto, concluye

del orden y de la proporcin est impreso en nuestra mente y

Shaftesbury, poseer inclinaciones naturales, fuertes y generosas, hacia

no

son

absoluta

necesariamente

buenos,

ni

80
el bien pblico significa poseer el medio principal y el poder de

disposiciones naturales, de nuestra razn, de nuestra facultad moral y

disfrutar de s mismos; Y el carecer de ellas significa miseria y mal; por

de nuestras afecciones; por eso, con una adecuada reflexin, podemos

otro lado, poseer inclinaciones privadas y egostas demasiado fuertes y

discernir con claridad cul es la conducta que nuestra constitucin

ms intensas que las generosas es algo desdichado; finalmente,

natural recomienda como moralmente excelente a nuestra aprobacin y

tener inclinaciones que vayan contra el inters del individuo y el inters

a nuestra eleccin en materia de intereses. En todo esto debemos ver,

pblico significa ser desdichado en el mayor de los grados posIbles.

pues, la intencin del Dios de la naturaleza, y no podemos menos que


considerar todas estas conclusiones del razonamiento justo y de la
reflexin como otras tantas advertencias que recibimos acerca de la

2.2. Francis Hutcheson: la accin mejor procura la mayor felicidad


a la mayor cantidad de personas

voluntad de Dios relativa a nuestra conducta. Si llegamos a esta


conviccin, tales conclusiones quedan reforzadas en nuestro nimo, por
parte de la facultad moral y por parte de nuestro inters.

Si la finura del anlisis psicolgico es una de las caractersticas de


los escritos de Shaftesbury, la sistematicidad es el rasgo tpico de las

Por otro lado estn las ideas de Shaftesbury que se reelaboran en

obras del irlands Francis Hutcheson (1694-1747). Este fue profesor de

la Investigacin sobre el origen de nuestras ideas de belleza y de virtud.

filosofa moral en la universidad de Glasgow, a partir de 1729, Y su

La obra est dividida en dos tratados. En el primero de ellos se sostiene

filosofa al menos al principio-- desarrolla las ideas y los temas

que poseemos un sentido inmediato de la belleza y que este sentido es

fundamentales de Shaftesbury, si bien ms adelante recibir asimismo

especfico y autnomo. Lo es porque no puede verse reducido a los

el influjo de las concepciones de Butler. Hutcheson es autor de las

sentidos externos, en la medida en que hay hombres -poseedores de

siguientes obras: Investigacin sobre el origen de nuestras ideas de

una visin ptima y de una perfecta audicin- que son ciegos a la

belleza y de virtud (1725); Investigacin sobre el bien y el mal moral

belleza de un cuadro o sordos a la de la msica. Tampoco hay que

(1726); Ensayo sobre la naturaleza de las pasiones (1728); Sistema de

confundir el sentido de la belleza con la valoracin de la utilidad de un

filosofa moral (pstumo, 1754).

objeto. El sentido de la belleza es una especie de instinto innato que


nos lleva a contemplar objetos que manifiestan cualidades como la

Hutcheson comienza a dar clase en Glasgow en 1729, como ya

regularidad, la uniformidad dentro de la variedad, etc. Shaftesbury haba

se ha dicho. Durante este perodo, bajo el influjo de las ideas de Butler -

identificado el sentido esttico con el moral, pero Hutcheson distingue

a cuya Analoga califica de libro excelente- pero tambin de Grocio y

entre ambos. Para l, la capacidad de valoracin esttica es tan

de Locke, dedica una particular atencin a los temas del iusnaturalismo.

originaria y autnoma como la de valoracin moral. Al igual que el

Todos tenemos suficientes indicios de la existencia y de la providencia

Autor de la naturaleza nos determin a recibir, a travs de los sentidos

de Dios, y del hecho de que es el autor de todos nuestros poderes y

externos, ideas placenteras o desagradables de los objetos, segn sean

81
tiles o daosos para nuestros cuerpos; y a recibir de los objetos

pesimismo de Hobbes acerca de la naturaleza humana, pesimismo que

uniformes los placeres de la belleza y de la armona [...], del mismo

-como veremos enseguida- fue heredado por Bernard de Mandeville. La

modo nos concedi un sentido moral con el fin de guiar nuestras

organizacin poltica de la sociedad, en efecto, es algo exigido por la

acciones y de damos placeres aun ms elevados; de manera que,

imperfeccin de los hombres, que en esencia son justos y buenos. En

mientras estamos queriendo nicamente el bien de los otros, de forma

la naturaleza se da un deseo fundamental, definitivo y desinteresado

no intencionada promovemos nuestro mayor bien.

por la felicidad de los dems; y nuestro sentido moral slo nos lleva a
aprobar como virtuosas aquellas acciones que proceden, al menos en

Existe, pues, el sentido de lo bello y existe el sentido del bien.

parte, de dicho deseo. La mejor accin posible es aquella que procura

Este sentido del bien es el que nos permite individualizar y escoger

una mayor felicidad a la mayor cantidad de personas. Esta expresin

aquellos fines ltimos sobre los cuales el intelecto permanece en

de Hutcheson se convertir en clsica, y la volveremos a encontrar en

silencio. En efecto, el intelecto juzga acerca de los medios o los fines

Bentham y en Beccaria.

subordinados; en cambio, sobre los fines ltimos no se da ningn


razonamiento. Tendemos a ellos por una disposicin o determinacin
inmediata del alma, que en vista de la accin siempre se produce con
anterioridad a cualquier razonamiento, en la medida en que una opinin

2.3. David Hartley: la fsica de la mente y la tica sobre bases


psicolgicas

o un juicio jams pueden impulsar a la accin, si previamente no existe


el deseo de un fin. El sentido del bien y de la justicia es innato,

David Hartley, el fundador del asociacionismo psicolgico ingls,

inmediato, autnomo: Aunque una mayora, o incluso todos los

naci en Armley (Yorkshire), en 1705, y muri relativamente joven, en

individuos que integran una gran multitud, estn corrompidos o sean

1757. Sus dos obras ms relevantes son las Coniecturae quaedam de

injustos -escribe Hutcheson en el Sistema de filosofa moral- esos

sensu motu et idearum generatione (1746) y las Observaciones sobre el

hombres unidos rara vez promulgarn leyes injustas. Existe un sentido

hombre, su constitucin, su deber y sus expectativas (1749). Hartley

del derecho y de lo equivocado en todos los hombres, acompaado de

estudi en Cambridge, pero muy pronto dej sus estudios teolgicos, se

una natural indignacin ante la injusticia.

interes por la fsica y se hizo mdico. La lectura de las obras de


Newton y de Locke le empuj hacia la filosofa. Y es a partir de los

A diferencia de Shaftesbury, Hutcheson distingue el sentido

principios establecidos por esos dos pensadores como Hartley explica

esttico del sentido moral e insiste sobre toda una gama de diferentes

el origen y el destino de la vida psquica. En sus Observaciones, Hartley

percepciones ms finas. Asimismo, est en contra de aquellos que

escribe: Mi principal objetivo consiste en explicar, establecer y aplicar

afirman que no hay ocasin para que la organizacin poltica de la

en resumen la doctrina de las vibraciones y de la asociacin. La primera

sociedad surja fuera de la maldad humana. Hutcheson no acepta el

de estas doctrinas se extrae de las reflexiones sobre la formacin de la

82
sensacin y del movimiento que Isaac Newton formul al final de sus

medio de la asociacin, las ideas simples se convierten en ideas

Principios y en las cuestiones anexas a su Optica. La segunda procede

complejas. Hartley tena la esperanza de que, si se perfeccionaba la

de lo que Locke y otros autores de gran ingenio han escrito despus de

doctrina de la asociacin, algn da se pudiese analizar, en las partes

l, acerca del influjo de las asociaciones sobre nuestras opiniones y

simples que las componen, toda la inmensa variedad de ideas

nuestras afecciones, y sobre su utilizacin para explicar con claridad y

complejas, a las que se da el nombre de ideas de reflexin e Ideas

precisin las cosas que se suelen relacionar de un modo general e

intelectuales. Las asociaciones primarias y elementales son las

indeterminado con los poderes de la costumbre y del hbito.

sensaciones de placer y de dolor, que se unen a toda sensacin. Y el


mecanismo de la asociacin, al hacerse ms complejo, tambin es el

Contrario a las ideas innatas, persuadido de la materialidad y la

que produce la imaginacin, la ambicin, el egosmo, la simpata, la

realidad del mundo exterior, Hartley trata de conciliar una visin

teopata [o amor de Dios] y el sentido moral. De esta forma, Hartley

teolgica del mundo con una nocin materialista y mecanicista del

consider que haba fundamentado la tica sobre una base segura

funcionamiento del mundo y de la mente. La substancia medular

desde el punto de vista psicolgico.

blanca del cerebro, la medula espinal y los nervios que salen de ellas
son el instrumento inmediato de la sensacin y del movimiento [...].
Todos los cambios que se producen dentro de estas sustancias
corresponden a los cambios que tienen lugar en nuestras ideas, y

3. BERNARD DE MANDEVILLE y LA FBULA DE LAS


ABEJAS: VICIOS PRIVADOS, VIRTUDES PBLICAS

viceversa. Sucede que las sensaciones permanecen en el espritu


durante un tiempo, despus del alejamiento de los objetos sensibles.

3.1. Cuando el vicio privado se convierte en beneficio pblico

El mecanismo productor de sensaciones es el siguiente: La impresin


de los objetos exteriores sobre los sentidos provoca de inmediato, en

Bernard de Mandeville, de familia francesa, naci en Holanda en

los nervios sobre los que ellos actan y por consiguiente en el cerebro,

1670. Una vez acabada su carrera de medicina, se estableci en

ciertas vibraciones de las pequeas, y a veces pequesimas, partculas

Londres donde en 1705 public por primera vez con carcter annimo

elementales. Tales vibraciones son suscitadas, propagadas y

un aplogo en que se narra lo floreciente que era una sociedad de

conservadas en parte por el ter -fluido elstico y muy sutil- y en parte

abejas inmorales y viciosas, y cmo dicha sociedad se arruin por

por la uniformidad, la continuidad, la ductilidad y la actividad de la

completo cuando las abejas se volvieron morales y virtuosas. En 1714

substancia medular y del cerebro, de la medula espinal y de los

se public una segunda edicin -la fundamental- de esa obra, tambin

nervios. La frecuente repeticin de las sensaciones nos deja ciertas

con carcter annimo, bajo el ttulo de La fbula de las abejas, o vicios

huellas, tipos o imgenes de tales sensaciones, que pueden

privados, pblicos beneficios. A esta segunda edicin se le aadieron

denominarse ideas simples de la sensacin. Hartley prosigue: por

veinte notas (remarks), en las que Mandeville desarrolla el significado

83
filosfico de los puntos ms importantes de la fbula. En vida de

pero a aqullos cuyo traficar era ms respetado, aunque en poco se

Mandeville, se hicieron otras ediciones de la Fbula de las abejas, con

diferenciase de los primeros, se les otorgaba un nombre ms

nuevos aadidos. La edicin definitiva fue la de 1732. Mandeville muri

honorable. Todos los que ejercan alguna funcin o cubran algn

al ao siguiente, en 1733. Fue uno de los pensadores ms ledos y

cargo, posean su propia especie de pillera. Los jurisconsultos se

debatidos de su siglo.

preocupaban por conservar la recproca animosidad, con objeto de


arruinar a sus clientes y aprovecharse de sus bienes; para defender

Veamos cules son los contenidos de la paradjica Fbula de las

una causa perversa, analizaban las leyes con la misma meticulosidad

abejas. Un enjambre numeroso de abejas habitaba en una espaciosa

con la que los ladrones examinan los palacios y las tiendas. Por su

colmena. All, en una feliz abundancia vivan tranquilas [...]. Nunca

parte, los mdicos preferan el prestigio a la ciencia, y las riquezas, a

vivieron abejas bajo un gobierno tan sabio; sin embargo, nunca hubo

la curacin de sus enfermos. La mayor parte, en vez de aplicarse al

abejas tan inconstantes y tan insatisfechas. La cantidad de abejas era

estudio de los principios de su disciplina, trataban de adquirir una

enorme y millones de abejas se ocupaban de satisfacer la vanidad y

prctica ficticia.

las ambiciones de otras abejas, que slo se dedicaban a consumir los


productos del trabajo de las primeras. A pesar de la gran cantidad de

La mirada grave y un aire meditabundo era todo lo que les

obreras, los deseos de aquellas abejas quedaban insatisfechos. Tantas

permita

obreras y tanto esfuerzo apenas podan mantener el lujo de la mitad de

preocupaban por la salud de los pacientes, slo trabajaban para

la poblacin. Sin embargo, las diferencias -o, mejor dicho, las

ganarse el favor de los farmacuticos y para obtener las alabanzas de

desigualdades- no acababan aqu: Algunas, con grandes capitales y

las comadronas, los sacerdotes y todos aquellos que vivan de los

poco

Otras,

ingresos que producan los nacimientos y los funerales. En su

condenadas a utilizar la hoz y la pala, slo podan ganarse la vida con el

mayora, los sacerdotes eran tan presuntuosos como ignorantes. Su

sudor de su frente y agotando sus fuerzas en los oficios ms penosos.

pereza, su incontinencia, su avaricia y su vanidad eran manifiestas, a

Haba otras que se dedicaban a trabajos por completo misteriosos, que

pesar de lo mucho que se preocupaban de esconder estos defectos a la

no requeran aprendizaje, ni capitales, ni esfuerzos.

mirada de la gente. Eran tan pillos como un ratero y tan intemperantes

esfuerzo,

obtenan

ganancias

muy

considerables.

ganarse

una

reputacin

de

hombres

doctos.

No

se

como un marinero. Sin embargo, en esta sociedad de las abejas los


Estos eran los vividores, los parsitos, los intermediarios, los

vicios de los individuos no se limitaban a lo ya descrito. Los soldados

jugadores, los ladrones, los falsarios, los magos, los sacerdotes y, en

que haban huido eran Igualmente cubiertos de honores. Sin duda

general, todos aquellos que -odiando la luz- con prcticas deshonestas

haba tambin guerreros que se enfrentaban al peligro, ocupando

se aprovechaban del trabajo de sus vecinas, que al no ser capaces de

siempre los lugares ms expuestos. Primero perdan una pierna, luego

engaar, eran menos desconfiadas. A stos se les llamaba bribones;

un brazo, y cuando todas estas mutilaciones ya no les permitan

84
continuar sirviendo, se les licenciaba vergonzosamente con la mitad de

a pesar de su ridiculez, constituan la parte ms activa del comercio.

la paga, mientras que otros -que con ms prudencia nunca participaban

Siempre inconstante, este pueblo cambiaba de leyes como de modas.

en un ataque- reciban paga doble por quedarse tranquilamente en la

[...] Sin embargo, alterando sus antiguas leyes y corrigindolas, las

retaguardia. Los ministros engaaban a su rey y saqueaban

abejas se anticipaban a errores que la prudencia jams hubiese logrado

impunemente el tesoro pblico. Adems, la justicia se dejaba corromper

prever. Dado que el vicio engendraba astucia y la astucia se prodigaba

con ddivas y la espada que llevaba slo recaa sobre las abejas

en la industria, poco a poco la colmena fue abundando de la vida, las

pobres y sin recursos. Los magistrados, en suma, mandaban colgar

comodidades y el descanso se haban convertido en bienes tan

del rbol maldito a personas que -oprimidas por una necesidad fatal-

comunes que incluso los pobres vivan ahora de forma ms placentera

haban cometido crmenes que en absoluto merecan tal tratamiento.

que nunca. Nada se hubiese podido agregar al bienestar de aquella

Con esta injusta severidad, se trataba de mantener a salvo al poderoso

sociedad.

y al rico. En resumen, se pregunta Mandeville, quin podra


describir en detalle todos los fraudes que se cometan en aquella
colmena?

3.2. Cuando la virtud privada lleva la sociedad a la ruina

Sin embargo, aunque todas las clases sociales estaban llenas de

Es cierto, empero, que la felicidad no es algo propio de los

vicios [...], la nacin en s gozaba de una feliz prosperidad []. Los

mortales. Apenas las abejas paladearon las primicias del bienestar, un

vicios de los particulares contribuan a la felicidad pblica. Puesto que la

grupo de ellas empez a criticar la poltica, los ejrcitos y la flota. Estas

virtud -instruida por las malicias polticas- haba aprendido las mil

abejas pusieron en comn sus quejas y difundieron por todas partes las

afortunadas artimaas de la astucia, y puesto que haba trabado

siguientes palabras: malditas sean todas las pilleras que reinan entre

amistad con el vicio, incluso los ms perversos ayudaban en algo al

nosotras! Se lleg hasta el punto de que un comerciante, verdadero

bien comn. En realidad, comenta Mandeville, la armona de un

genio del robo, exclam con el mximo impudor: Oh Dios mo, no nos

concierto es resultado de una combinacin de sonidos que se oponen

concedas otra cosa que la probidad! Mercurio, dios de los ladrones, no

directamente entre s. As, los miembros de aquella sociedad, siguiendo

pudo contener la risa al escuchar una plegaria tan desvergonzada.

caminos absolutamente contrarios, se ayudaban casi a pesar suyo [...].

Jpiter, sin embargo, jur indignado que la sociedad de las abejas se

El lujo fastuoso daba ocupacin a millones de pobres. La vanidad, esa

vera liberada del vicio y del fraude por los que se lamentaba, y dijo: A

pasin tan detestable, daba trabajo a una cantidad todava ms

partir de este instante, la honradez se har duea de todos los

elevada. La envidia y el amor propio, al servicio de los vividores, hacan

corazones. Dicho y hecho, pero... qu consternacin! Qu cambio

florecer las artes y el comercio. Las extravagancias en el comer y en la

ms repentino! En menos de media hora, disminuy en todas partes el

variedad de alimentos, la suntuosidad de los ropajes y de los muebles,

precio de los vveres. Todos, desde el primer ministro hasta los

85
campesinos, se quitaron la mscara de hipocresa con la que se

ahora se mofaban de estas vanas inscripciones. La arquitectura, arte

disfrazaban. Qu sucedi entonces? Aconteci que a partir de aquel

maravilloso, fue abandonada por completo. Los artesanos- ya no

momento, el tribunal qued vaco. Los deudores pagaban sus deudas

encontraban a nadie que les quisiese emplear. Los pintores ya no se

espontneamente, sin exceptuar siquiera aquellas que los acreedores

hacan clebres con sus cuadros. La escultura, el grabado de

haban olvidado [...]. No se entablaron ms procesos por maldades o

inscripciones, el arte del cincel y la estatuaria ya no se conocieron en la

vejaciones. Nadie poda acumular riquezas. La virtud y la honradez

colmena. Como consecuencia de todo esto, las pocas abejas que all

reinaban en la colmena. Por lo tanto, los abogados quedaron de

permanecieron, vivan de forma miserable. Ya no se vieron ms

inmediato sin trabajo. Las prisiones se vaciaron. No obstante, al

aquellas cortesanas que ganaban tanto dinero que podan lucir vestidos

vaciarse las prisiones un autntico ejrcito de empleados en diversos

con adornos de oro. Aquellos aristcratas que, por Navidad, regalaban

oficios se hizo intil enseguida: los fabricantes de cerraduras, pestillos,

a su amante esmeraldas que en pocos instantes les hacan gastar lo

cerrojos, cadenas y puertas provistas de barras de hierro. Junto con

que habra costado una compaa de caballera durante dos das,

stos, quedaron sin trabajo los carceleros, los celadores y sus

hicieron su equipaje y se marcharon de un pas tan miserable. Ya no

ayudantes; tambin el verdugo, gran ejecutor de sus [de la justicia]

haba ms ambicin ni deseo de aparentar, hasta el punto de que las

severas sentencias. Adems de ellos, desaparecieron los esbirros,

modas dejaron de sucederse con su abigarrada inconstancia, con lo

los ujieres y los criados [...] que se nutran de las lgrimas de los

que todos los operarios que trabajaban las ricas telas de seda y de

infortunados. Los mdicos abandonaron el lujo y se dedicaron de

plata, y todos los artesanos que de ellos dependan, tuvieron que

veras a su oficio. Los eclesisticos se volvieron ms caritativos y

retirarse []. Las fbricas que quedan slo producen los tejidos ms

obedecieron al pontfice, que slo se ocupaba de los asuntos religiosos.

sencillos; sin embargo, stos son todos muy caros. En pocas palabras,

Todos aquellos que no se sintieron a la altura de sus deberes

a medida que iban disminuyendo la vanidad y el lujo, muchos

presentaron su renuncia, con lo que su nmero disminuy de forma

habitantes tuvieron que abandonar su antigua morada. No eran ya los

notable. Los ministros abandonaron su acostumbrada rapacidad; en la

comerciantes o las compaas mercantiles quienes, ordenaban la

administracin, bastaba con una sola persona para llevar a cabo las

reduccin de la produccin, sino la sencillez y la moderacin de todas

funciones que antes del feliz cambio exigan tres personas. Ms an:

las abejas. Todos los oficios y todas las artes caan en el abandono.

como todas las abejas eran honradas y carecan de ambiciones, se

La causa primera de tal desastre consista en el fcil contentamiento,

hundi el precio de las tierras y de los edificios. Los encantadores

esa plaga de la industria, que hizo que las abejas ya no buscaran las

palacios, cuyas paredes -semejantes a los muros de Tebas- se haban

novedades ni tuviesen ms ambiciones. La consecuencia final fue que

alzado con armona musical, quedaron desiertos. Los poderosos, que

la colmena qued casi desierta y las abejas ya no podan defenderse

antes habran preferido perder la vida antes que contemplar cmo se

de los ataques de sus enemigos, cien veces ms numerosos. Ellas se

borraban sus fastuosos ttulos -esculpidos sobre sus soberbios prticos-

defendieron con valenta, pero el triunfo les cost muy caro.

86
Perecieron muchos miles de aquellas abejas tan valerosas. El resto del

propone Mandeville, los valores se invierten; el vicio se convierte en

enjambre, que se haba endurecido con los esfuerzos y el trabajo, crey

positivo y la virtud es negativa. Qu es el vicio? Segn Mandeville, el

que la comodidad y el reposo -que someten la templanza a tan duras

vicio es todo acto que el hombre realiza para satisfacer un apetito. Y

pruebas- eran un vicio. Queriendo asegurarse de una vez para siempre

qu es la virtud? La virtud es toda accin contraria al impulso natural,

que jams recaeran en el vicio, todas estas abejas se refugiaron en un

que frene las propias pasiones. En palabras de Hobbes, la sociedad se

profundo hueco de un rbol, donde lo nico que les quedaba de su

basa en un sistema de egosmos y no en un sentido moral o de la

antigua felicidad era el contentamiento de la honradez.

benevolencia, como dice Shaftesbury, a quien Mandeville ridiculiza al


hablar del contentamiento de la honradez.

En la nota X, Mandeville explica que la moraleja de la Fbula de


las abejas consiste en lo siguiente: si una nacin quiere ser virtuosa,

Como es obvio, pueden formularse crticas con respecto a las

entonces ser necesario que los individuos se resignen a ser pobres y

ideas de Mandeville: por ejemplo, no slo tenemos ambiciones, ganas

a endurecerse en el trabajo. Si quieren vivir con comodidad, gozar de

de figurar, deseos de lujo, etc. La maquinaria de la industria tambin

los placeres de la vida y formar una nacin opulenta, poderosa,

podra funcionar con objetivos correctos, para conseguir un bien

floreciente y aguerrida, la cosa resultar completamente imposible. Sin

intencionadamente pblico y no individual. En cualquier caso, sin

ninguna duda, Mandeville afirma como primer principio que es deber

embargo, nadie puede poner en duda el agudo anlisis que lleva a cabo

de todos los individuos de la sociedad -grandes o pequeos- el ser

Mandeville sobre las pblicas y benficas consecuencias, involuntarias

personas de bien. Hay que estimular sIempre la virtud y se debe

y no intencionadas, que tienen las acciones o las iniciativas queridas

prohibir el vicio. Convienen adems que las leyes se cumplan con todo

por ambicin o por otros deseos viciosos.

su rigor y que todos los transgresores sean castigados. No obstante,


seala Mandeville, la naturaleza siempre ha sido la misma, desde la

En el fondo, Mandeville -que es un fino observador de la sociedad

cada de Adn hasta nuestros das. Con independencia de las pocas,

de su tiempo y un sagaz analista de la historia pasada- con su Fbula

los ambientes y la religin, en todas las partes del mundo terrestre

llega ms all que el proverbio no hay mal que por bien no venga. Su

habitado se han manifestado siempre las fuerzas y las debilidades del

idea central consiste en que el bien -los beneficios pblicos- slo

hombre. Por lo tanto, prosigue Mandeville, nunca he sostenido ni

proceden del mal, es decir, del vicio. Por ello, a Mandeville no le

credo que no se pueda ser virtuoso en un reino rico y poderoso, en la

amilanaron las crticas, y a sus adversarios -grandes predicadores de

misma forma que en el ms pobre de todos los pases. Creo,

las virtudes privadas- les replicaba as: Queris eliminar el fraude y el

simplemente, que es imposible que una sociedad se enriquezca y se

lujo, evitar la impiedad y la religin? Os proponis convertir a todos los

conserve durante largo tiempo en situacin tan floreciente, sin los vicios

hombres en caritativos, buenos y virtuosos? Tirad a tierra las imprentas,

de los hombres. En consecuencia, desde el punto de vista que

fundid los tipos, abolid las tipografas, quemad todos los libros que han

87
inundado nuestra isla, no salvis los que se encuentran en nuestras

filosofa de Hume y de Berkeley. Combati, en efecto, el escepticismo

universidades y no permitis que nadie lea otro libro que no sea la

de Hume y el inmaterialismo de Berkeley, centrndose en una teor del

Biblia. Prohibid todo comercio con el extranjero; no permitis que ningn

conocimiento de carcter realista, que apela al sentido comn. Reid

ciudadano tenga contactos con otras naciones; obligad a que no haya

naci en Stracham, cerca de Aberdeen, en 1710. Estudi en Aberdeen,

ninguna nave dedicada al transporte de nuestras mercancas que sea

donde despus fue profesor; permaneci en la universidad de Aberdeen

ms grande que una barca de pesca; restituid al clero, al rey y a los

hasta 1763, ao en el que se traslad a Glasgow. El primer escrito de

barones sus antiguos privilegios, sus antiguas prerrogativas y funciones;

Reid, Ensayo sobre la cantidad, es de 1748. Sin embargo, su obra ms

construid nuevas iglesias; convertid en vasos y utensilios sagrados toda

relevante -que pertenece al perodo de Aberdeen- es la Investigacin

la plata que podis conseguir; fundad monasterios y casas de caridad

sobre el espritu humano segn los principios del sentido comn (1764).

en todas las parroquias; promulgad leyes sobre el lujo, endureced a

Durante la poca transcurrida en Glasgow, Reid slo escribi un

vuestra juventud en el esfuerzo, inspirad las ideas ms elevadas sobre

Anlisis de la lgica de. Aristteles (1773). Despus de abandonar la

el honor y la honradez, sobre la amistad y el herosmo; introducid en la

universidad en 1780, volvi otra vez a publicar: en 1785 aparecieron los

nacin una gran variedad de recompensas imaginarias [...]. Muy pronto,

Ensayos sobre las fuerzas activas del hombre. Reid muri en 1796.

estas intenciones tan piadosas y estas normas tan saludables


cambiarn el escenario [...] y la Jerusaln -que en su estado primitivo

En la Investigacin sobre el espritu humano, y con respecto al

era floreciente- se habr corrompido y despoblado, sin que para ello

mtodo de la filosofa, Reid escribe: Los hombres sabios coinciden, o

haya intervenido la escasez, la guerra o la peste, y sin que ni siquiera

deben coincidir, en que slo hay un camino para conocer las obras de la

se haya empleado la violencia.

naturaleza: la va de la observacin y del experimento. Dada nuestra


constitucin, nos vemos vigorosamente empujados a convertir en reglas
generales los hechos y las observaciones particulares, ya aplicar dichas

4. LA ESCUELA ESCOCESA DEL SENTIDO COMN

reglas generales para dar cuenta de otros efectos o para orientamos en


la produccin de stos. Este procedimiento del intelecto resulta familiar

4.1. Thomas Reid: el hombre como animal cultural

a todas las criaturas humanas en los asuntos corrientes de la vida y es


el nico que permite llevar a cabo los verdaderos hallazgos de la

El sucesor de Hutcheson en la ctedra de Glasgow fue Adam

filosofa. En pocas palabras, se trata del procedimiento inductivo

Smith (sobre cuya contribucin a la teora econmica hablaremos en el

newtoniano, que fue paradigmtico para los empiristas y los ilustrados.

volumen III de esta obra). Cuando Adam Smith dej la ctedra en 1763,

Reid afirma: El hombre que descubri por primera vez que el fro

fue llamado a ocuparla Thomas Reid. Reid, iniciador e inspirador de la

congela el agua, y el calor la transforma en vapor, se bas en los

escuela escocesa, se opuso a los desconcertantes resultados de la

mismos principios generales y utiliz el mismo mtodo que Newton

88
emple para descubrir la ley de la gravitacin y las propiedades de la

honran la naturaleza humana. El hombre, en definitiva, es -en opinin

luz. Sus regulae philosophandi son mximas de sentido comn y cada

de Reid y utilizando una expresin caracterstica de la etologa

da se ponen en prctica en la vida corriente; quien filosofe con otras

contempornea- un animal cultural. El hombre, en cuanto bpedo que

reglas, ya sea con respecto al mundo material o con respecto a la

come los frutos agradables de la tierra, que satisface su sed con el agua

mente, fracasa en su objetivo. Nuestras conjeturas y teoras -afirma

cristalina de las fuentes, que propaga su especie cuando tiene la

Reid- siempre nos parecen muy distintas a las creaciones de Dios, por

ocasin y la voluntad de hacerla, que rechaza las ofensas, que trabaja y

lo que, si queremos conocer las obras de Dios, debemos observadas

que descansa, es como un rbol del bosque, un puro producto de la

con atencin y humildad, sin pretender aadir algo por nuestra cuenta a

naturaleza. Empero -seala Reid- dicho salvaje lleva en su interior los

lo que nos muestra la observacin. La nica filosofa sana y ortodoxa es

grmenes del lgico, del hombre de buen gusto y educado, del orador,

una adecuada interpretacin de la naturaleza: todo lo que nosotros

del hombre de Estado, del virtuoso, del santo. Estos grmenes, aunque

aadamos es apcrifo y carece de autoridad. Por eso, todas nuestras

la naturaleza los haya colocado en su mente, por falta de cultivo y de

extraas teoras sobre la formacin de la tierra, la generacin de los

ejercicio permanecen sepultados para siempre y son difciles de percibir

animales y el origen del mal natural y moral, siempre que van ms all

por l mismo o por los dems. En cambio, otros grmenes o

de los lmites de una correcta induccin de los hechos, son vanidad y

potencialidades que se hallan ocultos en el salvaje se desarrollan a

extravo, igual que los "torbellinos" de Descartes o el "arqueo" de

travs del ejercicio, la compaa y la forma de vivir.

Paracelso.

Reid seala que tambin se han formulado conjeturas errneas

4.2. Reid y la teora de la mente

acerca de la mente. Reid cree que su poca es la que ha producido un


sistema de escepticismo que parece triunfar sobre todas las ciencias, e

No hay que concebir la mente humana como algo pasivo. Por lo

incluso sobre los dictmenes del sentido comn. Por consiguiente, es

contrario, cabe [...] compararla a un farmacutico o a un qumico, a

preciso volver a analizar nuestra mente. Algunos de los poderes y

quienes la naturaleza les suministra sus materiales; de acuerdo con los

facultades que tenemos los poseemos en comn con los animales y

objetivos de su arte, l los mezcla, combina, disocia, evapora o sublima,

Son los necesarios para la conservacin del individuo y la continuacin

hasta que les otorga un aspecto por completo diferente. En otras

de la especie. No obstante, tambin hay [...] otros poderes, de los

palabras, la sensacin es algo distinto del pensamiento. Las

cuales la naturaleza slo puso en nuestra mente las semillas, y es la

sensaciones se mezclan, componen y descomponen, mediante

cultura

costumbres, asociaciones y abstracciones, hasta el punto de que se

quien

adecuadamente,

se
nos

encarga

de

volvemos

desarrollarlos.
capaces

de

Cultivndolos

todos

aquellos

vuelve difcil reconocer qu haban sido originariamente. Es imposible

perfeccionamientos del intelecto, el gusto y la moral, que exaltan y

reconstruir la historia clara y completa de una mente, por ejemplo,

89
de todo lo que ha pasado por la mente de un nio desde el comienzo

es un rasgo general en los seres humanos; la conducta de los hombres

de su vida y de sus sensaciones, hasta llegar al uso de razn. No nos

nos indica cules son los objetos de su aprecio, de su resentimiento,

es posible obtener este tesoro de historia natural que arrojara mucha

etc.; y los comportamientos humanos son los que siempre nos dan a

luz sobre las facultades humanas. Sin embargo, se puede llegar a saber

entender que el hombre es, por su propia naturaleza, un animal

algo sobre la mente. En opinin de Reid, hay dos instrumentos que nos

sociable, que ama asociarse con su especie, conversar e intercambiar

sirven para conocer en cierta forma la mente: la estructura del

servicios con sus semejantes.

lenguaje y el curso de las acciones y de la conducta del hombre. En


los Ensayos sobre las fuerzas intelectuales del hombre, Reid sostiene:
El lenguaje de los hombres expresa sus pensamientos y las diversas

4.3. Reid: realismo y sentido comn

operaciones de sus mentes. Las distintas operaciones del intelecto, de


la voluntad y de las pasiones, que son comunes a todos los hombres,

Llegamos as a la famosa cuestin de las ideas. Reid afirma que

poseen diversas formas de lenguaje que les corresponden en cada una

es el genio -y no la ausencia de genio- lo que corrompe la filosofa y la

de las lenguas, que constituyen los signos a travs de los cuales se

llena de errores y de falsas teoras. Una de estas falsas teoras es la

expresan. Una concienzuda atencin al lenguaje puede iluminar de

teora de las ideas que defienden Hume, Locke y Berkeley. Hume

manera considerable nuestro anlisis de la mente. En efecto, en todas

concibe las Ideas como una impresin en nuestra mente. Se dice

las lenguas hay modos de hablar a travs de los cuales los hombres

que esta idea es la imagen, la semejanza, la representacin del Sol, si

expresan sus juicios o manifiestan su testimonio, a travs de los cuales

es que hay un Sol. De la idea, empero, al ser percibida de forma

aceptan o rechazan, piden informacin o consejo, mandan, amenazan o

inmediata, no se debe poner en duda la existencia, segn lo que

suplican, comprometen su palabra en promesas o contratos. Si dichas

afirman los filsofos. La primera reflexin de Reid sobre dicha opinin

operaciones no fuesen comunes a toda la humanidad, no hallaramos

filosfica es que es algo que se opone directamente al sentido

en todas las lenguas aquellas formas de lenguaje a travs de las que

universal de los hombres no instruidos en filosofa. Si vemos el Sol o la

son denotadas. La estructura del lenguaje o, mejor dicho, las funciones

Luna,

lingsticas fundamentales son una fuente de informacin sobre la

inmediatamente estn muy lejos de nosotros y muy lejos entre s. No

mente. Tambin lo es el curso de las acciones y de la conducta de los

tenemos la ms mnima duda de que hay un Sol y una Luna, que Dios

hombres. Reid afirma: Las acciones de los hombres son efectos; sus

cre hace miles de aos y que desde entonces han venido recorriendo

sentimientos, sus pasiones y sus afecciones son las causas de tales

sus rbitas en el cielo. El hombre corriente que escucha al filsofo se

efectos; en muchos casos, podemos formamos un juicio sobre la causa

queda desconcertado y le pregunta a su instructor filosfico: Acaso

a partir de los efectos. As, la conducta de los padres hacia los hijos

no existe un ser sustancial y permanente, llamado Sol o Luna, que

nos proporciona pruebas suficientes para afirmar que el afecto paterno

contine existiendo, piense o no piense yo en l? A juicio de Reid, la

no

dudamos

de

que

los

objetos

reales

que

vemos

90
respuesta de Locke a esta pregunta sera: hay seres permanentes y

contexto diverso -pero siempre en nombre de la verdad del sentido

sustanciales, como el Sol y la Luna, pero nunca se nos presentan a

comn existe actualmente un cuerpo humano viviente, que es mi

nosotros en persona, sino siempre a travs de sus representaciones,

cuerpo; existe un mundo exterior; existen otros yos, etc.- la

las ideas que hay en nuestra mente, y nosotros nada sabemos de ellos,

misma operacin que Reid haba llevado a cabo contra Hume, Berkeley

salvo lo que podamos aprender gracias a dichas ideas. Berkeley y

y Locke. Ms cercano a nosotros, Karl Popper -en un ensayo escrito en

Hume, en cambio, responderan de otra manera: Le aseguraran al

defensa del realismo (la doctrina segn la cual nuestras teoras

que pregunta que no es ms que un error vulgar, un simple prejuicio del

cientficas, aunque sean discutibles, nos dan a conocer la realidad)-

hombre ignorante y sin instruccin pensar que hay seres permanentes y

afirm: y Reid,"cuya adhesin al realismo y al sentido comn yo

sustanciales llamados Sol y Luna [...]. Nada existe fuera de la mente y

comparto, pensaba que poseemos una directa, inmediata y segura

de las ideas, dice el obispo Berkeley. Ms an, dice Hume, lo nico que

percepcin de la realidad externa, objetiva. Popper no est de acuerdo

existe son las ideas. Ante los desconcertantes resultados de tal teora

con este ltimo punto, ya que en nuestra experiencia no hay nada

de la mente, Reid se limita a afirmar que sin duda es innecesario

directo o inmediato.

demostrar que, a un hombre no instruido en filosofa, sta debe


parecerle extravagante y visionaria, y notablemente contraria a lo que
indica el entendimiento corriente.

Al igual que el sentido comn nos ofrece un testimonio inequvoco


de la realidad del mundo exterior y de la verdad de la teora que lo
respalda, tambin el sentido comn atestigua -escribe Reid en los

La concepcin filosfica de Reid se caracteriza por remitirse a la

Ensayos sobre las fuerzas activas del hombre- la validez de los

experiencia del sentido comn. George E. Moore, en nuestro siglo

principios morales de esta clase: 1) En la conducta humana hay

actual retorn -en oposicin al neoidealismo ingls, de F. Bradley por

algunas cosas que merecen aprobacin y premio, y otras que merecen

ejemplo- a la verdad del sentido comn, como atestigua su ensayo

reproches [...]; 2) lo que no es en absoluto voluntario no puede merecer

Defensa del sentido comn, de 1922 Moore, a caballo entre los dos

aprobacin o reprobacin moral; 3) lo que se realiza por una necesidad

siglos, gui la ofensiva contra el Idealismo y arrastr a Bertrand Russell

ineluctable puede ser agradable o desagradable, til o perjudicial, pero

a dicha empresa. Moore, recuerda Russell, asumi el puesto de gua

no puede ser objeto de reprobacin o de aprobacin moral; 4) los

de la rebelin y yo le segu con un sentimiento de liberacin [...]. Con la

hombres son notablemente culpables tanto en el no hacer lo que

sensacin de huir de una prisin, nos permitimos pensar que la hierba

deberan hacer, como en el hacer aquello que no deberan; 5) debemos

era verde, que existan el Sol y las estrellas aunque nadie fuese

utilizar los mejores medios de que disponemos para estar bien

consciente de ellos [...]. El mundo, que hasta entonces haba sido algo

informados acerca de nuestros deberes [...]; 6) nuestra tarea ms

sutil y lgico, de pronto se convirti en algo rico, variado y slido.

importante debe consistir en llevar a cabo nuestro deber, en la medida

Moore, en contra de Bradley y de sus contemporneos, repiti en un

en que lo conozcamos, y fortalecer nuestras mentes contra toda

91
tentacin de apartamos de l. La lista prosigue y Reid acaba

filosofa del espritu humano (1792, 1814, 1827), Directrices de filosofa

afirmando: A stos les llamo "principios primeros" porque me parece

moral (1793), Ensayos filosficos (1810) Y Visin general del progreso

que tienen en s mismos una evidencia intuitiva e irresistible.

de la filosofa metafsica y poltica a partir del renacimiento de las letras


en Europa. Esta ltima obra consisti en una interesante historia del
pensamiento filosfico moderno y fue publicada en los suplementos de

4.4. Dugald Stewart y las condiciones de la argumentacin

la Encyclopedia Britannica (IV y V eds., 1815 Y 1821).

filosfica
Stewart expuso y divulg el pensamiento de Reid; trat de
Despus de Reid la escuela escocesa cuenta entre sus

introducir en la cultura filosfica inglesa los temas propios del

exponentes a James Oswald (fallecido en 1793), quien -en su Apelacin

pensamiento de los idelogos franceses. La interrupcin [por motivos

al sentido comn al servicio de la religin (1766-1772)- elabora sobre

polticos] de toda comunicacin entre Inglaterra y el continente durante

todo el aspecto teolgico del pensamiento de Reid. En el campo tico,

tanto tiempo -escribe Stewart en la Visin general del progreso de la

tuvo ms relevancia que la obra de Oswald la aportacin de Adam

filosofa metafsica y poltica- nos ha dejado [...] en una ignorancia casi

Ferguson (1724-1816), autor entre otras obras de los dos volmenes de

completa acerca de lo poco que se hizo durante este perodo en favor

Principios de ciencia moral y poltica (1792). Ferguson ense en la

del progreso de la verdadera filosofa en las dems partes de Europa.)

universidad de Edimburgo, primero filosofa natural y luego filosofa

Asimismo, Stewart desarroll una filosofa de la mente, adentrndose

moral. En 1778, designado secretario de una comisin para las

en el interesante camino del anlisis psicolgico; propuso una teora

colonias, viaj a Amrica, y su ctedra fue ocupada -primero con

esttica basada sobre la hiptesis de la existencia de un sentido comn

carcter de suplente y despus como titular a todos los efectos- por

de la belleza; puso el dedo en una de las llagas ms dolorosas de la

Dugald Stewart. Este, junto con Thomas Brown, fue el representante

escuela escocesa, para la cual en definitiva no existe un criterio claro

ms prestigioso de la escuela escocesa.

que sirva para delimitar aquellos principios primeros que el sentido


comn estara en condiciones de atestiguar y fundamentar. En cualquier

Dugald Stewart, hijo de un profesor de matemtica de la

caso, a travs de los Elementos de filosofa del espritu humano,

universidad de Edimburgo, naci en esta ciudad en 1753. Discpulo de

Stewart establece que la creencia en la existencia del yo, la creencia

Reid en Glasgow, estudi matemtica, filosofa y economa poltica.

en la realidad del mundo exterior material, la creencia en la uniformidad

Primero fue profesor de matemtica en Edimburgo, pasando mas tarde

de las leyes naturales, la confianza que hay que tener en los

a sustituir a Ferguson en la ctedra de filosofa moral, que ocup hasta

testimonios de la memoria, al igual que la identidad personal, son

1810. Stewart, que muri en 1826, fue un autor bastante fecundo. Entre

verdades fundamentales y condiciones de todo razonamiento. En las

sus escritos de mayor relevancia, hay que recordar: Elementos de

Directrices de filosofa moral, Stewart se propone explicitar an mejor

92
las condiciones y las reglas de las argumentaciones filosficas: Todas

total evidencia esta verdad fundamental. El verdadero objetivo de toda

las investigaciones filosficas, sea cual fuere su naturaleza, y todos

investigacin filosfica es el que se propone un hombre sensato

aquellos conocimientos prcticos que orientan nuestra conducta a lo

cuando observa los acontecimientos que tienen lugar ante sus ojos: su

largo de la vida, presuponen un orden establecido en la sucesin de

intencin consiste en aprovechar aquello que ve para su conducta

acontecimientos.

futura. Por consiguiente, entre la ciencia de la filosofa y este buen


sentido que dirige a la mayora de los hombres en los asuntos de la

Si as no fuera, la observacin del pasado resultara estril y no

vida, no existe una diferencia de naturaleza: se trata exclusivamente de

podramos extraer ninguna conclusin para el futuro. Como puede

una gradacin. Y precisamente porque se han aplicado estas reglas

apreciarse, se trata del principio de induccin, que no slo se aplica al

del filosofar, que imponen a la experiencia como gua, es por lo que se

mundo natural sino tambin -en opinin de Stewart- al mundo humano:

ha producido el gran avance de la metafsica. En la Visin general del

Las leyes que gobiernan las vicisitudes humanas resultan sin duda

progreso de la filosofa metafsica y poltica, Stewart seala que la

ms difciles de determinar; no obstante, en esta clase de hechos, hay

metafsica -con Locke y sus sucesores- abandon las sutilezas y las

un cierto grado de orden que es posible captar y que es suficiente para

abstracciones del medievo, para ocuparse de estudios sujetos al cultivo

fundamentar reglas generales de gran utilidad. Existe, pues, un orden

de la inteligencia, al ejercicio de sus facultades y al conocimiento del

en los acontecimientos naturales y en los hechos humanos. Nuestro

gran objetivo del destino de nuestro ser. Por lo tanto, puede

conocimiento de las leyes de la naturaleza tiene una sola fuente: la

considerarse que dicho cambio es una prueba palpable e irrefutable de

observacin y la experiencia. Nunca percibimos que entre dos

los progresos correspondientes que la razn ha llevado a cabo en

acontecimientos haya una conexin necesaria; por consiguiente, jams

Inglaterra.

podremos deducir lgicamente a priori uno del otro. La experiencia nos


ensea

que

ciertos

acontecimientos

se

hallan

invariablemente

asociados; y de esto se deriva que, si uno aparece, esperamos tambin

4.5. Thomas Brown: la filosofa del espritu y el arte de dudar

al otro; pero no sabemos nada ms, y nuestro conocimiento en tales


casos se limita slo al hecho. No conocemos las causas esenciales de

Thomas Brown, tambin escocs, naci en Kirkmabreck en 1778.

los hechos, sino slo los hechos y las leyes que los enlazan:

Alumno de Stewart, fue profesor de la universidad de Edimburgo hasta

Reconocer con diligencia, constatar con exactitud estas asociaciones

el ao de su muerte, en 1820. Su primera obra fueron las

de acontecimientos -que no son otra cosa que el orden mismo del

Observaciones sobre la Zoonoma del Dr. Erasmus Darwin (1798). En

universo-, unificar los fenmenos dispersos que este universo nos

1804 aparecieron las Observaciones sobre la naturaleza y la tendencia

presenta y enlazarlos con sus leyes generales: sta es la suprema tarea

de la doctrina del seor Hume sobre la relacin de causa a efecto;

de la filosofa. Segn Stewart, Bacon fue el primero que demostr con

Brown continu trabajando sobre estas observaciones y ms tarde las

93
integr en la Investigacin sobre la relacin de causa a efecto,

Adems, al igual que en nuestros razonamientos debe haber

publicada en 1818. En 1820 vieron la luz las Lecciones de filosofa del

principios de los cuales partir, tambin vemos que existen verdades -

espritu humano. Tal filosofa de la mente abarca en primer lugar la

verdades del sentido comn- que no se pueden poner en duda. El

filosofa de la mente, considerada [esta ltima] como una sustancia

sujeto [...] es uno de los ms evidentes ejemplos de estas verdades

susceptible de diversas modificaciones, o estados, que constituyen -al

primeras, como han sido denominadas. La creencia en nuestra

irse sucediendo unos a otros- los fenmenos del pensamiento y del

identidad no es resultado de una serie de proposiciones, sino que surge

sentir. En segundo lugar, las doctrinas de la tica general, por ejemplo,

inmediatamente -en determinadas circunstancias- de un principio de

la obligacin que el hombre tiene de aumentar y ensanchar lo ms

pensamiento, que es tan esencial para la verdadera naturaleza de la

posible la felicidad de todos los seres vivientes. En tercer lugar, las

mente como lo son sus facultades de la percepcin o de la memoria, o

doctrinas polticas, como el instrumento que le permite en sociedad con

como lo es el poder del razonamiento mismo, ante cuya validez esencial

sus semejantes buscar con el mayor xito posible y el menor riesgo

-y, por consiguiente, ante la creencia intuitiva en una verdad primera

posible de males futuros, aquella felicidad de todos, que es deber de

sobre la cual se basa dicho razonamiento- debe acabar por detenerse

cada individuo desear y promover. En cuarto lugar, las doctrinas de la

cualquier objecin contra la fuerza de estas verdades efectivas. Otra

teologa natural, como las que se refieren a la existencia y los atributos

verdad, sobre la que no se puede dudar, es la concerniente a la realidad

del ms grande de los seres, bajo cuyo gobierno moral vivimos, al

del mundo exterior. Sin lugar a dudas, la mente, dotada de las

fundamento de nuestra fe en que la muerte no es ms que un cambio

facultades de percepcin y de juicio, es la que observa, compara y

de escenario: respecto a nuestra mortalidad, puede llamrsele

combina; pero los fenmenos pertenecen a un mundo que -aunque est

conclusin, pero con respecto al alma en s misma, es slo uno de los

conectado con la mente a travs de numerosas y maravillosas

acontecimientos de su vida, que es eterna. Brown expresa esto en las

relaciones de accin recproca- existe con independencia de ella.

Lecciones de filosofa del espritu humano donde tambin se lee que la


filosofa de la materia y la filosofa de la mente coinciden plenamente en

Por otra parte, Brown se muestra muy opuesto a multiplicar los

este aspecto: en ambas, nuestro conocimiento est igualmente limitado

principios de la creencia intuitiva. En su opinin, Reid y otros filsofos

a aquellos fenmenos que ese conocimiento nos presenta. Por lo

escoceses,-que se han dedicado a multiplicados- han hecho algo

tanto, no conocemos ni podemos conocer qu son en su esencia la

inoportuno y ridculo. Brown escribe: No se puede negar que su

materia o la mente: Si nuestro conocimiento de la materia es slo un

multiplicacin no necesaria sera nociva en grado sumo para una sana

conocimiento relativo, nuestro conocimiento de la mente es igualmente

filosofa: ya sea porque nos lleva a formarnos una visin errnea de la

relativo.

naturaleza de la mente -atribuyndole principios que no forman parte de


su constitucin- o, lo que es an mas grave, porque frena el vigor
general de nuestra investigacin filosfica, al hacer que nos

94
contentemos con demasiada rapidez, mediante la confianza fcil e

puede conseguir el esfuerzo humano, hemos de tener muy en cuenta

indolente en que ya no necesitamos avanzar ms all, como si ya

que no podemos medir la incapacidad de la raza humana en su

hubisemos avanzado todo lo que nos permitan nuestras facultades.

integridad con la vara de nuestra propia incapacidad, o, lo que no


resulta nada improbable, quizs estemos sustituyendo por la nocin de

Por lo tanto no hay que sofocar nuestra curiosidad. Hay que


ceirse a los hechos y tratar de que las palabras representen hechos.
Sobre todo hay que aprender a dudar, pero a dudar bien. Si nuestra
duda se detiene demasiado pronto, nos equivocamos tanto como si no
hubisemos puesto jams en duda un solo prejuicio. El escptico que
duda siempre y de todas las cosas se equivoca tanto como el que toma
una actitud de estupidez confiada. En suma, es preciso determinar
en qu circunstancias es legtima la duda y en qu circunstancias debe
cesar. Puede decirse que no sabe dudar aquel que est
completamente satisfecho del resultado de una investigacin, que sin
embargo podra avanzar an ms, aunque nicamente se tratase de
aadir otro paso al millar de pasos que ya haya realizado. La verdad es
el ltimo eslabn de una larga cadena, cuyo primer eslabn fue
colocado en nuestras manos por la naturaleza. Si hemos llegado con
felicidad al ltimo eslabn y advertimos con toda seguridad que no hay
ningn otro posterior, sera evidentemente absurdo suponer que
podemos continuar avanzando. En cambio, si nos detenemos antes de
haber llegado al ltimo y sostenemos -sin alargar nuestra mano para
llevar a cabo la experiencia- que no hay ningn otro eslabn despus
de aquel que hemos alcanzado, resulta indiferente lo mucho que
hayamos podido avanzar: la verdad sigue estando ms all de nosotros,
y la tendr que asir un brazo ms fuerte y poderoso. En definitiva, no
es necesario afirmar de manera temeraria que hemos llegado al ltimo
eslabn de la cadena, cuando no estemos seguros de ello. Y si nos
contentamos con decir que hemos alcanzado el ltimo eslabn que

incapacidad -incluso en nosotros mismos- lo que no es ms que el tedio


provocado por un ejercicio continuado, a lo largo de mucho tiempo.

95
LA ILUSTRACIN ALEMANA

escritos de los principales ilustrados ingleses y franceses (N.


Abbagnano).

1.

LA

ILUSTRACIN

ALEMANA:

CARACTERSTICAS,

PRECEDENTES Y AMBIENTE SOCIO-CULTURAL

1.1. Caractersticas

1.2. Precedentes

Las lneas de pensamiento que, en modo diverso, confluyen en la


Ilustracin alemana y la preparan, son las siguientes: 1) la filosofa de

La ilustracin alemana debe su originalidad, en comparacin con

Leibniz; 2) las teoras cientficas de Newton, cuya mecnica -unida a la

la inglesa o la francesa, ms que a nuevos problemas o temas de

correspondiente imagen del mundo- ejercer un decisivo influjo sobre

especulacin, a la forma lgica en que se presentan y se plantean los

Kant; 3) la filosofa de Spinoza; 4) las ideas de los ilustrados ingleses y,

temas y los problemas. El ideal de una razn que tiene el derecho de

sobre todo, franceses: tuvo una particular eficacia la circulacin, en

acometer con sus dudas y sus problemas el completo mundo de la

versin alemana, de las obras de Helvetius, Condillac y Holbach, cuyo

realidad, se transforma en la ilustracin alemana en un mtodo de

materialismo utilizaron algunos autores para dar nuevo vigor a la

anlisis racional, cauteloso y decidido a la vez, que avanza

corriente genricamente materialista que con razn o sin ella se haca

demostrando la legitimidad de cada paso, es decir, la posibilidad

remontar hasta Spinoza (L. Geymonat).

intrnseca de los conceptos que emplea y de su fundamentacin [...]. En


esto consiste el mtodo de la fundamentacin, que sigui siendo una
caracterstica de la filosofa alemana posterior y que celebr su gran

1.3. E. W. van Tschirnhaus: el ars inveniendi como confianza en


la razn

victoria con la obra de Kant. El fundador de este mtodo fue Wolff, que
desde este punto de vista es el mximo representante de la ilustracin

Entre los que pueden considerarse como precursores de la

alemana (N. Abbagnano). En realidad el mismo Kant aludir al mtodo

ilustracin en Alemania hay que mencionar a Ehrenfried Walter von

de Wolff diciendo que es el que fija el camino seguro de una ciencia, a

Tschirnhaus, Samuel Pufendorf y Christian Thomas (Thomasius).

travs de una regular determinacin de los principios, una clara

Tschirnhaus (1651-1708), descendiente de una familia noble de

especificacin de los conceptos, un comprobado rigor en las pruebas y

Moravia, estudi matemtica, fsica y filosofa. Entre 1675 y 1678 viaj

un negarse a dar saltos atrevidos en las consecuencias. En estas

mucho por Holanda, Inglaterra, Francia e Italia; durante estos viajes

circunstancias, la exigencia de una razn que aunque no lo sea todo,

tuvo ocasin de conocer a Huygens, Newton, Collins, Spinoza y Leibniz.

quiere indagarlo todo y pretende autojustificarse, asume en la ilustracin

Su obra principal es la Medicina mentis sive artis inveniendi praecepta

alemana un tono pedante y un carcter sistemtico que producen un

generalia (1687), donde el autor propone -segn el modelo matemtico-

extrao contraste. Con el carcter caprichoso, genial y divertido de los

un ars inveniendi que permita llegar al conocimiento real. Este

96
conocimiento debe fundarse en la experiencia, entendida a la manera

de las acciones y de las relaciones entre todos los hombres, no en

cartesiana como una conciencia interior. En opinin de Tschirnhaus, las

cuanto cristianos, sino en cuanto hombres. Sobre esta base, Pufendorf

verdades evidentes y fundamentales sobre las que se erige el saber son

est convencido de que se puede construir una ciencia del derecho que

las siguientes: 1) somos conscientes de muchas cosas; 2) nos afectan

posea el mismo rigor que la ciencia fsica. En resumen, la doctrina del

cosas que nos gustan y cosas que no nos gustan (de aqu provienen los

derecho natural de Pufendorf, esencialmente ecIctica [...] reuni a la

conceptos de bien y de mal, y los fundamentos de la tica); 3) somos

vez temas de Grocio -la racionalidad y la socialidad de la naturaleza

conscientes que podemos concebir determinadas cosas, y otras no las

humana- y de Hobbes: el mvil utilitario de todas las acciones. En

podemos concebir; 4) a travs de los sentidos internos y externos, nos

especial, se propuso otorgar una sistematizacin cientfica a la doctrina

formamos imgenes de los objetos externos. Tschirnhaus est

del derecho natural, sobre el que llev a cabo un tratamiento

convencido de que estos hechos de la experiencia interna, si se toman

efectivamente muy amplio y metdico, si bien se hallaba viciado,

como principios generales de la deduccin y se desarrollan de manera

precisamente en sus bases filosficas, por incertidumbres y por

sistemtica, pueden llevar al logro de un mtodo til para la verdad en

autnticas contradicciones (G. Fasso).

todas las ciencias. En otras palabras, comparte el ideal de la ciencia


universal, como la haba formulado Leibniz, con el que estableci
relaciones personales (N. Abbagnano). Lo importante, en todo caso,

1.5. Christian Thomasius: la distincin entre derecho y moral

es su confianza en la razn humana.


En los iusnaturalistas -defensores de la doctrina del derecho
1.4. Samuel Pufendorl el derecho natural es una cuestin de
razn.

natural- de aquella poca, natural equivale a racional o, mejor an,


a no sobrenatural, en el sentido de que la intencin de los
iusnaturalistas consista en convertir la razn humana -y no la

Samuel Pufendorf (1632-1694) ocup la ctedra de derecho

revelacin- en el criterio para enjuiciar la verdad en todas las

natural y de gentes en la universidad de Heidelberg; luego se traslad

actividades humanas y, por supuesto, tambin en el mbito de las

a Lund, donde escribi su obra ms importante, el De iure naturae et

normas jurdicas. Tal concepcin se aprecia con toda claridad en

gentium (1672). Pufendorf era un luterano ortodoxo y por eso no

Christian Thomasius (1655-1728). Originario de Leipzig, decididamente

sorprende que aqu y all emerja su voluntarismo. Sin embargo, parti

anticonservador (escandaliz al mundo culto de Leipzig, dando clases

desde el principio -que luego servir de fundamento al iusnaturalismo

en alemn y no en latn), debido a sus actitudes personales se vio

contemporneo suyo y al posterior- segn el cual el derecho natural es

obligado a dejar Leipzig y trasladarse a Berln, y luego a Halle, donde

una cuestin de razn. Al ser universal por esencia, no puede basarse

escribi las lnstitutiones iurisprudentiae divinae (1688). En Halle se

en la religin, que vara entre los distintos pueblos. El derecho es regla

sinti atrado en un primer momento por el movimiento pietista, pero a

97
principios del siglo XVIII -bajo el influjo de las ideas de Locke y de los

jurdicos -aquellos que permiten la paz social- el mbito de las

sensistas- Thomasius asumi una forma de pensamiento radicalmente

convicciones ntimas y personales, morales y religiosas, no es

ilustrada, de lo cual dan fe sus Fundamenta iuris naturae et gentium

coercitivo: por consiguiente, Thomasius admite y defiende la libertad de

(1709). Y si en las lnstitutiones Thomasius define el derecho natural

pensamiento y de religin.

como ley divina escrita en el corazn de todos los hombres, que les
obliga a hacer aquello que es necesariamente conforme a la naturaleza

La Iglesia, o mejor dicho, las iglesias no pueden configurarse

del hombre racional, y a abstenerse en cambio de lo que repugna a

como instituciones jurdicas que se arroguen poderes coactivos. Por lo

dicha razn, en los Fundamenta sostendr sin ambages que

tanto, es comprensible que a Thomasius, filsofo de no demasiada

conocemos el derecho natural a travs del razonamiento del nimo

talla, se le asigne tradicionalmente un puesto relevante en la historia

sereno, y que ese derecho abarca omnia praecepta moralia ex

especfica de la filosofa del derecho; anticipa temas que, con una

ratiocinatione

del

fundamentacin filosfica muy diferente, encontraremos en Kant, por

pensamiento de Thomasius es la definicin y la determinacin de la

ejemplo, la distincin entre derecho y moral. Asimismo, defiende con

categora autnoma de juridicidad. En esencia Thomasius se propone

valenta las ideas de libertad que haba venido madurando el

distinguir lo jurdicamente iustum de lo moralmente honestum y lo

iusnaturalismo del siglo XVII, contribuyendo de modo eficaz a que

socialmente (o convencionalmente) decorum. Lo jurdicamente justo se

dichas teoras se conviertan en una accin reformadora (G. Fasso).

profluentia.

Sin

embargo,

lo

ms

relevante

distingue de lo moralmente honrado por el hecho de que el


comportamiento jurdico justo es, antes que nada, intersubjetivo, en el
sentido de que se refiere a la accin de, por lo menos, dos personas.

1.6. Las relaciones del pietismo con la ilustracin

Sin embargo, la intersubjetividad y la exterioridad no son suficientes


para determinar lo que es justo jurdicamente, porque -aunque sirven

No es posible comprender el ambiente cultural en el que se

para distinguir entre lo justo y lo honrado- no logran separar lo justo de

desarroll la ilustracin alemana, si no se tiene en cuenta el movimiento

lo decorum, de lo socialmente oportuno y conveniente, y que tambin lo

religioso llamado pietismo. Ladislao Mittner, en su Historia de la

decorum posee el rasgo de la intersubjetividad. Surge aqu la otra

literatura alemana, lo considera como el tejido conjuntivo de la cultura

caracterstica propia de la categora de la juridicidad: A lo decorum -

alemana en la poca de la ilustracin y en la de Goethe. Como la

escribe Thomasius- nadie puede verse obligado, y si se le obliga, ya no

ortodoxia protestante, con un racionalismo demasiado rgido, ignoraba

se trata de decorum; la obligacin jurdica, por lo contrario, siempre es

las necesidades mstico-sentimentales de los fieles, la intimidad y la

externa y teme la coaccin procedente de los dems hombres. La

dulzura de la fe, hacia finales del siglo XVII surgieron por todas partes -

intersubjetividad y la coercin: stos son los rasgos especficos y

como consecuencia de los Collegia pietatis fundados por Philipp Jacob

definidores del derecho. Obviamente, si slo son coercitivos los deberes

Spener en Francfort en 1670- grupsculos ms o menos clandestinos

98
de piedad religiosa, las "iglesias del corazn" que, aparentemente

de

integradas en la "iglesia de piedra" de la ortodoxia (ecclesiola in

admiracin de toda Alemania (L. Mittner). Debido justamente a la

ecclesia), en realidad se le superponan y contraponan, practicando

accin de Francke, Wolff fue expulsado de Halle. En el Discurso sobre

ejercicios piadosos que la Iglesia oficial no aprobaba y que a menudo

la filosofa prctica de los chinos, Wolff haba tenido la osada -dentro

condenaba y persegua severamente (...). Los pietistas no eran santos,

de un ambiente como el de Halle- de colocar entre los profetas a

sino creyentes que sentan, vivan y actuaban santamente; antes que

Confucio, aliado de Cristo. Por efecto de las intrigas de Francke, el

nada, eran almas emotivas, ansiosas de paz, pero que tenan sobre

filsofo Wolff -acusado de haber justificado desde la ctedra a los

todo la necesidad de experimentar todas las penas y las dulzuras de su

soldados desertores- fue expulsado de la universidad de Halle en 1723;

irrefrenable emotividad (L. Mittner). La relacin entre pietismo e

a partir de entonces el pietismo de Halle, oficialmente protegido por el

ilustracin fue compleja: la emotividad de los pietistas tena que chocar -

gobierno prusiano, tambin triunf en las cortes menores, hasta que en

como de hecho sucedi- con la racionalidad de los ilustrados; sin

1740 se produjo una total inversin de la situacin con e! rey filsofo

embargo, por lo menos la primera etapa de la ilustracin hallar un gran

Federico II (L. Mittner).

ejemplares

Institutos educativos

(1702)

que

provocaron

la

aliado en el pietismo, ya que ste significaba: a) una actitud polmica


con respecto a la dogmtica ortodoxia luterana que predominaba; b)
una afirmacin de las libertades de la conciencia de la persona

1. 7. Federico II y la situacin poltica

individual, con respecto a las cadenas de la teologa oficial; c) la


primaca de una fe prctica y no de la teologa escolstica. En lo

El recuerdo de Federico II nos obliga a mencionar con mucha

substancial la primera ilustracin y el pietismo se alan contra la

brevedad (ya que el estudiante recibe ms informacin sobre el tema en

hegemnica ortodoxia luterana. As, Thomasius mantuvo estrechas

los cursos de historia general) la situacin poltica de Alemania durante

relaciones con los filsofos y telogos pietistas del Crculo de Halle

el perodo de la ilustracin. Aunque la guerra de los Treinta Aos

(Gundling -alumno de Thomasius-, Budde, Lange, Rdiger, Sperlette).

hubiese postrado a Alemania; aunque la poderosa monarqua francesa


constituyese una amenaza permanente a su independencia; aunque

Combatido por los ortodoxos, el pietismo (cuya ascendencia se

las trescientas patrias en las que se divida el poder en Alemania

remonta a las sectas msticas que Lutero ya haba reprobado; que tiene

impidiesen el avance unitario y mayoritariamente decisivo de la

puntos de contacto con los movimientos de los anabaptistas, los

burguesa, sta -a pesar de todo- haba logrado progresos econmicos

cuqueros y los metodistas, Y que recibi el influjo del movimiento

y comerciales. Este desarrollo provocaba que las clases burguesas

quietista francs y de la mstica de los jesuitas franceses y espaoles),

exigiesen una nueva redistribucin de! poder poltico. Sin embargo, la

triunf en Halle en 1706, gracias a August Hermann Francke, clebre

falta de unidad poltica -la divisin territorial y poltica del pas, que

por su prdica de una dursima disciplina penitencial y por la fundacin

favoreca los antiguos privilegios e impona tributos a las mercancas en

99
las fronteras de cada uno de los pequeos Estados- impidi un fuerte

matemticas sino tambin a la mecnica, la artillera, etc. Wolff tambin

avance de la burguesa, que tuvo que limitarse a reivindicaciones

dedic a la matemtica los Elementa matheseos universae (1713-1715)

bastante parciales, de un poder esencialmente paternalista. Por ello, la

y el Lexicon mathematicum (1716). A este respecto es preciso sealar

burguesa crey encontrar un intrprete adecuado en Federico II de

que, en lo referente a la lgica de Leibniz, Wolff elimina sus importantes

Prusia, soberano ilustrado, rey filsofo, mecenas de los philosophes y

aspectos lgico-formales, reducindola a su exposicin de la silogstica.

aconsejado por stos. En realidad, incluso ante los ojos de algunos

Este enfoque ser el predominante en la ilustracin alemana que, con

contemporneos suyos, los cambios y las reformas de Federico de

la excepcin del matemtico Lambert, dej a un lado -siguiendo las

Prusia resultaron ms formales que substanciales.

huellas de Wolff- los temas de Leibniz relativos al arte caracterstica o


combinatoria (F. Barone). En efecto, la nocin de mathesis
universalis, que en Leibniz se halla ntimamente vinculada con su

2. LA ENCICLOPEDIA DEL SABER DE CHRISTIAN WOLFF

especulacin filosfica, en sus epgonos dieciochescos se desliza hacia


un plano exclusivamente metafsico-ontolgico (F. Barone).

Christian Wolff, la figura ms representativa de la ilustracin


alemana, naci en Breslau en 1679 y estudi en el centro local de

La primera obra filosfica de Wolff se remonta a 1713 y se trata de

enseanza secundaria en el que se producan debates entre catlicos y

los Pensamientos racionales acerca de las fuerzas del intelecto humano

protestantes. Ms tarde, prosigui en Jena sus estudios de matemtica

y su correcto uso en el conocimiento de la verdad. Estos Pensamientos

y profundiz en la filosofa cartesiana. Se traslad en 1702 a Leipzig,

racionales en 1728 ya haban superado, con cinco reimpresiones, los

donde se doctor con una tesis titulada De philosophia practica

ocho mil ejemplares (y se siguieron reimprimiendo hasta la muerte de

universali methodo mathematico conscripta. A este trabajo le sigui, en

Wolff en 1754), con lo que se converta en el manual de ms amplia

1704, la Dissertatio algebrica de algoritmo infinitesimali differentiali.

difusin entre las personas cultas. Fue adoptado por casi todas las

Estos trabajos le valieron la colaboracin en la clebre revista Acta

universidades y escuelas, en las que alrededor del ao 1735 haba unas

eruditorum, en la que tambin colaboraba Leibniz, a quien Wolff envi

doce ctedras ocupadas por seguidores de Wolff (N. Merker). En los

su Dissertatio en el mismo ao 1704. Leibniz le contest a Wolff con

aos siguientes, Wolff completa su sistema y su produccin cientfica

una extensa carta de comentario. As se inici el epistolario entre Wolff

adquiere un volumen imponente. Primero escribe en alemn y luego en

y Leibniz, intercambio de cartas que dur hasta el fallecimiento de

latn, ya que se propona hablar como preceptor de todo el gnero

Leibniz en 1716. En 1706, con el apoyo de Leibniz, Wolff obtuvo la

humano. En realidad, sin embargo, su eficacia ms duradera fue la

ctedra de matemtica de Halle, donde ms tarde dio clases de

que ejerci en el terreno del lenguaje filosfico. Gran parte de la

filosofa. En 1710 aparecen los Principios de todas las ciencias

terminologa filosfica de los siglo XVIII y XIX, Y que se sigue usando

matemticas, en cuatro volmenes, que no slo se refieren a las

100
todava hoy, recibi el influjo de las definiciones y las distinciones de

de los hombres (1721); Pensamientos racionales sobre las operaciones

Wolff (N. Abbagnano).

de la naturaleza (1723); Pensamientos racionales sobre la finalidad de


las cosas naturales (1724); Pensamientos racionales sobre las partes

Wolff opina que el procedimiento cientfico ms riguroso es el que

de los hombres, de los animales y de las plantas (1725). Sus obras en

consiste en el anlisis a priori de los conceptos. No obstante, sostiene

latn son: Philosophia ratonalis sive Logica (1728); Philosophia prima

que tambin las observaciones y la experiencia estn en condiciones de

sive Ontologa (1729); Cosmologia generalis (1731); Psychologia

fundamentar doctrinas cientficas: por consiguiente, hay ciencias

emprica (1732); Psychologia rationalis (1734); Theologia naturalis

racionales y ciencias empricas. Por otro lado, se hace obligada otra

(1736-1737); Philosophia practica universalis (1738-1739); Ius naturae

distincin: la que se da entre teora y prctica, entre conocer y hacer, lo

(1740-1741); Ius gentium; Philosophia moralis (1750-1759).

que da pie a las ciencias tericas y las ciencias prcticas. Con base en
estos dos criterios de clasificacin, Wolff elabora -sobre el trasfondo de

De acuerdo con Wolff, la ontologa es la ciencia del ser posible, y

la filosofa de Descartes y en especial de Leibniz- todos los elementos

en ella se rescata -y en cierto modo se vincula a la experiencia- la

propios de una autntica enciclopedia del saber. Las ciencias racionales

metafsica aristotlico-escolstica (por ejemplo, a travs de los

tericas son la ontologa, la cosmologa, la psicologa racional, la

conceptos de sustancia y de causa). En teodicea, Wolff afirma la validez

teologa natural; las ciencias racionales prcticas son la filosofa

del argumento cosmolgico (Dios es la suprema inteligencia que

prctica, el derecho natural, la poltica y la economa; las ciencias

justifica el orden del mundo) y deja de lado el argumento ontolgico y el

empricas tericas son la psicologa emprica, la teleologa y la fsica

teleolgico. En la concepcin wolffiana del mundo se conjugan al

dogmtica; las ciencias empricas prcticas son las disciplinas tcnicas

mismo tiempo el optimismo y el racionalismo. El mundo es una inmensa

y la fsica experimental. La lgica es la disciplina que sirve de

mquina

propedutica a todo el sistema de las ciencias. Este sistema se apoya

interdependencia general de las partes. El determinismo mecnico que

sobre a) el principio de no contradiccin, en el pensamiento racional; b)

gobierna el mundo no excluye la libertad humana ni la intervencin

el principio de razn suficiente, en el pensamiento emprico. Esta breve

divina, y el mundo es contingente en cuanto a su existencia: Wolff

mencin de los supuestos fundamentales del pensamiento de Wolff

admite con reservas lo sobrenatural y lo milagroso en el cosmos, en la

proporciona una ratio de su enorme produccin literaria, dividida en

medida en que siempre constituye una superposicin a un orden natural

obras en alemn y obras en latn. Las obras en alemn, adems de los

constituido por la sabidura divina (B. Bianco). Las relaciones entre

ya citados Pensamientos racionales sobre las fuerzas del intelecto

alma y cuerpo estn reguladas, segn Wolff, por la armona

humano, son las siguientes: Pensamientos racionales sobre Dios, el

preestablecida, aspecto en el que sigue a Leibniz. En cambio, se aleja

mundo y el alma de los hombres (1719); Pensamientos racionales sobre

notablemente de ste en el terreno tico-poltico, porque acenta la

el actuar humano (1720); Pensamientos racionales sobre la vida social

autonoma de las normas ticas con respecto a toda consideracin de

cuya

perfeccin

hay

que

buscar

en

la

armoniosa

101
orden teolgico y porque en poltica y en economa se hace eco del
cambio de poca y defiende tericamente la intervencin del Estado en

3.1. Martn Knutzen: el encuentro entre el pietismo y la filosofa de


Wolff

la economa y el ejercicio del poder en el sentido del despotismo


ilustrado (M. Dal Pra).

Como ya se ha dicho, la filosofa de Wolff ejerci un influjo notable


sobre la cultura alemana, por lo menos a travs de las numerosas

Para Wolff, el objetivo de la filosofa consiste en la felicidad

ctedras universitarias ocupadas por filsofos partidarios suyos. Martin

humana. El conocimiento no puede separar la felicidad humana del

Knutzen (1713-1751), profesor de Knigsberg y maestro de Kant, fue

progreso humano, Y no se puede llegar al conocimiento sin la libertad

seguidor de Wolff. Su obra principal fue la Prueba filosfica de la verdad

filosfica es decir, sin libertad de pensamiento. Sin ninguna duda, la

de la religin cristiana (1740), donde trata de combinar elementos

racionalidad de Wolff no es brillante como la de los philosophes

pietistas con aspectos procedentes de Wolff. Kant aprendi de l la

franceses, y tampoco se halla tan impregnada de experiencia y de vida

mecnica de Newton. Franz Albert Schultz, discpulo de Spener y ms

como la de algunos pensadores ingleses contemporneos suyos. Sin

tarde director del Colegio Fridericianum de Knigsberg (donde estudi

embargo, la aportacin de la sistemtica wolffiana a la cultura ilustrada

Kant), tambin consider que la filosofa de Wolff era una aliada de la

sigue siendo igualmente relevante, sobre todo por el mtodo de anlisis

concepcin pietista de la vida. En cambio, se mostr contrario a Wolff

tanto racional como emprico que l aplica, con rigor y con orden, a

un discpulo de A. Rdiger, Adolph Friedrich Hoffmann (1703-1741),

todos los campos de lo cognoscible (M. Dal Pra). Wolff explicita en

autor de una Lgica (1737) donde se pone el acento en la sensacin

estos trminos su nocin de racionalidad: En el mtodo filosfico, no

como base del conocimiento real.

se deben usar trminos que antes no se hayan aclarado mediante una


cuidadosa definicin y no hay que admitir como verdadero aquello que
no haya sido demostrado de manera suficiente; en las proposiciones es

3.2. Christian A. Crusius: la voluntad es autnoma con respecto al


intelecto

necesario determinar con el mismo cuidado el sujeto y el predicado, y el


todo debe ser ordenado de un modo que coloque primero aquellas

Christian August Crusius (1715-1775) fue alumno de Hoffmann,

cosas en virtud de las cuales pueden comprenderse y justificarse las

quien haba muerto demasiado joven para poder dar la medida de su

que vienen despus.

autntico talento. En una disertacin de juventud, De appetitibus insitis


voluntatis humanae (1742), Crusius -influido por el pietismo suabo, que
a su vez influir sobre Kant- puso de relieve la autonoma de la voluntad

3. EL DEBATE FILOSFICO EN LA POCA DE WOLFF

con respecto al intelecto. La libertad es un atributo de Dios y todos los


hombres la experimentan en s mismos. Eliminar la libertad significara
la desaparicin de la moral. En 1743, con su ensayo De usu et limitibus

102
principii rationis determinantis, vulgo sufficientis, ataca el principio de

de Wolff acerca del mejor de los mundos posibles: este mundo no es el

razn suficiente. Si se le toma en su sentido ms fuerte, dicho principio

ptimo y el ms perfecto, ya que al ser una criatura, siempre es

llevara al determinismo, pero la experiencia y el hecho de la libertad

perfectible, como todas las dems criaturas.

humana constituyen una limitacin de este principio. Existen causas


libres, y es preciso distinguir entre las razones del acaecer de los
hechos fsicos y las razones de las elecciones y las acciones morales.

3.3. Johann H. Lambert: la bsqueda del reino de la verdad

En 1744 se public la Instruccin para el vivir racional, donde en


oposicin a Wolff se reitera por una parte la autonoma de la voluntad

Johann Heinrich Lambert (1728-1777) posey ms talla filosfica

con respecto al intelecto y, por la otra, se acenta el fundamento

que Crusius. De modesta condicin econmica, Lambert adquiri con

teolgico de la tica. El Esquema de las verdades de razn necesarias,

tesn sus conocimientos, sobre todo de carcter cientfico. Trabaj

en cuanto contrapuestas a las contingentes es de 1745. Aqu Crusius

como preceptor en Suiza y viaj mucho hasta que en 1765 -gracias a

reemplaza el principio de razn suficiente por el siguiente principio: lo

las gestiones del filsofo Johann Georg Sulzer (1720-1779), traductor

que no puede ser pensado, es falso; lo que no puede ser pensado como

de Hume y autor de ensayos sobre tica y sobre arte- fue elegido

falso, es verdadero. Este principio da lugar a otros tres: a) el principium

miembro de la Academia de Berln, a cuyas actividades contribuy con

contradictionis: nada puede ser y no ser al mismo tiempo; b) el

52 memorias de investigacin a lo largo de doce aos. Gemetra y

principium inseparabilium: lo que no puede ser pensado como

filsofo de la geometra (sus investigaciones en este mbito sern

separado, tampoco puede existir como separado; c) el principium

posteriormente publicadas por Bernouilli), Lambert investig en

inconiugibilium; lo que no puede ser pensado como simultneo y

matemtica sobre los nmeros imaginarios; realiz asimismo notables

contiguo tampoco puede existir como simultneo y contiguo. El

aportaciones en astronoma y fotometra. Cabe recordar la Photometria,

carcter intelectual y gnoseolgico de estos principios no nos debe

sive de mensura et gradibus luminis, colorum et umbrae (1760) y las

llevar a engao sobre la naturaleza general de la metafsica de Crusius:

Cartas cosmolgicas sobre la naturaleza del universo (1761). La

sta no significa una actitud racionalista como la de Wolff, sino que

filosofa de Lambert -quien nos dej una interesante correspondencia

subraya las fronteras del saber conceptual y especulativo, cuyo ordo

con Kant- se sita en el ncleo de aquellas investigaciones

idearum no coincide de manera inmediata con el ordo rerum. [Por esto]

metodolgico-fundamentantes en torno al saber metafsico sobre el que

a lo largo del siglo XVIII [la metafsica de Crusius] constituir uno de los

se implanta y madura la reflexin kantiana. El Tratado sobre el criterio

principales puntos de apoyo en la polmica contra el racionalismo de

de la verdad es de 1761 y el escrito Sobre el mtodo para una correcta

Wolff y de su escuela (B. Bianco). Contrario al determinismo, defensor

demostracin de la metafsica: la teologa y la moral se publica en 1762.

de la autonoma de la voluntad, convencido de las limitaciones del

En opinin de Lambert, es preciso llegar a conceptos sImples,

intelecto, Crusius tambin rechaza la tesis del optimismo de Leibniz y

cognoscible s a travs de la experiencia pero independientes de sta

103
(conceptos como existencia, extensin, duracin, fuerza, movimiento,

abandona la docencia universitaria para ocupar en Copenhague un

etc.), en base a los cuales se construir -combinndolos entre s- todo

cargo en el ministerio de hacienda. Docto en matemtica, fsica y

el edificio del saber. Lo que importa, pues, igual que en la geometra, es

economa, e interesado por la pedagoga, la lingstica y la psicologa,

hallar aquellos postulados verdaderos (el reino de la verdad) que

Tetens se preocupa por la cuestin del mtodo y la fundamentacin de

establecen la relacin existente entre los elementos simples. Lambert

la metafsica. A diferencia de Lambert y de Kant, Tetens se centra en el

tambin es autor de otras dos obras filosficas, muy extensas: el Nuevo

aspecto psicolgico a lo largo de sus investigaciones sobre el

rgano o pensamientos sobre la investigacin y la definicin de lo

fundamento. Esto se hace evidente ya en los Pensamientos en torno a

verdadero (1764) y el Diseo de la arquitectnica o teora de los

algunas razones del hecho de que en metafsica haya pocas verdades

elementos simples y primeros en el conocimiento filosfico y

establecidas (1760) y tambin en el escrito Sobre la filosofa

matemtico (1771). El problema de fondo de la Arquitectnica se refiere

especulativa general (1775). Si queremos fundamentar la metafsica -

a la distincin entre verdad lgica y verdad metafsica. La verdad lgica

escribe Tetens- no podemos limitamos a la observacin emprica como

es lo meramente pensable, es decir, lo posible, lo no contradictorio. En

hacen los filsofos ingleses; por lo contrario, debemos prestar atencin

cambio, la verdad metafsica no slo debe ser pensable -esto es, no

a lo que constituye la actividad del intelecto, que es compartida por

contradictoria- sino que tambin debe demostrar que se refiere a algo

todos los hombres. Sin embargo, esta actividad del intelecto humano no

que existe en la realidad o no sera ms que un sueo. Lambert seala

se considera a la manera kantiana en un sentido trascendental, sino en

que, si el problema de la lgica consiste en distinguir lo verdadero de lo

sus aspectos emprico-psicolgicos. Esta misma idea tambin se

falso, el problema de la metafsica es distiguir lo verdadero del sueo

desarrolla en la principal obra de Tetens: las Investigaciones filosficas

(N. Abbagnano). Se trata de un problema que Kant tambin se plante:

sobre la naturaleza humana y su evolucin (1777). Tetens afirma: Las

el problema del pasaje desde lo posible hasta lo real, desde lo pensable

representaciones sensibles originarias son la materia que sirve de base

hasta lo existente.

a todas las dems. Las representaciones derivadas se forman en todos


los casos, sin ninguna excepcin, gracias a aqullas. Considerar el
modo en que esto sucede nos sirve para introducimos en el laboratorio

3.4. Johann N. Tetens: la fundamentacin psicolgica de la


metafsica

interior del alma. Desde all, es absolutamente necesario que miremos a


nuestro alrededor, para obtener la nocin ms completa -a travs de
sus efectos- sobre la fuerza de representacin, lo cual nos permita

En la misma rea de problemas que interesaban a Lambert y a

comprender la relacin que tiene esta facultad con las dems facultades

Kant, tambin se mueve el pensamiento de Johann Nikolaus Tetens.

del alma. Tambin en las Investigaciones filosficas, Tetens desarrolla

Naci en 1736 y estudi en Rostock y Copenhague. Fue profesor de la

una crtica interesantsima a la teora de la causalidad de Hume. Segn

universidad de Btzow y, ms tarde, en 1776, en Kiel. En 1789 Tetens

Tetens, el concepto de causa no puede proceder de la conexin entre

104
las representaciones, ya que aqul procede de la actividad del intelecto.

humano. La ontologa, la cosmologa, la psicologa y la teologa natural

Se pone de manifiesto la proximidad de Tetens a Kant, aunque en l no

pertenecen a la metafsica.

se da el proyecto kantiano de las estructuras trascendentales de la


experiencia.

Y si la ontologa [...] es la ciencia de los predicados ms


generales del ente, la cosmologa general es la ciencia de los
predicados universales del mundo, y es emprica -si se la fundamenta

4. ALEXANDER BAUMGARTEN y LA FUNDACIN DE LA


ESTTICA SISTEMTICA

ms estrictamente sobre la experiencia- o racional, si en cambio se la


fundamenta sobre la nocin de mundo. Por su lado, la psicologa es
la ciencia de los predicados generales del alma, es emprica, si

Alexander Gottlieb Baumgarten naci en Berln en 1714 y muri

extrae sus asertos ms estrictamente de la experiencia, y es racional, si

en Francfort del Oder en 1762. Lleg a Halle en 1730, all se dedic al

los deduce mediante una larga cadena deductiva de la nocin de alma.

estudio de la filosofa de Wolff, convirtindose en uno de sus

Por ltimo, la teologa natural es la ciencia sobre Dios, en la medida en

representantes ms destacados. En 1735 se public su tesis doctoral,

que puede ser conocido sin la fe [...]. La teologa natural considera: 1) la

titulada

poema

nocin de Dios, 2) sus operaciones. Como puede apreciarse a travs

pertinentibus, donde se descubre el ncleo de su pensamiento esttico,

de estos apresurados trazos, el pensamiento metafsico de Baumgarten

que ms tarde Baumgarten desarrollar a lo largo de su docencia en

se mueve substancialmente en el interior del paradigma wolffiano. No

Francfort del Oder y que expondr en los dos volmenes de la

obstante, el mrito histrico de Baumgarten consisti sobre todo como

Aesthetica (1750-1758). En 1739 Baumgarten public la Metaphysica,

supo ver Wundt- en construir una especie de puente entre la metafsica

obra que hasta 1779 conoci siete ediciones. Georg Friedrich Meier

escolstica y el pensamiento trascendental kantiano, entre el realismo

(1718-1777), alumno de Baumgarten, la tradujo del latn al alemn en

de una perspectiva ontolgica y el idealismo de una consideracin

1766. Kant consider dicha obra como el ms til y el ms profundo de

lgico-gnoseolgica de la estructura del ser(B. Bianco).

Meditationes

philosophicae

de

nonnullis

ad

todos los manuales de su especie y la utiliz como texto en sus


cursos. La Metaphysica de Baumgarten es un compendio de mil

A pesar de los mritos de su Metaphysica -que harn que Kant

prrafos de la metafsica wolffiana, escrito con un estilo austero y

califique de excelente analista a Baumgarten-:- el gran mrito

conciso: til sin duda como texto bsico para un curso universitario, en

histrico de ste reside en haber puesto las bases filosficas de la

nuestros das no parece del todo merecedor de los elogios que le tributa

esttica. La esttica (fue precisamente Baumgarten quien hizo propio

el pensador de Konigsberg, si bien en algunos aspectos Baumgarten da

este trmino, procedente del griego aisthesis, que quiere decir

pruebas de originalidad (B. Bianco). Baumgarten escribe: La

sensacin no puede reducirse a las reglas para producir la obra de

metafsica es la ciencia de los primeros principios del conocimiento

arte, o al anlisis de sus efectos psicolgicos. Todo esto, para

105
Baumgarten, no es ms que empirismo. En cambio, la esttica es una

separado (E. Cassirer). En resumen, la intuicin esttica es un

ciencia del conocimiento sensible y, por lo tanto, una gnoseologa

conocimiento autnomo de lo sensible, entendido en un sentido global.

inferior, puesto que se ocupa de una facultad cognoscitiva inferior.

Es un ver, intuir, saber, conocer que, y no por qu. Cassirer trata de

Dado que existe esta facultad inferior y abarca el campo de la

explicar en estos trminos una teora bastante complicada: Cuando

perfeccin del conocimiento sensible, es preciso indagar y establecer

explicamos el fenmeno del color basndonos en los mtodos de la

escrupulosamente sus leyes. En consecuencia, la ciencia que se ocupa

ciencia exacta y lo reducimos a puro movimiento, no slo anulamos su

de esto se transforma en una "hermana menor de la lgica", y toma en

impresin sensible, sino que tambin eliminamos su significado esttico.

prstamo de sta su propio carcter sistemtico. El paralelismo que de

Mediante dicha reduccin a un concepto fsico-matemtico, desaparece

este modo se instituye entre esttica y lgica, y el consiguiente inters

todo aquello que significa el color como medio de representacin

terico-sistemtico por la esttica, sealan -en comparacin con Wolff-

artstica, como producto en el mbito de la pintura. Todo esto queda

un avance que supera en gran medida un simple completamiento

destruido de un plumazo. En dicho concepto no slo ha desaparecido

externo del edificio wolffiano (N. Merker). En realidad, lo que cambia

todo recuerdo de la experiencia sensible del color, sino tambin todos

es la doctrina acerca del hombre, cambia la imagen del hombre, cambia

los vestigios de su funcin esttica.

la antropologa. El hombre no se reduce al conocimiento o, mejor dicho,


el conocimiento no es slo cientfico, ya que hay tambin conocimiento

Sin embargo, carece realmente de importancia tal funcin, es

de lo sensible: este conocimiento es autnomo y no es un escaln

realmente algo indiferente? Acaso no posee tambin un valor

inferior e instrumental para el conocimiento cientfico. En este contexto,

particular? La nueva ciencia de la esttica responde positivamente a

Cassirer seala que Leibniz ya haba contrapuesto la idea clara a la

estos interrogantes: Se ocupa del fenmeno sensible y se abandona a

idea distinta. La idea clara es aquella que resulta suficiente para las

l sin intentar avanzar desde este fenmeno hasta sus causas, es decir,

necesidades de la vida, la que nos permite distinguir entre los objetos y

a algo totalmente distinto. En efecto, este avance hacia las causas no

hace posible nuestra orientacin inicial dentro del ambiente sensible. La

explicara el contenido esttico del fenmeno, sino que lo destruira (E.

idea distinta, en cambio, es un conocimiento adecuado de las cosas, es

Cassirer). Comprobamos as que Baumgarten no slo es un excelente

la ciencia del por qu, que no s contenta en absoluto con distinguir

analista, no slo es un virtuoso de la lgica escolstica, sino un

entre los objetos segn los caracteres sensibles de stos. Para

pensador que logra reconocer el lmite infranqueable de tal lgica: los

Baumgarten, la esttica es la ciencia de las representaciones claras y

conocimientos distintos, obtenidos al dar satisfaccin al principio de

confusas, donde perceptio confusa equivale etimolgicamente a aquella

razn suficiente, no tienen ningn poder dentro del mbito del

percepcin en la que se da un "confluir" de elementos, y en la que no

conocimiento de lo sensible. La belleza de un paisaje no es asunto de la

podemos separar cada uno de los elementos de la totalidad global, y

competencia del gelogo: Esta belleza slo aparece en la intuicin

donde no podemos indicar aisladamente los elementos y seguirlos por

ntegra, en la pura contemplacin del paisaje total. nicamente al

106
artista, al pintor o al poeta, le es dado conservar esta totalidad y hacerla

sin la menor duda la existencia de un Dios creador del mundo, la

vivir con todos los rasgos de su representacin. La pintura de un

realidad de la providencia y la inmortalidad del alma. Se opone a la

paisaje, realizada por un pintor o un poeta, presenta de golpe su

religin revelada, pero Reimarus critica a los materialistas franceses,

verdadera imagen: a la visin y al disfrute de tal imagen no se le

puesto que sin religin natural no hay moralidad y se hunde la

pregunta cul es la "causa", que en cambio la reflexin cientfica y la

esperanza del hombre en una vida feliz. Por otra parte, aade

indagacin conceptual quieren conocer. Hemos de abandonamos al

Reimarus, si Dios es el creador del mundo y del orden del mundo, en-

mero efecto y detenernos all, si queremos que el fenmeno no se

tonces el nico milagro verdadero es la creacin y son imposibles los

diluya y se nos escape de las manos (E. Cassirer). Como conclusin,

milagros proclamados por la religin positiva, porque Dios no tiene por

para Baumgarten, adems de la lgica -que investiga las leyes del

qu cambiar o rectificar sus obras. Slo la religin natural es verdadera,

pensar- existe la esttica, que descubre y analiza las leyes del

y dado que la religin bblica es contraria a la religin natural, la religin

conocimiento sensible, con lo que se devuelve dignidad filosfica al

bblica es simplemente falsa. Los argumentos que se proponen

campo de lo sensible (N. Merker). Baumgarten, en resumen, luch en

desacreditar la religin positiva son expuestos por Reimarus en la

favor de la causa de la intuicin esttica y pura ante el tribunal de la

Apologa de los adoradores racionales de Dios, obra que sin embargo

razn [...]. y el objetivo que se propone la esttica es la legitimacin de

no publica, al considerar que los tiempos an no estaban maduros para

las facultades psquicas inferiores, no su supresin (E. Cassirer).

pensamientos de esta clase. Como veremos ms adelante, la obra ser


publicada por Lessing con el ttulo Fragmentos de un annimo. En ella
Reimarus reitera: 1) que la nica religin vlida es la racional; 2) que la

5. HERMANN SAMUEL REIMARUS: LA DEFENSA DE LA


RELIGIN NATURAL Y EL RECHAZO DE LA RELIGIN REVELADA

revelacin y las religiones positivas tienen que ser rechazadas. Afirma,


asimismo, que: 1) la religin natural racional instruye acerca del deber y
del temor de Dios; 2) en esencia, la enseanza de Cristo no es ms que

El desmo que celebraba sus fastos en las obras de los filsofos

una religin racional prctica. Salvo este ncleo moral, el resto del

franceses e ingleses halla un destacado exponente -dentro de la

cristianismo es poltica o engao (Jess y sus seguidores eran polticos;

ilustracin alemana- en el filsofo hamburgus Hermann Samuel

el bautismo de Jess habra sido un pacto, tambin poltico, entre Jess

Reimarus, nacido en 1694 y que falleci en 1768. Reimarus estudi

y Juan el Bautista; la crucifixin habra sido el hecho que trunc el

teologa, filologa y filosofa en Jena y en Wittemberg, viaj por Holanda

proyecto poltico de Jess; y la resurreccin sera una invencin de los

e Inglaterra, y a partir de 1728 fue profesor de lenguas orientales en el

discpulos y los seguidores de Jess, despus de su derrota). Todo esto

centro de segunda enseanza de Hamburgo. En su Tratado sobre las

hace referencia al Nuevo Testamento. Con respecto al Antiguo

principales verdades de la religin cristiana (1754) se erige como

Testamento Reimarus afirma que en l se exponen tantos absurdos,

paladn de la religin natural, en el sentido de que la razn demuestra

maldades y corrupcin que ver en tal obra un escrito inspirado por Dios

107
no sera ms que una blasfemia. Lo poco que se acaba de exponer

tico-religiosos que ocupaban a la cultura ilustrada durante la segunda

sobre el contenido de la Apologa de los adoradores racionales de Dios

mitad del siglo XVIII.

es suficiente para explicar por qu represent un material tan


provocador y explosivo, que turb en gran medida el tranquilo sueo de
la ortodoxia luterana (N. Merker).

Nacido

en

Dessau,

de

padres

judos,

en

1729,

Moses

Me!ldelssohn fue a Berln a los trece aos. All en casa de un


comerciante,

primero

trabaj

como

preceptor

luego

como

administrador. Despus de trabar relacin con Lessing y Nicolai,


6. MOISES MENDELSSOHN Y LA DIFERENCIA ESENCIAL
ENTRE RELIGIN Y ESTADO

Mendelssohn

colabor

en

las

iniciativas

editoriales

de

stos,

escribiendo en importantes revistas. En 1755 se publican sus dos


primeros libros de filosofa: Dilogos filosficos y Pope, un metafsico!

Christoph Friedrich Nicolai (1733-1811) fue el protector y el

Se trata de dos ensayos escritos con ocasin de concursos convocados

empresario editor de la Filosofa popular. La labor de la Filosofa

por la Academia de Berln. Tambin son de 1755 las Cartas sobre las

popular fue esencialmente divulgadora, dirigida hacia un pblico muy

sensaciones, en las que se sostiene que la valoracin de lo bello se

amplio, mediante la cual se difundan los problemas debatidos en el

lleva a cabo por medio de una facultad distinta a la del conocimiento y a

interior del movimiento ilustrado alemn. Posee un ideal de naturaleza

la de la voluntad. En 1763 (ao en que Federico II le concede, por los

prctica, no terica; no se propone una indagacin crtica o una

mritos que haba contrado, el privilegio de verse redimido de las

profundizacin, sino la formacin del hombre de mundo y del ciudadano

condiciones de inferioridad civil a las que estaba sometida la comunidad

burgus, que a la cultura le est pidiendo instrumentos para su

hebrea de Prusia) Mendelssohn publica el Tratado sobre la evidencia en

refinamiento y una potenciacin de su capacidad de xito. De aqu

las ciencias metafsicas. En l se afirma que la matemtica es una

procede su optimismo genrico y la confianza en la razn como factor

ciencia de las cantidades y la filosofa en general es una ciencia de las

de progreso y de curacin de los males sociales. Sin embargo, se trata

cualidades; el conocimiento metafsico est fundamentado sobre la

de una razn que est anclada en el sentido comn, y por lo tanto

razn y por esto merece ser llamado ciencia. El Fedn, la obra ms

teida de eclecticismo y de empirismo, que se vuelca especialmente en

famosa

la observacin psicolgica de los hombres y de su conducta (B.

reelaboracin y una modernizacin del dilogo platnico referente a la

Bianco). Bruno Bianco prosigue: Mendelssohn ocupa un lugar

inmortalidad del alma. En su opinin, no slo se puede demostrar la

eminente entre los ilustrados de la Popularphilosophie, por la amplitud

inmortalidad del alma sino tambin la existencia de Dios, y para ello

de sus intereses, la elegancia y la claridad de su estilo y, sobre todo,

utiliza tanto el argumento ontolgico como el cosmolgico, sin dejar de

por la nobleza de espritu con la que trat los apasionantes problemas

lado los otros tipos de argumento. Las Horas matutinas aparecieron en

de

Mendelssohn,

aparece

en

1767:

constituye

una

1785. Se abren con una declaracin acerca del psimo estado de salud

108
de su autor, quien lamenta que por este motivo no pueda seguir la

pretensin a un derecho coercitivo y no puede obtenerlo mediante

evolucin de la filosofa ms reciente, la de Lambert, Tetens y Kant. Sin

ningn contrato de este mundo.

entrar en excesivos detalles, cabe afirmar que las Horas matutinas


constituyen una especie de recapitulacin de las ideas metafsicas de
Mendelssohn. Llevan el subttulo de Lecciones sobre la existencia de
Dios. Preocupado por elevar el nivel cultural de sus propios

7. GOTTHOLD EPHRAIM LESSING Y LA PASIN DE LA


VERDAD

correligionarios, Mendelssohn proyect una nueva traduccin de la


Biblia, en la que l se encarg personalmente de traducir el Pentateuco

7.1. Lessing y la cuestin esttica

y el Salterio. El significativo trabajo Jerusaln: o del poder religioso y del


judasmo fue escrito en 1783 en favor de algunos judos franceses, y en

Lessing, o la pasin de la verdad. El poeta ms grande de la

l Mendelssohn expone el tema de las relaciones entre la libertad de

ilustracin alemana, aunque no siempre fue un gran poeta, siempre fue

conciencia del individuo y el Estado. Propone la solucin de la

un gran hombre, un hombre de una sola pieza, como pocos lo eran; fue,

tolerancia. La religin y la moral no pueden aceptar ninguna forma de

sin duda, el alma ms varonil del siglo XVIII alemn: un campen

constriccin. Tampoco es vlido el ideal de unificacin religiosa

decidido, intransigente y heroico de la verdad. Para l era algo sagrado

propuesto por Leibniz, ya que tal unificacin exigira la propuesta de una

la lucha por la verdad, aunque se tratase de verdades de escasa

frmula jurdica que debera llevarse a cabo mediante un ejercicio del

importancia intrnseca; el nico objetivo digno del hombre -la nica

poder. Mendelssohn afirma que religin y Estado son dos elementos

manera de manifestar la debida gratitud a Dios por el supremo don de la

esencialmente diferentes:

razn- consista en utilizar en cada instante de la vida la facultad


razonadora y perfeccionarla a travs del ejercicio cotidiano. Se trataba

El Estado impone y obliga, la religin ensea y persuade; el

de una ilustracin substancial y, sobre todo, de una ilustracin llena de

Estado promulga leyes, y la religin, mandamientos. El Estado posee un

energa, enfocada siempre hacia la accin. Lessing iba literalmente a la

poder fsico y lo utiliza siempre que sea necesario: la fuerza de la

bsqueda de enemigos a los cuales atacar, les atacaba con una

religin est en el amor y en la caridad. Aqul abandona al

impaciencia alegre y furiosa, y -muy parecido, al menos en esto, a

desobediente y lo expulsa; sta, en cambio, le acoge en su seno, y

Federico II- no se limitaba a atacarles uno por uno (L. Mittner).

hasta en el ltimo instante de su vida presente intenta -siempre con


provecho-- instruirle o, por lo menos, confortarle. En una palabra: la

Gotthold Ephraim Lessing, hijo de un pastor protestante y nieto de

sociedad civil, en la medida en que es persona moral, puede ejercer

pastores protestantes, naci en Kamenz, en la alta Lusacia, en 1729.

derechos coercitivos y de hecho los posee, ya que los ha obtenido

Estudi en Leipzig y luego se traslad a Berln, donde conoci a

mediante el contrato social. La sociedad religiosa no formula ninguna

Voltaire. En 1760 entr al servicio del general prusiano Tauentzien y se

109
estableci en Breslau como secretario suyo. En 1770, a los 42 aos,

muere poco despus. Tambin yo quise tener un poco de felicidad -

Lessing entr en calidad de bibliotecario al servicio del prncipe

confiesa Lessing- pero la fortuna no me sonri. Lessing muri en 1781.

heredero Fernando, duque de Wolfenbttel, pequea ciudad de la baja


Sajonia. All, escasamente retribuido, Lessing viva solo, en una larga

Brillante escritor, colaborador en diversas revistas, infatigable

serie de habitaciones en un tercer piso; cuando no poda rehusarse a

polemista, Lessing escribi muchas obras de teatro; se interes por la

asistir a la corte, se presentaba all "como obligado por un ltigo". De

esttica y fue un filsofo de la religin. Entre sus obras de teatro -

vez en cuando muestra un arrebato de indignacin; preferira pedir

adems de la ya mencionada Emilia Galotti- hay que recordar Miss Sara

limosna antes que dejarse tratar de esta manera; despus, se encierra -

Sampson (1756), que es un drama lacrimgeno; Philotas (1759), la

firme e intransigente- en un silencio lleno de dignidad, y logra arrancar

exaltacin y al mismo tiempo la condena del ardor juvenil; Minna van

alguna mejora con la amenaza de abandonar el servicio (L. Mittner).

Barnhelm (1767), sin duda, y con mucha diferencia, la mejor comedia

Desde esta situacin de explotacin y trato ofensivo, prosigue Mittner,

alemana, que logr de inmediato un xito si precedentes; y Nathan el

su protesta apasionada contra cualquier forma de opr sin resultar

sabio, en 1779, que es la obra maestra de Lessing, su gran poema

ms resonante y ms pura. En efecto, en 1772 Lessing escribe su

dramtico sobre la tolerancia (L. Mittner).

tragedia ms opuesta a la tirana: Emilia Galotti, donde, para aludir a la


miseria poltica y moral de Alemania, lleva a escena la miseria poltica y

Entre los escritos sobre filosofa del arte hay que mencionar la

la desolacin moral de la corte y del soberano de Guastalla. En 1774

Dramaturgia de Hamburgo (1767-1769) y sobre todo el Laocoonte o las

publica los Fragmentos de un annimo, aadindoles diversas notas.

fronteras de la pintura y de la poesa (1766). Como lo indica su ttulo, en

Se trataba de una ficcin a travs de la cual Lessing pudo ofrecer a los

el Laocoonte Lessing traza una ntida diferenciacin entre la poesa y

lectores un manuscrito de Reimarus -que le haba sido entregado por la

las artes figurativas. En efecto, en stas las diversas partes de la

hija de ste- en el que, a travs de una crtica de la religin, se atacaba

representacin coexisten en el espacio, como sucede por ejemplo en

al poder.

la pintura, que emplea figuras y colores en el espacio para


representar objetos que coexisten en un lugar preciso. En cambio, la

En 1775 Lessing realiza un viaje a Italia, formando parte del

poesa versa sobre temas cuyas partes se suceden en el tiempo, es

squito del duque. Aunque se mostr muy atrado por Italia, no pudo

decir, trata acerca de acciones: los objetos que se suceden, o cuyas

aprovechar a su gusto la estancia en dicho pas, debido a las

partes se suceden en el tiempo, en general se llaman acciones. La

numerossimas recepciones a las que tena que asistir. Tambin asisti

consecuencia de ello es que las reglas adecuadas para la pintura son

a una audiencia pontificia. En 1780, finalmente, contrae matrimonio con

distintas de las reglas adecuadas para la poesa. En efecto, por qu en

su amada Eva Knig. La felicidad de Lessing, empero, fue muy breve:

el famoso grupo escultrico helenstico llamado Laocoonte, ste -que se

Eva Knig muri despus de haber dado a luz un nio, que tambin

halla desgarrado por las serpientes- est representado con la boca

110
cerrada y no profiriendo gritos? Lessing responde: el grito no puede
expresarse a travs de la escultura, mientras que s se puede
manifestar a travs de la poesa, como lo demuestra el Laocoonte

7.2. Lessing y la cuestin religiosa

virgiliano. La pintura se caracteriza por las figuras y los colores; la


escultura, por los gestos y los espacios; la poesa, en cambio, se

El laocoontismo se convertir en una corriente esttica de gran

distingue por los sonidos, los ritmos y los smbolos. Las ilegtimas

xito, incluso en el siglo XIX, pero mucho ms importantes fueron las

invasiones del terreno ajeno slo pueden llevar a obras equivocadas.

reflexiones de Lessing sobre el hecho religioso. En los Pensamientos

Sin lugar a dudas, al poeta le queda la posibilidad de describir

sobre los Herrnhuter (1750), Lessing contrapone el aspecto tico de la

cuerpos, al igual que el pintor puede aludir a acciones; pero la belleza

religin al aspecto dogmtico-doctrinal. Tambin es de 1750 una

de la forma corprea proviene de la armona de las partes que se

composicin potica titulada Sobre la religin; entre 1751 y 1753 se

puedan captar al mismo tiempo; y esto le quedar vedado al poeta, ya

sita la breve composicin (en 27 pargrafos) titulada Cristianismo de la

que la descripcin vuelve difcil -si no imposible- captar el objeto como

razn. En el escrito Sobre el nacimiento de la religin revelada, Lessing

un todo (M. Paolinelli). Para Lessing tambin son fundamentales las

sostiene: Reconocer la existencia de un Dios, tratar de formarse

reglas aristotlicas de la unidad, y en la Dramaturgia de Hamburgo

acerca de l los conocimientos ms dignos, tomar en consideracin

afirma que considera la Potica de Aristteles como una obra infalible,

estos dignsimos conocimientos en todos nuestros pensamientos y

tanto como los Elementos de Euclides. En opinin de Lessing, los

acciones: sta es la suma ms completa de cualquier religin natural.

principios de la Potica aristotlica son tan verdaderos y tan ciertos

Sin embargo, puesto que la medida con la que el hombre logra

como los de la geometra euclidiana. Para la obra dramtica resulta

comprender la religin natural vara en cada hombre, hubo que

fundamental la unidad de accin, de la que la unidad de tiempo y la de

construir una religin positiva a partir de la religin de la naturaleza, que

lugar son simples corolarios. En la Dramaturgia de Hamburgo, que

no estaba en condiciones de construir una prctica universalmente

rene las recensiones de los programas del teatro nacional de

uniforme entre los hombres: del mismo modo, y por las mismas

Hamburgo, Lessing defiende el dinamismo de la representacin teatral,

razones, se haba construido un derecho positivo basndose en el

considera que el teatro es una escuela de formacin del carcter moral

derecho natural. Esta religin positiva fue sancionada mediante la

de los alemanes, teniendo en cuenta que los alemanes todava no

autoridad de su fundador, quien pretenda que la parte convencional de

formamos una nacin, y cree que la verdad es el objetivo del teatro.

dicha religin procediese con tanta certeza de Dios -y slo

Esta verdad no es una verdad histrica (qu es lo que hizo este

instrumentalmente a travs del fundador- al igual que la parte esencial

personaje o aquel otro), sino ms bien una verdad psicolgica. El teatro

de ella proceda inmediatamente de la razn de cada hombre. Por tal

debe ensear qu har cada hombre, que tenga un carcter

motivo, prosigue Lessing, todas las religiones positivas y reveladas

determinado, en determinadas circunstancias.

son [...] igualmente verdaderas e igualmente falsas. La mejor religin

111
positiva o revelada es la que contiene el mnimo de aadidos

principio en virtud del cual se pudiese ofrecer una autntica respuesta al

convencionales que se hayan sumado a la religin natural y la que limita

interrogante de Lessing y satisfacer su solicitud. Como veremos en el

lo menos posible los buenos efectos de la misma religin natural.

volumen III de esta obra el problema de Lessing interesar


notablemente al filsofo dans Sren Kierkegaard, que en Migajas de

Durante el perodo que transcurre entre 1774 y 1778, como ya se

filosofa (1844) y en la Apostilla conclusiva no cientfica (1864)

ha mencionado, Lessing publica los Fragmentos de un annimo, obra

sintetizar el enigma de Lessing en las famosas palabras: No se

de Reimarus. Se trataba de una obra muy provocativa, que constitua

puede fundar una salvacin eterna sobre un hecho histrico, y

un ataque feroz contra toda nocin de lo sobrenatural y de religin

responder: A esto se le llama arriesgarse, y sin riesgo la fe es

revelada. Reimarus sostena que Jess haba sido un turbulento

imposible. En realidad, Lessing no iba a la caza de esta o aquella

agitador poltico, enemigo de los romanos, que fue crucificado y a

contradiccin en el texto bblico, sino que buscaba el verdadero taln

continuacin sus discpulos se inventaron un Cristo renovador espiritual

de Aquiles de la teologa: la pretensin de construir sobre verdades

y maestro de vida. En suma, el cristianismo estara basado en una

histricas casuales (o verdades puramente historiogrficas, porque ste

fbula. La publicacin de estos escritos complic a Lessing en una

es el sentido que hay que atribuir aqu a la expresin "verdades

encarnizada polmica con el pastor J.M. Goeze: en 1778 escribe el

histricas" utilizada por Lessing), una clase completamente distinta de

Anti-Goeze. Mientras tanto el ao anterior haba visto la luz un texto de

verdades,

gran relevancia: Sobre la prueba del espritu y de la fuerza. Aqu nos

(pertenecientes a la metafsica y a la moral dogmtico-razonadora de

encontramos con lo que ms tarde recibir el nombre de problema de

los telogos> (N. Merker). El propio Lessing trat de responder a sus

Lessing: cmo puede deducirse de una verdad histrica (Jess y los

dudas, a travs de la Educacin del gnero humano (1780). Su idea

apstoles) una verdad suprahistrica (Dios trascendente y la Iglesia

consiste en que los hombres viven en continua tensin, buscando

como lugar de la salvacin)? Segn Lessing, pasar con esta verdad

siempre una meta ulterior, y por eso la historia es una historia que

histrica a otra categora completamente distinta de verdad y pretender

avanza; la religin hay que integrarla, en consecuencia, dentro de este

que yo modifique en el mismo sentido todos mis conceptos metafsicos

continuo progreso de la humanidad. La religin revelada no es ms que

y morales... Si esto no es una metabasis eis allo genos, no se en

una etapa de la educacin moral dada al pueblo. El judasmo y el

realidad qu quiso decir Aristteles con esta frase... Tal es el horrible y

cristianismo son fases educativas de una obra pedaggica general y

ancho abismo que no logro franquear, aunque a menudo y con toda

perenne. El judasmo puede ser considerado como un silabario para

seriedad haya intentado emprender el salto. Si hay alguien que puede

nios; en cambio, el cristianismo es una pedagoga ms madura. No

ayudarme a pasar hacia all, le ruego que lo haga, le conjuro a ello.

obstante, todas las religiones que se proclaman como reveladas son en

Dios le recompensar en .mi nombre. Cassirer comenta, empero, que

definitiva simples etapas de la conciencia humana y desaparecern

ni la teologa ni la metafsica sistemtica del siglo XVIII posean un

cuando surja la religin racional y se imponga la tica autnoma. Esto

un

sistema

de

conceptos

metafsicos

morales

112
nos explica por qu Lessing, como muchos otros ilustrados, entr en

La educacin del gnero humano [donde la historia ya no

colisin con las iglesias tradicionales. Sin embargo, no qued muy

constituye la anttesis de lo racional, sino el camino para llegar a la

satisfecho con esta polmica en torno a la religin. Como escribi en

realizacin de ste, es el verdadero -en realidad, el nico- terreno en

una carta privada que dirigi en 1769 al ilustrado berlins F. Nicolai,

que tal realizacin puede producirse (Cassirer)] est redactada

habra preferido dedicarse a la crtica poltica, pero el poder absolutista

mediante aforismos, y los aforismos 73 Y 75 son de un tono claramente

no se lo consenta: No os atrevis a hablarme de vuestra libertad

pantesta. A este respecto, es muy significativo que Jacobi, en las

berlinesa de pensamiento y de imprenta. Se limita a la mera libertad de

Cartas a Moses Mendelssohn sobre la doctrina de Spinoza (1785),

endilgar a la religin cuantos sofismas se deseen y un hombre honrado

hablase de la sustancial adhesin de Lessing a Spinoza, despus de

tendra que avergonzarse muy pronto de emplear tal libertad. Dejad,

fallecido Lessing. Estas son las palabras que, poco antes de morir,

empero, que en Berln alguien se proponga escribir sobre otros temas

Lessing le habra dicho a Jacobi: Los conceptos ortodoxos de la

con [...] libertad; dejad que intente decir lo que piensa sobre la

divinidad ya no son para m; no logro saborearlos. Hen kai Pan!

aristocrtica chusma cortesana [...]; dejad que llegue a Berln alguien


que quiera alzar su voz en defensa de los derechos de los sbditos y en
contra de la explotacin y el despotismo, como sucede ahora en Francia
y en Dinamarca: entonces, experimentarais muy pronto cul es hoy en
da el pas ms esclavizado de Europa.

Lessing hubiese querido que la batalla sobre cuestiones


teolgicas estuviese acompaada por un ataque poltico en contra del
despotismo, pero tal cosa no pudo ser. Sin embargo, fue siempre un
intelectual que se mostraba siempre alerta, siempre preparado; se
senta comprometido en una bsqueda sin fin: Si Dios tuviese en su
mano derecha todas las verdades, y en la izquierda, la nica y siempre
inestable aspiracin a la verdad, con el aadido incluso de poderse
equivocar para siempre y eternamente, y me dijese: elige, me echara
de rodillas humildemente ante su mano izquierda, y le dira: Padre,
dame sta! La verdad pura slo te corresponde a ti!

No s otra cosa.