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Sesin 7

BRECHAS Y SU EVOLUCION, EJEMPLOS DE CHILE CENTRAL


M. Alexandra Skewes
Los Pelambres, Ro Blanco-Los Bronces y El Teniente son yacimientos gigantes (Fig. 7.1) de megabrechas de
Cu que se formaron durante el Mioceno y Plioceno y su gnesis est estrechamente asociada con el ambiente
tectnico en los que ellos se sitan (Sesin 6).

Fig. 7.1. Mena versus Cu en millones de toneladas mtricas para los depsitos de megabrechas de Chile central, Los
Pelambres, Ro Blanco-Los Bronces y El Teniente , yacimientos de Cu de los Andes de Chile y Per y del suroeste de
Norteamrica.

Los Pelambres, Ro Blanco-Los Bronces y El Teniente son depsitos de Cu y Mo, pobres en Au que se
caracterizan por la presencia de grandes brechas mineralizadas (Fig. 7.2). Ellas estn sobreimpuestas unas
sobre otras, pero el estudio en detalle, en especial en Ro Blanco-Los Bronces y Teniente, demuestra que
existe una secuencia de brechas hidrotermales que comienza con brechas de actinolita seguidas por brechas
de biotita, anhidrita, turmalina, y trmina con brechas de polvo de roca. Cada etapa de brechizacin crea su
propio tipo de vetillas y alteracin de clastos y de la roca de caja Esta secuencia puede repetirse ms de una
vez en los yacimientos y en algunos casos puede no estar completa. La superimposicin de brechas
mineralizadas es lo que produce yacimientos gigantes y tambin lo que oblitera la naturaleza de la roca caja y
de las brechas tempranas.
Fig. 7.2. Muestra de brecha mineralizada
con matriz de turmalina, tpica de
los Andes. Las brechas con matriz de
turmalina ocurren en los tres depsitos y
comnmente tienen leyes muy altas de Cu
hipgeno, las que pueden en sectores
superar el 10% de Cu. Los sulfuros
de cobre (calcopirita y bornita) se
concentran en la matriz de estas brechas
y en guas dentro y alrededor de las
brechas. Afloramiento de Brecha Donoso en
Los Bronces.

Me concentrar en las brechas de los yacimientos de Ro Blanco-Los Bronces y El Teniente. Ro Blanco-Los


Bronces, est situado en la alta cordillera, al este de la ciudad de Santiago. Este gran yacimiento est dividido
en dos propiedades mineras, Ro Blanco propiedad de CODELCO y Los Bronces de Anglo American (Fig. 7.3).
Ro Blanco- Los Bronces tiene una dimensin de 6 km de largo por 2 km de ancho (Fig. 7.3) y ms de 20
brechas hidrotemales y posee ms de 49 millones de toneladas de Cu (Waarnars et al., 1986, Serrano, et al.,
1996, Vargas et al, 1999; y Skewes et al., 2003, Frikken et al, 2005). La roca de caja plutnica en Ro BlancoLos Bronces es una roca leucocrtica.

Ro Blanco-Los Bronces

Fig. 7.3. Mapa superficie con los rasgos ms importantes del depsito Ro Blanco-Los Bronces. Lavas Cenozoicas intruidas
por plutones del Batolito de San Francisco del Mioceno. Numerosas brechas, mineralizadas y algunas estriles cortan a los
intrusivos y lavas. Prfidos flsicos del Plioceno, ahora expuestos en superficie, se emplazan en las brechas mineralizadas.
Este yacimiento tiene tres minas centradas en brechas, dos minas abiertas, Los Bronces y Sur-Sur y Ro Blanco una mina
subterrnea.

Las brechas en Ro Blanco-Los Bronces, al igual que en Teniente son mltiples y estn sobreimpuestas unas
sobre otras, lo que dificulta su estudio. Las brechas ms jvenes son fciles de identificar y las ms antiguas
estn cortadas por brechas e intrusivos ms jvenes lo que dificulta su reconocimiento.
El Teniente tiene 3 km de largo y 2 km de ancho y tiene numerosas brechas que estn sobreimpuestas unas
sobre otras lo que ha dificultado el reconocimiento no solo de las brechas hidrotermales sino que tambin el de
la roca de caja (Fig. 7.4). Teniente es el yacimiento de cobre ms grande del mundo, tiene 98 millones de
tonelada de Cu fino (reservas + extrado). La roca de caja corresponde a intrusivos mficos, gabros, diabasas y
prfidos baslticos (Skewes y Arvalo, 2000; Skewes et al., 2002).
Las brechas de estos yacimientos son identificadas por el mineral primario ms abundante de su matriz. El
mineral primario de la matriz es el mineral que ha precipitado en espacios abiertos dentro de la matriz.

Fig 7.4. Planta del nivel 5 en el yacimiento El Teniente. El rango dominante es la Brecha Braden. La mineralizacin de
95x106 de Cu fino est en vetillas, brechas y diseminada en un rea inferior a 6km2. Planta de la Superintendencia Geologa
Teniente publicado en Skewes et al, 2002).

Brechas de Actinolita-Magnetita
Las brechas ms antiguas en estos dos depsitos de cobre son de actinolita-magnetita (Fig. 7.5). Estas brechas
por lo general son monolticas y poseen clastos de los intrusivos que las hospedan. Actinolita y magnetita son
los minerales dominantes de la matriz, en cantidades menores pueden tener biotita, cuarzo y apatito. Ellas son
pobres en sulfatos, sulfuros, cobre y molibdeno. Alrededor de estas brechas existen vetillas de magnetita,
actinolita y feldespatos. Estas brechas generalmente se encuentran obliteradas y solo cuando estn situadas en
la periferia de los yacimientos son claramente identificables

Fig. 7.5. Brecha con matriz con actinolita-magnetita y clastos de granodiorita de color claro del Ro Blanco-Los Bronces.

Las brechas de actinolita generan guas de actinolita-magnetita en su entorno y los minerales gneos de la roca
de caja estn reemplazados por actinolita.
Estudios radiomtricos de Ar-Ar (Skewes, et al., 2003) ndican que estas brechas son las ms antiguas en Ro
Blanco-Los Bronces. Los fluidos responsables de la formacin de su matriz tenan temperaturas superiores a
los 350C, altas salinidades (>42-52% de NaCl equivalente) y no estaban en ebullicin (Tabla 1). La informacin
geolgica junto al estudio de inclusiones fluidas, revela que estas brechas se formaron a profundidades
superiores a 3 km bajo la paleosuperficie.
Brechas de Biotita
Las brechas de biotita tienen una matriz rica en biotita (>30 a 95%) con cantidades subordinadas de anhidrita,
feldespatos, cuarzo y sulfuros de cobre. Estas brechas pueden ser muy ricas en cobre hipgeno (>1% a 10%),
los sulfuros ms comunes son calcopirita, bornita, con calcosina subordinada.

Fig. 7.6. Brecha con matriz de biotita, anhidrita y calcopirita y clastos de Tonalita de color claro de Teniente (Skewes, et al.,
2002). Guas de calcopirita-anhidrita y guas de cuarzo cortan a la brecha.

Las brechas de biotita son de fcil identificacin cuando estn hospedadas en rocas de composicin intermedia
a cida y poseen clastos de estas (Fig. 7.6). Sin embargo su reconocimiento es ms difcil cuando la roca de

caja es mfica ya que el contraste de color entre la matriz dominada por biotita y los clastos y rocas de cajas
oscuras es muy bajo (Fig. 7.7). Ellas pueden ser monolticas o multilticas. Las brechas de biotita cortan a las de
actinolita y son cortadas por brechas de anhidrita y prfidos flsicos. Alrededor de las brechas de biotita guas
de biotita calcopirita sulfuros de Cu alteran la roca de caja a biotita.

Fig. 7.7. Brecha con matriz con matriz de biotita, anhidrita y calcopirita y clastos oscuros de gabro en El Teniente (Skewes,
et al., 2002). Guas de anhidrita cortan a la brecha.

En la matriz de las brechas de biotita existen dos tipos de inclusiones fluidas que coexisten y se homogenizan
EN un mismo rango de temperaturas (320 a >500C). Un tipo de inclusin es rico en lquido, con cristales de
halita y salino (>35% NaCl eq) y el otro es rico en vapor y de salinidades bajas (<5% de NaCl eq). La
coexistencia de estos dos tipos de inclusiones y su comportamiento termomtrico es sugerente que ellas fueron
atrapadas a partir de fluidos en ebullicin (Tabla 1). Estudio de istopos estables en minerales de la matriz
indican que los fluidos a partir del cual ellos precipitaron eran de origen magmtico (Fig. 7.8).

Fig. 7.8. Diagrama de D versus 18O (per mil) en rocas gneas de los yacimientos de brechas en Chile central y minerales
en la matriz de las brechas. Adems se presenta los valores para aguas metericas actuales el mundo y en Ro Blanco-Los
Bronces y Teniente y valores para rocas gneas alrededor de estos yacimientos. Los minerales de la matriz de las brechas
corresponden al de las rocas gneas.

Tabla 1
Minerales
de la Matriz
Actinolita,
magnetita
Biotita,
feldesptos,
anhidita
Anhidrita

Temperatura

Origen

>350C

Salinidad (%
en peso
equivalente)
42 a 52

315 a >500

37 a 52

(C)

Ignea

Ley
de Cu

Sulfuros

Sulfatos

Ausente

Baja

No

No

Igneo

Presente

Alta

Calcopirita y
bornita

Si

Igneo

Igneo

Presente

Alta

Igneo

Baja a
media
Alta

Calcopirita,
bornita y
molibdenita
Calcopirita,
molibdenita
Calcopirita,
molibdneita,
pirita
Pirita,
calcopirita,
tennantita

Igneo

Si

Igneo

>1.5 km

Igneo

>1.5 km

Igneo

Turmalina
Polvo de
Roca

Ebullicin

<350

25 a 58

Igneo

Presente

<10%

Igneo

Presente

Baja a
media

Origen

Profundidad
de formacin
> 3km

Brechas de Anhidrita son posteriores a las brechas de biotita. En su matriz adems de anhidrita pueden estar
asociada a biotita o turmalina y son por lo general ricas en sulfuros de Cu, bornita y calcopirita. Generan guas de
anhidrita en su entorno y producen alteracin a biotita o sericita en la roca de caja. La informacin isotpica en ella es
indicativa que los fluidos a partir del cual ellas se originaron eran de origen magmticos.

Brechas de Turmalina
Las brechas de turmalina (Fig. 7.2) son comunes en los depsitos de los Andes. En Ro Blanco-Los Bronces y
en El Teniente las brechas de turmalina son ricas en cobre y molibdeno. La matriz de ellas est dominada por
turmalina y pueden incluir, cuarzo, especuladita calcopirita, bornita y pirita. Ellas se formaron a partir de fluidos
a altas temperaturas que presentan evidencias de ebullicin (Tabla 1). Istopos estables en turmalina y cuarzo
de la matriz de estas brechas indican que los fluidos tenan un origen magmtico.
Las brechas de turmalina producen guas de turmalina y de sericita-pirita a su alrededor. Los clastos dentro de
las brechas estn alterados a sericita (Fig. 7.9). La alteracin a sericita en estos clastos fue producida por los
mismo fluidos magmticos que precipit la matriz de turmalina en estas brechas.

Fig. 7.9. Brecha con matriz rica en turmalina, los clastos de rocas mficas estn alterados a sericita.

Brechas de Polvo de Roca


Las brechas de polvo de roca son heterolticas y constituida por una matriz de polvo de roca (Fig. 7.10). Son
ricas en sulfuros, particularmente pirita. Ellas poseen leyes variables de cobre, pero inferiores a las brechas de
turmalina, anhidrita y biotita. Los clastos en estas brechas estn fuertemente argilizados y sericitizados. Las
inclusiones fluidas en ellas son de temperaturas inferiores a los 350C y la mayora de ellas son de baja
salinidad (<10% NaCl equivalente) y presentan evidencias de haber sido atrapadas a partir de fluidos en
ebullicin (Tabla 1). Estas brechas comnmente han sido denominadas freatomagmticas, pero los istopos
estables en ellas revelan una fuerte componente gnea, sin incorporacin de aguas metericas. Estas brechas
son las ms smeras, formadas a profundidad entre 500 a 1500 metros bajo la superficie y alguna de ellas,
como la Brecha Braden en Teniente, se extienden a profundidades superiores a 2.5 km.

Fig. 7.10. Brecha de polvo de roca con clastos de diferentes tipos.

SIMILITUDES Y DIFERENCIAS ENTRE YACIMIENTOS DE BRECHAS Y PRFIDO DE CU

SIMILITUDES
- Se formaron en mrgenes de placas convergentes
- Poseen asociaciones de alteracin similares (biottica, serictica y propiltica)
- Tienen los mismos tipos de slfuros hipgenos (calcopirita, bornita, molibdenita y pirita)
- Tienen prfidos flsicos
- Estn enriquecidos por procesos suprgenos
- Son depsitos grandes de bajas leyes

DIFERENCIAS ENTRE MEGABRECHAS DE COBRE DEL CENTRO DE CHILE Y LOS TIPICOS


DEPOSITOS DE COBRE DEL SW DE NORTE AMERICA

MEGABRECHAS de Cu

PORFIDOS DE Cu

Cu entre 25 and > 75x106 Cu

Cu < 10x106 Cu

Leyes hipgenas 1% Cu

Leyes hipgenas < 0.6%

Extensin vertical de leyes de Cu > 1% es > 2 km

Extensin vertical de leyes de Cu < 2 km

Brechas son dominantes

Brechas presentes pero no son el rasgo dominantes

Cu en y en guias alrededor de brechas

Cu en y alrededor de plutones felsicos

Alteracin esta relacionada a brechas

Alteracin y mineralizacin zonada concentricamente alrededor


de plutones flsicos

Alteracin producida por fluidos magmticos

Alteracin producida por fluidos de afinidades magmticas y


metericas

Las brechas se generaron a partir de cmaras magmticas


profundas > 4 km, sin volcanismo asociado

Prfidos de Cu generados en camaras magmticas


subvolcnicas someras < 4km

Las rocas igneas y metales tienen caractersticas


isotpicas del manto

Rocas gneas y metales con caractersticas isotpicas


corticales

Sistemas de larga duracin > 2 Ma de mltiples eventos de


alteracin y mineralizacin

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