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Eclesiologa

Prof. Marcelo Seplveda

La eclesiologa trinitaria del Vaticano II


La clave de comprensin del mensaje eclesiolgico del concilio, dirigido a la superacin
de los posibles reduccionismos de diverso tipo para una renovada y plena percepcin del
misterio eclesial, reside en la lectura trinitaria de la Iglesia. La Iglesia, tal como nos la
presenta el captulo I de la Lumen Gentium, viene de la Trinidad, est estructurada a
imagen de la Trinidad y camina hacia el cumplimiento trinitario de la historia.

De dnde viene la Iglesia? Qu es la Iglesia? A dnde va la Iglesia?


Estas tres preguntas de fondo son las que quiere responder el concilio a partir del origen,
de la forma y del destino trinitario de la comunin eclesial.
El origen trinitario de la Iglesia se presenta describiendo la economa de la salvacin. El
fin del designio librrimo y arcano, es decir, gratuito e insondable del Padre, es la
elevacin de los hombres a la participacin de la vida divina en la comunin de la
Trinidad: El eterno Padre, por una disposicin librrima y arcana de su sabidura y
bondad, cre todo el universo, decret elevar a los hombres a participar de la vida
divina (LG 2).
La unidad de los hombres con Dios y entre s, que llev a cabo la obra reconciliadora del
Verbo encarnado, se realiza histricamente en la Iglesia y se consumar en la gloria.

La Iglesia es la participacin histrica en la unidad trinitaria, la realizacin


comenzada bajo el velo de los signos de la salvacin que surge de la
iniciativa divina, el misterio o sacramento de la unin ntima con Dios y de
la unidad de todo el gnero humano (LG 1).
El designio divino de unidad se llev a cabo, en la plenitud de los tiempos, con la misin
y la obra del Hijo; l inaugur en la tierra el reino de los cielos, del que la Iglesia es
presencia in mysterio, es decir, el signo y el germen que al mismo tiempo revela y
esconde, y que crece hacia su cumplimiento gracias al poder de Dios (cf. LG 3).
Lo mismo que en el centro del designio del Padre est la misin del Hijo, con quien est
indisolublemente unida la Iglesia, as en el centro de la misin del Hijo est su misterio
pascual, del que nace la Iglesia como comunidad de los reconciliados en Cristo con Dios
y entre s. Este misterio no es simplemente un suceso del pasado; se hace presente en el
memorial de la eucarista, para reconciliar a los hombres en el hoy de su historia.
La misin del Hijo culmina en el envo del Espritu: l hace posible por Cristo el acceso al
Padre. Lo mismo que el Padre por el Hijo viene al hombre en el Espritu, as el hombre en

el Espritu por el Hijo puede ahora llegar al Padre: el movimiento de bajada permite un
movimiento de subida, en un circuito de unidad, cuya fase eterna es la Trinidad y cuya
fase temporal es la Iglesia.
La Iglesia querida por el Padre es por tanto la criatura del Hijo (creatura Verbi: criatura
de la Palabra de Dios), vivificada continuamente de nuevo por el Espritu santo; es
verdaderamente la obra de la santa Trinidad. Como el hombre ha sido hecho a imagen
de Dios y refleja la actividad divina por su conocimiento y su amor, de la misma manera
la Iglesia que prolonga a Jesucristo debe ser la manifestacin, en el tiempo, de la vida
trinitaria. Epifana del Dios creador a travs del hombre, Epifana del Dios uno y trino a
travs de Cristo y su Iglesia: 'Como el Padre me ha enviado, yo os envo a vosotros' (Jn
20, 21).
La Iglesia viene de la Trinidad, es la Ecclesia de Trinitate. La Iglesia es icono de la
santa Trinidad, es decir, est estructurada en su comunin a imagen y semejanza de la
comunin trinitaria.
La Iglesia, estructurada sobre la ejemplaridad trinitaria, tendr que mantenerse lejos
tanto de una uniformidad que aplaste y mortifique la originalidad y la riqueza de los
dones del Espritu, como de toda contraposicin hiriente, que no resuelva la tensin
entre los carismas y los ministerios diversos en la comunin, dentro de una mutua
recepcin fecunda de las personas y de las comunidades en la unidad de la fe, de la
esperanza y del amor.
La Iglesia viene de la Trinidad, camina hacia ella y est estructurada a su imagen; todo lo
que el concilio dijo de la Iglesia est compendiado en esta memoria del origen, de la
forma y del destino trinitario de la comunin eclesial. La Iglesia del concilio es la Iglesia
de la Trinidad, la Ecclesia de Trinitate.
La Iglesia, pueblo de Dios
La eclesiologa preconciliar en la Iglesia catlica haba dedicado especial atencin al
elemento jerrquico en la concepcin y en la prctica de la vida eclesial. Al sealar la
fundamentacin trinitaria de la Iglesia, el concilio indica al mismo tiempo la primaca de
la eclesiologa total, es decir, de la unidad que precede a la distincin y es su
presupuesto y su destino; al anteponer el captulo sobre el pueblo de Dios en su
totalidad al tratado sobre la jerarqua, la Lumen Gentium marca una autntica
revolucin copernicana. Es la proclamacin de la dignidad bautismal, de aquella unin
propia del sacerdocio comn en virtud de la cual todos en la Iglesia participan de la
profeca, del sacerdocio y de la realeza del Seor Jess.
La Iglesia como comunin
La plenitud de la Iglesia una, santa, catlica y apostlica se realiza prioritariamente en la
Iglesia local.
La unidad de la Iglesia local encuentra su expresin ms elevada y al mismo tiempo su
fuente en la eucarista que celebra el obispo con el colegio de los presbteros y diconos

y la participacin activa de todos los bautizados (LG 26): la variedad de los carismas y
ministerios, personales y comunitarios, se recibe y se coordina en la comunin que se
realiza localmente, bajo la fuerza de la nica palabra, del nico pan, del nico Espritu,
gracias al ministerio de unidad del obispo y el ejercicio de todos los dems ministerios.

El obispo es el signo y el ministro (= servidor) de la unidad de la catlica, realizada en su


Iglesia local (unidad, diversidad y comunin).
La nica palabra, el nico pan, el nico Espritu del Resucitado son tambin el
fundamento de la unidad de las diversas Iglesias locales entre s; todas ellas son la
plenitud del misterio eclesial realizada localmente, y por eso mismo estn
verdaderamente unidas entre s. Esta comunin se expresa por la comunin colegial de
sus obispos, ministros y signos de su unidad, en torno al obispo de la Iglesia que
preside en la caridad, el obispo de Roma, ministro de unidad en la comunin universal
de las Iglesias, cada una de las cuales es real y plenamente Iglesia en s misma
(localidad, universalidad y comunin).
Pueblo de Dios: comunidad, carismas y ministerios
El concilio expone lo que es comn a todos los miembros del pueblo de Dios, con
anterioridad a toda distincin entre ellos de oficio o estado particular en el plano de la
dignidad de la existencia cristiana. De esta manera se le restituye la primaca en la
concepcin de la Iglesia a la ontologa de la gracia, que precede y fundamenta todas las
articulaciones particulares, poniendo as de relieve la antropologa cristiana, la vida
segn el Espritu, que constituye la novedad de la existencia redimida y la constituye al
mismo tiempo como alternativa y propuesta para cada uno de los seres humanos.
Dentro de esta nueva perspectiva de la eclesiologa total se sita tambin el
descubrimiento del sacerdocio universal.
Los bautizados, en efecto, son consagrados por la regeneracin y la uncin del Espritu
santo como casa espiritual y sacerdocio santo, para que, por medio de toda obra del
hombre cristiano, ofrezcan sacrificios espirituales y anuncien el poder de aquel que los
llam de las tinieblas a su admirable luz (cf. 1 Pe 2, 4-10) (LG 10)
La Iglesia entera viene entonces a ser concebida de forma dinmica: no ha sido
establecida de una vez para siempre ni es autosuficiente hasta el final de los tiempos
gracias a la institucin jerrquica que atiende a todo, sino que es suscitada siempre de
nuevo y renovada por la fidelidad del Espritu, que prosigue en la historia por una
notable analoga (LG 8) el misterio de la encarnacin.
Pueblo de Dios y laicidad de toda la Iglesia
La superacin de la distincin del pueblo de Dios en dos clases, unida a la recuperacin
de la eclesiologa total, se conjuga con la asuncin positiva de la laicidad como

dimensin de toda la Iglesia presente en la historia. La laicidad indica la afirmacin de


la autonoma y de la consistencia del mundo profano en relacin con la esfera religiosa.
Es decir, se trata de la mundanidad del mundo.
No es posible caracterizar solamente al laicado por su relacin con la laicidad; superando
la doble pareja jerarqua-laicado y religiosos-no religiosos por medio del binomio
comunidad-carismas y ministerios, no solamente se restituye la primaca a la ontologa
de la gracia, sino que se ve adems arraigada en ella su misin para el mundo y por
tanto la tarea de animacin evanglica de lo secular. La relacin con las realidades
temporales es propia de todos los bautizados, aunque con una variedad de formas,
vinculadas ms a carismas personales que a contraposiciones estticas entre laicado,
jerarqua y estado religioso.

La eclesiologa de comunin
El descubrimiento de los fundamentos trinitarios de la Iglesia, en virtud de los cuales la
Trinidad es el origen, la forma y la meta de la realidad eclesial, nos lleva a asumir en la
presentacin del pueblo de Dios como peregrino inter tmpora, entre el tiempo de los
orgenes y el tiempo de la patria la idea de comunin, es decir, de unidad en la
variedad catlica.
Para realizar su designio de unidad en la variedad de los hombres y de las gentes, el
Padre envi a su Hijo y al Espritu, Seor y vivificador, quien es para toda la Iglesia y
para todos y cada uno de los creyentes el principio de asociacin y unidad en la doctrina
de los apstoles, en la mutua unin, en la fraccin del pan y en las oraciones (cf. Hech 2,
42) (LG 13).
La primaca de la Iglesia local en la eclesiologa de comunin
La Iglesia como comunin viene de la Trinidad, refleja en s misma la comunin
trinitaria, una en la diversidad, y camina hacia la Trinidad, en la recapitulacin final
de todas las cosas en Cristo, para que l las entregue al Padre en la comunin de la
gloria.
La comunin eclesial es el lugar de encuentro de la historia trinitaria de Dios y de
la historia humana, en donde la una pasa continuamente a la otra para
transformarla y vivificarla y en donde la historia de este mundo se dirige hacia su
cumplimiento en Dios.
Lo mismo que en la celebracin del memorial de la pascua se nos ofrece la
plenitud del misterio de Cristo, as tambin en la comunidad eucarstica local, bajo
la presidencia del obispo segn la ms antigua tradicin cristiana, est presente la
plenitud del misterio eclesial, la Catholica.

se da una primaca de la Iglesia local en el plano de la comunin as tambin se da


una prioridad de la Iglesia local en el plano de la misin, en virtud del vnculo
existente entre comunin y misin, que es imagen de la relacin que existe entre
la comunin trinitaria y las misiones divinas.
La comunin de las Iglesias
Despus de esta afirmacin tan decidida de la primaca de la Iglesia local en el
plano de la comunin y de la misin, no podemos soslayar el interrogante sobre las
relaciones ente localidad y universalidad en la eclesiologa de comunin.
Aquello de donde nace una Iglesia local concreta como Iglesia en plenitud es el
mismo misterio del nico Espritu y del nico Cristo, de la nica palabra, del nico
bautismo y del nico pan, de donde nace cualquier otra Iglesia local, que es
tambin una Iglesia en plenitud. Ninguna de las Iglesias locales agota todas las
posibilidades de realizacin concreta de la Catholica, de la misma manera que
cada una de las celebraciones eucarsticas a pesar de representar todo el
misterio del Seor resucitado no agota la posibilidad de otras celebraciones
eucarsticas, igualmente plenas y autnticas.

El destino trinitario de la Iglesia


La ndole escatolgica de la Iglesia peregrina
La comunin eclesial que surge de arriba, del Padre, por Cristo, en el Espritu, y que est
constituida en la unidad y en la diversidad de dones y de ministerios a imagen de la
comunin trinitaria, no tiene como fin o como meta a s misma, sino que tiende hacia el
origen de donde ha venido, es peregrina hacia la patria (cf. Heb 11, 14): Ecclesia
viatorum. En el Espritu, por Cristo, camina hacia el Padre; se proyecta continuamente
hacia arriba, hacia la gloria del Seor del cielo y de la tierra, que es tambin la
realizacin plena de la criatura.
En camino hacia una unidad ms amplia
En la tensin entre el origen y la patria, entre el ya y el todava no, se sita tambin
la posibilidad y la realidad del pecado en la Iglesia: Como Cristo realiz la obra de la
.redencin en pobreza y persecucin, de igual modo la Iglesia est destinada a recorrer
el mismo camino a fin de comunicar los frutos de la salvacin a los hombres... Pero,
mientras Cristo, santo, inocente, inmaculado (Heb 7, 26), no conoci el pecado (cf. 2 Cor
5, 21), sino que vino nicamente a expiar los pecados del pueblo (cf. Heb 2, 17), la
Iglesia encierra en su propio seno a pecadores, y siempre al mismo tiempo santa y
necesitada de purificacin, avanza continuamente por la senda de la penitencia y de la
renovacin (LG 8).

En primer lugar, el origen trinitario de la comunin eclesial pone de manifiesto cmo la


unidad que busca el movimiento ecumnico es un don que viene de arriba; por eso debe
ser reconocida, ante todo, donde ya est presente y acogida en donde no lo est.
En segundo lugar, la forma trinitaria de la comunin eclesial muestra cmo la unidad que
busca el ecumenismo no se concibe como una uniformidad rida, sino como una unidad
en la diversidad, una comunin en la variedad.

CREO EN LA IGLESIA UNA


Creer que la Iglesia es una es inseparable de la fe en Dios Padre, Hijo y Espritu Santo,
porque debe su unidad al Padre que es su origen, a su Fundador que es el Hijo y a su
alma que es el Espritu. La unidad s e expresa en la fe comn, en el mismo culto que
celebra la fe y en los ministerios de la comunin. Pero la unidad no equivale a
uniformidad, sino que existe en realizaciones diversas. La unidad de la Iglesia no puede
entenderse ms que simultneamente desde la historia y desde la escatologa. En su
devenir y en su hacerse, la Iglesia una existe en pluralidad de iglesias, en formas
diferentes, en procesos diversos, en experiencias complementarias. La Iglesia una,
superando absolutizaciones excluyentes, encierra todas las diferencias. En cuanto tiene
formas humanas concretas y variadas, la unidad de la Iglesia est siempre por hacer, es
aspiracin continua a la plenitud, a la consumacin, a la reconciliacin. La catolicidad es
su aliento, la apostolicidad su criterio y la santidad su garanta.
La Iglesia, como acontecimiento trinitario que brota y existe en el misterio de Dios, se
realiza en una pluralidad de iglesias: esta Iglesia una existe como pluralidad de iglesias,
sin que ello signifique quiebra o ruptura de la unidad, sino su enriquecimiento ya que son
iglesias en comunin. La realidad eclesial se desarrolla por tanto en el interior de una
peculiar dialctica que debe ser profundizada porque forma parte de la identidad de la
Iglesia y de su existencia concreta. Esta perspectiva, rasgo esencial de la actual figura
eclesial, se ha impuesto especialmente a raz del redescubrimiento de las iglesias locales
en su importancia y en su protagonismo.
OTRAS REALIZACIONES DE LA IGLESIA
La parroquia
La iglesia domstica
Comunidades eclesiales de base
Los nuevos movimientos
EL ECUMENISMO, SERVICIO A LA UNIDAD
La unidad de la Iglesia se realiza en la multiplicidad de iglesias locales. La comunin de
las diferencias enriquece y hace concreta la unidad. Pero para ello se requiere que las
iglesias se reconozcan y reciban mutuamente de modo especial en la eucarista. Esa
unidad y esa comunin quedan cuestionadas, sin embargo, cuando ese reconocimiento
no se produce, cuando las iglesias se consideran incapaces de celebrar la eucarista
comn. Esa ruptura de la unidad, esa quiebra de la comunin, es a la vez un problema y
un escndalo. El esfuerzo ecumnico brota del dolor producido por esa herida en el
Cuerpo de las iglesias.

CREO EN LA IGLESIA APOSTLICA


La Iglesia es apostlica en un triple sentido: porque fue edificada y permanece edificada
sobre el fundamento de los apstoles; porque guarda y transmite la enseanza de los
apstoles; porque sigue sien- do enseada, santificada y dirigida por los apstoles
gracias a aquellos que los suceden en su ministerio pastoral. Pero la apostolicidad no
debe reducirse a la sucesin mecnica de un individuo respecto a su predecesor. No
basta la legitimidad formal ni la afirmacin de estructuras cannicas como un absoluto
incondicionado. Todo ello debe ser insertado en la realidad global de transmisin
dinmica que es la Iglesia misma. Apostolicidad, tradicin, comunidad deben conjugarse
porque todos participan e n el mandato apostlico de proclamar la buena noticia de
Jesucristo al mundo. La apostolicidad debe incluir por tanto el testimonio evanglico
corresponsable, la edificacin de la comunidad, la conservacin de la identidad eclesial
en la diversidad de ministerios y de estados y formas eclesiales, la participacin
compartida en las responsabilidades de la tarea comn... a cuyo servicio se encuentra el
carisma especfico de la sucesin apostlica.
Carisma y ministerio son dos conceptos que deben ser estudiados en ntima conexin,
ya que se encuentran unidos por una peculiar dialctica que es la vida misma de la
comunidad en su experiencia histrica concreta. Comenzaremos presentando el carisma
porque designa de modo ms directo la iniciativa divina y porque es el presupuesto para
la configuracin de los ministerios.
La configuracin ministerial de la comunidad eclesial Si la Iglesia es vivida en lo concreto
de modo comunitario, si esta se considera sujeto histrico y si cada uno de sus
miembros se considera protagonista en funcin de los dones recibidos, es la comunidad
misma la que debe asumir su propia responsabilidad y con capacidad creativa desarrollar
los ministerios que necesita.
El ministerio ordenado, que ejerce la presidencia y sirve a la unidad y a la comunin,
tiene su raz y su realizacin paradigmtica en el ministerio apostlico. La exousa propia
de Jess respecto a su Iglesia fue transmitida y comunicada por l de modo directo y
especial a los apstoles. En ellos se refleja y se conserva la intervencin previa y
fundante del Seor Jess. Ese momento de independencia hace que no pueda ser
reducido a delegacin de la comunidad: sta se expresa y se realiza sacramentalmente
mediante la consagracin (al margen de la participacin que puedan tener e l resto de
los bautizados en la designacin de sus titulares o en su recepcin y acogida). Por su
radicalidad y fundamentalidad, el ministerio apostlico constituye la figura originaria de
todo ministerio eclesial. Si en la Iglesia existe un ministerio, ste es el del apostolado. l
constituye el ministerio central y fundamental del cual derivan todos los ministerios.

CREO EN LA IGLESIA CATLICA


La Iglesia es catlica en un doble sentido : a) en cuanto Cristo est presente en ella, y
por tanto en ella subsiste la plenitud del Cuerpo de Cristo unido a su Cabeza con la
plenitud de los medios de salvacin; b) en cuanto ha sido enviada por Cristo en misin a
la totalidad del gnero humano. A la luz de la catolicidad se condensa y se despliega el
horizonte del designio de Dios en toda su amplitud e intensidad. La catolicidad hace a la
Iglesia intrnsecamente dinmica, abierta, expansiva, comunicativa, integradora, desde
la conciencia de fidelidad a su propia identidad. La catolicidad es por ello la perspectiva
que mejor permite entender la misin de la Iglesia y sus exigencias en funcin de las
circunstancias histricas y de las condiciones de sus destinatarios. La catolicidad es
tambin experiencia eclesial como sensacin maravillosa que tienen los cristianos de
vivir en la Iglesia que mantiene su unidad a pesar de existir en pueblos diversos y por
ello con figuras distintas. La catolicidad es la riqueza y el contenido de la unidad, da vida
y cuerpo a la apostolicidad, ofrece espacio y amplitud a la santidad. Si se ha convertido
en designacin de la Iglesia, no debe ser entendida como opcin de exclusividad, sino
como voluntad de integracin.
El sentido de la catolicidad
En la concepcin de la catolicidad de la Iglesia se deben tener en cuenta dos momentos:
primeramente la donacin previa de la plenitud; pero esta plenitud primigenia se
convierte en donacin ulterior y en exigencia, en principio de esperanza y de accin; la
catolicidad es, desde esta perspectiva, la capacidad universalizadora e integradora de
sus principios de unidad, que en ltimo trmino estn constituidos por la comunin
trinitaria.

CREO EN LA IGLESIA SANTA


La fe confiesa que la Iglesia no puede dejar de ser santa. Tan radicada se encuentra esta
conviccin en la conciencia eclesial, que fue el primer atributo aadido al trmino Iglesia
ya en el siglo II. Los cristianos son santos porque Dios es santo. Ya desde el Antiguo
Testamento la santidad designaba su diferencia y su distancia frente a la inconsistencia e
inconstancia de Israel, la plenitud de su transcendencia frente a la debilidad de las
criaturas (Ez 36,23; Jos 24,19; Is 5,16). Su pureza genuina se sustrae a la contaminacin
del pecado y de la caducidad. Pero la distancia queda superada por el amor y la pureza
no se retrae de la solidaridad. La santidad no es exclusin o condena, sino acercamiento,
oferta y acogida. sa es la dialctica que se patentiza en el Nuevo Testamento: los
cristianos son santos porque han experimentado el amor transformador de Dios. La
eleccin y la convocacin, la Iglesia por tanto, es la expresin de esa santidad. La
santidad por ello, que habla desde la plenitud escatolgica de Dios, se anticipa en la
Iglesia. Es la garanta de la fidelidad de Dios. Y por ello abre la tensin escatolgica que
la empuja a una mayor perfeccin, a una mayor significatividad, a una permanente
conversin. Los santos son el testimonio y el eco de aquello a lo que los hombres estn
llamados. Y la liturgia la sinfona que vincula a todos los que alaban a Dios porque la
eternidad ha incorporado al tiempo en la plenitud de su ser.
La santidad es propia y exclusiva de Dios, el solo santo (Ap 15,4). Designa
originariamente separacin y pureza, pero ya el Antiguo Testamento la presenta como
propiedad esencial de Dios, ms an, como su modo propio de existencia, su misterio. Es
por ello palabra primera y radical, que no puede ser explicada desde ninguna otra. Jess,
en base a la relacin de filiacin respecto al Padre, es tambin el santo de Dios (Me
1,24 ; Le 1,35 ; 4,34; Jn 6,69). En consecuencia, por la vinculacin con el misterio
trinitario de Dios y con el ministerio de Jess, La Iglesia... no puede dejar de ser santa
(LG 39). Su santidad es tambin indestructible, debido a que surge de la accin definitiva
y escatolgica de Dios en Cristo por el Espritu. Para evitar falsas interpretaciones acerca
de la santidad de la Iglesia se deben distinguir dos niveles: el de la santidad objetiva u
ontolgica y el de la santidad moral. La confesin de la santidad de la Iglesia no implica
por ello que todos sus miembros sean perfectos o que ella misma haya llegado ya a la
consumacin.
La santidad, en su diferenciacin entre el nivel ontolgico y el nivel tico, pone de relieve
la tensin que atraviesa la vida de la Iglesia: entre el ya y el todava-no.
La dimensin escatolgica envuelve su realidad entera. El Vaticano II la expone con
claridad: La restauracin prometida que esperamos ya comenz en Cristo, progresa con
el envo del Espritu Santo y por l contina en la Iglesia. En sta, por medio de la fe,
aprendemos tambin el sentido de nuestra vida temporal, al mismo tiempo que, con la
esperanza de los bienes futuros, llevamos a cabo la tarea que el Padre nos ha confiado
en el mundo y realizamos nuestra salvacin. El final de la historia ha llegado ya a
nosotros y la renovacin del mundo est ya decidida de manera irrevocable e incluso de

alguna manera real est ya por anticipado en este mundo. La Iglesia, en efecto, ya en la
tierra, se caracteriza por una verdadera santidad, aunque todava imperfecta (LG 48).