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John Stott

Los

Desafos
del
Liderazgo
Cristiano
Otros ttulos de John Stott:
As leo la Biblia (con Jorge Atiencia y Samuel Escobar)

CertezaArgentina
Buenos Aires 2002

isbn 950-683-059-2
2002 Ediciones Certeza Argentina, Buenos Aires. Queda
hecho el depsito que establece la Ley 11.723. No se permite
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el seoro de Cristo sobre la totalidad de la vida.
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Esta edicin se termin de imprimir en Editorial Buena Semilla,


Carrera 31, n 64 a-34, Bogot, Colombia, en el mes de mayo de 2011.

Presentacin
John Stott es conocido en todo el
mundo por su exposicin rigurosa
de la Biblia y su discernimiento para
aplicarla al contexto contemporneo.
Stott es autor de libros que son bsicos
en una biblioteca cristiana: Creer es
tambin pensar, Cristianismo bsico,
La Cruz de Cristo, El Sermn del Monte:
Contracultura cristiana, Sobre la Roca,
Cmo comprender la Biblia, El mensaje de Romanos, El mensaje de Efesios,
Seales de una Iglesia viva, entre
muchos otros.
En este libro el autor enfoca cuatro
problemas que son frecuentes entre
los lderes cristianos, cualquiera sea su
nivel de responsabilidad. Podramos
decir que todo discpulo de Jesucristo
enfrenta estos problemas cuando se

esfuerza por responder al llamado de


su Seor y servirle en la misin.
El primer problema es el desnimo, o cmo perseverar bajo presin;
el segundo es el problema del estanca
miento o la prdida de frescura
espiritual; en tercer lugar, el problema
de las relaciones o de cmo tratar a las
personas con respeto; y por ltimo, el
problema de la juventud o cmo ser
un lder cuando uno es relativamente
joven.
Estas reflexiones del reverendo
John Stott fueron presentadas en 1985
durante el Encuentro Continental de
Capacitacin, realizado en Quito por
la Comunidad de Estudiantes Evanglicos de Amrica Latina. Sus conceptos
y recomendaciones no han perdido
vigencia ni frescura; por eso consideramos oportuna la presentacin

de esta tercera edicin. El lector


encontrar aqu un manantial que
llega desde la Palabra de Dios para
refrescar y renovar su vida y su servicio.
Los editores

Contenido
9
El desnimo
35
El estancamiento
69
Las relaciones
personales
101
La juventud

El desnimo
Cmo perseverar
bajo presin

as presiones sobre los


lderes son intensas y
quizs inevitables. Ellos
son quienes cargan con
las crticas que se hacen
a la institucin; tienen la
responsabilidad de tomar decisiones
difciles; no pueden disponer fcilmente de su tiempo para la familia.
Los lderes tambin sufren desilusiones: discpulos que prometen
mucho no siempre viven conforme a lo
esperado, y algunos inclusive se alejan;
grupos que parecen crecer empiezan
a declinar en nmero y en visin. Un
problema caracterstico es la soledad
que se experimenta cuando se est
en la cima y no hay compaeros en
quienes apoyarse. Adems, estn las

12 | desafos del liderazgo cristiano

tentaciones personales que el diablo


utiliza para atacar a todos los lderes.
Todos estos problemas pueden provocar desnimo. Y el desnimo puede
llevar a la prdida de la visin y del
entusiasmo. La pregunta es: cmo
perseverar bajo estas presiones?
Podemos encontrar una reflexin al
respecto en 2Corintios 4. All tenemos
una frase que se repite en los versculos
14 y 16 (en griego, ouk enkakoumen).
La mayora de las versiones traducen:
No desmayamos. Otras versiones
dicen: Nos negamos a caer en el desni
mo, o bien: Nada puede derrotarnos.
Expresiones similares se repiten en
2 Corintios 5.6 y 8.
El contexto nos muestra que en el
captulo 3, Pablo presenta la gloria del
servicio cristiano. Pero en el captulo
4 revela sus problemas. En sntesis, su
argumento es: En razn de la gloria del

el desnimo | 13

ministerio, y a pesar de los problemas,


ouk enkakoumen, no desmayamos.
El texto nos sugiere dos preguntas:
Qu problemas tentaron a Pablo a
desmayar? Y en segundo lugar: Qu
soluciones o antdotos encontr?

El velo y el cuerpo
En cuanto a la primera pregunta: Qu
problemas tentaron a Pablo a desmayar?, encontramos que hace alusin a
dos dificultades. El apstol enfrenta
un problema externo y otro interno,
subjetivo.
Al primero Pablo lo llama el velo,
en griego kaluma. Este es el velo que
cubre la mente de los no creyentes y
los ciega a la verdad del evangelio. El
segundo problema es el cuerpo, soma.
Es nuestro propio cuerpo, este frgil
vaso humano que contiene el tesoro
del evangelio.

14 | desafos del liderazgo cristiano

El primer problema es espiritual: es


la ceguera de las personas a las cuales
predicamos el mensaje. El segundo es
fsico: es nuestra propia fragilidad y
mortalidad. Qu podemos esperar
de una congregacin ciega y un pastor
frgil? Creo que no hay otra cosa que
cause ms desnimo a un lder que la
combinacin de estos problemas.
Dnde est el velo? En 2 Corintios 3.12 el apstol nos muestra
que el velo est en la mente de las
personas, no es obra nuestra. Podemos
ser muy francos en nuestra prdica y
hablar con claridad, pero los oyentes
no perciben la verdad. Las causas de
la ceguera humana son diablicas;
y segn Pablo, afectan tanto a los
judos como a los gentiles. En 2Corintios3.14, en la parte media del versculo,
dice: Porque hasta el da de hoy,
cuando leen el antiguo pacto, les queda el mismo velo sin descorrer. Y otra

Bstate
mi gracia,
porque
mi poder
seperfecciona
en la
debilidad.

16 | desafos del liderazgo cristiano

vez, en el versculo 15: Y aun hasta el


da de hoy, cuando se lee a Moiss, el
velo est puesto sobre el corazn de
ellos. Pablo repite el concepto para
hacer nfasis: los judos tienen un velo
sobre su mente y corazn. Despus,
Pablo declara que tambin los gentiles
tienen un velo ya que a ellos el dios de
este mundo les ceg el entendimiento
(2Corintios 4.4).
No es este uno de nuestros mayores problemas en la comunicacin del
evangelio? Explicamos las Escrituras
de una manera clara, pero la gente no
puede entenderlas. Las deletreamos de
una manera tan sencilla que pensamos
que hasta un nio podra entenderlas,
pero no las entienden. Las explicamos,
razonamos con las personas hasta que
creemos que se van a convencer, pero
el velo permanece sobre sus mentes.
Dudo que haya algo que desanime

el desnimo | 17

ms que esto, y puede llevar a un lder cristiano a una gran frustracin.


El segundo problema es el cuerpo.
Pablo escribe acerca del cuerpo en
2Corintios4.718. En el versculo 7,
dice: Tenemos este tesoro en vasos
de barro. Al igual que en una antigua
vasija de aceite, hay un contraste entre el tesoro y su recipiente. No hay
duda alguna de que Pablo se refera
a nuestra fragilidad fsica. Por todo
el cuerpo humano podran escribirse las palabras Frgil: manjese con
cuidado. La referencia inmediata
del contexto es a la persecucin,
en los versculos 8 y 9, pero el apstol
tambin se refiere a esta debilidad en
otros contextos. En 1 Corintios 2.3,
dice: Y estuve entre vosotros con
debilidad, y mucho temor y temblor.
La debilidad de Pablo parece ser ms
psicolgica que fsica: se refera al ner

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viosismo natural que le produca ir a


Corinto a predicar el evangelio.
El tercer ejemplo est en 2 Corintios12.79, cuando hace referencia a
su aguijn en la carne. Y para que
la grandeza de las revelaciones no
me exaltara, me fue dado un aguijn
en mi carne Y me ha dicho: Bstate
mi gracia, porque mi poder se perfecciona en la debilidad. Parece tratarse
de una incapacidad fsica, quizs una
enfermedad.
Probablemente podemos aadir a
esta lista nuestras propias fragilidades:
puede ser que seamos tmidos, o tengamos tendencia a la depresin, o jaquecas
frecuentes; todos estos son ejemplos de
la debilidad del cuerpo humano, de la
debilidad del recipiente que contiene
el tesoro del evangelio.
Estos son dos problemas bsicos
que no podemos manejar solos: no

Hay un
contraste
completo y
absoluto
entre un dios
que ciega
y un Dios que
resplandece.

20 | desafos del liderazgo cristiano

podemos levantar el velo en la mente


de los otros y no podemos evitar la
fragilidad de nuestra mente y nuestro
cuerpo. Pero es a pesar de estos proble
mas, aparentemente insuperables,
que Pablo dice: ouk enkakoumen: no
desmayamos. Entonces, cmo podemos sobreponernos al desnimo que
producen estos problemas?

Antdoto contra el desnimo


que produce la incredulidad
Nos preguntamos qu antdotos haba
encontrado Pablo ante estos dos problemas. En realidad, debemos hablar de
antdoto en singular porque, aunque
los problemas son dos, solamente hay
una solucin: el poder de Dios.
Qu hacemos cuando las personas
se rehsan a escuchar el evangelio?
Generalmente nos sentimos ten
tados a forzarlos a escuchar, a utilizar
tcnicas psicolgicas y a manipular

el desnimo | 21

a las personas para que crean. Pero


no obstante lo fuerte que pueda ser
esa tentacin, Pablo la rechaza rotundamente. En 2Corintios 4.2 dice:
Antes bien renunciamos a lo oculto y
vergonzoso, no andando con astucia,
ni adulterando la palabra de Dios. Por
el contrario, manifestando la verdad,
nos recomendamos, delante de Dios,
a toda conciencia humana. El apstol
rechaza la manipulacin. Por el contrario, su estrategia es presentar ms
claramente el mensaje del evangelio.
Recordemos el primer problema:
El dios de este mundo les ceg el
entendimiento, para que no les res
plandezca la luz del evangelio de la
gloria de Cristo, el cual es la imagen de
Dios (2 Corintios 4.4). En el versculo
6 leemos: Porque Dios, que mand
que de las tinieblas resplandeciera la
luz, es el que resplandeci en nuestros corazones, para iluminacin del

22 | desafos del liderazgo cristiano

conocimiento de la gloria de Dios en


la faz de Jesucristo. Aqu Pablo est
haciendo referencia a Gnesis 1.23.
Compara el corazn no regenerado
del ser humano al caos primitivo,
cuando todo estaba desordenado,
vaco y oscuro, hasta que Dios dijo:
Sea la luz y la luz resplandeci en la
oscuridad. Esta es la figura que Pablo
usa para referirse a la regeneracin;
esto fue lo que le pas a l, camino a
Damasco. El Dios que en el Gnesis
dijo: Sea la luz, resplandece tambin
en nuestro corazn. La regeneracin
es una nueva creacin de Dios, y no
se lleva a cabo hasta que l dice: Sea
la luz.
Tenemos aqu dos poderes en conflicto. En el versculo 4, a Satans se
lo llama el dios de este mundo; en el
versculo 6, Pablo habla del Dios de la
creacin. El dios de este siglo ciega los
ojos, pone un velo en la mente de las

el desnimo | 23

personas. El Dios de la creacin, por


el contrario, resplandece y trae luz al
corazn. Hay un contraste completo y
absoluto entre ambos: uno es un dios
que ciega, y el otro es un Dios que
resplandece.
Cmo podemos actuar en este
conflicto? No sera una muestra de
modestia y prudencia alejarnos de la
escena del conflicto? No debemos dejar que estos dos poderes se enfrenten
por su cuenta? No es esa la conclusin
de Pablo.
En el versculo 5, el apstol dice:
No nos predicamos a nosotros mismos, sino a Jesucristo como Seor, y
a nosotros como vuestros siervos por
amor de Jess. El diablo busca detener
el resplandor de la luz, pero Dios est
haciendo que resplandezca esta luz.
Qu es esta luz? Es importante
reconocer que es el evangelio. Al final

24 | desafos del liderazgo cristiano

del versculo 4, dice expresamente:


La luz del evangelio de la gloria de
Cristo, el cual es la imagen de Dios, y al
final del versculo 6, para iluminacin del conocimiento de la gloria de
Dios en la faz de Jesucristo.
El evangelio es luz; es el medio por
el cual Dios vence a la oscuridad y
resplandece en los corazones de las
personas. Lejos de ser innecesaria,
la evangelizacin es absolutamente
indispensable. Predicar el evangelio
es el medio creado por Dios por el
cual se puede derrocar al prncipe de
las tinieblas. Es el medio por el cual
Dios resplandece en la mente de las
personas. No podemos penetrar la
oscuridad con nuestro propio poder,
pero s puede ser penetrada con el
poder de Dios cuando predicamos
el evangelio.

Predicar
el evangelio
es el medio
creado por
Dios por el
cual
se puede
derrocar
al prncipe de
las tinieblas.

26 | desafos del liderazgo cristiano

Antdoto contra
la fragilidad del cuerpo
El segundo problema al que se refiere
el apstol Pablo es la fragilidad del
cuerpo. Pero tenemos este tesoro en
vasos de barro, para que la excelencia
del poder sea de Dios y no de nosotros
(2 Corintios 4.7, cursivas del autor).
Es importante notar la expresin para
que. Ya antes Pablo haba dicho a los
mismos creyentes:
Y estuve entre vosotros con
debilidad, y mucho temor y
temblor; y ni mi palabra ni mi
predicacin fueron con palabras persuasivas de humana
sabidura, sino con demostracin del Espritu yde poder,
para que vuestra fe no est
fundada en la sabidura de los

el desnimo | 27

hombres, sino en el poder de


Dios.
1 Corintios 2.35
La tercera mencin del problema
est en 2 Corintios 12.7: Me fue dado
un aguijn en mi carne Y en el
versculo 9, agrega: Me gloriar ms
bien en mis debilidades, para que repose sobre m el poder de Cristo. (Y
tenemos ah nuevamente la expresin
para que.) Pablo utiliza tres veces esta
frase para que, y no es por accidente.
Este es el nfasis de ambas cartas a los
corintios: el poder de Dios se demuestra a travs de la debilidad humana y
la vida de Dios se manifiesta a travs
de la muerte.
En 2 Corintios 4. 10, Pablo expresa:
Dondequiera que vamos, llevamos
siempre en el cuerpo la muerte de Jess, para que tambin la vida de Jess
se manifieste en nuestros cuerpos. Y

28 | desafos del liderazgo cristiano

en el versculo 12: De manera que la


muerte acta en nosotros, y en vosotros la vida.
Es decir, estamos cargando en
nuestros cuerpos la muerte de Jess, para que la vida de Jess pueda
manifestarse en nuestra carne mortal.
Poder a travs de la debilidad y vida a
travs de la muerte; ese es el tema de
estas dos cartas.
Entonces, qu hacemos cuando
nos sentimos dbiles? Como Pablo,
oramos para ser liberados del aguijn en la carne, cualquiera sea. Dios
puede liberarnos. Quizs se acaben
esos fuertes dolores de cabeza o desaparezca nuestra timidez pero tal
vez no. Yo creo que las Escrituras y la
experiencia nos ensean esta leccin,
difcil de aceptar: con frecuencia Dios
nos mantiene en debilidad para que
su poder pueda manifestarse a travs

Tenemos
este tesoro
en vasos de
barro
para que
la excelencia
del poder sea
de Dios
y no de
nosotros.

30 | desafos del liderazgo cristiano

de nosotros, a pesar de nuestra fragilidad.


Quisiera compartir una experiencia personal. Durante una misin en
la Universidad de Sidney, Australia,
perd la voz a consecuencia de una
infeccin en la garganta. Qu puede
hacer un predicador sin voz? Era la
ltima noche de la misin y los estudiantes haban llenado el gran auditorio
universitario. Antes de comenzar, un
pequeo grupo se sent junto a m
y les ped que leyeran el pasaje de
2 Corintios 12. Oramos para que se
quitara el aguijn en mi carne. Recuerdo que pusieron sus manos sobre m.
Pero seguimos orando y declaramos
que, si Dios se complaca en mantenerme en mi debilidad, yo me
regocijara en mis enfermedades, para
que el poder de Cristo pudiera descansar sobre m. Hice ma la expresin del
apstol: porque cuando soy dbil,

el desnimo | 31

entonces soy fuerte. Recuerdo que


tuve que acercarme a una pulgada del
micrfono. Pareca una rana, croando
el evangelio. No pude hacer inflexiones
en la voz ni expresar mi personalidad.
Fue simplemente un croar montono.
Todo el tiempo estuvimos pidindole
a Dios que su poder se demostrara a
travs de la debilidad.
Honestamente, no fue la noche en la
que hubo mayor respuesta. Pero lo que
me anima es lo siguiente: he regresado
a Australia muchas veces desde entonces, y en todas las ocasiones alguien se
ha acercado y me ha dicho: Recuerda
la noche en que predic en el auditorio y perdi la voz?. Cmo podra
olvidarlo!, es mi lgica respuesta.
Y entonces me dice: Yo conoc a Cristo
esa noche y le entregu mi vida. Ha
sido una gran demostracin de que el
poder de Dios se muestra a travs de
la debilidad humana.

32 | desafos del liderazgo cristiano

El velo que tienen las personas


sobre su mente es muy denso. Nuestro
cuerpo es muy frgil. Pero el poder de
Dios puede penetrar el velo y sostener
nuestro cuerpo. Por eso no desmayamos, a pesar de las dificultades.
Concluyo con otra ilustracin
australiana, sobre la perseverancia.
Samuel Moke, colono ingls en Sidney (donde algunos muelles llevan
su nombre), se propuso a fines del
siglo IX resolver un problema. Estaban exportando carne de Australia a
Europa, pero la carne se descompona
antes de llegar. Moke decidi inventar
un sistema efectivo de refrigeracin. Se
asign tres aos para realizarlo, pero
le tom veintisis! Vivi lo suficiente
para ver salir de Australia el primer
envo de carne refrigerada, pero muri
antes de que esta arribara a Inglaterra.
Alrededor de las paredes de su escritorio est pintado su lema, en la casa que

el desnimo | 33

A veces Dios
nos mantiene
en debilidad
para que su
poder pueda
manifestarse
a travs de
nosotros,
a pesar de
nuestra
fragilidad.

34 | desafos del liderazgo cristiano

ahora ocupa el arzobispo de Sidney.


El lema est escrito veinte veces en
esas paredes:
Perseverar es tener xito

Que Dios nos d la gracia para


perseverar, confiando en su poder en
medio de nuestra debilidad.

El estancamiento
Cmo mantener
la frescura espiritual

l estancamiento es hoy
uno de los problemas
ms comunes del liderazgo cristiano, aun ms
grave que el desnimo.
Cuando perdem os la
frescura espiritual, nuestra visin
empieza a desvanecerse y hasta puede
disminuir nuestra fe. La gloria del
evangelio puede empaarse al grado
de que ya no nos emocione, de que
ya no haya brillo en nuestros ojos
ni entusiasmo en nuestra accin.
En vez de riachuelos de agua fresca
empezamos a parecer agua estancada.
Cmo podemos, en medio de todas
estas presiones que nos acosan, no
slo vencer el desnimo sino tam
bin mantener frescura espiritual?
Personalmente, estoy convencido de

38 | desafos del liderazgo cristiano

que la raz del estancamiento es, con


frecuencia, la falta de autodisciplina.
Quiero sealar tres reas de disciplina: la primera es la disciplina del
descanso y la relajacin; la segunda es
la disciplina en la administracin del
tiempo, y la tercera es la disciplina en
la vida devocional.

La disciplina del descanso


Los seres humanos somos criaturas
psicosomticas. De hecho, somos
criaturas pneumatopsicosomticas
porque somos cuerpo, mente y espritu.
No es fcil entender la interrelacin entre estas tres reas. Lo que s sabemos
es que la condicin de una afecta a las
otras. La condicin del cuerpo afecta
de manera particular nuestra vida
espiritual. Cuando me consultan por
un problema espiritual, a veces advierto que la solucin para esa persona es

el estancamiento | 39

revisar su ritmo de trabajo y descanso y,


en lo posible, tomarse unas vacaciones.
Cuando estamos cansados o enfermos
no nos sentimos con ganas de pre
dicar acerca de Jesucristo. En cambio
cuando nos sentimos bien fsicamente,
las cosas son ms fciles; por eso es
necesaria la disciplina del descanso.

Descanso y tiempo
para uno mismo
En primer lugar, es necesario tomarse
un poco de tiempo para uno. Algunos
cristianos son trabajadores compulsi
vos: piensan que si no trabajan
maana, tarde y noche, no son buenos
siervos de Dios. Ponen a Jess como
modelo, diciendo que Jess siempre
estuvo disponible a todas horas. No es
as; Jess no estaba disponible a todas
horas.
El texto que quisiera darles a los
trabajadores compulsivos es Marcos

40 | desafos del liderazgo cristiano

6.45: En seguida hizo a sus discpulos entrar en la barca e ir delante de


l a Betsaida, en la otra ribera, entre
tanto que l despeda a la multitud.
Despidi a la gente para poder descansar y orar. Por lo tanto, no debemos
sentirnos culpables de tomar el tiempo
necesario para descansar.
Por mi parte, estoy muy agradecido
por la siesta. No podra levantarme
temprano si no tomara una siesta
por la tarde. Recuerdo muy bien
mi primera visita a Amrica Latina.
Haba estado viajando por el continente, y me encontraba en Argentina;
en la ltima presentacin pblica en
Buenos Aires, alguien me pregunt
si haba aprendido algo en Amrica
Latina. Rpidam ente contest que
haba aprendido tres valiosas lecciones: la primera, el gran beneficio de
la siesta; la segunda leccin era que
estaba arrepentido del vicio ingls

el estancamiento | 41

Dios saba
lo que estaba
haciendo
cuando nos
dio un da
de descanso
cada siete.

42 | desafos del liderazgo cristiano

de la puntualidad. En tercer lugar,


me gustaba el gesto clido de besar al
saludar. Agregu que, al regresar a
Londres, tendra que olvidarme de
dos de ellas pero he mantenido la
costumbre de la siesta. Aunque nuestras necesidades varan de acuerdo a
nuestros temperamentos, todos necesitamos tiempo adecuado para dormir y
para simplemente relajarnos y descansar. Tambin debiramos tomarnos un
da de descanso en la semana. Me temo
que yo mismo a veces no lo hago, pero
creo que debemos obedecer con ms
fidelidad el cuarto mandamiento. Si
no lo hacemos, estamos pretendiendo
tener mayor sabidura que Dios; l nos
hizo de tal manera que necesitamos el
ritmo de un da de descanso cada siete.
Durante la revolucin francesa, trataron de cambiar esto, y lo intentaron
nuevamente en 1917, despus de la
revolucin rusa; pero el experimento

el estancamiento | 43

de hacer semanas de nueve o diez


das fracas. Dios saba lo que estaba
haciendo cuando nos dio un da de
descanso cada siete, yno debemos
pretender que tenemos mayor sabidura que l.

Recreacin, indispensable
para toda edad
En segundo lugar, quiero referirme a
las actividades recreativas o pasatiempos. Mientras somos jvenes, nuestro
pasatiempo probablemente sea algn
deporte; eso es excelente, ya que nos
da la oportunidad de hacer activi
dad fsica con nuestros amigos. Aun
si ya somos mayores para practicar
deportes intensos, todos deberamos
tener alguna actividad recreativa. Una
alternativa podra ser interesarnos por
algn aspecto de la naturaleza. Los
cristianos evanglicos tenemos una

44 | desafos del liderazgo cristiano

buena doctrina de la redencin, pero


una pobre doctrina de la creacin.
Me gustara animarlo a observar
pjaros, por ejemplo; los que lo hacen,
difcilmente tienen colapsos nerviosos,
ya que el observar pjaros nos lleva a
hacer ejercicio y a respirar aire puro.
No tengo palabras para describir la
magia de una maana temprano,
despus de la salida del sol, cuando he
ido a algn campo o algn sembrado
para disfrutar de la vista, los sonidos
y los olores de la naturaleza. Es una
experiencia incomparable. Adems
mantiene ocupada la mente y la distrae
de las presiones del trabajo. Tambin
permite meditar acerca de la belleza y
la complejidad de la creacin de Dios.
Si es posible, nuestro pasatiempo debiera hacerse al aire libre.

el estancamiento | 45

Es de esperar
que los que
estn casados
dediquen
suficiente
tiempo a sus
familias.

46 | desafos del liderazgo cristiano

La familia y los amigos


En tercer lugar, pero no menos importante, tenemos la familia y los amigos.
En nuestro crculo familiar, sabemos
que nos aman y nos aceptan y podemos relajarnos. Es de esperar que los
que estn casados dediquen suficiente
tiempo a sus familias.
Siempre he admirado a mi sucesor
como Rector de la iglesia All Souls, en
Londres. Michael Baughn es un padre
de familia maravilloso. l y su esposa
son muy felices, tienen tres hijos que
ya son adultos, y son un ejemplo de
vida familiar cristiana. Michael se
propuso estar siempre con su familia durante la cena. Esto lo decidi
cuando sus hijos eran pequeos y
seguramente cenaban temprano. No
importa qu estuviera haciendo, l dejaba todo para ir a cenar con su familia.

el estancamiento | 47

Todos necesitamos tambin amigos


fuera del mbito familiar, especialmente si somos solteros; es bueno orar
para que Dios nos d alguien a quien
podamos considerar un amigo del alma,
como solemos decir: alguien con quien
podamos compartir profundamente
nuestras experiencias espirit uales.
Me pregunto si valoramos lo suficiente el regalo de Dios de la amistad.
Cmo comp letaran el siguiente
versculo, escrito por Pablo?: Cuando
vinimos a Macedonia, ciertamente
ningn reposo tuvo nuestro cuerpo,
sino que en todo fuimos atribulados:
de fuera, conflictos, y de dentro, temores. Pero Dios, que consuela a los
humildes, nos consol conCon
qu? Cmo termina el versculo?
Cmo consol Dios a Pablo cuando
estaba cerca del colapso?
Los cristianos superespirituales
probablemente diran: Dios nos

48 | desafos del liderazgo cristiano

consol con la afirmacin de su amor,


o Dios nos consol con la presencia
de Jess. Pero no es as como contina
Pablo.
Nos consol con la venida de Tito,
termina el pasaje (2 Corintios 7.56).
Es decir, la llegada de un amigo cer
cano y las noticias que l trae. Dios
utiliza esta necesidad humana de la
amistad para darnos su consuelo y
cuidado.
Tenemos otro ejemplo de Pablo,
al final de su segunda carta a Timoteo: segn parece el apstol est en
la prisin de Mamertime, en Roma,
donde no haba ventanas sino sola
mente unos pequeos crculos en el
techo, por los cuales entraba luz y
se ventilaba la celda. Pablo no iba a
salir de esa prisin, sino a travs de
la ejecucin. Fue entonces que escribi: He peleado la buena batalla, he
acabado la carrera, he guardado la fe

el estancamiento | 49

(2 Timoteo 4.7). Aqu est Pablo en


la plenitud de su madurez, al final de
su vida, y se siente solo. Era un gran
cristiano, un hombre maduro, pero
senta soledad. Escribe acerca de la
presencia de Dios en 2Timoteo 4.17:
Pero el Seor estuvo a mi lado y me
dio fuerzas, y escribe tambin acerca
de la esperanza de la segunda venida
de Jess. Pero ninguna de estas dos
realidades le quitan el sentimiento
de soledad que lo lleva a decir, en el
versculo 9: Procura venir pronto a
verme, y en el 21: Procura venir antes
del invierno. Pablo tambin le pide
que traiga su capa, porque tiene fro,
y que traiga los rollos y los pergaminos. Pablo era un autntico cristiano,
pero era tambin muy humano y no
tena miedo de admitir su necesidad
de tener amigos.
En sntesis, tenemos necesidad de
tomar tiempo de descanso; tenemos

50 | desafos del liderazgo cristiano

necesidad de practicar deportes o


pasatiempos, y finalmente, tenemos
necesidad de familia y amigos. Estas
son necesidades humanas, y nunca
debemos avergonzarnos de admitir
que las tenemos.

La disciplina en
la administracin del tiempo
En segundo lugar, quisiera considerar
la disciplina en la administracin del
tiempo. Es muy conocida la expresin
de Efesios 5.16: Aprovechando bien el
tiempo, porque los das son malos.
El tiempo es un bien muy valioso.
Todos tenemos la misma cantidad:
sesenta minutos en cada hora, y
veinticuatro horas en cada da. Sin
embargo, algunos lo aprovechan bien
y otros no.
Por lo general, los pastores y otros
lderes en la tarea de la iglesia no tenemos una rutina diaria formal, igual

el estancamiento | 51

Valoramos lo
suficiente
el regalo de
Dios de la
amistad?

52 | desafos del liderazgo cristiano

cada da, de manera que tenemos


que construir nuestro propio horario
diario. Personalmente, encuentro que
es til hacer una lista de las cosas
que tengo que hacer; despus deter
mino las prioridades y trato de asignar
a cada asunto el tiempo que creo que
me va a tomar realizarlo.
Por las maanas, me es de gran
ayuda orar pensando y poniendo en
la lista todo lo que voy a hacer delante
de Dios. Manteniendo este hbito, uno
rara vez se olvida un compromiso.
Cuando alguien olvida que tiene una
cita, le pregunto: Por qu cosas estuviste orando esta maana? Creo que
es de mucha ayuda orar poniendo la
agenda del da delante de Dios. De
esta manera, podemos afrontar con
Dios todo lo que nos espera: tal vez
una responsabilidad muy grande que
pref eriram os no asumir o quizs
una persona con la cual nos vamos

el estancamiento | 53

a ver. Siempre encuentro que los


problemas se aminoran si los afronto
en oracin antes de empezar el da.
El doctor Martyn Lloyd-Jones me
dijo una vez que la presin sangunea
influye en el horario de ms actividad
de cada persona; algunas despiertan
frescas y lcidas y se van cansando
progresivamente a lo largo del da.
Otras despiertan cansadas; a lo largo
del da se van reanimando, y se encuentran en su mejor momento a las
dos de la madrugada. Yo encuentro
intolerables a estas personas, porque
mi presin sangunea funciona de la
otra manera. Me acuesto muy cansado, pero despierto fresco. Encuentro
maravilloso tener unas dos o tres horas
antes del desayuno, sin las interrupciones del telfono, cartero, visitas
o familia; pero reconozco que todos
somos diferentes y que no tenemos
que imitarnos unos a otros.

54 | desafos del liderazgo cristiano

Espero que tambin apartemos


tiempo para leer. Necesitamos plantearnos una meta realista; hay demasiados
pastores y lderes que nunca leen; a la
inversa, algunos seminarios esperan
que pasemos todas las maanas estu
diand o. Creo que todos podemos
darnos un tiempo cada da para leer.
Adems, deberamos apartar una
maana, una tarde o una noche por
semana, esto es, un perodo ms
largo como de cuatro horas. Es decir, una hora diaria y una sesin de
cuatro horas una vez a la semana,
suman aproximadamente diez horas
semanales, en las que seguramente
podemos leer un libro. Un libro por
semana son cincuenta o ms al ao;
realmente creo que esta es una meta
razonable que uno se puede imponer.
Un segundo aspecto de la disciplina
del tiempo, es algo que podra llamar
das tranquilos. Yo tena solamente 29

el estancamiento | 55

Losproblemas
se aminoran
si los
afrontamos
en oracin
antes de
empezar el da.

56 | desafos del liderazgo cristiano

aos de edad cuando me designaron


rector de la iglesia All Souls. Era una
tarea superior a mis habilidades y a
mi experiencia; las responsabilidades
rpidamente me taparon y derribaron. Surgan eventos para los cuales
haba olvidado prepararme; despus
empec a tener pesadillas de pastor:
soaba que estaba a mitad de camino
hacia el plpito, y repentinamente
recordaba que me haba olvidado de
preparar el sermn! Supongo queen
aquellos das no estuve lejos de sufrir
un colapso nervioso. Pero un da fui a
una conferencia para pastores y uno de
ellos hizo una sugerencia muy sencilla,
que es lo nico que recuerdo de esa
conferencia. Honestamente, creo que
me salv la vida. Dijo que todo pastor
debera tomarse un da tranquilo al
mes, alejarse de su familia y su con
gregacin, buscar introducirse en la
mente de Dios, y esforzarse por ver

el estancamiento | 57

hacia el futuro en los prximos meses,


para saber hacia dnde ir.
Esa fue palabra de Dios para m.
Inmediatamente marqu en mi agenda cul sera ese da al mes; puse una
pequea T de tranquilidad, y le ped a
un amigo que vive a pocos kilmetros
de Londres que me permitiera pasar
mi da en su casa; nadie ms saba
dnde estaba, excepto mi secretaria,
para el caso de que hubiera alguna
emergencia.
Apart para mi da tranquilo
aquellas cosas que requeran tiempo,
serenidad y oracin: cartas difciles de
contestar, problemas sobre los cuales
tena que meditar, un artculo que tena que escribir, la planificacin de los
prximos meses. Lo nico que puedo
decir es que la carga se me aliger
inmediatamente y casi nunca volv
a tener pesadillas de pastor. Estos
das de tranquilidad de cada mes se

58 | desafos del liderazgo cristiano

volvieron tan importantes que durante


unos diez o quince aos decid que
fueran semanales. Recomiendo que por
lo menos tengan uno al mes, especialmente para mirar hacia el futuro.

La disciplina devocional
Otra rea en la que es importante
ser disciplinado para evitar el estancamiento es la prctica devocional:
la lectura diaria de la Biblia y la
oracin.
Los pastores y lderes cristianos
necesitan conocer la total id ad de
las Escrituras. La mayor parte de las
interpretaciones errneas se deben
a un conocimiento parcial de las
Escrituras. El ms seguro de los principios hermenuticos es buscar una
comprensin global de la Biblia;
despus aprendemos a interpretar

el estancamiento | 59

Dios est
ms ansioso
y deseoso
de hablarnos
que nosotros
de escucharlo.

60 | desafos del liderazgo cristiano

cada texto a la luz de su contexto, y la


parte a la luz del todo.
Martyn Lloyd-Jones me present
hace veinticinco aos un original
mtodo de lectura bblica. Es un calendario muy simple, que se llama
Pan Diario: Calendario de Lectura
Bblica. Fue escrito por un pastor
escocs en 1848, para persuadir a su
congregacin a leer toda la Biblia en
un ao; quera que leyeran dos veces
el Nuevo Testamento y una vez el
Antiguo, para que pudieran absorber
la totalidad de la Biblia. Esta es una
disciplina bastante ardua, pero creo
que es de gran valor: no se empieza el
primer da de enero con Gnesis 1 a
4, y el 2 de enero se sigue con Gnesis
5 a 9 sino que, el primer da del ao,
empezamos con los cuatro grandes
comienzos de las Escrituras: Gnesis
1, Esdras1, Mateo 1 y Hechos 1. Cada

el estancamiento | 61

uno trata de un nacimiento: Gnesis


1 es el nacimiento del universo, Esdras
1 es el renacimiento de la nacin despus del exilio de Babilonia, Mateo 1 es
el nacimiento de Jess, y Hechos1 es el
nacimiento de la Iglesia. Empezamos
con los cuatro grandes comienzos
y los seguimos a lo largo de un ao.
Nada me ha ayudado ms para
encontrar los temas de las Escrituras y ver cmo los pasajes se van
interrelacionando unos con otros.
Mi prctica es la de leer tres captulos
por la maana y uno por la noche. La
lectura de tres captulos toma aproximadamente quince minutos, as que
podemos aadir un poco de estudio
a esta lectura general.
Cmo podemos mantener fresca
nuestra lectura bblica y evitar que
se estanque y se vuelva rutinaria? Mi
respuesta es que necesitamos llegar
a ella con expectativas; no debemos

62 | desafos del liderazgo cristiano

empezar la lectura sin antes tener unos


minutos de meditacin. Necesitamos
recordarnos a nosotros mismos que
Dios nos habla a travs de lo que dijo
antes. l est ms ansioso y deseoso de
hablarnos que nosotros de escucharlo. El propsito de la lectura bblica
es escuchar la voz viviente de Dios,
y necesitamos llegar a ella con una
expectativa viva.

La batalla por la oracin


Quiero decir tambin algo sobre la oracin. Creo que todos la encontramos
un poco difcil, sobre todo porque nos
cuesta trabajo concentrarnos. Alguna
vez han pensado en esta paradoja?
Cuando nos acercamos en oracin a
Dios sabemos que estamos en comunin con l. Nada nos satisface ms; el
tiempo se detiene y no tenemos prisa
por terminar. En la oracin, nuestra
comunin con el Padre celestial es una

el estancamiento | 63

realidad. A lo mejor no sucede esto


con frecuencia, pero creo que todos
lo hemos experimentado en algn
momento y lo hemos encontrado pro
fundamente satisfactorio. Siendo as,
deberamos estar motivados a orar.
Sin embargo, se da la paradoja de que,
cuando se acerca nuestro tiempo de
oracin, nos sobreviene una extraa
aversin; cientos de inocentes alter
nativas se presentan en nuestra mente:
escribir una carta, visitar un amigo,
leer una revista, etc. Cul es la razn
de esta ilgica reaccin? El diablo sabe
que la oracin es el secreto ms grande
de la vida cristiana, y est dispuesto a
hacer todo lo posible por detenernos.
Esta es la nica explicacin que puedo encontrar sobre la resistencia a la
oracin.
Por lo tanto, quisiera compartir con
ustedes algo que he encontrado muy
til. Necesitamos ganar la batalla de lo

64 | desafos del liderazgo cristiano

que yo llamo el umbral. A veces me


imagino una pared muy alta, y a Dios
del otro lado de la pared; all, en un
jardn florido, l nos est esperando.
Parece una idea un poco infantil, pero
a m me ayuda. En mi cuadro mental,
la nica manera de atravesar la pared
para llegar al jardn es una pequesima puerta, y delante de ella est el
diablo con la espada en la mano, listo
para pelear a cada paso para evitar que
pasemos a la presencia de Dios. Es en
este momento cuando necesitamos
vencer al diablo en el nombre de Cristo. Esta es la batalla del umbral. Pienso
que hay muchos de nosotros que nos
damos por vencidos en la oracin
antes de haber ganado la batalla del
umbral. La mejor manera de ganar
esta batalla, segn mi experiencia, es
usando las promesas de la Escritura.
Cuando perd la voz durante aquella
misin en Sidney, me faltaba todava

el estancamiento | 65

El diablo sabe
que la oracin
es el secreto ms
grande de la
vida cristiana, y
est dispuesto
a hacer todo
lo posible
por detenernos.

66 | desafos del liderazgo cristiano

otra etapa de misin en Melbourne.


Estaba exhausto ya al terminar la primera serie y nada me resultaba menos
atractivo que emprender la segunda.
Realmente me senta cansado; lo
nico que deseaba era tomar el prximo vuelo y volver a casa. Seguramente
este agotamiento tena en parte causas
fsicas, pero tambin haba una batalla
espiritual; me faltaba entusiasmo por
el evangelio y me senta como si el
Seor me hubiera abandonado.
Estaba hospedado en el hogar de
una familia cristiana; era el da antes
de que comenzara la misin y saba
que no podra iniciarla si no haba
restaurado mi comunin con el Seor.
Me encerr en mi cuarto a solas con l
y estuve leyendo algunos pasajes de la
Escritura. Dios escogi utilizar Salmo
145.18: Cercano est Jehov a todos
los que lo invocan, a todos los que lo
invocan de veras.

el estancamiento | 67

Cercano
est Jehov
a todos los que
lo invocan,
a todos los que
lo invocan
de veras.

68 | desafos del liderazgo cristiano

Puedo decirles que despus de un


tiempo se me aliger la carga y el Seor se present ante m nuevamente;
fui a la misin refrescado y confiado, y
todos fuimos bendecidos por l.
Estoy convencido de que, a travs de
la autodisciplina en estas tres reas:
descanso y relajacin, administracin del tiempo y vida devocional, el
Seor bendice nuestra vida y renueva
nuestras fuerzas para el servicio en la
misin.

Las relaciones
personales
Cmo tratar a todos
con respeto

l tercer problema del


liderazgo cristiano que
quisiera tratar es el problema de las relaciones,
en particular, cmo
tratar a las personas
con respeto. Nunca se enfatizar suficiente la importancia de las relaciones
personales. La vida sobre la tierra
consiste de relaciones entre personas.
Generalmente vivimos en una red muy
compleja de ellas. Porque ninguno de
nosotros vive para s, dice el apstol
Pablo. Ningn hombre es una isla,
decimos tambin. Tenemos familia,
amigos, colegas; estn las personas a
quienes servimos, las personas que nos
sirven, y todos ellos tienen derecho a
nosotros. Por lo tanto, es verdaderamente importante que aprendamos

72 | desafos del liderazgo cristiano

a cultivar buenas relaciones. No sea


que nos ocurra como a ese misionero
al que le preguntaron cmo se senta,
y respondi que muy bien, excepto
que no poda soportar a sus colegas
misioneros, y no poda llevarse bien
con las personas del pas al que haba
ido a servir pero por lo dems le
estaba yendo muy bien!

Respeto por el valor


de la persona: la creacin
y la redencin
Esta primera seccin se refiere a los
fundamentos que tenemos los cristianos para mantener vnculos sanos.
La base de una buena relacin es el
respeto, y el respeto se basa en el valor. Sin embargo, es importante que
tengamos una perspectiva cristiana
del valor; el valor de las personas no se
mide por su profesin o por su agra
dable personalidad, su posicin social,

las relaciones personales | 73

el tamao de su casa o de su coche. El


valor humano es intrnseco. Esta es
una diferencia bsica entre la mentalidad cristiana y la mentalidad del
mundo, y afecta muy profundamente
las relaciones entre las personas.
Los cristianos tenemos mejores
fundamentos que otras corrientes para
servir a los seres humanos, porque no
lo hacemos por lo que creemos que van
a ser en el futuro, sino por lo que ya
son: no nos inspira la evolucin sino
la creacin. Si la creacin es la primera
base del valor humano, la segunda es
la redencin en Jesucristo.
Un versculo que ha sido de gran
ayuda para m es Hechos 20.28, que est
en el discurso de despedida que Pablo
dio en Mileto a los ancianos de la iglesia en feso:
Por tanto, mirad por vosotros
y por todo el rebao en que el

74 | desafos del liderazgo cristiano

Espritu Santo os ha puesto por


obispos para apacentar la iglesia del Seor, la cual l gan por
su propia sangre.
Ha notado la referencia que se hace
a la Trinidad en este versculo? Ella es
la base del cuidado pastoral de la iglesia de Dios. Aunque el texto dice del
Seor, algunos manuscritos dicen de
Dios. Creo que la forma correcta es la
segunda. La Iglesia de Dios fue ganada
por la sangre de Cristo y el Espritu
Santo fue designado guardin de esta
Iglesia.
Esto es de gran ayuda para m como
pastor: tanto el Padre como el Hijo y
el Espritu Santo estn comprome
tidos en el bienestar de las personas.
Por eso es para m un privilegio estar
involucrado en su servicio. Creo que
necesitamos recordarnos continua
mente quines son estas personas a
las que estamos llamados a servir.

las relaciones personales | 75

Somos
preciosos
para Dios.
l nos hizo
a su imagen;
Cristo nos ama
y muri por
nosotros.

76 | desafos del liderazgo cristiano

Honestamente, no todas las personas a las que tengo que atender en


la iglesia me resultan agradables A
veces tengo ganas de decirles a algunos que se vayan, o salir corriendo yo
mismo. Pero esa expresin de Pablo
me ayuda a superar esta situacin.
Mientras les estoy hablando en voz alta,
tambin estoy hablndoles silenciosa
mente en mi corazn, dicindoles: A
lo mejor no valen mucho de acuerdo
a algunos criterios terrenales, pero
ustedes son preciosos para Dios. l
los hizo a su imagen; Cristo los ama y
muri por ustedes, y es un privilegio
para m servirles porque conozco su
valor. Puede parecer gracioso, pero
pensar as mientras hablamos me
ayuda a cambiar mi actitud hacia ellos;
puedo amarlos y cuidarlos. La base de
una buena relacin es reconocer que
el valor humano es intrnseco porque
se debe a la creacin y a la redencin.

las relaciones personales | 77

En nombre del Seor


como trabajando para
el Seor
Quisiera compartir con ustedes un
principio que me parece revolucionario. En Colosenses3.17, Pablo expresa:
Y todo lo que hacis, sea de palabra o
de hecho, hacedlo todo en el nombre
del Seor Jess, dando gracias a Dios
Padre por medio de l. Y en el versculo23: y todo lo que hagis, hacedlo de
corazn, como para el Seor y no para
los hombres.
Notarn que en ambos versculos se
repite la frase: Y todo lo que hagis
Aqu hay algunas pautas de aplica
cin universal que se complementan
maravillosam ente. El versculo 17
habla de hacer cosas en el nombre del
Seor Jess; hacer algo en su nombre es
hacerlo como su representante o apoderado. A la vez, el versculo 23 habla

78 | desafos del liderazgo cristiano

de hacer cosas para el Seor, bajo sus


rdenes, es decir, como siervos.
De acuerdo al primer versculo,
debo tratar a mi vecino como si yo
fuera Jesucristo. Pero de acuerdo al
segundo versculo, debo tratar a mi
vecino como si l fuera Jesucristo.
Cuando me comporto con una persona en el nombre del Seor, debo darle
el respeto y la atencin que Jesucristo
le hubiera dado. A su vez, de acuerdo
con el segundo versculo, debo darle
el respeto y la cortesa que le dara a
Jesucristo mismo. En toda relacin,
Jesucristo juega ambos papeles: debo
tratar a mi prjimo como si yo fuera Cristo, y debo tratarlo como si l
fuera Cristo mismo. Ambas pautas
son revolucionarias y las dos juntas son
doblemente revolucionarias.

las relaciones personales | 79

Qu hara Jess?
Segn el primero de estos versculos, nos acercamos a los dems en el
nombre de Cristo: representamos a
Jess. Somos sus embajadores sobre
la Tierra. Aprendemos a considerar
a las personas como l las consider
y aprendemos a tratar a las personas
como l las trat: honramos a las
mujeres como l las honr, amamos a
los nios como l lo hizo, mostramos
compasin a aquellos que lo necesitan,
como l lo mostr, y nos humillamos
para lavar los pies de otros como lo
hizo l. La pregunta en cada situacin
es: Qu hara Jess?
Charles Sheldon relata en su libro
In his steps (En sus pasos) un suceso
ocurrido durante la gran depresin hacia
1930. Era sbado y el pastor estaba sentado en su estudio, preparando el sermn.

80 | desafos del liderazgo cristiano

Su texto era 1 Pedro 2.21: Porque


tambin Cristo padeci por nosotros,
dejndonos ejemplo para que sigis
sus pisadas. De pronto son el timbre;
el pastor solt una grosera en voz
baja, se asom por la ventana y vio un
hombre obviamente desempleado. El
pastor le dijo que estaba ocupado preparando su sermn, pero en seguida
volvi a sonar el timbre. Cuando el
pastor baj para hablar con el vagabundo, este le cont una larga historia
de sufrimiento y de desempleo. De
alguna forma, el pastor lo sac de su
casa lo ms rpido posible, para seguir preparando su sermn. Lleg el
domingo y dio un mensaje brillante
y elocuente. Pero al terminar, oy un
gran disturbio en la parte trasera de la
iglesia; alguien estaba acercndose por
el pasillo central y con espanto vio que
era el mismo mendigo. Cuando lleg
adelante, se dio vuelta y, dirigindose

las relaciones personales | 81

Debemos
tratar
al prjimo
como si
fueramos
Cristo,
y a la vez como
si l o ella
fuera
Cristo mismo.

82 | desafos del liderazgo cristiano

a la congregacin, les dijo: He estado


escuchando el sermn de su pastor
acerca de cmo seguir los pasos de
Jess Pas a explicar lo que haba ocurrido el da anterior cuando
haba ido a pedirle ayuda, y termin
diciendo: Cuando me cerr la puerta,
no pude dejar de preguntarme si Jess
hubiera hecho esto. Y luego se desmay de hambre.
Creo que es fcil entender cmo
esta experiencia revolucion a aquella
iglesia. Al domingo siguiente el pastor
desafi a la congregacin para que se
comprometieran a no hacer nada sin
antes preguntarse qu hara Jess en
esa circunstancia. El resto del libro
relata lo que le pas a cada una de las
diferentes personas. Y aunque parte
del libro es un tanto sentimental, hace
un fuerte nfasis en que, no importa
qu hagamos, debemos hacerlo en

las relaciones personales | 83

el nombre del Seor Jess, como sus


representantes.

A m lo hicisteis
En Colosenses 3.23 encontramos la
pauta complementaria, que es hacer
todo para el Seor. Esta recomen
dacin se encuentra en medio de las
instrucciones para los esclavos. Estos
deban ser obedientes y trabajadores,
concienzudos y honestos: Por qu?
Porque ms all de sus dueos terrenales deban fijar su mirada en el amo
celestial y hacer las cosas para l, y no
para los hombres. Al servir al Padre
celestial, serviran mejor a sus amos
terrenales.
Es decir que, en este segundo principio, se cambian los papeles: el respeto
y el honor que debemos darles a las
personas no es solo el que Cristo les
dara, sino el que Cristo recibira.

84 | desafos del liderazgo cristiano

No es esto a lo que se refera Jess


cuando habl del ministerio de amor
con los que tienen hambre y sed, los
enfermos y los pobres, los extranjeros
y los prisioneros? En cuanto lo hicisteis a uno de estos mis hermanos ms
pequeos, a m lo hicisteis (Mateo
25.40).
Este es el principio que podemos
aplicar a todo lo que hacemos: es
fcil y agradable limpiar un cuarto
si estamos esperando una visita de
Jesucristo. Podemos preparar una
comida si estamos, como Marta,
esperando que Jess venga a comer con
nosotros. Es posible servir a un estu
diante como si fuera Cristo. Es posible
escribir una carta como si Cristo fuera
a leerla. Es posible visitar una casa
como si fuera Jess el que viviera ah.
A fines del siglo XIX haba un lder
metodista en Gran Bretaa, Samuel
Chadwick; l cuenta acerca de algo

las relaciones personales | 85

El respeto y
el honor que
debemos darles
a las personas
no es solo es
el que Cristo
les dara, sino
el que Cristo
recibira.

86 | desafos del liderazgo cristiano

que aprendi cuando tena diez aos.


Era el aniversario de la Escuela Dominical, y el pastor invitado dijo algo
que le llam la atencin: dijo que si
fuera un lustrabotas sera el mejor de
su pueblo, porque lustrara los zapatos
como si fuera a utilizarlos Jesucristo.
Eso toc el corazn del niito, porque
su trabajo en la casa era limpiar los
zapatos de su padre, y l senta que era
el peor trabajo que le pudieran asignar.
Al da siguiente, empez a limpiar los
zapatos de su pap: comenz por las
botas de hule, siguiendo el criterio de
que es mejor hacer lo peor primero.
Pero cuando termin record las palabras del pastor y observ las botas
que haba limpiado; se pregunt si se
veran bien en los pies de Jesucristo,
y entonces las levant, limpindolas
por segunda vez. Chadwick sostiene
que este fue el acto ms importante que
realiz en su vida: aprendi a hacer

las relaciones personales | 87

las cosas para el Seor y no para los


hombres.
Creo que la Madre Teresa es un
magnfico ejemplo contemporneo.
He visitado su hospital en Calcuta, y
all est escrito el lema de estas Hermanas de la Caridad; son palabras de
la misma Madre Teresa: Que cada
hermana vea a Jesucristo en la persona
del pobre. Cuanto ms repugnante el
trabajo o la persona, mayor debe ser
su fe y su amor para servir a nuestro
Seor en su angustiante disfraz. Esa
era su costumbre. Una vez dijo a un
visitante: Veo a Cristo en cada persona que toco, porque l ha dicho:
Tuve hambre, sed, estuve desnudo,
enfermo. Es as de sencillo; cada vez
que doy un pedazo de pan, se lo estoy
dando a l.

88 | desafos del liderazgo cristiano

Respeto al escuchar
y al tomar decisiones
Al aplicar estos principios, incorporamos a Cristo en ambos extremos
de la relacin. Por una parte, nos
comportamos en el nombre de Cristo, como si furamos Cristo, y por el
otro, nos comportamos por amor
a Cristo, como si las otras personas
fueran Cristo mismo, y nosotros le
estuviramos sirviendo a l.
Quisiera mencionar algunos ejemplos al respecto. El primero tiene que
ver con la necesidad de escuchar a las
personas. Hacer callar a una persona,
o rehusarnos a escucharla, es tratarla
sin respeto, mientras que escuchar a
alguien es expresarle que lo valoramos.
La Biblia habla mucho sobre escuchar. Opina el necio que su camino
es derecho, pero el sabio obedece el

las relaciones personales | 89

consejo (Proverbios 12.15). Por esto,


mis amados hermanos, todo hombre
sea pronto para or, tardo para hablar,
tardo para airarse (Santiago 1.19).
Tuve una experiencia muy significativa hace quince aos, cuando todava
era rector de la iglesia de All Souls,
en Londres. En esos aos habamos
organizado un equipo pastoral y nos
juntbamos todos los lunes para tener
una reunin. Leamos las Escrituras y
orbamos juntos; despus, discutamos
algn trabajo de la iglesia y revisbamos las actividades de la semana. En
una ocasin estbamos discutiendo
acaloradamente algo importante, y en
medio de la discusin uno de mis colegas interrumpi, se volvi hacia m
y me dijo: John, no ests escuchando.
Tena toda la razn, no estaba escuchando. Haba encontrado un poco
aburrida la discusin y confieso que
mi mente haba pasado a otra cosa.

90 | desafos del liderazgo cristiano

El reclamo de ese colega fue algo


muy importante en mi vida, y desde
ese momento he buscado la gracia
de Dios para poder escuchar. Creo
que nuestras relaciones se deterioran
cuando no nos escuchamos los unos
a los otros.
Escuchar es bueno en s mismo, porque es una actitud de respeto. Adems,
escuchar es teraputico, porque le da a
la persona que est hablando la oportunidad de expresar en palabras lo que
le pasa. Cuando ponemos en palabras
los problemas, estos automticamente
se aminoran, porque los ordenamos y
observamos desde otra perspectiva. En
tercer lugar, escuchar es un beneficio
especialmente si estamos escuchando
a personas con las que no estamos de
acuerdo. Las personas que no con
cuerdan entre s generalmente se evitan; escriben en contra del otro o se
arrojan granadas de mano a travs del

las relaciones personales | 91

Escuchar
es bueno
en s mismo,
porque es
una actitud
de respeto.

92 | desafos del liderazgo cristiano

territorio neutral; levantan en la mente


una grotesca imagen de la otra persona, con cuernos, patas y cola. Pero si
tenemos el valor de enfrentarnos con
esa otra persona, mirarla cara a cara y
escucharla, descubrimos con sorpresa
que es un ser humano. Y no solamente eso, sino un hermano o hermana
en Cristo, y a veces hasta razonable!
Esto ocurri en relacin a las
Consultas sobre la relac in entre
la evangelizacin y la accin social.
Dcadas atrs hubo un fuerte debate
entre los que creen que la misin de
la Iglesia es solamente evangelstica,
y los que creen que la evangelizacin y
la accin social van juntas dentro de
la Iglesia. Arthur Johnston escribi
un libro titulado The battle for world
evangelism (El enfrentamiento sobre la
evangelizacin al mundo), cuya tesis
puede resumirse en tres afirmaciones: 1.El Concilio Mundial de Iglesias

las relaciones personales | 93

comenz con un gran entusiasmo


evangelstico en 1910, pero gradualmente fue perdiendo su mpetu
evangelstico. (Coincido en que, desde
el punto de vista histrico, este anlisis es correcto y de mucha ayuda.)
2.El movimiento de Lausana est tomando la misma direccin segn
aquella tesis de Johnston; se est vol
viendo liberal en su lectura de la Biblia
y est abrazando un evangelio social.
3.El villano de la historia es un hom
bre llamado Stott!
Arthur Johnston y yo somos buenos amigos ahora, pero por entonces
l haba escrito parte de ese libro en
contra de m. Yo escrib una carta
que el editor de Christianity Today
public, de modo que ah estbamos,
escribiendo el uno contra el otro. Pero
despus le escrib personalmente y le
suger que tuviramos una Consulta
acerca del tema, y que nos viramos

94 | desafos del liderazgo cristiano

cara a cara. Tanto l como yo estaramos en el comit organizador y los dos


nos aseguraramos de que estuvieran
bien representados los dos puntos de
vista.
Nos encontramos en Grand Rapids,
Estados Unidos. Al llegar, casi sufr un
desmayo, pues algunos resmenes haban circulado con anterioridad y haba
mucho desacuerdo. Algunas opiniones
eran groseras y hasta insultantes; yo
me preguntaba si podramos llegar a
algn nivel de acuerdo. Durante los
tres primeros das no avanzamos nada,
ya que las personas solo buscaban
expresar sus propias convicciones.
Pero gradualmente empezamos a
escucharnos los unos a los otros. No
solamente escuchamos lo que estaban
diciendo sino lo que haba por detrs
de lo que estaban diciendo, cules eran
sus verdaderas preocupaciones y qu
era lo que realmente ansiaban proteger.

las relaciones personales | 95

Y entonces descubrimos que nosotros


tambin queramos proteger lo mismo. Una vez que nos pudimos escuchar, hubo esperanza. El resultado fue
un documento que trata de la relacin
entre la evangelizacin y la accin social. No expresa un acuerdo total, pero
s alcanza un acuerdo sustancioso.
Escuchar es productivo. Despus de
escuchar, pasamos a la toma de decisiones. Aqu tambin, la mente cristiana y
la no cristiana difieren. Los cristianos
a veces asumimos muy fcilmente que,
sin ms, podemos echar mano de los
mtodos humanos corrientes para la
toma de decisiones. En una estructura
democrtica las decisiones se toman
por simple mayora: 51 a favor, 50 en
contra, gana la mocin.
Hay muchas iglesias y cuerpos eclesiales que toman decisiones de esta
manera, pero estoy seguro de que esto
lo angustia al Espritu Santo. Tomar

96 | desafos del liderazgo cristiano

decisiones por una simple votacin de


mayora demuestra falta de confianza
en el Espritu Santo y falta de respeto a
la minora. El Espritu Santo es el espritu de la verdad y el amor, y aquellos
de nosotros que tenemos una mente
cristiana deberamos buscar acuerdo
en lo sustancial.
Quisiera terminar con otro ejemplo
personal. La junta directiva de nuestra
iglesia sola tomarse un da completo
al ao, reservando para ese da de
consulta asuntos import antes que
era necesario debatir. En un ao en
particular, el debate era si deberamos
utilizar lenguaje moderno en los servicios. Debamos seguir dirigindonos a
Dios como Vos, que miris, o como
T, que miras? Por mi parte, pensaba que debamos utilizar el lenguaje
moderno. Pero haba varias personas
de edad avanzada en la congregacin
que amaban la belleza del lenguaje an-

las relaciones personales | 97

Necesitamos
respetarnos
los unos a
los otros y
esperar que el
Espritu Santo
nos gue hacia
una mente en
comn.

98 | desafos del liderazgo cristiano

tiguo. Hubo un debate acalorado. Era


evidente que el grupo estaba dividido
casi equilibradamente; podramos haberlo resuelto a travs de una votacin
pero habamos decidido no utilizar
ese mtodo de toma de decisiones. Al
final del da les dije que dejaramos el
asunto tal cual, esperaramos un ao
ms, pensaramos sobre el asunto,
oraramos, y si alguno quera, poda
circular una carta expresando sus
convicciones.
Lleg el da del ao siguiente en
que trataramos otra vez el tema y fui
orando hacia el encuentro. Tuvimos
un poco ms de dilogo. Finalmente, la
decisin fue unnime a favor del lenguaje moderno, todos los domingos en
el culto de la noche. Desde entonces
no hemos regresado al estilo antiguo.
Para m, fue un maravilloso ejemplo
de cmo necesitamos respetarnos los
unos a los otros y esperar que el Esp-

las relaciones personales | 99

ritu Santo nos gue hacia una mente en


comn y nos d su tiempo para tomar
decisiones.
Estoy seguro de que podremos
mantener relaciones ms sanas y respetuosas si valoramos a las personas,
sencillamente, porque han sido creadas y redimidas por Dios y si aplicamos
este revolucionario principio de actuar
en nombre de Cristo, por un lado, y a
la vez tratar a nuestro prjimo como
si fuera Jesucristo mismo.

La juventud
Cmo ser un lder
cuando uno es
relativamente joven

s difcil ser lder cuando


uno es relativam ente
joven. La juventud es un
perodo de mucha alegra y de gran privilegio;
cuando somos jvenes
somos fuertes y estamos llenos de
energa, tenemos fe y entusiasmo. Es
maravilloso ser joven pero, al mismo
tiempo, puede ser extremadamente
frustrante; la generacin de los mayores no siempre confa en la generacin
de los jvenes. Con frecuencia los
tratan como si an fueran nios; no
aceptan fcilmente sus derechos y les
cuesta trabajo aceptarlos como lderes.
Esta es una de las razones por las que
con frecuencia los jvenes se irritan y
se frustran.

104 | desafos del liderazgo cristiano

El apstol Pablo toca este tema:


Esto manda y ensea. Ninguno
tenga en poco tu juventud, sino
s ejemplo de los creyentes en
palabra, conducta, amor, espritu, fe y pureza. Entre tanto
que voy, ocpate en la lectura,
la exhortacin y la enseanza.
Nodescuides el don que hay
en ti, que te fue dado mediante
profeca con la imposicin de
las manos del presbiterio. Ocpate en estas cosas; permanece
en ellas, para que tu aprovechamiento sea manifiesto a todos.
Ten cuidado de ti mismo y de la
doctrina; persiste en ello, pues
haciendo esto te salvars a ti
mismo y a los que te escuchen.
No reprendas al anciano, sino
exhrtalo como a padre; alos
ms jvenes, como a hermanos;

la juventud | 105

a las ancianas, como a madres;


a las jovencitas, como a hermanas, con toda pureza.
1 Timoteo 4.115.2
Veamos nuevamente los versculos
1112: Esto manda y ensea. Ninguno
tenga en poco tu juventud. Creo que
se nota claramente la tensin en ambos versculos. Por un lado, Timoteo
haba sido puesto en una posicin
de autoridad; era el representante o
delegado del apstol Pablo en feso
y, como tal, era su responsabilidad
mandar y ensear. Por otro lado, era
un hombre relativamente joven; esta
palabra griega alcanzaba hasta la edad
de 40 aos, y Timoteo probablemente
an se encontraba en sus 30. En comparacin con algunos de los ancianos
de la iglesia probablemente se senta
muy joven, y por lo tanto haba un
peligro real de que despreciaran su
juventud y rechazaran su ministerio.

106 | desafos del liderazgo cristiano

Es posible que algunos de los ancianos


se sintieran resentidos porque lo haban
promovido por encima de ellos, y en
consecuencia rechazaran su autoridad
y su ministerio.
Creo que muchos jvenes pueden
identificarse con Timoteo. Cmo
deben reaccionar los lderes jvenes si
su ministerio es rechazado o cuestionado? No con enojo o resentimiento;
no deben responder agresivamente ni
promoverse a s mismos. Pablo descarta esto a cambio de (y el sino que en
griego es un adversativo muy fuerte)
otra alternativa, que J. B. Phillips traduce de manera muy clara: No dejes
que la gente te desprecie por ser joven;
procura que te admiren por ser ejemplo para ellos en tu manera de hablar
y tu conducta, en tu amor, fe y
sinceridad.

la juventud | 107

Cmo deben
reaccionar los
lderes jvenes
si su ministerio
es rechazado o
cuestionado?

108 | desafos del liderazgo cristiano

Cuida tu ejemplo
Pablo le da a Timoteo seis consejos.
El primero aparece en el versculo 12:
S ejemplo. Si Timoteo quera que
su liderazgo fuera aceptado, tena que
dar un buen ejemplo. No despreciaran su juventud si podan admirar
su vida. Este es el nuevo modelo de
liderazgo que introduce Jess: es
un liderazgo por el ejemplo, no por
autoritarismo.
Cuando nuestra autoridad es
cuestionada, amenazada o resistida,
tenemos la tentacin de imponernos
por la fuerza. Tenemos que resistir a
esta tentacin. Noten qu amplio debe
ser el ejemplo y modelo: en palabra, en
conducta, amor, espritu, fe y pureza.
Sera difcil exagerar las consecuencias
perjudiciales de un mal ejemplo o
los beneficios de un buen ejemplo.

la juventud | 109

El primer consejo a un lder joven es


cuidar su conducta y ser ejemplo.

Identifcate con tu autoridad


El segundo consejo que Pablo le da a
Timoteo es identificarse con su autoridad.
En el versculo 14 vemos que se
refiere a las Escrituras. Pero despus,
Pablo hace una pausa y agrega: Entre tanto que voy . Esas palabras
expresan su consciente autoridad
apostlica; cuando l estuviera presente en feso, l ejercera la autoridad,
l sera el maestro de la doctrina y de
la tica, l resolvera las discordias y
administrara la disciplina.
La pregunta era: Qu pasara cuando l estuviera ausente? Pablo le dice a
Timoteo: Entre tanto que voy, ocpate
en la lectura. Recordemos que Timoteo no era un apstol. El verbo griego

110 | desafos del liderazgo cristiano

leer es anagnosis, que siempre se usa


en referencia a la lectura pblica de una
peticin, de un testamento o de un documento. Qu documento podra leer
pblicamente Timoteo? Obviamente,
las Escrituras del Antiguo Testamento.
Anagnosis se usa al mencionar la lectura de la ley en Esdras, y en Nehemas
8.8; tambin se usa cuando se habla de
la lectura de Jess en la sinagoga de Nazaret, cuando tom el rollo de Isaas.
En los servicios de la sinagoga, la ley y
los profetas siempre eran ledos. Pero
seguramente Pablo no slo se refera a
las Escrituras del Antiguo Testamento
sino tambin a sus propias cartas y
a las cartas de los otros apstoles, ya
que en otras partes ordena que sus
mensajes sean ledos pblicamente.
Os encargo encarecidamente, por el
Seor, que esta carta se lea a todos
los santos herm an os (1Tesalon i
censes 5.27). Cuando esta carta haya

la juventud | 111

La exgesis
cuidadosa de
las Escrituras
es esencial para
el lder joven:
cuando leemos
las Escrituras,
nos estamos
identificando
con nuestra
autoridad.

112 | desafos del liderazgo cristiano

sido leda entre vosotros, haced que


tambin se lea en la iglesia de los laodi
censes, y que la de Laodicea la leis
tambin vosotros (Colosenses 4.16).
En las asambleas cristianas siempre
haba dos lecturas pblicas: no de la
ley y de los profetas, como en las sina
gogas, sino del Antiguo Testamento
y de las cartas y memorias de los
apstoles. En ese entonces, cada iglesia local empezaba a hacer su propia
coleccin de las escrituras cristianas
autorizadas.
Pero, adems, haba otra cosa que
tena que hacer Timoteo; no solamente tena que leer las Escrituras sino
pred icar y ensearlas. Predicar y
ensear significa exhortar e instruir.
Esto ya era una costumbre en las sina
gogas; se haca primero una lectura y
despus una instruccin o exhortacin
sobre ella; las asambleas cristianas
continuaron esta prctica.

la juventud | 113

Esto es lo que Timoteo tena que


hacer en ausencia del apstol, y es lo
que tambin nosotros debemos hacer.
La exgesis cuidadosa de las Escrituras
es esencial para el lderjoven: cuando
leemos las Escrituras, nos estamos
identificando con nuestra autoridad.

Ejercita tus dones


En tercer lugar, ejercita tus dones: No
descuides el don que hay en ti (1 Timoteo 4.14). La referencia parece ser
a lo que llamamos la ordenacin de
Timoteo, durante la cual los ancianos
impusieron sus manos sobre l. All le
fue dado el ministerio proftico, y a la
vez, le fue otorgado un don espiritual.
La palabra griega es charisma. No nos
dice qu charisma fue; a lo mejor fue
la autoridad de predicar, junto con el
poder del Espritu.

114 | desafos del liderazgo cristiano

Para hacerlo, Timoteo no deba


olvidarse de este don espiritual sino
ms bien alimentarlo, tal como le escribe Pablo en 2 Timoteo1.6. Timoteo
tena que recordar que Dios lo haba
llamado al ministerio y le haba dado
el don para ello; deba tener presente
que la iglesia haba reconocido su
llamamiento y sus dones al imponer
manos sobre l. Si l ejercitaba sus
dones y ministerio, las personas no
despreciaran su juventud.
Todos los dones espirituales son
dones de ministerio, de servicio. Al
ver nuestros dones las personas difcil
mente rechacen nuestro ministerio,
porque reconocen que es Dios quien
nos los ha dado para el ministerio.

Muestra progreso
El cuarto consejo es complementario
del anterior: Muestra tu progreso.

la juventud | 115

Dice el apstol en el versculo 15:


Ocpate en estas cosas; permanece en
ellas, para que tu aprovechamiento sea
manifiesto a todos. Hasta ahora, Pablo
se ha referido al ejemplo de Timoteo,
su autoridad, su comisin y sus dones.
Ahora le dice que su progreso debe
ser evidente a los dems. Timoteo no
solamente tena que estar consciente
de su ministerio delegado sino que
tena que mostrar progreso y mejora
en el mismo. Deba crecer en madurez
espiritual y en el trabajo. Las personas
tenan no solamente que ver lo que era,
sino lo que estaba llegando a ser.
Creo que esta recomendacin es
muy importante en relacin a los lderes jvenes. A veces se los pone en
un pedestal y supuestamente tienen
que ser perfectos. Esto no slo es
deshonesto sino muy decepcionante
para otras personas; ningn lder es
perfecto. Sin duda todos deberamos

116 | desafos del liderazgo cristiano

identificarnos con las palabras de


Pablo: No que lo haya alcanzado ya,
ni que ya sea perfecto; sino que prosigo (Filipenses 3.12). Procuremos,
entonces, mostrar nuestro progreso.
Por otra parte, demos a los jvenes la
oportunidad de crecer y mejorar.

Cuida tu coherencia
Ahora pasemos al quinto consejo: Ten
cuidado de ti mismo y de la doctrina
(versculo 16). Es importante ver cmo
Pablo une su vida con sus enseanzas; literalmente dice que debe poner
mucha atencin, tanto en su persona
como en su doctrina. La combinacin
es significativa. No deba descuidarse
a s mismo por ensear a otros ni
deba descuidar a otros por preocu
parse por s mismo. Deba practicar
lo que predicaba y aplicar sus enseanzas tanto a s mismo como a otros.

la juventud | 117

Demos
a los jvenes
laoportunidad
de crecer
y mejorar.

118 | desafos del liderazgo cristiano

El equilibrio del liderazgo


cristiano se encuent ra cuando
perseveramos en ambos aspectos;
de esta manera nos salvaremos a
nosotros mismos y a las dems
personas. No es que Pablo est
predicando la salvacin por nuestros propios mritos; simplemente
est advirtindonos que la fe sin
obras est muerta, y que no sirve
ensear a otros lo que nosotros no
practicamos.

Cuida tus relaciones


El consejo anterior nos lleva al sexto. En 1 Timoteo 5.12 Pablo le indica
cmo debe cuidar sus relaciones. En
estos versculos resulta claro que la
congregacin que tena Timoteo a su
cargo era mixta: mixta en sexos, ya
que haba tanto hombres como mujeres, y diversa en edades, ya que haba
ancianos y jvenes. La edad y el sexo

la juventud | 119

de las personas deban determinar la


actitud de Timoteo hacia ellas. En caso
de ser necesario, Timoteo tendra que
amonestar a personas mucho mayores
que l; de ser as, deba hacerlo como
una exhortacin y no como un regao.
No reprendas al anciano, sino exhrtalo como a padre. A los miembros
mayores hay que darles el respeto y
el afecto correspondiente a un padre.
En otras palabras, hay que tratar a los
hombres ancianos como padres y a
las mujeres ancianas como madres.
Creo que es bueno reconocer la diferencia generacional en la comunidad
cristiana. Algunas veces se me acercan
estudiantes en Londres y me llaman
simplemente Juan, aunque no los conozca, y no obstante ser mayor que sus
padres o aun que sus abuelos. Creo que
esto no es natural, aunque reconozco
que hay aqu un elemento cultural;
en las culturas africanas y asiticas,

120 | desafos del liderazgo cristiano

los jvenes ni soaran con llamar


a un adulto por su primer nombre.
Por otro lado, Timoteo deba tratar a los hombres jven es como
hermanos, es decir, amndolos y no
menosprecindolos; tena que tratar
a las mujeres jvenes como hermanas,
amndolas tambin, pero con absoluta
pureza y tomando las debidas precau
ciones para evitar la inmoralidad. Es
decir, la iglesia local es una familia.
En la cong reg ac in hay padres y
madres, hermanos y hermanas. Los
lderes cristianos jvenes deben ser
sensibles a esas difer enc ias y no
tratar a todos por igual sino tratar a los
mayores con respeto, a su propia gene
racin con igualdad, al sexo opuesto
con prudencia y limpieza, y a todas las
edades y a ambos sexos, con el amor
que une a la familia cristiana.

la juventud | 121

El lder
cristiano sabe
que su Seor
es quien
lo capacita,
lo nutre y lo
acompaa.

122 | desafos del liderazgo cristiano

Permtanme reiterar estos seis consejos, ya que aqu hay mucha sabidura
para el lder joven:
1. Cuida tu ejemplo.
2. Identifcate con tu autoridad,
leyendo yexponiendo las Escrituras.
3. Ejercita tus dones, que evidencian
el llamamiento de Dios.
4. Muestra tu progreso para que tu creci
miento espiritual sea obvio para todos.
5. Cuida tu coherencia, no permitas que
haya dicotoma entre tus enseanzas
y tu comportamiento.
6. Cuida tus relaciones, tratando a los
miembros de la iglesia de acuerdo
a su edad y sexo.

Estas instrucciones apostlicas


ayudarn a un lder joven a ejercer
autoridad y ensear las Escrituras,
como dice el versculo 11, sin que se
desprecie su juventud o se rechace su
ministerio.

la juventud | 123

El lder cristiano ha sido comisionado por Dios para una tarea de


responsabilidad y servicio. Tiene exigencias y tensiones propias de todo
lder, y enfrenta tambin presiones
y conflictos que derivan de la lucha
espiritual que Satans libra contra
el evangelio y quienes lo proclaman.
Pero el lder cristiano sabe que su
Seor es quien lo capacita, lo nutre y
lo acompaa. Si aprendemos a tomar
en cuenta las enseanzas de nuestro
Maestro, si obed ecemos sus mandamientos, si seguimos sus pisadas,
entonces nuestro yugo ser liviano y
podremos cumplir nuestra misin con
eficiencia y con alegra.

Una iglesia viva responde al propsito


con el que Cristo la fund
y a las necesidades de la poca.

Descubre cmo podemos


unir nuestra vida a la accin de Dios
y ser, a la vez, de ayuda a otros.

Cinco hombres que permitieron


que Dios actuara en ellos
y a travs de ellos.

Este libro edificar tu vida


y tu liderazgo, y te animar a ser un lder
como Nehemas.