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TURNET 03-04
Curso de Gestin de Empresas y Proyectos de Turismo Rural
MDULO 1

CONCEPTOS PREVIOS SOBRE TURISMO RURAL

I CONCEPTOS PREVIOS SOBRE TURISMO RURAL


Responsable: Blanca Garca

1. DELIMITACIN CONCEPTUAL DEL TURISMO RURAL ............................2

2. DISTINTAS FORMAS DE TURISMO EN EL MBITO RURAL:


AGROTURISMO, ECOTURISMO, TURISMO VERDE, TURISMO DE
NATURALEZA .................................................................................................6
2.1. Introduccin .........................................................................................6
2.2. Turismos alternativos ...........................................................................7
2.3. Turismo rural y turismo alternativo.......................................................9

3. PRINCIPALES BENEFICIOS DERIVADOS DEL DESARROLLO DEL


TURISMO EN EL MEDIO RURAL.................................................................14

4. RAZONES EXPLICATIVAS DE LA APARICIN Y AUGE DEL TURISMO


RURAL ............................................................................................................16

4.1 El papel de las Administraciones Pblicas ..........................................16


4.2 Los cambios en el comportamiento del consumidor turstico y en el
mercado turstico................................................................................20
4.3 La situacin del medio rural ...............................................................22

5.

BIBLIOGRAFA ............................................................................................. 24

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1.

CONCEPTOS PREVIOS SOBRE TURISMO RURAL

DELIMITACIN CONCEPTUAL DEL TURISMO RURAL

Antes de definir el turismo rural es necesario determinar el concepto de espacio


rural, cosa que no resulta fcil, ya que a menudo se le considera una magnitud residual.
Son zonas de escasa densidad de poblacin, de asentamientos reducidos que tienen una
economa basada en la produccin de bienes poco variados procedentes de recursos
naturales y situadas en lugares apartados. Los espacios rurales son, por lo general,
espacios vitales y culturales tradicionales, que contribuyen a forjar una diversidad
cultural y una identidad nacional.
La definicin del espacio rural es difcil, porque sus lmites no son claros: para unos
es el espacio perifrico a la actividad agrcola o las zonas de la naturaleza donde se
encuentran los pueblos y aldeas; otros lo identifican con el concepto de campo, o bien
con todo lo que no sea aglomeracin urbana.
Se puede afirmar que el espacio rural en una zona poco poblada caracterizada por
(Greciet, 1994):
- Una economa basada en el aprovechamiento de recursos naturales y en la
produccin de bienes que se han convertido en propios del lugar.
- Se encuentra apartado de los centros urbanos y son lugares principalmente
interiores.
- No est industrializado, y por ello conserva su identidad y su cultura casi intactas.
Ese espacio rural, anteriormente definido, ofrece un gran potencial turstico
(atractivo natural, cultural, etc.), que es una de las causas de la aparicin del turismo
rural.
Histricamente en todos los pases se ha producido, en las pocas estivales
principalmente, un desplazamiento al campo para pasar las vacaciones. Pero el trmino
turismo rural aparece en las sociedades industriales avanzadas, a partir de la
consideracin del turismo como fenmeno de masas. Hasta mediados de los aos
cincuenta, una vez finalizado en Europa el proceso de reconstruccin econmica
derivado de la finalizacin de la Segunda Guerra Mundial, no aparece el sentido
moderno de este trmino, que constituye una alternativa turstica.
El turismo rural, en un sentido amplio, se puede entender como las vacaciones de
tipo residencial en el medio rural. Sin embargo, el concepto de agroturismo es ms
preciso puesto que se refiere a aquellas actividades de recepcin y hospitalidad ejercidas
por el agricultor a travs de la utilizacin de la propia base territorial de su explotacin.

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El Manifiesto del Turismo Rural (Francia, 1955) se configura como un documento


bsico que sintetiza la filosofa y los objetivos de este tipo de turismo, que trata de ser:
- Un factor de desarrollo econmico, social y humano para el mundo rural ante el
creciente desarrollo industrial de las ciudades.
- Una alternativa de ocio que satisface las necesidades generadas por la vida urbana
moderna, buscando al mismo tiempo la conservacin del patrimonio histrico,
arquitectnico y cultural del pas y el equilibrio y la integracin en el medio
ambiente y la naturaleza.
En definitiva, segn este Manifiesto, por turismo rural se entiende todo
aprovechamiento turstico en el mbito del mundo rural, que tiene como
protagonista principal y destinataria de sus frutos a la propia sociedad rural,
dejando de lado las interpretaciones que tratan de ver el turismo rural como un apndice
de la explotacin agraria (Comisin de Comunidades Europeas, 1997).
A nivel comunitario (UE) no hay una definicin clara del concepto de turismo en el
medio rural, quiz como consecuencia de que el mismo espacio rural es considerado de
diversas -Buscar una definicin vlida para todo el territorio europeo sera idneo, sin
embargo, las grandes diferencias morfolgicas entre los distintos pases, unido a
diferencias de concepcin social o poltica, dificultan enormemente esta definicin.
El espacio rural ha dejado de ser una magnitud desconocida para el turismo de la
mayora de los pases industrializados. Se puede afirmar que las regiones rurales ms
dotadas para el turismo estn siendo ya explotadas. Los pueblos de paisajes ms
atractivos, los monumentos naturales y culturales ms excepcionales estn siendo
visitados por los turistas (Keller, 1991). Pero, la situacin de cada pas europeo es
distinta, por ejemplo, frente a la experiencia de Francia como pas con un turismo rural
ms evolucionado y diversificado, tanto en informacin, animacin, promocin y
comercializacin, Espaa busca formas alternativas de turismo debido a la saturacin y
tendencia a la baja del turismo de sol y playa y a la necesidad de un desarrollo
econmico local.
Del examen de distintos documentos comunitarios se puede establecer como
conclusin que no existe un concepto claro acerca del turismo rural. En los momentos
iniciales se llega expresamente a reconocer esa indefinicin del turismo rural, as como
la necesidad de proceder a la misma, pero esta tarea no se llega a efectuar.
Se identifica al turismo rural como agroturismo (concepto no definido con
anterioridad), se dice que es un producto turstico o lo que no es: alternativa al
turismo de masas o al turismo urbano o complementario al de sol y playa.
Los textos comunitarios ms recientes cuando se refieren al turismo rural, vienen a
unirlo invariablemente al calificativo nuevo, nuevas formas de turismo o nuevo
producto turstico. El Plan de Medidas Comunitarias dice que el turismo rural es el
que afecta a toda clase de turismo en el mbito rural (Comisin de Comunidades
Europeas, 1998).
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Esta claro que la definicin de turismo rural debe hacerse a escala comunitaria para
armonizar y ofrecer criterios coherentes y comunes a los Estados miembros, eliminar
obstculos innecesarios en su desarrollo y facilitar el trabajo del propio sector, dando
mejor informacin a los usuarios mediante un tratamiento ms homogneo en todo el
espacio europeo.
Segn Blanco (1996), a la vista de los elementos de la poltica comunitaria en
materia turstica, se podra definir el turismo rural como expresin singular de las
nuevas formas de turismo caracterizada por:
- desarrollarse fuera de los ncleos urbanos.
- producirse de forma reducida, a travs de espacios generalmente amplios.
- utilizar de manera diversa recursos naturales, culturales, patrimoniales, de
alojamiento y - - servicios, propios del medio rural y
- contribuir al desarrollo local y a la diversificacin y competitividad turstica
La Comisin de las Comunidades Europeas, tratando de aportar un concepto vlido
para todos los pases comunitarios, define el turismo rural en base a tres conceptos
(Crosby,1983):
1) El turismo rural es un amplio concepto que comprende no slo las
vacaciones en granjas, sino cualquier otra actividad turstica en el campo.
2) Turismo rural como concepto que recoge toda actividad turstica en el
interior. Las connotaciones de interior son muy particulares en el caso de
Espaa, donde este trmino hace referencia a un modelo claramente diferenciado
del turismo de costa.
3) Turismo rural como concepto que abarca toda actividad turstica endgena
soportada por el medio ambiente humano y natural.
El turismo rural se plantea como instrumento para diversificar la economa y el
empleo regionales (Comisin de Comunidades Europeas, 1995). En este caso, el
enfoque de complementariedad de las rentas de las familias agrarias tiene menor
importancia que en el agroturismo, puesto que el empresario no tiene que trabajar
necesariamente en el sector agrario. La oferta, al igual que en el agroturismo, favorece
la relacin activa y participativa del turista con el entorno rural y la sociedad local. Por
ello, los componentes bsicos de la oferta de turismo rural son:
- Alojamiento en habitaciones de viviendas rurales en las que pueden vivir o no los
titulares, en apartamentos o en pequeos hoteles.
- Alimentacin basada en cocina tradicional del lugar.
- Actividades complementarias de ocio y recreacin en el entorno del lugar de
alojamiento, potenciando el conocimiento de la cultura local y de las formas de vida
tradicionales, de la artesana, etc.

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Diversos estudios definen el turismo rural como la actividad turstica de alquiler de


apartamentos, casa o habitaciones en un medio rural. Tambin puede entenderse por
turismo rural el conjunto de actividades tursticas que se desarrollan en contacto con la
naturaleza, la vida en el campo, en pequeas poblaciones rurales. Otras definiciones se
centran en que es el turismo basado en estancias prolongadas en zonas rurales y que, a
priori, no precisa tanto de nuevas infraestructuras de alojamientos como de una
reutilizacin de las ya existentes. Adems se dice que se trata de una oferta de
actividades recreativas, alojamiento y servicios afines, situada en el medio rural,
dirigida principalmente a los habitantes de las ciudades que buscan vacaciones en
contacto con la naturaleza.
La definicin ms utilizada es que contempla al Turismo rural como aquella
actividad turstica realizada en el espacio rural, compuesta por una oferta
integrada de ocio, dirigida a una demanda cuya motivacin es el contacto con el
entorno autctono y que tenga una interrelacin con la sociedad local (Comisin de
las Comunidades Europeas, 1998)
Los elementos que componen la anterior definicin de turismo rural seran los
siguientes:
1) Que se realice en el medio rural, entendiendo por tal el entorno compuesto por
paisajes naturales, de carcter eminentemente agrcola. El Instituto Nacional de
Estadstica define como medio rural a aquellos municipios de poblacin inferior
a 15.000 habitantes.
2) Una oferta integrada de ocio formada por distintos elementos como el
alojamiento, la restauracin, actividades complementarias, artesana y productos
locales.
3) Una motivacin basada en el contacto con el entorno, donde el turista busca
naturaleza, arquitectura tradicional, gastronoma propia, tradiciones, costumbres
populares, etc.
4) Interrelacin con la sociedad local, lo que hace necesario la comunicacin y la
participacin de la comunidad local.
El principio fundamental del turismo rural es que ha de ser ejercido por los
habitantes de un entorno rural, sean o no agricultores. Los beneficios econmicos y
sociales de la actividad han de revertir sobre el propio pueblo y en ningn caso se ha de
tratar de sustituir las actividades del pueblo por el turismo, sino complementarlas
(Comisin de Comunidades Europeas, 1994).
La Secretara General de Turismo entiende por turismo rural (Turespaa, 1996)
todo tipo de aprovechamiento turstico en espacio rural, siempre que cumpla una
serie de limitaciones:
1) Que se trate de un turismo difuso, por oposicin al turismo intensivo de sol y
playa o urbano.
2) Que sea respetuoso con el patrimonio natural y cultural.
3) Que implique la participacin activa de la poblacin local.
4) Que mantenga las actividades tradicionales del medio.
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En la definicin anterior quedara englobado el concepto de agroturismo,


entendiendo como tal aquel que se relaciona directamente con las explotaciones
agrcolas. De la misma manera, la relacin existente entre turismo rural y otras formas
alternativas de turismo (cultural, itinerante, cinegtico, deportivo...) lleva considerarlos
como especificaciones o actividades complementarias del mismo, siempre y cuando se
desarrollen en el medio rural.
Cuando la Secretara General de Turismo afirma que ha de ser un turismo difuso,
est persiguiendo un desarrollo a pequea escala sin gran concentracin espacial,
dispersando las construcciones tursticas por el territorio, para no destruir el entorno
natural ni amenazar la comunidad rural.
La Secretara General de Turismo, en el Manual del Empresario Rural (1994),
define este como la oferta de actividades recreativas, alojamiento y servicios
afines, situada en el medio rural, dirigida principalmente a los habitantes de las
ciudades que buscan unas vacaciones en contacto con la naturaleza y con la gente
local.
El Manual del Empresario Rural, establece que la base del turismo rural es el medio
rural en sentido amplio, los paisajes naturales, campos, montaas, ros, la arquitectura
tpica, la flora y la fauna, las formas de vida tradicionales, el folclore, etc. Pero para que
un visitante pueda quedarse a pasar unos das en el campo se necesitan equipamientos y
servicios que les hagan la estancia agradable.
En definitiva, una de las caractersticas principales del turismo rural es que es, ante
todo, un turismo estacional, que se realiza principalmente en verano, fines de semana y
principios de primavera y otoo, aunque con menor estacionalidad que el turismo de sol
y playa. Adems, se trata de un turismo selectivo, dirigido a un pblico muy particular y
los principales ncleos emisores son las reas metropolitanas y se caracteriza por su
escasa concentracin, ya que no se concentra espacialmente a diferencia del turismo
litoral.

2.

DISTINTAS FORMAS DE TURISMO EN EL MBITO RURAL:


AGROTURISMO, ECOTURISMO, TURISMO VERDE, TURISMO DE
NATURALEZA, ETC.
2.1. Introduccin

Dentro de los objetivos y estrategias que se proponen en el Libro Blanco del


Turismo Espaol se encuentra la diversificacin del producto turstico y la potenciacin
de los turismos alternativos, entre los cuales se encuentra el turismo rural, en un
contexto de preocupacin creciente por el mantenimiento del medio ambiente.
Los II Encuentros sobre el Turismo Espaol mostraron un marcado inters por los
nuevos productos tursticos y, ms concretamente, por el turismo rural.

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Es necesario, adems, poner de relieve el papel revitalizador del turismo rural en


las reas rurales, frenando la despoblacin y creando rentas complementarias para la
poblacin residente. El turismo rural es un importante factor de desarrollo econmico,
social y humano para el mundo rural y es, al mismo tiempo, una alternativa a las
vacaciones habituales (Garca Henche, 2000).
2.2.Turismos alternativos
Sin duda el turismo actual es sinnimo de actividad econmica y, como tal,
desencadena una serie de efectos positivos y negativos sobre el entorno social.
Desde la dcada de los 60-70, en Europa se experimenta una tendencia a la
especializacin en la oferta turstica, tanto por la aparicin de nuevas motivaciones en la
demanda, como por el agotamiento de los modelos tursticos tradicionales. Esta
tendencia es ya una realidad social y de mercado en los aos 80.
La nueva estructura social, las consecuencias del turismo de masas y la toma de
conciencia respecto al medio ambiente han creado el clima favorable para el
afianzamiento de formas de turismo ms individualizadas, especializadas y respetuosas
con el medio ambiente.
El turismo de masas fue, en principio, una gran oportunidad de negocio, pero
pronto gener diferentes problemas debido a sus propias carencias iniciales como la
inexistente asuncin de riesgos ambientales y planificacin que llev a un crecimiento
incontrolable y especulativo.
A finales del siglo XX nuestra sociedad se caracteriza por economas basadas en la
informacin y los servicios, poblaciones con ms demanda, el ocio est cada vez ms
orientado a un estilo de vida individual y existe una necesidad de renovacin de los
intercambios humanos (no a la rutina y a la repeticin). Estos nuevos condicionantes
hacen que se necesite una oferta turstica diversificada, de calidad, que pueda satisfacer
unas demandas cada vez ms especializadas.
Uno de los factores fundamentales, artfice del cambio social, ser la propia
relacin del hombre con la naturaleza, tan influida por el movimiento ecologista que,
ms que una moda, se ha ido extendiendo a la sociedad en general, marcando un estilo
de vida.
Para el turismo, el medio ambiente no representa ya un obstculo sino que ahora es
un recurso, una oportunidad. El turismo ha dejado de ser el gran depredador de nuestro
siglo e incluso, el turismo puede ser el nico medio para evitar la degradacin del medio
ambiente.

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Los recursos tursticos de que disponen los pases estn constituidos a la vez por el
espacio, bienes y valores. Se trata de recursos cuyo empleo no puede dejarse a la
utilizacin incontrolada sin correr el riesgo de su degradacin, incluso de su
destruccin. La satisfaccin de las necesidades tursticas no debe constituir una amenaza
para los intereses sociales y econmicos de las poblaciones de las regiones tursticas,
para el medio ambiente, especialmente para los recursos naturales, atraccin esencial
del turismo, ni para los lugares histricos y culturales. Todos los recursos tursticos
pertenecen al patrimonio de la humanidad. Las comunidades nacionales y la comunidad
internacional entera deben desplegar los esfuerzos necesarios para su preservacin
(Conferencia Mundial de Turismo, Manila, 1980).
De todas las ideas anteriormente mencionadas se deduce que se impone la
promocin de un turismo plenamente compatible con la proteccin del medio ambiente.
Mathieson y Vall (1982) sealaban dos tipos de impactos de la actividad turstica,
impactos econmicos (beneficios del turismo, turismo y desarrollo, turismo y estructura
econmica, influencia en el PNB, etc.) e impactos fsicos (turismo y medio ambiente,
turismo y salud, impactos del turismo en los ecosistemas, turismo y recursos, etc.).
Los problemas que el turismo ocasiona son muy diversos, generalmente derivados
de las necesidades de transformacin del espacio, la prdida de atractivo paisajstico,
degradacin ambiental etc. Siguiendo el modelo expuesto por Butler (1999), estos
problemas vienen dados por:
- Escasa sensibilidad ante los impactos medioambientales provocados por el
turismo.
- Falta de conocimiento sobre el modelo de turismo capaz de compatibilizar un
desarrollo sostenible del sector con el respeto a la naturaleza.
- El turismo es una industria, por lo que las actuaciones dirigidas a lograr la
compatibilidad antes citada han tenido un carcter indirecto.
As, no existe un acuerdo sobre los impactos del turismo en el medio ambiente, ni
sobre el modelo capaz de compatibilizar economa y naturaleza, ni sobre el grado de
regulacin necesaria para lograr dicho objetivo.
La toma de conciencia ecolgica por parte de la sociedad influye tambin en el
turismo desde el lado de la demanda. As, cada vez ms clientes del servicio turstico
pretenden lograr ese equilibrio que supone ocupar su tiempo de ocio sin perturbar el
orden ecolgico natural. Frente al turismo de masas cada vez ms clientes prefieren
escapar de los circuitos tursticos tradicionales.
A modo de resumen de las ideas anteriormente descritas, la Tabla 1 pretende
establecer las diferencias principales entre el turismo de masas y el turismo alternativo
(Weaver, 2000).

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Tabla 1
Diferencias entre turismo de masas y alternativo.
Turismo de masas
Turismo costero, de alta densidad.
Gran escala. Integrado.
Propiedad multinacional.
Volumen de mercado alto.
Existe un mercado dominante.
Actividades: agua, playa, vida nocturna.
Estacionalidad: verano.
Dominio econmico del sector turstico.
No retencin de los beneficios

Turismo alternativo
Turismo disperso, de baja densidad.
Pequea escala. Domstico.
Propiedad local, familiar. Pequeos negocios
Volumen de mercado bajo.
No hay un mercado dominante.
Actividades: naturaleza, cultura.
No hay estacin dominante
Dominio econmico de sectores
complementarios.
Retencin de los beneficios.

2.3 Turismo rural y turismos alternativos


El clima creado por una sociedad en continuo cambio, ecolgicamente cada vez
ms concienciada, que demanda una nueva calidad de vida y consciente de los efectos
negativos del turismo masivo, ha sentado las bases para el resurgimiento del turismo
hacia reas rurales y naturales.
El surgimiento del turismo rural se produce principalmente por varias razones:
- Hay una nueva demanda de una forma distinta de vacaciones, caracterizada por la
mayor calidad ambiental y la eleccin de nuevos destinos no tursticos.
- Se hace cada vez ms importante el viaje de fin de semana o puente .
- Se produce la crisis de la agricultura.
- Hay una presin por parte de la UE para el desarrollo del turismo rural.
- Se considera que el turismo rural puede impulsar la economa rural.
Las razones que avalan las tendencias para la extensin del turismo rural se podran
clasificar, segn Blanco (1996), de la forma siguiente:
1) La satisfaccin de nuevas necesidades y exigencias de los turistas.
2) La diversificacin de la oferta turstica se produce para dar respuesta a la
evolucin creciente de la demanda europea unida a formas de vida en las que la
disposicin del tiempo de ocio cada vez es mayor.
3) La tendencia cuantitativa (precios, amplitud de la oferta, etc.) va cediendo paso a
la cualitativa, caracterizada por el respeto al medio ambiente, servicios de
calidad, acogida personalizada, etc.
4) La solucin a los problemas de la concentracin de los turistas en el espacio y en
el tiempo.
5) Con la aparicin y consolidacin de las nuevas formas tursticas emergentes
puede contribuirse a una mayor amplitud y difusin geogrfica de las actividades
tursticas, con lo que se atenan las tensiones sobre los servicios tradicionales.
6) Desarrollo de algunas regiones y reas de la Unin Europea.
7) El turismo rural debe servir para corregir desigualdades territoriales,
revitalizando el desarrollo local.
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8) Posibilidad de creacin de nuevas profesiones y servicios.


9) El turismo rural ofrece la oportunidad de que los agricultores obtengan ingresos
o rentas complementarias.
10) Contribucin a la mejora de la competitividad global de la economa turstica y
el empleo en el sector.
La difusin de las experiencias de otros pases, la crisis agraria y la disponibilidad
de recursos financieros pblicos han dado lugar al desarrollo de programas de Turismo
en Alojamientos Rurales en buena parte de las regiones espaolas en la ltima dcada.
Pero, bajo la etiqueta de turismo rural, utilizada con profusin en los medios de
comunicacin por la industria del ocio, se esconde una enorme tipologa de oferta que,
en ocasiones, a penas se diferencia de la convencional.
Segn distintas publicaciones del Centro Europeo de Formacin Ambiental y
Turstica (CEFAT-NATOUR), la idea proambientalista ha provocado la proliferacin de
trminos que hacen referencia a un turismo diferente, ms ecolgico, de interior,
etc.
En el mercado se han ido posicionando nuevos tipos de productos tursticos como
el Turismo Rural, el Agroturismo, el Turismo de Aventura, el Ecoturismo, el Turismo
Cultural y el Turismo Deportivo. Por otra parte, es frecuente la aparicin de artculos
relacionados con este tipo de productos y el marketing contempla este fenmeno como
un segmento importante de demanda que pide calidad ambiental y ecologa. El
resultado de todo esto es un sinfn de trminos que pueden confundir a la generalidad
del pblico.
Analizando los trminos mencionados en el prrafo anterior se pueden encontrar
similitudes y diferencias. De modo general, los puntos comunes identificativos de todos
ellos son, la ubicacin fsica (el medio rural y/o natural es donde se implantan los
alojamientos y actividades que llevan asociados estas formas de turismo) y la actividad
(la propuesta de cualquiera de estas facetas esta asociada a un concepto de vacaciones y
ocio activo). Sin embargo, el contenido de cada actividad es lo que har diferentes unos
conceptos de otros. Segn sus objetivos se priorizarn los contenidos educativos,
deportivos, culturales, etc.
Por turismo interior se entiende todo turismo que se dirige a poblaciones no
costeras. La diferencia principal entre el turismo interior y el rural, proviene de que el
turismo rural se ha de desarrollar manteniendo el hbitat y la actividad habitual de los
pueblos receptores de visitantes. En esta direccin es en la que tiene sentido hablar de
agroturismo o turismo ecolgico, sin los cuales no existe turismo rural. Esta es la causa
que produce que este tipo de oferta mantenga poblacin dedicada a la actividad agraria
en su amplio sentido, que recoge la agricultura, la ganadera y la produccin forestal
(Reyna, 1994).
El CEFAT (1994), establece distintas definiciones, que se han ampliado con otras
de distintos documentos de la Secretara General de Turismo:

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El turismo verde es la modalidad de turismo en que el paisaje es la principal


variable, y su objetivo es la integracin del visitante en el medio humano y natural.
El Libro Blanco del Turismo Espaol, define el turismo verde como el turismo
especialmente preocupado por el medio ambiente y que se desarrolla en contacto con la
naturaleza.
El agroturismo es un segmento de turismo rural, con la peculiaridad de que se
ubica en granjas (caseros, masas, cortijos, pazos, etc.) preferentemente activas,
pudiendo hacer partcipe al turista en las diferentes actividades agropecuarias. Segn las
regiones, este trmino se identifica con turismo rural, aunque tcnicamente ha de
entenderse como una modalidad.
El agroturismo como oferta turstica diferenciada surge en Europa en la dcada de
los sesenta, siendo Italia el pas donde tiene mayor desarrollo.
En las definiciones legales, tcnicas y cientficas de agroturismo siempre se
relaciona actividad agrcola y actividad turstica del empresario, tratndose en
definitiva, de una actividad que complementa la renta de los agricultores y ganaderos.
Los componentes bsicos de la oferta son:
- Alojamiento en explotaciones agrarias.
- Alimentacin basada en cocina tradicional del lugar y elaborada con alimentos
autctonos.
- En ocasiones, actividades alternativas de ocio en el entorno de la explotacin.
- Participacin o, al menos, posibilidad de observacin de la vida y de las
actividades tradicionales de la explotacin.
La oferta de agroturismo, cuya gestin es desempeada por la familia del agricultor,
no es masificada y favorece la relacin entre individuos de diferentes culturas: oferente
(rural) y demandante (urbano). Segn Lozano S. (Director General de INFORURAL,
1991), el desarrollo de las actividades agrotursticas no constituye desviacin del
destino agrcola del suelo ni de los edificios interesados. Entre tales actividades se
pueden destacar las siguientes:
- Dar hospitalidad estacional en cualquiera de las edificaciones existentes a tal fin y
que dispongan de los servicios adecuados.
- Suministrar para el consumo, comidas y bebidas preferentemente con los
productos propios de la explotacin.
- Organizar actividades recreativas o culturales en el mbito de la explotacin.
No es posible la separacin de la prestacin agroturstica y la explotacin agrcola.
Esta es la principal idea que abarca este concepto, una pluralidad de servicios tursticos
que puede ofrecer el agricultor a sus clientes, sin que ello implique el cese de la
actividad agrcola, pero s utilizando las potencialidades de la explotacin y del espacio
rural.

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El turismo cultural es el basado en la utilizacin de los recursos culturales de un


territorio (recursos artsticos, histricos, costumbres...), orientndose hacia la
preservacin y fomento de los mismos. Desde una aldea hasta una gran ciudad pueden
constituir el mbito de desarrollo de esta forma de turismo.
El turismo de aventura utiliza el entorno o medio natural como recurso para
producir sensaciones de descubrimiento en sus practicantes. Su objetivo bsico es poder
transmitir estas sensaciones y as necesita espacios poco utilizados tursticamente.
El turismo deportivo es la forma de turismo que utiliza cualquier actividad
deportiva como el puenting, motocross, etc., donde el espectculo y las sensaciones de
riesgo son fundamentales como reclamo turstico. Tambin, como los anteriores, se
ubican en espacios rurales o naturales (vela, windsurf, piragismo, tiro con arco,
parapente o esqu). Uno de los elementos que diferencian esta modalidad de turismo es
la tipologa de alojamiento ofertada. Las actividades deportivas se realizan al aire libre,
en espacios frecuentemente alejados de las vas de comunicacin que no cuentan con
infraestructuras hoteleras. Por ello, es usual que los turistas deban pernoctar en
alojamientos no convencionales (tienda de campaa, refugios de montaa, instalaciones
agropecuarias abandonadas).
El ecoturismo es el segmento turstico donde se prioriza la preservacin del
espacio natural donde se ubica, por lo que su diseo contempla ante todo la
conservacin frente a cualquier otra actividad. Es un turismo especialmente
preocupado por el medio ambiente y se desarrolla en contacto con la naturaleza.
El trmino ecoturismo est estrechamente vinculado al concepto de turismo verde,
no siendo incorrecta la identificacin. La diferencia, ms que conceptual, es histrica,
en el sentido de que turismo verde es una terminologa anterior a ecoturismo, hoy
mucho menos utilizada, respondiendo sin embargo a un concepto similar. Igualmente,
se ha utilizado el trmino de turismo ecolgico como sinnimo de ecoturismo.
Otros trminos que se barajan asociados al concepto de turismo rural son turismo
alternativo y nuevas formas de turismo. El turismo alternativo suele referirse a las
formas de turismo alternativas al turismo convencional, como el turismo rural o el
ecoturismo. Este turismo implica un matiz de sustitucin del turismo masivo de sol y
playa por el turismo hacia reas rurales y naturales. En este sentido aparecen nuevas
formas de turismo que segn Mowforth (1998), pueden tener muy variadas
denominaciones:
- Turismo alternativo
- Eco-turismo
- Turismo ecolgico
- Turismo sostenible
- Turismo medioambiental
- Turismo natural
- Turismo verde
- Turismo cientfico
- Turismo rural
- Turismo en casas de campo
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- Turismo en granjas
- Turismo salvaje
- Turismo de safari
- Turismo de campings
- Turismo de diseo
- Turismo de aventura
- Turismo de riesgo
- Turismo cultural
- Agroturismo
Mowforth (1998) propone varias posibilidades a la hora de jerarquizar los
conceptos anteriores. Como recoge la Tabla 2, una de estas jerarquas es la que
distingue entre turismo ecolgico, cultural, de aventura y especializado, siempre
teniendo en cuenta que las distintas jerarquas no son excluyentes entre s.
Tabla 2
Niveles del Turismo Alternativo
NIVEL 1
NIVEL 2
NIVEL 3

ALTERNATIV
O
Ecolgico Cultural
Aventura

Especializado

Natural
Safari
Salvaje
Etc.

Acadmico
Agrcola
Cientfico
Etc.

Arqueolgico
Granjas
Rural
Etc.

Riesgo
Safari
Deportivo
Etc.

Segn un estudio realizado por Casillas (1995) de la Universidad de Sevilla, la


definicin que se puede dar a estos turismos alternativos sera la siguiente:
1) Turismo ecolgico: modalidad de turismo en el que la naturaleza es el principal
protagonista en las actividades de ocio. Entre estas actividades se puede incluir la
observacin (no cientfica) y el disfrute del medio natural.
2) Turismo cultural: modalidad de turismo en el que el objeto fundamental del
turista se centra en el conocimiento de la cultura (la antropologa, la historia, el arte,
etc.), del territorio visitado.
3) Turismo de aventura: modalidad de turismo en el que el turista participa de
manera activa en el conocimiento (descubrimiento) del territorio visitado. A
diferencia del turismo ecolgico, la naturaleza es el elemento pasivo. Suele ir
acompaado de actividades deportivas y en cierto modo arriesgadas.
4) Turismo especializado: modalidad de turismo en la que el turista busca
profundizar en el conocimiento de un aspecto especfico del territorio visitado y en
el que es, en alguna medida experto.
En cuanto a las nuevas formas de turismo, la discusin es clara. Calificar turismo
rural como algo nuevo es lo menos adecuado con lo que se puede asociar a un
fenmeno que ha existido desde los inicios del turismo. Quiz el momento actual podra
calificarse de revitalizacin, implementacin o incluso modernizacin del turismo
rural. Pero el turismo rural no es una novedad.
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EI-SEV

TURNET 03-04
Curso de Gestin de Empresas y Proyectos de Turismo Rural
MDULO 1

3.

CONCEPTOS PREVIOS SOBRE TURISMO RURAL

PRINCIPALES BENEFICIOS DERIVADOS DEL DESARROLLO


TURSTICO EN EL MEDIO RURAL

Segn la Secretara de Turismo (1996), el desarrollo econmico del turismo rural


ha de valorar tursticamente a)los recursos naturales, culturales y sociales con fines
tursticos y b)los productos y servicios que respondan a las necesidades de
esparcimiento del turista. Todo ello marcado dentro de un desarrollo local sostenido,
respetuoso con el entorno y socialmente solidario con la confrontacin ciudad-campo
donde el turismo se perfila como principal eje de desarrollo.
Un principio importante es que turismo rural ha de armonizar los intereses del
turismo, del medio ambiente y de la comunidad local. El turismo rural, como parte
integrante del engranaje total del turismo, implica una actividad turstica. El medio
ambiente y las comunidades locales son sus elementos bsicos y por ello estn
implicados directamente en la recepcin de beneficios y de costes (Bote Gmez, 1990).
Especificando los beneficios del desarrollo del turismo rural, ste se puede
considerar como una respuesta a las necesidades de las pequeas explotaciones agrarias,
con problemas de continuidad, que permite a las familias agrarias llegar a un nivel de
vida que compensa las dificultades de la vida rural y proporciona una relativa
autonoma respecto al sector agro-industrial.
La implantacin del turismo ha de ser gradual y no impactante. Se ha de basar en el
uso sostenible de los recursos, en la revitalizacin de las economas locales, en la
integracin de la poblacin local y en un desarrollo planificado y controlado que
implica no masificacin, bajo impacto y sostenibilidad.
El principal problema que se presenta a la hora de plantear el turismo rural es el de
la sostenibilidad, es decir, la capacidad de satisfacer la demanda asegurando un
mantenimiento en el tiempo de la oferta. Se trata, as, de integrar en el tiempo los
aspectos tcnicos (naturaleza) con los econmicos (turismo). En definitiva, se trata de
establecer un circuito cerrado y bidireccional entre naturaleza y recursos econmicos.
La naturaleza debe crear recursos econmicos (a travs del turismo), al mismo tiempo
que esta actividad ha de ser capaz de contribuir, mantener y mejorar la cantidad y
calidad de los recursos naturales existentes.
Como se ha dicho con anterioridad, el turismo rural es un importante factor de
desarrollo econmico, social y humano para el mundo rural y es, al mismo tiempo, una
alternativa a las vacaciones habituales.
El turismo rural ofrece una gran cantidad de oportunidades a nivel econmico,
social y personal para el desarrollo de las reas rurales y para la mejora de su nivel de
vida. Tiene, adems, una funcin como agente activo en el desarrollo de polticas
agrcolas y regionales y como promotor del desarrollo de las comunidades locales
(Bardn Fernndez, 1990)

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CONCEPTOS PREVIOS SOBRE TURISMO RURAL

Adems de los beneficios del turismo rural como ingresos adicionales a la actividad
agrcola, los ingresos son tambin debidos a la venta de productos agrcolas a los
turistas y la creacin de mercados locales que sirven para la consecucin de ingresos
complementarios a los productores agrcolas de las zonas rurales.
Por otra parte los edificios, el equipamiento y las infraestructuras generalmente
mejoran y aumenta as el nivel de vida de los habitantes de las zonas rurales.
El turismo rural ayuda a que las personas que gestionan empresas de turismo rural y
sus familias se mantengan viviendo en los pueblos, evitando as la despoblacin de las
zonas rurales. Se mantiene a la familia como unidad productiva ofreciendo trabajo a
todos los miembros de la familia, especialmente a las mujeres. Adems el ofrecimiento
de servicios para los turistas supone un corte en la rutina agrcola diaria, permite un
contacto humano y aumenta la calidad de vida por la creacin de nuevos servicios para
el confort de los turistas que redundan en el confort de la casa rural donde habitan los
gerentes de la misma.
Si se hace una referencia a los beneficios econmicos generados por el turismo
rural se puede ver claramente como los ingresos secundarios por turismo rural
representan un porcentaje considerable de los ingresos de una familia del entorno rural y
se asegura la supervivencia de las costumbres, la gastronoma y el entorno rural.
Las infraestructuras adicionales (extensin de la red de carreteras, mejoras en la
canalizacin de las aguas, electricidad, telfono, etc.) inducidas por el turismo, pueden
influir en toda la economa de una zona rural por la mejora de los servicios y los
ingresos (Boudy, 1983).
Por otra parte el turismo rural, con una concentracin controlada, es un estimulo
para todas las reas de la actividad local (agricultura, manufacturas y servicios como
tiendas de productos tradicionales, gastronmicos o artesana de la zona). Adems, con
esta variedad de demandas ese turismo rural incita a la diversificacin de la economa
local hacindola menos vulnerable a la inestabilidad de los mercados agrcolas (Muoz
escalona, 1994)
Es importante considerar que los beneficios para la poblacin receptora son
tambin intangibles, ya que en muchos casos este tipo de turismo hace que la poblacin
local valore sus propios recursos.
Como se observa los beneficios son muchos para la poblacin local pero siempre
que se preserve las cultura y la autenticidad de las zonas rurales. Por tanto, el turismo
rural puede contribuir, si se hace de forma sostenible y teniendo en cuenta no slo las
necesidades de los turistas sino las de la poblacin local, a la mejora del nivel de vida y
al desarrollo medioambiental de las zonas rurales
En definitiva, los principales beneficios del turismo rural en el espacio rural son,
entre otros, que el turismo evita o disminuye el xodo rural, crea empleo, diversifica la
economa local, potencia el consumo de productos locales, aprovecha las instalaciones
existentes, no exige el abandono de la actividad tradicional, mejora la calidad de vida,
preserva el entono y mantiene las tradiciones culturales.
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