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Qu es un ordenador porttil?

Un ordenador porttil (tambin denominado equipo porttil) es un ordenador que integra


todos los elementos necesarios para un correcto funcionamiento, entre ellos una fuente de
alimentacin a batera, una pantalla y un teclado, dispuestos en una carcasa pequea (por lo
general de 360 cm x 40 cm x 270 cm).

Por qu optar por un ordenador porttil?


La mayor ventaja que ofrece el ordenador porttil en comparacin con el equipo de escritorio
es su movilidad, as como su tamao reducido. En contrapartida, su precio resulta por lo
general ms alto si tenemos en cuenta que su rendimiento no sale de lo comn. Adems la
configuracin de hardware del ordenador porttil es mucho menos adaptable, aunque es
posible conectar perifricos externos adicionales gracias a los numerosos puertos de entrada
y salida que el ordenador porttil posee. Por lo tanto, la motivacin para adquirir un ordenador
porttil debe ser, ms que nada, la necesidad de movilidad o bien la de ahorrar espacio.
Adems, con el advenimiento de las redes inalmbricas, y en particular WiFi, es cada vez ms
fcil conectarse a Internet en zonas locales de cobertura pblicas o sencillamente en cualquier
habitacin del hogar, siempre que est equipada con un terminal WiFi.
Para usos multimedia avanzados, (por ejemplo, manipulacin digital de video, conexin a una
cmara digital o a un reproductor de mp3, etc.), la eleccin debe hacerse en base al
rendimiento del ordenador (y a su potencial tanto grfico como informtico) y a la cantidad y
tipo de puertos de entrada y salida que se encuentran disponibles.

Procesador y memoria RAM


El procesador representa el cerebro del ordenador ya que procesa las instrucciones recibidas.
Su velocidad de ejecucin depende de la frecuencia (en MHz) utilizada, aunque es posible
que dos procesadores de diferentes marcas, cuyas frecuencias sean muy diferentes,
funcionen por igual.
Aunque la frecuencia del procesador constituye un criterio esencial en la eleccin de un
ordenador porttil, actualmente es preferible decidir en base a la calidad de todos los
componentes (tarjeta grfica, memoria, etc.) y no slo en base a la frecuencia del procesador.
Asimismo, la cantidad de memoria de acceso aleatorio (RAM) puede tener un efecto
considerable en el rendimiento del ordenador, en especial en lo que respecta a fines
multimedia. Adems de la cantidad de memoria, tambin es importante prestar atencin a la
frecuencia de funcionamiento, que corresponde a la frecuencia a la que funcionarn los
distintos perifricos.

Pantalla
Los ordenadores porttiles cuentan con pantallas planas. En general, se trata de pantallas de
matriz activa (casi todas equipadas con tecnologa TFT, transistor de pelcula delgada), en las
que cada pxel se controla en forma individual, lo que le otorga una fluidez de visualizacin
superior a la de las pantallas de matriz pasiva, en las que los pxeles se controlan por lnea y
por columna. Los ordenadores porttiles de ltima generacin han incorporado la pantalla de
matriz activa ms que la de matriz pasiva.
La pantalla se caracteriza ante todo por su tamao, expresado en pulgadas (una pulgada
equivale a 2,54 cm) y corresponde a la medida del largo diagonal. A diferencia de las pantallas
de rayos catdicos (pantallas CRT), el largo diagonal de la pantalla plana corresponde al rea
de visualizacin efectiva. Adems, considerando la tecnologa de cristal lquido utilizada en las
pantallas planas, la calidad de la pantalla plana se puede definir por el tiempo de respuesta,
es decir, la cantidad de tiempo que necesita para convertir un pxel de blanco a negro y de
negro a blanco.
Por lo general, el formato de visualizacin es 4:3 (es decir, 4 unidades de ancho por 3 de alto),
aunque existen formatos ms exticos cercanos a 16:9, como 15:10, que se adaptan a la
visualizacin de secuencias de video (por ejemplo, DVD). En general, el largo diagonal de
este tipo de pantallas no es un nmero entero (por ejemplo, 15,4 pulgadas).

Disco duro
El disco duro es el rea donde se almacena toda la informacin del ordenador, a diferencia de
la RAM que es una memoria voltil que acta solamente como rea de trnsito de informacin

mientras el ordenador est en funcionamiento. La caracterstica ms importante del disco duro


es su capacidad (expresada en gigabytes), ya que es lo que determina la cantidad de datos (y
en particular, de programas) que el usuario puede almacenar en l. Sin embargo, es una
buena idea prestar especial atencin a su rendimiento general (particularmente en relacin
con su velocidad de rotacin), que puede afectar negativamente las capacidades generales
del sistema si ste resulta demasiado pobre.
sin embargo, el uso de discos duros externos (FireWire o USB 2.0) puede mejorar el
rendimiento del ordenador porttil al eliminar completamente las limitaciones intrnsecas de los
discos duros estndar y ampliar la capacidad de almacenamiento ad infinitum.

Tarjeta grfica
En el ordenador porttil, la tarjeta grfica est integrada, es decir que se trata de un chip
grfico especializado (conjunto de chips grficos) soldado a la placa madre. Una vez que se
adquiere el ordenador porttil, es imposible cambiar dicha tarjeta, de manera que si el
ordenador va a utilizarse para aplicaciones grficas (visualizacin o manipulacin de video,
videojuegos, aplicaciones en 3D, etc.), es mejor elegir un conjunto de chips grficos de
primera lnea.

Lector o grabadora de CD/DVD


Cada vez hay ms ordenadores porttiles que incorporan lectores o grabadoras de CDROM oDVD-ROM entre sus caractersticas estndar en configuraciones de alto nivel. Cuando
la unidad de disco combina varias de estas funciones, se denomina "combo".
Existen diferentes tipos de grabadoras de CD (con una capacidad de unos 700 Mb) y DVD
(con una capacidad de unos 4.7 Gb).

El trmino "CD-R" se refiere a discos compactos grabables.

El trmino "CD-RW" se refiere a discos compactos regrabables.


El trmino "DVD-R" se refiere a DVD grabables.

El trmino "DVD-RAM" se refiere a DVD regrabables. Esto significa que existen dos

estndares incompatibles promocionados a su vez por diferentes grupos de fabricadores:


DVD+RW de Philips, cuyo rendimiento en trminos de tiempo de grabacin
es, por lo general, ligeramente mejor que el del formato DVD-RW.
DVD-RW, cuyo costo es ligeramente menor que el del DVD+RW.

Debe tenerse en cuenta que algunas grabadoras admiten ambos estndares y por ello se
denominan grabadoras "multiformato".

Interfaces de salida/entrada

Las interfaces de salida/entrada permiten extender las funcionalidades del ordenador porttil,
mediante la conexin de perifricos externos. Los ordenadores porttiles disponen de
conectoresPC Card (PCMCIA) que permiten la insercin de perifricos adicionales.
Aunque todos los ordenadores porttiles de ltima generacin incluyen puertos USB, es una
buena idea verificar si se trata de puertos USB 1.0, con un rendimiento mximo de 12 Mbit/s, o
de puertos USB 2.0, con un rendimiento mximo de 480 Mbit/s.
Los puertos IEEE 1394 (con el nombre comercial FireWire en los equipos Apple e i.LINK en
los equipos IBM compatibles) son una buena opcin para aquellos usuarios que obtengan
video de una cmara de video digital DV. Los puertos FireWire permiten un rendimiento de
800 Mbit/s.
Algunos ordenadores porttiles estndar vienen equipados con lectores multitarjetas que
pueden leer memorias flash en los siguientes formatos: Secure digital (Tarjeta SD), tarjeta
multimedia(MMC), tarjeta de memoria (MS), SmartMedia (SM), Compact Flash (CCM) y tarjeta
de imagen xD. Este tipo de lector puede resultar de gran utilidad para aquellos usuarios que
posean reproductores de MP3, cmaras digitales o asistentes digitales personales (PDA), ya
que facilita el copiado directo de archivos (msica o fotos digitales, por ejemplo) a un ancho de
banda alto.

Entrada/salida de audio y video


Si bien todos los ordenadores porttiles disponen de pantalla y altavoces internos, en algunas
instancias es til o incluso necesario conectarlos a sistemas estreo o de video de alto
rendimiento (por ejemplo, para una presentacin o una proyeccin de DVD).
Los ordenadores porttiles estndar vienen equipados con un conector VGA, que permite la
conexin a una pantalla externa o un proyector de video. Algunos ordenadores porttiles
vienen equipados con una salida de video (denominada salida de TV), es decir que poseen
un conector S-Video que permite la conexin directa del ordenador a la televisin.
Con respecto a la salida/entrada de audio, todos los ordenadores porttiles vienen equipados
con auriculares estndar y clavijas para micrfono, as como altavoces estreo de diversa
calidad. La salida S/PDIF (salida de audio digital) le permite al usuario conectar el ordenador
porttil a un sistema de sonido que admita Dolby Digital 5.1 (por ejemplo, para utilizar con un
sistema de cine en casa).

Dispositivo sealador / Teclado


Los ordenadores porttiles estndar vienen equipados con un teclado y un dispositivo
sealador incorporados. En general, el dispositivo sealador es un panel tctil, es decir, una
superficie plana sensible al tacto que permite desplazar el cursor como si fuera un ratn.

Algunos ordenadores vienen equipados con un trackpoint, es decir, un pequeo puntero (de
color rojo, por lo general) en forma de goma de borrar sensible al tacto y ubicado en la parte
central del teclado. Dicho puntero le permite al usuario desplazar el cursor con los dedos.
Tanto el teclado como el dispositivo sealador deben elegirse segn sus cualidades
ergonmicas. Es necesario probarlos a fin de determinar si resultan cmodos a la hora de
utilizarlos.
Tambin debe tenerse en cuenta que siempre es posible conectar un ratn tradicional al
ordenador porttil para conseguir mayor comodidad.

Movilidad y conectividad de red


En el mundo de las comunicaciones en que vivimos hoy, es imposible imaginar un ordenador
porttil sin funcionalidades de red. Los trminos nomadismo y movilidad se utilizan para
referirse a las capacidad de los individuos de acceder a la informacin en Internet, sin importar
el lugar en que se encuentren.
La mayora de los ordenadores porttiles estndar vienen equipados con un mdem 56K V90
que permite la conexin a Internet por va telefnica (STN, red telefnica conmutada).
El conector "10/100 Mbit Fast Ethernet" puede utilizarse para conectar el ordenador porttil a
unared de rea local (LAN) o a un equipo de red como un mdem ASDL, un router, un
conmutador o incluso directamente a otro ordenador mediante un cable de red cruzado.
Con el advenimiento de las redes inalmbricas y el nmero cada vez mayor de puntos de
acceso a la red inalmbrica pblicos y privados (denominados zonas locales de cobertura), el
concepto de nomadismo est adquiriendo un nuevo significado. Es por ello que algunos
ordenadores porttiles estndar ahora incluyen adaptadores y tarjetas WiFi integradas. La
tecnologa WiFipermite que los ordenadores vengan equipados con adaptadores
especializados (tarjetas WiFi) para conectarse entre s a una distancia de hasta cientos de
metros y tambin para conectarse a Internet gracias a un router inalmbrico (terminal WiFi).
Existen varios estndares WiFi que utilizan diferentes canales de transmisin:

WiFi 802.11a, para un rendimiento de 54 Mb/s (30 Mb/s de rendimiento real)

WiFi 802.11b, para un rendimiento de 11 Mb/s (6 Mb/s de rendimiento real), con un


alcance de hasta 300 metros en un espacio abierto

WiFi 802.11g, para un rendimiento de 54 Mb/s (30 Mb/s de rendimiento real) en una
banda de frecuencia de 2.4 GHz.

Algunos ordenadores porttiles vienen equipados con tecnologa Bluetooth, otra tecnologa de
red inalmbrica. Sin embargo, dicha tecnologa se utiliza principalmente para redes de rea
personal inalmbricas (WPAN), es decir, para dispositivos inalmbricos pequeos como
telfonos mviles, PDA, etc.
Si bien la tecnologa IrDa (infrarrojo) permite la conexin de dispositivos pequeos entre s en
forma inalmbrica, a diferencia de la tecnologa BlueTooth, posee ciertas limitaciones de
distancia (varios centmetros enfrentados entre s) y un rendimiento reducido.

Caractersticas tcnicas
A la hora de adquirir un ordenador porttil, adems de elegir elementos de hardware
especficos, es importante sopesar detenidamente las siguientes caractersticas:

Peso: un ordenador porttil est hecho para transportarse, por lo tanto es importante
elegir el que sea ms liviano. Sin embargo, deben evitarse los ordenadores porttiles
livianos que disponen de muchos perifricos externos (lector de CD-ROM/DVD-ROM,
ratn, fuente de alimentacin, concentradores, etc.).
Autonoma: la autonoma del ordenador depende de cunta energa consumen sus

componentes, as como de las caractersticas de la batera.

NiCad (Nquel / Cadmio): batera recargable, hoy obsoleta debido a que


padeca del denominado efecto de memoria, es decir, una disminucin progresiva en
la carga mxima cuando la recarga se realizaba cuando la batera no se haba

agotado por completo.


NiMH (Nquel / Hidruro metlico): batera recargable que funciona mejor que

las de nquel-cadmio.
Li-Ion (Litio / Ion): batera recargable utilizada en la mayora de los
ordenadores porttiles. Las bateras de Li-Ion funcionan bien y su precio suele ser
bastante razonable. Adems, no padecen del efecto de memoria, lo que implica que

no es necesario consumir por completo la carga de la batera antes de recargarla.


Li-Polmero (Litio / Polmero): batera recargable equivalente a las de Li-Ion
en trminos de rendimiento, aunque mucho ms liviana ya que dispone de un
polmero slido, mucho ms liviano que los electrolitos y el separador microporoso de
las bateras de Li-Ion. Sin embargo, las bateras de Li-Polmero demoran ms en
cargarse y su vida til es por lo general ms corta.

En general, la autonoma del ordenador se expresa en la cantidad de tiempo que puede


permanecer en modo suspendido y en uso.

Temperatura de funcionamiento: el funcionamiento de ciertas piezas del ordenador


porttil (en particular, el procesador) hace que la temperatura del ordenador aumente, lo
cual puede convertirse en una molestia (en especial si el teclado se calienta demasiado).

El recalentamiento puede convertirse en un peligro real y creciente cuando el


ordenador porttil est funcionando con la pantalla baja, ya que esto puede impedir
una correcta disipacin trmica.

Ruido: con el fin de disipar el calor provocado por el funcionamiento de las diferentes
piezas del equipo (en especial, el procesador), el ordenador porttil a veces viene equipado
con dispositivos de evacuacin del calor, como ventiladores, que pueden ocasionar ruidos
fuertes y molestos. Esto tambin puede suceder con los motores que operan los discos
duros y los lectores y las grabadoras de CD/DVD. Por lo tanto, es una buena idea que los
compradores averigen el nivel de ruido que produce el ordenador cuando se encuentra en
funcionamiento.

Base de conexin
Algunos ordenadores porttiles incluyen una base de conexin, es decir, el dispositivo en el
que encaja el ordenador porttil para conectarlo fcilmente al teclado, el ratn, la pantalla,
etc.

Garanta
La compra de un ordenador porttil representa una gran inversin. Por lo tanto, es necesario
protegerse de los riesgos asociados con las fallas informticas mediante una garanta. La
garanta es incluso ms importante en el caso de los ordenadores porttiles ya que no es
posible cambiar sus piezas (tarjeta grfica, tarjeta de sonido, etc.) como lo haramos si se
tratase de un equipo de escritorio. La mayora de las ofertas incluyen automticamente al
menos un ao de garanta, aunque podra ser una buena idea aprovechar una garanta
extendida de varios aos para cubrir la mxima cantidad de riesgos posibles.

Es necesario asegurarse de obtener informacin sobre el tipo de daos que cubre la


garanta. Por lo general las bateras no estn cubiertas.

Paquete de software
Cuando se adquiere un ordenador porttil, ste viene equipado en forma casi sistemtica con
unsistema operativo, aunque algunos incluyen un paquete completo de software til, como

herramientas de oficina, enciclopedias o incluso software antivirus. Es una buena idea tener
esta informacin presente a la hora de adquirir un ordenador porttil.

Cubierta de proteccin
Si el usuario va a viajar con el ordenador, es necesario disponer de un bolso para el
ordenador, a fin de protegerlo cuando se transporta junto con todos sus accesorios.
Adems, es muy recomendable invertir en un cable de seguridad (Kensington ComboSaver),
que permita conectar el ordenador porttil a un mueble fijo, gracias a la muesca estndar que
poseen casi todos los ordenadores porttiles del mercado.